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La notion de contenu

Le terme contenu dsigne linformation transmise travers le discours. Lcole de Palo Alto loppose au terme
relation. On distingue deux types de contenu : le contenu manifeste et le contenu latent.
Les notions de contenu manifeste et contenu latent sont empruntes la psychologie freudienne.
Le contenu manifeste est ce qui est explicitement exprim : Opinions, croyance En ce sens, tudier le contenu
dun discours consiste faire ressortir les thmes les plus souvent abords, les mots cls, les prises de position et
les arguments invoqus pour les justifier
Le contenu latent est tout ce qui exprim de manire implicite. tudier le contenu latent consiste donc dcouvrir
le non-dit. Lexamen du contenu latent pourrait mettre en lumire la signification de la place accorde chaque
thme, labsence de certains thmes dans le discours, les valeurs non exprimes qui semblent dcouler des prises
de position. Cette dernire problmatique dpasse le cadre de lanalyse de contenu en tant que tel ; elle relve de
lanalyse nonciative.
Lanalyse de contenu
Lanalyse de contenu est une technique de recherche pour la description objective, systmatique et quantitative
du contenu manifeste des communications, ayant pour but de les interprter (Berelson 1952).
Analyser le contenu dun document ou dune communication, cest rechercher les informations qui sy trouvent,
dgager le sens ou les sens de ce qui y est prsent, formuler, classer tout ce que contient ce document ou cette
communication (Mucchielli 1991).
Lobjectif de lanalyse de contenu est donc dexpliquer les activits cognitives du locuteur (ses prfrences
thmatiques, sa position idologique, son attitude)
Lanalyse de contenu peut tre quantitative ou qualitative.
Quantitative : Dans cette forme danalyse, il est question de calcul de frquence des lments de sens identifis
comme pertinents.
Qualitative : A ce niveau, on considre les valeurs particulires des lments linguistiques et les rseaux de sens.
Dans la plupart des analyses de contenu, les deux aspects sont dvelopps paralllement.
Types danalyse de contenu
Selon Mucchielli, il existe trois modes danalyse de contenu :
Lanalyse logico-esthtique, qui tudie la structure du discours en relation avec ses effets de sens. Cette analyse
porte sur la forme de la communication, qui donne des informations sur ltat desprit du locuteur et ses
dispositions idologiques (vocabulaire, longueur des phrases, ordre des mots, figures de style, hsitations). Cest
le cas de lanalyse stylistique du discours.
Lanalyse smantique structurale, qui tend dfinir le champ des significations dun objet dans un ensemble
cohrent donn.
Le but consiste mettre en vidence les principes qui organisent les lments du discours, de manire
indpendante du contenu mme de ces lments. Dans ce type danalyse on travaille non pas sur le vocabulaire,
le lexique ou la thmatique du discours, mais sur les principes dorganisation sous-jacents, les systmes de
relations, les rgles denchanement, dassociation, dexclusion, c'est--dire, toutes relations qui structurent les
lments de manire invariante ou indpendante de ces lments.
Lanalyse logico-smantique, qui sen tient au contenu manifeste, ne considrant que le signifi immdiat,
accessible. Elle comprend trois moments.
a.- Lanalyse thmatique, qui permet de dterminer les thmes dvelopps dans le discours. Le but de cette
analyse est de reprer les units smantiques qui constituent l'univers du discours. Pour raliser cette tche, on
procde en deux tapes : La dtermination des units significatives et leur catgorisation.

b.- Lanalyse du positionnement, qui permet de mesurer la distance idologique du locuteur par rapport ce quil
dit. Cette analyse porte sur les jugements formuls par le locuteur. On peut calculer la frquence de ces jugements
mais aussi leur direction (jugement positif, ngatif ou neutre).
c.- Lanalyse frquentielle, qui permet de comparer la frquence des thmes. Il sagit des noncs les plus
rpandus dans le discours des cadres dentreprises. Lhypothse est que plus la frquence dune ide est leve,
plus cette ide est importante pour le locuteur.
Le choix des units danalyse
Lexpression linguistique donne lieu des mots, des syntagmes, des propositions, des phrases, des paragraphes,
des actes de discours Toutes ces formes peuvent constituer des units danalyse, dpendamment des objectifs
de lanalyste. Mais selon Mucchielli, pour lanalyste de contenu, lessentiel est le sens et non la forme. Son
dcoupage sera en principe autre que celui de la linguistique classique. Autant dire, les units peuvent tre de
dimension ingale.
Fort de cette approche, le choix des units est guid par deux principes : Le principe communicationnel de
linformativit, qui veut que lacte de communication apporte au moins une information nouvelle (le propos), et celui
psycho-linguistique de la cohrence, qui prconise que toute information nouvelle active sappuie sur, au moins,
une information ancienne (le thme). Cest--dire, chaque fois quun locuteur snonce, il parle de quelque
chose et en mme temps, dit quelque chose propos de ce dont il parle.
Do, lexpression considre comme unit danalyse doit comporter deux dimensions : un noyau de sens,
constituant le thme, et un indice de positionnement par rapport ce noyau de sens (le propos).
La catgorisation
Il sagit ici de la classification des thmes du discours en fonction de leur apparentement smantique. En
considrant les units danalyse, on peut dgager un thme pour chaque unit. Mais quand on considre
lensemble des thmes, il doit tre possible de les regrouper sous des catgories. Par exemple si on a comme
thmes dun ensemble dunits: parler sans contraintes, dire ce quon veut, droit la parole, on voit bien que ces
expressions vont dans le mme sens. Aussi au lieu davoir trois thmes, il est prfrable de les regrouper sous une
catgorie que lon peut appeler libert dexpression . Ainsi, Pour un discours o il y a des dizaines de thmes, il
peut tre possible davoir 5 ou 6 grandes catgories.
tapes de lanalyse de contenu
Choisir un ou quelques discours (corpus)
Formuler des objectifs et/ou des hypothses
Choisir un chantillon de discours
Prciser le type dchantillonnage utilis et le justifier
Dterminer les units danalyse
Faire une analyse contextuelle du corpus
Dfinir les catgories danalyse en relation aux objectifs/hypothses
Faire une analyse thmatique du corpus pour mettre en vidence les thmes dominants
Prsenter le tableau des rsultats mettant en relation les variables tudies
Interprter le tableau des rsultats.