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Fondements de la Valeur Economique:


Prologue
Introduction
I. Nature de la Valeur Economique
1. La valeur conomique est un rapport d'adquation
2. Rapport rel d'adquation complmentaire
3. Rapport concret et rel d'adquation
4. Rapport d'adquation ultime et future
5. Rapport d'adquation future
6. Du concept d'adquation parfaite en conomie
II. Les Matieres Premiers: Cause Materielle de la Valeur Economique
1. La puissance passive des biens matriels
2. Le besoin radical de ressources naturelles
3. Les limites de la croissance en termes purement physiques
4. Quelques solutions pour orienter la domination de la nature
II. Le Travail Humain: Cause Efficiente de la Valeur
1. Importance du travail dans l'histoire de la pense conomique
2. Le travail : cause active de la valeur
3. La ncessit de prendre en considration les finalits dans le travail
4. La priorit du travail humain sur les biens matriels
IV. Les Biens Du Capital: Cause Instrumentale de la Valeur Economique
1. La causalit instrumentale des biens du capital thories qui soulignent son
efficacit
2. Les biens du capital agissent sous la direction du travail humain
3. Extension du concept de capital
V. L'utilite: Cause Subjective Finales
1. Bref corollaire des premires thories sur la valeur
2. La renaissance des thories subjectives de la valeur
3. L'incorporation des causes finales la thorie sur la valeur
4. Influence des causes finales subjectives la cause efficiente
5. Influences des objectifs subjectifs de l'tre humain sur l'activit conomique
6. Drivations postrieures de la thorie sur la valeur au sens subjectif
VI. La Causalite Objective de la Valeurature de la Valeur Economique
1. A la recherche des finalits objectives qui donnent du sens la thorie sur la
valeur
2. L'existence de causes finales objectives de la valeur conomique
3. Consquence de l'existence des finalits objectives
4. L'inaccessibilit des finalits objective
VII. La Finalite de L'activite Economique: Consommation Versus Travail
1. Considrations hdonistes sur l'objectif de la production
2. La consommation : bien intermdiaire
3. Littralement : la consommation quivaut destruction de la valeur, le travail
sa cration
4. Le travail : une ncessit

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5. La consommation : input indispensable. Consommation productive et
improductive
6. Importance du capital humain. La consommation : investissement en capital
humain
7. Le travail venir rgit la consommation prsente
8. Critre du consommateur : obtenir le bnfice maximal en terme de valeur
conomique
9. La finalit : action avantageuse. L'conomie : science des moyens
I. Nature de la Valeur Economique
L'augmentation de la valeur conomique appartenant aux individus qui constituent une socit
devient la finalit de toute action conomique et, concrtement, des pouvoirs publics dans
l'exercice de leurs politiques conomiques. L'enrichissement du peuple et du souverain, comme
l'indiquait Adam Smith est l'objectif final de l'Economie Politique. Mais il convient d'expliquer,
le plus minutieusement possible, en quoi consiste cet enrichissement, que voulons-nous
augmenter ?
Les discussions autour de la valeur conomique sont au centre des divergences entre les
diffrentes coles. Il ne pouvait en tre autrement, car tout en conomie renvoie au concept
fondamental de valeur. J'oserai affirmer qu'il n'y a pas de dfinition d'conomie possible si on ne
dfinit pas la valeur. Tout en respectant d'autres dfinitions, je considre que l'conomie a pour
objet matriel (selon la terminologie classique) toutes les ralits matrielles, tout l'univers
matriel. Cet objet matriel nous dlimite le champ de la ralit que la science conomique
tudie. Mais ce domaine est tudi par d'autres sciences selon des points de vue diffrents. Selon
quel point de vue, l'conomie tudie-t-elle cet univers matriel ? Quel est l'objet formel
caractristique de la science conomique ? La valeur.
La valeur, ce que valent les choses, devient la perspective partir de laquelle l'analyste
conomique tudie les diffrents composants de cet univers matriel.
Que les ralits matrielles soient considres comme objet matriel ne veut pas dire que nous
n'ayons pas pris en compte les ncessits suprieures de l'tre humain ou les forces et effets
moins visibles de la nature. Parce que l'homme est un tre parfaitement homogne, compos de
corps matriel et d'esprit, nous pouvons considrer qu'il fait galement parti de l'univers matriel
bien qu'il ne puisse le transcender. Ses ncessits et activits suprieures ne sont jamais
totalement combles par des ralits matrielles. Pour raliser une investigation scientifique et
pouvoir ainsi amliorer nos connaissances, il faut, dans beaucoup de secteurs, des instruments
hautement sophistiqus qui servent d'appui pour augmenter le savoir. La condition matrielle se
trouve aussi, par exemple, dans la cration artistique o le gnie de l'artiste se manifeste
esthtiquement au travers de ralits matrielles. L'homme transfigure la matire en la faisant
porteuse de valeurs d'un genre suprieur [1]
Tout effet moins matriel doit se rfrer un sujet qui le produit et qui, parce qu'il possde ces

qualits, peut tre estimer.


La nature de la valeur conomique, sa dfinition, sa description, devient, aujourd'hui comme
hier, l'objet invitable de toute recherche conomique. Que reprsente la valeur conomique ?
Quelle est sa nature ? Quelles sont les forces qui la produisent ? Pourquoi augmente-t-elle ou
diminue-t-elle ? Essayer de donner une rponse ces questions est le but de ce travail.
En se plongeant dans la richesse multiple des choses, l'conomiste tente de mieux comprendre
cette ralit en cherchant et en dcouvrant sa valeur pour l'homme. Il cherche, analyse,
exprimente, corrige, reprend sa recherche sur les diffrentes nuances trouves dans cette ralit
aux connexions multiples, en rectifiant des affirmations antrieures. Tout cela, il le ralise pour
observer un aspect de cette ralit, la valeur, diffrente de la beaut, la quantit, la couleur, la
vrit?, bien que dans tous les cas la source de connaissance soit la mme : l'essence des choses.
Il compare la valeur de certaines choses avec d'autres, il dcouvre que certaines valent plus que
d'autres ; il cherche pourquoi quelques-unes valent plus aujourd'hui qu'hier et pourquoi certaines
valent moins. Si la ralit matrielle a diffrents grades d'existence, de mme les diffrentes
ralits ont une valeur diffrente. La richesse multicolore pleine de nuances de la valeur
conomique se nourrit de la plnitude, toujours difficile cerner dans sa totalit, de l'essence des
choses.
Dans les chapitres suivants nous tudierons les causes de la production, l'augmentation ou
diminution de cette valeur conomique. Si la finalit est l'accroissement de la valeur, nous
devons tudier les causes qui sont la base de cette augmentation. Il est logique que si nous
tudions la nature de la valeur conomique, nous nous interrogions sur ses causes. Carl Menger
signale que Toutes les choses sont sujettes la loi de cause effet?Le constant progrs humain
ne tend pas invalider ce principe, mais plutt le confirmer, tendre, chaque fois davantage la
connaissance de sa zone d'application [2] W. Stanley Jevons, en faisant rfrence la prcision
de l'conomie, et sa problmatique due sa dpendance face aux changements humains et
sociaux, affirmait que c'est une science trs stricte, une sorte de mathmatiques qui calculent les
causes et effets de l'activit de l'homme et qui montre comment elle pourrait tre mieux
applique.
Mais pour tudier les causes nous devons d'abord connatre ce qui est caus, chercher la nature
de la valeur conomique. C'est l'objet du chapitre suivant, plus que de dfinir la valeur
conomique, il s'agit de la dcrire. Nous essaierons de dcrire concrtement quelle est cette
ralit que nous appelons valeur.
1 MILLN PUELLES, Economa y libertad , Confederacin espaola de Cajas de Ahorros,
Madrid 1974, I.a Parte, 1.
2 MENGER, Principios de Economa poltica , Union Editorial, Madrid 1985, p.47.

1. La valeur conomique est un rapport d'adquation


Daniel Defoe nous raconte les penses de Robinson Cruso, le seul survivant du naufrage de son
bateau, au moment de son arrive sur son le. Les conomistes ont maintes fois utilis ces
penses pour exprimer avec simplicit leurs ides propos d' une situation d'activit humaine
isole.
Je sentis bientt mon contentement diminuer, et qu'en un mot ma dlivrance tait affreuse, car
j'tais tremp et n'avais pas de vtements pour me changer, ni rien manger ou boire pour me
rconforter? A la tombe du jour, le c?ur plein de tristesse, je commenais considrer quel
serait mon sort s'il y avait en cette contre des btes dvorantes?La seule ressource qui s'offrit
alors ma pense fut de monter un arbre pais et touffu, semblable un sapin, mais pineux,
qui croissait prs de l, et o je rsolu de m'tablir pour toute la nuit? Je m'loignai d'environ un
demi-quart de mille du rivage, afin de voir si je ne trouverais point d'eau douce pour tancher ma
soif : ma grande joie j'en rencontrai. [3]
L'homme a besoin de biens matriels. Etant compos de matire et d'esprit, il a besoin de ralits
matrielles pour survivre, pour vivre, pour vivre mieux. L'activit conomique est une ncessit
qui trouve ses fondements dans d'autres ncessits concrtes qui ne sont pas inventes mais bien
relles et que la nature humaine manifeste au fil du temps. Ses propres besoins le poussent agir
pour les faire disparatre. Ses actes se dirigent tous vers les biens matriels, puisqu'il est
conscient que c'est l qu'il trouvera de quoi assouvir ses besoins.
Cette dpendance de l'homme par rapport aux choses matrielles est la base de la valeur
conomique. Cette relation de dpendance de l'homme permet l'apparition, rciproquement,
d'une relation relle de convenance des choses matrielles envers l'homme.
Il est clair que l'existence des ncessits humaines insatisfaites est la condition de toutes et de
chacune des Gterqualitten , ce qui induit que les biens perdent leur Gterqualitt ds que
disparaissent les ncessits que devaient satisfaire ces biens [4] .
Robinson value, estime, les diffrentes choses en fonction de cette relation de convenance, et
pour sa part, la convenance volue, effectivement, de la survie la stabilit et l'amlioration
des conditions de vie. Il s'agit d'abord de survie : Le premier je le remplis de provisions,
savoir : du pain, du riz, trois fromages de Hollande, cinq pices de viande de chvre sche, dont
l'quipage faisait sa principale nourriture, et un petit reste de bl d'Europe mis part pour
quelques poules que nous avions embarques et qui avaient t tues. Et tout de suite aprs on
pense la stabilit : Ce ne fut qu'aprs une longue qute que je dcouvris le coffre du
charpentier, qui fut alors, en vrit, une capture plus profitable et d'une bien plus grande valeur,
pour moi, que ne l'et t un plein vaisseau d'or. Pour sa part, la stabilit doit aussi tre assure
par la dfense : Je pensais ensuite aux munitions et aux armes ; il y avait dans la grande
chambre deux trs bons fusils de chasse et deux pistolets ; je les mis d'abord en rserve avec
quelques poires poudre, un petit sac de menu plomb et deux vieilles pes rouilles. Mais une
fois la stabilit solutionne, on ne peut que songer amliorer les conditions de vie : Dans la
soute aux rechanges du matre charpentier, je trouvai deux ou trois sacs pleins de pointes et de

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clous, une grande tarire, une douzaine ou deux de haches, et, de plus, cette chose d'un si grand
usage nomme meule aiguiser. Je mis tout cela part, et j'y runis beaucoup d'objets
appartenant au canonnier, nommment deux ou trois leviers de fer, deux barils de balles de
mousquet, sept mousquets, un troisime fusil de chasse, une petite quantit de poudre, un gros
sac plein de cendre et un grand rouleau de feuilles de plomb.
Et il ajoute : Je n'avais pas perdu de temps ni pargn mes efforts pour sortir du bateau tout ce
qui pourrait me servir.
Effectivement, on doit anticiper l'amlioration des conditions de vie, mais dans cette ?uvre de
Defoe sa russite est manifeste, puisque le personnage a atteint une situation un peu plus
confortable et dsire la stabiliser. Robinson commente : Je n'employai plus le temps en choses
vaines et parfois dsesprantes mais je voulais le consacrer partir de ce moment introduire
ce style de vie toutes les amliorations possibles. [5]
Les ralits matrielles se trouvent une extrmit et les ncessits et objectifs de l'tre humain
de l'autre. En conomie, on tudie une extrmit par rapport l'autre. La valeur est, par
consquent, un rapport et concrtement un rapport de convenance.
C'est un rapport entre substances, entre des substances matrielles et des tres humains. Si une
des deux extrmits vient manquer, la relation ne peut exister et la valeur conomique disparat.
L'erreur qui consiste considrer que la valeur est en train de flotter dans l'ther s'est rpte
constamment dans la littrature conomique, parfois mme avec vantardise : On supposait qu'il
existait une valeur objective, quelque chose qui tait plus dans l'objet que dans les esprits de
l'acheteur et du vendeur. Dans l'actualit nous avons eu une exprience suffisante et nous avons
examin le problme en profondeur pour savoir qu'une telle valeur n'a jamais exist.
Jevons fixe ce qu'est l'utilit dans un rapport : Il serait peut tre plus exact de le dcrire comme
une circonstance des choses qui surgit de son rapport avec les ncessits humaines. [7]
La valeur conomique est l'utilit des choses et par consquent consubstantielle elle, mais c'est
aussi un rapport . La valeur conomique est un agencement qui va d'une chose une autre. Un
rangement qui en dernier lieu part d'une chose pour aller vers l'homme, vers ses ncessits, ses
objectifs. Elle n'a pas d'autres raisons d'tre que de se diriger vers son but ; c'est la propre
orientation vers l'homme, c'est un vers l'homme , une tension.
La valeur conomique n'est ni l'agent de la relation ni son but mais la cause pour laquelle elle
s'oriente de ce point vers ce but. Nous pouvons dire que la valeur d'une chose est son degr
d'humanit. Sa capacit servir l'homme, lui tre utile.
Carl Menger dit ainsi : A ces choses qui ont la vertu de pouvoir entrer en relation fortuite avec
la satisfaction des ncessits humaines nous les appelons utilits, choses utiles. [8]
On peut dire d'une table qu'elle est haute, qu'elle est blanche, qu'elle est lourde, qu'elle est dans le
salon, qu'elle est entire? ; nous pouvons aussi dire qu'elle est utile, qu'elle a une valeur
dtermine que nous pouvons estimer.

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La valeur conomique, en dfinitive, est quelque chose que nous attribuons aux choses avec une
rfrence, en relation, l'homme.
Les diffrentes choses qui composent l'univers ne sont pas des pices isoles mais au contraire
elles forment entre elles un rseau compliqu d'interrelations trs diverses : certaines sont
identiques, quelques-unes sont les consquences d'autres, certaines sont dpendantes entre elles,
etc. Plus elles sont en accord avec les objectifs humains, plus elles ont de valeur ; plus les
possibilits d'accord dont grandes plus elles auront de rapport.
La valeur conomique, tant un rapport, n'affecte pas, en soi, les choses auxquelles nous donnons
une valeur mais constitue simplement une rfrence l'homme. Son existence est dirige vers
l'homme. La valeur conomique est purement tourne vers l'homme , mais cela ne
conditionne pas son existence.
Il faut remarquer, enfin, que dans ce rapport trois concepts diffrents apparaissent ncessairement
: les deux extrmits de la relation et la relation en soi.
Pour que nous puissions attribuer une valeur une chose, il faut en premier lieu que cette chose
existe, c'est dire quelque chose ayant une valeur potentielle ainsi comme une rfrence
l'homme. L'homme est, en dfinitive, le sujet final de la relation de valeur. C'est ce qu'affirme C.
Menger : Ce qui est primordial, notre avis, est la comprhension de la connexion causale
entre les biens et la satisfaction des ncessits humaines et de la relation causale entre ces
dernires et les biens. [9]
Selon cette analyse, il faudra distinguer trois aspects : le sujet de dpart, le sujet final et la
relation en soi qui est la valeur conomique. [10]
3 DEFOE, Robinson Crusoe, Folio, p.113.
4 MENGER, op.cit., p.18.
5 DEFOE, op.cit. , pp. 40-56
6 GAS, ?Economic Rationalism in the Late Middle Ages?, Speculum, VIII, 3, Julio 1953, p. 305.
7 JEVONS, The principles of Economics , Augustus M. Kelley, New York 1965, p.53.
8 MENGER, op. cit., p. 47.
9 MENGER, op. cit, p. 53.
10 MENGER:? Pour qu'une chose se convertisse en bien, ou dit autrement, pour qu'il atteigne
cette qualit de bien, les quatre conditions suivantes doivent tre remplies :
? Une ncessit humaine.

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? Que la chose ait les qualits requises pour maintenir une relation ou connexion causale dans le
but de satisfaire la ncessit prcdemment cite.
? Connaissance, de la part de l'homme de cette relation causale.
? Pouvoir de disposition de cette chose de telle sorte qu ?elle puisse tre utilise pour satisfaire la
ncessit prcdemment cite. (op. cit., p.48).

2. Rapport rel d'adquation complmentaire


Aprs avoir vrifi la ncessit d'un sujet de dpart et d'un sujet final pour que la valeur existe,
nous observons que cette relation ne fait pas seulement rfrence au sujet final mais aussi
d'autres lments qui se conjuguent l'objet estim pour permettre l'existence de la relation
ultime. Dans notre tude, il apparat de manire vidente qu'il est ncessaire de considrer la
complmentarit entre les diffrents biens avec, en dernier lieu, une rfrence aux biens finaux
ou de premier ordre dans la terminologie de Menger.
Aristote affirme dans ses Topiques ? un livre rarement lu par les conomistes? que nous
pouvons mieux juger de la valeur d'un bien si nous y ajoutons ou soustrayons un groupe de
marchandises. Plus la perte que nous ressentons lors de la destruction de ce bien est grande, plus
dsirable devient cette marchandise. [11]
Pour que l'on attribue une valeur une chose, c'est dire pour qu'elle ait une utilit, il faut, en
plus du sujet de dpart et du sujet final, un ensemble de richesse auquel l'objet estim vient
s'incorporer et avec lequel il se conjugue. Les biens de cet ensemble de richesse se divisent en
biens complmentaires et substitutifs du sujet de dpart.
C'est pour cette raison que dans la valeur conomique des biens intermdiaires, des facteurs de
productions, il apparat galement, en plus de la relation principale du sujet de dpart au sujet
final, une relation d'autres produits qui sont complmentaires du premier dans la production.
La valeur d'une marchandise augmente :
1) avec l'accroissement de la valeur de la richesse totale, du produit final ;
2) avec l'importance de cette marchandise dans l'ensemble de la richesse ;
3) avec la diminution de la quantit de ses quivalents ;
4) avec l'accroissement de la quantit et de l'importance de ses complmentaires.
Le concept de proprit apparat dj comme une partie importante de la considration de la
valeur conomique en englobant tout un ensemble de choses, le capital humain et diffrents
capitaux physiques, ayant un destin commun, avec une unit intrinsque entre les parties, en
raison de cette finalit commune. Les sujets de dpart et de fin de ce rapport ne sont pas
suffisant, il faut aussi prendre en considration l'ensemble des ralits avec lequel cet objet

valu a t mis en connexion. Sa valeur est diffrente selon le patrimoine auquel on l'incorpore.
La disposition libre et responsable de cet ensemble de choses par son propritaire lui confre une
unit complmentaire. Les problmes inhrents la complmentarit ont t traits en dtails et
avec minutie dans l'analyse conomique.
Menger signale que les biens d'ordre plus lev ont la caractristique de ne pouvoir produire
des biens d'ordre infrieur sans la coopration de biens complmentaires du mme ordre. On
en dduit donc, que si les biens complmentaires d'ordre lev viennent manquer, le bien en
question ne peut satisfaire les ncessits, mme de manire indirecte, et n'est plus utile, c'est
dire qu'il n'est plus un bien [12]
Il est vrai que nous avons une quantit suffisante de bien d'ordre infrieur seulement par le
biais de quantits complmentaires de bien d'ordre suprieur ; mais il est galement vrai que nous
pouvons incorporer la production une quantit de biens d'ordre suprieur qui ne soit pas
obligatoirement fixe, comme cela se passe dans les mlanges chimiques? L'exprience gnrale
nous apprend que toute quantit dfinie de biens d'ordre infrieur est obtenu partir de quantit
diffrentes de biens d'ordre suprieur [13]
11 KAUDER: ?Gnesis de la teora de al utilidad marginal, desde Aristteles hasta finales del
siglo XVIII , The Economic Journal , septiembre 1953, en El pensamiento econmico?..
12 STIGLER: ?El pensamiento econmico en Carl Menger?, The journal of Political Economy,
abril 1937, en El pensamiento econmico?
13 MENGER, op. cit., p.98.

3. Rapport concret et rel d'adquation


Le rapport qui constitue la valeur est un accident de l'objet estim qui s'oppose au concept de
substance. Les valeurs conomiques ne sont pas des substances autochtones qui se rpandent
leur guise dans l'univers. Les substances se nourrissent d'elles mme. Le rapport, lui, doit se
nourrir d'une substance.
Pour s'approcher du concept de valeur, nous devons dterminer tout d'abord ce qu'elle n'est pas.
La valeur conomique n'est pas une substance. Ce n'est pas quelque chose en soi, subsistant par
lui-mme. La valeur a besoin s'appuyer sur une substance, de se fixer sur un sujet, elle n'a pas
d'essence propre, diffrente de celle de tous les autres. Cet aspect peut induire en erreur comme
le signalait dj Bhm-Bawerk : Nous, les conomistes, nous aimons beaucoup diffrencier nos
catgories scientifiques de la base matrielle vulgaire sur laquelle elles se rvlent dans la ralit
pour les lever au rang d'idaux libres ayant une existence propre. La valeur des biens, par
exemple, nous semble trop noble pour tre toujours associe aux biens matriels comme si c'tait
leur incarnation. Par consquent nous librons la valeur de son enveloppe indigne et nous la
transformons en un tre ayant sa propre existence, suivant ses propres chemins, indpendant et
ayant mme le pouvoir d'tre nfaste pour son vil porteur. Nous faisons en sorte que la valeur

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soit perdue sans son bien et que le bien soit rien sans sa valeur Nous faisons en sorte que les
biens puissent tre dtruits et que leur valeur survive ou qu'au contraire, les valeurs prissent
sans que ses porteurs ne subissent aucun prjudice. Et nous considrons aussi qu'il est trop
simple d'attribuer la catgorie de capital un ensemble de biens matriels. Par consquent, nous
distinguons cette catgorie de ces biens et convertissons le capital en quelque chose qui flotte
parmi les biens et qui survit mme si ses composants disparaissent. [14]
Les valeurs sont ncessairement unies aux biens valus. La valeur est une proprit de ces
biens, c'est un type dtermin d'accident qui existe forcment dans un autre C'est une
proprit, en troite relation avec la substance, mais tout de mme une proprit. Elle a une
dpendance absolue quant la substance. C'est une certaine perfection qui est comprise dans la
chose estime. Si l'objet valu n'existe pas, la valeur n'a pas de relle essence.
La valeur conomique est un rapport rel, qui n'a t mis en place par la raison.
Il est fond sur la ralit de l'objet de dpart, des objets complmentaires et de l'objet
final. Si une des extrmits de ce rapport n'est relle mais fictive, la valeur ne peut exister. Ce
n'est pas un rapport cr par la raison, ni un rapport entre concepts, ni un rapport entre des
extrmits fictives. C'est un rapport factice qui repose sur des tres rels. Les tres rels se
diffrencient des tres de raison parce que les premiers ont une vritable entit alors que les
tres de raison sont simplement penss, sans densit ontologique, comme disent les
philosophes. Ainsi, la valeur conomique a une existence vrifiable quand les sujets initiaux,
complmentaires et finaux sont des tres matriels.
C'est pour cela que nous ne pouvons pas affirmer que les valeurs conomiques sont des formes
subjectives, mentales, simplement penses pour regrouper des phnomnes mais qu'au contraire,
elles constituent des formes relles lies la saisie de vrais objets.
La valeur conomique est ncessairement lie aux choses relles. Ce n'est pas quelque chose en
soi, mais c'est une manire d'tre de ces choses, et donc elle ne peut exister sans elles.
Nos biens matriels et leur utilit, nos capitaux-choses et leur action productive font rellement
partie de la sphre matrielle mme quand ils ne se trouvent pas seulement rduits elle ; les
idaliser n'aide pas les comprendre mais au contraire les dnature [15]
Parce que c'est un rapport rel, il affecte intrinsquement la substance value en la dterminant
par rapport l'tre humain. La valeur conomique possde une essence propre qui dtermine sa
substance de manire originale.
C'est pour cette raison que nous pouvons affirmer que la valeur est une ralit et une notion. On
peut parler de ralit car elle s'identifie absolument la ralit de l'objet que nous estimons ( par
rapport une qualit ou une proprit de l'entit en question). Sa ralit concide avec l'objet
valuer, si cet objet est dtruit, sa valeur disparatra son tour. La valeur de la chose value
convient l'homme qui l'estime et ce rapport d'adquation est capt par l'intelligence mais n'est
pas cre par elle. La valeur conomique qui est fonde sur la ralit de l'objet estim ne dcoule

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pas rellement de l'intelligence ou de la volont de l'homme, mais au contraire c'est l'intelligence
et la volont de l'homme qui suivent la dcouverte de la vritable valeur conomique. La valeur
ne dpend pas de notre connaissance ni de notre volont puisque les choses ont une valeur dans
la mesure ou elles ont une ralit, et pas seulement parce qu'elles sont connues ou dsires.
De ce fait, la valeur conomique n'est pas cre, elle est dcouverte. En dcouvrant ce potentiel de
relation l'humain qu'ont les choses, l'homme tente d'extraire cette capacit et de la diriger vers
l'accomplissement des finalits humaines.
La complmentarit horizontale et verticale, comme caractristique typique du rapport rel de la
valeur, introduit un nouveau facteur substantiel prendre en compte. Une fois tablie cette
trilogie de sujets, en rapport avec la valeur, nous pouvons conclure que nous avons trois voies
distinctes pour accrotre notre connaissance des valeurs conomiques des choses :
? En dveloppant notre connaissance des caractristiques de ce que nous voulons estimer.
? En connaissant mieux les caractristiques, la nature et les objectifs du sujet final.
? En tudiant davantage les relations de complmentarit entre le sujet d'origine et toutes les
choses ncessaires l'laboration de l'objectif du sujet final.
Ces trois voies par lesquelles nous amliorons notre connaissance de la valeur commencent avec
la perception des caractristiques externes de ce que nous tudions puis passent par la
comprhension des caractristiques plus profondes et fondamentales. Une fois les
caractristiques fondamentales connues, nous devons tudier nouveau les caractristiques
externes dans le but de les apprhender de manire plus complte. Ce procd de va et vient de
l'accidentel vers le substantiel et inversement sera constant puisque notre objectif consiste
mieux comprendre la valeur conomique des choses.
Amliorer notre connaissance de la valeur conomique sous-entend des constants va et vient de
l'accidentel vers le substantiel et inversement que l'on s'intresse au sujet de dpart, l'objectif
final ou aux objets qui complte l'objet initial pour le transformer en objet final.
La premire caractristique qui rend un objet utile est le fait qu'il existe, qu'il soit accessible,
disponible ici et maintenant, un endroit et un moment prcis.
D'autre part, tous les biens sont diffrents les uns des autres, ils sont tous uniques, on ne peut en
substituer un par un autre, ils sont tous complmentaires. Ils ont donc tous, une valeur diffrente.
Dans les modles mathmatiques, on fait toujours abstraction d'une multitude de qualits, et bien
souvent de l'espace et du temps. Il faut toujours avoir ces paramtres en tte au moment
d'appliquer ces modles la vie relle. Dans la vie relle il n'y a pas de biens que l'on puisse
remplacer et il faut toujours tenir compte du temps et de l'espace. Le sujet conomique final,
auquel nous nous rfrons au moment de l'estimation occupe toujours un espace et un moment
qui lui sont propres.

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La tendance qui consiste raisonner exclusivement en terme d'argent, qui est une
expression abstraite, nous loigne de cette concrtisation propre toute ralit conomique.
Le principe important de la diminution de l'utilit marginale est un reflet de la ralit et de
l'originalit de chaque unit d'un bien dtermin.
Puisque l'utilit, mme des aliments et de l'eau, selon Jevons semble disparatre ?au-del d'un
certain point il est essentiel de diffrencier l' utilit totale d'une marchandise et l'utilit d'une
portion de celle-ci [16] .
Si la concrtisation originale des diffrents biens rels est une caractristique prdominante dans
la considration de la valeur, la concrtisation du sujet humain final l'est davantage.
Il est ncessaire d'approfondire la richesse originale de cette concrtisation sans faire
d'abstractions simplistes sur sa nature et sans tablir des modles de comportements humains
gnraux et homognes qui nous loignent de l'individualit concrte de chaque tre humain.
Marshall, pour sa part, affirmait que sur tous ces sujets (les conomistes) considrent
l'homme tel qu'il est, non comme un tre conomique abstrait mais comme un tre de chair et
d'os [17]
14 BOHM-BAWERK, Capital e inters, FCE, Mxico 1986, p.509.
15 BOHM-BAWERK, op.cit., p.510.
16 JEVONS, op.cit., p.54.
17 MARSHALL , Principios de Economa , Aguilar , Madrid 1963, p 24.

4. Rapport d'adquation ultime et future


Ce rapport rel de compatibilit est intrinsque au sujet d'origine mais il implique un vers , un
envers le sujet final c'est pourquoi l'utilit d'un objet a toujours un rfrence ultime ce sujet.
L'valuation des diffrents moyens de production, par exemple, fait toujours rfrence aux biens
de consommations finale.
Un produit achev a toujours une plus grande valeur qu'un produit inachev parce que son
rapport l'homme est d'un niveau plus lev. Les produits intermdiaires ont une valeur drive
de celle des produits achevs qu'ils aident produire. Dans le droulement du processus, ils sont
subordonns les uns aux autres puisque Un bien de second ordre peut dpendre de l'aptitude
satisfaire les besoins d'un bien de premier ordre [18]
Il existe une utilit primaire des choses constitue par les multiples virtualits de l'objet. Tout
tre, toute chose a cette utilit primaire.

12
L'utilit secondaire est plus pragmatique, elle se rfre la finalit que l'objet va acqurir, ce
service que l'objet va rendre l'homme.
Il en sera de mme pour l'utilit tertiaire, la suivante, etc. La dernire utilit sera donne au
produit achev, c'est la consommation, le dernier usage qui est fait de l'objet.
Nous pouvons distinguer une utilit finale de production qui est marque par ce que le
producteur dsire produire, une adquation avec l'usage qui est marque par l'utilisation effective
que le consommateur ou l'utilisateur da au produit fini.
Un objet atteindra son utilit finale quand il aura maintenu, au maximum, son utilit primaire,
secondaire, tertiaire, ?et finale.
L'utilit finale d'une tache, d'un produit, est celle qui donne plus ou moins d'utilit tous ses
composants, mme au plus petit. La finalit donne le point de rfrence qui permet d'valuer
l'utilit.
Les objectifs finaux de l'homme, individuellement et socialement, permettent de mesurer l'utilit
finalit ainsi comme les utilits primaires, secondaires, etc.
L'efficacit (rentabilit de l'action) consiste profiter au maximum des potentialits de la ralit
en fonction de leur utilit. Un mme objet est parfait pour produire des objets ou des effets
totalement diffrents.
L'tude des finalits est, en dfinitive, la premire tape de l'tude des utilits des biens naturels,
des biens artificiels, des services et des tre humains dans leur activit de production
conomique.
En observant la grande varit des besoins, dsirs et aspirations de l'homme, mais aussi les
grands progrs qui permettent de les assouvir, on peut penser que le but de toute activit
conomique consiste atteindre une plus grande humanisation de la nature et de l'homme. Ce qui
implique une revalorisation de la finalit ( l'individu) par rapport au moyen (les objets) ; la
finalit est galement prioritaire par rapport l'origine. L'homme mrite plus de considration
que les choses matrielles. Inverser l'ordre de prfrence rend ngatif le rapport de la valeur. Si la
relation change de sens, si le matriel devient la finalit et l'humain, le moyen, la valeur
conomique devient alors anticonomique. Cela reviendrait voir le monde l'envers.
Le sens de la relation dont dcoule la valeur, part des biens matriels vers l'homme et non
l'inverse. Si nous changeons l'ordre des priorits dans cette relation, au lieu de revaloriser la
ralit, nous nous dvalorisons nous mme. Au lieu d'augmenter le niveau d'humanisation des
marchandises, nous amplifions le niveau de matrialisation des humains.
Mathieu, pour sa part, indique que si un changement en direction de l'objet se produisait,
l'conomie rgresserait : Si, au contraire, cause d'un certain ftichisme de la marchandise
le producteur tait subordonn au produit, l'exprience montre ( l'Ouest, et encore plus l'Est)
que nous allons au devant d'un dsastre conomique et moral la fois. Priv de la libert de

13
s'organiser pour son propre profit, priv de la libert de contrle (ou feed- back )qu'exerce le
march sur la fcondit ou strilit de la production, l'homme est soumis la production de
l'inutile , qui dtruit tout encouragement au travail. Une conception purement matrielle de
l'conomie mne la mort de l'conomie . [19]
Historiquement, l'conomie insiste sur le produit, les marchandises, et laiss au second plan les
individus, leurs besoins, leurs obligations, leurs dsirs, leurs capacits, leurs ressources nonmatrielles. Elle a oubli que ce qui donne une valeur authentique au produit, et par consquent
aux facteurs qui ont contribu sa ralisation, c'est son adquation. Et tout particulirement, son
adquation finale, qui fait rfrence aux personnes, aux gens ; ce bien sert-il augmenter leur
bien tre, leur ralisation en tant qu'tre humain ? On a oubli la finalit de l'conomie. On
mesure le dveloppement en insistant sur l'aspect quantitatif, sur ce qui a t produit, sur les
marchandises.
On ne mesure pas le dveloppement d'un pays en tenant compte du niveau de ralisation
personnelle de ses habitants ni du niveau d'humanisation de ses conditions matrielles. Ce qui
nous intresse vraiment, ce n'est pas tant de savoir combien d'units ont t produites mais plutt
comment les personnes vont pouvoir en bnficier en terme de ralisation personnelle. La finalit
de l'conomie ne consiste pas produire de plus en plus. La finalit de l'conomie (seul l'homme
peut raliser une activit conomique proprement dite) c'est l'homme, l'tre humain avec toutes
ses limitations et sa grandeur, avec toute sa pauvret et sa richesse. La loi du plus grand profit
avec un minimum de perte ncessite un point de vue plus personnel et moins quantitatif. Les
termes de bnfices et de perte ont comme ultime rfrence l'tre humain et non une rfrence
quantitative en terme de possession de marchandises.
Les objectifs finaux de l'homme doivent tre prsents tout au long du processus de production si
nous voulons que ce processus soit positif en termes conomiques. Si nous oublions l'extrmit
la chane qui constitue la valeur, nous pouvons la convertir en anticonomique.
La production doit reverser sur l'individu un futur de possibles besoins : On peut prvoir
l'avance quand le plan se dirige vers un objectif pralablement fix (par exemple : le profit) mais
on ne peut prvoir l'avance quand on ne connat pas l'objectif atteindre [20]
Mme Becker attribuera une grande importance l'opinion de Hicks quand il confirme la
ncessit de finalits dtermines dans le march de libre concurrence : Les analyses les plus
rcentes suggrent qu'il est plus probable que le comportement finaliste (orient vers l'excution
d'objectifs prdtermines) survive la concurrence du march que le comportement alatoire ou
autre conduite non finalistes [21]
L'homme value les produits finis et disponibles pour sa consommation, pour satisfaire un besoin
concret ; il value les produits inachevs en estimant l'effort ncessaire pour les terminer. Il les
soupse en fonction de ses objectifs, de manire les rendre accessibles pour atteindre son but.
Tous les moyens matriels sont jaugs avec les rgles de la nature dans la mesure ou l'homme
s'efforce avec son activit de la dominer et de l'adapter ses besoins. La rgle n'est pas purement
mathmatique, ce n'est pas seulement 1+1=2. En conomie, la logique mathmatique n'est pas la
seule valable. La norme de l'conomie relle, c'est dire l'conomie non-thorique, est celle qui

14
est dfinie par les obligations de la nature humaine ; sa seule logique est donc celle de la nature
humaine. Cette norme et cette logique marquent les doses, les combinaisons, les formes, les
proportions et les mesures des diffrents biens et services. En Economie, la norme pour la
consommation mais aussi pour l'investissement, la production et le travail est toujours celle de
l'homme. Les finalits de l'homme sont les bases ncessaires la cration de la valeur
conomique.
18 MENGER, op. cit., p.35.
19 MATHIEU, V, ?Aspecto financiero y aspecto humano de la empresa?, Cuadernos Empresa y
Humanismo, n 1, Universidad de Navarra, Facultad de Filosofias y Letras, Pamplona 1987,
P.20.
20 HICKS, Valor y Capital, FCE, Mxico 1974, p.275.
21 BECKER, Tratado sobre la familia , Alianza Editorial, Madrid 1987, p.253.

5. Rapport d'adquation future


En analysant les deux aspects, les thoriciens ont toujours observ l'importante relation entre
l'conomie et le cours du temps :
L'ide de causalit est toujours relie celle du temps. Tout processus de changement signifie
une apparition, une construction, une transformation, et cela n'est imaginable qu'en tenant
compte du facteur temps. Il est galement impossible de comprendre totalement le lien de
causalit entre les phnomnes de ce processus si on ne prend pas le temps en considration
[22]
La valeur des biens primaires et intermdiaires n'est pas due leur capacit satisfaire des
besoins immdiats mais leur capacit potentielle atteindre des besoins humains qui seront
effectifs dans le futur quand le processus productif sera termin.
Les biens d'un ordre suprieur affirment leur qualit de bien sans faire rfrence aux ncessits
du prsent immdiat mais en se rapportant aux besoins, qui de mme que les attentes de
l'individu, n'apparaissent qu' la fin du processus de production [23]
Bhm-Bawerk a donn un lan important au concept de la variable temporelle en relation avec le
phnomne de l'intrt du capital et de son explication. Son analyse lui fait considrer le temps
comme un facteur de production supplmentaire : Tout comme pour la valeur du tronc du
chne, la valeur de tous les produits n'est pas seulement le fruit du travail mais aussi le fruit du
temps. [24]
La valeur regarde toujours vers le futur. Le temps est une ralit qu'il faut toujours prendre en
compte. C'est un bien conomique de caractre gratuit. C'est une ressource toujours ncessaire.
C'est un bien conomique qui se consomme et qui nous donne la possibilit de produire,
travailler, dcouvrir des richesses, et rapporter de l'argent. Le temps se mesure en terme de valeur

15
par rapport sa capacit produire des richesses futures, sa productivit, son aptitude s'adapter
ou tre utile. De fait, tout processus implique un certain laps de temps, sans ce processus on ne
pourrait parler d'objet produit.
Le temps est un bien conomique si le temps souhait ? pour raliser une activit donne grce
laquelle on pourra obtenir un rsultat concret- est suprieur au temps disponible. Le manque,
cette caractristique conomique de base qui indique la diffrence entre besoin et ressource, peut
aussi s'appliquer au temps.
Le facteur temps est l'origine de la thorie classique errone de la valeur-travail. Le travail tait
considr comme tant incorpor, pass, une caractristique de la valeur. La valeur est une
rfrence tourne vers le futur et non vers le pass. Bhm-Bawerk rvla cette erreur.
Enfin, les thories qui dpassent cette vielle superstition qui voulait que la valeur des biens doit
se chercher dans leur pass et non dans leur avenir, occupent un rang suprieur. Ces doctrines
savent ce qu'elles doivent expliquer et savent aussi dans quelle direction elles doivent l'expliquer
[25]
Tout comme Bhm-Bawerk, Hicks a critiqu le caractre statique des tudes historicistes dans le
domaine conomique. Selon lui, le temps marquera les diffrences entre l'immobilit et la
dynamique conomiques : Le concept de l'conomie que l'on a enseign la majorit d'entre
nous se basait sur la thorie statique , c'est pourquoi maintenant, quand nous nous trouvons face
aux lignes principales d'une thorie dynamique, nous dcouvrons de grandes diffrences et nous
ne pouvons qu'admettre que notre vision de l'ensemble change. [26] Je donne la
dnomination d'conomie statique ces parties de la thorie conomique ou nous ne prenons pas
la peine de dater les vnements ; l'conomie dynamique est celle ou tout doit tre dat [27]
La rfrence temporelle, future, est inhrente la valeur. Bhm-Bawerk, encore lui, l'a
magistralement mis en vidence : Dans notre manire d'attribuer une valeur un bien que nous
possdons, nous respectons le principe de l'anticipation des utilits pour l'avenir. Nous n'estimons
pas la valeur de nos biens en ne nous referant qu' leur utilit immdiate, nous prenons aussi en
considration ce qu'ils nous rapporteront dans le futur. Notre estimation d'un lopin de terre en
friche tient compte des ventuelles rcoltes venir ; nous donnons une valeur aux briques, aux
poutres et aux clous diperss, qui dans cet tat ne nous sont d'aucune utilit, parce que dans le
futur, une fois assembls pour former une maison, ils nous rapporteront ; si nous faisons une
valuation du mot que l'on ne peut utiliser dans cet tat, c'est parce que nous savons qu'avec le
temps il deviendra du vin. Et de la mme manire, nous pourrions donner une valeur au vin qui
vient d'tre tir parce que nous savons que dans la cave il deviendra un vin excellent, nous
ferions ainsi rfrence l'utilit future de ce vin [28]
Le temps et l'espace sont compltement intgrs aux autres caractristiques des biens matriels,
on ne peut d'ailleurs les en dissocier. Cela signifie, non seulement, qu'un bien peut avoir des
valeurs diffrentes selon le lieu ou il se trouve ou le moment ou le prend en considration, mais
en plus, que l'objet en question devient diffrent et par consquent a une valeur distincte. Nous
pouvons faire abstraction du temps et de l'espace pour observer les autres complmentarits entre
les biens mais si nous ne le faisons pas, la diversit complmentaire augmente considrablement.

16
Les modles abstraits d'quilibre doivent essayer d'incorporer les variables spatiales et
temporelles s'ils veulent s'approcher de la ralit des valeurs conomiques dans leurs prdictions.
A l'oppos de notre conomie immdiate pure, nous avons un autre modle : notre
conomie a priori pure.
En examinant le systme de prix que nous pourrions tablir dans une conomie a priori, nous
pouvons vrifier si ce systme de prix maintient l'quilibre au fil du temps avec une srie
dtermine de conditions variables [29]
Le pass, en conomique, n'est qu'une exprience de laquelle on tire des enseignements pour le
futur. En termes de valeur conomique, le pass n'existe dj plus.
Mme le ciel n'a pas de pouvoir sur le pass. De manire concrte, cela signifie que nous
devons considrer comme dfinitif l'quipement matriel de la communaut. Dornavant, le
problme conomique consistera distribuer les ressources, hrites du pass, pour satisfaire les
besoins prsents et futurs [30]
Il faut distinguer la consommation d'aujourd'hui de celle de demain. La finalit de la
consommation d'aujourd'hui consiste produire (travailler) puis, le lendemain, on consomme
nouveau pour continuer travailler le jour suivant. La consommation d'un jour, d'un mois ou
d'un an a pour objectif le travail de cette journe-l, ce mois-l ou cette anne-l mais aussi la
consommation et le travail du lendemain, du mois suivant ou de l'anne suivante. La
consommation vise toujours la possibilit d'une activit future et l'amlioration de celle-ci.
Quand les individus isols ou les habitants de rgions entires ou de groupes de rgions, sont
unis entre eux par l'change, ils s'efforcent de prvoir les besoins qu'ils auront dans le futur et de
calculer la quantit de biens dont ils disposent pour les couvrir. [31]
22 MENGER, op.cit. , p.6.
23 Id, ib, p.62.
24 BHM-BAWERK, op.cit , p.515.
25 Id, ib, p.518.
26 HICKS, op.cit., p359.
27 HICKS, op.cit., p 129.
28 BHM-BAWERK, op.cit , p.502..
29 HICKS, op.cit., p162.
30 Id. , ib., p.149.

17
31 MENGER, op. cit., p.83
6. Du concept d'adquation parfaite en conomie
Au fil de notre dfinition de la valeur conomique et comme conclusion pratique, je considre
qu?il est utile de glisser un nouveau terme qui inclus, plus naturellement, les caractristiques d?
usage de la valeur et vient se substituer au concept ambigu et gnralement hdoniste de l?utilit.

Parmi toutes les choses utiles, nous appelons adquate la plus utile, celle qui conomiquement
convient le mieux. Un bien ou un service a la qualit d?tre appropri quand entre tous il est le
plus utile par rapport la finalit vise.

Le concept d?adquation parfaite incorpore une srie de caractristiques qui compltent et


amliorent le concept d?utilit puisque dans ce mme concept sont intgrs :

1. Le principe fondamental de l?conomie : atteindre le profit maximum avec le


minimum de perte.
2. La caractristique de ralit, d?existence relle du bien estim, du sujet de
dpart.
3. La rfrence a une finalit qui nous permet de mesurer le concept.
4. Le besoin de complmentarit, conjonction et harmonie entre les diffrentes
parties de l?ensemble de richesses auquel appartient le sujet de dpart.
5. La rfrence la relation entre le sujet final et son objectif ultime.
6. La dcantation de l?objectif final en valuant, de la consommation et la
satisfaction plus ou moins hdoniste du travail, la production et l?
activit future.
L?adquation parfaite est l?aptitude, la virtualit, le potentiel : la capacit relle d?une
chose en produire une autre, produire un effet.
Pour qu?une chose soit parfaitement adquate pour en obtenir une autre, il faut, tout d?
abord que cette chose existe vraiment ou qu?elle puisse devenir relle partir de quelque chose
qui existe dj.
Le concept d?adquation parfaite fait aussi rfrence quelque chose d?inachev, d?
incomplet, qui a besoin d?une opration pour atteindre le but fix.

18
La caractristique essentielle qu?il est intressant de souligner est que ce concept fait
obligatoirement rfrence une finalit. Une ralit est adquate pour l?obtention de quelque
chose. Une des taches les plus importantes pour une socit consiste distinguer les finalits
des moyens pour les atteindre, avoir un point de vue cohrent et l?entente ncessaire ce sujet
[32]
Ce concept fait aussi rfrence la perfection, ce qu?il y a de meilleur pour atteindre l?
objectif vis. L?adquation implique aussi le concept de complmentarit : une chose est
approprie pour obtenir le rsultat escompt quand elle se complte avec d?autres choses qui
leur tour lui permettent d?exister. Une roue est une pice adquate pour construire une bicyclette
si d?autres pices existent : des pdales, un guidon, des freins, etc., L?adquation d?une partie ne
peut avoir de sens qu?en la compltant avec d?autres pices pour former une unit qui, ellemme, devient adquate.

Cette notion implique ce qui est meilleur, ce qui est le plus utile, ce qui est le plus
efficace. Ce concept est plus objectif que celui de l?utilit. L?utilit est plus subjective puisqu?
elle dpend de ce que l?acteur conomique considre utile. L?adquation parfaite fait rfrence
l?utilit objective de telle ou telle consommation un moment dtermin par rapport au bonheur
authentique, selon le but ultime et objectif de l?tre humain. Ce concept implique l?ide d?utilit
maximale, le bnfice maximum avec le minimum de perte.

32 SCHUMACHER, Lo pequeo es hermoso, Herman Blume, Madrid 1978, p.90.


1. La puissance passive des biens matriels
Nous disons gnralement que la terre est la cause matrielle de la valeur parce que la
cause matrielle est ce qui nous permet de faire quelque chose.
Sans la matire il n?y avait aucune possibilit de produire ou d?obtenir quoi que ce
soit. Les forces de la nature taient considres comme les vritables forces productives. L?
homme, par son travail, ne pouvait que transformer la matire mais en aucun cas la produire. L?
agriculture tait considre comme le principal secteur de production de tout le systme
conomique.
Les Physiocrates, avec Quesnay et Mirabeau leur tte, raisonnrent sur ces
fondements en affirmant la prpondrance du facteur terre : D?une graine sortent plusieurs
graines et d?une vache plusieurs veaux, mais partir de la toile d?une chemise on ne peut obtenir
qu?une chemise et par consquent il n?existe pas de produit net* [en franais dans le texte] ou de
surplus [1]

19
Si nous confondons cration physique avec cration conomique, il est vident que l?
agriculture devient le seul secteur productif. L?origine de la valeur des choses se trouve dans la
terre ou dans le grain qui est son produit essentiel. La valeur de toute chose devrait tre mesure
par la quantit de terre ncessaire sa production. L?agriculture devient la pierre angulaire du
Tableau conomique* [en franais dans le texte] des Physiocrates. On ne rend la terre qu?une
partie de sa production, elle est exploite : l?excdent pourrait tre considr comme sa plus
-value . Les changements technologiques qui permettent d?conomiser de la terre sont les seuls
qui pourraient permettre l?augmentation d?excdent. La thorie de la valeur des Physiocrates est
une thorie de la valeur-terre. Si nous appliquons au Tableau conomique* les tableaux des
entres-sorties de Leontief, l?agriculture apparat comme tant l?unique secteur qui produit de la
valeur ajoute. La source qui alimente et gnre le flux circulaire de richesses est la fcondit de
la nature. L?industrie et tous les procds de manufacture ont t considrs striles. La valeur
n?tait rien d?autre que l?expression montaire de la quantit de matire premire contenue dans
un produit et chaque travailleur ne peut ajouter au produit que la valeur des moyens de
subsistance qu?il a consomms.[2]
Malgr l?aspect rducteur de la thorie de la valeur des Physiocrates, leur insistance
au sujet de la productivit inhrente aux ressources naturelles en fit une cause importante de la
valeur pour la pense conomique postrieure. L?ide que la valeur fasse toujours rfrence aux
ressources naturelles est reste latente mme si d?autres thories ont soulign l?importance de la
valeur-travail ou celle de la finalit subjective.
Considrer de manire exclusive que la terre est la cause matrielle unique de la
valeur est une simplification intolrable dans une analyse conomique. Mais de la mme
manire, liminer la terre comme cause matrielle a entran des erreurs trs graves dans les
approches purement subjectives de la thorie de la valeur.
Pour que le rapport de la valeur puisse natre, l?apport de biens matriels pouvant tre
amliors, est ncessaire. Un produit plus fini que le prcdent (et ayant, donc, une valeur
suprieure, le rapport entre la limite d?origine et la limite finale tant plus troit) ne peut tre
produit si le produit prcdent n?a pas un certain potentiel. Entre l?existence et la non existence,
il existe un tat intermdiaire qui est l?existence potentielle.
Sur ce point, notre analyse diffre de celle de Menger qui manifeste une attitude trop
subjective en insinuant que l?utilit n?est pas une qualit naturelle des choses et en ajoutant que
ce n?est pas une proprit inhrente au bien qui est estim. [3]
Pour tre nomm bien , le bien doit possder quelque chose en soi, quelque chose
qui ne lui a pas t donn par l?homme dont il doit satisfaire les besoins. Cette adquation, cette
utilit, ce service a un fondement dans la ralit. L?homme ne fait que les dfinir. Si ce n?tait
pas le cas, il n?y aurait pas de diffrence entre les biens rels et les biens imaginaires que Menger
dfinit. Pour les biens imaginaires, c?est effectivement l?homme qui attribue la chose une
valeur qu?elle n?a pas rellement. Il lui attribue une proprit qui ne lui est pas intrinsque.
La valeur conomique est incluse dans le bien, elle en a besoin pour exister. Les
ralits matrielles ont un potentiel sur lequel s?appuie le rapport rel de la valeur.

20
Dans notre systme complexe d?changes, dans lequel la valeur s?exprime travers
la valeur d?change : l?argent, moyen d?change universel, devient une mesure de la valeur.
Cette tendance habituelle exige pour une plus grande flexibilit des changes prsente l?
inconvnient, si on n?y prend pas garde, d?encourager l?attitude de ceux qui pensent seulement
en terme d?argent. Au lieu de considrer la ralit concrtement, la valeur est spare de la
ralit pour tre associe d?autres valeurs abstraites et tre exprime en terme d?argent. Il est
paradoxal que la science conomique, qui a comme sujet les ralits matrielles et qui devrait
souligner leur contribution la valeur, participe l?extension de cette erreur qui peut avoir de
graves consquences. Le danger qui consiste tout rduire au dnominateur commun montaire
peut faire oublier les obstacles naturels constitus par la terre, le travail ainsi que les biens du
capital.
Dans le cas du bien du capital humain, du travail humain, l?affirmation de Menger
pourrait nous amener la conclusion que la valeur, l?utilit, l?adquation d?un travailleur n?est
pas une qualit, une capacit du travailleur puisque cette valeur lui est donne par la personne
qui bnficie son activit.
Les ralits matrielles ont, en elles, la capacit de satisfaire certains objectifs
humains. La ralit matrielle a une vocation humaine, elle a t cre de telle manire qu?
elle contient cette capacit servir les besoins de la nature humaine. L?homme, grce son
intelligence, dcouvre ce potentiel et par son activit, son travail, il le transforme en ralit.
Le potentiel de la matire a t mis en avant par la dcouverte de Watt de la machine
vapeur en 1769. Cette dcouverte a permis la multiplication des machines, de plus en plus
sophistiques, qui utilisaient de la matire inanime. Les ressources naturelles non-biologiques
reprsentaient des sources d?nergie trs importantes au service des objectifs de l?homme. Ce
transfert des forces biologiques vers les forces physiques a fait dcouvrir l?norme potentiel de la
matire. Jamais auparavant, on n?avait reconnu et autant profit des forces libres de la matire.
La conception humaine de la nature connaissait ainsi une rvolution dcisive[4] . Jusque l, seul
le monde vivant avait t domin et, dornavant le monde inerte commencera l?tre. La force
brute de travail, ncessaire pour transformer la vie matrielle de l?homme, se trouvait l, notre
disposition, enferme dans la matire. Dans tout le processus de production, la dpendance la
matire devenait plus vidente. Les ressources naturelles, et plus seulement les organismes
vivants, devenaient les protagonistes l?origine de la production des biens.
L?homme a pu augmenter la matire dont il disposait en exploitant le sous-sol. La
base des activits humaines qui auparavant se limitait au sol comme source des forces
biologiques s?est agrandie. L?activit agricole tait l?unique activit productive. C?tait, en effet,
la seule dont le produit obtenu tait bien suprieur au travail humain grce au concours gratuit
des forces de la nature. Dans notre civilisation, non seulement les agriculteurs, mais aussi les
ouvriers et les artisans, travaillent avec la collaboration gratuite des forces issues de la nature, du
sous-sol plutt que du sol, de la matire inerte plus que de la biologique, de la matire inanime
qui auparavant tait inconnue, latente et qui aujourd?hui est active. Grce la plus grande
contribution de la cause matrielle, la productivit a notablement augment.

21
Nous pouvons dire que tout produit fini dpend des semi-finis et ceux-ci des
primaires. Le facteur terre, les ressources naturelles qui n?ont pas t produites par l?homme,
sont la cause matrielle de l?apparition et de l?accroissement postrieur de la valeur conomique.
Parce qu?elle est associe au sujet d?origine, la valeur dpend de ses principes constitutifs.
Pour atteindre le produit fini en terme de valeur il faut partir des ressources naturelles
qui n?ont pas t produites par l?homme mais dont celui-ci dispose. La terre est le principe
potentiel de toute marchandise et donc de tout rapport rel de valeur. La terre contient, en elle,
potentiellement, tous les produits finis.

1 ARGEMI, Las races de la ciencia econmica, Barcanova, Barcelona 1987, p.101.


2 MARTINEZ ECHEVARRIA, Evolucin del pensamiento econmico, Espasa Calpe, Madrid
1983. pp.40-45.
3 MENGER avait affirm : Un bien ? considr depuis la perspective de son utilisation- a une
relation causale quelques fois proche et d?autres fois plus distante par rapport la satisfaction d?
une ncessit humaine, et il ne s?agit donc pas d?une proprit inhrente au bien ( Principios de
economa poltica, Unin Editorial, Madrid 1985, p.53.
4 B. de Jouvenel a dit: La grande mutation qui m?obsde est le transfert des forces biologiques
aux forces physiques? La matire est considre comme passive ; mais c?est cette nouvelle
passivit qui se convertit en nouvelle source de mouvement : une rvolution pour la conception
humaine de la nature.
Ni le gnie chinois ni, plus proche de nous, le gnie italien du XVI sicle n?ont t capables de
mettre au service de leur inventivit les forces libres de la matire ( La civilizacin de la
potencia, Editorial Magisterio Espaol, pp.20-21)
2. Le besoin radical de ressources naturelles
L a matire parce qu?elle reprsente un potentiel est quelque chose d?inachev, d?indfini. L?
homme, par son travail, en utilisant sa libert et sa raison, agit sur l?une des ralisations possibles
de la matire.

L?homme, tout au long du processus de production, peut transformer les produits mais ne
peut pas les crer. Il a besoin de produits qui existent dj. La caractristique fondamentale des
ressources naturelles est qu?elles n?ont pas t cres par l?homme mais que celui-ci a toujours
besoin d?elles pour crer la valeur conomique. J?ai, sur ma table, une montre digitale de marque
japonaise, de couleur argente et dont le bracelet est aussi argent. Il s?agit d?une montre ronde
ayant un poids dtermin. Je peux imaginer une montre ayant les mme caractristiques que celle

22
qui se trouve sur ma table : une montre ronde, digitale, de la mme marque japonaise, galement
de couleur argente et ayant le mme poids. Ce qui fait la diffrence entre cette montre
imaginaire et la montre pose sur mon bureau, c?est la ralit, l?existence de cette dernire. Cette
ralit, l?homme ne peut pas la donner. Il la trouve dans les ressources naturelles. C?est pour cela
qu?elles lui sont indispensables.
Mais souvent, l?homme a tendance vouloir s?approprier le premier rle de la matire.
L?espce humaine, qui rgnait dj sur l?espce animale a franchi les limites que la force
biologique avait mises ses projets. Elle s?est lance dans des entreprises inoues pour lesquelles
elle croyait avoir des possibilits illimites. Cette disparition des limites a modifi non seulement
l?existence humaine et ses institutions mais aussi l?esprit, la conscience que l?espce humaine a
d?elle-mme [5]
Le progrs acclr de la science et de la technique dans de nombreux domaines a cr,
dans l?opinion publique, une orgueilleuse sensation de pouvoir sans limite. L?ignorance qui
grandit chaque fois davantage nous fait croire inconsciemment que les nergies primaires qui
soutiennent notre civilisation sont une cration de l?homme. C?est totalement faux. L?homme est
incapable de les crer. L?homme, avec son intelligence et sa volont n?a rien fait d?autre que de
les dcouvrir. Ces immenses forces, ces imposantes nergies existaient dj et depuis toujours
dans la nature. L?homme s?est limit les dcouvrir et essayer de les mettre son service. Ce
n?est pas l?homme qui les a cres, et pourtant, depuis sa cration, la nature possde en elle cette
capacit tre utile l?homme.
L?homme, en exagrant ses possibilits, est arriv s?approprier la puissance contenue
par la nature. Le silicium, par exemple, a les mme proprits aujourd?hui qu?il y a 2000 ans et
pourtant, c?est seulement rcemment que l?on a dcouvert son utilit dans les industries
modernes de l?informatique et de l?lectronique.
L?illusion de pouvoirs illimits, alimente par les tonnants progrs scientifiques et
techniques a cr l?illusion d?avoir rsolu le problme de la production. Cette illusion se base sur
l?incapacit distinguer ce qui est le revenu de ce qui est le capital. Et ce l o cette distinction
est la plus importante?quand il s?agit du capital irremplaable que l?homme n?a pas cr mais
simplement dcouvert et sans lequel il ne peut rien faire Schumacher ajoute : Une des erreurs
les plus funestes de notre poque consiste croire que le problme de la production a t rsolu
[6]
Les problmes nergtiques des annes 70 ont constitu un appel reconsidrer les
attitudes occidentales orgueilleuses d?autosuffisance face aux ressources naturelles relles.
Pour la premire fois, les ressources naturelles venaient manquer et nous dcouvrions
notre dangereuse dpendance par rapport elles. La croissance dmesure de la production
matrielle prsentait des effets ngatifs qui pouvaient miner les bases de la propre civilisation
occidentale.

23
Les appels scientifiques caractre cologique sont de plus en plus nombreux, et
expriment ces ralits.

5 DE JOUVENEL, op.cit., p.31 .


6 SCHUMACHER, Lo pequeo es hermoso, Hermann Blume, Madrid 1978, pp.13-14.
3. Les limites de la croissance en termes purement physiques
En plus du danger qui existe quand on utilise de manire inadquate les forces du monde
matriel et quand on transforme ainsi les forces productives en forces destructives, il faut aussi
souligner l?existence d?effets secondaires. Le systme industriel moderne, avec sa spectaculaire
croissance, a tendance a consommer ses propres bases. Plus la vision purement economicomaterielle ( la manire de l? homo oeconomicus de Mill) s?impose, plus le danger des effets
secondaires destructeurs devient important. Gandhi avait raison de dire que la terre est suffisante
pour satisfaire les besoins de chaque homme mais pas leur cupidit .
L?objectif d?une croissance conomique matrielle sans limites, la recherche de l?abondance
gnralise, est questionnable ; le manque de disponibilit de produits de base ainsi comme la
capacit limite de notre environnement ne peut absorber le niveau lev d?interfrences qu?
implique la superproduction industrielle. Les problmes de la couche d?ozone, de la destruction
des dchets radioactifs, de l?avance de la dsertification, etc. deviennent vidents. Sans tomber
dans le conflit politique ou idologique, il est clair qu?une reconsidration des finalits de la
croissance est indispensable, tout comme une rflexion sur l?usage des ressources naturelles.
La croissance conomique, si elle est comprise comme une simple augmentation des produits
matriels (et non comme une augmentation de la valeur) n?a pas de limites apprciables d?un
point de vue conomique, physique, chimique ou technologique. Cependant cette conception
matrialiste de la vie, qui cherche la ralisation de l?homme dans l?accumulation de richesses
physiques, est limite par l?environnement. Le milieu naturel tente de nous dire que certaines
demandes sont devenues excessives. Curieusement, comme le signale le professeur Commoner,
les problmes les plus rcents et les plus pressants ne sont pas des consquences d?checs
accidentels mais de succs de la technologie et de cette croissance conomique purement
physique et matrialiste. L?homme a t dot du pouvoir sur ce qui a t cr, mais il n?a pas
le droit de torturer, de ruiner et d?exterminer, comme il essaie parfois de le faire. Il faut
considrer la terre comme un capital inestimable dont l?homme doit prendre soin pour pouvoir s?
en servir vritablement et de manire prenne.
Le but de la productivit matrialiste n?est pas le seul exercer ce pouvoir ; il existe d?autres
finalits, comme la sant, la beaut, et la permanence de tout ce dont la productivit serait un
sous-produit. La vie urbaine, par exemple, peut tre un facteur de destruction psychologique,

24
conomique et biologique de l?environnement humain. De nombreuses personnes essaient d?
abandonner la ville, ce qui est symptomatique de cette ralit.
Un systme conomique utilisant 40 % des ressources primaires pour approvisionner moins de
6% de la population mondiale, ne peut tre considr comme un systme efficace. Il l?est d?
autant moins, que ces 6% de la population n?atteignent pas un niveau de bien tre, de culture, de
paix et d?harmonie satisfaisant.
Les ressources naturelles doivent tre matrises et conserves judicieusement. Tirer profit de ces
ressources doit reprsenter un intrt sur le long terme, il faut aussi prendre en considration les
gnrations futures. Par exemple, il est aussi important pour les pays exportateurs de ptrole que
pour les pays importateurs, que la vie utile du ptrole soit prolonge le plus longtemps
possible. Les pays exportateurs ont besoin de temps pour dvelopper des sources alternatives de
revenus et les importateurs pour ajuster leur conomie, dpendantes du ptrole, au fait que celuici devienne plus cher et plus rare.
Si le seul problme qui proccupe l?opinion publique et les diffrents gouvernements, est la
perspective ou non de bnfices strictement physiques, nous pouvons continuer dvelopper des
actions qui sont paradoxalement anti-conomiques. Aucun niveau de prosprit ne pourrait
justifier l?accumulation de grandes quantits de substances hautement toxiques que nous ne
savons pas rendre sures et qui constituent un danger imprvisible pour toute la cration
durant des priodes historiques et mme gologiques [7]
Une forme de vie qui se base sur un matrialisme aberrant et mal compris et sur un
expansionnisme permanent et sans limites dans un environnement dtermin, ne peut durer
longtemps. Son esprance de vie devient plus courte au fur et mesure que ses plans
expansionnistes atteignent le succs.
Parce que la terre est la cause matrielle de la valeur conomique, nous plaidons en sa faveur,
pour que nous prenions soin en particulier de cette richesse incommensurable et gratuite. Nous
risquons de l?abmer et mme de la dtruire en faisant un usage pernicieux de sa passivit.[8]

7 SCHUMACHER, op.cit., p.126.


8 A ce sujet, Schumacher affirme : Le systme industriel moderne, avec toute sa sophistication
intellectuelle, consomme ses propres bases et ajoute Que pouvons-nous faire maintenant ?
Dvelopper un nouveau style de vie, avec de nouvelles mthodes de production et de nouvelles
normes de consommation, un style de vie dessin pour la permanence ( op.cit.p.19) Il complte
cette opinion ainsi : L?ide de la croissance conomique illimite, plonge dans l?abondance,
doit tre srieusement mise en cause, au moins sur deux points : la disponibilit de produits de
base, ainsi que la capacit du milieu naturel absorber de manire satisfaisante le niveau d?
interfrences que cela implique ( op.cit.p.27)

25
4. Quelques solutions pour orienter la domination de la nature
Il s?agit d?agir, conomiquement parlant, en direction de la dure. Lopold Kohn a dcrit
combien la technologie et les oprations petites chelles sont importante dans la perspective de
la dure. Ces oprations, bien qu ?elles soient moins nombreuses, sont toujours moins
dangereuses pour l?environnement que les oprations grande chelle puisque leur force
individuelle est infrieure la force de rcupration de la nature.
Il faut retrouver le respect de la nature, le respect des objets qui sont notre service, ainsi,
nous rendrons hommage au don que nous a fait la terre et au fruit du travail. La civilisation de l?
phmre, dnonce par Bertrand de Jouvenel, a tendance rendre futile ce respect des objets. Il
faudrait inverser le lieu commun et imprimer une image durable tous les objets mme ceux d?
usage quotidien. Notre systme de production, par contre, rejette les produits de plus en plus vite,
ce qui entrane la ncessit de les dtruire. Une des conclusions que les faits corroborent, admet
que toutes les activits centres sur la destruction ou le recyclage devront continuer se
dvelopper dans le futur car elles deviendront absolument ncessaires. L?homme moderne
dtruit ses propres ?uvres un rythme qui s?acclre chaque fois davantage.
Une solution, propose par Jouvenel, qui peut paratre idaliste mais qui ne l?est pas,
consisterait observer le monde entier au lieu de ne regarder que les pays dvelopps o existe
le phnomne de la superproduction de l?phmre. Il s?agit de canaliser cette superproduction
matrielle vers les pays sous-dvelopps, non par des dons gratuits, mais en payant plus cher,
aux pays dont la population est importante, les matires premires que nous leur achetons. Si la
propension dvelopper les capacits productives ne s?est pas heurte une base de
consommation trop troite, comme l?avait prdit Marx, ce fut grce l?augmentation de la
rmunration des salaris. Nous pouvons appliquer le mme raisonnement au niveau mondial en
augmentant le pouvoir d?achat, et par consquent la demande de consommation des pays
surpeupls. La hausse du prix des matires premires permettra le fonctionnement des activits
de recyclage.
Que cette solution soit viable ou non, il est certain que la rduction de la dure de vie des
biens de consommation est un phnomne gnral qui s?tend mme au logement et qui reflte
le mpris orgueilleux de notre culture occidentale envers les matires premires, qui
reprsentent, pourtant, la cause matrielle indispensable de toute valeur conomique.
Il n?est pas logique de parler de croissance conomique en faisant abstraction, comme c?
est souvent le cas, des conditions physiques. La thorie qui considre, avec insistance, que le
travail est la source de la valeur, arrive nous faire croire que le flux de biens dpend
uniquement du travail humain et ce, sans tenir compte du milieu naturel. La nature est
reprsente comme un espace de conqute violente et non comme un lieu de domination
intelligente. Il faut pourtant tenir compte de la variable cologique, dans cette domination du
naturel.
L?cologie tudie les relations entre les diffrents composants matriels et les diffrentes
espces dans l?univers naturel. Mme si, en apparence, tout ce que l?homme utilise est le produit
du travail humain, en substance, ce que l?homme utilise vient de la nature. William Petty avait

26
dj affirm que dans l?objectif du profit humain Le travail est le pre et la terre, la mre Il
faudrait rflchir sur les liens de ce mariage, et concrtement, se demander si l?attitude du travail
envers la terre est violente ou plutt aimable. La fcondit de la terre dpendra, dans tous les cas,
de cette attitude.
Le fait, qu?en peu de temps, l?environnement se soit converti en un thme d?actualit
constitue, mon avis, un phnomne transcendantal et fortement positif si on le dgage de toutes
considrations politiques ou idologiques extravagantes. Les efforts pour crer un environnement
humain et harmonieux deviennent vidents quand on entend les expressions toutes faites du
type : pollution, protection de la nature, environnement humain. Peu peu, on passe de la
rpulsion provoque par les maux, au respect envers les biens matriels et leur dfense.
Dans notre vision purement productiviste, la trajectoire des marchandises n?a qu?un sens,
des producteurs vers les consommateurs. Dans la ralit, cette trajectoire est circulaire. La
matire des marchandises provient de l?environnement, les marchandises altres retournent
dans le milieu naturel. Nous devrions chercher des systmes appropris pour ajuster, le plus
possible, les cots externes et internes des entreprises.
Si l?industrie du papier, par exemple, devait payer un impt pour couper les arbres et un
autre impt pour le papier jet la poubelle, et que paralllement, les industries du recyclage et
rcupration recevaient une prime pour la prservation des arbres et une indemnisation pour l?
enlvement des dchets, il y aurait une rpercutions sur les prix des effets produits sur le capital
naturel.[9]
Il faut envisager, avec srnit et logique, les erreurs d?approche de la cause matrielle de
la valeur, de manire envisager la croissance de la richesse matrielle long terme sans tomber
dans l?absurde. Les solutions semblent provenir d?un nouveau style de vie, avec des nouvelles
mthodes de production et des modles de consommation diffrents orients vers la dure et non
plus vers le mirage de l?phmre.
***
La mauvaise utilisation des ressources naturelles a ressuscit, ces derniers temps, la
prpondrance, dj ancienne, du facteur terre comme cause de la valeur. Mais ce facteur prend,
rellement, toute sa dimension comme cause matrielle de la production.
La valeur tant un rapport rel, c?est dire non imaginaire, la matire, mme si elle est
passive, est sa cause. La matire est une puissance passive, dpourvue de toute activit, incapable
de subsister si elle n?est pas actualise.
Le processus de transformation de ces ralits matrielles en autres ralits matrielles, a
une cause matrielle : les ressources que l?homme trouve gratuitement dans la nature. C?est cet
ensemble de ressources naturelles que nous appelons facteur de production terre. Son rle dans
la thorie de la valeur n?est pas prpondrant mais il est important. On ne peut ni tomber dans le
mpris subjectiviste qui consiste oublier que les intentions ne sont pas suffisantes et que la
valeur doit tre matrialise, ni oublier les autres causes de la valeur.

27

9 DE JOUVENEL, op.cit.p.159.
1. Importance du travail dans l'histoire de la pense conomique
L?importance du travail comme cause efficiente de la valeur et du progrs
conomique a t vidente tout au long de l?histoire de la pense conomique. C?est pour cette
raison que les thories de la valeur-travail ont toujours t trs importantes :
A l?aube du mercantilisme, est apparu l?objectif du plein emploi de John Hales qui
a crit que l?Etat devrait adopter des mesures tendant assurer une grande abondance de
biens ce qui exigeait l?emploi aux champs ou la ville de toutes personnes en mesure de
travailler
William Petty a expliqu l?importance de l?emploi dans sa clbre thorie selon
laquelle, plus la population de la nation augmente, plus la richesse augmente. [1]
D?autres figures importantes du Mercantilisme, comme William Temple (1671),
Nicholas Barbon (1690), Josiah Child (1690), Sir Dudley North (1691), Charles Davenant
(1695), John Law (1720), John Cary (1745), Josiah Tucker (1750), l?vque Berkeley (1751) ou
Malachy Posttlethwayt (1759) ont affirm que le travail est la cause prioritaire de la richesse d?
un pays. Selon eux, l?amlioration de l?emploi favorise la croissance conomique et l?
augmentation de l?offre montaire a comme effet important l?augmentation de l?emploi et donc
de la richesse. A leur avis, la taille de la population est un facteur dcisif de la capacit
conomique d?un pays. Ils pensent, par ailleurs, que la majorit des mesures de politique
conomique peuvent s?expliquer en admettant que le plein emploi est l?objectif fondamental
pour atteindre un pouvoir conomique plus important.[2]
Plus tard, les thories d?Adam Smith, Ricardo et Marx, n?ont donn de l?importance
qu? la cration de la valeur, ces thories de la valeur-travail ont domin la pense conomique
durant un sicle.
Grce Ricardo et Karl Marx, l?importance indiscutable de l??uvre de Smith dans l?
histoire de la pense conomique et son influence prpondrante dans le domaine de la thorie de
la valeur-travail, ont t relles jusqu?au dernier tiers du XIXme sicle.
Ses prdcesseurs cossais, Gershom Carmichael et son matre Francis Hutcheson,
qui avaient, eux-mme, repris la tradition aristotlicienne par l?intermdiaire de Grocio et
Pufendorf, avaient anticip l?analyse des ciseaux marshalliens et avaient, galement, tabli
les lments basiques de l?utilit et de la raret.
Ces deux ides sont essentielles dans le traitement de la thorie de la valeur,
nanmoins, Smith a eu tendance s?loigner de ces concepts, il a plutt insist sur l?importance

28

du rle du travail.[3] La dcouverte de l?efficacit de la division du travail l?a, peut tre, loign
de la problmatique de la valeur et l?a amen s?intresser exclusivement au facteur du travail.
[4]
Si les Physiocrates ont, uniquement, mis l?accent sur la valeur de la terre, Adam
Smith, lui, a jet aux oubliettes les ides d?utilit et de raret et a centr son approche sur la
valeur-travail. Si les Physiocrates avaient mis en avant une cause originaire de la valeur : la cause
matrielle, Smith en a soulign une autre, une cause efficiente.
L?erreur ne consistait pas considrer le travail comme une cause, puisque c?en est
une, mais plutt identifier la valeur avec le travail, et ainsi oublier l?utilit, les causes finales, la
demande.
Il serait intressant d?insister sur les diffrences entre ces considrations et les ides
contenues dans ses Lectures, mais on ne peut nier que l?influence de La richesse des Nations a
t dfinitive. Par la suite, c?est Ricardo qui a insist nouveau sur le travail.
Pour Adam Smith, il existait une double interprtation du travail : le labor contained
et le labor comanded. Dans la thorie de Ricardo, c?est le travail incorpor qui est le plus
important malgr son interprtation sui generis de Cassels. [5]
L?interprtation, que nous assignons habituellement Ricardo, se fonde sur la
considration du travail comme travail incorpor.
Le travail utilis pour la production des biens est rellement la base de la valeur d?
change des biens, l?exception de ceux que l?homme ne peut transformer. Si la quantit de
travail contenue dans les marchandises rgule leur valeur d?change, chaque augmentation de la
quantit de travail doit accrotre la valeur de la marchandise, de mme que chaque diminution
doit la rduire La valeur d?change des marchandises ou la rgle qui dtermine quel bien on
doit donner en change d?un autre, dpend presque exclusivement de la quantit de travail qui a
t employe pour chacun d?eux [6]
Ricardo s?incline pour le labor contained et reproche Smith sa dfense de deux
thories qui s?excluent mutuellement : le travail incorpor la marchandise et le travail obtenu
en change de la marchandise : Les deux quantits ne sont pas gales. Le labor contained est le
standard invariable qui permet d?indiquer correctement les variations des autres biens. L?autre,
le labor comanded est l?objet de nombreuses fluctuations, tout comme les marchandises
auxquelles il est compar [7]
Essayer d?valuer en comparant avec le labor comanded revient expliquer les
valeurs par les prix. Ricardo, lui, tente de faire le contraire, c?est dire, expliquer les prix par les
valeurs.
Si le labor comanded est exclu, il ne reste que le labor contained pour expliquer la
valeur. Ce travail ne peut s?valuer qu?en consultant le prix du travail sur le march. C?est une

29

qualit objective et commune tous les travaux : l?effort, qui rend cette valuation possible. Le
travail, c?est la sueur, les efforts musculaires et intellectuels, toil and trouble, comme disait
Adam Smith, la dsutilit, selon les marginalistes. Cette dfinition du travail est la seule
vritable, celle qui doit permettre de le mesurer.[8]
La valeur dpend du travail incorpor, en terme de toil and trouble. Ricardo raisonne
par exclusion. Il limine, d?abord, les autres causes possibles de la valeur- utilit, raret,
marchandise, travail- et il ne reste plus que le labor contained dans sa conception de l?effort.
Ricardo considre que la valeur du travail-marchandise ou salaire naturel correspond
au travail ncessaire la fabrication des lments qui sont indispensables pour maintenir le
travailleur en vie. C?est la fameuse loi de fer des salaires.
Mais il existe un manque d?homognit entre les diffrentes formes de travail.
Comment comparer, par exemple, une heure ou une journe d?un certain type de travail avec une
heure ou une journe d?un autre travail ? Smith comme Ricardo ont essay de traiter le problme
en ayant pour argument la capitalisation antrieure chaque emploi. La capitalisation d?un
mdecin est diffrente de celle d?un aide maon. Cependant, la quantit de toil and trouble est
plus importante pour l?aide maon que pour le mdecin. Pour toutes les thories de la valeurtravail, le problme sera identique. Mme le capital est considr comme du travail ajout aux
objets du march lors des oprations antrieures leur fabrication.
Karl Marx a repris la doctrine de Ricardo selon laquelle la valeur d?change des
marchandises est rgule par le travail contenu. Mme si Marx distingue valeur d?usage et valeur
d?change, et qu?il affirme que la valeur d?change est une notion imaginaire, qui a t invente,
il la mesure par le labor contained.
Quel est l?unique point commun entre toutes les marchandises qui puisse servir
expliquer la valeur d?change ? Si nous ne tenons pas compte de la valeur d?usage, la seule
proprit commune toutes les marchandises est celle d?tre des produits du travail [9]
Selon Marx, ce qui permet d?estimer la valeur d?un bien est la force-travail. En
essayant de rpondre aux difficults rencontres par Ricardo, il indique que mme si les types de
travail sont diffrents, ils ont quelque chose en commun que nous pouvons appeler : forcetravail. Cette force-travail se mesure par sa dure temporelle, en heure, jour, mois, etc.
Le travail, pour Marx, est l?unique origine de toute valeur. En admettant ce postulat
rducteur, le corollaire de la plus-value est invitable. Celui qui possde de l?argent achte la
force de travail et les matires premires en change d?une quantit d?argent D1. Ce qui est
achet et transform en marchandises, est vendu au march. Pour cette marchandise, on reoit
une quantit d?argent D2 qui est suprieure D1. Si c?est uniquement le travail incorpor la
marchandise qui a cr sa valeur, le profit du capitaliste (D2-D1) est injuste. Le travailleur a t
exploit par le capitaliste. La valeur de la force de travail achete par le capitaliste est infrieure
la valeur cre par cette mme force de travail. L?emploi de la force de travail est ce qui

30

produit la plus-value.
Le raisonnement de Marx rduit le principe de valeur au travail, mais, en plus, il n?
entend par travail que le concept de force. La tche du capitaliste ou chef d?entreprise, qui
consiste organiser la production d?une certaine forme, selon un certain modle, n?est pas
considre comme un travail. On admet, comme une vidence, que le chef d?entreprise ne
travaille pas. Si l?activit du capitaliste tait reconnue comme tant un travail, la distinction entre
les capitalistes et les travailleurs disparatrait. Les deux seraient des travailleurs avec des
fonctions distinctes qui changeraient leurs services pour obtenir le meilleur produit final.
Reconnatre que le capitaliste effectue un travail crateur de valeur est le principe
central des thories qui expliquent que l?intrt du capital est l?quivalent du salaire
correspondant au travail ralis par le capitaliste. Les auteurs qui ont dfendu ces thories sont
les conomistes anglais : James Mill et McCullock, les conomistes franais : Courcelle-Seneuil
et Cauwes et les conomistes allemands : Schffle et Wagner.
Marx, lui, considre les capitalistes comme de simples propritaires sans aucune
fonction positive de travail. Selon lui, les biens naturels ne sont pas des causes de la valeur. Par
consquent, ses thories de la plus-value et de l?exploitation du travailleur semblent logiques.
Ces deux thories ont t les armes du socialisme moderne, bien que leurs
fondements scientifiques ne soient pas satisfaisants ; elles ont eu des consquences importantes
au niveau social tout au long du XIXme sicle, avec des manifestations et des rsultats qui s?
tendent au XXme sicle.
La conclusion habituelle des thoriciens de la plus-value, qui consiste dire que l?
intrt du capital est une partie du produit du travail, obtenu grce l?exploitation de la situation
de pnurie de l?ouvrier, a eu des consquences sociales d?une grande magnitude.
Cette rvolution sociale drive des thories de l?exploitation est ne de la
transformation qu?a subit la thorie conomique de la valeur des biens aprs les travaux de
Adam Smith et surtout de Ricardo.
Parmi les premiers thoriciens de l?exploitation, nous pouvons citer William
Thompson en Angleterre et Sismondi en France. Prudhom, Rodbertus et Lassalle, ainsi que
Marx, sont les socialistes scientifiques, que nous retiendrons pour leur travail de diffusion de
cette thorie, tout au long du XIXme sicle.
Dans cette thorie, les causes sont rduites une seule cause : la cause efficiente, le
travail ; et on rduit le travail ses manifestations matrielles.
L?importance du travail comme cause de la valeur est souligne par tous les
dfenseurs de la thorie de la valeur-travail. Cependant, Peter F. Drucker raconte une anecdote
rvlatrice pour notre propos. Lors d?un sminaire Cambridge, un des lves de Keynes lui
demanda pourquoi il n?existait pas une thorie de la valeur dans sa Thorie Gnrale. La rponse

31

de Keynes fut catgorique Parce que la seule thorie approprie de la valeur est celle de la
valeur-travail et qu?elle est totalement discrdite [10]
Dans le chapitre suivant, je n?essaierai pas de rviser l?opinion des penseurs qui
historiquement ont soulign l?importance du travail, mais plutt de rflchir sur la vritable
signification du fait que le travail est la cause efficiente de la valeur conomique.

1 GRAMPP, ?Los elementos liberales en el mercantilismo ingles?, The Quaterly Journal of


Economics, LXVI, noviembre, 1952, cit. en El pensamiento econmico?, P.78.
2 Id, pp. 79-80.
3 ROBERTSON, H.M, y TAYLOR, W.L, ? El enfoque de la teoria del valor en Adam Smith?,
The Economic Journal, LXVII, junio 1957, Cfr. El pensamiento econmico de Aristoteles a
Marshall.
4 SMITH, A, Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico1982, pp.3-7.
5 CASSELS, ? Nueva interpretacin de la teora del valor de Ricardo , The Quaterly Journal of
Economics, XLIX mayo 1935, en El pensamiento?
6 RICARDO, D, Principios de economia politica y tributacion, Ayuso, Madrid, 1973, p. 7.
7 Id, p.8.
8 MENDEZ, Jos Maria, Relaciones entre economa y tica. Confederacin espaola de Cajas
de Ahorro, Madrid 1970, p.43.
9 MARX, Karl, El capital. Critica de la economia politica, 2a ed, Siglo XXI, Madrid 1975, p.47.
10 DRUCKER, ?Toward the next economics?, in BELL-KRISTOL ( eds), The crisis in
economic theory, Basic Books, New York, 1981, p.17.
2. Le travail : cause active de la valeur
En analysant la cause matrielle de la valeur conomique, nous avons vu que c?est
seulement en vertu d?un principe extrieur que la matire change de forme, se transforme. En
soi, la matire est une cause passive. Il faut que la matire soit manipule, pour qu?elle puisse
acqurir une nouvelle forme. La matire ne suffit pas, le travail est indispensable.

32
L?tude des causes matrielles de la valeur nous a conduits, tout naturellement, la
considration de la cause efficiente. De plus, cette dernire est prioritaire sur la cause matrielle,
puisque sans un travail antrieur, la matire ne pourrait tre une cause de la valeur. Le travail
humain est la cause active tandis que le facteur productif sur lequel il agit est la cause passive.
Malgr toute la richesse de la Nature, sa passivit comme cause matrielle implique que le
concept de raret se rapporte uniquement au travail, la cause efficiente. Si l?offre de travail
augmente, la production augmente aussi. L?effort est toujours prcieux, il n?est jamais de trop, il
est toujours utile pour amliorer les conditions de vie Le travail est le plus rare de tous les
facteurs primaires de production [11]
Tout cela implique que les autres facteurs, en vertu de leur complmentarit naturelle avec la
valeur, ne peuvent tre employs que dans la mesure o le travail le permet. C?est ce qui
explique pourquoi il existe des terres, des richesses sous-marines, des gisements, des usines ou
des installations qui ne sont pas exploits. Dans notre monde, il y a une insuffisance de potentiel
de travail, c?est dans cette direction que se dirige l?activit conomique consacre l?
augmentation de la valeur de la richesse matrielle.
La substitution technologique de certains systmes par d?autres plus efficaces, n?empche pas
que le travail soit considr comme rare, puisque de nombreux facteurs matriels qui pourraient
amliorer les conditions de vie, ne sont pas exploits. Les progrs contribuent accrotre la
production et sont bnfiques puisqu?ils augmentent la quantit et la qualit des biens
disponibles mais ils n?engendrent pas le chmage car la raret du facteur travail est toujours en
vigueur.
La thorie classique du travail est ne du contraste fondamental entre la terre, facteur passif que
l?homme ne peut accrotre, et le travail, facteur actif pouvant tre augment. La quantit de force
de travail tait, donc, la variable essentielle qu?il fallait russir dvelopper.
Selon ces modles, la valeur conomique et sociale augmentait selon l?expansion de l?
accumulation de capital et de population.
On peut dfinir le travail comme tant une activit humaine qui transforme directement ou
indirectement la ralit matrielle, le cosmos en gnral, tout en cherchant s?approcher le plus
possible des objectifs.
L?homme travaille quand, en se servant de son nergie vitale, il transforme et humanise la
matire ; quand, au lieu de laisser ses facults physiques et nerveuses se manifester
spontanment, il les utilise volontairement pour atteindre des buts satisfaisants pour lui et pour
les autres.
Une activit est humaine - et en cela elle se diffrencie de l?activit animale ou d?un
vnement cosmique - quand le sujet se fixe un objectif et comprend le sens de l?action, c?est
dire qu?il comprend le sens du but et des moyens pour l?atteindre [12]

33
Transformer l?eau en une force, cette force en kilowatt et le kilowatt en lectricit ; convertir
une socit de paysans qui vivent misrablement en une socit industrielle en expansion,
domestiquer les microorganismes et les runir pour former une pluralit indfinie de stratgies
thrapeutique ou transformer les recoins de l?univers en centres de loisirs ou parcs pour enfants
[13] Tout cela revient humaniser l?univers matriel et pour cela, le travail de l?homme est
ncessaire.
Les causes matrielles, les ressources naturelles, la terre, le facteur de production originaire,
doivent subir une transformation qui les amliore pour augmenter le rapport rel de la valeur.
Cette amlioration, en terme de valeur, est le fruit de l?intervention d?un agent externe qui a
appliqu une force active sur un produit passif dans le but d?obtenir un meilleur produit. Les
diffrents produits intermdiaires, entre l?original qui n?a pas t produit par l?homme, et le
produit fini, dpendent du produit qui les prcde dans la chane. Entre les produits finis et les
matires premires, nous trouvons, l?intrieur de chaque catgorie, de moins en moins de
diffrences entre les biens. Plus nous nous loignons des biens de consommation, plus les
produits sont similaires. La parent productive des biens augmente avec leur position, leur ordre
dans la chane. Si nous arrivons aux lments ultimes, nous nous trouvons face aux ressources
naturelles.[14]
Ce processus, quand il s?agit du travail de l?homme, est parcouru en sens inverse. La terre, en
tant que cause matrielle, perd peu peu son tat amorphe et sa passivit grce au travail. Les
biens reoivent, tout au long de leur transformation, de nouvelles et de meilleures spcialisations.
Ils acquirent, peu peu, des qualits de plus en plus prcises. Le travail, cause active et
efficiente, incorpore aux diffrents biens la valeur conomique, la possibilit de satisfaire les
objectifs finaux de l?homme. Les lments de base de toute production sont la terre et le travail.
Tous les biens sont des ensembles forms par une combinaison des deux. A partir de cette base,
Malthus tenta de dmontrer que la condition fondamentale d?une transformation russie des
ressources productives de la socit en un bien?tre conomique dpend d?un change flexible.
Il ne s?agit pas vraiment d?changer des marchandises mais plutt d?changer des marchandises
contre du travail humain. [15]
La conception physiocratique qui insistait sur la productivit de la terre a galement influenc les
thoriciens de la valeur-travail qui ont toujours reconnu qu?elle tait indispensable. La valeur
intrinsque d?un bien correspondait la mesure des quantits de terre et de travail ncessaires
sa production. Il fallait toujours prendre en compte la fertilit de la terre et la qualit du travail.
Ils argumentaient que cette valeur intrinsque correspondait la vraie valeur, mais ils
reconnaissaient aussi que, bien souvent, sur le march, la vente des marchandises ne concidait
pas avec cette valeur. Pire encore, les prix dpendaient, la plupart du temps, des caprices et des
habitudes de consommation des hommes. Mme si ces thoriciens pressentaient les causes
finales de la valeur, ils insistaient plutt sur les causes originaires, et en particulier sur la terre et
le travail. Selon leur perspective, la primaut du travail semblait logique. Si on excluait les
objectifs humains dans la conception de la valeur, la cause efficiente, l?homme par son
travail,devait tre considre comme suprieure la cause matrielle, la terre. Le facteur le plus
spirituel, l?humain tait suprieur au purement matriel.

34
Si nous considrons que la valeur est un rapport rel d?adquation l?homme, nous pouvons
appeler cette relation : humanisation. Cette humanisation ne peut tre applique une
marchandise sans l?intervention d?un agent humain. La cause matrielle ne suffit pas, si l?effet
escompt est l?humanisation, seul l?homme peut produire cet effet. L?activit humaine applique
la ralit matrielle est ncessaire pour produire la valeur. Personne ne donne ce qu ?il n?a
pas
L?intervention d?un agent humain extrieur est indispensable. La fonction du travail consiste
donner aux produits des formes plus accessibles l?usage humain, au meilleur usage humain
possible. Le travail est la cause efficiente de la valeur conomique.
Dans le processus du travail, notre corps sert d?instrument notre esprit pour transformer les
ralits matrielles extrieures. Le corps devient un instrument, plus nous amliorons cet
instrument, plus notre capacit dominer la nature qui nous entoure sera grande. Nous pourrons
ainsi, grce notre corps, convertir la nature en un autre instrument notre service. La
production en terme de valeur s?obtient par le travail, en appliquant notre savoir, nos objectifs,
notre esprit, sur la matire par l?intermdiaire de notre corps. Produire, en dfinitive, consiste
imprgner la matire d?esprit humain. Le travail n?est pas simplement un facteur de plus, ce n?
est pas une marchandise de plus ; l?esprit humain qui est transmis par cette activit est la note
essentielle du travail, celle qui l?lve au-dessus des ressources matrielles et des instruments du
capital. [16]
Le travail demande du temps. Le travail humain qui est une action a besoin d?utiliser cette
ressource gratuite indispensable. Le temps se rfre donc clairement l?homme. Sa raret est
drive de celle du travail qui demeure le moyen fondamental de poursuivre la tche d?
humanisation de la matire.
Selon les thories de la valeur-travail, ce n?est pas l?humanisation de la matire mais l?effort qui
a t fourni lors de cette tche qui est important pour estimer la valeur . De tout temps et en tous
lieux, comme l?indiquaient Smith et plus tard Ricardo et Marx, ce qui ncessite beaucoup de
travail et d?efforts est cher, ce qui n?en ncessite pas beaucoup est bon march. Ce travail
constituait la valeur intrinsque des choses et son prix rel. L?argent n?tait rien d?autre que son
prix nominal. Ils oubliaient, cependant, la qualit du travail, son efficacit en terme d?utilit pour
l?homme. Ils oubliaient que le travail est une cause efficiente, indpendamment de l?effort, grce
sa capacit dgager l?utilit humaine des choses. Le travail, en tant qu ?effort, ne sert rien
s?il n?atteint pas l?objectif escompt, de fait ce n?est mme plus du travail. Balayer les feuilles
de l?automne, sur un chemin pav, face au vent, ne sert rien, mme si on met du c?ur l?
ouvrage. De mme, si les buts sont ngatifs, la valeur et le travail, eux aussi, seront ngatifs. Il
serait prfrable de ne pas l?excuter.
L?homme est le seul capable d? humaniser (objectif principal de l?conomie), rien ni
personne ne peut le faire sa place. Et pourtant, la tche conomique consiste prcisment
humaniser l?univers matriel, le mettre la disposition de l?homme.
Seul l?homme peut le faire, car sa raison lui permet de raliser ses objectifs par son action, et ce,
de manire consciente. Le travail est un travail intellectuel, ajout la composante physique,

35
parce qu?il exige la prise en compte, mme pour les plus petits dtails, la finalit des activits
productives.

11 MISES,L. La accin humana, Union Editorial, Madrid 1986, p.216.


12 CHOZA, ?Sentido objectivo y subjectivo del trabajo? en Estudios sobre la ? Laborem
Exercens?, BAC, Madrid 1987, p.233.
13 CHOZA, op.cit.p.261.
14 SCHUMPETER, Teoria del desenvolvimiento econnomico, FCE, Mxico 1978, P.30.
15 MYINT, Teorias de la economia de bienestar, Instituto de Estudios Politicos, Madrid 1962,
p.72.
16 VER ALVIRA, ?Qu significa trabajo??, en Estudios sobre la Laborem Exercens , cit.
3. La ncessit de prendre en considration les finalits dans le travail
Le facteur le plus rare mais aussi le plus utile est le travail humain. Le travail humain est le seul
qui permet de dgager l?utilit de tous les biens naturels et artificiels.
On apprcie de moins en moins la routine minutieuse, exacte et lente du technicienfonctionnaire qui s?ajuste l?engrenage de la planification, par contre, on valorise la prise de
dcisions innovatrices et la capacit comprendre des situations complexes. On recherche de
plus en plus, dans le travail, une meilleure liaison entre travail et savoir. Travailler ne suffit pas, il
faut savoir travailler. L?enseignement professionnel continu est une exigence des rapides
changements technologiques. Le savoir est un travail et le travail est un savoir.
Si nous voulons accrotre la valeur conomique, nous devons essayer d?apprendre davantage
et de mieux penser. En profitant de la ressource de l?intelligence humaine, il est possible de
mieux organiser et apprhender le progrs technique et scientifique, tout comme les actuelles
structures sociales, pour obtenir une augmentation quantitative et qualitative en terme d?
humanisation. Il faut intensifier la recherche d?une certaine humanit dans cette socit
technocratique pour que l?homme puisse redcouvrir sa richesse intrieure, les vastes horizons
de son savoir et la force crative de sa libert.
Le travail de l?homme constitue une activit conomique essentielle puisque seul l?homme
est capable de dcouvrir les utilits des biens et de les transformer en biens de consommation. Il
fait merger cette potentialit des biens primaires pour la rendre relle.

36
Avec sa raison, sa libert et sa capacit tre objectif, l?homme dcouvre puis s?approprie
les qualits essentielles de tous les tres matriels pour les rendre relles par son travail physique.
La capacit inventive de l?homme est illimite puisque la richesse de l?essence des choses est
illimite. Le doute de Malthus consistait questionner cette capacit de l?homme tre objectif,
cette capacit de l?homme vouloir accrotre la valeur conomique en dcouvrant les secrets de
la nature.
Il ne suffit pas de projeter, il faut raliser, il faut matrialiser. Pour qu?un projet devienne
ralit, il faut non seulement le penser mais aussi croire en ses possibilits et l?excuter. L?tre
humain n?est pas seulement un homo sapiens c?est aussi un homo agens
4. La priorit du travail humain sur les biens matriels Le travail (cause efficiente) est
prioritaire par rapport au produit (cause matrielle) puisque l?objet ne peut tre considr comme
une cause sans avoir t, auparavant, le produit d?un travail antrieur. L?tre humain est le dpart
de toute action ayant comme effet l?augmentation de la valeur conomique.
La mthodologie gnrale du travail est influence par l?intelligence de l?homme capable de
capter les objectifs et de dcouvrir les moyens pour les atteindre. On ne peut appliquer la mme
mthodologie un pays peu peupl et ayant des ressources naturelles abondantes qu? un pays
surpeupl et pauvre en richesses naturelles. Il est absurde d?appliquer dans ce dernier cas,
comme on l?a souvent fait, des systmes technologiques de dveloppement conomique
cherchant conomiser le travail et peu regardant en dpense de ressources matrielles. Cette
mthodologie est adapte un pays peu peupl et riche en ressources mais on ne peut l?appliquer
d?autre cas comme si c?tait le systme le plus efficace. Les politiques de dveloppement
doivent tenir compte du facteur travail, du capital humain concret de la rgion dvelopper, avec
son temprament, ses qualits et ses limitations. Le capital physique d?un pays n?est pas dcisif,
ce qui est dcisif c?est le capital humain. Il y a des exemples concrets dans l?conomie mondiale
de pays pauvres en ressources naturelles qui, grce la stimulation de leur capital humain, ont pu
atteindre des niveaux levs de dveloppement. A l?inverse, il existe aussi des pays et des
rgions qui, ayant de grandes richesses physiques, se trouvent dans une tape de sousdveloppement conomique.
Le travail humain est au-dessus de l?infrastructure matrielle tous les niveaux conomiques
: conomie domestique, entreprise, rgion, pays. Parmi les causes de la pauvret, les facteurs
matriels sont secondaires : les causes les plus importantes sont les dficiences de l?ducation,
de la culture et de l?organisation.
Dans le domaine de l?entreprise, on observe galement un changement positif, le capital
humain est davantage pris en considration. Le directeur d?une entreprise n?est plus une
personne simplement capable de combiner les facteurs de production aux meilleures
circonstances technologiques et conomiques. Considrer que le travail est un facteur fixe et
conventionnel, presque passif comme la matire, n?est plus appropri au contexte de l?entreprise
actuelle qui a besoin d?imagination crative dans la recherche des objectifs de son activit. Le
software humain est, en dfinitive, celui qui alimente et vivifie le hardware matriel de l?
entreprise. On ne peut pas faire le bilan d?une organisation conomique en se basant simplement
sur sa production physique. La caractristique la plus importante pour faire ce bilan est la

37
capacit humaine pour le travail prsent et surtout futur, car c?est elle qui permettra la continuit
de son activit. La capacit productive des personnes est le point le plus important pour une
organisation conomique. Les politiques de dveloppement rgional devraient changer de
stratgie gnrale, et donner plus d?importance aux personnes qu?aux marchandises.
Gnralement, il se passe le contraire : les prjugs conomiques font leur apparition et on
construit des modles trs compliqus qui incorporent des abstractions telles que le PNB, l?
pargne, l?investissement en capitaux fixes, les importations ou le rythme des exportations etc.,
qui ne reprsentent que des produits matriels et on dlaisse le capital humain qui devient un
simple paramtre gnrique et quantitatif : la population. Non seulement on le dlaisse, mais, en
plus, on le rend coupable de l?chec ventuel du modle de dveloppement, ce qui est une
contradiction inadmissible. Les modles de dveloppement doivent davantage prendre en
considration les variables et les causes humaines de la croissance, plus en accord avec la
reconnaissance du travail humain en tant que cause efficiente de la valeur conomique.
Je considre que certaines affirmations qui s?appliquent habituellement l?importance de l?
accumulation du capital physique, sont plus appropries pour parler du capital humain.
Le capital est le futur. C?est la provision pour les risques, les incertitudes, les changements
et les travaux de demain. Ce n?est pas un cot important mais c?est tout de mme un cot. Une
conomie qui n?accumulerait pas suffisamment de capital pour couvrir ses frais futurs, est une
conomie qui se condamne toute seule la rcession et une crise continue, la crise de
stagflation [17]
Pour sa part, Hayek signalait que Si les peuples occidentaux disposent de plus de richesses
que les autres pays, cela est du, en partie seulement, une plus grande accumulation de capital
(physique) C?est surtout l?utilisation effective du savoir qui leur a donn la suprmatie [19]
Cette priorit de l?homme sur la nature ne lui permet pas une exploitation abusive. Comme
nous l?avons dj vu dans le chapitre prcdent, les deux sont intgrs dans la mme tche. Si la
prpondrance de l?homme devient agressive, l?homme sera perdant. Sa relation avec la nature
doit tre une domination aimable et fconde. D?ailleurs, le sentiment de respect envers la nature
est un composant implicite et naturel de toute attitude de respect envers autrui.
Pour que le travailleur puisse atteindre son objectif d?augmentation de la valeur, il faut qu?il
domine le produit et non l?inverse. Une ambiance de travail, rvlatrice d?une philosophie de
travail adquate, c?est dire une philosophie selon laquelle le domin est la marchandise et non
le travailleur, est de plus en plus importante pour l?efficacit de la production. L?automatisation
peut servir humaniser cette ambiance en librant l?homme de tches purement physiques,
mcaniques ou routinires. Mais la technologie moderne a parfois priv l?homme d?un travail
cratif, utile, o ses mains et son cerveau participent du mme effort, en exigeant de lui un travail
fragment, spcialis, plus routinier.[19]
Le dplacement d?une activit du secteur primaire vers le secteur secondaire, et
particulirement du primaire ou secondaire vers le tertiaire, vient renforcer une tendance qui s?
observe dans les conomies des pays les plus dvelopps et qui est en relation directe avec ce

38
besoin d?ambiance plus humaine au travail : on valorise de plus en plus le travail autonome, sans
sortir de chez soi. Ce ne sont plus les personnes qui se dplacent vers leur lieu de travail, mais le
travail qui vient vers elles. L?informatique et les communications rendent cette tendance
possible. [20]
Le travail augmente sa valeur s?il nous permet de nous exprimer, si c?est un moyen de
matrialiser nos nergies cratives, si nous le contrlons c?est dire si ce n?est ni le travail, ni la
marchandise, ni la machine qui nous contrle. Les bnfices de l?industrialisation, en terme de
production physique, ont t notablement rduits par la tendance transformer les gens en
automates. Schumacher distinguait les outils, les serviteurs de l?humanit puisqu?ils largissent
son champ d?action et sa capacit, des machines, qui sont nos matres en nous obligeant
travailler leur rythme, nous adapter leurs exigences, aller o elles se trouvent. Convertir
les instruments en outils sans nous transformer en machines, voil ce qu?il y a de plus important.
Le travail est la cause motrice dans la cration de la valeur, il transmet au produit quelque
chose qui lui est propre, un peu d? humanit en somme, qui est incorpor au produit fini. Le
travailleur transmet au produit, par son travail, quelque chose qui lui ressemble, quoique
infrieur et un peu diffrent. L?homme, dirig par sa raison et sa volont, peut produire des effets
visant humaniser trs diffrents les uns des autres.
La richesse intrieure du travailleur se dploie dans l?ensemble des actions que constitue son
travail. Par le travail, nous humanisons ce sur quoi nous agissons. Le niveau d?humanit de celui
qui travaille est transmis au produit de son action. Meilleur est le travailleur, meilleures sont ses
possibilits de crer de la valeur par son activit. On comprend, donc, mieux pourquoi le concept
de capital humain est si important.
La nature humaine se manifeste principalement par le travail. L?exercice des oprations
rationnelles et volontaires, ncessaire tout travail, dmontre la spiritualit de l?homme. Il agit
grce ses diffrentes facults et capacits. Lors du travail, ces diverses facults se compltent
entre elles. L?amlioration de chacune de ces facults ou de leur complmentarit constitue le
but des investissements en capital humain : la formation professionnelle.
L?conomie est aussi normative, car c?est une activit humaine pour laquelle le capital
humain est, de plus en plus clairement, la ressource principale, la ressource essentielle. L?
conomie doit organiser ce capital humain, elle doit l?ordonner selon une certaine norme. Cette
norme drive de la ralit positive, de l?essence de la nature. L?conomie positive nous mne
l?conomie normative. Si les choses et l?homme sont d?une certaine forme, et nous voulons
atteindre cet objectif, nous devons agir en consquence.
Une certaine conomie considre seulement l?efficacit de l?action humaine quand celle-ci
est capable de produire plus et mieux et oublie toute autre valeur personnelle de cette action.
Cette perspective est dangereuse car elle nous fait oublier combien il est important d?augmenter,
par cette mme action, l?humanit du travailleur pour permettre une plus grande efficacit
qualitative lors de travaux postrieurs.

39
Il est rducteur de juger un travail, en se rfrant seulement qu?aux produits. Il faut aussi
valuer l?amlioration ou non du propre sujet travailleur. Considrer les consquences du
processus de production ne suffit pas. L?entreprise doit aussi observer les rpercutions de ce
processus sur les agents qui y participent. La richesse matrielle d?une entreprise est secondaire
comparativement sa richesse en capital humain. On a dcouvert que le composant d?une
organisation humaine est la ressource dcisive pour une entreprise ayant de bons rsultats et c?
est galement un lment de continuit.
Les activits techniques de l?entreprise se nourrissent de relations humaines, c?est pour
cela qu?il faut, de plus en plus, insister sur ce point.
Un dplacement du capital matriel au capital humain est en train de se produire et, l?
intrieur de ce dernier, nous passons du composant purement physique aux composants
intellectuel et cratif.
Diriger ne consiste plus seulement commander. Dans une entreprise, il faut aussi savoir
dialoguer et changer pour atteindre des buts communs. L?intellect et la libert crative de celui
qui obit aux ordres sont trs importants. Raliser de grands objectifs suppose l?
accomplissement de tches qui ont t imposes c?est dire la rponse des ordres qui ont t
donns. Ces ordres donns par les dirigeants s?adressent des sujets qui, eux aussi, sont libres.
C?est, donc, tout un jeu de liberts qui doivent se combiner. Celui qui dirige ne doit pas se
limiter donner des ordres, il doit aussi se faire comprendre. L?ordre doit tre compris pour tre
ralis.
L?activit de l?employ n?est pas seulement mcanique, semi-passive, il doit tre
incorpor au systme de dcisions pour pouvoir prendre ses propres dcisions afin de mieux
accomplir les objectifs gnraux. Amliorer l?organisation du travail ne consiste pas seulement
payer davantage le travailleur pour son efficacit productive. Il s?agit plutt de viser un modle
de fonctionnement plus humain, et donc, plus intelligent, dans lequel les individus ordonnent et
obissent, en alternance, pour amliorer les produits et leur propre travail.
A cette dualit d?objectifs et de fonctions du travail, nous ajouterons, dans les chapitres
suivants, le fait que l?entreprise veuille obtenir un meilleur service pour ses clients potentiels.
Ainsi, nous obtenons les trois fonctions du travail, en tant que cause efficiente : humaniser la
matire, s?humaniser soi-mme en accomplissant cette tche et humaniser les personnes que
nous visons travers cette activit. Il s?agit d?amliorer la valeur de la matire en essayant d?
augmenter la valeur du patrimoine d?autrui mais aussi en levant la valeur du propre patrimoine
humain.

17 DRUCKER, op.cit, p. 11.


19 HAYEK, Los fundamentos de la libertad, Unin Editorial, Madrid 1975, p. 73.

40
19 SCHUMACHER, Lo pequeo es hermoso, Hermann Blume, Madrid 1978, p.133.
20 HANDY, el futuro del trabajo humano, Ariel, Barcelona 1986, p.106.
1. La causalit instrumentale des biens du capital thories qui soulignent son efficacit
Tous les biens matriels sont les fruits de l?harmonisation de la nature et du travail. Mais il y
a un type de biens manufacturs dont la fonction finale est de contribuer la production d?autres
biens. Ces biens, qui aident en produire d?autres, sont les biens d?quipement.
Nous pouvons, ici, citer un passage de l??uvre de Defoe : Il me manquait quantit de
choses. De ce nombre tait premirement l?encre, ensuite une bche, une pioche et une pelle
pour fouir et transporter la terre ; enfin des aiguilles, des pingles et du fil [?] Ce manque d?
outils faisait que dans tous mes travaux je n?avanais que lentement, et il s?coula prs d?une
anne avant que j?eusse entirement achev ma petite palissade ou parqu mon habitation. Ses
palis ou pieux taient si pesants, que c?tait tout ce que je pouvais faire de les soulever. Il me
fallait longtemps pour les couper et les faonner dans les bois, et bien plus longtemps encore
pour les amener jusqu? ma demeure. Je passais quelques fois deux jours tailler et transporter
un seul de ces poteaux, et un troisime jour l?enfoncer en terre [1]
La rvolution industrielle a transform progressivement la base productive de notre socit.
Nous sommes passs d?un systme o la terre prdominait un systme o les instruments de l?
industrie l?ont supplante.
L?importance des biens naturels en tant que cause de la valeur a t dmontre par l?cole
Physiocratique. Cette thorie a t reprise dans de nombreuses tudes critiques, comme par
exemple, les thories de Turgot selon lesquelles tout se rsumait la possibilit d?changer le
capital avec des terres. Les thories que Bhm-Bawerk appelait de la productivit du capital s?en
inspirent galement puisqu?elles prnent la capacit productive du capital physique.
Ces thories, en partant de celles de Say et Lauderdale, ont t importantes dans l?histoire de
la pense conomique. Tout en reconnaissant l?importance du facteur travail, elles insistent sur la
prpondrance du capital physique, en considrant, en de nombreuses occasions, la terre comme
source primaire de production des biens d?quipement. C?est pour cette raison que bien souvent,
on considre que l?association des biens physiques (terre et biens d?quipement) et du travail se
concrtise en un produit fini porteur d?une certaine valeur.
D?autres auteurs, comme Malthus, Carey, Peshine, Thnen, Storch, De Nehenius et Marlo,
mais aussi Hermann, Mangold, Glaser, Roesler, Strasburger et Schffle ont soulign le rle
dcisif, mais pas exclusif, du capital pour obtenir une augmentation de la valeur conomique.
Des conomistes plus modernes, tels que Henry George, Marshall et mme Sraffa ont dvelopp
des thories similaires sur ce sujet.[2]
Les vrits partielles des Physiocrates et celles des thories de la valeur-travail ont permis
Say d?laborer son concept des trois facteurs de production : la nature, les biens d?quipement et

41

le travail ou sa version plus synthtique de travail et capital.


Le travail de l?homme et l?action des forces naturelles (terre, vent, soleil, etc.) sont les forces
originelles de la valeur des biens.
La sparation des biens d?quipement et des biens naturels n?est jamais apparue de manire
claire dans la littrature conomique, puisque les ressources naturelles peuvent tre considres
comme des instruments et donc tre inclues au capital. On peut aussi penser que les biens d?
quipement, parce qu?ils sont issus des ressources naturelles, peuvent tre considrs comme
leurs consquences. Dans les deux cas, on vise la simplification, en distinguant le capital
physique (terre et biens d?quipement) du capital humain (le travail).
Les thories de la fructification et de la productivit insistent sur la capacit productive
inhrente au capital, indpendamment de celle du travail. Ils ont tendance distinguer les valeurs
produites par le capital et les valeurs produites par le travail. Dans tous les cas, il faut isoler les
thories de la productivit les moins labores, qui attribuent au capital la possibilit de crer de
la valeur, comme si le capital tait dou d?une vertu magique lui permettant d?insuffler de la
valeur aux produits. Parmi les auteurs qui ont adopt cette perspective peu convaincante nous
trouvons, en plus de Say, les conomistes allemands Schn, Riedel, Roscher et Kleinmcher, les
Franais Rossi, Molinari, Garnier et Leroy-Beaulieu ainsi que l?Italien Scialoja. Les autres
thories de la productivit conoivent la productivit du capital comme une productivit de type
physique. Les auteurs qui prnent cette dernire thorie sont ceux qui figurent dans la premire
liste que nous avons indique antrieurement (voir page prcdente).[3]
Si nous revenons aux thories les plus simples, nous pouvons leur appliquer la critique de
Bhm-Bawerk qui disait que nous ne pouvons raisonnablement pas parler de production de
valeur. On ne peut pas produire la valeur, la valeur ne se produit pas. On produit des choses
concrtes, des formes, des structures de matire, des marchandises. Ces marchandises ont de la
valeur, mais le capital ne peut produire que des choses, pas de la valeur.
Certaines thories de la productivit du capital affirment que, grce sa capacit naturelle, le
capital cre la valeur, elles confondent une partie avec l?ensemble. Le capital peut tre considr
comme une cause de la valeur mais en aucun cas comme la cause de la valeur.
En ralit, les causes de la valeur sont, la fois, le travail, les facteurs naturels et le temps.
Les facteurs du capital sont des tapes intermdiaires dans le processus de production, entre les
ressources naturelles et l?objectif des biens de consommation. Celui qui utilise les biens d?
quipement atteint le but plus rapidement. Les instruments permettent de parcourir le chemin
plus vite et dans de meilleures conditions.
Parce que le travail humain utilise ces instruments pour amliorer la production, nous
pouvons dire que les biens d?quipement constituent une force instrumentale servant la
cration et l'accroissement de la valeur conomique.
Adam Smith expliquait comment la productivit du travail, moteur fondamental du

42

dveloppement, augmente grce l?augmentation du nombre de machines ou leur


perfectionnement, en facilitant le travail. Pour une division et une distribution plus approprie
des tches, un capital supplmentaire est ncessaire.[4]
Les biens d?quipement ralisent une fonction de mdiation entre le travail et les
marchandises pour obtenir des biens adapts aux ncessits humaines. En utilisant la
terminologie de Menger, nous pouvons dire que, grce la mdiation des instruments dirigs par
le travail humain, les biens d?ordre suprieur se transforment progressivement en un bien de
premier ordre pour, finalement, raliser les objectifs humains. [5]
Sans avoir la capacit de satisfaire de manire immdiate les besoins humains, ils servent la
production de biens du premier ordre, s?intgrant ainsi un processus de satisfaction de ces
ncessits. [6]
Les biens d?quipement permettent de renforcer l?essence, la nature du produit du travail
humain ainsi que d?augmenter sa quantit et sa qualit. Grce au progrs technologique, nous
essayons de simplifier nos activits et nous tentons aussi de dominer davantage la nature, en
russissant rendre relles des possibilits jusque l indites. Les instruments du capital
accompagnent toujours l?homme dans sa volont d?humaniser son monde.

1 DEFOE, Robinson Crusoe, Orbis, Barcelona 1988, p.55.


2 BHM-BAWERK, Capital e inters, Fondo de Cultura Econmico, Mxico 1986.
3 Pour plus de prcisions sur les thories de la productivit du capital, nous recommandons les
oeuvres de Schn, Riedel, Roscher, Kleinmchter, Rossi, Molinari que Bhm-Bawerk a
largement traites.
4 SMITH, A. Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, FCE,
Mxico 1982, p.310.
5 MENGER. Principios de economa poltica. Cit. p55.
6 MENGER. op. cit. p. 52.
2. Les biens du capital agissent sous la direction du travail humain
Les biens d?quipement renforcent le travail de l?homme dans sa tche d?humanisation de la
matire. L?erreur de Malthus consiste ne pas avoir t suffisamment attentif au fait que l?
apparition de nouvelles machines a permis la socit de produire des biens salaires - selon la
terminologie de Malthus- avec une quantit moins importante de travail-force. Avec sa vision

43
ngative du progrs conomique qui n?offrait aucune solution pour amliorer le niveau de vie des
masses, il ne put observer que l?pargne des gens pouvait tre investie dans la production de
biens d?quipement permettant ainsi une plus grande efficacit du travail futur.
Aujourd?hui, mesure que la richesse gnrale augmente, le rle des machines et des outils est
de plus en plus important. Les merveilleux progrs conomiques des deux cents dernires annes
ont pu tre raliss grce aux biens d?quipements engendrs parles pargnants et l?apport
intellectuel d?une lite de chercheurs et de chefs d?entreprises [7]
Les biens d?quipement sophistiqus, dont nous pouvons profiter l?heure actuelle, sont notre
disposition grce l?pargne des gnrations passes. Nous avons le privilge de vivre l?re de
l?informatique et de la communication, et sans nous en rendre compte, nous sommes en train de
profiter des fruits de l?pargne originelle, celle de pcheurs primitifs qui, en fabriquant les
premiers filets et les premires embarcations,avaient consacr une partie de leur temps faire des
provisions pour un futur lointain. Nous avons, aujourd?hui, les moyens d?amliorer notre travail
grce ce que, jadis, produisirent, nos anctres.
Les biens d?quipement, facteurs intermdiaires produits hier, sont les instruments parfaits pour
augmenter la productivit du travail actuel.
Les biens d?quipement exercent une influence sur l?origine du rapport rel de la valeur parce
qu?ils sont dirigs par la cause efficiente, c?est dire par l?activit humaine.
Ces instruments ayant t produits grce l?intervention de la terre et surtout du travail, de
nombreux auteurs ont considr qu?ils reprsentaient un capital uni aux ressources matrielles,
naturelles. D?autres, comme, par exemple, les dfenseurs de la thorie de la valeur-travail,
considrent ce capital comme un travail incorpor parce que, selon eux, il est le produit du travail
humain du pass et a pour finalit l?augmentation de l?efficacit du travail humain.
Selon la thorie de la productivit marginale, l?intrt tait la rtribution de l?usage de ce capital
parce que celui-ci permettait l?augmentation de la productivit de la force de travail. D?autre
part, les biens d?quipementsqui demandent la mme quantit de travail pour tre fabriqus
recevaient la mme rtribution. La rmunration de tout capital est dtermine par la rtribution
correspondant la dernire unit ajoute de capital.
Attribuerun rendement propre aux biens d?quipement ne correspond pas la ralit, le capital n?
est efficient que dans la mesure o il est utilis par le travailleur. L?homme est prioritaire sur les
biens d?quipement, c?est lui qui leur transmet leur finalit et par consquent leur valeur. Ce
serait une erreur d?attribuer aux biens d?quipement un pouvoir indpendant. Il faudrait mme
diffrencier la production de plus de marchandises et la production de plus de valeur, la
productivit physique ou technique et la productivit conomique. Puisqu?il est difficile de
sparer la productivit physique du travail, il serait galement faux d?attribuer aux biens d?
quipement une productivit en terme de valeur, car cette productivit fait rfrence auxfinalits
que, seul, le travail peut donner.
Les biens d?quipement sont toujours engendrs par la runion de deux facteurs : les ressources

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naturelles et le temps. Ils n?ont donc pas de capacit propre de production. Mais nous devrions
aussi, comme Mises, prendre en considration le facteur temps.
Pour les biens d?quipement, il faut distinguer deux effets : celui qui est caus par le seul
instrument et celui qui nat de l?intention de son utilisateur. Dans l?exemple classique du pinceau
de l?artiste, on observe que le pinceau facilite l?application de la peinture sur la toile grce ses
propres caractristiques, cependant, la beaut du paysage du tableau est due au gnie de l?artiste
qui a su utiliser le pinceau. Le gnie permanent du peintre est acquis de forme transitoire par le
pinceau dans la mesure o l?artiste l?utilise. Le bon peintre a toujours la capacit de peindre un
bon tableau ; le pinceau, lui, ne peut le faire que s?il est utilis par la main de l?artiste. Le pinceau
n?a pas de capacit de production en terme de valeur. Dans les mains du peintre il ne peutqu ?
aider crer de la valeur.
Pour que les instruments puissent exercer leur tche de mdiation, il faut qu?ils soient adapts
aux biens matriels qu?ils transforment mais aussi et surtout, aux caractristiques de l?homme
qui les utilise. Le dveloppement technologique revient aux ncessits relles de l?activit
humaine, la taille relle de l?homme, en vitant la dmesure technologique qui dshumanise et
par consquent autodtruit. [8]
C?est ce que Schumacher dfend en prnant l?expansion d?une technologie intermdiaire,
petite chelle, plus dcentralise, une technologie qui utilise plus de main d??uvre, comme au
Japon o elle a contribu son dveloppement vigoureux. Le dveloppement technologique doit
aller de paire avec un dveloppement culturel du travail humain. Si ce n?tait pas le cas on
crerait des lots de dmesure technologique entours d?unemasse de personnes marginalises
ayant des niveaux technologiques primitifs.
Pour obtenir une croissance rapide et harmonieuse, une technologie intermdiaire, mi-chemin
entre une technologie primitive et une technologie sophistique, est plus effective. La technologie
hautement sophistique qui demande de grands investissements est inaccessible pour la majorit
des travailleurs. De plus, elle stimule la tendance ne plus raliser ce qui, au pralable, se faisait
avec des techniques plus primitives.
La technologie ne doit pas seulement s?adapter l?homme elle doit aussi pouvoir se fondre l?
environnement culturel dans lequel elle va tre utilise. Le choix de technologies intermdiaires
appropries ouvre des voies d?action constructive dans une perspective de dveloppement plus
dynamique. Les diffrentes manires d?appliquer les connaissances ne doivent pas forcement tre
sophistiques, comme par exemple dans le cas des pays ayant un excdent de main d??uvre. Les
diffrences entre le secteur technologique moderne et le secteur technologique traditionnel
doivent tre rduites. Dans le cas contraire, la dsintgration sociale, qui se manifeste par
unchmage massif et une migration grande chelle, continuera.
Des instruments adquats aux caractristiques physiques et intellectuelles des tres humains sont
le minimum requis pour contribuer une activit conomique visant l?humanisation.
A tout moment, la cause efficiente doit contrler les biens d?quipements si on veut que ces

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derniers soient rellement productifs. Si on perd le contrle des machines, celles-ci ont tendance
travailler de manire automatique sans aucune vise humaine, en suivant leurs principes et leurs
lois mcaniques. Les machines peuvent mme se transformer en forces destructrices au lieu d?
augmenter l?efficacit productive en terme de valeur, en terme d?humanisation. La croissance de
la production physique, grce l?intervention des biens d?quipement n?implique pas
ncessairement la croissance de la valeur conomique en tant que rapport d?adquation des
ralits matrielles aux besoins de l?homme. La croissance est un lment essentiel de la vie.
Mais il s?agit d?associer l?ide de croissance la notion de qualit, ce qui doit nous inciter
penser que si certaines choses doivent crotre, d?autres, au contraire, devraient diminuer. Le point
fondamental, quand nous parlons de progrs technologique, consiste dterminer, en termes de
qualit, ce quifait le progrs.
7 MISES, La accin humana, Unin Editorial, Madrid 1986, p.458.
8 SCHUMACHER, Lo pequeo es hermoso, Hermann Blume, Madrid 1978, cap. 12.
3. Extension du concept de capital
Au sens strict, le terme de capital s?applique aux instruments de production, aux machines et la
structure technologique ; mais peu peu ce concept s?est tendu pour finalement regrouper tous
les moyens servant la production. Les produits intermdiaires sont compris dans la catgorie de
capital et sont exprims en termes montaires, abstraits. Certains auteurs, ce sujet, insistent sur
le fait qu?il faut viter de commettre l?erreur de considrer le capital de forme abstraite. La
valeur d?un capital ( abstrait) dpend de la valeur des biens d?quipement qui l?intgrent. Le
capital libre n?existe pas. Il apparat toujours sous des formes spcifiques. Mme le plus
spcifique des biens du capital, l?argent, est affect par les fluctuations du pouvoir d?achat et si
nous faisons rfrence des titres montaires la solvabilit du crancier. On ne peut parler de
convertibilit parfaite puisqu?il faut toujours prendre en compte les variations qui se sont
produites ou celles qui pourraient se produire. [9]
Cependant, il existe une forte tendance considrer le capital de faon abstraite et penser que c?
est lui quipermet au chef d?entreprise de contrler tous les biens concrets dont il a besoin
puisqu?il peut les acheter. Le capital engloberait, donc, tous les services des agents naturels tels
que les machines, les matires intermdiaires et mme le travail. Ce pouvoir d?achat et de
contrle ? que le chef d?entreprise pourra utiliser pour rorganiser continuellement la production
dans le but de raliser de nouvelles combinaisons juges plus intressantes ? devient un nouvel
instrument. On peut, par consquent, considrer le capital comme une cause instrumentale
fondamentale de la production aux mains du chef d?entreprise. Le chef d?entreprise deviendrait
alors, le travailleur qui utilise pour raliser sa tche l?instrument que reprsente lecapital. Un
capital qu?il emploierait pour acheter et disposer de tous les autresfacteurs de production.
La force du capital s?est dveloppe de manire singulire quand est apparuel?association de
capitaux responsabilit limite. Auparavant, les promoteurs d?utilit publique taient les seuls
qui pouvaient accder aux grands projets, avec ce changement, on a assist l?incorporation

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automatique d?une multitude de promoteurs privs. C?est ce grand changement lgal qui a
permis d?entreprendre des projets de plus grande envergure, il concide avec les origines de la
rvolution industrielle.
Cette capacit du chef d?entreprise faire plus d?achats est une cause efficiente dont les
consquences doivent tre attribues celui qui la dirige et non l?instrument.
Ce pouvoir d?achat plus gnral a une influence sur l?augmentation ou sur la baisse de la valeur
conomique, mais indirectement puisque, dans ce cas, c?est le travail du capitaliste qui en est la
cause efficiente.
Dans l?histoire de la pense conomique, on a exalt le pouvoir du capital en oubliant de le
considrer aussi comme un moyen de crer de la valeur. Pendant une longue priode de l?
histoire, les trois facteurs de base : la terre, le travail et le capital ont occup les postes les plus
importants, se transformant ainsi en axes principaux du processus conomique. Avec la
rvolution industrielle, le capital devient l?axe essentiel : la terre et les diffrentes formes de
travail pouvant tre achetes par l?argent. Une nouvelle dynamique centre autour de l?argent se
forma, crant ainsi le march o les trois facteurs originaires circulaient avec une mobilit sans
prcdent dans l?histoire. Cette rvolution fut baptise, juste titre, capitalisme. Cette
prpondrance du capital se dveloppa d?abord au dtriment du travail, provoquant ce qu?on a
appel la question sociale. Dernirement, la supriorit du capital par rapport la terre est en
train de crer le problme cologique. [10]
Si le capital n?est plus un moyen mais une fin, il est dnatur. La finalit est la croissance de la
valeur pour l?homme des ralits matrielles. Les biens d?quipement, sont des instruments de la
ralisation de cet objectif. La primautde la cause efficiente sur la cause matrielle et
instrumentale est une constante dans toutes les rflexions sur les causes de l?augmentation de la
valeur.
9 MISES, op.cit. pp. 744-746.
10 CHOZA, ?Sentido objectivo y sentido subjectivo del trabajo?, Estudios sobre la encclica
Laborem Exercens, BAC, Madrid 1987, pp.244-245.
1. Bref corollaire des premires thories sur la valeur
La lente formalisation des thories classiques sur la valeur a t secoue par des vicissitudes
analytiques quisoulignaient, tour tour, le rle primordial de la terre, du travail ou du capital. Il
existe, cependant, un point commun : l?insistance obsessive sur le rle de l?offre et des cots.
Les questions concernant la demande ont, elles, souvent t oublies ; L?habitude de Ricardo
de donner une importance excessive aux cots de production a t pernicieuse pour l?analyse des
causes dterminant la valeur d?change [1]
Cette obsession pour les cots, prsente dans les thories d?Albert Magneet de l?cole
franciscaine, trouve sa justification dans l?ide que le bien-tre est en relation directe avec une
plus grande production de biens physiques. Cette opiniona t confirme par Myint qui pensait

47
que les conomistes classiques ne s?intressaient pas seulement au problme consistant
optimiser la satisfaction des consommateurs, au sens moderne du terme, mais aussi celui d?
augmenter la production physique totale. Le principe central qui unit les diverses doctrines
conomiques classiques, en partant de celle de A. Smith jusqu? celle de John Stuart Mill,
comprend la proposition fondamentale qui suit : Le bien-tre conomique d?une socit peut tre
dvelopp : 1) en augmentant la productivit physique du travail, 2) en augmentant le volume
total de l?activit conomique au lieu d?accepter sagement la quantit donne de ressources
productives et de faire des ajustements raffins dans la rpartition de ceux-ciaux diffrentes
industries. On en dduit, par consquent, les deux canons principaux de la politique conomique
classique : 1) le libre commerce qui accrot laporte de la division du travail et apporte de
nouvelles ressources au cadre productif 2)l?accumulation du capital qui permet la socit de
maintenir une plus grande quantit de travail [2]
Le caractre premptoire des besoins matriels de l?homme pour sa subsistance, justifiait cette
vision excessivement physique de la valeur mettant en relation les biens produits et la valeur
produite. Dans ce contexte, les causes originaires de la production de marchandises en termes
physiques seconfondent avec les causes originaires de la valeur.
La terre comme le travail et le capital ne peuvent se passer l?un de l?autre. Ils ne peuvent tre
spars, ils ont besoin de se complter pour atteindre une certaine finalit. La terre, le travail et le
capital sont des causes distinctes de la production de biens et c?est leur collaboration solidaire
qui rend possible l?augmentation du nombre de biens porteurs d?une plus grande valeur.
De manire trs claire, les finalits de la production ont t oublies dans tout le raisonnement
classique antrieur. On a essay de chercher les causes de la valeur dans le pass alors que c?est
vers le futur que la valeur est tourne. Le moteur de la production se trouve dans les besoins
futurs et dans les objectifs du sujet qui demande. Les thories subjectives et les causes
subjectives de la valeur que Thomas d?Aquinmet en relief dans son interprtation de la doctrine
aristotlicienne sont restes enfouies pendant plus d?un sicle jusqu? ce que Jevons, Menger et
Walras les aient fait rapparatre dans le dernier quart du XIX me sicle.
1 MARSHALL, Principios de economa, Aguilar, 4a ed. , Madrid 1963, p.74.
2 MYINT, Teoras de la economa del bienestar, Instituto de Estudios Politicos, Madrid 1962,
p.25.
2. La renaissance des thories subjectives de la valeur
Si nous oublions les causes finales de la valeur, elle disparat. Il n?existe aucun facteur de
production, aussi important soit-il, qui puisse incorporer ses produits une valeur dtermine si
nous ne prenons pas en compte les finalits de cette production.
Nous avions dj indiqu antrieurement que, de manire surprenante, Adam Smith avait tronqu
la tradition aristotlicienne de l?analyse de l?offre et de la demande qui grce Crocio, et via
Pufendorf, tait arriv jusqu? ses matres Carmichael et Hutcheson.

48
Quand, avec une concidence chronologique surprenante, Jevons, Menger et Walras, ont chang
de perspective et ont adopt l?utilit comme axe central de la thorie sur la valeur, ils n?ont fait
que ressusciter une vieille tradition. Ils ont raisonn avec plus de rigueur mathmatique et ont
redcouvert quelque chose qui dans la vieille tradition avait dj t bauch.
Emil Kauder a suivi la trace des lignes directrices du concept d?utilit depuis la diffusion
europenne des crits aristotliciens jusqu?au mythique triumvirat en 1870. [3]
Les aspects subjectifs abondent dans l?valuation conomique autant pendant le Moyen-ge qu?
la Renaissance ou l?poque de l?Illustration.
Son perfectionnement au fil des annes a atteint un tel niveau que Kauder en est arriv
affirmerqu?il aurait t possible, au temps d?Adam Smith, de fonder un systmeconomique
bas sur le calcul de l?unit marginale.
Selon cette tradition aristotlicienne, la valeur des biens conomiques dcoule de leur utilit
individuelle, de leur raret et de leur cot.De nombreux auteurs ont intgr cette tradition dans
leurs travaux, tout d?abord, Thomas D?Acquin,Henri de Gand et Jean Buridan ? durant les XIII
et XIVme sicles ? puis Lonard Lessius et Lottini - aux XVI et XVIIme sicles- ainsi queles
autorits du Droit naturel pendant le XVII me sicle, Hugo de Groot (Grotius) et Samuel von
Pufendorf. Des conomistes italiens et franais ont lu les ?uvres de ces auteurs dont l?influence
grandissait grce en particulier Lottini, Davanzatti, Montanari et Galiani qui avaient form une
cole avec le principe commun de la valeur d?usage aristotlicienne, expliquant entre autres
choses, la valeur de l?argentselon une base totalement subjective. L?axiome trs populaire de
Davanzatti Tant ?altre cose vale, tant oro vale dmontre son importance.
Galiani est mme arriv indiquer que ce n?est pas le cot du travail qui dtermine la valeur
mais plutt la valeur qui dtermine le cot du travail.
La thorie de Galiani sur la valeur a t reprise par Turgot qui a labor une thorie sur le change
pratiquement identique celles que formuleront postrieurement Menger et Wicksell.
Le mathmaticien Daniel Bernoulli, en crivant sur les jeux de hasard, a dcouvert douze ans
avant Galiani, la thorie de la valeur marginale.
Pour sa part Condillac, a assum, telle quelle, la thorie de Galiani, insistant sur le fait que les
cots ne sont pas la cause de la valeur, mais, qu?au contraire, c?est la valeur qui est la cause des
cots.
Le pre de notre science conomique, crivit que l?eau a une grande utilit et peu de valeur. En
peu de mots, Adam Smith rduisit en poussire une pense de deux mille ans. On a ainsi perdu l?
opportunit de commencer en 1776, au lieu de 1870, avec une connaissance plus correcte des
principes de la valeur [4]
Bien que la thorie de l?utilit marginale ait t formule antrieurement par Gossen, et que l?
Espagnol Balmes soit arriv formuler des affirmations similaires, c?est en 1870 que se referma

49
une longue parenthse et que commena l?incorporation acclre des causes subjectives finales
la thorie sur la valeur. [5]
Avec une nuance rsolument hdoniste chez Jevons, une conception plus mathmatique et
abstraite chez Walras et un contenu plus raliste chez Menger, le concept d?utilit s?intgre tous
les courants de pense conomique en rclamant le premier rle. Les vicissitudes postrieures de
la thorie sur l?utilit s?expliquent par ce qui va tre associ ce concept, cependant son rle
essentiel dans l?explication de ce qu?est la valeurne sera jamais remis en cause.
Jevons a t le premier considrer l?aspect hdoniste de l?utilit. L?conomie tait considre,
alors, comme une science dont le but consistait calculer le plaisir et la douleur : L?objet de l?
Economie consiste obtenir un maximum de bonheur par l?acquisition du plaisir avec un cotde
douleur le moins lev possible [6]
Cette nuance de jouissance, hrite de l?utilitarisme prconis par Bentham, n?a pas t un
obstacle pour rendre l?utilit la place qui lui correspondait dans la thorie sur la valeur.
Le cot de production dtermine le niveau d?utilit qui, lui, dtermine la valeur [7]
Les critiquesportes la thorie de la valeur-travail redoublrent au fur et mesure que s?
tendaient les thories sur l?utilit.
Mme ce que nous pouvons produire volont, grce au travail, s?change rarement la valeur
qui lui correspond?le fait est que le travail, une fois effectu, n?a aucune influence sur la valeur
future d?un article : le travail appartient au pass. Dans le commerce, le pass c?est le pass,
chaque instant nous rvaluons la valeur des choses en nous rfrant leur utilit future [8]
Le concept d?utilit marginale, parfaitement dfinigalement par Jevons, permettait d?introduire
le concept de raret en combinaison avec celui d?utilit. L?utilit d?un objet varie selon sa
disponibilit. L?utilit baisse si la quantit augmente. [9]
C?est en raisonnant sur le concept de raret [en franais dans le texte original] ou d?utilit
marginale que Walras leva toute la structure mathmatise de sa thorie sur l?quilibregnral.
Il a t le premier choisir cette perspective trs abstraite pour voquer la thorie sur l?utilit et
pour traiter de l?analyse conomique en gnral.
Pour exposer ses opinions, il a nuanc certains aspects : J?appelle richesse sociale, l?ensemble
des objets matriels ou immatriels (parce que la matrialit ou non des choses importe peu dans
ce contexte) qui sont rares, c?est dire, que d?une part, ils nous sont utiles et d?autre part nous
en disposons en quantit limite . Il ajoute : Je dis que les choses sont utiles quand elles
peuvent tre utilises pour quelque chose, quand elles rpondent un quelconque besoin et qu?
elles permettent sa satisfaction [10]
Pour suivre ce raisonnement, la production industrielle devrait poursuivre un double objectif :
tout d?abord, multiplier la quantit d?objets utiles qui n?existent qu?en quantit limite et par la
suite, transformer en directement utiles, les objets qui ne le sont que de forme indirecte [11] .

50
Dans les pages prcdentes, Walras avait abord le concept d?change : Les choses utiles, en
quantit limite, ont de la valeur et sont interchangeables [12]
Cependant, dans son ?uvre, Elments de politique pure, l?lment mathmatiquesemble
tellement primer sur l?utilit, que nous avonsl?impression que ce dernier concept a t incorpor
de faon quelque peu artificielle. Cassel a, lui aussi, choisi cette tendance, puisqu?il a reformul
le systme de Walras en liminant toutes les considrations sur l?utilit.
Carl Menger est, notre avis, le plus reprsentatif des thoriciens de l?utilit. Il ne commet pas l?
erreur de manifester un hdonisme trop vident ni, au contraire, de raisonner avec une certaine
abstraction simpliste :
Ces choses qui ont le pouvoir de satisfaire les besoins humains, nous les appelons les choses
utiles. Dans la mesure o nous reconnaissons qu?il existe une relation de causalit et que ces
choses dont nous parlons sont celles que nous utilisons, nous pouvons les nommer : biens [?] C?
est ainsi, donc, qu?une chose se transforme en bien, ou plus exactement, pour qu?une chose
atteigne la qualit de bien, il existe quatre conditions :
1Existence d?un besoin humain.
2 Cette chose doit pouvoir satisfaire ce besoin humain.
3 L?homme connat ce pouvoir de la chose.
4 L?homme peut disposer de cette chose pour satisfaire le besoin prcdemment cit. [13]
La thorie sur l?utilit de Menger est base sur la valeur subjective, sur la signification que
certains biens ont pour chaque individu ; elle explique comment les activits humaines ou les
objets, tous deux,utiles,appartiennent la catgorie de bien. Il applique la Gterqualitt aux
ressources productives qui ne se consomment pas directement, en soulignant leur
complmentarit, il consacre une grande partie de son ?uvre rflchir sur la nature de l?argent,
etc?
Malgr, le peu d?influence qu?il a eu, au dpart, dans l?univers anglo-saxon, cause des
difficults du langage, les crits de Menger ont eu une rpercussion importantesur certains
grands conomistes, comme ceux de l?Ecole autrichienne. Parmi ses adeptes, on trouve Sax,
Komorzynsky, Mataja, Gross et Meyer, mais on retiendra surtout Wieser et Bhm-Bawerk.[14]
Avec les thories sur l?utilit, les causes finales subjectives de la valeur s?imposent avec force
dans la pense conomique. Tout le processus productif est orient vers l?utilit, vers la
satisfaction des besoins subjectifs des individus. Les finalits de la nature humaine se profilent
comme les grands protagonistes de la valeur conomique. Si je veux balayer, un couteau ne me
sera d?aucune utilit. Si je veux couper, un balai ne me servira rien. Les objectifs de l?individu
ont une influence dcisive sur la valeur des biens.

51
Il n?existe aucun facteur de production capable de donner de la valeur aux produits physiques si
ces derniers sont dconnects des buts humains. La terre, le travail et le capital sont utiles s?ils
sont orients vers des objectifs humains. On peut travailler, jour et nuit, la production de
certains articles, avec un effort puisant, mais si cette production n?est pas utile pour l?homme,
elle ne vaut rien. Les causes de la valeur ont besoin, en plus d?une complmentarit horizontale
entre elles, d?une complmentarit verticale par rapport aux finalits humaines.
3 KAUDER, ?Gnesis de la teora de la utilidad marginal desde Aristteles hasta finales del siglo
XVIII , The economic Journal, LXIII, septiembre de 1953, en El pensamiento?
4 KAUDER, op.cit.p.10.
5 BELTRAN, Historias de las doctrinas econmicas, Ed. Teide, Barcelona 1989, cap.XVI.
6 JEVONS, The principles?, cit. p.27.
7 JEVONS, op.cit.p.165.
8 Id, ib, pp.158-159.
9 Id, ib, pp. 53-62.
10 WALRAS, op.cit, p.155.
11 Id, ib, p. 164.
12 Id, ib, p.157.
13 MENGER, op.cit., pp.47-48.
14 STIGLER, ?Ensamiento economico en Carl Menger?, The journal of political economy,XLV,
abril de 1937, en El pensamiento?
3. L'incorporation des causes finales la thorie sur la valeur
Dans les chapitres antrieurs, nous nous sommes limits l?tude des causes originaires de la
valeur car ce sont celles qui convergent vers la production physique de biens et qui sont
ncessaires l?existence de l?objet valu, le sujet d?origine dans le rapport rel de la valeur
conomique. Les causes matrielles, efficientes et instrumentales participent, chacune avec ses
caractristiques, l?amlioration de ces objets porteurs de cette capacit de satisfaction des
objectifs humains.
Dans l?histoire, ces causes ont, d?abord, t prdominantes. L?analyse conomique s ?tant
oriente vers la connaissance plus approfondie du sujet d?origine grce la recherche
technologique et scientifique, elle s?est, ensuite, tourne vers le sujet final : l?homme. Elle s?est
intresse ses besoins, ses caractristiques, ses objectifs et ses finalits.

52
L?conomie classique concentrait ses analyses au niveau physique, elle supposait que les
quantits de ncessits satisfaites sont proportionnelles aux quantits de produits physiques. Elle
se concentrait sur les facteurs du cot et sur les mthodes pour augmenter la quantit et la
productivit des ressources, face l?augmentation du bien-tre conomique. Le cot, qui son
tour dterminait le prix, tait constitu par le prix pay par les producteurs en considrant la
force de travail, la terre et le capital ncessaires pour produire les marchandises.
Quand les organisateurs de la production doivent soulager une situation de famine, l?efficacit
est l?unique vertu. Mais quand cette vertu a t exerce amplement et s ?applique des objectifs
de moins en moins vitaux, la question du choix correct d?objectifs surgira probablement [15]
Avec la revitalisation de l?utilit, la thorie de la valeur prenait une tournure totalement oppose.
On y avait ajout le concept de ce qui tait dsirable et les notions de causes finales
subjectives. De ce point de vue subjectif, la production physique n?tait pas ncessairement
assimile la production en terme de valeur. Les facteurs de demande taient dterminants dans
le prix. Le cot tait une consquence du prix et non sa cause. La valeur des biens d?ordre lev
est toujours dtermine par la valeur des biens d?ordre infrieur qui les ont produits. De cette
faon, il existait une possibilit d?augmenter le bien-tre conomique, non par une augmentation
de la production physique, mais plutt par unajustement de ces caractristiques aux dsirs des
individus, en assignant plus efficacement les ressources aux finalits subjectives.
La nouvelle nuance des thories subjectives rappelait que l?intrt des philosophes socratiques et
scolastiques se portait davantage sur la distribution que sur la production. [16]
L?appareil productif, dans lequel on considrait jusqu? prsent que le travail tait la cause
efficiente, se mettait alors, vraiment, en marche.Les produits dela combinaison : terre, travail et
capital passaient au service de l?usager final. L?utilit finale du produit, prise tout au long du
processus productif, est mesure par le client potentiel qui lui donne son application dfinitive.
La demande de biens des consommateurs pour atteindre les objectifs finaux, constitue la cause et
la raison de la production ainsi que de l?change commercial. Les prfrences de chaque
individu reprsentent, plus que les finalits du chef d?entreprise, le facteur conomique dcisif.
Car les finalits du chef d?entreprise sont dictes par les prfrences des individus.
Chaque homme a des finalits diffrentes, et un mme homme peut aussi avoir des finalits
diffrentes selon le moment. Ces finalits se manifestent dans l?univers conomique rel d?une
manire totalement subjective ; l?appareil productif offre les moyens parfaits pour atteindre ce
qu?ils choisissent dans chaque circonstance, pour atteindre les objectifs que l?homme dit vouloir
atteindre.
La mesure des finalits se ralise de manire subjective. Ces finalits deviennent la cause finale
subjective de la valeur conomique qui stimule le processus productif. C?est seulement par
rapport ces finalits que la valeur prend tout son sens. Les diffrents biens sont valus de
manire drivative, selon leur utilit pour atteindre ces finalits. Pour l?homme, les biens n?ont
de valeur que s?ils lui permettent d?atteindre ses objectifs. La valeur des biens passe par la vision
subjective des finalits de chaque individu.

53
Adopter une perspective quantitative sur les problmes conomiques constitue une erreur, cela
revient oublier qu?il n?existe pas de relations constantes dans l?valuation d?un bien. Les
vendeurs doivent, chaque fois,faire un nouveau pronostic sur les situations futures. Les finalits
subjectives influencentde manire dcisivel?ensemble du systme conomique.
Le travail, la cause efficiente, n?est d?aucune utilit s?il n?est pas dirig vers l?objectif, s?il ne
prend pas en compte la cause subjective finale. Le travail peut devenir ngatif, s?il ne peut
atteindre, malgr tous les efforts qui le constituent, les finalits subjectives des usagers.
Travailler n?est pas suffisant, il faut le faire bien, et il faut se diriger vers le but. Supposer que l?
conomie ne s?occupe quedes budgets matriels de la vie, serait une erreur. La dtermination des
finalits qui justifie le travail est une tche intellectuelle. Grce son intelligence, l?homme
dtermine ses finalits et emploie les moyens adquats pour les atteindre.
En suivant les plans et les stratgies dicts par la raison, on manipule les diffrents facteurs du
processus productif qui deviennent alors des moyens d?atteindre les buts. Produire ne suffit pas.
Nous allons pouvoir progresser chaque stade de la production, en nous approchant de l?
objectif.
En exerant un travail, il faut toujours avoir prsent l?esprit sa finalit et transfrer aux moyens
pour l?atteindre la valeur initialement assigne aux finalits.
A l?heure de choisir l?objectif qui nous correspond le mieux ainsi que les moyens de l?atteindre,
la variable qualitative va prdominer sur la variable quantitative. Les choix de chaque personne,
refusant une option et en acceptant une autre, vont structurer les prix du march. Les finalits
conditionnent les choix et ceux-ci le complexe systme de production travers les prix. Les
desseins subjectifs sont la cause finale de la valeur conomique.
Le travail de l?homme aune orientation dtermine. Par ses actes, l?homme se dirige vers un
objectif. Il agit quand son dsird?atteindre ses buts semble ralisable, dans le cas contraire il n?
agirait pas car il sait que ce serait en vain. Ce but vers lequel il se dirige est en quelque sorte la
cause de son activit. Le travail, cause efficiente de la cration de valeur conomique, n?est pas
la cause principale. Le travail renvoie un autre principe qui va l?influencer : sa finalit. Les
actes du chef d?entreprise rpondent aux objectifs, aux intentions de ses clients potentiels. Les
finalits des consommateurs sont le moteur de l?conomie. La finalit est la cause fondamentale
de la valeur.
Avec l?analyse classique, qui se limitait exagrer le rle des facteurs du cot, il tait logique
que le travail occupe une place prminente. Ricardo simplifia la thorie sur la valeur en lui
attribuant la base exclusive de la force de travail. Puisqu?en ce temps l on ne considrait pas la
finalit comme une cause fondamentale, il semblait cohrent d?attribuer la cause efficiente un
rle plus important qu? la cause instrumentale ou matrielle. Cette dcantation de la thorie
semblait invitable, elle a, pourtant, augment les difficults des conomistes quand ils ont voulu
interprter le rle de la terre et du capital dans la production. Mais le vide principal de cette
thorie venait de l?exclusion des finalits de la production.

54
15 DE JOUVENEL, ?La eficiencia y la amenidad?, en ARROW/ SCITOVSKY, La economia del
bienestar, Fondo de Cultura Economica, Mxico, 1974, p.143.
16 SPENGLER/ALLEN, ?Escolastica y mercantilismo?, en El pensamiento economico de
Aristoteles a Marshall, p.53.
4. Influence des causes finales subjectives la cause efficiente
La valeur qui est un rapport rel d?adquation l?homme dpend des finalits de ce dernier. Les
encouragements au travail sont des pices clefs de l?analyse conomique, de la recherche sur les
forces de la valeur.
La finalit est la premire des causes, celle qui permet aux autres causes d?exister. C?est
pourquoi, l?tude des finalits est de plus en plus importante dans la littrature conomique. La
finalit est la premire tape des intentions et la dernire tape de la ralisation.
Au dbut de tous les mouvements cycliques ou erratiques de l?conomie, on trouve toujours les
dfinitions et redfinitions, les diffrentes reconversions sur la concrtisation subjective des
dcideurs conomiques des tendances et objectifs prioritaires de la nature humaine.
Une des caractristiques de la socit libre est que les finalits de l?homme sont ouvertes, de
nouvelles finalits peuvent surgir, produits d?efforts conscients, dus, au dpart, quelques
individus,et qui avec le temps seront les finalits de la majorit [17]
Chaquenouvelle dcouverte des sciences naturelles modifie le schma des utilits primaires et
fait apparatre une nouvelle concrtisationpossible des objectifs atteindre.
L?volution temporelle de l?offre etde la demande gnrale subjective par secteurs, est un signe
de l?volution des consommateurs vers de nouvelles formes de vie, vers de nouveaux idaux de
vie et de bonheur.
Cette tude de l?volution de l?offre et de la demande par secteurs de production est un signe de
la recherche de l?utilit ultime, c?est un indicateur de ce que les gens de diffrentes poques et
des diffrentes rgions conoivent comme tant ce qu?il y a de mieux. Les reconversions
industrielles et structurelles sont la consquence des reconversions des aspirations humaines vers
des niveaux plus hauts d?amlioration en terme d?humanit.
La loi de l?utilit marginale indique que la valeur des choses dpend de l?utilit du service qu?
elles peuvent proportionner [18]
La finalit est ce qui, dans le processus productif, ordonne la complmentarit entre les diffrents
facteurs, elle explique que des vnements succdent d?autres et cela sous une forme
dtermine.
Par consquent, comme l?affirme Mises, la richesse est motive par le dsir humain :
Invariablement, l?action humaine prtend satisfaire le dsir de l?acteur. On peut seulement

55
mesurer la plus grande ou plus petite satisfaction personnelle par des jugements de valeur
individuels, diffrents selon les intresss et pour une mme personne, diffrents selon le
moment [19]
Mais ces diffrents jugements individuels de valeur sont extrioriss par les actes de
consommation, qui consiste consommer une chose et non autre au mme moment. Des agents
extrieurs peuvent capter ces actes de consommation, les tudier et, dans une certaine mesure, les
pronostiquer.
L?homme qui agit dsire ce qu?il n?a pas, ce qui pourrait mettre fin son indigence. Il est le
producteur de sa finalit, il travaille pour obtenir quelque chose qui n?existait pas sous cette
forme auparavant.
17 HAYEK, Los fundamentos de la libertad, Unin Editorial, Madrid 1975, p.62
18 MISES, La accin humana, Unin Editorial, Madrid 1986, p.202.
19 MISES? Op.cit.p.40
5. Influences des objectifs subjectifs de l'tre humain sur l'activit conomique
Il existe chez l?homme une dispositionnaturelle lui permettant d?agir en accord avec sa finalit
qui consiste toujours atteindre le maximum d?humanit. La consommation tait l?objectif final
du processus de production, mais la consommation n?est pas l?objectif final, elle est oriente par
des objectifs humains ultrieurs. L?conomie ou du moins l?individu quand il tente d?agir
conomiquement, doit aussi prendre en compte, les questions au-del de la consommation. L?
objectif ultime, moteur de la demande, ne s?arrte pas la consommation, et par consquent il
faut tudier l?utilisation de cette consommation et l?objectif de cette consommation. Il faut
toujours considrer que la consommation n?est pas l?objectif final, mais plutt un moyen pour
obtenir quelque chose.
La finalit est cause principale de toute tche humaine, c?est ce qui apparat en premier lieu ; et
c?est donc la cause, mme virtuelle, de n?importe quelle autre volont. Les finalits confrent
une certaine unit harmonieuse aux autres comportements.
On peut imaginer que tout individu possde des valeurs ultimes, quelles soient biologiques ou
en relations avec ses modles culturels. Ces valeurs sont, cependant, en grande partie,
inconscientes. Ses prfrences explicites vont aux instruments qui permettent d?obtenir ces
valeurs ultimes. La relation entre les deux ensembles de valeurs n?est pas unique ; pour un
ensemble donn de valeurs ultimes il peut y avoir diffrents ensembles de valeurs instrumentales
dpendant de la connaissance par l ?individu des moyens adquats pour atteindre ses valeurs
ultimes [20]
Le concept concret d?utilit influence, par la demande, les chefs d?entreprise. Ces derniers,
leur tour, cherchent influencer les consommateurs par les techniques de publicit et de

56
marketing pour leur imposer leurs propres critres sur la nature humaine et l?utilit telle qu?ils la
conoivent.
La finalit attire le sujet qui doit agir pour l?atteindre, en agitant une ncessit ou une orientation
naturelle et en mettant en action ses facults opratrices.
Dans la finalit se trouve le dsir, ce qui comble un certain penchant. La limite toute tendance
constitue une amlioration pour le sujet. La finalit est adquate pour l?homme, parce qu?il
essaie de l?atteindre en fonction de ce qu?il dsire. Avec l?conomie moderne, subjective, la
thorie sur les prix devenait une thorie gnrale du choix humain dans laquelle les objectifs
occupaient un rle important.
Ces finalits sont multiples mais on appelle finalit ultime, celle vers qui, convergent toutes les
autres. Nous nous intresserons fondamentalement ces fins ultimes de l?conomie.
La valeur est une capacit de caractre subjectif mais qui se base aussi sur les qualits
intrinsques des choses. La valeur est une capacit sur laquelle se rpercutent continuellement les
attentes pour le futur, ce qui implique que de nombreux facteurs trs diffrents l?influencent. Ces
facteurs, la plupart incontrlables, ne dpendent pas d?eux mme mais des vnements, mme
psychologiques, qui ont des rpercussions sur notre propre valuation des choses. Si, comme la
fin du premier millnaire, l?ide d?une fin du monde imminente se rpandait,tous les biens
matriels perdraient immdiatement leur valeur. Des facteurs aussi subjectifs que la confiance
dans le futur ont une influence relle sur l?authentique valeur de la richesse de chaque agent
conomique.
La stratgie conomique change, par exemple, selon les perspectives de l?homme : s?il considre
que ses ?uvres vont pouvoir servir aux gnrations futures, il n?agira pas comme quand il veut
solutionner ses besoins immdiats, rsoudre l?phmre.
Toute valuation tant un acte subjectif, dans la demande des biens, les facteurs influents ne sont
pas quantitatifs. Ces facteurs peuvent tre des considrations psychologiques, sociologiques,
politiques, thiques, culturelles, mtaphysiques ou des jugements de valeur esthtique, mais aussi
des traditions, des coutumes, des habitudes, des modes ou bien des idologies. Essayer de rduire
les recherches conomiques aux facteurs d?ordre purement matriel revient les condamner un
chec certain. La connaissance la plus approfondie de la nature humaine sera utile pour affronter
la problmatique des phnomnes de la valeur.
La prtendue neutralit des mcanismesdu march n?existe pas. On ne peut parler de la
mcanique du march que mtaphoriquement. En utilisant ces termes, on parle du march
comme s?il s?agissait d?une machine parfaitement structure. Ce sont les actions humaines
subjectives qui gouvernent le march et dterminent les prix. Les finalits ultimes qui visent une
amlioration personnelle, s?articulent autour de nombreuses options subjectives qui, par des
voies diffrentes, atteignent le march en l?influenant de manire dcisive. Les ides font
bouger l?conomie. L?homme travaille, librement et en ayant conscience de ses actes, pour
atteindre un but, c?est ce qui le rend particulier. L?homme n?agit pas aveuglment, en ignorant
ce que va supposer sa conduite,il n?est pas, non plus, dirig vers cette finalit par d?autres sujets

57
ou par son instinct. Il se dirige lui-mme vers son but. Il est impossible de faire des
propositions conomiques qui n?aient pas des aspects non conomiques , quand l?
conomiste fait une recommandation, il est responsable de toutes ses consquences ; tous les
aspects de cette recommandation constituent sa responsabilit, qu?on les appelle conomiques ou
non [21]
La fonction de l?activit conomique devait consister rendre possible la ralisation des vertus
et le bien-tre du citoyen de la polis selon Platon et Aristote. Malthus, par exemple, a aussi
affirm que la richesse et le pouvoir des nations sont dsirables uniquement quand elles
contribuent au bonheur.
Tous les auteurs concident sur le fait que l?homme aspire au bonheur, et que toutes ses activits
sont diriges vers lui.
L?homme n?chappera pas la mort. Cependant, maintenant, en cet instant, il est vivant. C?est
la vie et non la mort qui s?approprie de sa personne. Il ignore, videmment, le futur qui l?attend ;
mais malgr cela il ne veut pas ngliger ses besoins. L?tre humain, tout au long de sa vie, ne
perd jamais l?lan originel, l?lan vital [en franais dans le texte original] Faire tout son possible
pour maintenir et dvelopper l?existence, est inn chez nous, tout comme se sentir insatisfait et
essayer de ne plus l?tre ou poursuivre, sans repos, ce que nous appelons le bonheur. Nous
avons, en nous, un id, inexplicable et inaccessible, qui nous impulse, qui nous incite vivre et
agir, qui nous fait dsirer une amlioration constante. Ce moteur initial, agit tout au long de la vie
et seule la mort peut l?arrter [?]L?conomie juge les actes de l?homme, exclusivement,selon
leurs possibilits d?atteindre les objectifs [22]
Si la valeur est subjective, et la finalit rfrentielle de la valeur est la recherche du bonheur, les
diffrentes conceptions du bonheur, de la nature humaine ainsi que celles du monde, c?est dire
les diverses rponses subjectives aux ternelles questions de la philosophie, auront une influence
dcisive sur la valeur subjective de toutes les choses et sur l?valuation des biens matriels, de la
richesse conomique. Nous pouvons conclure que ce sont les ides qui font bouger l?conomie et
non l?inverse. La structure conomique est guide par la superstructure des ides et non l?
inverse. Le monde spirituel gouverne le monde conomique, ou en d?autres mots, l?univers
spirituel domine le matriel mme s?il compte sur lui.
Les valuations individuelles sont la matire premire avec laquelle on fabrique l?ide de bientre [23]
L?authentique conomie, pour tre humaine, doit prendre en considration les finalits, elle ne
peut oublier que son but est de donner un sens la vie de l?homme.
Mieux encore, il semble que l?analyse conomique rserve un traitement unifi de la conduite
humaine et non humaine puisqu?on reconnat que les forces culturelles sont les principaux
dterminants du comportement humain, et que les forces biologiques, dtermine le
comportement des espces animales [24]

58
Dans la structure finaliste de l?activit humaine, il faut diffrencier le choix, ayant pour objet
quelque chose que le sujet puisse faire ou omettre de faire,ici et maintenant, de l?intention qui
vise des finalits qu?elle ne peut obtenir immdiatement. La volont est l?lment qui confre de
l?intelligibilit la conduite humaine. Les diffrentes actions humaines ont une signification et
une valeur intrinsques, mais leurvritable sens ne se comprend qu? partir des idaux qui les ont
motives.
Bien qu?il existe une grande varit d?actes concrets, les objectifs poursuivre ont
habituellement une dure dans le temps plus importante. C?est pour cette raison que le
comportement de l?homme peut avoir une signification cohrente. C?est quand nous arrivons
connatre les finalits qu?une personne veut atteindre par son travail, que nous comprenons ses
actes car, ce moment l, ils prennent tout leur sens.
La finalit du travail humain est complexe, l?homme tente d?atteindre plusieursobjectifs, mais
tous ces objectifs n?ont pas la mme importance. Dans cet ensemble de finalits, nous appelons
finalit ultime celle qui est dsire d?une manire absolue et en vertu de laquelle l?homme dsire
toutes les autres. Cette finalit ultime esthabituellement appele : le bonheur.
La recherche du bonheur est l?authentique objectif de l?homme, celui qui prdomine sur toutes
ses autres activits, sur ses dsirs et sur ses besoins. C?est pour cette raison que les continuelles
rectifications et actualisations de cette recherche du bonheur, font varier la demande.
L?ensemble du travail de l?homme a une orientation dtermine, ses tches sont toutes diriges
vers un objectif, qui est bien prsent. L?homme, agit principalement, pour atteindre ce but, ce qui
fait que, paradoxalement, cette finalit va reprsenter le tout dbut de sa tche et en tre le
moteur fondamental.
La finalit atteindre, prsente ds le dbut du processus,stimule et donne un sens toute activit
humaine.
L?homme dsire atteindre ces objectifs parce qu?ils sont bons et permettent la ralisation et le
perfectionnement de ceux qui agissent pour les atteindre et finissent par y arriver. Toute personne
qui agit, le fait pour devenir meilleur. L?homme sans but final, n?agirait pas.
Le marginalisme a permis l?introduction du concept de finalit en conomie. Une nouvelle
perspective sur la valeur a vu le jour, puisque la thorie ne se centrait plus sur le travail mais sur
l?objet. Le produit et les facteurs qui influencent son apprciation par les consommateurs (utilit)
permettent de comprendre l?estimation des biens et la formation des prix.
20 ARROW, Eleccin social y valores individuales, Instituto de estudios fiscales, Madrid 1974,
p.192.
21 HICKS, Prefacio y un manifiesto, p.129.
22 MISES, op.cit,p.1270.

59
23 ARROW , op.cit, p.219. .
24 BECKER, Tratado sobre la familia, Alianza Editorial, Madrid 1987, p.282.
6. Drivations postrieures de la thorie sur la valeur au sens subjectif
Avec l?exaltation des finalits subjectives, on commit nouveau une grave erreur : on mit de
ct l?offre et les causes originaires pour se concentrer exclusivement sur les besoins subjectifs.
La production fut relgue un second plan et on se concentra sur l?tude de l?efficacit dans l?
assignation des ressources. Les quantits de ressources rares taient distribues et il s?agissait d?
optimiser la satisfaction des individus.
Pour les classiques, la production tait vitale. L?activit conomique se prsentait comme une
lutte de l?homme contre la nature. L?analyse se situait un niveau physique. La richesse
matrielle n?tait pas fixe, elle pouvait augmenter grce au travail. Et mme en supposant que les
ressources naturelles soient invariables, la main d??uvre, elle, pouvait augmenter. Il s?agissait de
combattre la raret. Les classiques n?taient pas intresss par la rpartition, en proportions
particulires entre diffrents secteurs. Ils se proccupaient plutt de connatre le volume total de
l?activit conomique car, pour eux, c?est ce qui dterminait la richesse. [25]
Les thoriciens de l?utilit ne se sont plus intresss la production, ils ont prfr se consacrer
une tude minutieuse de la distribution et de la consommation. Cette tendance drive
particulirement des conomistes de l?Equilibre Gnral , de l?cole de l?utilit marginale.
La strilit du systme de Walras, selon Hicks, provenait du fait qu?il considrait une certaine
quantit de ressources et des prfrences des acheteurs qui ne variaient pas. Cela lui permettait
d?expliquer comment taient fixs les prix mais il n?expliqua pas ce qui se passerait si les gots
des consommateurs ou les quantits de ressources venaient changer. [26]
La thorie de la valeur-travail, malgr ses dfauts, dmontrait trs clairement que nousne devons
pas nous arrter l?efficacit du systme conomique pour attribuer les ressources dans une
structure statique, il faut plutt chercher les rpercussions dynamiques des actions des
particuliers sur le volume total d?emplois et le rythme de croissance conomique. [27]
Cette drive de Walras, puis de Clark, vers l?tude exhaustive de la rpartition des ressources et
l?analyse statique a t trs importante sur le continent europen mais n?a pas eu les mmes
rpercussions chez des conomistes anglais. Ces conomistes que nous pouvons considrer
commeno-classiques et parmi lesquels se dtache Marshall, n?ont pas renonc compltement
la perspective classique de la valeur-travail. Avec la thorie du cot rel, ils se sont rapprochs
des lignes fondatrices de la pense classique qui concevait le problme conomique comme la
lutte de l?homme contre tout ce qui l?entoure et comme une analyse dynamique, hrite de John
Stuart Mill, fonde sur l?accumulation de capital et de population.
Ce mlange entre les ides conomiques classiques et celles de l?cole de l?utilit marginale, a
marqu de manire importante la pense conomique anglaise entre 1890 et 1920. Telle une
troisime force, ce courant est apparu, il se caractrisait par le pragmatisme du bon sens appliqu

60
aux problmes pratiques, rels, se distanciant ainsi de la tentative d?lgance formelle et de
concision purement logique.
En plus de l?importante figure de Marshall, nous devons citer, ici, Sidgwick, Nicholson, Cannan,
Taussig,Allyn Young et beaucoup d?autres conomistes qui tentrent de russir la difficile
synthse entre offre et demande dans le problme de la valeur.
Quand Jevons a voulu souligner un aspect de la valeur que ces conomistes avaient sous estim,
il a crit: De nombreuses tudes et recherches m?ont amen croire que la valeur dpend
compltement de l?utilit [28]
25 MYINT, op.cit.
2 6 HICKS, Valor y capital, FCE, Mxico 1974.
27 MYINT, op.cit. pp. 136-137.
28 JEVONS, Theory?, cit., p.1.
1. A la recherche des finalits objectives qui donnent du sens la thorie sur la valeur
En suivant le courant qui nie l?utilit du contenu hdonistique et en adoptant l?artifice
gomtrique de la courbe d?indiffrence, Pareto a dcouvert que nous pouvions dfinir le
concept de certains besoins en utilisant une chelle de prfrence.Le concept quantitatif de l?
utilit n?est pas ncessaire pour expliquer les phnomnes de march. La thorie de Pareto a
dmontr qu?il tait possible de formuler un concept rigoureux de l?optimum en vitant les
comparaisons sur l?utilit et les jugements de valeur et en prtendant tre valable pour tous les
systmes conomiques.
Avec l?indice d?ophlimit , il a pu gnraliser l?analyse de l?utilit pour les articles et a
dfini la notion d?optimum sans user de l?utilit mesurable ni les comparaisons
interpersonnelles d?utilit. On ne peut amliorer le bien-tre d?un individu sans dtriorer celui
d?un autre.[1]
La somme des utilits pourrait tre reformule en la faisant dpendre seulement des ordres
individuels et non des indices d?utilit. La tendance, qu?avait lance Fischer, de prserver l?
conomie de l?intromission de la psychologie, ouvrait un nouvel horizon thorique. Selon lui,
pour fixer l?ide d?utilit, l?conomiste ne devrait pas aller au-del de ce qui est utile pour
expliquer les faits conomiques. [2]
La psychologie hdoniste, associe la philosophie de l?utilit, a t utilise pour dduire que le
bien de chaque individu correspond ses dsirs. Chez Pareto, l?ide d?un idal social tait
prsente, mais formellement dissocie de toute ide concrte d?utilit et de bien.
L?optimum gnral de Pigou, moins rigoureux que celui de Pareto, et son produit marginal social
vont occuper une place unique dans l?histoire de la pense conomique.

61
Son ?uvre The Economics of Welfare reprsente, selon Myint, une combinaison intermdiaire
entre la perspective concrte et particulire des conomistes anglais et la mthode formelle des
conomistes europens, entre l?optimum gnral europen et le no-classicisme anglais.
On essayait, alors, de raliser une fonction de bien-tre social, forme par les diffrentes attitudes
sociales des hypothses individualistes se manifestant par la consommation individuelle. N?
oublions pas que la rvolution subjectiviste avait intronis la consommation au rang de finalit.
La possibilit d?avoir une opinion sur le bien-tre social reposait sur une similitude des attitudes
avec les alternatives sociales. [3]
L?conomie du bien-tre reposait sur une base subjectiviste, en considrant que les ncessits
des individus sont connues et constantes.
De nombreux conomistes, de Ruskin Herbert Spencer ou de Veblen F.H.Knight, en passant
par Clark, se sont opposs l?conomie du bien-tre en argumentant qu?un systme qui se limite
accepter que les ncessits et objectifs des individus sont invariables ne peut tre considr
comme une tude du bien-tre social.
Se concentrer sur le mcanisme de satisfaction des besoins invariables suppose un niveau lev
d?irralit. Non seulement les besoins changent continuellement mais en plus ils se caractrisent
par le fait qu?ils augmentent et voluent. La finalit des hommes consiste tter le terrain
continuellement jusqu? trouver leurs besoins exactset chercher de nouvelles bases pour de
nouveaux besoins. [4]
Avec l?conomie du bien-tre, fonde sur le subjectivisme et des besoins connus et constants, on
essayait de dpasser le bien-tre individuel pour rpondre une fonction sociale, idale et
ncessaire.
Hayek fut le grand critique de cette tendance. Il reprochait au collectivisme de Compte et l?
Historicisme de Schmoller,de transfrer les mthodes des sciences physiques aux sciences
sociales, sans faire de distinctions. Parce que les sciences physiques ne s?intressent pas aux
agissements de l?homme par rapport la matire, mais seulement aux relations physiques des
choses entre elles, on peut parler, dans ce domaine, de conduites universelles invariables. Nous
avons tendance accepter que le terme d? ensemble social corresponde celui socit et
nous admettons le concept de capitalisme comme s?il s?agissait d?une entit objective. Hors,
les seules matires dont dispose le chercheur en sciences sociales, sont les individus et leurs
relations entre eux. Aucun modle ne peut reproduire, avec exactitude, ces complexes relations
qui peuvent se produirent simultanment dans la ralit.
Certains auteurs ont essay de dvelopper de fausses thories ou philosophies sur l?
histoire, dans le but de dmontrer que ces ensembles succdent d?autres, comme s?il s?
agissait d? tapes ou de phases suivant la logique des faits .
La critique qu?Hayek fit Compte et Schmoller peut s?appliquer l?ensemble de l?cole
institutionnelle amricaine, dirige par Veblen.[5]

62
L?cole institutionnelle, combine auxenseignements de Clark, a permis l?existence de ce que
nous appelons l?cole de la valeur sociale . Parmi ses reprsentants, nous pouvons citer : B.M.
Anderson, J.R. Seligman et J.M.Clark. [6]
L?ide de chercher la valeur sociale idale, qui ne dpende pas du montage institutionnel de
l?conomie du changement et qui puisse tre considre comme valide pour un tat socialiste,
remonte au concept de valeur naturelle de Weiser. Selon cet conomiste, cette valeur
naturelle rgnerait dans une socit communiste idale ayant une autorit centrale capable d?
agir, tel un centre nerveux.[7]
L?ide que l?homme est la finalit de l?conomie, a pris de plus en plus de valeur ces derniers
temps et en particulier depuis l?introduction des causes subjectives finales dans l?analyse. Le
composant humain est devenu important dans les considrations sur la valeur conomique. L?
lment humain, en opposition l?lment mcanique, devient de plus en plus important dans la
science conomique. Cette nouvelle tendance est visible dans les tudes historiques de Cliffe
Leslie, ainsi que dans les ?uvres de Bagehot, Cairnes, Toynbee et de bien d?autres encore.
Marshall mentionnait les conomistes allemands, en particulier Hermann et Wagner, quand il
soulignait l?amplitude des efforts humains auxquels s?intresse l?conomie.
Avec l?lment humain au centre de la rflexion sur l?activit conomique, il devenait difficile
de maintenir une position thique strictement neutre. Lors de l?tude du contenu concret des
besoins, ou dans la comparaison entre deux situations o les besoins ont chang, il est difficile d?
viter une critique sur les jugements de valeur.Myrdal tait catgorique sur ce sujet, ses
arguments se retrouvent dans la citation de Mill : Il est probable qu?une personne ne soit pas
un bon conomiste si elle n?est rien d?autre qu?une simple personne .
La crise du subjectivisme excessif commence se rsoudre avec la recherche scientifique des
finalits objectives de la nature humaine.
Si nous admettonsla thorie de Knight-Clarksur la croissance dynamique inhrente aux
ncessits, qui est un indicatif de la libert et de l?originalit que Hayek a tant dfendue,nous ne
pouvons plus conserver la structure statique de la thorie sur l?optimum en traitant les
changements sur les ncessits de changements hexognes des donnes. Les besoins
deviennent des donnes variables. Les besoins, les objectifs de l?action humaine doivent tre
tudis.Mises affirmait que l?conomie est une science de l?action, celle qui nous mne
chercher les motifs objectifs de l?action humaine. En tudiant la thorie sur la valeur, nous
trouvons l?thique. A mon avis, nous nous trouvons cette tape de la pense conomique. Cela
suppose une recherche subjective, de la part de l?conomiste, sur les vritables finalits de l?
homme dans ses actes conomiques.
Tous ces lments nous mnent la conclusion suivante : si l?conomie est une tude de l?
humanit des affaires ordinaires de la vie , ce serait une erreur de la considrer comme un
processus mcanique satisfaisant des besoins fixes. Clark a crit : De nombreuses matires
rellement conomiques ne peuvent tre considres comme appartenant au terme de valeur d?
change La perspective thique du problme du bien-tre n?est pas lie au concept conomique
de la valeur relative, mais plutt celui de valeur absolue. La mesure quantitative du succs, une

63
fois les objectifs atteints, ne nous intresse pas, nous nous intressons davantage la qualit
thique de ces objectifs.
Un abme logique spare l?analyse du bien-tre conomique plus limit au niveau physique et
l?analyse subjective du problme plus gnral du bien-tre social au niveau thique. Les deux
premiers niveaux peuvent produire des propositions de bien-tre scientifique pouvant tre
dmontr logiquement. Mais on se limite dmontrer les implications d?une certaine action et
comparer la possibilit ou non d?atteindre certains objectifs par l?une ou l?autre des mthodes.
Par consquent, si nous voulons passer de l?analyse scientifique du bien-tre une politique
sociale pratique, nous devons passer au niveau thique et mettre des jugements de valeur pour
savoir si nous devons ou non viser certaines finalits. Mais, si nous choisissons cette option, nous
ne pouvons pas appliquer un calcul quantitatif pour valuer la qualit thique des finalits
ultimes. [8]
1 PARETO, Manual of Political Economy, McMillan, Nueva York 1971.
2 FISCHER, Mathematical Investigations on the theory Value and Prices, 1982, p.67, en
HUTCHESON, Historia del pensamiento?
3 ARROW, op.cit., p.164.
4 KNIGHT, Risk, Uncertainty and Profit, University of Chicago Press, Chicago 1971. CLARK,
Preface toSocial Economics, The Social Control of Business, The Trend Economics.
5 HAYEK, ?Scientism and the Study of Society?, Economica, agosto 1942; ?The Facts and the
Social Sciences?, Ethics, octubre 1943, Economics and Knowledge, Economica, febrero 1937.
6 HANEY, ?The social Point of View in Economics?, Quaterly Journal of Economics, vol.
XXVIII, 1914, p.115 y 292 y ss.
7 SCHUMPETER, ?Social Value?, Quaterly Journal of Economics, 1909, p.416-20.
8 MYINT, op.cit.,pp. 389-390.
2. L'existence de causes finales objectives de la valeur conomique
Si les hommes cherchent toujours atteindre un but final, c?est parce que celui-ci existe. Il existe
une attirance vers cette finalit ultime inscrite au plus profond de l?tre humain, et cette
existence justifie l?urgence de dterminer, de manire concrte, la nature de cette finalit ultime.
Si nous nous trompons sur la nature relle de cette finalit, nous gaspillons nos efforts et notre
inclination la plus profonde ira directement l?chec.
L?homme a une raison d?tre, et c?est en fonction de cet objectif qu?il a t dot de
caractristiques bien prcises. En analysant ces caractristiques, en analysant les pouvoirs de l?
homme mais aussi ses penchants, nous pourrons connatre cette finalit qu?il a en lui.

64

Nous pouvons considrer certains lments comme tant des preuves de l?existence de finalits
objectives chez l?homme :

Nous pouvons observer, de manire empirique, que les individus, qui sont aussi des
consommateurs, ne prennent pas de dcisions au hasard, de manire arbitraire et
alatoire. Si les besoins humains n?avaient pas une certaine logique, ni l?conomiste ni le
chef d?entreprise ne pourraient les considrer comme des donnes.

Le subjectivisme ncessaire tout choix conomique n?est pas totalement imprvisible, il y a


une certaine cohrence dans le comportement humain. Dans la vie de tous les jours, les chefs d?
entreprise organisent la production selon la demande anticipe de leurs clients potentiels ; ils ont
mme recours des experts en tudes de march dont le travail consiste dcouvrir ces tendances
prvisibles.
Tout tre vivant, qu?il en soit conscient ou non, se dirige, par son travail, vers une finalit. Dans
le milieu naturel, il existe un ordre interne symptomatique de l?existence d?une finalit. L?
objectif commun tous les tres vivants, est d?atteindre la perfection de son espce. Cette
attraction vers un objectif est inhrente la nature des choses, c?est une des consquences des
principes de la nature. L?homme, en tant qu?tre intelligent, connat sa finalit, il l?a intriorise,
il peut mme se fixer des objectifs alternatifs et adapter ses actions pourles atteindre.
L?volution de la demande des consommateurs, par exemple, peut tre considre comme une
donne stable permettant des gnralisations significatives : le consommateur passe des produits
primaires aux secondaires puis aux produits de luxe, au fur et mesure que ses revenus
augmentent. [9]
Mme si la recherche d?un code commun dans le creuset des valeurs thiques peut sembler
compltement inutile, comme le faisait remarquer Hayek, ce sont ces mme valeurs qui,
parce qu?elles sont thiques , deviennent des lmentsdterminants de la demande commune.
Il est difficile de se mettre d?accord sur ce qui devrait tre considr comme bien-tre, par
contre, l?accord est presque unanime en ce qui concerne la dfinition du mal-tre : le manque
de tout ce qui est fondamental la vie humaine. Le bien-tre d?un individu ou d?une socit
passe d?abord par une rsolution du mal-tre . Des hommes ont dj exprim cette ide en
termes d?humanit courante ou en utilisant les principes de l?thique chrtienne ou bouddhiste.
On retrouve galement cette ide chez Hobson dans son concept de cot humain , chez
Hawtrey lorsqu?il distingue les produits d?utilit et les produits cratifs ou chez le
professeur Pigou quand il dfend un niveau minimum national du revenu.
Si nous sommes prts accepter un dnominateur commun aux valeurs thiques, nous pouvons
considrer que nous sommes d?accord sur ce qui devrait figurer en premier sur la liste des
problmes sociaux urgents. [10]

La constatation empirique du fait que l?homme se trompe parfois dans ses actes

65
conomiques dmontre que les finalits objectives existent.
L?erreur est humaine, mais nous avons, en plus, la facult de pouvoir reconnatre cette erreur, et
d?admettre,ainsi, implicitement, qu?il existait une possibilit de ne pas se tromper.
L?existence de finalits objectives peut se baser sur cette conscience gnralise de l?erreur
reconnue.
L?homme s?approche de cette ralit objective en corrigeant son erreur, en la rectifiant. Nous
apprenons de nos erreurs en les reconnaissant et en vitant de les commettre nouveau. L?
thiquehumaine n?est pas rationnelle, elleapprend des erreurs pour pouvoir les rectifier dans le
futur. [11]

La distinction de Menger entre les biens rels et les biens imaginaires est un argument
supplmentaire en faveur de l?existence des structures objectives vers lesquelles tendent
les structures subjectives. On peut considrer qu?un bien est imaginaire quand onlui
attribue, de manire errone, des proprits qu?il ne possde pas ou quand il est suppos
satisfaire des besoins qui, en ralit, n?existent pas. Dans l?opinion subjective des
hommes, il existe, alors, une valuation inexacte de quelque chose sans fondements.

Ces biens ont des qualits drives de proprits ou de besoins imaginaires. Plus les hommes
approfondissent la vritable essence des choses et leur nature authentique, plus le nombre de
biens rels va augmenter et celui des biens imaginaires diminuer.
Il existe une claire relation entre le savoir et le bien-tre, entre la connaissance authentique et l?
amlioration des conditions de vie. [12]
Carmichael montre, lui aussi, l?existence de la valeur subjective, lorsqu?il la distingue de la
valeur objective. Selon lui, l?utilit ou aptitude qui est un lment essentiel de la valeur peut
tre relle ou imaginaire.[13]

Un autre argument qui justifie l?existence de valeurs objectives fondes sur des finalits
objectives est celui de la prsence constante dans nos dcisions conomiques d?effets
secondaires non dsirs.

Les facteurs contre, ou avec lesquels nous devons agir sont souvent incontrls voire
incontrlables par l?homme. Cette ralit provoque un dcalage entre nos actes et nos
aspirations, entre vouloir et pouvoir. Dans ce dialogue entre un individu qui imagine, qui se fixe
des objectifs subjectifs et le monde qui suit son cours ?des effets secondaires imprvus peuvent
surgir.
Ces effets secondaires ont des rpercussions a posteriori sur la volont et la conscience de l?
homme, en modifiant ses jugements de valeur et ses finalits pour de futurs projets. Ce dcalage
entre vouloir et pouvoir est le signe de l?existence de ralits objectives. Les rpercussions de
ces succs imprvus ou de ces checs non dsirs reprsentent des changements importants pour

66

les finalits et les attitudes purement subjectives.


On ne peut sparer compltement la valeur conomique des valeurs thiques. Toute tude de la
valeur, qui se veut complte ne peut se limiter aux aspects subjectifs. La ralit et sa
reprsentationainsi que les concepts sur l?essence et sur le devoir, sont tous
mutuellementimpliqus.Les effets secondaires [14] prouventl?existence des causes finales
objectives de la valeur et l?attraction qu?elles exercent sur les causes subjectives.
***
La nature humaine a des finalits essentielles et une finalit ultime qui lui est propre. Le fait que
l?homme agisse toujours en fonction de cette finalit ultime, montre l?attirance naturelle de l?
homme vers un but parfait et dfinitif. Si l?homme poursuit cet objectif ultime, c?est parce qu?il
tend atteindre cette finalit absolue. Quand l?homme cherche librement la finalit qui
correspond son essence, ses efforts se voient rcompenss. Par contre, si ces conditions ne sont
pas remplies, cette recherche est frustre et l?activit humaine devient un effort inutile. Si cette
finalit ultime et objective existe, il semble logique qu?elle attire l?homme et que celui-ci l?
accepte librement. Quand cette correspondance entre finalit subjective et finalit objective n?
existe pas, c?est alors tout le processus qui est dans le faux et une reconversion des finalits
devient ncessaire.
Nier l?existence des finalits objectives revient convertir les finalits subjectives en objectives.
Les concepts purement abstraits, sans contenu, tels que l?utilit , le bonheur ou la valeur
vont empcher l?investigation lgitime de l?conomiste sur les principes clefs de l?analyse des
problmes conomiques.
La principale caractristique de l?agent conomique consisterait, toujours, prfrer une grande
quantit de richesses unepetite. Nous pouvons faire cette affirmation car le mot richesse n?a
pas une signification concrte et dfinie, il s?agit d?un concept abstrait dans lequel nous pouvons
inclure tout ce dont les hommes ont, rellement ou non,besoin.
Une autre loi importante, tout aussi abstraite que la prcdente, est celle de l?utilit marginale
dcroissante. En affirmant que les hommes tentent de rpartir leurs revenus de la manire la plus
satisfaisante, c?est dire en essayant de rpondre leurs nombreux besoins, on n?explique ni ce
que sont ces besoins ni quel est leur ordre de priorit. Se limiter l?abstrait, en vidant les
concepts de leurs contenus, revient se limiter la forme en n?apportant rien sur le fond.[15]
Quand nous essayons de remplir ce symbole par un contenu concret, les besoins deviennent,
alors : L?inconnue la plus obstinment mconnue de toutes celles du systme de variables [16]
La sparation de l?thique et de l?conomie est une consquence du triomphe de la vision
mcanique du monde et de son application l?conomie. De Hobbes Mandeville, pour tous, la
mcanisation tait valable pour l?conomie nationale qu?elle ft classique, noclassique ou
marxiste. Les agents conomiques sont considrs comme tant des acteurs pousss par des

67

instincts insatiables et dont les activits dans la production doivent tre partages, entre la
mcanique et la technologie, selon les lois d?quilibre du march ou celles de la planification
centralise. Du point de vue ontologique, chez Kant par exemple, les sciences conomiques font
parties dessciences exactes et la raison pratique se limite, elle, au domaine de la moralit, de la
volont. On retrouve cette ontologie de l?conomie chez David Ricardo mais aussi chez Marx.
L?conomie est considre comme tant un conflit avec la nature ?, une volution des forces
productives. La conception dterministe et mcanique de l?conomie classique, noclassique et
marxiste,est vidente. Les aspects rationnels et thiques de l?acte conomique sont, dans leur
grande majorit, exclus. C?est ce que confirma Lninelorsqu?il approuva la thse de Sombart qui
montre qu?il n?y a pas un gramme d?thique dans le marxisme mais seulement des lois
conomiques [17]
L?thique ne peut tre spare de l?conomie. On ne peut oublier, dans la considration de la
valeur, une rfrence aux finalits humaines.La stabilit et la cohrence des actes, la conscience
de l?erreur etl?existence des effets secondaires nous font affirmer l?existence des finalits
objectives chez l?tre humain.
On ne peut partir de la base d?une conception subjective, arbitraire et hdoniste, qui considre l?
homme comme un ensemble de dsirs et pour lequel on dissocie la libert de toute rfrence
objective.
9 CLARK, Conditions of Economic Progress, cap. Xet XII.
10 MYINT, Teoras de la economa del bienestar, Instituto de Estudios Polticos, Madrid 1962,
p. 383. Cfr. HAYEK, Camino de servidumbre, Alianza Editorial, Madrid 1977. PIGOU, The
Economics of Welfare, English Language Book Society, 1962. HAWTREY, Economic
Destiny .HOBSON, Work and Wealth.
11 KOSLOWSKI, ? Moralidad y eficiencia?, Cuadernos Empresa y humanismo, Pamplona,
Facultad de Filosofia y Letras, Universidad de Navarra, 1987, pp.67-70.
12 MENGER: ?Plus la culture d?un peuple est dvelopp, et plus les homes ont approfondi l?
analyse de la vritable essence des choses etde leur authentique nature, plus le nombre des biens
rels est important et faible, celui des imaginaires Les peuples les plus pauvres en biens rels,
sont aussi, gnralement les plus riches en biens imaginaires ( op.cit. p.44-49)
13 ROBERTSON/ TAYLOR, ?El enfoque de la teoria del valor en Adam Smith? The Economic
Journal, LXVII, junio 1957, en El pensamiento?p. 305.
14 KOSLOWSKI, op.cit.pp.67-70.
15 KNIGHT, Ethics of Competition, p. 36.
16 MYINT, op.cit, p. 356.

68

17 KOSLOWSKI, op.cit, pp.64-65.


3. Consquence de l'existence des finalits objectives
Une fois, l?existence de ces finalits objectives, admise, nous pouvons tudier leurs
consquences.
Si nous considrons, comme hypothse de travail, qu?il existe une certaine harmonie universelle
selon laquelle tous les tres humains se dirigent, librement vers une finalit authentique, nous
pouvons en dduire quechaque objet cr a une valeur correspondant son utilit. L?utilit de
chaque bien est le rsultat d?un choix et d?une rpartition harmonieuse des actes de
consommation et de production, que l?homme a effectus par rapport sa finalit ultime.
L?homme, tant un tre intelligent et libre, nous pouvons supposer qu?il existe deux types de
valeur : celle que l?homme a fixe selon certaines circonstances subjectives (le lieu, le temps, les
dsirs, les besoins) et d?autre part, la valeur objective et idale : celle de la nature des choses, le
rsultat de cette parfaite harmonie universelle.
Nous pouvons distinguer une valeur objective et une valeur subjective, selon que nous nous
rfrons la capacit relle des produits rpondre aux besoins humains ou leur propension
correspondre aux finalits subjectives. La capacit objective correspond une capacit idale et
la capacit subjective une capacit relle. La valeur effective des produits dans une socit est
une valeur subjective, mais il existe une valeur idale qui correspondrait celle qu?un spectateur
omniscient pourrait attribuer s?il savait ce qui est idal et parfait pour chaque chose, tout
instant.
D?une certaine faon, la nature des choses n?est ni logique ni illogique. La logique est l?
instrument dont l?homme se sert pour essayer decomprendre la nature des choses, mais cet
instrument n?est pas valable. Les individus qui, dans une situation dtermine, vont agir sur le
march n?ont qu?une connaissance partielle des circonstances. Il existe donc un gap, entre l?
idal objectif et ce qui est subjectif.
Les erreurs de calcul au sujet de la capacit subjective par rapport l?idal objectif sont l?
origine des crises conomiques, des dflations et inflations, de la croissance et de la dpression,
des quilibres et dsquilibres, de la richesse et de la pauvret.
Tout ce que nous pouvons savoir est que la dernire dcision au sujet du bien et du mal ne sera
pas la consquence d?un discernement humain individuel mais plutt de la dcadence des
groupes ayant adopt des croyances errones [18]
Quand un agent conomique surestime la capacit d?un produit, gnrer de la richesse dans le
futur, sa valeur subjective tant suprieure sa valeur idale, il le paiera plus cher sur le march.
Plus tard, il se rendra compte de son erreur de calcul et essaiera de corriger la valeur subjective

69
en l?adaptant l?idale. Parce que la valeur subjective relle aura baiss, la valeur du patrimoine
(toujours subjective) aura baiss, elle aussi.
Cette valeur idale, objective, n?est pas une valeur fixe, elle varie selon les circonstances
temporelles, elle est influence par la valeur relle, subjective, et par les dcisions et
redistributions que cette dernire supposent.
Sur l?le de Cruso, la valeur subjective de quelques herbes est plus leve que sa valeur
objective, si l?on croit qu?elles ont des proprits mdicinales qui, par la suite, se rvleront
inexistantes. Au moment de la dception, on rduira sa valeur subjective en l?adaptant l?
objective. Si, au contraire, on avait dcouvert des priorits mdicinales sans mme les avoir
imagines, la valeur subjective aurait augment et se serait adapte la valeur idale.
Letotal des valeurs varie avec le temps puisque le temps permet de connatre avec plus de
prcisions l?utilit exacte des choses et permet de rectifier l?ide que nous nous faisons de cette
utilit idale. La valeur totale a tendance augmenter, car chaque gnration est en mesure de
profiter des dcouvertes, des progrs et des rectifications des gnrations antrieures.
Si les hommes taient, simplement, des animaux d?une espce suprieure, comme les abeilles
qui vivent et travaillent ensemble de faon instinctive, la description et l?explication des
phnomnes sociaux en gnral et en particulier, des phnomnes de production, distribution et
consommation de la richesse, constituerait une science naturelle. Cette science, vrai dire, ne
serait rien d?autre qu?une branche de l?histoire naturelle, une simple consquence de l?histoire
naturelle des abeilles. Mais tout cela est faux. L?homme est dot de raison et de libert, il est
capable de prendre des initiatives et de faire des progrs. En matire de production et de
distribution de la richesse, ou plus gnralement,dans tous les domaines de l?organisation
sociale, un choix est possible entre ce qu?il a de mieux et ce qu?il y a de pire. L?homme a
tendance choisir ce qu?il y a de mieux. [19]
Mon approche concide avec celle des marginalistes, quand ils affirment que c?est la qualit du
produit, son adquation parfaite, qui donne de la valeur aux facteurs de production, et quand ils
montrent que la valeur d?un produit est la consquence de l?apprciation de ce produit sur le
march. Mais j?ajoute que cette apprciation peut tre errone. Un individu peut croire qu?un
objet a de la valeur alors que cet objet n?est qu?un mirage. Le produit a, en plus de cette valeur
obtenue par sa demande sur le march, un moment dtermin, une valeur objective, idale,
diffrente.
Au fur et mesure que les hommes augmenteront leurs connaissances des diffrents produits et
de leurs diffrentes utilits, la valeur du march ressemblera davantage la valeur objective du
moment.
Le niveau d?information du consommateur, non seulement, en ce qui concerne les
caractristiques du produit, leur localisation, mais aussi sur la qualit de ses objectifs, devient le
facteur clef pour que la valeur du march s?approche le plus possible de l?authentique valeur de
tel produit ou de tel service.

70
La consommation des biens et des services qui ne permettent pas l?homme d?atteindre ses
objectifs, mme si ceux-ci sont fortement apprcis sur le march un moment dtermin,
devrait dcrotre postrieurement, et les produits seront substitus par d?autres.
Tous les changements que suppose la recherche du vritable bonheur sont l?origine des
transformations de la demande, qui, leur tour, impliquent des mutations de l?offre.
Ces reconversions et ces nouvelles demandes stimulent la recherche et la dcouverte de
nouvelles utilits pour des produits qui avaient t rejets ou ignors.
L?tude de l?volution de la pense ou de la vision philosophique de la vie nous donnera une
ide prcise de ce qu?est l?utilit ultime subjective. De cette tude, nous pourrons dduire les
constantes historiques qui nous donneront une indication de ce qu?est le bonheur objectif que
vise, inconsciemment, l?utilit subjective.
L?homme, naturellement et librement, veut atteindre le bonheur. Il lui arrive de se tromper de
chemin et de s?loigner de son but. Tt ou tard, les hommes ou un seul d?entre eux, captent un
aspect concret de ce bonheur objectif et vont vouloir le rendre perptuel.
Nos jugements sur la qualit de la vie ne sont pas des expressions d?un caprice individuel mais
ces jugements se rapprochent d?une valeur objective mme si celle-ci est approximative [20]
L?tude scientifique des authentiques finalits humaines et la communication du rsultat de ces
recherches au plus grand nombre de personnes, constituent le vritable moteur, la vritable
orientation de tout le processus conomique de production.
De plus, la connaissance, la plus objective possible, des capacits des diffrents biens matriels
et de leurs relations complmentaires, est fondamentale pour apprhender de manire objective,
la valeur conomique et pour connatre les caractristiques objectives de la nature humaine. La
science conomique doit dcouvrir l?homme, tel qu?il est,et sa faon d?agir dans le monde. Elle
doit substituer des conceptions abstraites de l?homme par des conceptions plus en accord avec la
vritable nature humaine et ses exigences. Les sciences qui tudient la nature humaine doivent
intresser le chercheur en conomie. Il doit tenter de dcouvrir, dans le domaine de la nature
mais aussi dans celui de l?homme, cet ordre objectif inhrent.
Nous pouvons affirmer avec Joseph J. Spengler que l?homme habite deux sphres : l?objective,
la relle et l?analytique ou hypothtique. La sphre du rel est constitue par l?ensemble des
faits, discordants et confus en apparence, mais dont l?harmonie pourrait tre perue par un
observateur omniscient et sans prjugs qui viendrait d?une autre plante. La sphre de l?
hypothtique est forme par les inventions mentales plus ou moins gniales d?un thoricien de la
ralit socio-conomique qui se baserait sur sa perception subjective du monde rel pour le
comprendre et, si possible, lecontrler.
La sphre de l?hypothtique conue par les thoriciens de la ralit socio-conomique constitue
une partie importante de l?idologie de leur socit. Cette idologie est un lment essentiel du
bagage spirituel qui, conjointement avec l?quipement matriel,va dterminer le bien-tre des

71
individus de cette socit. Dans cette sphre subjective, il faut distinguer les lments
irrationnels des lments rationnels, et parmi ces derniers,ceux qui vont tre compatibles ou non,
avec la sphre relle.
Le progrs de la thorie sociale et, en grande partie, de la capacit humaine se reprsenter son
environnement physique et spirituel, consiste substituer des inventions mentales irrationnelles
par des inventions mentales rationnelles, et remplacer celles qui sont incompatibles avec le
monde rel par des compatibles. [21]
En raisonnant et en observant, nous essayons de faire progresser le systme objectif des actes
humains. Par cette recherche, nous pouvons nous faire une ide de ce qui est le mieux pour l?
homme, et par consquent, des finalits qu?il doit poursuivre. Si le quartz, l?orange ou le canard
ont une nature spcifique, il est logique que l?homme ait la sienne et que,par consquent, elle
puisse tre l?objet d?un effort rationnel d?observation et d?analyse. L?tude de la valeur
conomique nous conduit l?analyse anthropologique de la vrit scientifique de l?tre humain.
La valeur conomique n?est pas une simple srie de circonstances alatoires mais, au contraire,
quelque chose que nous pouvons dduire objectivement de la nature des choses ou de la nature
humaine.
Ce sont ces faits qui sont l?origine de l?thique authentique, une thique loigne des
conceptions utilitaristes qui la rduisent aux aspects sociologiques. Au-del des subjectivits des
civilisations, des individus et des socits, il existerait une thique universelle dfinissant un
ensemble de normes objectives de conduite, totalement indpendante du contexte culturel.[22]
Nous ne pourrons respirer tranquillement que quand l?homme se sera retrouv et lorsqu?il aura
rcuprsa propre nature [23]
Ce qui est essentiel, pour dterminer la valeur, se trouve dans les couches les plus profondes de
la sphre morale et spirituelle de chaque personne, mais aussi dans l?thique qui questionne les
finalits que nous nous proposons pour savoir si elles sont compatibles avec les finalits d?autres
hommes ou avec les finalits de la nature. L?conomie, influence par l?thique,facilite les
moyens permettant d?atteindre ces objectifs. Parce queles objectifs et les moyens sont
interdpendants, on ne peut sparer l?thique de l?conomie.
Les questions thiques sont inluctables : il faut avoir des finalits pour juger les politiques, et
ces finalits doivent avoir un contenu thique, mme si celui-ci est bien cach [24]
C?est cette conviction de l?existence d?un ordre objectif, qui poussa Adam Smith, et beaucoup
d?autres, laborerune synthse cohrente des rapports conomiques. Les phnomnes
conomiques sont des manifestations d?un ordre sous-jacent de la nature, gouvern par des
forces naturelles que le thoricien doit essayer de dcouvrir et de rendre visible dans la mesure
de ses possibilits.
Chez Smith, nous trouvons cette conviction de l?existence d?une perfection objective.

72
L? ius naturale romain, par le biais des crits de Grocio et de Pufendorf,a fortement influenc
la pense de Smith. Mais l?emphase de la Renaissance, la philosophie naturaliste de Shaftesbury,
Locke, Hume, Hutcheson, ainsi quele thisme optimiste des philosophes cossais, tout comme l?
empirisme de Montesquieu, l?ont influencplus fortement et de manire plus immdiate. La
science, la philosophie, la technologie, la psychologie et l?Histoire, sous la direction d?Adam
Smith,allaient dmontrer l?existence d?un ordre de la nature ayant des intentions positives envers
le genre humain. [25]
Adam Smith dveloppe sa conviction de l?existence d?un ordre, se manifestant par l?action des
forces de la nature et des propensions innes de la nature de l?homme, dans son ?uvre Thorie
des sentiments moraux. C?est cette thorie qui a permis par la suite l?laboration de La richesse
des nations. Sa tentative d?approche de la nature des choses a t plus ou moins russie, mais on
ne peut nier qu?elle a t motive par la conviction rationnelle de son existence. Si l?ordre
objectif n?existait pas, tout effort pour s?en approcher serait vain.
Les finalits objectives tant inaccessibles, il semble inutile de construire toute la logique du
processus productif sur un pilier irrel. Cependant, comme nous savons que les finalits
subjectives rejoignent les objectives, il nous suffit d?tudier les subjectives ? prsentes dans la
pense de chaque tre humain ? en analysant leurs applications : les actes et habitudes de
consommation et de production.
Je crois qu?il est possible de dcouvrir un ensemble de prceptes gnralement admis sur le
comportement thique personnel et de dmontrer sa concordance avec le comportement de l?
utilit pour la domination des individus [26]
En analysant les habitudes de consommation et de production, nous pouvons dcouvrir des
aspects du bonheur objectif : l?habitude de dormir pendant un nombre d?heure dtermin, par
exemple. Si nous tenons compte du fait que cette habitude dure depuis des sicles et peut s?
observer en tous lieux, nous pouvons dire qu?il y a une relation entre le fait de dormir quelques
heures et l?amlioration de la qualit de vie.
Le dveloppement des services mdicaux, est un autre exemple. C?est un signe de l?
augmentation de la demande de sant mais aussi un indicateur de notre recherche inne de
prolongation de la vie. La vie est l?lment indispensable pour atteindre le bonheur. Les taux de
suicideet leurs causes sont un signe de l?absence du bonheur, un signe de malheur.
La loi de l?utilit marginale ne se rfre pas la valeur au sens objectif mais la valeur au sens
subjectif. Elle ne fait pas allusion aux proprits chimiques ou physiques des choses, elle s?
intresse, seulement, leur aptitude promouvoir le bien-tre de l?homme. Elle ne s?occupe pas
d?une certaine valeur intrinsque des choses mais plutt de la valeur que l?hommeattribue aux
services que ces produits vont pouvoir lui rendre. [27]
Mais l?homme peut se tromper, il peut ignorer quel est son tat de ralisation totale. Nous
pouvons supposer, mme si cela reste une hypothse, qu?il existe effectivement un tat de
perfection, de bien-tre maximal, pour chaque personne et chaque instant. Si nous prenons en
compte la capacit de rectification de l?tre humain, nous pouvons penser qu? il existe diverses

73
tapes dans notre approche asymptote de l?tat, aprs lequel, il n?y a plus de nouvelle action.
[28]
Tous les objets de l?univers ont un but atteindre, un besoin humain combler, et l?homme, qui
est celui qui estime leur valeur, a lui aussi, ses objectifs, une finalit concrte et dfinie, en tant
qu?individu mais aussi en tant que reprsentant de l?humanit.[29]
Mme, une fois ces objectifs atteints, l?homme ne cesserait pas d?agir. Cette situation
engendrerait de nouveaux buts subjectifs et objectifs conqurir. L?homme est un tre pensant et
son activit intellectuelle et spirituelle ne cesse pas.
Il existe, donc, rellement,une main invisible. Et mme si nous les mconnaissons, il existe des
utopies que tout tre humain peut atteindre.
Quand le niveau de dveloppement tait moins lev, nous pouvions exclure,
temporairement,le savoir de l?conomie, de la science, et de la technologie, mais maintenant que
nous avons atteint un niveau de prosprit important, le problme de la vrit spirituelle et
morale est celui qui occupe la position centrale. [30]
De nombreux conomistes ont signal, plusieurs reprises, que la fcondit dmesure de la
nature, grce au travail humain, semble se mettre disposition de l?homme pour qu ?il puisse
atteindre ses objectifs. Ces conomistes ont aussi reconnu les avantages et l?harmonie que l?
ordre naturel du march arrive crer. Ils se sont rjouis des progrs scientifiques et de la
polyvalence des richesses matrielles, l?heure de servir l?homme. Ils reconnaissent que ces
capacits tre utile, avoir de la puissance, ne sont pas des crations humaines. Cependant, ils
ne se hasardent pas sauter le pas et reconnatre qu?il doit forcement exister des idaux
objectifs accessibles.
Si nous admettons l?hypothse qu?il existe une pliade de valeurs objectives et ultimes qui
attirent les subjectives, nous constatons, alors, que le bnfice subjectif augmentera dans la
mesure o nous nous approcherons decet idal.
En tant qu?conomiste, nous devons, galement, nous glisser dans le sanctuaire des motivations
de l?action humaine, dans le sanctuaire de la libert. Nous devons chercher ce qu?il y a au-del
de la consommation, vrifier quelles sont les lois qui, sans dtruire notre libert toute relative,
arrivent la gouverner. Nous nous demanderons ce que cherche obtenir l?homme par ses
combinaisons de travail et de consommations, c?est dire par son activit conomique. La
finalit de l?activit conomique ne se limite pas la consommation. Il nous faut ouvrir cette
porte du sanctuaire de la consommation si nous voulons enrichir nos connaissances sur la ralit
conomique. Au-del de la consommation et de l?emploi, nous trouverons les solutions des
paradoxes et contradictions classiques qui se sont succds tout au long de l?histoire conomique
universelle.
Les finalits sont essentielles pour tous les tres. Comme l?indique Alejandro Llano, la perte des
finalits du monde prive l?homme de rfrences qualitatives et inverse l?image qu?il a de luimme. Si on perturbe le rapport entre les moyens et les objectifs, l?image de l?homme etdu

74
monde s?appauvrit. Si les finalits viennent manquer, nous nous retrouvons avec un rapport de
moyen moyen, dans un processus indfiniqui n?atteint jamais de vritables buts. La recherche
obsessive de la consommation ou de l?efficacit est une attitude sans objectifs qui finit par se
rvler compltement inefficace. Le mouvement sans but n?est rien de plus qu?une rptition
monotone.[31]
La socit post-industrielle se caractrise par un plus grand intrt pour la discussion sur les
finalits, sur la qualit qui prime sur les questions purement mcaniques.
L?conomie tant une activit humaine et l?homme tant compos de matire et d?esprit, il est
normal que son esprit influe sur la matire et que la matire soit influence par l?esprit. L?
homme est un tre libre mais sa libert est relative car elle est conditionne, entre autre, par l?
espace et le temps. Comme tous les autres tres, l?homme possde une finalit qui lui indique
comment se comporter, comment agir pour l?atteindre. L?homme est l?tre le plus adapt
objectivement pour atteindre son objectif. Si cet objectif est le bonheur, l?homme est capable
objectivement d?tre heureux.
Ces lois de l?action humaine ont une influence fondamentale sur les phnomnes conomiques.
Si la science conomique veut continuer progresser, elle ne peut diviniser la consommation,
elle doit se laisser porter par le courant de la finalit qui attire l? tre humain.
On peut rsumer la doctrine idaliste, en disant que chaque individu est rgi par deux lois :
celle qui le dirige dans ses activits quotidiennes et une deuxime qui serait plus importante dans
certaines conditions idales, et qui, en quelques sortes, serait plus authentique que la premire.
C?est cette deuxime loi qui est importante pour le choix social. [32]
18 HAYEK , Les fondements de la libert, Unin Editorial, 4ed, Madrid 1982.
19 WALRAS, Elementos de economa poltica pura, Alianza Editorial, Madrid 1987, p.144.
20 DE JOUVENEL, ?La eficiencia y la amenidad?, en ARROW/ SCITOVSKY, La economia del
bienestar, p.135.
21 SPENGLER, ?El problema del orden en los asuntos econmicos?, The Southern Economic
Journal, XV, Julio 1948, en El pensamineto econmico?p.22.
22 CLARK, J.M, The Etical Basis of Economic Freedom, The Kaganjian Foudation Lectures,
1955. ROBBINS, Teora de la Poitica Econmica, Ed. Rialp, Madrid 1966. WRIGHT,
Democracy and Progress, Nueva York 1948. ROTHBARD, M, The Ethics of Liberty,
Humanities Press, AtlanticHighlands 1982.
23 ROPKE, Ms all de la oferta y la demanda, Union Editorial, Madrid 1979, p.26.
24 STIGLER, El economista. Ed. Folio, Barcelona 1987, p.9.

75
25 VINER, ?Adam Smith y el ?laissez faire? ?, The Journal of Political economy, XXXV, abril
1927, en El pensamiento?p. 321.
26 STIGLER, op.cit.p. 62.
27 MISES, La accion humana, Union Editorial, 4a ed, 1986, p.201
28 MISES, op.cit, p.201.
29 HARSANYI, ?El bienestar cardinal, la tica individualista y las comparaciones
interpersonales de utilidad?, en Teoria del bienestar, p.75.
30 SCHUMACHER, Lo pequeo es hermoso, Hermann Blume, Madrid 1978, p.29.
31 LLANO, A, El futuro de la libertad, Eds. De la Universidad de Navarra, Pamplona 1985,
p.127.
32 ARROW, Eleccion social y valores individuales, Instituto de Estudios Fiscales, Madrid 1974,
P144.
4. L'inaccessibilit des finalits objective
Aucun esprit humain ne peutrellement apprhender les finalits objectives de tous les hommes.
Quand on sait combien il est difficile de dcouvrir ses propres finalits, on ne peut imaginer que
quelqu?un puisse prtendre tre le dtenteur des finalits objectives de tous.[33]
Le thorme gnral de l?impossibilit d?Arrow indique que : si nous excluons la possibilit de
faire des comparaisons d?utilit entre les personnes, les seules mthodes satisfaisantes qui nous
permettront de passer des gots individuels aux prfrences sociales, seront imposes ou
dictatoriales. [34]
La norme de la majorit n?est pas non plus un indice de la proximit des finalits objectives car
elle reste un niveau subjectif.
Le concept sur les finalits de la socit ne provient pas ncessairement d?une autorit
dictatoriale qui supplante les expectatives de chaque individu, ni de normes sanctionnes par une
majorit invitablement subjective. Il provient d?un rapprochement gnralis de cet idal
utopique et objectif partir duquel se forme le bien-tre social.
Pour s?assurer que la volont est gnrale , on peut avoir recours au principe de la majorit,
mais,comme le dit Knight, on ne doit pas s?en servir comme d?un mcanisme permettant de
subordonner un ensemble d?intrt un autre. De plus, il ajoute que nous devons supposer quela
discussion politico-conomique reprsente une recherche de politique objectivement idale ou
optimale et non un conflit d?intrts.[35]

76
Ni la force du pouvoir d?une dictature, ni l?imposition de la majorit, ne peut soustraire l?
individu le droit et le devoir de rechercher sa finalit ni la responsabilit de ses actes. L?tre
humain, limite finale du processus de l?activit conomique, se diffrencie des objets car il a
conscience de son existence, parce qu?il est capable de dcouvrir ses objectifs et de vouloir les
atteindre, parce qu? il est matre de ses actes et, en dfinitive, parce qu? il est libre. Cette facult
de pouvoir connatre les finalits objectives de sa nature et la volont de se diriger vers leur
ralisation dmontre la causalit objective de la valeur conomique. [36]
Le concept de valeur sociale a t utile puisqu?il nous a laiss croire qu?il serait possible de
trouver le dnominateur commun entre diffrentes valeurs rgnantes dans une socit donne.
Mais ce concept peut aussi nous amener effectuer un transfert de la responsabilit morale, de l?
individu vers la socit , terme flou s?il en est. Si nous voulons tre prcis, chaque
individu,devrait assumer les responsabilits morales des valeurs qui rgnent dans la socit, car
un jugement de valeur ne devient pas meilleur, uniquement, parce qu?il est partag par un grand
nombre de personnes.
Finalement, et par consquent, quand l?conomiste abandonne l?analyse du bien-tre, au sens
stricte, et pntre dans le royaume de la politique pratique, en tenant compte de ses effets sur le
bien-tre humain, il doit recourir ses propres valeurs thiques ou accepter les valeurs thiques
de la majorit des personnes de la socit o il vit. Cette dernire solution ne lui permet pas de
maintenir une certaine neutralit thique, puisque, de manire implicite, il prfre suivre l?
opinion gnraleplutt que d?accepter d?tre guid moralement par une minorit de personnes
instruites, dont il fait partie. [37]
C?est seulement en reconnaissant l?existence de valeurs objectives permanentes, qu?il est
possible de trouver la place de la politique conomique, sans que celle-ci soit impose par une
dictature ou par les intrts arbitraires de certains individus. Si la dmocratie oublie cette ralit
et avec autosuffisance, s?idoltre, elle se convertira en tyrannie et touffera toutes les forces
cratrices de valeur dans le domaine conomique.
La finalit ultime existe, elle est relle. La subjectivit s?ouvre la ralit de ce qui est objectif.
La conduite objective ne doit pas tre confondue avec la neutralit. Elle implique, plutt, un
compromis avec la ralit des choses.
Messer dit de la valeur en gnral, ce que nous pouvons appliquer la valeur conomique : La
valeur de quelque chose, que ce soit une personne ou un objet, n?a pas t dcide lors de l?
estimation. Il s?agit plutt d?une reconnaissance, la valeur n?est pas invente, elle est
dcouverte. [38]
Les valeurs, selon Scheler, sont des qualits irrductibles, des essences unies des
significations . Ce ne sont pas les valeurs objectives qui varient, mais la conscience de la
valeur qui apprhendent plus ou moins intensment cette valeur objective.
Les ralits matrielles reprsententdes moyens d?atteindre les finalits les plus leves de l?
homme. Ce qui est rellement important, c?est ce que nous faisons de ces finalits.

77
Se rfrer la ralit objective implique de s?intresser au produit, de contribuer avec lui la
manifestation et laralisation du projet qui lui est inhrent, en mettant entre parenthses l?
action du sujet et en ignorant l?utilit du produit. Il s?agit de conspirer avec les produits
[39]
Les actes qui nous mnent l?ultime objectif supposent des attitudes garantissant l?quilibre et
le dveloppement correct de la vie individuelle, conomique et sociale de l?homme.
Nous ne pouvons nous limiter une causalit purement subjective. Tous ces efforts pour s?
approcher davantage d?un rsultat objectif, ne sont pas inutiles, car ce sont ces causes finales
objectives qui sont la base de la valeur conomique.
33 WALRAS, op.cit, pp.152-153.
34 ARROW, op.cit, p.148.
35 MYINT, op.cit, p. 296. Cfr. KNIGHT, Economic Theory and Nationalism.
36 WALRAS, op.cit. .p. 152-153.
37 MYINT, op.cit.pp. 386-387.
38 MESSER, La estimative o filosofia de los valores, Madrid 1932, p. 19.
39 LLANO, A, op.cit, p.35.
1. Considrations hdonistes sur l'objectif de la production
La capacit de plaisir des tres humains est trs faible en comparaison avec leur capacit active
: une compensation entre les deux est impossible et compromet le futur, car ressentir du plaisir au
futur est un contresens. [4]
L?insistance sur les causes originaires de la valeur, en particulier de la valeur-travail, des
conomistes classiques, nous ont fait oublier les causes finales de la valeur.
Un des apports les plus importants des thoriciens de l?utilit, que ce soit Menger, Jevons ou
Walras, a t de rtablir l?importance de la demande et avec elle, des causes finales de la valeur.
Mais la philosophie hdoniste, qui a fortement influenc les thoriciens de l?utilit ainsi qu?une
grande partie de la pense conomique postrieure, a, en quelques sorte, annul cette avance.
On a rendu aux finalits le rle important qu?elles mritent, mais on a confondu l?objectif de
tout le processus de production avec la consommation. La consommation est devenue le bien
final.
Selon la vision hdoniste de la nature humaine, hrite de Bentham, le composant matriel, celui
qui ne servait qu? procurer du plaisir, devenait une finalit. Dans ce contexte, la consommation

78
qui proportionnait le plaisir, tait positive, et le travail, qui supposait l?effort et la fatigue, tait
ngatif.La base de l?conomie qui consiste obtenir le plus de bnfice possible avec un
minimum de perte, devenait alors :obtenir le plus de plaisir possible avec un minimum d?effort et
de fatigue. Obtenir une consommation maximum avec un minimum de travail. Jevons, sur ce
point, a crit : On ne peut obtenir une vritable thorie de l?conomie qu?en revenant en
arrire, aux grands ressorts de l?action humaine : les sentiments de plaisir et de douleur. [5]
Au lieu de considrer que l?utilit et la valeur conomique taient en relation avec les vritables
finalits humaines, ils identifiaient l?utilit et la valeur avec le plaisir, avec la satisfaction
hdoniste.
Marshall, pour donner un autre exemple significatif, a crit : La force des mobiles d?une
personne peut tre mesure, approximativement,par la somme d?argent qu?il est prt dpenser
en change de la satisfaction dsire mais aussi par la somme qui serait ncessaire pour le
convaincre de fournir un effort important. [6]
Marshall, a essay, plus tard, de corriger, dans une certaine mesure, sa conception
hdoniste.Guillebaud, indique ce propos : En particulier, dans sa premire dition des
Principles, Marshall utilisa, de manire trs libre, les mots plaisir et douleur ? Dans la
troisime dition, cependant, Marshall semblait plus sensible aux critiques contemporaines et il
corrigea quelques pages, en effaant le mot douleur et en remplaant, dans la majorit des cas, le
mot plaisir par satisfaction , bnfice ou gratification . Ainsi, l?utilit totale d?un
bien pour une personne, devenait le bnfice ou satisfaction totale produit par un bien pour
cette personne et l?utilit tait dfinie comme tant le pouvoir de produire un bnfice .
[7]
En insistant trop sur la consommation, le travail est pass au deuxime plan. On a exagr le rle
de la consommation et on a sous-valu celui du travail.
En idoltrant la consommation matrielle, souverainet du consommateur , ils n?ont pas aid
au dveloppement postrieur de la science conomique.
Les marginalistes et leurs thories subjectives de l?utilit considraient que la consommation est
le point final, alors que ce n?est pas le cas. La production est effectivement tourne vers la
consommation, mais ce n?est pas le point final car la consommation prsente est tourne vers la
consommation future, et donc vers la consommation des autres individus et la consommation
future.
Il faut savoir sortir du sanctuaire de la consommation, en tenant compte des diffrents types de
consommation et des diverses proportions de la demande, et ouvrir la porte de l?humanisation de
l?appareil productif. En vnrant, de manire excessive, une consommation fondamentalement,
matrielle et hdoniste, et en condamnant le travail parce qu?il reprsente un effort, ils ont ignor
une demande de consommation de biens plus humains, une production, galement, plus humaine.
En ragissant contre les thories de la valeur-travail, ils ont adopt une position excessive, celle
d?une consommation qui force les finalits de la nature humaine.

79
La mentalit matrialiste de la nature humaine fait que les forces de production se tournent vers
les biens de consommation et exercent leur influence sur les consommateurs, par le biais du
marketing et des techniques publicitaires. Ils orientent, en quelques sortes, la demande et
renforcent, ainsi, cette mentalit matrialiste. La demande potentielle, et ses possibilits infinies
de croissance, se limite au domaine exclusivement matriel. Les dsirs et besoins spirituels
restent, eux, sans rponse. L?homme prisonnier de la matire se ferme, lui-mme, les portes de
sa ralisation humaine. Les besoins matriels semblent toujours urgents, et c?est pour cette
raison, que l?homme consomme des biens matriels en abondance, oubliant d?introduire un peu
de temps pour se consacrer ses dsirs et besoins moins matrialistes.
Les thories de la valeur-travail et celles de l?utilit hdoniste ont une perspective
fondamentalement matrielle des besoins humains. Elles s?intressent peu aux autres ncessits,
moins matrielles mais plus humaines.
Les socits occidentales ont dj atteint un niveau important de dveloppement matriel et de
bien-tre, ce qui permet beaucoup de ces besoins non matriels de faire leur apparition dans le
monde de l?conomie.
4 POLO, ?La interpretacion socialista del trabajo y el futuro de la empresa?, Cuaderno Empresa
Humanismo, n2, Universidad de Navarra, Pamplona 1987, P.8.
5 JEVONS, Escrito de 1862, prrafo 2 a la British Association, citado por KNIGHT, ?La
economa de la utilidad marginal? en El pensamiento econmico de Aristoteles a Marshall.
6 MARSHALL, Principios deeconomia, Aguilar, Madrid 1963, p.14.
7 GUILLEBAUD, Economic Journal, 1942, p. 342.
2. La consommation : bien intermdiaire
L?homme a de multiples besoins? La satisfaction, mme complte, d?une seule ncessit ne
peut suffire remplir notre vie et assurer notre bien-tre. .. Une certaine harmonie dans la
satisfaction de nos besoins est fondamentale? Tous les biens dont dispose un individu, en tant
qu?agent conomique, sont conditionns par leur qualit de bien? On ne peut rester en vie et
maintenir notre bien-tre qu?en nous unissant avec les autres biens. [8]
Au-del de la consommation , un critre d?harmonie est ncessaire, une finalit ultime qui
rgisse les actes de l?homme en tant que consommateur. Nous n?avons pas seulement besoin de
biens, mais d?une certaine proportion de ces biens, mlangs d?autres, des moments et des
endroits prcis.
Veblen, rappelait que les sensations agrables de la consommation ne reprsentent pas le seul
objectif de l?effort conomique.

80
La demande de produits finis, ne rpond pas seulement un critre de plaisir plus important. Il
existe beaucoup d?autres critres de slections des dpenses, qui dpendront des objectifs etdes
prfrences plus personnelles des consommateurs.
Une drive des thories utilitaires s?est caractrise par la tendance diffrencier le concept de
plaisir de celui d?utilit. Sous l?influence de Bentham, Jevons avait associ les deux termes
enbasant tout son raisonnement sur une philosophie hdoniste. Toujours dans cette optique, la
ncessit de mesurer l?utilit pour diffrents individus se fit rapidement sentir. De manire
manifeste pour Jevons et Walras, et de manire implicite pour Menger, l?utilit d?un produit
dpendait de sa quantit. Ils ont labor une fonction d?utilit totale additive. Edgeworth
compliqua la fonction en introduisant les interrelations entre diffrents produits,passant ainsi
une fonction gnrale de l?utilit. De plus, il mit au point les courbes d?indiffrence pour obtenir
une analyse graphique de l?utilit.
En plus d?Edgeworth, d?autres auteurs utilisrent la fonction additive, tels que Bhm Bawerk,
Wieser, Clark, Barone, Wicksell, Wicksteed et mme Marshall- dans les premires ditions de
ses Principes-ou Pareto. [9]
Selon toutes ces versions, les variations de la quantit de plaisirque peut reprsenter une mme
somme d?argent pour diffrentes personnes et dans des circonstances distinctes est une des
principales limites de l?analyse.Plus les diffrences psychologiques, biologiques et mme
culturelles sont importantes entre deux individus et plus la marge d?erreur des comparaisons de
leurs utilits sera grande. [10]
Comme l?indique Hutcheson, ce sont les travaux de Fischer qui marquent le dbut de l?
limination du contenu hdoniste dans l?analyse de la thorie de la valeur.[11]
L? utilit qu?il essaie de cerner n?est pas cette utilit baigne dans la psychologie
hdoniste, celle qui servait habituellement cette poque, mais plutt ce queFischer dcrivait
comme ce qui est dsir .
Fischer fraya lechemin de l?aventure qui consistait construire une thorie de la demande des
consommateurs base sur l?hypothse d?une chelle de prfrences, et en abandonnant tous
concepts dpendant de l?utilit quantitative. Slutsky (1915), Hicks et Allen (1934) ont travaill
ce type de dmonstrations.
Le choix d?un individu peut tre dcrit au travers d?une chelle de prfrences sans aucune
signification cardinale, individuelle ou interpersonnelle. Kaldor, lui aussi, a dfendu l?ide qu?il
est possible de dire qu?une situation est meilleure qu?une autre, du point de vue conomique,
sans avoir, ncessairement, besoin de faire des comparaisons interpersonnelles de l?utilit. [12]
Von Wieser, un disciple de Menger, avait affirm que le principe de l?conomie qui vise
maximiser l?utilit, devrait tre spar de la philosophie hdoniste puisque ce principe ne vise
pas tablir les finalits de l?existence. Le temps a donn raison Wieser.

81
Samuelson a crit que grce aux rfutations constantes d?auteurs comme Bentham, Sidwick ou
Edgeworth, on ne retrouve plus dans les ?uvres modernes de discussions sur les plaisirs
particuliers, pures, impures, etc.[13]
Mais le fait d?enlever au concept d?utilit son contenu hdonistique, le fait stagner dans une
abstraction subjective force d?abstraction, nous pouvons aboutir un concept passe-partout,
qui, parce qu?il est valable pour tout, ne nous sert rien.
Avant d?exposer notre point de vue sur ce sujet, nous devons ajouter que le fait de ne plus
voquer le plaisir de la consommation, l?a dmythifi, on ne le considre plus, alors, comme la
finalit de la production conomique. Si consommer n?est pas la finalit, cela signifie qu?il y a
d?autres critres au-del de la consommation, et que les produits que nous appelions finis
deviennent des produits intermdiaires servant atteindre d?autres objectifs.
La thorie de Gary Becker va dans ce sens : Nous introduisons, de manire formelle, dans l?
analyse, une thorie modifie sur la dcision de consommation selon laquelle les biens achets
sont des facteurs de production de marchandises qui font, directement, partie de la structure
de prfrences. (?) Les individus produisent ces marchandises, en combinant les diffrents
produits du march, le temps ncessaire pour la consommation, et d?autres facteurs de
production. (?) Cette perspective abandonne la sparation traditionnelle entre production et
consommation et convertit les individus en producteurs et en consommateurs. [14]
Becker analyse, selon la mthode sui generis,le processus de productiondans le foyer, o la
viande et le poisson, par exemple, sont des facteurs de production pour obtenir des saveurs et
conserver la sant. [15]
Mais la sant et les saveurs ne sont pas non plus des biens finaux, ce sont des biens
intermdiaires qui ont pour fonction de produire la richesse future, d?amliorer l?activit future,
le travail futur. Becker ne russit donc pas trouver la finalit ultime, il tombe, lui aussi, dans
une conception hdonistique de la nature humaine.
Sraffa, en suivant une perspective plus analytique, plus abstraite, considre, lui aussi, que les
biens finaux sont des biens intermdiaires. [16]
Il distingue les produits de base de ceux qui ne le sont pas, en les dfinissant comme des produits
qui s?intgrent la production de tous les autres. En ce sens, nous pourrions largir, quelques
peu, la dfinition, en y incluant les biens de consommation qui servent au maintien du capital
humain et qui finissent, donc, par faire partie de la production de toutes les marchandises.
Dans ce cas, les prix des produits finis de consommation dpendraient non seulement de l?
usage que nous faisons de lui dans la production d?autres marchandises de base, mais aussi, de sa
dpendance envers d?autres marchandises qui contribuent sa production. On pourrait tre tent
de dire, mme si cela donnait lieu a de possibles erreurs, que sa relation de change dpend
autant de la demande que de l?offre . [17]

82
Klein a tent une intgration de l?offre et de la demande, en essayant d?obtenir une combinaison
des flux de production par secteur, eux mme influencs par leur niveau de demande, et les
niveaux de demande par secteur, influencs par les productions sectorielles. C?est ce qu?il
appelle le modle Keynes-Leontief dans lequel la demande est gnre par un systme de type
Keynsien et les relations interindustrielles par le systme Leontief. Plus simplement : le
comportement keynsien du modle combin reprsente le versant de la demande et le
composant Leontief, celui de l?offre. [18]
Dans la mme ligne que Klein, nous pouvons citer V. Tanzi qui, lui aussi, plaide pour une
combinaison de politiques d?offre et de demande.[19]
D?aprs ce schma, le processus circulaire selon lequel les produits taient, au dpart, les
facteurs de production pour se transformer en biens de consommation, devenait maintenant plus
complet. En effet, le mme type de produits pouvait, la fois tre un moyen de production et une
marchandise. Les biens de consommation sont la fois, des facteurs de production puisqu?ils
participent au maintien et l?amlioration de l?activit productive future de l?tre humain.
Considrer la consommation comme un bien intermdiaire permet d'observer que la dpense aide
la ralisation d?un objectif total, comme l?indiquait Menger :
Nous dsignons, la totalit des biens dont dispose un homme pour satisfaire ses besoins, par le
terme de possession de bien . Elle ne nous semble pas tre une quantit de biens accumule
par caprice, il s?agit plutt du reflet de ses besoins, un tout articul qui ne peut tre augment ou
diminu de forme substantielle sans que la ralisation de l?objectif totale ne soit compromise.
[20]
Nous tenterons de dmontrer dans ce chapitre que c?est de la recherche du bonheur dont il est
question, d?une activit meilleure, celle qui passe par la survie et le bien tre matriel pour viser
la satisfaction de besoins moins matriels, plus spirituels.
8 MENGER, Principios de Economia Poltica, p.67.
9 STIGLER, ?El desarollo de la teoria de la utilidad , The Journal of Political Economy, LVIII,
agosto-octubre 1950, en EL pensamiento?
10 HARSANYI, ?El bienestar cardinal, la tica individualista y las comparaciones
interpersonales de utilidad?, en Teoria del bienestar, FCE, Mxico 1969, p. 78.
11 HUTCHESON, Historia del pensamiento economico,1870-1929,Gredos, Madrid 1967, p.277.
12 ARROW, Eleccion social y valores individuales, Instituto de Estudios Fiscales, Madrid 1974.
13 SAMUELSON, Fundamentos del analisis economico, El Ateneo, Buenos Aires 1971, p.92.
14 BECKER, Teora econmica, FCE, Mxico 1977, pp.65-72.

83
15 BECKER, op.cit,p.23.
16 SRAFFA, Produccin de mercancas por medio de mercancas, Oikos Tau, Barcelona 1983,
p.24.
17 Id, ib,p.24.
18 KLEIN, The economics of supplay and demand, Basil Black Well, Londres 1983.
19 TANZI, ?La politica fiscal, el crecimiento y los programas de estabilizacion?, Finanzas y
desarollo, junio 1987, pp.15-17.
20 MENGER, op.cit, p. 68.
3. Littralement : la consommation quivaut destruction de la valeur, le travail sa cration
Toute personne, qu?elle soit propritaire terrien, travailleur, chef d?entreprise ou consommateur,
quand elle agit conomiquement, ne cherche qu? augmenter sa richesse, sa capacit de
production, sa valeur conomique. Pour le propritaire terrien, pour le travailleur et pour le chef
d?entreprise, il n?est pas utile de dmontrer cette affirmation. Cela est moins vident, en ce qui
concerne le consommateur. Si nous interprtons la recherche de l?utilit maximale au sens
hdoniste, c?est dire en terme de plaisir, cette notion va tre trsdiffrente de ce que nous
entendons par le bnfice maximum d?une entreprise.
Mais si nous dissocions le plaisir de laconsommation, et le travail de l?effort pesant,nous nous
retrouvons, alors, avec des concepts purs. Il est facile de constater que le ngatif est celui de la
consommation alors que le positif est celui du travail, de la production, de la cration. La
consommation n?est rien d?autre que la destruction et le travail, la cration humaine partir d?
autres ralits matrielles. La consommation n?a de sens que parce qu?elle permet, en dtruisant,
d?alimenter nouveau l?activit humaine, la production future.
En interprtant ainsi la consommation, on pourrait penser que le but du consommateur n?est pas
d?atteindre un maximum de plaisir avec un minimum de douleur, mais d?atteindre un cart
maximal entre ce qui a t dtruit et ce qui a t produit en terme d?humanisation. La
consommation, en soi, est destruction, alors que le travail est cration. Mais la consommation
dtruit en enrichissant.
Si nous sparons le concept d?utilit des notions de plaisir et de douleur, mais aussi de l?ide que
la consommation est le bien final, et que nous l?associons la capacit de gnrer des richesses
futures, nous pouvons, alors, lui appliquer l?analyse de l?utilit marginale. La valeur maximale
sera atteinte quand les utilits marginales divises par leur prix seront les mmes pour tous les
biens. L?utilit a un avantage : les valeurs peuvent tre mesures par les rsultats futurs en terme
d?augmentation relle de la production et l?exprience (les rsultats du pass) sera un indicateur
des rsultats futurs et des capacits actuelles de futur. L?utilit se mesure, donc, en terme de
production future, en terme montaire. L?valuation subjective de l?tendue de notre richesse est
confirme ou dmentie par l?valuationdu march, par son acceptation ou non par les autres. Il

84
est plus facile de mesurer l?utilit par la rponse du march qu?en ayant recours aux concepts de
plaisir ou de douleur.
La thorie de l?utilit marginale et ses consquences sont plus facilement applicables la ralit
conomique si nous prenons en compte sa capacit de production future plutt que sa capacit
produire du plaisir, de la satisfaction ou du bien-tre.
Il ne s?agit plus de distinguer les douleurs des plaisirs (un espoir hdoniste n?est pas un bon
espoir) mais de faire la diffrence entre un homme intimement malheureux, dsespr, et un
homme qui croit en la fcondit de son activit. (?) La capacit de plaisir de l?homme est trs
limite. L?homme a peu de possibilit de se rcompenser. D?un certain point de vue, l?homme
est un tre dsquilibr, c?est dire qu?il a plus de capacits pour agir que pour rcuprer le fruit
de ses actes. C?est pour cela, que ce serait une erreur de dterminer sa finalit en terme de
jouissance corporelle, culturelle ou esthtique. La preuve en est que l?humanit n?a pas invent
de nouveaux plaisirs : la capacit de plaisir d?un homme, il y a deux mille ans est la mme que
celle d?aujourd?hui. En revanche sa capacit de travail a beaucoup chang. Le seul nouveau
plaisir que nous ayons dcouvert, est, peut tre, celui de la vitesse. Par contre, si nous comparons
ce qu?un homme est capable de faire aujourd?hui avec ce qu?il faisait hier, la diffrence est
remarquable. Attendre d?un plus grand effort, unecompensation quivalente, en terme de plaisir,
est une illusion. L?homme n?est pas fait ainsi?L?homme ne peut abuser du plaisir sans en ptir.
Dans de telles conditions, la socit dirige mal sa dynamique historique, car l?homme bless
compromet sa capacit de produire. . L?quilibre humain n?est pas hdoniste, il est gnreux.
[21]
La consommation dpend du travail, et le travail des objectifs des hommes. En dfinitive, le
travail et la consommation dpendent des finalits ultimes de l?tre humain. La consommation,
en soi, est destruction et le travail, cration.
Le produit, fruit du travail, manifeste l?adquation parfaite de cet acte. Si nous tons au travaill?
effort et la douleur, nous obtenons sa pleine affirmation. La consommation tant oriente vers le
travail futur, et celui-ci vers les objectifs d?autres individus, des relations conomiques peuvent
tre tablies.
En ralit, la dfinition de la valeur de Ricardo et Marx doit tre inverse en ce qui concerne le
temps. La valeur d?un tableau, qu?il soit beau ou laid, ne dpend pas du travail qui a t
ncessaire pour le peindre mais du travail que nous pourrions obtenir en change de ce tableau
(transformation pralable de ce tableau en argent, c?est dire en le vendant). Voil la vritable
valeur conomique de n?importe quel objet, mme du grain ou des voitures. Cette valeur ne
dpend pas du pass mais du futur, non pas de ce qui a t fait mais de ce qui va se faire : l?
actuel prix du grain nous permet, seulement, de supposer quelle sera sa valeur demain.
Cependant, aucune connexion n?est ncessaire, en dehors de la provision confie au sens des
affaires de chacun.
Cette dfinition de la valeur explique la finalit de l?entreprise conomique :le profit ,
reprsent par une somme d?argent. Ce que nous attendons de l?action engage, est la
conservation, la transformation dans le temps, et probablement l?augmentation de la capacit

85
gnrer du travail ( et par consquent, du capital). En d?autres termes, il ne s?agit pas du produit
en soi, il s?agit de la perspective de vendre ce produit, sa possible transformation en argent, ce
qui provoquerait une demande de travail, et ainsi de suite, jusqu? l?infini. Bien entendu, une
telle expectative peut se voir frustre, ce qui provoquerait une perte financire.[22]
Ces affirmations que Mathieu applique l?entreprise, sont parfaitement applicables aux units
familiales, aux conomies domestiques. Dans ces units l, aussi, les biens matriels se mlent au
capital humain dans le but de gnrer une plus grande richesse future. La vritable valeur du
patrimoine d?une unit familiale ne dpend pas du travail pass, elle dpend de sa capacit
gnrer du travail dans le futur, car c?est la condition fondamentale pour crer de la richesse.
21 POLO, op.cit. pp. 11-13.
22 MATHIEU, ?Aspecto financiero y aspecto humano de la empresa?, Cuadernos Empresa y
Humanismo, n1, 1987, p.5.
4. Le travail : une ncessit
Dans une valuation des objectifs, il faut prendre en compte R et C. Dans une fabrique de
chaussures, R reprsente les chaussures et C reprsente ce qui arrive aux fabricants de chaussures
lors de leur travail. Si l?ensemble des variables s?est dtrior, C est ngatif. Si elle s?est
amliore, C est positif. Il est trs important de dcider si la modification de C est subordonne
R ou si c?est l?inverse. Dans ce cas, C reprsente la finalit. C?est une grave irresponsabilit de
rduire les objectifs R. [23]
Le travail n?est pas seulement une cause efficiente de la cration et de l?augmentation de la
valeur conomique, c?est aussi une activit qui permet au travailleur de se raliser. Le travail
permet l?homme de maintenir sa vie biologique, puisqu?il lui permet de subsister. Il lui permet
aussi de s?panouir et d?atteindre un niveau d?humanisation plus important.
En rfrence au travail intellectuel, Hayek affirme : l?homme profite du don de son intelligence
lorsqu?il apprend et lorsqu?il obtient les fruits de sonnouvel apprentissage [24]
Le travail devient, donc, une ncessit, une finalit des actes conscients de l?homme, et en ce
sens, il faudrait l?inclure dans la fonction d?utilit de l?agent consommateur : l?homme a
besoin de consommer du travail car il provoque chez lui une satisfaction importante.
L?homme n?est pas fait pour consommer mais sa tche consiste crer en travaillant. C?est
parce qu?il est fait pour travailler, qu?il consomme ; et non l?inverse.
Pour se raliser dans son travail, le travailleur doit s?y consacrer entirement, s?il ne le fait pas,
son activit n?est plus humaine, on peut considrer que sa tche est celle d?un animal, une
activit mcanique. Il est ncessaire que le travail humanise la matire, qu?il remplisse
correctement son rle de cause efficiente, que le travailleur domine le cosmos.

86
Nous pouvons dire que la technologie moderne a priv l?homme moderne du type de travail
qu?il apprcie le plus, le travail cratif, utile, celui qu?il exerce avec sa tte et ses mains, en lui
donnant un travail fragment qui ne lui produit aucune satisfaction. [25]
Le travail est en train d?tre redfini, non par la lgislation, mais par les gens qui croient - et ils
ont raison ? qu?une vie sans travail n?est pas une vraievie. S?il n?y a pas suffisamment d?
emplois, les gens creront d?autres formes de travail plus personnelles, dans lesquelles ils
mettront toute leur crativit et leurs efforts. [26]
Si on arrive faire pencher la balance de la recherche conomique vers l?tre humain, en traitant
les marchandises comme de simples moyens, le travail deviendra le facteur fondamental de la
ralisation de l?tre humain. Le travail ne sera plus seulement un facteur de production, il pourra
aussi tre considr comme un facteur de consommation puisqu?il est la source de multiples
bnfices en terme de ralisation humaine. Le travail ne sera plus seulement reconnu comme une
source de bnfices montaires mais aussi comme une source de bnfices personnels.
Le plein emploi, pour cette raison et pour bien d?autres, devient l?objectif principal atteindre.
Juste derrire le plein emploi, le deuxime but atteindre est celui de l?humanisation du travail,
il faut permettre l?homme de dvelopper son corps, son esprit, sa crativit.
Les ides de Schumacher sur la technologie intermdiaire et son application dans les zones les
moins dveloppes ou en voie de dveloppement, semblent s?intgrer parfaitement notre
propos : Le travail est ce qui permet de mesurer l?homme, mais il s?agit ici d?un vritable
travail, d?un travail qui nous permette de nous exprimer, qui nous permette d?extrioriser nos
nergies cratives par notre capacit fabriquer des choses et tablir des relations avec les
autres. Nous contrlons le travail, ce n?est pas lui qui nous contrle.
Si notre emploi ne nous proportionne pas ce type de travail positif, nous le crerons en dehors du
monde du travail, quand nous aurons le temps et l?nergie suffisante. [27]
Dcouvrir que le travail est essentiel pour notre panouissement, nous amne dcouvrir que les
biens matriels sont des instruments notre service.
Schumacher, un moment donn, a distingu les instruments des machines. Il disait que les
instruments sont les serviteurs de l?humanit, ils tendent nos champs d?action, notre
musculature et nos capacits. Les machines, par contre, sont nos matres, elles nous obligent
travailler leur rythme et nous adapter leurs exigences, nous dplacer l o elles se
trouvent. L?industrialisation, peut, en effet, avoir produit des bnfices conomiques mais elle a
transform les gens en automates. [28]
Cette transformation de l?homme en machine a, peut tre, t la cause de l?abandon volontaire
de certains types d?emploi par des personnes qui ont prfraller se rfugier dans, ce que
Jonathan Gersbuny appelait l?aube de la socit du self service . L?activit mcanique tait
remplace par un vrai travail. Des valeurs telles que l?autosuffisance, l?cologie, la rflexion sur
la paix, la justice et la libert, commenaient devenir importantes.

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S?exprimer par le travail est un besoin humain. Si les emplois ne sont pas garantis, il sera plus
sens de s?exprimer par le travail domestique? Le thme d?une enqute ralise par le journal
The Guardian, en dcembre 1981, tait de savoir quels taient les lments les plus importants de
la satisfaction que pouvait apporter un emploi. Les premiers postes du classement taient
occups par la libert personnelle, le respect des collgues, l?apprentissage de quelque chose de
nouveau, les primes,la ralisation d?un projet, l?aide aux autres, etc.? C?est une manire de dire
que le travail est un lment essentiel de la pleine expression de notre qualit humaine. [29]
Le travail n?est pas seulement un moyen, un facteur de production primordial pour l?
humanisation du monde matriel, c?est aussi un moyen pour le travailleur de se perfectionner.
Beaucoup de travailleurs augmentent leur productivit en se qualifiant davantage ou
enperfectionnant, par leur travail des capacits qu?ils possdaient dj. [30]
Au-del de l?emploi, il faut tudier comme le fait Charles Handy, dans son livre Le futur du
travail humain, les nouvelles significations du terme travail, lorsqu?on inclut dans ce concept, le
travail marginal et le travail donn.
L?emploi et ce qu?on gagne de lui, est seulement une partie du concept du travail. L?conomie
de l?emploi est seulement une partie de l?conomie, et l?argent est seulement une des
rcompenses du travail. Selon cette perspective, il y a du travail pour tous, car, bien souvent, le
travail est gratuit, c?est un cadeau. [31]
Dans notre socit, nous faisons beaucoup plus de travaux que ceux qui sont comptabiliss,
que ceux qui sont reconnus officiellement. Que se passerait-il, si nous obtenions un peu plus de
respect, de lgitimit pour ces autres types detravail ? Cela pourrait aider mitiger les effets du
stigmate social et psychologique du chmage, car on le percevrait comme tant ce qui permet de
librer les gens d?autres types de travail. [32]
Il n?est agrable pour personne d?tre chmeur. D?un point de vue ontologique, tre au chmage
reprsente une absence d?activits, une absence de vie. Il devient urgent de reconnatre
socialement ces activits, qui sans appartenir au cadre de l?emploi officiel, reprsentent, tout de
mme, du travail. C?est prcisment de ce type de travail, dont on vient parfois manquer, car c?
est celui dont on a le plus besoin.
Affirmer que le chmeur se dgrade humainement, n?est pas un lieu commun.
Sauf pour les parasites sociaux, le travail est la motivation fondamentale des actes humains
dans la socit contemporaine. Ce qui est important, c?est que le travail, l?emploi, n?implique
plus seulement la motivation du gain, il implique, aussi, une lutte pour accder une position
sociale dsire et pour jouer notre rle dans la socit. Le travail est devenu le symbole de l?
indpendance de l?homme et de sa pleine valeur sociale parce qu?il lui permet de progresser.
Sans travail, l?homme perd l?envie d?apprendre, un certain vide existentiel domine sa vie et l?
ennui lui fait perdre l?intrt pour la vie publique. [33]

88
Il est comprhensible qu?on puisse dire qu?une personne qui ne travaille plus tombe dans un
vide existentiel.
Les problmes du sens de la vie ont t traits, rcemment et de manire exhaustive, en
psychiatrie, ou plus exactement, en logothrapie dont le professeur Victor Frankl, un
psychiatre de Vienne, est le fondateur. Sans nous tendre, ici, sur ce qu?est un traitement logo
thrapeutique, je voudrais signaler que le concept du vide existentiel en le fondement thorique.
Il se rsume l?ide suivante : avoir le sens de la vie, c?est dire conscience de la raison pour
laquelle nous vivons, est un besoin humain. C?est pour cette raison, que la perte du sens de la
vie produit un vide existentiel spcifique de caractre pathologique qui provoque de nombreuses
maladies mentales. [34]
Il devient imprieux de retrouver le respect de la nature humaine, l?heure d?agir
conomiquement. Il ne s?agit plus de considrer la consommation comme une finalit mais
comme un moyen, et il faut que le travail humain rcupre sa dignit individuelle et sociale.
23 POLO, Tener y dar . Reflexiones en torno a la segunda parte de Laborem Exercens, en
Estudios sobre la Laborem Exercens, cit. p.216.
24 HAYEK, Los fundamentos de la libertad, Union Editorial, Madrid 1975, p.70.
25 SCHUMACHER, Lo pequeo es hermoso, Hermann Blume, Madrid 1978, p.133.
26 HANDY, El futuro del trabajo humano, Ariel, Barcelona 1986, p.87.
27 HANDY, op,cit,p.99.
28 Id, ib,p. 105.
29 Id, ib,pp. 80-85.
30 BECKER, El capital humano, Alianza Editorial, Madrid 1983, p.29.
31 HANDY, op.cit, p.249.
32 Id, ib,p.68.
33 SCHAFF, Qu futuro nos aguarda? Las consecuencias sociales de la segunda revolucin
industrial, Ed. Crtica, Barcelona 1985, p.136.
34 Id, ib,p.134.
5. La consommation : input indispensable. Consommation productive et improductive
En considrant que la consommation n?est pas une finalit mais un moyen de l?activit future,
nous ne diminuons pas son importance, au contraire, nous lui rendons la place qui lui correspond

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et par consquent nous rtablissons sa valeur, son sens.Nous pouvons distinguer la
consommation productive de la consommation improductive, comme cela se fait, depuis les
dbuts de l?analyse conomique.
Les biens de consommation improductive sont ceux qui dtruisent plus de valeur qu?ils n?en
crent. Les biens de consommation productive sont ceux, qui gnrent une meilleure activit
future, mme s?ils se dtruisent, eux aussi, lors de la consommation.
Les analyses classiques et mdivales se sont centres sur le thme de la consommation en
termes normatifs et politiques, en dterminant ce qui tait prjudiciable et ce qui tait bnfique.
En ce sens, elles ont anticip la distinction postrieure entre consommation productive et
improductive. [35]
Cette distinction est devenue plus rationnelle avec les physiocrates. Ils considraient que le luxe
dcoratif et onreux interrompait le flux circulaire d?argent et de marchandises. L?analyse de
Dupont, par exemple, anticipe, elle aussi, la distinction entre consommation productive et
improductive, en affirmant que la formation du capital se doit davantage une dpense
intelligente qu? l?pargne.
James Mill, dans son ?uvre Commerce defended, distingue parfaitement les marchandises
destines une consommation immdiate et improductive de celles qui doivent agir comme
instruments ou moyens de production.
Say a t celui qui a le plus insist sur la prpondrance de la production par rapport la
consommation ; il a condamn la consommation improductive, puisqu?elle ne rapporte aucun
bnfice au commerce ou la production. La difficult consiste, ne pas stimuler l?envie de
consommer, mais donner les moyens de consommer. [36]
L?conomie productive, selon Say, provoque la cration d?une nouvelle valeur, mme si elle ne
satisfait aucune ncessit. L?conomie improductive, satisfait une ncessit mme si elle ne cre
aucune nouvelle valeur. La formation du capital consiste remplacer une consommation
improductive par une consommation productive. La consommation improductive des individus
ou des gouvernements est inutile et son unique objectif est celui de dtruire des ressources qui
auraient pu tre productives. Pour Say, inciter le genre humain ce type de consommation peut
avoir des effets contraires, pour satisfaire des besoins superflus insatisfaits, on les inciterait
produire davantage.
Malthus, quant lui, a dfendu le luxe loign du vice car il stimule l?agriculture, le
commerce et la manufacture ; mais, il a aussi expliqu, dans son Essay, qu?une prodigieuse
quantit d?efforts humains sont gaspills pour fabriquer des objets triviaux, inutiles, et parfois
pernicieux?alors que cette nergie aurait pu tre pargne ou employe de manire plus effective.
[37]
On pourrait appliquer la consommation la distinction, que faisait Smith, entre travail productif
et travail improductif, lorsqu?il disait que le travail productif est utilis, en gnral, pour l?

90
investissement. Si la consommation est un bien intermdiaire, il convient de l?utiliser pour
investir en capital humain.
Selon Myint, Marshall divisait les besoins humains en trois grandes catgories :
1 Dans les tapes primitives du dveloppement de l?homme, ce sont ses besoins qui ont
provoqu son activit. On peut considrer qu?il s?agit de besoins biologiques.
2 Des ncessits adaptes aux activits dont la satisfaction donne des forces et augmente
l?efficacit. Ici, les besoins ne s?envisagent pas par rapport l?activit. Chaque pas vers le haut
cre de nouvelles ncessits , des besoins plus raffins. Marshallles appelle des besoins
naturels .
3 Une simple augmentation des besoins artificiels, parmi lesquels peuvent prdominer les plus
grossiers. Marshall considre que ces besoins sont des envies arbitraires, sans valeur
permanente, domination maligne des caprices dchans de la mode et des dsirs sensuels
[38]
La satisfaction des besoins des deux premires catgories va provoquer une lvation de l?
intelligence, de l?nergie et de la matrise de soi, ce qui nous amne surveiller davantage nos
dpenses, viter des aliments agrables au palais mais ne donnant pas de force, et les modes de
vie malsains pour le corps et l?esprit. [39]
Cette ide de considrer les biens de consommation comme des biens intermdiaires et de les
classer en productifs et improductifs, est la base des travaux actuels de Gary Becker sur la prise
de dcisions conomiques dans les foyers.
La thorie des foyers unipersonnels est en plein essor depuis ces vingt dernires annes. C?tait
une analyse limite qui, maintenant, estsusceptible de constituer un puissant instrument d?
analyse aux applications multiples. La nouvelle analyse regroupe l?assignation du temps, le
revenu montaire, la production dans le foyer de formation, la sant, l?auto-respect et d?autres
marchandises diverses. [40]
35 SPENGLER, ?Los fisicratas y la ley del Mercado de Say?, The Journal of Political
Economy, LIII, septiembre-diciembre 1945, en El pensamiento econmico?
36 SAY? Trait d?conomie politique, Calmann Levy, 1972, lib 1, cap.15.
37 MALTHUS, Ensayo sobre el principio de la poblacin, FCE, Mxico 1951.
38 MYINT, Teorias de la economia del bienestar, Instituto de Estudios Politicos, Madrid 1962,
p.230.
39 MARSHALL, op.cit,p.566.
40 BECKER, Tratado sobre la familia,Alianza Editorial, Madrid 1987, p.17.

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6. Importance du capital humain. La consommation : investissement en capital humain
Le capital le plus prcieux est celui qui a t investi dans l?tre humain [41] La
consommation peut tre considre comme un investissement encapital humain.
Pour distinguer les causes matrielles, instrumentales et efficiente, et, la fois, les rendre
complmentaires, il faut considrer l?homme comme un stock d?activits cratives potentielles
dont la qualit peut tre amliore, mais aussi, comme la source d?un travail qui sera valu par
rapport au temps mais surtout par rapport sa qualit. La qualit du travail prime sur la quantit
de travail, ce qui nous indique qu?il y a eu un changement de perspective, d?un travail purement
physique, nous sommes passs un travail plusintellectuel,d?une vision matrialiste une
perspective plus spirituelle. La conception de Ricardo au sujet du travail homogne, mesur en
temps, considr comme un effort strictement physique, a t remplace par la qualit du service.
Ce changement correspond galement une revalorisation du capital humain par rapport au
capital physique. La quasi-totalit des conomistes qui veulent prserver le capital physique pour
ne pas mettre en pril le dveloppement futur, commence faire rfrence au capital humain. En
macroconomie, il est reconnu, de manire gnrale, que la croissance du capital physique n?
explique qu?une toute petite partie de la croissance du revenu de nombreux pays. Aucune nation
n?a russi avoir une croissance conomique soutenue sans avoir investi d?importantes sommes
d?argents dans sa force de travail.[42]
Les gouvernements, en essayant de rsoudre le problme du chmage, ont tendance dpenser
plus d?argent qu?ils n?en reoivent. On rduit les impts et on augmente les dpenses. C?est
laclassique politique fiscale keynsienne qui encourage la demande par une augmentation des
dpenses. Cette politique fiscale dficitaire est correcte en priode de rcessionvritable, on peut
mme la renforcer par des mesures de politique montaire.
Par contre, une fois la crise surmonte, l?conomie se situe des niveaux d?inflation trs
dangereux. Les gouvernements refusent, alors, de rduire les dpenses et ne veulent pas
augmenter les impts, surtout en priode lectorale. Il faut, donc que la banque centrale agisse
fermement, avec des mesures de politique montaire qui freinent l?inflation. Les taux d?intrts
augmentent, ce qui n?encourage pas investir, et d?une certaine manire, compromet le futur.
Cette situation de dficit budgtaire avec des taux d?intrt importants devient une situation
critique rsoudre.
Dans ce type de raisonnements, habituels dans les dcisions de politique conomique actuelle, on
ne prend, toujours pas, en considration le capital humain ni la consommation productive. De
mme que nous compromettons la croissance conomique future avec la rduction des
investissements et du stock de capital, nous pouvons compromettre notre futur en n?augmentant
pas le stock de capital humain.
Nous avons vu que la consommation peut tre productive ou improductive. Si nous augmentons
la consommation productive, nous augmentons le stock de capital humain. Si, en plus, de rduire
l?investissement et le stock de capital, nous dilapidons le capital humain, en consommant de

92
manire dsordonne, nous compromettons le futur par la voie du stock physique mais aussi avec
le stockhumain.
La consommation productive, en tant qu?investissement en capital humain, doit tre incorpore
aux instruments macroconomiques qui sont utiliss pour les dcisions de politique conomique.
La diminution de l?investissement physique et l?augmentation de la consommation peut tre
bnfique pour l?augmentation de la valeur conomique future, condition quecette
consommation soit productive.
Dans le mme ordre d?ide, tout ce qui favorise une amlioration du capital humain, comme la
culture, par exemple, peut tre considr comme une inversion permettant l'accroissement de la
valeur de l?activit humaine. Bien que d?un point de vue comptable, le bnfice de l?
investissement en culture soit trs flou, il n?en est pas moins rel. La culture contribue au
dveloppement de la sensibilit et de l?intelligence, l?augmentation de besoins divers qui,
en dfinitive, constituent les bases du progrs conomique. Si nous laissons de ct le concept
pragmatique et strile du progrs conomique, nous dcouvrons que la culture est une
intelligence applique la ralit , qui la transforme de manire crative et esthtique, c?est une
ducation de l?imagination, de la sensibilit et de la mmoire historique. La culturerpand le
bien faire , l??uvre bien faite dont parlait Eugne D?ors. [43]
Le capital humain est un facteur dcisif de la cration de la valeur conomique, tant au point de
vue de la quantit que de la qualit.
Dans le domaine de la microconomie, on tudie de plus en plus les activits qui ont des
rpercussions sur les revenus montaires futures au travers de l?augmentation des ressources
incorpores l?individu. Toutes ces activits sont considres comme des investissements en
capital humain, et les entreprises, conscientes de leur importance vitale, les encouragent. Les
conomies domestiques, pour leur part, ont tendance maximiser cette valeur, en accumulant su
capital humain, durant toute la vie. Gary Becker, le pionnier de ce type de recherches, a labor
un modle de maximisation de richesses qui explique la rpartition des investissements dans le
capital humain.
En gnral, il se sert de quelques exemples, comme l?augmentation des dpenses de sant ou la
croissance du taux du chmage, pour dmontrer que nous nous intressons maintenant des
phnomnes moins tangibles, comme aux adaptations aux changements thiques et
technologiques, par exemple. En d?autres termes,nous nous intressons davantage au capital
humain.
Les personnes ayant un niveau d?ducation plus lev, ou une formation bien adapte,
obtiennent plus de revenus conomiques que les autres. L?importance d?une ducation
universelle, intgrative, flexible et humaniste, se justifie par les changements acclrs de notre
temps.La flexibilit, la spcialisation, l?apprentissage de nouvelles techniques et la capacit l?
adaptation, serviront amliorer le capital humain actuel.
La consommation, nous l?avons dit, peut tre considre comme un investissement dans le
capital humain. Mme le terme d?hritage, rserv habituellement aux dons de capital matriel,

93
pourrait s?appliquer une longue srie de lgues immatriels : l?ducation familiale,
professionnelle, et sociale. Dans le langage de Becker, l?ducation des enfants, les arts culinaires,
la dcoration, etc.. sont des investissements qui augmentent la productivit du capital humain.
Si les causes fondamentales de la valeur conomique sont relies au capital humain et que celuici se dveloppe et s?accumule dans les foyers, la conduite familiale devient une pice clef du
progrs conomique. Les units domestiques de dcision ont un rle de plus en plus important
dans le dveloppement conomique.
Les analyses de la conduite conomique des entreprises avaient relgu la famille un rle de
simple spectateur de l?entreprise. Avec la renaissance du capital humain, les dcisions prises l?
intrieur de la famille commencent devenir prpondrantes. La proportion de capital physique
employ pour le travail dans les entreprises est huit fois suprieure la proportion utilise dans
les foyers. Il y a une intensit de capital humain beaucoup plus importante dans les foyers.
Depuis Adam Smith, on n?a pas su apprcier la valeur d?usage des objets, on s?est,
exclusivement, intress la valeur d?change, sans noter que les deux sont intimement lies,
cette mprise a accentu le rle mercantiliste des entreprises aux dpends de l?unit familiale.
D?autre part, Becker soulignait que l?altruisme est une conduite essentielle des familles, alors
que l?gosme prdomine dans les transactions du march.
Le rle de la femme qui consacre, volontairement, beaucoup de temps et d?efforts l?ducation
des enfants prend un sens tout particulier, car cet investissement va permettre une
volutionimportante du capital humain qui portera ses fruits dans le futur. Le temps et les biens
ultimes de consommation sont des facteurs de production qui servent obtenir d?autres
marchandises que nous ne pouvons acheter sur le march. Les foyers les produisent et les
consomment en utilisant leur temps, leur travail, leurs efforts ainsi que d?autres facteurs de
production environnementaux. [44]
Si nous nous rfrons au pass, l?homme est le produit d?une capitalisation. Son habilet est le
fruit de diffrents apprentissages, et donc, par consquent, d?un travail capitalis. Mme son
corps est une capitalisation, celles des frais engags pour son ducation. Si nous nous tournons
vers l?avenir, l?homme est une source d?inventions, grce auxquelles le capital physique ou le
capital humain peut produire de manire effective. Il peut donc ractiver le processus qui l?a
produit au lieu de le conduire vers une impasse, en effectuant de mauvais investissements ou en
consommant de manire abusive. [45]
Cette brve rfrence l?importance du capital humain, au rle prpondrants des units
familires et la dfinition de la consommation en tant que bien intermdiaire, nous amne cette
citation de Hicks : Il est probable que le lecteur se soit senti impressionn par l?troite relation
qui unit les phnomnes d?accumulation du capital avec les phnomnes observables en priode
d?expansion conomique. Ce rapport est tellement troit, qu?il semble justifi de parler d?
expansion conomique quand il s?agit simplement d?une priode d?accumulation intense. [46]

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Hicks fait rfrence une accumulation du capital physique. Pour ma part, j?opte pour une
association similaire, mais en me referant au capital humain.
Il convient d?ajouter, ici, une nuance nos propos, lorsque nous voquons la prpondrance du
capital humain, nous n?voquons pas seulement son aspect qualitatif, nous voulons insister aussi
sur l?importance de l?aspect quantitatif du capital humain. Le nombre de personnes, la
population, fait aussi partie du concept de capital humain. Les ressources humaines, considres
dans leur ensemble, quantitativement et qualitativement, sont dcisives. D?o la gravit du
problme du vieillissement des pays occidentaux. Alfred Sauvy a crit, sur ce sujet, une tude
minutieuse et rvolutionnaire, puisqu?elle dmontre que le vieillissement et la diminution de la
population sont les causes fondamentales, et pourtant ignores, du chmage et de l?inflation.
L?trange maladie du vieillissement, ce mal qui produit sa propre anesthsie passagre pour ne
se montrer qu?au moment o la gurison n?est plus possible, est toujours accompagne,
tristement mais logiquement, par le chmage des hommes. Cette conomie du diable, pourrait
tre transforme si la conscience se rveillait. Si les erreurs ont l?avantage de pouvoir tre
corriges, la grande vertu de l?obscurantisme est qu?il peut laisser place l?illustration. [47]
De telles affirmations peuvent tre corrobores par les propos d?Adam Smith : Le signal
dcisif de la prosprit de n?importe quel pays est l?augmentation du numro de ses habitants.
Et un sicle plus tard, Hicks confirmait : On ne peut s?empcher de penser que la rvolution
industrielle n?a t rien d?autre qu?une priode d?expansion conomique temporelle, due, en
grande partie, l?augmentation sans prcdent de la population. [48]
41 MARSHALL, op.cit.
42 BECKER, El capital humano.cit.
43 FERNANDEZ, ?Empresa y cultura?, Cuadernos empresa y humanismo, Universidad de
Navarra, Pamplona 1987, p.79.
44 BECKER, El capital humano, cit.p .22.
45 MATHIEU, op,cit,p. 19.
46 HICKS, op,cit,p.360.
47 SAUVY, La econoia del Diablo, paro e inflacin, Ed. Magisterio Espaol, Madrid 1977,
p.268
48 HICKS, op.cit, p.369, nota 4.
7. Le travail venir rgit la consommation prsente
Tout acte conomique est tourn vers le futur. Les actes conomiques de base : consommer et
produire (travailler) sont tourns vers le futur et sont interdpendants : la production d?aujourd?

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hui est tourne vers celle de demain et la consommation de demain vers la production d?aprsdemain. L?activit conomique est une activit dynamique, immerge dans le temps.
J?appelle conomie statique , ces parties de la thorie conomique o nous ne prenons pas
la peine de dater les vnements. L? conomie dynamique correspond aux parties dont les
lments ont, tous, une date. [49]
La consommation d?un jour, d?un mois, d?une anne est tourne vers le travail de ce jour-l, ce
mois-l, cette anne-l, qui, son tour, est tourn vers le travail du lendemain, du mois suivant,
de l?anne suivante.
La vie de l?homme est action, travail, au sens large, l?homme augmentera son potentiel de travail
en consommant des biens et des services. L?utilit pourra tre, ensuite, mesure en terme de
potentiel de valeur future.
La satisfaction d?un besoin ou d?un dsir est un pas de plus en direction d?une nouvelle tche.
Les activits ne servent pas seulement satisfaire des besoins mais aussi inventer et cultiver de
nouvelles ncessits et de nouvelles activits. [50]
La richesse d?une personne, d?une famille, d?une entreprise, d?une rgion ou d?un pays est plus
ou moins grande selon la capacit de travail qui permet, aujourd?hui, une meilleure production
demain. .. Marshall, dans son ?uvre Memorials, affirmait que le travail est le sain exercice des
facults, c?est la finalit de la vie.
La richesse matrielle que je possde, aujourd?hui, a plus de valeur, pour moi, dans la mesure o
son association avec mon travail est capable de produire de la richesse dans le futur.
Tout le systme de marchs se rsume un seul march originaire dans lequel il n?existe ni
prix d?quilibre, nicourbes d?offre et de demande. Il s?agit de l?offre originaire du travail social
et abstrait face la demande finale de biens et services directement consommables. [51]
Les hommes prtendent atteindre, avec leur activit prvoyante, les finalits suivantes :
Distinguer, parmi leurs besoins les plus importants, ceux qu?ils vont pouvoir satisfaire avec les
quantits de biens dont ils disposent, de ceux qu?ils doivent se rsigner ne pas satisfaire. (?)
Utiliser les quantits de biens de consommation directe et surtout les quantits de biens dont ils
disposent d?une manire objective et rationnelle pour satisfaire le mieux possible, leurs besoins.
[52]
En dernier lieu, l?objectif consiste agir, de manire adquate. Faire en sorte que ce qui a t
produit ait plus de valeur que ce qui a t consomm. La finalit de l?activit humaine ne s?
arrte pas aux besoins immdiats. La consommation prsente s?oriente vers le travail futur. L?
environnement de la production conditionne l?environnement de la consommation.
Selon Marshall, il est superficiel de se concentrer, uniquement, sur la satisfaction mcanique
des besoins, puisque les besoins humains ne sont pas dfinitifs, ils sont dtermins par l?

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environnement de la production. La finalit de l?activit humaine ne consiste pas seulement
satisfaire des besoins mais aussi cultiver et dvelopper des cycles successifs de nouveaux
besoins gnrs par les cycles de production correspondants. [53]
Marshall arrive, ainsi, trouver l?quilibre entre les thories classiques et les subjectives de l?
cole noclassique.
La critique contre Ricardo et ses disciples, pour avoir omis d?tudier les ncessits, commet l?
erreur inverse. Il est important de raffirmer la grande vrit sur laquelle Ricardo a, tant,insist :
si les ncessits rgissent la vie des animaux, ce sont les changements du type d?efforts et d?
activits qui doivent nous intresser quand nous tudions les principes fondamentaux de l?
histoire de l?Humanit. [54]
Les changements dans les perspectives futures de travail, et l?volution des manires de
travailler, stimulent la consommation prsente.
49 HICKS, op,cit,p. 129.
50 MARSHALL, op,cit ,p.79.
51 MENDEZ, Relacion entre economia y tica, Confederacion Espanola deCajas de Ahorros,
Madrid 1970, p.136.
52 MENGER, op,cit ,p.84.
53 MYINT op,cit ,p.226.
54 MARSHALL, Principios?,cit ,pp.74-75.
8. Critre du consommateur : obtenir le bnfice maximal en terme de valeur conomique
La recherche de bnfices, c?est dire de la plus grande diffrence possible entre ce qui se cre
et ce qui se dtruit, est une tendance inne de l?homme qui gnre une activit continue.
Un acte a de la valeur, conomiquement parlant, s?il produit plus qu?il ne consomme. Il sera
idal, si parmi tous les autres actes possibles, c?est celui qui obtient la plus grande diffrence
entre production et consommation, entre humanisation et dshumanisation.
L?effort constant de toute personne qui veut amliorer sa condition, c?est dire ce qui
constitue la richesse publique et nationale, mais aussi la richesse des particuliers, est souvent
suffisamment puissant pour diriger le cours naturel des choses vers le progrs, et ce, malgr les
extravagances du gouvernement ou les erreurs importantes de l?administration. [55]
L?amlioration de son propre patrimoine physique est l?objectif de l?conomie domestique.
Cette amlioration du patrimoine particulier dpend de sa capacit gnrer des services pour d?
autres patrimoines, dans le futur. On peut appliquer l?unit familiale, les observations de

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Fischer : La valeur d?un potager dpend de la valeur de ses rcoltes, c?est dans cette relation
de dpendance que se cache implicitement le type d?intrt. L?affirmation le capital produit le
revenu est seulement vraie d?un point de vue physique, car, elle est fausse, en ce qui concerne
la valeur? C?est, au contraire, la valeur- revenu qui produit la valeur-capital. [56]
Cette volont de maximiser son bnfice n?est pas propre l?entreprise, on la trouve, aussi, dans
les conomies domestiques. C?est mme, de fait, un critre de l?conomie familiale qui a t
transmis l?entreprise, et non l?inverse. Cette transmission d?un critre conomique familiale s?
est fait par les actionnaires, qui l?ont, ainsi, amen l?entreprise et au reste du systme
conomique.
Un des aspects les plus importants de la mthode d?analyse que nous utilisons, ici, est de nous
permettre de passer des petits problmes d?une entreprise ou d?un seul individu, aux grands
problmes de la prosprit ou de la crise, ou mme, de la vie ou de la mort de tout le systme
conomique. [57]
On a beaucoup insist sur l?activit de l?entreprise sans reconnatre que c?est une drivation de
l?activit conomique humaine familiale, ce qui a provoqu l?abandon de ce critre de
maximisation de la valeur chez les individus.
Dans la pratique, il est probable que l?entreprise labore ses plans de production, d?une
manire plus exacte que les individus, l?heure de faire des prvisions de leur dpenses. [58]
Becker dfend, lui aussi, l?conomie domestique en la comparant avec celle de l?entreprise ,
mais sa vision de la nature humaine est plus rductrice que celle que nous essayons d?exposer
dans cette tude. Dans son analyse, il fait rfrence aux gnrations venir qui recevront de leurs
parents, un capital humain et non humain. Chaque famille maximise une fonction d?utilit sur
deux gnrations, au moins ; cette utilit dpend de la consommation des parents et la qualit des
enfants se mesure en fonction de leurs revenus quand ils sont devenus, leur tour, des adultes.
L?effort de chaque personne pour s?amliorer, est, ce qui stimule naturellement ses actes
conomiques. Les actes de consommation n?chappent pas cette rgle.
La demande est le moteur de la production, c?est pour cela que la production essaie, son tour,
de crer de la demande. La production est le moteur de l?emploi. Les crises de l?conomie et de
l?emploi sont, par consquent, des crises de la demande.
Mais, puisque nous savons que les tres humains sont les agents qui constituent la demande,
nous ne pouvons pas imaginer une rcession totale de la demande. On pourrait penser une
saturation des besoins matriels de la socit durant un priode, mais on pourrait, difficilement,
croire que toutes les ncessits, matrielles et spirituelles, de tous les membres de la socit aient
pu tre satisfaites. Un argument peut tayer ce raisonnement : le poids de plus en plus important
du secteur tertiaire, c?est dire des services, par rapport au secteur primaire ou au secteur
secondaire.

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Ce qui est beaucoup plus probable, c?est qu?un dcalage entre production et demande,puisse se
produire. L?volution de la demande vers le secteur des services, est une preuve du besoin, de
plus en plus actuel, de consommer des biens matriels pour satisfaire des besoins spirituels.
Une telle volution de la demande finale engendre une demande de travail plus intellectuel, plus
flexible, plus humain. Ce type de travail devient rare, ce qui gnre un dcalage entre ce qui est
produit et ce dont a besoin l?usager final.
55 SMITH, Investigacion sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, FCE,
Mxico 1982, p.325.
56 FISCHER, The theory of interest, Kelley, Clifton, New Jersey, 1974, p.13.
57 HICKS, op.cit,p.296.
58 Id, ib, p.230.
9. La finalit : action avantageuse. L'conomie : science des moyens
Par leurs oprations, par leurs actions, les individus atteignent leur objectif, ils crent des
relations entre eux, ils s?amliorent. Grce ses actes, l?homme devient meilleur, il s?humanise
davantage. Et ce perfectionnement, l ?homme ne le doit pas ses possessions mais ces actes.
Les ralits matrielles, en fin de compte, sont de simples instruments de l?activit humaine. La
valeur de ces biens matriels, dpend de leur effet sur l?homme, si celui-ci s?humanise
davantage en les utilisant, ils gagnent de la valeur.
Exister, dans le domaine conomique, signifie, pour l?homme, produire et consommer. S?il n?
accomplit pas ces deux tches, il n?existera pas, conomiquement parlant. La question est, donc,
de savoir comment il se ralise personnellement, en produisant et en consommant. La rponse est
simple : l?homme s?panouit quandil se fixe, seul, ces objectifs,quand il en comprend le sens et
quand il sait reconnatre les moyens qui lui permettront de les atteindre. [59]
Celui qui arrange une voiture ou construit une maison, celui qui crit un livre ou a une ide, peut
amliorer son humanit indpendamment de ce qu?il fait, ce qui importe c?est sa manire d?agir.
L?homme doit s?amliorer par son travail.
La finalit de l?conomie est utile, elle permet d?atteindre des finalits, qui, mme si elles
influencent l?conomie, se trouvent en dehors de son champ. Il est impossible de sparer l?
conomie de l?thique. L?conomie est intgre la philosophie. C?est, par consquent, l?
thique qu?il faut se rfrer pour trouver les finalits de l?activit conomique.
Mme si nous pouvons observer, de manire mcanique et scientifique, la partie physique du
circuit conomique, nous ne devons pas oublier que tout est subordonn aux deux forces sociales
originaires mentionnes prcdemment (offre originaire de travail social et abstrait ainsi que
lademande finale de biens et services directement consommables) qui impliquent ncessairement

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des valuations sur le sens de la vie humaine, tant sur la manire d?utiliser les biens matriels
que sur les motifs qui nous poussent travailler. [60]
L?analyse conomique se rduit l?analyse des actes humains : l?acte deconsommer ou de
produire. Ces deux actes sont dirigs par l?ide du bonheur que chaque individu se fait.
Au-del de la consommation :La consommation n?est pas le but final du processus de
production, c?est un moyen d?atteindre l?panouissement de l?homme et de tous les hommes.
Cette finalit, la ralisation complte de l?tre humain, est celle qui fixe les rgles, les priorits.
L?conomie authentique trouve son origine dans l?intimit de la conscience de l?homme. Les
actes et les dcisions qui influencent, de manire imprative, le reste de l?activit conomique,
sont des manifestations de ces dcisions profondes de la personnalit. On peut, donc, facilement,
conclure que ce sont les ides qui font l?conomie, et non, le contraire.
Le but de l?activit conomique consiste humaniser la matire, en humanisant le travailleur. Si
cette tche ambitieuse est, effectivement, la finalit, il ne peut y avoir de crise de la demande, ni
de crise de l?emploi. Penser que la finalit de l?activit conomique est la consommation
improductive, est une des causes des crises de l?emploi, dans nos systmes conomiques. La
productivit, loin d?augmenter le chmage, est le remde permettant sa disparition.
Avec la productivit, le consommateur est bnficiaire puisque les prix baissent relativement et
parce que la productivit de son activit future va augmenter. Le progrs, ne provoquera pas une
rduction de main d??uvre, bien au contraire, il va gnrer une augmentation du nombre de
postes de travail. Si la consommation est dirige vers une meilleure activit future et que celle-ci
est infinie, les ncessits de ce type feront pression sur la consommation et celle-ci, sur la
production. De plus, l?augmentation des revenus disponibles, des personnes ayant bnfici du
progrs, vont pouvoir tre appliqus dans d?autres secteurs de l?conomie.[61]
Les raisonnements de Sauvy, sur le progrs technique peuvent, galement, s?appliquer aux
amliorations du capital humain. Les progrs de la productivit du capital humain, au lieu de
provoquer le chmage, va amplifier l?ventaild?emplois possibles. Les volutions de la
consommation et les amplifications du circuit conomique produisent unesensible amlioration
de l?emploi.
La raison est que nous considrons, habituellement, le progrs conomique comme une
accumulation de quantits, toujours croissantes, de biens et d?quipement. Cependant, l?
lvation de notre niveau de vie, se doit plus, une meilleure information qui nous permet d?
utiliser de nouveaux produits ou des produits diffrents, qu? une consommation plus
volumineuse du mme produit. Et mme si la croissance du revenu est due, en partie, l?
accumulation du capital, elle dpend, surtout, de notre capacit utiliser de nouvelles
ressources,avec plus d?efficacit et pour de nouveaux projets. [62]
L?improductivit, comme, la consommation improductive, par exemple, est la grande ennemie
de l?emploi. L?argent dpens pour crer de la richesse, des tches productives, permettra la
multiplication en chane des postes de travail. De plus, l?change, mme international, peut tre
plus facile et avantageux, plus la productivit est grande.

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Les physiocrates avaient anticip la thorie de Say, selon laquelle, une augmentation de la
production provoque toujours une augmentation de la demande. Mais ils ont, surtout, insist, tout
comme Keynes, sur l?importance de la consommation pour stimuler la production.[63]
L?homme ne ralise pas ses projets, en consommant plus et en travaillant moins, mais en
agissant, de manire adquate.
Il est trs important de se rendre compte que l?conomie est une activit humaine, mais aussi,
souligner qu?il s?agit d?un moyen et que sa densit humaine ne se ralise qu?en vertu des
oprations immanentes. [64]
Quand je ralise une action quelconque, sa valeur ne peut tre value en soi, elle doit tre
mise en relation avec la finalit de l?homme. .. Les actions historiques deviennent des
instruments pour l?acquisition du bonheur. Ce que je fais, importe peu. Ce qui est fondamental,
c?est que cette action me rende meilleur et heureux. C?est dans l?histoire que nous nous
humanisons, que nous devenons parfaits et, de cette manire, heureux. [65]
Si, auparavant, nous avons vu que la consommation n?est pas une finalit, nous dcouvrons,
maintenant, que le travail n?est pas une, non plus. Le travail est un moyen important, permettant
d?atteindre ces buts d?humanisation personnelle et sociale. La tche primordiale consiste
intgrer, le mieux possible, toutes nos activits thoriques, sociales et techniques pour atteindre
notre objectif final.
La finalit du travail ne peut tre diffrente de celle de toutes les autres activits : l?exercice de
l?esprit. Pour cela, il nous faut incorporer la nature pour pouvoir aider, davantage,au
dveloppement de la vie humaine ; nous devons dominer la nature pour que les hommes cessent
d?tre ses esclaves et puissent se concentrer sur leur esprit. Nous devons produire pour montrer
la transcendance de l?esprit humain sur le monde. Produire consiste, imprgner d?esprit, la
matire. [66]
La finalit des activits pratiques est le meilleur exercice des oprations inhrentes. Une
conclusion surprenante, premire vue, mais invitable. L?homme construit un monde pour
mener bien les oprations cognitives. La finalit de l?homme, n?est pas la production, mais la
contemplation, et la valeur de la production dpend de sa facult proportionner quelque chose
de mieux. L?homme est homo faber parce qu?il est homo sapiens.
Le progrs n?est pas une variable, qui croit, simplement, en suivant le cours du temps. Il peut,
mme, lui arriver de reculer.
De nos jours, on ne pense plus que le progrs est une constante historique linaire. L?ide
mme, de progrs historique, est dcrie. Il suffit de se souvenir de la terreur provoque par la
catastrophe nuclaire ou la revendication cologique qui lutte pour dfendre la nature face la
technique? Maintenir le progrs sans dvelopper le savoir, peut tre assimil au progressisme ,
une position irrationnelle aux alluressophistiques. [67]

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Le progrs conomique provoque des changements, mais il ne s?agit pas toujours d?
amliorations. Cela nous amne rflchir sur les finalits de l?activit conomique.
Avec optimisme, Schaff expliquait, ainsi, comment le dveloppement technologique pouvait
entraner une volution des modes de vie :
L?automatisation et la robotisation provoqueront des transformations immenses dans la sphre
du travail traditionnel en crant un chmage structurel l?chelle des masses. Les changements
ne se limiteront pas une nouvelle conceptionsociale du travail, qui, en grande partie, sera
remplac par des occupations, mais aussi par un changement d?attitude face au travail, son
apprciation par l?individu. En d?autres mots,il existera un nouvel ethos du travail. (?) Il ne
restera plus que des occupations cratives (mme si elles conservent l?apparence du travail) et j?
utilise ce terme pour faire rfrence, non seulement, la production d??uvre scientifique,
artistique, ou toute autre activit humaine o l?intellect joue un rle essentiel. (?) Ainsi, donc, l?
arrive de la socit de l?information nous annonce un nouveau style de vie, mais aussi une vie
qui sera plus panouissante pour les individus. [68]
59 CHOZA, ?Sentido objectivo y sentido subjectivo del trabajo? en Estudios sobre la enciclica
Laborem Exercens, BAC, Madrid 1987, p. 263.
60 MENDEZ, op,cit,p.137.
61 SAUVY, op, cit, cap.I.
62 HAYEK, op, cit,, p.71.
63 SPENGLER, op, cit.
64 POLO, ?La interpretacion socialista del trabajo??, cit. pp. 212-213.
65 ALVIRA, ?Qu significa el trabajo?, en Estudios sobre la Laborem Exercens, cit. p. 190.
66 Id, ib, p.195.
67 POLO, ?La interpretacion socialista del trabajo??cit, pp.8-9.
68 SCHAFF, op.cit, pp.150-155.