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SCIENCE POLITIQUE

INTRODUCTION A LA SCIENCE POLITIQUE


La science politique est une discipline relativement jeune. Mais elle occupe dj une
place importante au sein des sciences sociales, parmi ces dernires, elle est celle qui
sintresse aux phnomnes du pouvoir dans les socits politiques. Elle se propose de
rpondre certaines questions quen peut poser en tant que citoyen : -> comment sont
organises les socits humaines ou les socits civiles dans lesquelles en vit? ->
Comment elles se gouvernent ? Quelles idaux ? Quelles conceptions du pouvoir ont
pousses la cration des institutions politiques ? Comment celle-ci fonctionne-elle
concrtement ? Quelles sont leurs liens avec la vie sociale au sens large ?
En fait les tudes de ces questions a longtemps t du domaine exclusif de la
philosophie politique pour ses aspects de principe et des savoirs pratiques (sciences du
gouvernement, sciences administratives, diplomatie.). Pour les aspects les plus concrets
cest dailleurs en prenant appui sur ces deux traditions que la science politique avait pris
progressivement sa place parmi les sciences sociales en couvrant un champs disciplinaire
trs vaste, voir carrment un air disciplinaire elle fonde sa rflexion sur une solide base
empirique en tudiant une varit de questions dordre politique telle que le
comportement et les mobilisations politiques des institutions et les parties. Les ides et les
reprsentations, les dcisions et les politiques publiques au niveau local, national, rgional
ou international.
Depuis son apparition, la science politique a connu une profonde mutation et une
vitalit constante en sollicitant de multiples recherches sur les forces qui cherchent
concevoir les pouvoirs, les rgles quelle suive pour y parvenir ou pour sy maintenir etc.
mais pour se distinguer des autres disciplines et affirmer son autonomie, elle a d
dvelopper ses thories et ses investigations suivant ses propres mthodes et approches
sans autant rompre avec dautres disciplines.
Mais avant de savoir Quest ce quon entend par lexpression ``Science politique, il
convient de sinterroger dabord sur le sens des deux vocables composant cette expression
savoir : ``Science et ``Politique.
1 - SCIENCE : - ce terme vient du latin Scientia (connaissance) qui drive lui-mme du
verbe ``Scier qui dsignait lorigine la facult mentale propre la connaissance. Il
sagissait initialement dune notion philosophique (la connaissance pure au sens du
``savoir), mais sous linfluence du christianisme il dvient ensuite une notion religieuse,
mais ds dbut du 15me sicle la thologie a perdit progressivement son influence au
profit dabord de la philosophie et ensuite de la science.
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En fait, la science est historiquement lie a la philosophie, les premiers philosophes
ont ainsi taient amens de faire de la science sans que les deux domaines du savoir ne
soient confondues. Il ny avait pas donc de frontires entre la philosophie et la science et ce
jusquau 18me sicle, mais ds le milieu du 19me sicle on a assist au ``Divorce entre
ces deux formes du savoir en les considrent comme tant des domaines distincts voire
compltement antagonistes.
Ce divorce ft mme progressivement consacr et institutionnalis par le systme
universitaire en Europe dans le cadre des facults, certes au dpart les sciences ont du
lutter contre les croyances thologiques ou les explications mtaphysiques pour saffirmer
et simposer dans le systme universitaire occidentale mais trs vite leur prestige culturel a
graduellement augmenter grce au courant positiviste qui stait form partir et autour
de la pense dAuguste CONTE (1798-1857).
En effet, grce ce mouvement de pense, lanc au 19me sicle par Auguste
CONTE, appel le POSITIVISME (prenant la croyance en la science et en sa fonction de
rsolution des problmes Humains) et aux volutions scientifiques et techniques, la science
a connu un essor considrable. De nos jours, elle est souvent conu comme : `` Un
ensemble organis de connaissances objectives tablies selon une dmarche rationnelle
dans un domaine dtermin .
Daprs cette dfinition, les connaissances scientifiques sont donc des connaissances
``objectives qui ont comme particularit davoir t produite a partir de mthodes
dinvestigations rigoureuses du monde naturel ou du monde social. Elle se distingue
galement des autres connaissances par certaine universalit.
Quant aux ``mthodes scientifiques et aux ``valeurs scientifiques, elles sont la
fois les produits et loutil de production de ces connaissances, et se caractrisent par leur
but qui consiste permettre de comprendre et dexpliquer le monde et ses phnomnes de
la manire la plus exacte possible c..d. de produire des connaissances objectives se
rapprochant le plus possible du vrai. Cependant, la diffrence des dogmes, qui prtendent
galement dire le vrai, la science est ouverte la critique, et les connaissances scientifiques
ainsi que les mthodes qui leur sont applicables sont toujours ouvertes la rvision. Ces
connaissances sont la base de nombreux dveloppements techniques ayant de fort
impact sur la socit.
Avec le temps, la science sest encore dveloppe et diversifie sous forme de
disciplines particulires dont chacune porte sur un domaine particulier du savoir
scientifique. Il sagit par exemple des mathmatiques, de la chimie, de la physique, de la
biologie, de la mcanique, de loptique, de la pharmacie, de lastrologie, de larchologie,
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de lconomie, de la sociologie, du Droit, de la science politique.etc. videment cette liste
nest pas exhaustive et ces disciplines peuvent elles mme tre dcoupes en sousdisciplines. Mais par soucis, de systmatisation, en les a regroupe en trois catgories :
1- Les Sciences Exactes : comprenant les mathmatiques et les sciences
``mathmatises comme la physique thorique.
2- Les Sciences physico-chimiques et exprimentales : sciences de la nature et
de la matire, biologie, mdecine..etc.
3- Les sciences Humaines et Sociales : qui concernent lHomme, son histoire,
son comportement, la langue, le sociale, la psychologie, le juridique, le
politique, lconomique.
Outre cette classification, on peut galement distinguer des phnomnes accessibles
par lobservation et lexprimentation des sciences logico-formelles comme la logique ou
les mathmatiques qui portent sur des entits purement abstraites. Une autre manire de
catgoriser les sciences, consiste distinguer les sciences fondamentales dans le but
premier est de produire des connaissances, des sciences appliques qui visent avant tout
appliquer ces connaissances la rsolution des problmes concrtes. Dautre typologie
existe notamment la notion de science exacte ou de science dure, ces dernires catgories
bien que trs courantes, sont beaucoup plus discutable que les autres.
Cela tant dit, les sciences humaines et sociales sont les disciplines scientifiques qui
ont pour objet dtudier la socit en ses aspects sociaux du comportement humains. Cest
pour cela quen les mets en contraste avec les sciences de la nature et souvent aussi avec
les sciences dites ``Exactes en raison de leur statut pistmologique spcifique, cela
revient en quelque sorte reconduire lopposition qui existait lge classique entre la
philosophie naturelle et la philosophie morale (qui incluait aussi la sociologie, la politique,
lconomie.)
En effet, appel jusqua la fin du 15me sicle ``les sciences morales, les sciences
humaines ont pour objet ltude des phnomnes dont lesquelles se refltent les activits
physiques et mentales de lhomme, selon ``la vocabulation technique et critique de la
philosophie de Andr Lalande : ``cette expression met davantage laccent sur les
caractristiques extrieures observables de la manire dont se comportent les hommes soit
individuellement soit collectivement. Cependant, selon les dfinitions proposes par les
divers dictionnaires, les sciences humaines ont pour objet dtudier tous ce qui concerne
les cultures humaines, leurs histoires, leurs ralisations, leur mode de vie et leur
comportement individuels et sociaux tandis que les sciences sociales auraient pour objet
ltude des socits humaines ou les aspects sociaux du comportement humain.
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Si on laisse de ct les sciences humaines, les sciences sociales ont vu le jour au
19me sicle, priode au cours de laquelle leurs objectifs ont t dfinis et leurs mthodes
ont t labores. Leur naissance est donc commettante du processus de rationalisation
des socits modernes et lextension des mthodes scientifiques lanalyse des faits
humains psychologiques ou sociaux. Elles ont t introduites comme matire
denseignement et domaine de recherche dans les principales universits du monde au
cours du 19me et du 20me sicle accomplissant ainsi un dveloppement rapide
notamment aprs la seconde guerre mondiale, cest dailleurs dans ce contexte quelle nait
le science politique entant que discipline autonome ayant un objet propre.
Mme si la rflexion sur la politique est trs ancienne (avec Platon et Aristote) la
naissance de la science politique comme science sociale est trs rcente, elle est du a
lenthousiasme pour les sciences sociales lequel a marque le 19me et le dbut du 20me
sicle, et elle a tait favorise par le rapide dveloppement des sciences naturelles et
linstar de ces dernires, le changement majeur qui a fait de la politique une science sont
lobservation des faites et leur analyse. Ainsi au lieu de sen tenir par exemple la
description des rgles formelles et des mthodes des institutions politiques comme
llaboration dun projet de loi jusqu son adoption par le parlement, la science politique
moderne analyse plutt les mcanismes utilises et le comportement humain.
Aprs avoir stre intress au vocable ``science, il convient de prciser ce que peut
recouvrir lemploi du terme ``politique.
2- POLITIQUE : Daprs son tymologie, le concept ``politique vient du grecque
``POLITIKOS, mot form partir de deux termes grecques : POLIS : qui signifie ``cite (au
sens politique du terme) et IKOS : suffixe dadjectif qui donne ``ique en franais. Cet
adjectif qualificatif signifiait initialement (qui concerne la cit ou le citoyen).
Etymologiquement, le concept ``politique revoie donc a ce qui est relatif a
lorganisation du pouvoir dans la cit, a son exercice, la cite vise ici est celle de lAntiquit
grecque aujourdhui appele ``cit - tat du fait de la similitude de son organisation avec
celle de nos Etats modernes (pouvoir centralis, institutions, diplomatie). Elle a
commenc tre employer dans son sens actuel au 13me sicle aprs J.C. : elle signifiait
alors ``science du gouvernement des Etats. Au milieu du 14me sicle, sa dfinition
slargie aux affaires publiques et au milieu du 15me sicle la politique regroupe les
affaires de lEtat.
Cependant, en dehors de ces sens classiques du mot ``POLITIQUE c..d. les affaires
de la cit et par extension ce qui se rapporte immdiatement aux activits du
gouvernement, la notion du ``politique se caractrise par sa fluidit smantique (plusieurs
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significations) elle est utilise pour distinguer des champs et des types dactivits
extrmement varis. Ainsi, suivant le contexte et lusage quon en fait elle peut avoir des
significations diffrentes. Il suffit par exemple de faire varier larticle prcdent le mot
``politique pour constater ces diffrences et ces glissements de sens qui refltent la
polysmie de ce terme et son ambigut. Ainsi, ``une politique ne dsigne pas exactement
la mme que ``la politique, et ``la politique ne dsigne pas le mme objet que ``le
politique.
a. ``Le politique : vise lensemble des affaires de lEtat c..d. lensemble des
structures sociales, des concepts, des principes qui organisent la vie de la cit dun
Etat cest ce qui fonde un systme de gouvernement. Le pouvoir politique, ou les
pouvoirs qui en dcoulent, ainsi que le mcanisme du processus dcisionnel qui
permet de prendre des dcisions engagent la collectivit, ce qui correspond
approximativement au terme ``POLITY en anglais.
b. ``Une politique : dsigne ensuite laction politique, la ligne daction
caractristique de lexistence du pouvoir politique qui fdre un ensemble de
dcisions et doprations matrielles concernant soit lensemble de la vie
collective c..d. a caractre gnrale (``politique de Droite, ``politique de
gaucheetc.), soit des secteurs dtermins de celle-ci, c..d. a caractre sectoriel
(politique trangre, politique conomique, politique culturelleetc.). cest
laspect du politique que les anglais dsignent par les mots ``POLITIE, POLITIES
c. ``La politique : ``politics dsigne enfin la vie politique, larne, la scne, de nos
jours minemment mdiatise o intervient la comptition et les conflits entre
individus et les formations politiques en vue de conqurir le pouvoir politique et
dorienter ses dcisions.
Si lon consulte les diffrents dictionnaires de la langue franaise on dcouvre aussi
que le mot ``Politique recouvre tous ce qui a trait au gouvernement dune communaut
ou dun Etat. Il est : (lart et la manire de gouverner)-(lorganisation des pouvoirs)(lensembles des faits, des institutions et des dcisions dun gouvernement, dun Etat ou
dune socit)-(la conduite des affaires politiques)-(les actions prvues ou mis en uvre par
une institution, une organisation, un parti, un Etat, une entreprise, un individu.etc. en vue
datteindre un objectif pralablement fix).
La politique concerne aussi tout les domaines de la socit (relations extrieures,
organisation et scurit intrieure, dfense, finances publiques, conomie, justice,
ducation, cultureetc.) ainsi que tous les niveaux de son champ daction (internationale,
supranationale : union europenne, nationale, rgionale, provinciale, municipale).

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Cette brve prsentation des diffrentes significations du terme``politique confirme
bien son caractre polysmique et son ambigut, cela rejaillit invitablement sur les
tentatives de dfinition de la science politique et naide gure les spcialistes en dlimiter
les contours et lobjet. Il provoque mme des dbats smantiques sur sa dnomination :
faut-il alors parler de ``SCIENCES POLITIQUES, de ``SOCIOLOGIE POLITIQUE, de
``SCIENCE POLITIQUE ou de ``SCIENCE DE LA POLITIQUE.
3) Quen est-il de lassociation ``SCIENCE et ``POLITIQUE ou ``SCIENCE POLITIQUE ?
Malgr laffirmation de la science politique comme tant une discipline autonome
parmi les sciences sociales, lassociation des vocables ``science et ``politique continue
encore aujourdhui de poser plus de problmes quelle ne rsout. Cest ce que constate
JEAN LOUIS LOUBET DEL BAYLE en crivant : (la situation intellectuelle et institutionnelle
de la science politique est encore source dinterrogation et les dbats sur sa dnomination
en sont le reflet).
Ainsi, bien que lexpression ``science politique soit retenue parmi les classifications
officielles et admise entant que telle dans les programmes universitaires, elle ne fait pas
lunanimit. Certains politologues (spcialiste de la sc. Politique) lui prfre toujours
lexpression ``sociologie politique ou encore ``sociologie du politique tandis que de
nombreux sociologues contestent purement et simplement la validit dune science
autonome de laction politique.
Par ailleurs, il nexiste pas une thorie densemble de la politique car sen tenir
ces manifestations les plus immdiates, elle change constamment dhabit comme un
``objet spcialement mouvant et instable, par consquent, il ny a pas vraiment unanimit
autour de ces objets dtude et cette problmatique centrale, ce qui sme la confusion
dans les esprits et prouvant des questionnements sur lidentit, lautonomie et le caractre
scientifique de cette discipline.
Pour en terminer avec ces problmes terminologiques ajoutant enfin que la dnomination
des spcialistes de la science politique pose aussi problme. Ainsi certains sacrifiant au franglais
parle de ``Political scientist, dautres encore sinspirant de la pratique des conomistes
proposent le terme ``Politist, dautres enfin prfrent par analogie avec lexpression de
sociologue et en tenant compte dune pratique, qui semble actuellement sorienter dans ce sens,
retenir le substantif de ``Politologue.
Face ce flou terminologique et la diversit smantique qui caractrise notre concept,
nous essayons ci-aprs didentifier la Science politique dabord a travers lexamen des processus
historique de son mergence autour que discipline scientifique et autonome et ensuite travers se
dfinition par rapport au autres sciences sociales.
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CHAPITRE I : LIDENTIFICATION DE LA SCIENCE

POLITIQUE ENTANT QUE DISCIPLINE SCIENTIFIQUE


AUTONOME.
La science Politique est comme on le sait, la dernire venue des sciences
sociales, avant son affirmation et sa reconnaissance institutionnelle entant que
discipline autonome, ce que nous appelons actuellement ``Science Politique
relevait plutt de la philosophie politique, de la sociologie gnrale ou du Droit
Public. Lobjet ``Politique se trouvait ainsi cartel entre trois disciplines
diffrentes qui lont interprts chacune sa manire. Par consquent, pour
saffirmer et recouvrir son autonomie entant que discipline distincte et
spcialise, la science politique d sen dtacher progressivement et se frayer
son propre chemin pour constituer une vritable discipline scientifique.
Cependant, malgr sa reconnaissance institutionnelle et sa classification
pistmologique parmi les sciences sociales, la Science Politique se voit
aujourdhui dsigne comme on la dj signal par les expressions diffrentes
selon les rfrences consultes : Science politique, Sociologie Politique, Sciences
Politiques, Sciences du Politiqueetc. Ces variations de la terminologie
employes ne sont pas fortuites, elles traduisent en fait lincertitude qui
caractrise encore lidentit et le statut pistmologique de la Science Politique
en tant que discipline autonome, une telle incertitude pourrait sexpliquer par
deux facteurs: dune part lmergence tardive de la Science Politique comme
discipline autonome parmi les sciences sociales malgr lanciennet de ltude
des phnomnes politiques, dautre part la convoitise de cette nouvelle
discipline par divers prtendants : Philosophes, Sociologues, Historiensetc.
Ainsi, pour pouvoir identifier la Science Politique entant que discipline
spcialise et autonome, il convient dune part de retracer le processus
historique de son mergence entant que discipline scientifique et autonome, et
dautre part de la distinguer des autres sciences sociales travers dabord sa
nature qui se veut scientifique et ensuite travers son objet et son territoire.

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SECTION I : LE PROCESSUS HISTORIQUE DE


LMERGENCE DE LA SCIENCE POLITIQUE ENTANT
QUE DISCIPLINE SCIENTIFIQUE AUTONOME.
Ltude des phnomnes politiques fut la premire parmi les tudes sociales,
retenir lattention des penseurs. En effet, ds lantiquit, les grandes philosophes comme
``Platon et ``Aristote se sont intresss la question politique ou ``Gouvernement des
socits, mais il ne sagissait que dun discours gnral sur le type de gouvernement idal
susceptible de raliser les exigences de la raison permettant au plus grand nombre
datteindre le bonheur.
Mais dun point de vue historique, la science politique contemporaine puise dans
deux sources disciplinaires plus anciennes :
1- La Philosophie Politique : rflexion fondamentale sur lordre et le dsordre du
monde quon peut faire remonter aux socits antiques o il ny avait pas
vraiment de distinction entre les phnomnes politiques, conomiques et sociaux
comme cest le cas aujourdhui.
2- Droit Public : sous forme de savoir pratique utile au gouvernement des
principauts puis des tats, et densemble de connaissances destination des
gouvernements portant des appellations diverses : Sciences de gouvernement,
diplomatique, Sciences Administratives puis Administrations publiques.
Evidement, chacune de ces deux sources disciplinaires a marqu de son empreinte
spcifique la survenance de la science politique, cependant cest le dveloppement des
sciences sociales la fin du 19me sicle qui bouleversa lordre traditionnel des choses dans
des directions qui varient selon les situations et les histoires nationales. Dailleurs, jusqu
nos jours la science politique se trouve la conjonction de la philosophie politique, du Droit
Public et de la Sociologie, auxquelles elle est intimement lie par son histoire.

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PARTIE I : LES ORIGINES DISCIPLINAIRES


DE LA SCIENCE POLITIQUE.
Malgr lintrt prcoce pour le politique, la science politique dans sa forme
contemporaine demeure une science mergente car son dveloppement ne cest
vritablement amorc qu partir de la fin du 19me sicle par lapport des diffrentes
sciences sociales (notamment historique et juridique) et lutilisation en la matire des outils
de la mthode scientifique permettant finalement une sparation trs nette entre lanalyse
normative et lanalyse positive. Evidement tout cela na tait possible qu la suite de la
rencontre entre trois faits majeurs et du reste interdpendant qui sont : le triomphe du
model de la science positive, le dveloppement de la dmocratie moderne et la croissance
de lEtat.
Mais si la science politique est une science mergente, son mergence entant que
discipline scientifique ne sest produite quau 20 sicle au terme dune justation
lintrieur de plusieurs disciplines plus traditionnelles et de natures diffrentes dont elle
restera longtemps dpendante, il sagit notamment de la Philosophie Politique, du Droit
Public et de la Sociologie.

-A- La Science Politique et la Philosophie Politique :


La philosophie politique est une branche de philosophie qui a pour objet lanalyse des
pouvoirs politiques et de ses institutions (lEtat) et plus globalement celle des ides
politiques comme la place et lordre des valeurs, la signification de certains termes tels `` le
Droit, ``la Justice, ``la Paix, ``la Libert et ``le bien commun. Souvent dans un
contexte historique dtermin historiquement, elle a pris naissance chez les Grecs qui
cherchaient imaginer le rgime idale (philosophie signifiant ``amour de la sagesse et
politique faisant rfrence lorganisation politique de la cit) elle sest dveloppe
notamment avec ``Platon et ``Aristote, ses derniers sont dailleurs considrs comme les
premiers philosophes avoir rflchies sur des questions de caractre politique qui est
lobjet de la science politique.
Platon fait appelle la philosophie pour savoir ce quil convient de faire ou ce quil
doit tre en politique, il expose dans (la Rpublique) et (les lois) le plan dune rpublique
idale fond sur la justice et dveloppe une pense qui fait le bonheur des hommes qui est
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le but ultime de la politique. Son uvre sert de rfrence toutes les utopies qui au cours
de lhistoire tentent de formuler une socit idale et parfaite.
Quant Aristote, il a tent danalyser dans la politique lorigine, la finalit et le
fonctionnement de lEtat, mais aussi tudier le fonctionnement des rgimes politiques de
son poque aprs les avoir compars et diffrencis, il esprait de gagner le meilleur
rgime politique possible : lEtat idale, mais en introduisant la mthode dobservation
dans la spculation politique en les dgagent dfinitivement de la tradition et de la religion,
et en les distinguant dans une certaines mesures de la morale : il a en quelque sorte invent
la Science Politique.
De mme au moyen ge, un intense dbat sest engag entre les docteurs de lglise
sur des questions thologico-politiques notamment avec THOMAS DARQUIN (thologien
et philosophe du 13me sicle), pour lui le pouvoir civil vient de Dieu mais par lintermdiaire
du peuple en qui Dieu la mis et qui le communique au chef de lEtat. Cependant, en cas de
conflits, il place la thologie au dessus de la politique, ainsi, tout en admettant la
suprmatie du pouvoir ecclsiastique (de lglise) celui-ci admettait la suprmatie du
politique par rapport au religieux. Son influence fut immense et il eut de nombreuses
disciplines. Au 14me sicle, le pouvoir civile avec notamment PHILLIPE LE BEL revendique
son Independence en se rclament lui aussi du Droit divin.
Mais il fallait attendre les temps modernes qui commencrent partir du 16 sicle
avec ``la Renaissance et ``la Reforme pour assister lmergence dune Science Politique
``empirique, ainsi, dans ``LE PRINCE (1512 - MACHIAVEL 1469-1527) envisage la Politique
en soit en dcrivant les procds de gouvernement sans se proccuper ni de la religion ni
de la morale. Il ne considre la vertu et la religion que comme moyens de gouvernement, il
libre ainsi la politique la fois de la Religion, de la morale et de lutopie et par consquent
lEtat du pouvoir de lglise, son mrite est donc davoir envisager la politique dune
manire empirique et non plus dune manire mtaphysique, cest pour cela dailleurs quil
a t considr comme tant le premier thoricien politique des temps modernes.
Au cours du 16me sicle, en sloignant davantage encore de la mtaphysique et des
principes thologiques admis jusqu lors, la pense politique a connu une volution
remarquable. Lintensification des troubles politiques et religieux qui ont marqus la
deuxime moiti de ce sicle, a engendr sur le plan thorique daudacieux dbats sur le
Droit naturel, les prrogatives du peuple, les limites du pouvoir du prince, la proprit,
lesclavage, la libert politique, la libert de conscience. Les doctrines dmocratiques
margent et les Droits naturels de ltre humain sont revendiqus.

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Certes, au 17me sicle, linfluence religieuse est encore sensible chez les thoriciens
catholiques et protestants en matire de spculation politique, pourtant, ils tendent de plus
en plus chercher mme dans les Droits de lindividu la source des pouvoirs politiques et
ne font intervenir le Droit divin que dune manire assez indirecte, GROTIUS et PUFEDORF
rigent mme le Droit naturel en Science indpendante. Finalement, la Science Politique
apparait de plus en plus pour de nombreux penseurs comme un savoir indpendant de
toute autre considration sauf celle de la raison et du libre examen philosophiques et
historiques.
Ainsi, grce lintroduction en matire politique de cette nouvelle mthode dtude
(qui consiste ne prendre comme guide que la raison et le libre examen) et en prenant en
considration le Droit naturel, les philosophes des lumires ont dvelopps des thories
politiques (17me et 18me sicles) telles celles du contrat sociale (THOMAS HOBBES - JOHN
LOCK - J.J ROUSSOU- EMANUEL KANT) ou celle de la sparation des pouvoirs (MONTESQIEU
1689-1755 dans `` de lesprit des lois publi en 1748). TOCQUEVILLE, BURKE-MILL et
HEGEL entre autres ont galement rdiger des essais de philosophie politique comportant
des rflexions sur lordre sociale et des interrogations sur les conditions de lexistence du
meilleures rgime politique ou de gouvernement, certes, ces rflexions sont mthodiques
mais il sagit essentiellement de rflexions dordre thique qui ne rpondent aucunement
la dfinition actuelle dune thorie scientifique. CARL MARX, initialement disciple de HEGEL
dcrie alors les philosophes parce quils interprtent son avis le monde sans chercher le
changer et propose ce quil considre : une approche scientifique du monde.
Ce dbat philosophique certes trs dense et riche tourne cependant en un dbat
idologique qui tend reflter les principaux affrontements politiques et participe ainsi la
bataille gnrale des ides (conservatisme, libralisme, socialisme, communisme) en dit
souvent qu la fin du 19me sicle lidologie a remplac la philosophie politique.
En tout cas, lhgmonie longtemps exerc en France par les ``ides politiques au
dtriment des tudes de caractre scientifique, explique leffort fournie par de nombreux
politologues contemporains en vue de dissocier la science politique de la philosophie
politique, ils dgagent cet gard quelques critres de distinction :
 La philosophie politique serait de nature spculative : elle conduirait des
interrogations purement abstraites et dtaches du rel, la science politique
serait de nature exprimentale : elle soumettrait ses propositions au crible de
lexprience empirique.
 La philosophie politique serait de nature prescriptive : elle chercherait
lgitimer une forme de gouvernement ou promettre un avenir meilleur, la
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science politique serait purement interprtative : elle se contenterait de
dcrire et dexpliquer les faits. La premire dirait (ce qui doit tre) la seconde
dirait seulement (ce qui ai).
Evidement cette distinction doit tre relativise, si il est vrai que le philosophe na
pas en principe le souci de la vrification exprimentale de ses nonces, il demeure que la
philosophie politique contribue en mme titre que la science politique llaboration des
hypothses et la formulation des problmes.
Se confondant pendent longtemps avec la philosophie politique, la science politique
sest galement nourrit des apports du Droit public et ceux de la sociologie alors quellemme en voie dlaboration avant den se dtacher et daffirmer son autonomie, mais au
dpit de cette autonomie, elle entretient un dialogue permanent et fcond avec ses
devantires ( savoir la sociologie et le Droit public).

-B- La Science Politique et Le Droit public :


Si la philosophie politique a pris naissance chez les Grecques, les notions du Droit
nous proviennent des Romains, se sont galement ces derniers qui ont t les premiers
faire la distinction entre le Droit public et le Droit priv, si ce dernier est perue comme un
ensemble de rgles qui rgissent les rapports sociaux entre les particuliers (personnes
physiques et morales) le Droit public sera celui qui rgie un autre type de relations sociales :
celles qui stablissent entre les personnes qui dterminent lautorit ``les Gouvernants et
celles qui leur obissent ``les Gouverns. De la sorte, il sapplique tous les rapports
politiques, administratifs ou financiers qui existent entre lEtat (ou les collectivits
publiques) et les citoyens.
Historiquement, cest JEAN BODIN (1529-1596) que lon attribue lintroduction du
Droit dans la science politique en rejetant lapproche utopiste de certains penseurs
antrieurs en particulier THOMAS MORE et en faisant du concept de souverainet, le
fondement et la condition de lexistence de lEtat, dans son ouvrage ``les six livres de la
rpublique publi en 1576, il a tudi la nature de la rpublique (lEtat) et considre lEtat
souverain comme tant plus fort que les lois civiles et est uniquement soumis aux lois
naturelles et divines. Il y tablie une certaines typologie de rgimes politiques en
distinguant notamment trois formes de lexercice de la souverainet : lEtat populaire,
lEtat aristocratique et lEtat monarchique. Il y dgage galement les principes
institutionnels qui les gouvernent ainsi que leurs avantages et leurs inconvnients.
Depuis lors, daudacieuses rflexions ont t exposes touchant diffrentes
questions politiques :
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Quelles sont les prrogatives du peuple ?


Quel est ltendu du pouvoir des princes ?
A qui revient la souverainet ?
Quelles sont les modalits de son exercice ?
Quel est le dispositif de souverainet le plus souhaitable (c..d. le meilleur rgime
politique possible) ? Etc.
Les rponses ces questions ont t trop varies, mais elles se fondaient
gnralement sur les doctrines du Droit Naturels. Parmi ces rponses, il ya eu la
conception rousseauiste du contrat social qui a exerc une grande influence sur dautres
penseurs et sur les meneurs de la rvolution franaise de 1789. Mais si ROUSSEAU travers
ce contrat cherche tablir un fondement lautorit publique et transfre au peuple la
souverainet absolue que lon naccordait jadis qu la personne royale. La rvolution a
engendr un nouveau principe, celui de la ``Souverainet Nationale. Il sagit dune
nouvelle forme dexercice de la souverainet populaire.
Selon CAREE DE MALBERG, cest ce principe de la souverainet nationale qui se
trouve lorigine de lEtat moderne. Ainsi la diffrence des auteurs qui ne voient dans ce
principe quun nouvel habillage de labsolutisme, un simple transfert du pouvoir du
monarque la nation dans la forme inchange dune puissance souveraine. CAREE DE
MALBERG pense que la nature mme du pouvoir sen trouvait affecte. Ce nest pas un
pouvoir de la mme aisance que le pouvoir monarchique qui se trouve transfr du corps
de la nation, mais le transfert de ce pouvoir opre une transformation de la nature mme
du pouvoir souverain.
En effet, tandis que le monarque titulaire du pouvoir souverain et aussi le dtenteur
de son exercice, la nation doit tre anonyme et abstraite et titulaire dun pouvoir quelle ne
peut pas exercer elle-mme mais elle doit en consquent dlguer lexercice un
reprsentant. Selon CAREE DE MALBERG : ``luvre capitale de la constituante a consist
sparer lEtat de la personne royale, et par cela la constituante fait intervenir la nation au
roi comme le vritable lment constitutif de lEtat et par suite comme seule lgitime
propritaire de la puissance souveraine.
Cependant, il faut ajouter immdiatement que selon ce juriste ``la nation a t
envisager par la constituante comme un ensemble indcomposable, comme un tout non
morcelable et par consquent aussi comme une unit globale suprieure ses membres
individuels. Cest pourquoi le pouvoir, dont est maintenant titulaire la nation, se trouve
immdiatement subordonn la constitution qui organise lEtat et donne comptence aux
organes pour formuler la volont nationale. Ainsi, il ny a pas seulement transfert, mais
transformation de la souverainet.
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SCIENCE POLITIQUE
Cette transformation a pour lauteur une double signification :
Premirement : elle marque la naissance du Droit public moderne c..d. la naissance dun
Droit public institutionnalis qui ne trouve plus son fondement dans la volont
psychologique dun souverain physique mais dans le volont juridique de lEtat personne
morale, incarnation de la volont gnrale, la notion mme de volont souveraine se
trouve ainsi transforme. Cette transformation caractrise la naissance de lEtat moderne,
avant la rvolution, lEtat se confondait dans la personne du monarque, avec la rvolution
le monarque disparait et laisse place lEtat nation souveraine, lEtat comme
personnification de la nation et la nation comme substrat de ltat.
Deuximement : elle tmoigne dun progrs morale qui saccomplie dans lhistoire de Droit
moderne ralisant une limitation du pouvoir lequel se trouve tre toujours un pouvoir
juridique.
Par contre de cette ide, pour connaitre le phnomne politique spcialement dans
sa forme tatique en exigeait ltude de Droit public et notamment ces deux branches
majeurs : le Droit Constitutionnel et le Droit Administratif.
Certes, on avait cr en France lcole libre des sciences politiques Paris en 1871,
mais on y enseignait diverses disciplines telles : lhistoire politique, la diplomatie, la
gographie humaine, le Droit constitutionnel. Cependant, il faut dire qu lpoque
laccent tait plutt mise sur le renforcement de la formation de llite franaise en savoir
pratique dont il avait besoin. La facult de Droit de Paris imita bientt lexprience de cette
cole prive quil a concurrenait dans la formation de tout fonctionnaire de France.
En France, comme dans dautres pays europens et francophones, la science
politique ntait donc rattache aucun cadre institutionnel, se sont donc les facults de
Droit qui ont dvelopp les tudes politiques dans une perspective de formation
professionnelle en complment du Droit. En revanche, aux Etats unis et dans dautres pays
anglo-saxon, les tudes politiques smanciprent ds la fin du 19me sicle de la
philosophie et de lhistoire qui les nourrissaient jusqu lors pour les rapprocher de la
sociologie qui leur fourni un modle pour la constitution dune science sociale du politique
quon appelle (la science politique).
Certes, en France avec le dveloppement des sciences sociales la fin du 19me sicle
et notamment celui de la sociologie, linfluence de cette dernire sest galement tendue
au phnomne juridique grce leffort de certains grands publicistes qui staient frotts
la sociologie tels LEO DUGUIT et MORRIS HAURIO.

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SCIENCE POLITIQUE
Cependant, malgr cette influence durant lentre-de guerre, la science politique
connaissait une certaine stagnation en Europe notamment en raison de la prsence de
rgimes autoritaires. En lendemain de la seconde guerre mondiale, la situation changea
radicalement, et lengouement pour cette jeune discipline sacclra sous leffet des tudes
et mthodes danalyse dgages aux tats-Unis. Morris De VERGER (juriste franais) joua
cet gard un rle pionnier ( )en application de ces mthodes dans son ouvrage les
Partis Politiques (1951), simultanment, la conception de lenseignement du droit
constitutionnel changea, car en plus de la description des mcanismes institutionnels, cet
enseignement comportera dsormais ltude des partis politiques et des groupes de
pression (do lappellation ``Droit constitutionnel et ``institution politique).
Toutefois, tout en acceptant lexistence de la science politique en tant que discipline
autonome, les publicistes franais considraient cette jeune comme une annexe du droit
public, ainsi dans son trait de science politique paru en 1949, George Burdeau par
exemple ne voyait en elle quune mthode pour une fructueuse tude du droit
constitutionnel, un angle de vision largie o sinscrivent les problmes traditionnels du
droit public.
Malgr la contestation de cette attitude par certains sociologues et politologues, et
lexistence dinstituts des tudes politiques, cest finalement dans les facults de droits que
la science politique allait trouver sa conscration, notamment avec linstitutionnalisation en
France de la recherche en ce domaine, au cours des annes 1950 et 1960.
Dabord par lintroduction de cette matire dans les programmes universitaires
sparment du droit constitutionnel (sociologie politique, mthodes des sciences
sociales, grand problme politique contemporain, histoire des ides politiques,
histoire des relations internationales) ;
Ensuite, par la cration dans les mmes facults dun doctorat en science
politique doctorat dtat de mme niveau que doctorat de droit et doctorat en
sciences conomiques, ouverts non seulement aux licencis en droit mais aussi
aux diplms des instituts dtudes politiques.
Quoique lon soit, cest finalement cette constitutionnalisation qui contribuera
donner la discipline un dveloppement considrable (cours, manuels, mmoires de
recherche, thses de doctorat etc.) et une considration acadmique.

-C- La Science Politique et la Sociologie :


Le vocable ``Sociologie a t conu par AUGUSTE CONTE en 1830 (dans son cours
de philosophie positive) partir du prfixe ``socio du mot latin ``socius qui dsigne le
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SCIENCE POLITIQUE
compagnon, lassoci, lalli. Le suffixe ``logie vient du terme grecque ``logos qui signifie
le discours, la parole, et la Raison pour designer la science de la socit, ltude scientifique
des phnomnes sociaux.
La Sociologie, comme on vient de le voir est donc une discipline trs moderne, ses
dbuts, elle ne se proccupait gure des phnomnes politiques. Cherchant se dfinir,
elle hsitait entre une conception totalisante des phnomnes sociaux et lparpillement
en disciplines techniques limites ltude de groupes particuliers ou restreints : sociologie
de la famille, de la religion, du monde rural Mais partir du 19me sicle et du dbut du
20me sicle, la sociologie semparera son tour de la science politique notamment avec
MAX WEBER.
En effet, dans ses uvres, MAX WEBER a mis lEtat et sa bureaucratie, lintervention
tatique et sa rationalit, le pouvoir et les mcanismes de sa lgitimation, bref les
mcanismes de contrle de masse au centre de lanalyse politique de premier plan. Il est
ainsi devenu au fil du temps la rfrence incontournable de la plupart des courants qui
traversent la science politique contemporaine.
Toutefois, la circonscription du champ de cette discipline nvacue pas pour autant
les grands dbats sur les contours et lobjet mme de la science politique :

En quoi les phnomnes dits politiques se distinguent-ils des autres phnomnes sociaux ?
Quels sont les types de phnomnes que lon dsigne par la notion de politique ?
Constituent-ils des phnomnes politiques en soit ?
Si non comment le deviennent-ils ?

Certes, les rponses ces questions ainsi que leur analyse peuvent varier dun auteur
un autre, voire dun pays un autre et dune poque une autre, mais quelques soient
les rponses pour que lanalyse des phnomnes politiques soit cohrente et
comprhensive, elle doit tre sociologique. Or, ltude du fait social rvle de la sociologie,
dans ce contexte, certains auteurs ont d recourir au terme ``Sociologie Politique pour
dsigner ltude des phnomnes politiques (objet de la Science Politique), le but
recherch par ces auteurs est de rappeler que les phnomnes politiques sont dabord des
phnomnes sociaux et par consquent, ltude scientifique des phnomnes politiques
constitue une des branches de la sociologie. Ds lors, pour pouvoir affirmer son identit et
son autonomie par rapport au Droit public, la science politique doit mettre en uvre les
principes de la mthode sociologique et profiter du progrs de lensemble des recherches
sociologiques, de nombreux auteurs contemporains se rangent cet avis et considrent les
termes de science politique et de sociologie politique comme synonyme.

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SCIENCE POLITIQUE
Les tenants de lexpression ``Sociologie Politique entendent par l souligner trois
ides essentielles que :
Les institutions et les rgles juridiques font partie de la ralit politique, mais la
ralit politique ne se rduit pas ces seuls aspects juridiques et
institutionnels.
Les phnomnes politiques ne sont pas des phnomnes sociaux isols, mais
des phnomnes sociaux en situation dinteraction avec les autres catgories
de phnomnes sociaux. Pourtant ltude de ces interactions ne saurait tre
nglige si lon veut bien apprhender la nature et les caractristiques des
phnomnes politiques.
Du fait que les phnomnes politiques sont des phnomnes sociaux, ils
doivent tre tudis en mettant en uvre les mmes techniques et mthodes
que celles utilises pour ltude des autres catgories de phnomnes sociaux.
Bien entendu, ces arguments soulvent des problmes forts importants et paressent
totalement fonds. Nanmoins, la conclusion terminologique qui en est tire par
lexpression ``sociologie Politique nest pas vraiment convaincante, il en dcoule que
lemploi du concept ``Science Politique pour designer ltude des phnomnes politiques
parait plus judicieux et appropri. En outre, ce vocable permet lui aussi daffirmer la
spcificit de la Science Politique par rapport au Droit et en mme temps de rappeler
limportance de lapproche sociologique dans ltude des phnomnes politiques sans pour
autant dissoudre lidentit de la science politique dans la sociologie.
Sil est donc incontestable que les phnomnes politiques sont des phnomnes
sociaux en situation dinteraction avec les autres catgories de phnomnes sociaux, il nen
reste pas moins quils conservent une spcificit qui permet de fonder lautonomie des
recherches qui les concerne nt. A ce titre, il parait justifi de parler de science politique et
non de sociologie politique, de la mme faon que lon parle de sciences conomiques et
non de sociologie conomique, de dmographie et non de sociologie dmographique,
dethnologie et non de sociologie ethnographique. Ainsi, tout en considrant que la science
politique constitue une branche spcialise de la sociologie, il semble lgitime de conserver
lemploi du terme Science Politique.

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SCIENCE POLITIQUE

PARTIE II :
LES CONDITIONS DAPPARITION
DE LA SCIENCE POLITIQUE
Si les questions sociales ont attirs lattention des penseurs depuis lantiquit, les
sciences sociales nauraient merges quau cours du 19me sicle, et nauraient connu leur
vritable essor que durant le sicle suivant, mais jusqu laube du 20me sicle, ces sciences
taient encore peu diffrencies entre elles. Ainsi comme on la dj vu, la science politique
par exemple ne sest affirme entant que discipline autonome quaprs la seconde guerre
mondiale, et cela grce son institutionnalisation et lexistence dune vritable
communaut scientifique fdre autour dun mme objet de recherche. Mais en fait,
lmergence de la science politique moderne ainsi que celle des autres sciences sociales
sexpliquerait par lexistence dautres facteurs et notamment certaines conditions
objectives, il convient alors avant dexaminer les conditions propres dapparition des
sciences politiques de prsenter dabord les conditions dapparition des sciences sociales au
19me sicle dont cette dernire fait partie.

-A- Les conditions dapparition des Sciences Sociales au 19me sicle :


Dans les socits traditionnelles, on pensait que lordre social tait dtermin par des
forces naturelles et mtaphysiques, mais aprs la fin du moyen ge europen, trois
ruptures vont bouleverser lordre social en place : (1) la science qui simpose comme mode
de pense (philosophes des lumires) sous la forme dune rvolution intellectuelle
consacrant le triomphe de la raison sur celui de la foi et de la croyance. (2) La rvolution
franaise qui crait une rupture politique avec lancien rgime et assurant le triomphe de la
bourgeoisie sur la noblesse et le clerg, et enfin (3) la rvolution industrielle qui engendre
une rupture conomique avec les modes de production traditionnelle essentiellement
agricoles et artisanales.
Par ailleurs, avec la fin des grandes explorations, on cherchait davantage
comprendre le monde dans lequel on vivait et comment il fonctionnait ; videmment
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SCIENCE POLITIQUE
rendant ncessaire la rorganisation dune socit disloque, ces phnomnes eurent tous
des consquences au cours du 19me sicle sur lmergence de plusieurs disciplines
scientifiques notamment celles qualifies de sciences sociales.
Les sciences sociales, sont ainsi apparues au cours du 19me sicle en concomitance
avec le processus de rationalisation des socits modernes et de lextension des mthodes
scientifiques lanalyse des faits humains psychologiques ou sociaux, ctait lpoque o le
model prdominant de tout projet scientifique tait celui dvelopp par les sciences
naturelles, ce fut aussi lre du positivisme (mouvement de pense lanc par AUGUSTE
CONTE et trs largement partag au 19me sicle par HIGLE SPENGLER, cest la philosophie
de CARL MARX et ENGERS qui eu une influence dcisive sur le dveloppement des sciences
humaines et sociales, bien que la gense (lorigine) de certaines dentre elles dont
lconomie a prcd la formation thorique du marxisme.
Les sciences sociales comme un ensemble de disciplines scientifiques tudiant les
faits sociaux et les lois qui rgissent les socits sont donc le rsultat dun contexte
historique particulier caractris par les changements politiques, conomiques et sociaux
profonds engendrs par la rvolution industrielle et lindustrialisation pour reprendre
lanalyse de PIERRE FABRE, cette mergence sexpliquerait par la conjonction de quatre
facteurs:
 La modification de la perception des socits introduite par la rvolution industrielle :
urbanisation, exode rurale, mergence de nouvelles classes sociales, dveloppement
des moyens de communication et de transports, mutations du systme conomique
et apparition de la ``Question sociale.
 Lruption de lindividualisme (promotion de lindividu en tant que producteur et
objet de la recherche scientifique, diffrenciation accrue des rles exercs par
lindividu quil soit consommateur, lecteur, candidat au suicide), et
lautonomisation dun espace public distinct de la sphre prive (mais par raction
lessor de lindividualisme il y a eu aussi la monte du nationalisme).
 La valorisation de la science et le dveloppement de la mthode exprimentale
ltude des phnomnes humains (positivisme dAUGUST CONTE) le scientisme
supplanta (remplaa) alors les formes des penses dinspiration religieuses et
mtaphysique ce qui constitua un changement philosophique et intellectuel de taille
(on est galement pass dune poque o les hommes de science devaient connatre
toutes les sciences celles o les chercheurs devaient se spcialiser dans des
domaines particuliers).
 La croissance spectaculaire du secteur de lducation et lapparition de luniversit
moderne (augmentation du niveau scolaire de la population, publication de livres,
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SCIENCE POLITIQUE
journaux, revues, mise en place des vritables ditions universitaires et de revues)
cest dans ce contexte historique quest apparue la science politique parmi les autres
sciences sociales.

-B- Les conditions propres dapparition de la Science Politique :


Comme on vient de le signaler, la science politique en tant que discipline scientifique
autonome est ne dans le mme contexte que les autres sciences sociales, mais au-del des
conditions ncessaires lapparition des sciences sociales voques prcdemment, la
science politique doit son mergence suivant lanalyse de PIERRE FABRE lexistence de
trois conditions qui lui sont propres, lesquelles taient pour lessentiel runies partir de la
seconde moiti du 19me sicle :
1. La premire Condition est lautonomisation du politique qui se trouve attest par les
quatre facteurs suivants :
 La sparation de lconomique et du politique vers 1776 (confirme par la
publication de lenqute sur la nature et les causes de la richesse des nations
dADAM SMITH) ;
 La sparation de la morale et du politique qui dbute sans doute au cours du
13me sicle avec lamorce de la lacisation politique par le biais du droit et plus
particulirement grce MACHIAVEL (dans ``le prince 1513) et HIEGLE (dans
``le principe de la philosophie du Droit 1821) dans lequel il fait distinction
entre tat et socit civile ;
 La fragmentation du politique avec la constitution en son sein de catgories
autonomes comme les domaines administratifs, diplomatiques etc. et le
dveloppement du concept de science politique cest dire la perception de la
politique non seulement comme un art (bien gouverner en assurant lordre et
le bien public) mais aussi comme une science ;
 La diffusion croissante des doctrines politiques grce en particulier aux progrs
dans le domaine de ldition et de la presse, ainsi qu la structuration des
partis politiques, ce qui conduit dune certaine faon rendre plus oprant
(plus stimulant pour les chercheurs) la sparation entre jugement politique et
proposition scientifique.
2. La deuxime Condition est lapparition dune administration moderne et la
croissance du personnel administratif de ltat, qui provoque simultanment le
dveloppement des Droits administratifs et la science administrative, compte tenu
notamment de lapparition dcoles dadministration et de champs dtudes
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SCIENCE POLITIQUE
spcifiques formant la fonction administrative (Droit administratif, finances
publiques, histoires des institutions politiques et des thories politiques, conomie
politique, gographie politique, statistiques, sociologie).
3. La troisime Condition cest la lacisation et la dmocratisation de la politique
caractrise par lavnement de ltat libral (avec la mise en place du suffrage
censitaire puis universel en 1848 et le progrs des liberts publiques) qui favorise
llargissement de la participation politique, le libre examen et la discussion
politique. Ds lors, ltude des phnomnes politiques tend devenir un objet de
recherche ``ordinaire pour lobservateur et lanalyste.
Dun point de vue plus conjoncturel, cest la dfaite de SEDAN en 1870 qui provoqua
un profond traumatisme en France, en faisant apparaitre la supriorit de la science
allemande et lexistence des lacunes dans la formation des lites franaises, cest ce qui va
pousser EMILE BOUTNY en crant en 1872 lcole libre des sciences politiques o il initie un
programme qui tient laffirmation du politique comme un lieu dun savoir positif.
videment, ce moment l lobjectif nest pas de crer une science nouvelle, mais plutt
de rpondre des besoins la fois sociaux et politiques en prparant la future lite politicoadministrative de la France au gouvernement de la dmocratie en runissant dans un
mme tablissement diffrents savoirs, qui vont des disciplines classiques du
camralisme jusqu ltude des socits modernes en passant par celle des rgimes
politiques trangers dont lexprience pourrait tre utile la France nouvelle, celle
survenue aprs la chute de lempire (napolonien).
A partir de cette ralit institutionnelle des sciences politiques, de nouvelles
disciplines vont natre et se dvelopper qui aboutiront peu peu laffirmation de quelque
chose comme une science politique qui se situe lintersection entre le savoir des juristes
de Droit public et des analyses de type sociologique directement li au dveloppement de
la dmocratie qui a suivie la gnralisation du suffrage universel (Droit de vote gnralis).
Les sciences politiques sont alors des sciences clates plutt des sciences dtat que des
sciences politiques, il fallait donc attendre laprs seconde guerre mondiale pour assister
laffirmation de lidentit de la science politique parmi les sciences sociales.

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SCIENCE POLITIQUE

SECTION II :
LAFFIRMATION DE LIDENTIT DE LA SCIENCE POLITIQUE
PARMI LES SCIENCES SOCIALES :
Actuellement, tout le monde admet que la science politique est une science sociale au mme titre
que les autres sciences sociales (Sociologie, psychologie, histoire, gographie humaine, dmographie,
ethnographie, anthropologie, linguistique, sciences conomiques )
Mais, comme il sagit de la ``dernire venue de ces disciplines, lhistoire de son mergence fut
marque par un combat sur deux fronts indissolublement lis : dune part sur un plan intellectuel, elle
devait conqurir une scientificit par la tentative de dfinition dun objet commun et par lappropriation
des acquis mthodologiques des sciences sociales, dautre part sur le plan institutionnel, elle devait
affirmer par la constitution dune communaut scientifique son identit et son autonomie vis--vis des
autres sciences sociales notamment de la philosophie, de la sociologie et du Droit public.
Ainsi, de nos jours elle occupe une place privilgie parmi les sciences sociales tant par sa
scientificit et ses outils et mthodes de recherches que par son objet et son champs dinvestigation.

A. Laffirmation de lidentit de la science politique parmi les sciences sociales par la


conqute de sa scientificit et lapparition de ses outils et mthodes de recherche :
Actuellement, tout le monde admet que la science politique est la science qui tudie les
phnomnes politiques, plus prcisment elle consiste tudier les processus politiques, mettant
en jeu des rapports de pouvoirs entre les individus, les groupes et surtout au sein de lEtat. Elle
se prsente aussi comme un discours systmatique sur les faits et les comportements divers et
changeant tenu pour politique un moment donn par une communaut dindividus dtermins,
mais linstar des sciences sociales, il lui a fallu lgitimer son existence entant que discipline
scientifique, ce qui suppose une vise vritablement particulire et implique llaboration
doutils et de mthodes propres.

1- Laffirmation de lidentit de la science politique parmi les autres sciences


sociales par sa Scientificit :
Certes, les sciences sociales nont pas la mme lgitimit aux yeux du grand public que les
sciences dures, pourtant se sont des sciences avec leurs mthodes, leurs thories, leurs modes de
validation spcifiques et elles ont leurs utilits.
Concernant la science politique, la controverse sur son caractre scientifique remonte dj
sicle. Ainsi, lorsque BOUTNY cra lcole libre des sciences politiques Paris en 1872, il
au
rencontra quelques difficults notamment face aux dtracteurs de la science politique qui taient
nombreux et influents. Ainsi, cest pour certains auteurs comme ANTOINE COURNOT, la science
19me

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SCIENCE POLITIQUE
politique tient une place importante dans la classification des sciences en mme titre que les
mathmatiques. Pour AUGUSTE CONTE ou EMILE DURKHEIM, en revanche, ``la science
politique na pas sa place parmi les sciences.
videment, cest la tendance reprsente par AUGUSTE CONTE qui lemportera car il est
une rfrence oblige en matire de sciences sociales (contrairement COURNOT qui na quune
influence limite). A la fin du 19me sicle on a presque cess de qualifier les sciences de la socit
de ``sciences politiques, tandis que la dsignation de science politique ne recouvrait plus que
lune des sous disciplines au sein des socits. (De mme au dbut du 20me sicle dans sa rivalit
avec les autres sociologiques DURKHEIM ne trouvant ni ambition ni intrt la science politique,
cest aussi lui qui lemportera. Ainsi en cette priode lcole libre de sciences politiques en France
parmi dautres matires de sciences sociales).
En consquence, il faudra attendre limmdiat aprs guerre pour quun consensus se fasse
sur la ralit scientifique des sciences politiques et ds lors on ne parlera plus dans les milieux
universitaires que de la science politique. En fait, lmergence de la science politique en tant que
discipline scientifique ntait rendue possible lpoque que grce la constitution progressive
dune communaut scientifique institutionnelle se rattachant formellement un objet dtudes
commun. Par ailleurs, la reconnaissance de ce statut de disciplines scientifiques ncessitait la
conjonction de quatre lments :
 A propos dun objet ou dun ensemble dobjets dtudes scientifiques communs, la
production dun savoir par des chercheurs spcialiss regroups ventuellement en
quipes et centres de recherche ;
 La conservation du savoir par le stockage des donnes et des acquis de manire a en
permettre une utilisation rationalise et continue ;
 La diffusion du savoir auprs dun public spcialis ou non ;
 Lapplication du savoir pour la rsolution des principaux problmes rencontrs par le
systme social dans le domaine concern.
Cette situation de retard dans lapplication dune discipline voue ltude scientifique
des phnomnes (questionnements) politiques contrastes avec la tension que les hommes ont
port au moins depuis lantiquit aux phnomnes politiques. Contrairement une ide
rpondue, la science politique science de lHomme ``animal politique na pas vu le jour avec
PLATON, ARISTOTE, MACHIAVEL, MONTESQUIEU ou HOBBS. La dmarche des politistes diffre
nettement de celle des penseurs qui sadonnent la philosophie politique.
En effet, le politologue nest pas un moraliste, un prophte, un conseiller du prince, un
philosophe, un journaliste ou un essayiste. Dans labsolue, il se comporte comme un observateur
attentif et un interrogatif de la ralit politique, il sattache `` ce qui est plutt qu ``ce qui
doit tre. Il sefforce de faire preuve dune curiosit perptuellement insatisfaite et de faire
table rase de ses jugements de valeur et a priori idologique. Il met en uvre des mthodes
dinvestigation rigoureuses commune dailleurs aux sciences sociales de manire comprendre
et expliquer rendre intelligible les phnomnes politiques.
De ce point de vue, la science politique parait comme un ensemble de rsultats obtenu par
lobservation de la ralit sociale et leurs interprtations, elle est galement dfinie comme

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SCIENCE POLITIQUE
ltude systmatique des mcanismes gouvernementaux par lapplication de mthodes
scientifiques aux vnements politiques.
Vers le milieu du 20me sicle, une interprtation singulire du pouvoir (selon laquelle il
permet de matriser des mcanismes de prises de dcisions publiques), devient populaire mme
sil est important de distinguer les dcisions politiques des autres sortes de dcisions entre
autres celles des socits commerciales.

2- Laffirmation de lidentit de la science politique parmi les autres sciences


sociales par lappropriation de ses propres outils et mthodes de
recherche :
Tout le monde discute de politique, mais ces discussions sont souvent des discussions non
rigoureuses qui ne reposent pas sur lutilisation systmatique de thories, de mthodes et de
techniques danalyse politiques. Il sagit aussi de discussion base habituellement sur des
exemples factuels plutt que sur des donnes ayant t soumises des tests de validit et de
fiabilit. Il sagit enfin aussi de discussion gnralement dpourvu de perspectives historiques
sur les comportements, les institutions et les services publiques.
Or, laffirmation dune discipline en tant que discipline scientifique ne peut se faire
quavec lutilisation des outils et mthodes de la recherche scientifique. Toutes les disciplines
scientifiques, quil sagissent des sciences de la nature, des sciences de la vie ou des sciences
sociales procdent de la mme manire. La science politique nen fait pas exception, car il ny a
quune seule faon de faire de la science, cest celle qui repose sur lutilisation de la mthode
scientifique.
Ainsi, en revendiquant le statut de discipline scientifique, la science politique entend
produire un type de connaissance qui se distingue de la spculation et de lidologie, de la
littrature pour tendre vers un idal dobjectivit commun lensemble des sciences. Pour
parvenir cet objectif ambitieux, il est ncessaire de mettre en uvre une mthode, un
raisonnement et des instruments de validation et de contrle, mais aussi dengager une rflexion
sur la nature, la validit et la porte des oprations menes. Le plus souvent cette discipline va
emprunter des mthodes aux autres sciences sociales en prenant des distances avec le Droit et la
philosophie politique, suivant les poques, les empreintes se font plus du ct de certaines
disciplines que dautres. Les mthodes utilises par la science politique sont principalement
celles des sciences sociales (et en particulier celle de la sociologie), les enqutes de terrains ou
recherches darchives fondent les thories avances par les auteurs (la tension est porte aux
principales techniques de recherche employes : lanalyse documentaire, lentretien de
recherche, lenqute de tmoins, les sondages dopinion, etc.)
1. Mthode qualitative : Elle consiste raliser des entretiens semi-directifs avec des
acteurs de terrains concerns par le sujet tudi. Lavantage de cette mthode est quelle
permet de recueillir un matriau riche (en information plus fine dans les questionnaires
lesquelles viter et la reproduction du discours des acteurs dans ce qui sera dit plus tard
sur le sujet en question, exemple : Une tude sur des lections tient les mmes propos que
telle ou telle nombre dun parti politique). Cette mthode est plutt utilise par les
chercheurs franais et europens.
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SCIENCE POLITIQUE
2. Mthodes quantitatives : Elles utilisent lusage des questionnaires (crit, par tlphone,
internet) et des statistiques, elles permettent de recueillir des donnes en grand nombre
et donc dapprhender des phnomnes selon un point de vue plus globale. Le chiffrage de
grandes tendances donne une certaine reprsentativit au rsultat produit. La constitution
dun chantillon reprsentatif (ayant des mmes propositions de catgories de personnes
que dans la ralit) et pour cela ncessaire. Les donnes sont ensuite traites par des
logiciels statistiques. Les mthodes quantitatives demandent une plus grande maitrise
technique des outils statistiques et sont aussi plus couteuses, ces grandes enqutes
ncessitent des quipes et des moyens solides. Elles sont surtout utilises aux Etats Unis.
3. Mthodes historique : Elle ne consiste ni en une collection de date et une succession
dvnement ni en une histoire quantitative, mais retracer lhistoire longue du politique,
afin de mettre en lumire les logiques sociales luvre dans la vie politique sur le long
terme. Autrement dit, elle consiste en ltablissement de faits historiques en vue denrichir
linterprtation dune priode donne et de la comprendre. Cest une technique danalyse
indispensable la comprhension dun document travers lobservation, la critique
externe, la critique interne et linterprtation. Il pourrait galement sagir de
ltablissement des faits sarticulant autour de diffrentes sources (les archives,
tmoignage orale).

3- Laffirmation de lidentit de la science politique parmi les autres sciences


sociales par la dfinition de son objet et la dlimitation de son territoire :
Si la science politique est une discipline scientifique comme les autres sciences sociales, la
question de son objet reste pose, dailleurs la rflexion politique a longtemps tait articul
autour dobjets successifs, ce qui complique davantage la dfinition de son objet.
En effet, le savoir politique est encore largement clat des domaines dinvestigation
slargissent peu peu et les objets dtude se diversifiant mme si lorigine publicitaire de la
discipline nest pas sen laisser de traces, il est donc particulirement difficile de dfinir ce qui est
vraiment la science politique : sociologie du pouvoir. Elle tente de percer le mystre ncessaire
tout en admettant que la lutte pour qualifier un objet de politique est elle-mme une lutte
politique.

B. Laffirmation de lidentit de la science politique parmi les sciences


sociales par la dfinition de son objet :
-A- Laffirmation de lidentit de la Science Politique parmi les sciences sociales
par la dfinition de son objet
1/ La science politique science de ltat.
2/ La science politique science du Pouvoir.

-B- Laffirmation de lidentit de la Science Politique parmi les sciences sociales


par la dlimitation de son territoire :
(Travail faire pour continuer chercher et faire encore deffort sur la science politique)
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