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LA CONTRE-DMOCRATIE LA POLITIQUE L'GE DE LA

DFIANCE DE PIERRE ROSANVALLON


Frdric Dupin
Vrin | Le Philosophoire
2006/2 - n 27
pages 257 263

ISSN 1283-7091

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Dupin Frdric, La contre-dmocratie La politique l'ge de la dfiance de Pierre Rosanvallon ,


Le Philosophoire, 2006/2 n 27, p. 257-263. DOI : 10.3917/phoir.027.0257

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La contre-dmocratie

La politique lge de la dfiance

de Pierre Rosanvallon
Frdric Dupin

Pierre ROSANVALLON, La contre-dmocratie, la politique lge de la


dfiance. Paris, Seuil, 2006, 345 p.

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parler rigoureusement, il ny a probablement rien que lon puisse


saisir sous les expressions de question du meilleur rgime ou de
question dmocratique . Marque dun dfaut ou dun manque, une question
appelle, en effet, une rponse qui en puise linquitude, en mme temps
quelle en rend obsolte la ritration. Il en va tout autrement dun problme et
de sa solution, lesquels supposent toujours du ct de lesprit comme un
surplus ou une abondance contradictoire dfinissant en propre la difficult. On
pose une question ; un problme se pose, et na de sens que pour le sujet qui
fait ainsi leffort de le comprendre.
La dmocratie ne saurait donc se prsenter sous la forme dune question,
cest--dire comme un simple objet historique et politique dont nous naurions
qu nous informer et, ds lors, nous tenir quitte. Il nous faut, linverse,
saisir par son moyen un tissu de contradictions et dimpossibilits qui, peuttre, dfinissent en propre moins la seule histoire contemporaine dune portion
de lOccident que lensemble du problme politique lui-mme, ramen alors
lhypothse et au projet dune socit dhommes libres se gouvernant euxmmes. Pour Pierre Rosanvallon, les donnes gnrales de ce problme
peuvent ainsi se comprendre, suivant la belle formulation quil en donne dans
sa leon inaugurale au Collge de France, comme la tension constitutive entre
le rve du Bien et la ralit du flou 1. Entendons par l le rve dune
communaut dgaux affranchis de loppression collective par un commun
1

Pour une histoire conceptuelle du politique, Leon inaugurale au Collge de France,


donne le 28 mars 2002, Paris, Seuil, 2003 p. 15.

Le Philosophoire, n27, 2006, p. 257-263

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effort dintelligence et de dialogue, et le flou dune histoire trouble, souvent


violente, qui semble chapper de toutes parts aux catgorisations disciplinaires.
En ce sens, la dmocratie apparat moins comme un fait social isolable ou
assignable, que comme une exigence travaillant le social lui-mme, par del les
diversits culturelles ou historiques, et sy rflchissant, tantt sous la forme
dinstitutions et de pratiques, tantt sous celle didologies, denthousiasmes
ou de rejets. Ds lors, saisir lhistoire de la dmocratie impose une mthode
spcifique, que Rosanvallon appelle par ailleurs histoire conceptuelle du
politique : mthode ncessairement cohrente avec lessence du politique,
qui consiste en un enchevtrement du philosophique dans lvnementiel, en
un travail du social dans le conceptuel et en une tentative permanente
dinventer lavenir en dissociant le vieux du neuf 2. Ni prophte de lavenir, ni
lecteur dsabus du pass, lhistorien politique participe ainsi
immanquablement du mouvement quil dcrit, parce que, introduisant une
certaine visibilit dans lordre politique, il sintgre une constante
construction du prsent, ainsi que le rappellent les dernires pages de ce nouvel
ouvrage3.
Il convenait de rappeler ces quelques lments, comme ce parti pris
mthodologique dune histoire politique conue comme exprience
intellectuelle, avant daborder le dernier ouvrage de Pierre Rosanvallon, si lon
souhaite en saisir vritablement la spcificit et lambition. La contredmocratie peut apparatre en effet comme un ouvrage de circonstance, voire,
sous un autre rapport, comme un ouvrage charnire dans luvre prolifique et
exigeante de son auteur ; cest l, quoiquil en soit, un ouvrage important.
Ouvrage de circonstance, tout dabord, dans la mesure o il semble
solder dfinitivement lchec relatif dun effort dintgration concerte des
forces civiles dans lconomie politique de la dmocratie moderne. Hier au
travers de la fondation Saint-Simon, avant-hier avec la CFDT, Rosanvallon
stait ainsi fait le promoteur dune participation des lites civiles, des
citoyens capacitaires , luvre commune. Une certaine ide du dialogue
social, de la reprsentation politique comme explicitation et rvlation des
tendances collectives4, devait asseoir un socialisme de troisime voie, entre la
crispation tatique et la rsignation une adaptation aveugle. Lhistoire rcente
de la sociale-dmocratie na, semble-t-il, pas emprunt ce chemin. Les voies
du dialogue social, de la concertation claire, ou plus simplement encore de
lautorit dmocratique, nont cess dtre progressivement occultes par les
forces sourdes ou diffuses de la contestation sociale. Bien plus, lhypothse
dune dmocratisation sereine et confiante delle-mme parat de moins en
moins crdible. Do le paradoxe suivant : la forme dmocratique na jamais
2

Le sacre du citoyen, histoire du suffrage universel en France, Paris, Gallimard, 1992,


2001, p. 24. Nous soulignons.
3
Le savant et le politique in La contre-dmocratie, p. 321-322. Lauteur cherche
ainsi un moyen terme raliste , en analyse politique, entre Aron et Sartre, la lucidit
impuissante et lengagement aveugle.
4
Le travail pionnier sur le libralisme franais de 1830 en constitue, cet gard, une
matrice passionnante. Voir, Le moment Guizot, Paris, Gallimard 1985.

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t aussi prsente parmi les communauts humaines, elle a toutefois rarement


t autant conteste de lintrieur. Cette tension serait ainsi incomprhensible
si lon nen venait pas considrer comment, paralllement lextension des
formes lectorales et reprsentatives de la dmocratie, sest form tout un
enchevtrement de pratiques, de mises lpreuve, de contre-pouvoirs sociaux
informels, mais galement dinstitutions, destins compenser lrosion de la
confiance par une organisation de la dfiance 5. Labandon de la voie
syndicale et technocratique pour celle de la nouvelle critique sociale
apparat alors, certes comme un revirement circonstanci, mais en aucun cas
comme un recyclage opportuniste. Lmergence dune nbuleuse organisant la
dfiance, suivant les trois modalits contre-dmocratiques (la surveillance des
pouvoirs, les formes dobstruction et de censure exerce leur endroit, et enfin
lexercice globale de mise en jugement du politique) modifie ainsi la donne et
contraint lhistorien saisir la ralit dmocratique depuis un angle nouveau,
la fois plus global, et plus diffrenci. Cest bien l le but du travail initi par la
Rpublique des ides , collection dirige par Rosanvallon au Seuil, et dont
La contre-dmocratie constitue en quelque sorte le livre programme, en fixant
son cadre thorique et en explicitant ses propres prsupposs.
Sous ce rapport, le livre apparat donc bien comme un ouvrage
dactualit. Il fait, par ailleurs, largement droit aux modifications de lespace
public engendres par la forme nouvelle de visibilit et de surveillance
citoyenne quincarne le rseau internet, et nignore rien des formes neuves de
militantismes et de contestation (ONG, associations, mais aussi populisme
latent, vote sanction etc.) qui structurent dsormais le quotidien de notre vie
dmocratique. Toutefois, la force de cet essai rside dans sa capacit tirer
profit dune vaste rudition, comme dune intense rflexion mthodologique,
de manire ne pas se laisser dborder par cette empiricit nouvelle. Cette
matire doit en effet tre comprise non comme une mutation globale, un palier
suprieur, dans la linarit dun devenir dmocratique donn davance, mais
plutt comme lexpression dune instance plus large, prsente ds labord dans
la vie collective, et simplement rendue plus explicite par les derniers
dveloppement de lhistoire. Lmergence dune politique de la dfiance nest
ainsi en ralit quune systmatisation de tendances structurelles, inhrentes au
social lui-mme, par lequel la socit, en tant que socit civile, surveille et
restreint lexercice du pouvoir politique, sans jamais sy intgrer juridiquement
parlant. La contre-dmocratie nest ni un symptme ni une condition
dmocratique nouvelle ; elle constitue un envers permanent du problme
institutionnel pos par lexigence dune souverainet populaire. Cela implique
donc une inflexion dcisive et double du travail entrepris jusqu prsent par
Rosanvallon.
Dune part, lhistoire conceptuelle du politique souvre plus largement
lhistoire des murs et lhistoire sociale. En effet, il sagit prcisment
dvaluer linfluence politique de dispositifs non explicitement politiques ou
juridiques, denquter aux marges des formes lectorales ou reprsentatives,
5

La contre-dmocratie p. 12

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partir de la distance quouvre la dfiance. Rosanvallon opre ainsi un


important travail de classement, partir des diffrences fonctionnelles
quexpriment les formes de la surveillance (vigilance, dnonciation, notation),
de la censure (veto, dissidence, rbellion) ou du jugement (jury populaire,
recall, politique des juges etc.). Mais il sagit constamment de voir comment,
et au travers de qui, sexerce cette souverainet non politique du social, ce
pouvoir diffus, momentanment agglomr par des instances diverses, pour
faire pice au pouvoir politique institu. Sous ce rapport, la dmarche nest pas
sans rappeler celle du Foucault de Surveiller et punir ou de lHistoire de la
sexualit. Toutefois, en sintressant non pas aux disciplines mais la
puissance de rgulation porte par la contre-dmocratie elle-mme,
Rosanvallon met laccent sur la surveillance du pouvoir par la socit.
La contre-dmocratie mobilise en effet, mais au profit de la socit, des
mcanismes de contrle analogues ceux dcrits par Foucault 6. La
surveillance nest alors pas une simple raction des stratgies de pouvoirs
prexistantes ; elle constitue une face, un attribut, de laction politique en ellemme, en somme, un aspect certes distinct mais fonctionnellement quivalent
la dmocratie institutionnelle. Au tragique foucaldien dune lutte constante
contre les pouvoirs, dans leffort pour tre moins gouvern , Rosanvallon
prfre alors un ralisme actif, qui souligne les convergences, sans omettre les
invitables antagonismes, par exemple celui des prtentions rivales de la presse
et des lus7. Ainsi les procdures de notations ou de vigilances trouvent
souvent saccorder, sans se confondre, avec les mcanismes institutionnels,
contribuant par l au progrs dmocratique. Le radicalisme dAlain, les
procdures daudit en conomie ou les divers observatoires indpendants en
sont quelques exemples.
Cet effort pour relire lhistoire de la dmocratie en souvrant davantage
la rflexion du social sur lui-mme permet dautre part duniversaliser la forme
de la critique sociale, comme de lui ter sa contingence ractive, en lui
assignant un site, entre le jeu des institutions dmocratiques (suffrages,
parlements etc.) et le travail politique proprement dit (action gouvernementale,
dlibration et dcision). Le bnfice est vident : il permet de rompre avec
une certaine lgende dore dune institutionnalisation progressive de la socit
civile. Lhistoire dmocratique nest en effet ni linaire ni homogne. Elle est
faite de rebroussements et dchecs, comme, par exemple, limpossibilit,
constante de Thucydide Fichte, de donner forme juridique un phorat
vritable, cest--dire une expression rgulire de la dfiance sociale.
Toutefois cette nouvelle approche menace alors constamment, et cest le dfaut
de sa qualit, de dissoudre le concept mme de dmocratie, sous les tensions
dune trop large extension. La finesse des typologies transhistoriques nvite
pas toujours certaines confusions. La catgorie du jugement, par exemple, estelle suffisamment consistante pour subsumer dun mme mouvement le procs
politique Athnes, la procdure dimpeachment anglaise ou les jurys
6
7

Id. p. 38.
Id. pp. 107-114, la Plume et la Tribune .

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populaires ? Au jeu des analogies, on se perd parfois et lesprit cherche lobjet.


Or cette difficult obit galement aux corrlations entre mthode et sujet
dtude mentionne en introduction ; elle est moins une faute quune ncessit.
Disons plus, le risque de dissolution mthodologique est sans doute inhrent
ltude du phnomne contre-dmocratique. Il reprsente mme la forme
rflexive de la menace sociale porte par la contre-dmocratie et que
Rosanvallon nomme, dans la sphre historique, limpolitique . En ce sens,
le vrai objet de cette tude serait la tendance structurelle labstraction, ou au
vide de la perte de sens, que porte en elle lide dun autogouvernement.
Considrer la dfiance comme une forme de la souverainet risque en
effet constamment de dissoudre la lgitimit populaire dans un nihilisme du
mcontentement, ou une dmocratie faible et ngative8. La surveillance se
perd alors dans la paranoa dmagogique (de Marat au tous pourris ),
lempchement se fait machine de sanction strile (ainsi du 21 avril et du 29
mai9) et le "peuple-juge" se dgrade en masse procdurire et irresponsable.
Lapproche transversale de la contre-dmocratie, ltude de la critique sociale
comme fonction sociale, opre donc comme une forme de rvlateur de
lenvers, du ngatif, de la dmocratisation. Il convient ainsi de dpasser, face
aux pathologies de la dmocratie, le mythe du citoyen passif ou individualiste,
car ce sujet quon voudrait indiffrent ne cesse en ralit de sexasprer, de
vouloir, de critiquer, dattendre quelque chose de la promesse dmocratique, et
ainsi lagite de toute lnergie de ses frustrations de citoyen. Le vritable
danger dmocratique rside ainsi, moins dans une hypothtique passivit, que
dans une drliction de la sphre contre-dmocratique qui, secrtement vide
larbre des institutions, le ronge de lintrieur. Lactivit sociale qui lirrigue
tend ainsi structurellement se muer en un acide attaquant sa substance vitale.
Louvrage de Rosanvallon rpond en ce sens lurgence politique
contemporaine. Urgence dune dmocratie sans dmos, prive dsormais des
secours organiques de la symbolique nationale ; urgence dun ge de
consumrisme politique 10 et de scepticisme civique. Le problme
dmocratique rvle par la contre-dmocratie se formule ds lors ainsi :
donner un contenu un systme de procdures reprsentatives, structurer les
expressions dsordonnes et particularises de la conscience sociale. Se
faisant, ce travail constitue une contribution originale la question librale,
classique, de la limitation des pouvoirs tatiques en imposant lide dune
limitation ncessairement rciproque de la dmocratie (lectorale et
reprsentative) par la dmocratie (de surveillance et de jugement) afin de
conjurer limpolitique et sa manifestation contemporaine, le populisme.
Ajoutons encore cette recension quelques mots. Les difficults
souleves peuvent en effet apparatre, la lecture dun tel ouvrage, comme
8

Id. p. 175 et suivantes. La politique ngative .


Nous renvoyons ce sujet la vive, quoique trs pessimiste, analyse de
limpolitique franaise de notre dernier quinquennat dans larticle de Michel
Winock : la chute. Chronique du quinquennat Le dbat numro 141, Paris,
Gallimard, septembre-octobre 2006.
10
La contre-dmocratie p. 258.
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marques par un certain formalisme, du reste invitable compte tenu de


lorientation mthodologique choisie. Deux problmes semblent par suite
merger. Dune part, tendre lhistoire dmocratique au-del de la question des
institutions, permet certes de rompre avec une histoire cumulative et
progressive de la dmocratisation , mais on laisse ds lors ouverte la
difficult concrte du devenir social historique. En quel sens lanalyse
purement politique, formelle, de larticulation des procdures de dfiance ou
de reprsentations, ne constitue-t-elle pas une abstraction de la ralit sociale
vivante, ceci que les hommes rels agissent et ragissent en vertu dintrts et
de dsirs socialement et moralement intelligibles ? Peut-on sen tenir
qualifier des modes de dissidences sans rflchir dabord ce qui est combattu
(limpit, la misre ou lalination), et chercher intgrer ses formes
lvolution dune forme de substance historique ? Identifier les
fonctionnalits dmocratiques de la dfiance ne rend pas raison des luttes
relles, do du reste la dimension programmatique de louvrage. Il reviendra
la Rpublique des ides de fournir les cls de chaque conflit historique, en
restituant la critique sociale contenu et contexte. Mais devant cette contrainte
de multiplicit et de dissmination, on peut craindre une rduplication de la
forme intellectuelle, et prcisment universitaire, de limpolitique, sous
lespce dune expertise spcialise et dlibrante, au final incapable
dassumer une relle fonction dintelligibilit. Se pose alors le problme que
Gramsci dsignait comme celui de lintellectuel organique , cest--dire
celui de linscription politique de la thorie dans le social suivant une certaine
communaut dintrts concrets. Devant ce vide ouvert devant nous, vide des
comptitions dexpertises, il nest pas sr que nous ne nous trouvions alors
ramens la problmatique rvolutionnaire initiale, manifestation
incroyablement puissante, chaotique, concentre, et substantielle, des deux
formes, des deux faces, de la dmocratie (organiser la dfiance, construire la
confiance). Il est peut-tre ncessaire de trouver un terrain solide, en de des
logiques procdurales. Quen est-il alors des solutions prcisment labores
au XIXe sicle en rponse cet vnement majeur ? Lavenir de la dmocratie
napparat-il pas circulaire ? On relira alors autrement peut-tre les
philosophies de lhistoire de Hegel ou de Comte.
Dautre part, il semble que la logique du libralisme, de la politique
conue comme autolimitation des pouvoirs, conduit ainsi une extension et
une multiplication progressives des contre-pouvoirs, une forme de
prolifration endmique de la dfiance, au point de rendre impossible toute
imputation relle (le pouvoir est subi et exerc par tous, sans autre
intelligibilit que partielle, momentane). Or la rduction du problme
politique laccord entre deux exigences dessences procdurales, la confiance
et la dfiance, ne rend-elle pas illusoire toute formulation dun Bien commun,
et par suite ne sinscrit-on pas dans un procs de dralisation des fins
politiques ? Peut-on ainsi parler rellement de politique lorsque aucun sujet,
aucune responsabilit relle, nest instituable ou explicitable, au del de la
recherche de consensus fragiles ? Le pouvoir politique peut-il se dispenser de

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Id. p. 317.
Comte, Catchisme positiviste, Paris, Garnier-Flammarion, 1966 p. 244.

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lexpression catgorique dune autorit, et se prserver dune dlibration


dirimante, sans pour autant tomber dans le dcisionisme le plus extrme11 ? Le
souci de ralisme , dempiricit, ne nous masque-t-il pas finalement le vide
dans lequel sengouffre la direction collective de la socit, faute de pouvoir
dpasser une multiplicit de jugements que nul ne peut comprendre dans leur
totalit, faute de possder la cl dune impossible synthse critique ? On
retrouverait ici le rejet positiviste de la politique mtaphysique que rsume une
formule lapidaire du Catchisme positiviste : toutes les complications
sociales inspires par la dfiance naboutissent rellement qu
lirresponsabilit 12. Lautorit demeurant une force morale, on ne peut
occulter la part de respect, au sens fort, quimplique toute combinaison
politique. La vertu la plus cache de La contre-dmocratie serait alors de nous
rappeler que la dmocratie na rien dune vidence morale, ni mme dune
notion transparente, mais constitue un dangereux et noble risque politique quil
convient avant tout de comprendre et de peser.