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Universit de Lille I

La ralisation
dun document scientifique
mmoire de DEA, thse, article

Sminaire mthodologique de lEcole doctorale


de sciences conomiques et sociales

Frdric HRAN 2003

La ralisation dun document scientifique Frdric HRAN Universit de Lille I

INTRODUCTION

Ce sminaire prtend expliquer comment raliser au mieux un document scientifique ! Nous


pensons en effet quil ne sagit pas seulement dune question dexprience ou de talent, et
encore moins dune reproduction mimtique du style des documents les plus reconnus, mais
dun vritable apprentissage dun ensemble articul de mthodes et de techniques permettant de
traiter un sujet avec rigueur.
On insistera sur des aspects aussi essentiels que le choix dun sujet, la construction dune
problmatique et ltablissement dun cadre analytique, sans ngliger pour autant des aspects
beaucoup plus pratiques comme la lecture, lutilisation dun logiciel de traitement de texte ou la
rdaction.

I LOBJECTIF DUN MMOIRE DE DEA OU DUNE THSE


Le mmoire de DEA comme la thse ont pour but de former ltudiant la recherche et au
traitement dinformations, lanalyse approfondie dun sujet, la dfense dune thse et
lcriture. Lobjectif nest donc pas darriver un document scientifique irrprochable. Il est de
prouver que lon peut mener bien (au moins en partie en DEA) la grande varit de ces tches
et les articuler correctement, dans un temps limit : en gnral un an pour un DEA et trois ans
pour une thse.
En effet, un DEA nest pas seulement conu pour les quelques tudiants qui poursuivront en
doctorat, il prpare aussi efficacement tous ceux c'est--dire la grande majorit qui prfrent
se prsenter sur le march du travail lissue de cette formation, pour occuper toutes sortes de
postes exigeant de telles capacits. De mme, un travail de thse nest pas seulement destin aux
quelques tudiants qui accderont lenseignement suprieur ou la recherche, il prpare
galement fort bien des postes de charg dtudes dans de grandes administrations ou
entreprises.

II LA DMARCHE DENSEMBLE
Avant de commencer, il est trs stimulant de parcourir quelques-uns des meilleurs mmoires ou
thses des annes prcdentes (en gnral disponibles la bibliothque) et si possible den

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discuter avec leurs auteurs (souvent aujourdhui thsards ou jeunes enseignants-chercheurs),


afin de se forger une premire ide du type de travail accomplir. De mme, avant de se lancer
dans lcriture dun article, il convient de feuilleter quelques-uns des meilleurs articles parus
dans les revues o lon souhaite tre publi. Mais cet exercice ne dispense pas de sinterroger
sur ce quest une dmarche scientifique et comment la mettre en uvre. Limportant nest pas
dutiliser correctement telle ou telle mthode particulire, mais bien dappliquer une
dmarche scientifique.
1. L A DMARCHE SCIENTIFIQUE
Dans une formule clbre, Gaston Bachelard a rsum ce quest, selon lui, une telle dmarche :
Le fait scientifique est conquis, construit et constat. , c'est--dire : conquis sur les
prjugs, construit par la raison et constat dans les faits (cit et comment par Quivy et Van
Campenhoudt, 1995, p. 14). Trois tapes structurent donc ce processus : la rupture, la
construction et la constatation ou exprimentation (voir Bourdieu et al., 1968).
1/ Nous sommes tous ptris dillusions, dides prconues, de lieux communs. Nous avons
tendance croire quil suffit de regarder ou dcouter pour comprendre.
Par exemple, dans le domaine des dplacements urbains, les prjugs sont innombrables,
car nous avons tous une exprience directe de la question, enrichie de diverses anecdotes
assnes rapidement comme preuves irrfutables. Ainsi, les automobilistes sont la vache
lait du fisc, les cyclistes sont irresponsables puisquils brlent les feux, les pitons
franais sont indisciplins au contraire des allemands, etc. Des scientifiques expriments
ont pourtant dmontr que toutes ces ides apparemment robustes sont fausses, mais elles
ont la vie dure.
Bref, pour entrer dans une dmarche scientifique, il faut accepter de rompre avec les apparences, les fausses vidences et les partis pris.
2/ Cette rupture suppose aussi la construction dune problmatique et dun cadre
analytique avant toute observation srieuse des faits. Les faits ne sont pas donns,
comme le croit les empiristes, mais bien construits, labors travers une thorie (Chalmers,
1976).
Par exemple, pour comprendre pourquoi les cyclistes brlent les feux, il faut rompre
avec lide que ce comportement est a priori irresponsable et dangereux et admettre
cest--dire faire lhypothse quil doit exister des raisons profondes expliquant cette
attitude. Aprs analyse, on dcouvre en substance que :
pour un cycliste se dplaant 20 km/h, le redmarrage aprs un arrt reprsente un
effort personnel quivalent un dtour de 80 m (voir les lois de lnergie cintique),
il est dangereux de brler les feux, mais aussi de ne pas les brler, car en dmarrant le
cycliste en recherche dquilibre risque de se faire accrocher par les voitures,
la France est le pays au monde qui a le plus de feux, gnraliss au dbut des annes
70 lors de la mise en place de plans de circulation fortement financs par lEtat et
conus uniquement pour faciliter la circulation automobile
Bref, les cyclistes ont un comportement beaucoup plus rationnel quon ne le croit
dordinaire : ils considrent en fait les feux comme des cdez le passage .
3/ Les hypothses de travail doivent tre valides par des informations recueillies sur le terrain
et traites. Non seulement les faits doivent concorder avec la thorie de faon rpte, mais il
faut vrifier que ce nest pas une concidence et que cela dcoule logiquement des mthodes
utilises.
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2. L ES TAPES CONCRTES D UNE DMARCHE SCIENTIFIQUE


Idalement, la ralisation dun document scientifique se droule en 7 phases, comme lindique
le schma suivant :
Les tapes concrtes dune dmarche scientifique
1. Le choix dun sujet
(limites, exploration)

Rupture

2. La dfinition dune problmatique


(question principale, hypothses de travail)
Construction

3. La construction dun cadre danalyse


(appareil conceptuel, modles)

Construction

4. La recherche des informations


(documentation, lectures, entretiens)
5. Le traitement des informations
(analyse, vrification des hypothses, rsultats)

Constatation

6. La rdaction et la ralisation matrielle


(plan, criture, frappe, impression, tirage)
7. La soutenance et la valorisation

En pratique, il existe de nombreux retours en arrire qui compliquent singulirement le


droulement du travail. Par exemple, si les investigations savrent trop complexes (4), il conviendra de limiter les ambitions de dpart (2), si certaines hypothses ne savrent pas vrifies
(5), il faudra peut-tre rechercher des informations complmentaires (4) ou mme revoir le cadre
danalyse (3), etc. Ces va-et-vient sont invitables. Ils sont mme ncessaires pour ajuster
correctement les tapes entre elles et pouvoir finalement dfendre une thse originale de faon
bien argumente.
Lordre des phases est donc surtout didactique. Lessentiel est de bien savoir, tout moment,
o on se situe dans la dmarche et surtout de noublier aucune tape. Voici les carences les
plus grossires et nanmoins les plus frquentes dans llaboration dun travail scientifique :
les frontires du sujet sont imprcises ou implicites ;
des approches classiques du sujet sont mconnues ;
aucune question principale ne structure la rflexion ;
les investigations partent dans tous les sens parce quaucune hypothses de travail na t
formule ;
des entretiens sont raliss sans avoir le moindre cadre danalyse, ni mme une problmatique ;

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le choix de la mthode de traitement des donnes a t fait avant mme de savoir si les
donnes ncessaires peuvent tre recueillies ;
aucune thse nest vraiment dfendue dans le document final
Ainsi, ce sminaire a pour objectif dexpliquer la dmarche conduisant la ralisation dun
document scientifique en dtaillant les 7 phases ici identifies et leur articulation. Ce qui
suppose :
de dvelopper certains aspects peu ou pas tudis par ailleurs : par exemple, la dlimitation
dun sujet, la construction dune problmatique, la lecture de documents scientifiques,
dvoquer au contraire rapidement certains aspects pourtant essentiels, mais mieux connus
car dvelopps dans dautres cours ou sminaires : par exemple, les modles, les mthodes
de recueil et de traitement des informations

III LORGANISATION DU TRAVAIL


Quelques conseils gnraux paraissent encore ncessaires avant dentamer la prsentation de la
dmarche.
1. L A GESTION DU TEMPS
La ralisation dun document scientifique est une cole de rigueur : matrise de linformation,
justesse de lanalyse, prcision dans la rdaction tout cela dans un temps impos. Il faut donc
tre mthodique, mais pas maniaque, maintenir un effort soutenu sans pour autant spuiser.
Aprs des priodes dintense activit succderont parfois des passages vide, des moments de
fatigue ou de doute. Cest normal, cest humain. On peut en profiter pour faire des tches
simples ou rptitives : saisir la bibliographie, relire un texte, corriger les fautes ou bien qui
change de lordinaire : faire un schma, un tableau, prsenter une annexe ou encore discuter
de son travail avec des collgues ou voir son directeur pour lui soumettre des aspects de votre
travail.
Le coup de collier final est quasi indispensable. Car travailler intensment et dans lurgence
facilite lapprhension de lensemble du document et amliore sa cohrence.
Dans tous les domaines, les dlais sont de plus en plus impratifs. La recherche nchappe pas
cette tendance. Ce nest pas si mal, car le dlai est un puissant stimulant. Toute la difficult est
de bien grer le temps disponible et dviter de bcler des aspects essentiels au dernier moment.
La ralisation dun document scientifique se gre donc comme un projet.
La gestion dun projet commence par ltablissement dun planning du travail effectuer.
Mais le temps tant compt, il est invitable et indispensable que les diffrentes phases de
ralisation dun document scientifique sentremlent. Par exemple, mieux vaut saisir la bibliographie sur traitement de texte ds sa constitution et surtout pas au dernier moment, au risque de
la bcler. De mme, pour les annexes, les entretiens, les encarts En outre, il convient
rgulirement dajuster au besoin les frontires du sujet, la problmatique et le cadre danalyse.
Il est important dcrire assez vite un premier chapitre pour bnficier des remarques de son
directeur (ou dune autre personne ressource) sur le style, le contenu, la faon de raisonner, etc.

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Pour russir un bon mmoire de DEA,


un an nest pas de trop. Pour la ralisation dune thse, la gestion du temps se
pose dans les mmes termes avec seulement des phases plus longues, la dure
limite de plus en plus imprative tant de
3 ans. Pour un article, les phases sont
plus courtes, car il sagit en gnral de
valoriser ou dapprofondir un aspect
dun travail prcdent (thse, mmoire,
recherche, tude, enqute).

Exemple de planning
pour un mmoire de DEA
oct.
nov.
dc.
janv.

choix et exploration dun sujet


dfinition dune problmatique
recherche d'informations
sur approches thoriques
construction dun cadre danalyse
prparation des examens

fv.
mars
avril
mai
juin
juil.
aot
sept.

recherche d'informations
pour vrifier les hypothses de travail
traitement des informations
premiers rsultats
rdaction d'un premier chapitre
recherche d'informations
complmentaires
traitement des informations
rsultats dfinitifs
rdaction du mmoire
vrifications ultimes d'informations
ralisation matrielle
soutenance et valorisation

2. L A GESTION DE L I N F O R M A T I O N
Cest une difficult permanente. Il faut sans cesse collecter et accumuler des informations, les
trier et les retrouver rapidement. L encore, la rigueur est indispensable. Chacun est facilement
convaincu de ce principe. Mais tre rigoureux chaque instant est autrement plus difficile. Cela
parat toujours fastidieux sur le moment, mais cest pourtant un gain de temps considrable
terme. Quelques conseils, titre dillustration :
Noter toujours soigneusement et compltement les rfrences bibliographiques conseilles ou
trouves.
Constituer un fichier bibliographique au fur et mesure des rfrences trouves. La solution
la plus simple est denregistrer directement ces rfrences sur un fichier de traitement de
texte, dans la forme canonique dune bibliographie et dans lordre alphabtique. Cest une
faon de prparer en mme temps la bibliographie du document.

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De mme, bien noter tout de suite la rfrence et la page de toutes les citations retenues, soit
dans la note de lecture, soit en constituant un index au document (voir le chapitre 2 sur La
lecture de documents scientifiques ).
Utiliser un rangement thmatique des documents recueillis qui complte lenregistrement
alphabtique des rfrences. On possde ainsi lquivalent des fichiers auteurs et
matires dune bibliothque.
Grer strictement les entretiens raliss (voir le chapitre 5 sur Lentretien avec un professionnel ).
3. L UTILISATION DU TRAITEMENT DE TEXTE
Un logiciel de traitement de texte est un outil trs rentable, si on ne se contente pas de lutiliser
comme une machine crire. Le temps perdu dans lapprentissage de quelques-unes de ces
fonctions notamment les styles est en effet largement compens par les avantages
ultrieurs dune meilleure utilisation.
Les styles et la modification des caractristiques dun paragraphe
Un style est un ensemble de caractristiques qui sappliquent un paragraphe ou un titre. Par
exemple, on peut dcider de crer trois styles :
un style Normal , qui sapplique tous les paragraphes de texte courant,
un style Citation qui sapplique aux citations,
un style Bibliographie qui sapplique chaque rfrence en bibliographie.
Ainsi, le style Normal peut donner aux paragraphes les caractristiques suivantes :
police de caractre : Times,
taille des caractres : 12,
justification gauche et droite.
Chaque fois quil est appliqu un paragraphe, le texte aura cette forme. Ainsi, il devient inutile
de vrifier page aprs page que les caractres ont la bonne taille, que le texte est bien justifi
gauche et droite, etc.
De mme, le style Citation peut tre bas sur le style Normal et ajouter simplement un
retrait dun cm gauche. Chaque fois quil est appliqu une citation, on est sr que le texte
aura la forme voulue.
Si on veut changer une caractristique dun style, cette modification sappliquera tous les
paragraphes utilisant ce style. Ainsi, remplacer dans le style Normal la police Times par la
police XW23 juge plus fun gnre immdiatement ce changement dans tous les paragraphes
utilisant le style Normal .
Les styles titres et la gnration automatique dune table des matires
Le systme des styles sapplique aussi aux titres. Il faut utiliser les styles prdfinis appels
Titre 1 , Titre 2 , Titre 3 correspondant chaque niveau de titre. Ainsi, en
appliquant le style Titre 1 au titre de chaque partie, on est sr que la mise en forme de ces
titres sera identique. Idem pour le style Titre 2 appliqu au titre de chaque chapitre, Titre
3 pour les sections, etc.
Autre avantage considrable, pour raliser la table des matires, il suffit de demander une
dition automatique de cette table avec numros de page et le logiciel saura, grce lapplication

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des styles aux titres, trouver tous les titres et les recopier dans lordre avec le numro de page.
Un gain de temps considrable.
La table des matires sinsre l o se trouve le point dinsertion et elle peut tre dplace o
lon veut. On peut aussi raliser une table des matires abrge, c'est--dire un sommaire, au
dbut du document.
Les styles titres et lutilisation du mode Plan
Dans le logiciel Word, on peut utiliser trois modes daffichage du texte :
le mode Normal qui prsente le texte de faon continue. Ce mode est pratique pour
saisir le texte au km.
le mode Page qui prsente le texte comme il va apparatre sur la page imprime. Ce
mode convient pour la mise en page du texte.
le mode Plan qui peut ne prsenter que les titres du texte et leur niveau, si ces titres
utilisent les styles titres prdfinis.
Ce mode Plan est mconnu et pourtant indispensable quand on doit raliser un texte assez
long et structur. Il permet davoir une vue densemble du document et de dplacer trs facilement les paragraphes et leur contenu, dun bout lautre du texte. Il faut donc lutiliser ds le
dpart, pour laborer un premier plan du document puis rgulirement pour revoir ce plan,
lamliorer, le complter
Grce au mode Plan et la mmoire actuelle des ordinateurs, un seul fichier suffit pour
tout le document. Si on souhaite incorporer des cartes, des photos ou des schmas trs
gourmands en mmoire, il est cependant prfrable de le faire au dernier moment pour viter de
ralentir les sauvegardes.
Le correcteur orthographique
Il est indispensable de lutiliser. On peut mme lui apprendre des mots nouveaux et constituer
ainsi des dictionnaires personnels complmentaires. Mais il ne corrige jamais toutes les
fautes dorthographe, ni surtout les fautes de grammaire. Plusieurs relectures sont toujours
ncessaires, en mobilisant si possible une tierce personne. Un bon vieux dictionnaire et une
grammaire sont toujours bien utiles.
Le correcteur grammatical est trs lourd utiliser : mieux vaut sen passer. Le dictionnaire des
synonymes peut tre utile pour varier le style.

IV LE RLE DU DIRECTEUR DE MMOIRE OU DE THSE


Contrairement ce que suggre son titre, le directeur ne dirige pas, mais coute, conseille,
stimule Et comme tout le monde, il a des qualits et des dfauts.
1. U NE PERSONNE RESSOURCE
Le rle dun directeur est de conseiller ltudiant, de laider prendre confiance, de le
rendre autonome et non de dcider sa place. Cest ltudiant de prendre les dcisions et de les assumer. Dans ce contexte, un directeur de mmoire nest quune personne
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ressource parmi dautres. Certes, une personne que lon consulte de faon privilgie, mais
qui nest pas la seule pouvoir rpondre et qui na pas forcment la bonne rponse, ni une
rponse unique.
Quelques types de conseils quon peut lui demander :
fournir quelques exemples de sujets susceptibles dtre traits,
proposer une liste douvrages gnraux consulter pour commencer,
suggrer divers contacts prendre,
appuyer au besoin par une lettre ou un coup de fil une demande de rencontre dun expert,
vrifier la qualit dun guide dentretien,
examiner avec attention la problmatique,
donner des conseils mthodologiques,
plucher une bibliographie pour reprer ses lacunes,
critiquer une proposition de plan,
lire attentivement un premier texte pour contrler les questions de forme (style, syntaxe,
prsentation) et de fond (mode dexposition des raisonnements),
vrifier la cohrence densemble dune premire version du document,
expliquer les modalits de soutenance du mmoire ou de la thse,
suggrer des faons de valoriser le travail accompli.
2. U NE PERSONNE FAILLIBLE
Le directeur idal nexiste pas. Car personne ne peut tre tout la fois expriment, comptent,
intress par le sujet, toujours disponible, ouvert, pdagogue, lcoute, sympathique, stimulant Et finalement tant mieux, car on ne peut tout attendre dun directeur ; un directeur finit
toujours par dcevoir un peu. Cest le moment pour ltudiant de se prendre en charge, dassumer ses choix, de montrer de quoi il est capable.
Le directeur ne dtient pas la vrit. Son avis nest quun point de vue, certes couter avec
attention, mais aussi confronter dautres opinions. Si dautres ont le mme avis, voil qui est
rassurant. Si leurs jugements diffrent, voil une occasion de creuser la question et de progresser.
Chaque directeur a ses habitudes, mais dune faon gnrale, c'est ltudiant de prendre
linitiative des rendez-vous avec lui. Pour que les rencontres soient fructueuses, le mieux est de
toujours lui faire parvenir avant l'entrevue des lments crits du travail dj
ralis : une problmatique, un plan, un questionnaire, une bibliographie, des rsultats
Ainsi, le directeur aura lu ces papiers le jour du contact et pourra d'autant mieux rpondre aux
questions.
Toutes ces remarques montrent que le choix du directeur nest pas primordial pour la bonne
russite dun mmoire ou dans une moindre mesure dune thse. En revanche, ltudiant
doit apprendre non seulement utiliser son directeur et sen dtacher progressivement, mais
aussi entrer en relation avec toutes personnes susceptibles de lui apporter une aide ou des
informations.

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PETITE BIBLIOGRAPHIE COMMENTE

S UR LA RALISATION D UN MMOIRE OU D UNE THSE


BEAUD Michel, Lart de la thse. Comment prparer et rdiger une thse de doctorat, un
mmoire de DEA ou de matrise ou tout autre travail universitaire, Ed. La Dcouverte,
1985, 157 p.
Un bon livre sur la mthodologie et les aspects concrets de la ralisation de ces documents,
mais qui date un peu et vise plus un public de thsards. Michel BEAUD est conomiste.
FRAGNIRE Jean-Pierre, 1996, Comment russir un mmoire, Dunod, Paris, 117 p.
Un petit livre trs ingal. Peu de choses sur la problmatique, mais certaines remarques pertinentes sur la ralisation pratique dun mmoire. Lauteur est un sociologue suisse lUniversit de Lausanne.
S UR LA DMARCHE SCIENTIFIQUE
Quelques classiques
BACHELARD Gaston, 1934, Le nouvel esprit scientifique, PUF, Paris, 183 p.
A propos de la dmarche scientifique.
KUHN Thomas S., 1962, The structure of Scientific Revolutions, the Univ. of Chicago Press,
Chicago, d. largie de 1970, trad. La structure des rvolutions scientifiques, Flammarion, Paris, 1983.
Sur le concept de paradigme. Lauteur est un historien des sciences.
POPPER R. Karl, 1934, Logik der Forschung, Julius Springer Verlag, Vienne, trad. La logique
de la dcouverte scientifique, Payot, Paris, 1984.
Le promoteur du falsificationisme.
Quelques manuels
BEAUD Stphane, WEBER Florence, 1998, Guide de lenqute de terrain, La Dcouverte, Paris,
322 p.
Un ouvrage destin aux ethnologues, mais aussi trs utile aux autres chercheurs en sciences
humaines, notamment pour la dfinition dun sujet ou la conduite des entretiens.

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BECKER Howard S., 2002, Les ficelles du mtier. Comment conduire sa recherche en sciences
sociales, La Dcouverte, Paris, 350 p.
Un livre original et plein de remarques pratiques et dexemples, crit par un grand sociologue
amricain.
BOURDIEU Pierre, CHAMBOREDON Jean-Claude, PASSERON Jean-Claude, 1968, Le mtier de
sociologue, Mouton, Paris, 360 p.
Un excellent classique de la mthodologie en sociologie, textes des fondateurs lappui.
Mais pas de considrations pratiques sur la ralisation dun mmoire ou dune thse.
CHALMERS Alan F., 1976, What is this Thing Called Science ? An Assessment of the Nature
and Status of Science and its Methods, Univ. of Queensland Press, St Lucia, second ed.
1982, trad. Qu'est-ce que la science ? Rcents dveloppements en philosophie des
sciences : Popper, Kuhn, Lakatos, Feyerabend, La Dcouverte, Paris, 1987.
Un livre trs clair et pdagogique sur les fondements de la science. Lauteur est professeur
dhistoire et de philosophie des sciences Sydney en Australie.
QUIVY Raymond, VAN CAMPENHOUDT Luc, 1995, Manuel de recherche en sciences sociales,
Dunod, Paris, 2e d., 288 p.
Une excellente rfrence sur les questions de mthodes destine aux jeunes chercheurs en
sciences sociales. Mais rien sur la ralisation matrielle et la rdaction dun document
scientifique. Les auteurs sont sociologues lUniversit catholique de Louvain (Belgique).
S UR LA DMARCHE STATISTIQUE
KLATZMANN Joseph, 1996, Attention statistiques ! Comment en djouer les piges, La
Dcouverte, Paris, 249 p.
133 exemples dutilisation ou de prsentation abusive des statistiques. Lauteur tait administrateur lINSEE et directeur dtudes lEHESS.
VOLLE Michel, 1984, Le mtier de statisticien, Economica, 2e d., Paris, 233 p.
Un ouvrage critique sur lutilisation de la statistique. Lauteur travaille lINSEE.

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CHAPITRE 1
LE SUJET

Ltudiant de 3e cycle, chercheur en formation, connat gnralement le domaine dans lequel il


souhaite sinvestir. Mais encore lui faut-il choisir un sujet particulier traiter. Pour y parvenir, il
doit dabord tenir compte de ses gots et de ses capacits (I), puis prciser peu peu les
frontires du sujet (II), avant den explorer son contenu (III).

I LES CAPACITS ET LINTRT DU CHERCHEUR


POUR LE SUJET
Le choix dun sujet relve de ltudiant et non du directeur. Car cest bien sr
ltudiant, presque toujours seul, qui devra laborer jour aprs jour le mmoire ou la thse. Le
directeur peut certes lui suggrer divers sujets ou un sujet prcis, lui conseiller telle piste de
recherche ou lui signaler telle difficult probable, mais cest toujours ltudiant de prendre la
dcision finale et de lassumer.
Pour traiter un sujet intensment pendant un temps contraint, il faut assurment y trouver un
certain got personnel, y prendre un rel plaisir. Un travail de plusieurs annes, comme
cest le cas pour la thse, rclame un investissement tel quil engage toute la personnalit du
chercheur, qui se construit cette occasion. Dans tous les cas, lintrt port au sujet est le
principal facteur de motivation.
Mais il convient aussi de tenir compte de ses capacits. Inutile de choisir un sujet
rclamant un important travail de traitement de donnes, si on nentend rien aux mthodes
statistiques. Mieux vaut viter un sujet supposant de nombreux contacts, si on reste fig lide
de dcrocher un tlphone. Autant renoncer demble un sujet rclamant quelques capacits
linguistiques, si la littrature est principalement trangre

II LA DLIMITATION DU SUJET
Dfinir un sujet suppose de prendre dabord quelques prcautions lmentaires, puis dexplorer
ses frontires et de les faire voluer.

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1. Q UELQUES PIGES VITER


Les sujets champ dinvestigation trop vaste
Cest une erreur trs courante. Emport par son dsir de comprendre, lapprenti chercheur a
tendance vouloir refaire le monde, au risque de se noyer rapidement dans lampleur de la
tche. En voulant trop embrasser, on sexpose beaucoup plus aux critiques : gnralisation
htive, oublis, simplisme, affirmations trop catgoriques
Il vaut mieux sobliger restreindre le sujet une population, un secteur d'activits,
un espace gographique, une poque particulire , quitte largir le propos en conclusion
du document en proposant de nouvelles pistes, une gnralisation probable dautres secteurs
ou populations, etc.
Par exemple, un sujet tel que Les politiques de rduction du chmage dans le Nord-Pas
de Calais , bien que restreint cette rgion, reste encore beaucoup trop vaste. Il faut
coup sr limiter ce sujet une population particulire, une poque donne, dans un
secteur prcis.
Autre exemple : Limpact des nouvelles technologies de l'information et de la communication (NTIC) sur l'organisation du travail . Les NTIC recouvrent aujourdhui un
large ventail de technologies. Les salaris concerns ne sont pas prciss, ni le secteur
d'activits qui servira de champ dtude. Sagit-il vraiment dun impact ou dune grande
varit dimpacts ? Et le sens de la relation est-il aussi clair : il est trs probable que les
formes d'organisation du travail aient un impact en retour sur le dveloppement de
certaines NTIC
Il est beaucoup plus rare que le sujet propos soit trop pointu. Dans ce cas, il est facile dlargir
la perspective.
Les sujets dont lapproche est trop ambitieuse
Certains sujets imposent une approche multidisciplinaires ou thorique ou encore prospective.
Par exemple, un sujet portant sur Lavenir du secteur de la vente par correspondance
dans le Nord-Pas de Calais exige un travail prospectif mobilisant des considrations
la fois sociologiques et conomiques. Seule une quipe pluridisciplinaire de chercheurs
confirms peut esprer en venir bout.
Le problme inverse existe aussi. Dans un mmoire de DEA et bien sr une thse, on ne peut se
contenter dun travail de description. Le sujet doit se prter un travail danalyse.
Les sujets fortes contraintes
Dautres sujets sont difficilement ralisables parce que ncessitant des moyens ou un temps
considrables.
Ainsi un sujet sur Les stratgies de dveloppement de nouveaux produits dans le
secteur de l'automobile au Japon suppose des entretiens au Japon et en anglais, avec
des dirigeants dentreprise qui seront sans doute peu disposs recevoir des chercheurs
en formation et encore moins enclins dvoiler leurs projets ou leurs erreurs passes !

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Cest pourquoi, il est ncessaire de bien cerner les contraintes du sujet :


la bibliographie est-elle principalement en langue trangre ?
le terrain est-il facilement accessible et quel prix ?
les sources dinformation sont-elles suffisamment abondantes ?
la difficult du sujet est-elle compatible avec le temps disponible ?
Les sujets trop rebattus
Dans toutes les disciplines, il existe des sujets classiques, maintes fois tudis, souvent lis
une actualit de quelques annes (par exemple, Rduction du temps de travail et cration
demplois , Lavenir de la voiture lectrique ou La slection dans lenseignement
suprieur ). Il ne sont pas carter a priori, mais il faut alors, soit trouver une approche
originale, soit approfondir un aspect moins connu du sujet.
Pour trouver un sujet qui sorte des sentiers battus, lactualit rcente offre souvent les meilleures ides. Il peut sagir dune question depuis peu en dbat ou dune approche diffrente permettant de remettre en question des rsultats anciens.
Un exemple bien connu : quand en 1897 Emile Durkheim, un des fondateurs de la
sociologie, aborde un sujet classique le suicide comme un phnomne social et non
plus individuel, il bouleverse non seulement lapprhension de ce phnomne, mais ouvre
de vastes perspectives pour aborder bien dautres sujets.
Les sujets jugs tort peu intressants
Certains sujets sont au contraire peu apprcis parce quils concernent des publics particuliers
estims domins, sans poids politique (comme les personnes ges), des territoires perus
lcart des grandes confrontations (telle rgion en dclin , tel pays peu dvelopp ), des
questions considres comme secondaires, peu nobles (ainsi la gestion versus linnovation)
Pourtant, des tudiants choisissent parfois ces sujets, souvent pour des raisons lies leurs
histoires personnelles et non sans quelque mauvaise conscience.
Dommage, car de tels sujets, inattendus ou dcals, sont la fois source doriginalit et de
rflexions pertinentes. Cest en explorant les domaines situs aux frontires des disciplines et
des thmes dj dfrichs quon a le plus de chance de progresser tout en se faisant plaisir.
2. L ES FRONTIRES DU SUJET
Dfinir un sujet consiste dlimiter de faon prcise et explicite ses frontires, c'est--dire
dcider de ce qui fait partie ou non du sujet, dans toutes les dimensions du sujet, en justifiant
clairement les choix effectus.
Exemple : Le stationnement sur le campus
Etudiant en DEA d'amnagement et durbanisme, vous constatez que beaucoup de vos
collgues se plaignent du manque de places de stationnement proximit des salles de cours.
Vous dcidez alors dtudier Le stationnement sur le campus . Comment prcisez le sujet ?
Voici ci-aprs le type de questions se poser et un exemple de rponses possibles.
On saperoit vite que la faon dont on trace les frontires du sujet a des consquences sur son
traitement. Ainsi, si on dcide dtudier seulement le stationnement proximit des btiments

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La ralisation dun document scientifique Frdric HRAN Universit de Lille I

(par exemple dans un rayon de 300 m), il faudra, certains endroits, construire des parkings
souterrains pour satisfaire la demande ; si on carte les deux-roues, on sinterdit dimaginer un
report des usagers vers ces modes ; si on considre quil est normal que les enseignantschercheurs aient des parkings rservs, on risque de sorienter vers une politique de stationnement deux vitesses. Il est trs probable que les premiers choix seront rviser au fur et
mesure de certaines dcouvertes.
Questions

Rponses
Raisons du choix
Dans le sujet
Hors sujet
ou commentaires
Quel campus ?
Lille I
les autres campus Mais on ne sinterdit pas
daller voir ailleurs ce qui se
passe.
Quel primtre ? le domaine
hors domaine
Donc pas seulement
universitaire
universitaire
proximit des btiments.
Quelle poque ? depuis 1990
avant 1990
Car peu de problmes de
stationnement avant 1990.
Quelle priode ? en semaine, pendant le week-end,
Car pas de problme de
lanne universitaire en vacances
stationnement hors affluence.
Quels vhicules ? automobiles, camions motos, vlos,
Le cas des deux-roues est
de livraison
pompiers
assez particulier.
Les enseignants-chercheurs ont
enseignantsQuels usagers ? tudiants, personnel
des parkings rservs. Le cas
chercheurs,
administratif,
des pompiers est spcifique.
pompiers
visiteurs, livreurs
en
souterrain
Car pas de parking souterrain
Quel type de
en surface, licite ou
sur le campus de Lille I.
stationnement ? illicite, en parking ou
le long de la voirie

Gnralisation
Voici une liste des frontires explorer systmatiquement pour dlimiter un sujet.
Frontires
temporelles
spatiales
socio-conomiques
entre objets
entre relations

Aspects concrets
poques, priodes de lanne, jours de la semaine, heures de la journe
zones gographiques, pays, rgions, villes, quartiers
catgories de personnes, groupes sociaux, organisations, secteurs
d'activits, professions, sexe, ge
ensembles ou catgories dobjets
relations, processus, usages

Les choix effectus ont des consquences sur le traitement du sujet. Il faut donc
sattendre revenir plusieurs fois sur le trac des frontires au fur et mesure que la recherche
avance et mrit. En outre, ces choix doivent avoir une cohrence.
3. D ES FRONTIRES QUI DOIVENT VOLUER
Pour tre encore plus clair : il est invitable et mme ncessaire que le sujet volue (Beaud et
Weber, 1998, p. 57). Il ny a aucune chance quun sujet soit ds le dpart correctement cern.
Les investigations ultrieures rvlent forcment quelques surprises et des ajustements en retour
sont ds lors ncessaires. Le cas le plus classique consiste sapercevoir que le sujet est plus
difficile traiter que prvu. En consquence, il faut rabattre ses ambitions et se contenter dun
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La ralisation dun document scientifique Frdric HRAN Universit de Lille I

sujet plus modeste. Ltudiant vit souvent un tel changement comme un chec et cela dautant
plus que la prise de conscience est tardive et rclame un coup de barre urgent.
En fait, lerreur est de rester fix sur lide de dpart. Le scnario habituel est le
suivant. Aprs une priode de ttonnement (une semaine deux mois), ltudiant dcide dun
sujet avec son directeur. Succde une certaine euphorie : il annonce le sujet son entourage, se
crot sur les rails. Au bout de quelques temps des difficults apparaissent : la littrature savre
difficile matriser, les donnes ne sont pas aussi faciles recueillir ou utiliser, les personnes
interroger moins disponibles que prvu Mais le sujet est fix : ses yeux comme pour ses
proches. Le directeur consult ne veut pas trancher et incite ltudiant saccrocher ou revoir
le sujet.
Or ltudiant crot parfois sapproprier le sujet en sy accrochant. Alors que cest au contraire en
adaptant le sujet aux difficults et ses capacits quil peut y parvenir. Cette souplesse est une
qualit essentielle du chercheur et le jury saura lapprcier.

III LEXPLORATION DU SUJET


Il sagit davoir assez vite une ide de lampleur du sujet, de sa difficult, de ses divers aspects,
afin de le prciser puis de dgager rapidement une problmatique. Cette phase ne prend que
quelques semaines.
Elle consiste raliser diverses investigations de base :
relire certaines notes de cours se rapportant au sujet,
effectuer une premire recherche documentaire, pour dcouvrir et lire quelques ouvrages de
synthse ou des extraits de manuels dans le domaine du sujet (voir le chapitre suivant),
interroger des enseignants ou des chercheurs qui ont probablement des connaissances sur le
sujet (voir le chapitre 6).

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CHAPITRE 2
LA RECHERCHE DOCUMENTAIRE

Nous vivons aujourdhui dans une socit o linformation est surabondante. Et pourtant,
quand il sagit de trouver une information prcise, on a souvent limpression qu il ny a rien
sur le sujet . Comment sorienter dans la jungle des banques de donnes bibliographiques,
faire le tri dans la masse des documents dcouverts et trouver finalement rapidement l'information pertinente ? Ce bref chapitre tente de faire le point.

I LES OUTILS DE RECHERCHE DOCUMENTAIRE


Pour trouver un document, il faut non seulement connatre ses rfrences exactes, mais aussi
pouvoir le consulter, soit physiquement, soit au moins sur cran. Tant que les documents consultables en ligne seront rares, les bibliothques et centres de documentation restent le meilleur
moyen daccder l'information.
1. L ES BIBLIOTHQUES ET CENTRES DE DOCUMENTATION
On peut les classer en plusieurs types.
Les bibliothques dUFR ou de Facults
Elles sont bien spcialises dans la discipline enseigne dans ces centres universitaires de formation et de recherche. Mais leurs moyens sont assez limits et dpendent en partie des efforts
consentis par ces UFR / Facults.
Les bibliothques inter-universitaires
Elles ont un champ bien plus vaste et plus de moyens, mais elles nont pas toujours les
documents trs spcialiss. Ne pas les ngliger pour leurs nombreux manuels et ouvrages
gnraux. A Lille,
la section sciences est au centre du campus de lUniversit de Lille 1 (Cit scientifique) ;
la section droit-lettres est au centre du campus des Universits de Lille 2 et 3 (Pont de
Bois).

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Les bibliothques universitaires de rfrence


En France, il existe dans chaque discipline une bibliothque de rfrence dote de moyens
consquents pour acqurir de trs nombreux ouvrages franais et trangers. Par exemple, en
gestion, cest la bibliothque de lUniversit Paris Dauphine. En conomie, cest la bibliothque
Cujas de lUniversit Paris I. En urbanisme, cest le CDU (centre de documentation sur
lurbanisme). Leur catalogue est en gnral consultable en ligne.
NB : en gnral, dans les bibliothques universitaires, il est possible demprunter gratuitement
un livre disponible seulement dans une autre bibliothque par prt inter-bibliothques, ce
qui suppose toutefois plusieurs semaines de dlai.
Les autres centres de documentation
Ils ont t crs par toutes sortes dorganismes : centres de recherche, administrations publiques, organisations professionnelles, collectivits locales, associations Ils sont plus ou moins
accessibles au public : se renseigner. On y trouve dabord leurs propres publications, mais
aussi des revues spcialises peu diffuses ou au contraire grand public, certains annuaires trs
coteux et parfois des fonds documentaires surprenants. Voir par exemple lexcellent centre de
documentation du SUAIO.
Chaque bibliothque ou centre de documentation a cr son propre fichier informatis des
documents quil possde, de plus en plus souvent consultable par Internet. Il a parfois aussi
ralis un catalogue des articles parus dans les revues auxquelles il est abonn (comme le centre
de documentation de la Facult de sciences conomiques et sociales, depuis 1980).
2. L ES BANQUES DE DONNES BIBLIOGRAPHIQUES
Certains organismes ont constitu, depuis une, deux ou trois dcennies, des banques de
donnes bibliographiques plus ou moins thmatiques. Par exemple, PASCAL et FRANCIS,
gres par lIRST (Institut de Recherche Scientifique et Technique - CNRS).
Ces banques de donnes sont gnralement consultables dans les bibliothques universitaires ou
parfois par Internet en libre accs ou non. Elles fournissent souvent un rsum des documents
et prcisent toujours dans quelles bibliothques ou centre de documentation ils se trouvent. La
difficult est souvent de trouver ensuite le document dans une bibliothque proche. Utiliser au
besoin le prt inter-bibliothques ou mme se dplacer (profiter dun voyage Paris).
3. LI N T E R N E T
Cest lauberge espagnole. On y trouve de tout, mais pas toujours ce que lon cherche et il est
difficile de sy reprer : les auteurs des informations et les dates de ces informations ne sont pas
toujours explicites. Le moteur de recherche qui simpose aujourdhui est www.google.fr, car il
est la fois trs bon et sans publicit.
On peut consulter sur Internet, mais pas toujours gratuitement :
certaines banques de donnes bibliographiques et statistiques,
le catalogue de nombreuses bibliothques, notamment les bibliothques de rfrence,
le catalogue des documents produits par certains organismes, avec parfois des rsums ou
mme des documents entiers en ligne. Par exemple, sur le site de lINSEE,

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La ralisation dun document scientifique Frdric HRAN Universit de Lille I

les missions et lorganigramme de divers organismes,


des renseignements sur tel ou tel auteur
4. L E CATALOGUE NATIONAL DES REVUES ET DES BIBLIOTHQUES
Un CD-Rom appel Myriade :
recense les titres de toutes les revues disponibles en France (plus de 500 000 !),
prcise dans quelles bibliothques ou centres de documentation se trouve chaque revue (prs
de 3000),
fournit toutes les caractristiques de chaque bibliothque ou centre de documentation qui
adhre ce catalogue : adresse, tlphone, conditions daccs, heures douverture
Ainsi, on peut savoir aisment si telle revue est disponible dans une bibliothque de la rgion
Nord-Pas de Calais, ou bien chercher sil existe une revue spcialise dans tel ou tel domaine,
ou encore dcouvrir les centres de documentation du dpartement du Nord.
On peut consulter Myriade dans les deux bibliothques inter-universitaires de Lille cites cidessus, mais pas sur Internet.

II LE JEU DE PISTE DE LA RECHERCHE DOCUMENTAIRE


Il ne suffit pas de connatre les outils de recherche documentaire, encore faut-il les utiliser efficacement. Pour mener bien une telle recherche, il faut dployer les mmes astuces que dans un
jeu de piste ou dans une investigation policire : beaucoup de persvrance et de bon sens.
1. L ES PRINCIPALES TAPES
Voici, le plus concrtement possible, les tapes dune recherche documentaire classique, quand
on commence aborder un sujet sans y connatre encore grand-chose.
Premire recherche thmatique
Le plus simple est presque toujours de commencer par une recherche thmatique en utilisant le
fichier des ouvrages de la bibliothque de son UFR ou de sa Facult et, dans un second temps,
celui de la bibliothque universitaire de rfrence. Il suffit, dit-on, de combiner quelques motsclefs.
En fait, trois difficults au moins apparaissent.
Mme en prparant soigneusement sa recherche, on pense rarement demble tous les
synonymes ou toutes les manires dexprimer une ide. Il faudra donc plusieurs fois
revenir sur cette recherche initiale en utilisant les nouveaux termes trouvs.
Il faut souvent croiser deux ou plusieurs mots-clefs pour restreindre la liste des documents
trouvs. Car, au-del dune cinquantaine de documents, la lecture de la liste devient fastidieuse.
Enfin, malgr lutilisation de mots-clefs prcis, il arrive souvent que lon obtienne des
documents hors sujet. Et, linverse, il est trs probable que certains documents pourtant
importants napparaissent pas dans la liste.

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La ralisation dun document scientifique Frdric HRAN Universit de Lille I

Ainsi, au terme de cette premire recherche, on dispose dune liste forcment incomplte de
quelques dizaines de documents.
Premier tri
A la lecture de la liste obtenue, un chercheur novice constate, en gnral, que ces documents
sont :
dauteurs pour la plupart inconnus,
publis chez des diteurs ou dans des revues tout aussi peu connus,
parfois rcents, mais plus souvent anciens,
rarement centrs sur le sujet,
ou mme sans aucun rapport avec le sujet.
Au total, seuls quelques-uns des documents semblent mriter lattention (10 15, gure plus).
Cest parfaitement normal. Il convient de dterminer, sans tats dme, une liste des documents
jugs essentiels, quitte modifier son jugement ou largir la recherche plus tard. A ce stade,
les conseils de personnes informes (un enseignant, un responsable de stage, une connaissance) ou issues de toute autre source d'informations (un reportage dans un journal, une
mission de tlvision) peuvent se rvler trs prcieux.
On cherche alors se procurer ces quelques documents dans la bibliothque o on a effectu la
recherche thmatique et invitablement, bon nombre dentre eux savrent introuvables : livre
dj emprunt ou manquant, numro de revue disparu ou la reliure Reste moins dune
dizaine de documents obtenus ! Heureusement, la recherche ne fait que commencer.
Lecture des documents essentiels
La lecture des documents essentiels disponibles fournit tant bien que mal deux types de renseignements.
1/ Quelques rares documents (2, 3, 5 peut-tre) savrent effectivement importants et apportent
les premires prcisions sur le sujet : le jargon utilis par les spcialistes, les grands
thmes, lhistorique, les dbats en cours On tient l le moyen deffectuer de nouvelles recherches thmatiques plus prcises en reprenant la toute premire tape.
2/ Certains documents comportent une bibliographie qui va permettre de poursuivre la
recherche documentaire de faon beaucoup plus efficace. Car on dcouvre, en lisant attentivement et en comparant les bibliographies, quels sont les auteurs importants qui semblent bien
connatre le sujet, les institutions ou les revues qui produisent des statistiques, des analyses ou
des documents de synthse dans le domaine. De quoi lancer des recherches nouvelles par
auteur, institution ou revue clefs.
Nouvelles recherches
La premire recherche bibliographique tait hsitante. Mais on dispose maintenant dune base
nettement plus solide pour recommencer le processus avec des chances bien meilleures
daboutir des documents importants. En recommenant plusieurs fois la recherche (voir le
schma ci-aprs), on finit par retomber peu peu sur les mmes documents, auteurs,
institutions, revues. Cest le signe que la recherche spuise et quelle touche sa fin.

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Schma rsumant les principales tapes


dune recherche bibliographique
Slection a priori de
quelques mots clefs
Recherche par mots clefs sur
banques de donnes
bibliographiques ou Internet
Thmes

Auteurs,
institutions,
revues

Liste de quelques
dizaines de titres
Informateurs
divers

Slection des titres


la lecture de la liste

Autres
sources

Liste de quelques
titres essentiels
Recherche de ces documents
dans les bibliothques et
centres de documentation
Lecture de ces documents
Les textes :
dcouverte du jargon,
des grands thmes, de
l'historique, des dbats

Les bibliographies :
dcouverte des
auteurs, institutions
ou revues importants

2. Q UELQUES PRINCIPES DE RECHERCHE


Le processus de recherche peut tre rsum en quelques principes.
Utiliser tous les indices possibles
Tout est bon pour trouver des informations ou des documents. Une recherche thmatique nest
quune des nombreuses faons de cerner un sujet. Par exemple, si le travail concerne un secteur
dactivit particulier, il existe srement un syndicat professionnel ou une revue spcialise dans
ce domaine. Contacter ce syndicat ou explorer tous les numros des dix dernires annes de
cette revue peut savrer trs fructueux.
Par son ct trs clectique, Internet peut se rvler trs prcieux, mais cest loin dtre toujours
le cas. Et on se perd souvent dans un flot d'informations insignifiantes. Explorer un bon centre
de documentation, trouv grce Myriade (voir ci-dessus), peut savrer bien plus efficace.

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Suivre plusieurs pistes en mme temps


Explorer chaque piste lune aprs lautre est une perte de temps considrable. Mieux vaut suivre
plusieurs pistes la fois. On augmente ainsi beaucoup les chances quau moins lune dentre
elles aboutisse.
Par exemple, si on cherche un ouvrage jug essentiel, mais qui nexiste que dans des bibliothques extrieures la rgion, plusieurs pistes sont possibles :
commander louvrage par prt inter-bibliothques, mais cela peut prendre plusieurs semaines ;
acqurir louvrage dans une librairie, sil nest pas puis, ni trop cher ;
profiter dun voyage pour consulter louvrage o il se trouve ;
dnicher au moins une critique de cet ouvrage, publie dans une revue, loccasion de sa
parution ;
trouver quelquun qui a sans doute lu cet ouvrage, lui demander un avis sur son contenu, ou
mme sil possde louvrage et sil peut vous le prter ;
explorer les autres productions de lauteur (ou de son institution) : peut-tre lauteur a-t-il
publi un ouvrage plus rcent ou un article dans une revue qui rsume son ouvrage
(recherche par nom dauteur ou dinstitution dans les banques de donnes bibliographiques
ou sur Internet)
Aucune de ces pistes nest vraiment sre. Il serait dommage de perdre de nombreuses semaines
dcouvrir successivement quelles ne mnent rien.
Recouper les indices
Une information ne prend souvent du sens quen recoupant plusieurs indices. Ce qui exige
souvent un retour sur des tapes prcdentes, des comparaisons de toute nature Par exemple,
force de voir cit le nom dun auteur particulier, on en dduit que cest un auteur-clef, dont il
convient dexplorer les travaux en effectuant une recherche partir de son nom.
Etre rigoureux
Le processus de recherche documentaire est beaucoup plus complexe quon le croit au premier
abord : non linaire, avec nombreuses impasses, retours en arrire, pistes parallles, bonnes et
mauvaises surprises Aussi, la rigueur simpose ds le dpart et tout au long de la recherche :
il faut tout noter de faon mthodique

III LA NATURE DE L'INFORMATION


Quelques prcisions simposent, pour finir, sur la nature de l'information. Elle est en fait trs
ingale. Ce qui nest pas sans consquences sur la recherche documentaire.
1. I NFORMATIONS PRIMAIRE ET SECONDAIRE
On peut distinguer deux types de documents :
les documents qui apportent des donnes ou des raisonnements nouveaux, indits : on parle
dinformation primaire. Ils sont surtout produits par des organismes de recherche,
dtude ou des revues scientifiques ;
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La ralisation dun document scientifique Frdric HRAN Universit de Lille I

les documents qui reprennent, commentent, vulgarisent, rsument les documents prcdents : on parle dinformation secondaire. Ils sont surtout diffuss par des revues grand
public.
L'information secondaire dforme toujours invitablement les informations primaires, et parfois
de faon considrable. Il est donc toujours essentiel daller, autant que possible, la
source des informations pour viter cette dformation. Ce qui ne veut pas dire que l'information secondaire est rejeter : elle doit simplement tre lue pour ce quelle est : une information toujours plus ou moins dforme, prendre avec prudence.
2. A PPLICATION LA RECHERCHE DOCUMENTAIRE
Au dbut, quand on ne connat pas grand-chose un domaine, toutes les informations paraissent bonnes prendre et dgale valeur. Mais trs vite, on se rend compte que les textes recueillis sont de qualit trs ingale. Avec lexprience, et pour donner un ordre de grandeur, on
constate quenviron :
80 % des textes nont aucun intrt : ils rsument maladroitement dautres textes,
napportent rien dessentiel, sont souvent mal crits, cest, en gnral, de l'information
secondaire ;
18 % des textes ont un certain intrt : ils comportent quelques passages intressants, prcisent des notions, nuancent des raisonnements, apportent quelques donnes complmentaires ;
2 % des textes seulement sont vraiment essentiels : ils apportent des donnes de
base entirement nouvelles, contribuent de faon fondamentale la rflexion, cest de
l'information primaire.
Evidemment, ce sont ces derniers textes quil faut trouver tout prix et lire trs attentivement, et
au contraire sattarder le moins possible sur les textes sans intrt. Mais comment savoir si un
texte est majeur ou mineur ? Cest l quil faut apprendre lire un document scientifique.

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La ralisation dun document scientifique Frdric HRAN Universit de Lille I

CHAPITRE 3
LA LECTURE DE DOCUMENTS SCIENTIFIQUES

La lecture est une activit trs personnelle. Chacun a des auteurs ftiches ou des ditions
prfres. Chacun a sa faon de lire : annotation au crayon ou au feutre, remarques en marge ou
fiches de lecture. Chacun a ses manies : des moments particuliers de la journe ou de la nuit,
des lieux de prdilection. Il y a autant de faon de lire que de lecteurs. Quant aux documents
scientifiques un ouvrage, un article, une tude , ils ne sont pas toujours rjouissants
parcourir parce que parfois sotriques, peu intelligibles, voire inintressants ou mme mal
crits. De quoi rapidement se dcourager.
Comment aborder un texte scientifique (I), s'orienter dans le texte (II) et en tirer le meilleur
(III), voil l'objet de ce chapitre.

I COMMENT ABORDER UN TEXTE


L'approche d'un texte ne commence pas par sa lecture, mais par l'apprhension de son
contexte. Il est dommage de se prcipiter immdiatement sur le texte, alors que le contexte
fournit beaucoup d'informations trs utiles pour une meilleure comprhension du texte.
En clair, avant de commencer lire un document, quatre questions se posent :
Qui est l'auteur ?
O et quand crit-il ?
A qui s'adresse-t-il ?
Quel est le statut de son texte ?
1. Q UI EST L' AUTEUR ?
Selon la rponse cette question le contenu du texte sera trs diffrent. Par exemple, connatre
la formation, lcole de pense, le laboratoire de recherche dun auteur permet immdiatement
d'imaginer le contenu gnral de son article, avant mme de lire la premire phrase.
L'auteur est-il chercheur ou praticien ?
Le discours du chercheur est plutt thorique, analytique. Son texte est souvent trs construit,
les concepts sont prcis, la thse dfendue clairement expose.
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La ralisation dun document scientifique Frdric HRAN Universit de Lille I

Le discours du praticien est plus empirique, plus anecdotique, moins travaill. Mais le manque
de rigueur est souvent compens par une richesse factuelle, de nombreux exemples, des
descriptions de situations vcues Les hommes de terrain ont une exprience irremplaable qui
mrite toute lattention. Rejeter a priori leurs travaux serait une erreur.
Deux cueils sont cependant viter :
Le discours du praticien ne peut tre jug selon les critres du chercheur (et inversement). On
ne peut, par exemple, reprocher au praticien de prendre quelques liberts avec les concepts.
Les deux formes de discours ne peuvent tre juxtaposes sans prcaution. Il est possible
d'illustrer une rflexion de chercheur par un exemple tir d'une tude d'un consultant, mais
le jargon de ce dernier ne correspond pas forcment aux concepts du premier.
Quelle est la discipline de l'auteur ?
Selon sa discipline un auteur adoptera un point de vue souvent trs diffrent.
Par exemple, en tudiant une usine, le sociologue insistera sur les formes de contrle
social, le juriste sur les manquements la lgislation du travail et lconomiste sur les
changements de lorganisation et de la gestion. Le premier affirmera que le taylorisme
nest pas mort, le second que les conditions de travail se dgradent et le troisime que le
taylorisme est derrire nous et que le travail senrichit.
D'ailleurs, pour relativiser et enrichir un point de vue, il est toujours trs instructif daller voir
comment une discipline connexe traite le mme sujet.
La discipline de lauteur est gnralement facile identifier travers le titre du document, la
notice sur lauteur, la maison ddition ou le type de revue
A quelle cole de pense appartient l'auteur ?
Une cole ou un courant de pense regroupe un ensemble d'auteurs autour d'une approche
commune d'un domaine. Ils utilisent un appareil conceptuel et une argumentation semblables,
se reconnaissent un ou deux chefs de file, se rencontrent rgulirement dans des sminaires ou
des colloques pour confronter leurs travaux, se fixent un programme de recherche commun.
Certes, un auteur ne dclare pas forcment ouvertement et dans tous ses crits qu'il appartient
telle ou telle cole de pense. Mais s'il est possible de situer l'auteur dans un courant de pense
que lon connat, alors on sait dj quels seront les concepts qu'il utilisera et comment sera
construite largumentation.
A dfaut de trouver rapidement lcole de pense de lauteur dans le rsum, la prface,
lintroduction ou le texte lui-mme, les manuels peuvent tre bien utiles ; lidal tant de
dnicher une critique du document dans une revue spcialise. Beaucoup de revues possdent
une pareille rubrique : ne pas ngliger !
A quelle institution appartient l'auteur ?
Lappartenance une institution prcise centre de recherche, universit, administration,
collectivit locale, entreprise peut fournir de prcieux renseignements. Un administrateur de
lINSEE tiendra srement un autre discours quun responsable dANPE. Ce renseignement est
souvent fourni par le document lui-mme. Certaines institutions abritent un seul courant de

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La ralisation dun document scientifique Frdric HRAN Universit de Lille I

pense et sont donc identifiables ce courant. Mais beaucoup dautres en abritent plusieurs avec
toutefois en gnral un courant dominant.
Quelles sont les autres publications de l'auteur ?
Lauteur a gnralement dautres publications son actif, dont on trouve souvent une partie
dans la bibliographie du document lui-mme. Les rechercher dans cette bibliographie ou
mieux dans une banque de donnes bibliographiques aide toujours mieux le situer. On peut
ainsi :
se faire une ide des centres dintrt de lauteur,
apprcier sil est novice ou expriment, junior ou senior,
dcouvrir, par exemple, que lauteur a publi un article rsumant louvrage de 600 pages que
lon a entre les mains
2. O ET QUAND CRIT L' AUTEUR ?
Le contexte gographique et historique influence toujours plus ou moins un texte, sinon dans
son contenu, au moins dans le choix du sujet trait.
Dans quel contexte socio-conomique crit lauteur ?
Le contexte conomique et social dun pays retentit toujours sur les thmes privilgis par les
travaux scientifiques qui y sont mens. Il convient dy tre attentif.
Ainsi, tout comme le taylorisme nest pas n par hasard aux Etats-Unis, plusieurs des
nouvelles thories de la firme qui ont rcemment fleuri dans ce pays sont fortement
marques par les particularits du fonctionnement de lconomie et de la socit amricaines.
A quelle date crit lauteur ?
La connaissance de cette date est essentielle pour situer le document dans son contexte
historique et dans les dbats de lpoque.
Par exemple, dans lindustrie, le concept dintgration a t utilis successivement dans
des sens sensiblement diffrents au cours des dernires dcennies. Parler dintgration
dans les annes 60 na pas le mme sens que dans les annes 80
La date dcriture dun document prcde en gnral de peu la date de sa parution. Mais il arrive
parfois que le document soit un retirage ou une nouvelle dition plus ou moins remanie ou
encore la publication dune contribution un colloque qui a eu lieu 2 ans plus tt.
3. A QUI S ' ADRESSE L ' AUTEUR ?
L encore, la rponse conditionnera largement la nature du texte.

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La ralisation dun document scientifique Frdric HRAN Universit de Lille I

Quel est le public vis ?


On n'crit pas de la mme faon selon le public vis. Un texte destin des chercheurs peut
facilement paratre sotrique au profane. Un texte destin un large public utilise souvent des
facilits de langage et manque de prcision.
La question du public vis est importante, car le lecteur est ainsi capable de savoir s'il appartient
bien ce public et donc de savoir a priori s'il comprendra le texte.
L'importance de l'diteur
Beaucoup de revues ou de maisons ddition ont une politique ditoriale bien prcise. Il nest
donc pas du tout neutre de publier dans telle ou telle revue ou chez tel ou tel diteur. Certaines
revues sont plutt orthodoxes (la Revue Economique), dautres plus critiques (la Revue
Franaise dEconomie). Les unes accueillent un courant de pense (les revues marxistes,
keynsiennes ou librales), les autres sont plus clectiques. Tel diteur accepte de publier tous
les manuscrits subventionns et dj mis en page, tel autre les seuls manuscrits qu'il juge de
grande qualit et dont il soigne lui-mme la prsentation.
Par ailleurs, la rigueur du texte diminue gnralement selon que le document est un livre, un
article, une communication un colloque, un rapport de recherche ou une tude.
4. Q UEL EST LE STATUT DU TEXTE ?
Voici quelques types de texte.
Le

survey

Ce mot anglais signifie aperu, vue gnrale, inventaire . Il sagit dune recension des
diverses contributions parues dans un domaine sur une priode donne. Les survey sont donc
trs utiles pour dcouvrir rapidement un domaine de recherche. Ce sont eux quil faut trouver et
lire en priorit.
Le survey nest pas forcment neutre. Il peut tre critique. Souvent son auteur ajoute son point
de vue dans une dernire partie. Certaines revues cultivent particulirement ce genre en faisant
appel aux meilleurs spcialistes d'un domaine (Revue d'Economie Politique).
La monographie, ltude de cas
Cest un genre rare mais prcieux parce que trs riche en informations. Le cas (une entreprise,
un atelier, un groupe de personnes) est tudi dans toutes ses dimensions : techniques,
conomiques, sociales afin den restituer toute la richesse des interrelations, les logiques, les
contradictions, etc. Une bonne monographie peut faire gagner beaucoup de temps dans la
comprhension dun terrain.
Le document thse
Il sagit dune communication, dun article, dun mmoire, dun livre ou dune thse qui
dfend un point de vue particulier. Une thse soppose toujours dautres points de vue (voir le
chapitre suivant). Il est donc intressant de chercher lire ces autres points de vue pour

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La ralisation dun document scientifique Frdric HRAN Universit de Lille I

apprcier soi-mme lintrt de la thse dfendue et reconstituer le dbat. Le document thse


peut sappuyer sur une modlisation (un modle nest, bien sr, pas une garantie de neutralit).
Le rapport de recherche ou dtude
Un rapport de recherche ou d'tude rsulte gnralement d'une commande par une institution :
ministre de la recherche, administration, grande entreprise auprs d'un centre d'tudes et de
recherches. Il est cens apporter des ides neuves sur un sujet particulier. Mais en pratique, on
y trouve souvent un peu de tout : du trs bon et du moins bon. Aussi convient-il d'tre prudent.
Le commentaire critique d'ouvrage
Beaucoup de revues proposent des commentaires critiques sur des ouvrages rcemment parus.
Ils permettent de se tenir au courant des dernires parutions et davoir une premire ide de leur
contenu. Cest une source particulirement utile pour apprhender la littrature trangre.
Le document en langue trangre et les traductions
La plupart des grands classiques de la littrature scientifique trangre existent en franais. Il est
donc souvent possible de contourner lobstacle de la langue en recherchant dventuelles
traductions. Toutefois, certaines traductions sont parfois particulirement mauvaises. Tel est le
cas, par exemple, des auteurs japonais traduits en anglais puis de langlais en franais. A dfaut
de traductions compltes, il est parfois possible de trouver dans certaines revues des extraits
traduits ou des rsums.
Si la lecture en langue trangre savre indispensable, il existe divers outils fort utiles : les
dictionnaires spcialiss, les lexiques de termes techniques dits par des organisations
professionnelles, les ouvrages bilingues ou dfaut la construction au fil de la lecture dun
lexique personnel.

II COMMENT S'ORIENTER DANS UN TEXTE


Inutile de se prcipiter sur le texte. Tout ce qui entoure le corps du texte ou cotexte est tout
aussi instructif : table des matires, bibliographie, notes de bas de page
1. L E COTEXTE
Il rvle souvent mieux que le texte les vritables intentions de lauteur et la logique de son
raisonnement.
Le titre et la prsentation gnrale
Le titre des livres et leur quatrime (page) de couverture sont souvent de la responsabilit
de lditeur. Il faut donc sen mfier. Mais ils renseignent tout de mme sur lauteur et le sujet
du livre.

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La table des matires


La lecture pralable et attentive de la table des matires ou dfaut des titres de paragraphes
fournit un bon aperu des intentions de lauteur et du mode dexposition de ses ides. Elle
facilite le choix des chapitres ou paragraphes lire en priorit.
La bibliographie
Elle est toujours lire attentivement et ds le dpart, car elle est souvent pleine d'enseignements.
Sa longueur donne une indication sur la nature du texte. Si la bibliographie est trs riche, cest
le signe dun survey, dune grande fresque ou simplement dune profonde connaissance du
sujet par lauteur. Si elle est brve et pointue, cest le signe dun travail original de chercheur. Si
elle est manquante, il sagit peut-tre du travail d'un praticien riche en exemples mais peu
document.
Les rfrences cites expriment, plus ou moins, le type de lectures de lauteur, de quoi
rapidement mieux le situer et le rattacher un courant de pense. Elles laissent aussi entrevoir
les sujets dbattus dans le corps du texte.
Enfin, la bibliographie fournit demble des sources complmentaires au texte, qui
permettent de progresser dans le jeu de piste de la recherche documentaire.
Lintrt des notes de bas de page
Cest dans les notes de bas de page que beaucoup dauteurs expriment le mieux leur point de
vue en critiquant certaines thories, en prolongeant leurs raisonnements ou en illustrant leurs
propos par des anecdotes difiantes. Il serait dommage de ngliger leur lecture.
2. L A LECTURE DU TEXTE
Aprs tous ces prliminaires qui, avec l'habitude, ne prennent que quelques minutes, le lecteur
peut enfin entrer dans le corps du texte.
Ne pas forcment tout lire
La qualit de l'information est trs ingale. Sur une centaine de documents trouvs
dans une banque de donnes bibliographiques et portant sur le sujet tudi, seule une vingtaine
dentre eux comportera des passages mritant dtre lus attentivement, et un ou deux documents
seulement mriteront dtre lus entirement avec minutie. Il sagit en gnral de textes des fondateurs.
De ce constat, on dduit quil est capital de savoir lire en diagonale quand ce que dit
lauteur est dj connu ou semble mineur, pour pouvoir consacrer plus de temps
lessentiel. Un livre de 300 pages peut ne contenir que 30 pages remarquables. Lire en
diagonale signifie s'arrter l'issue d'une introduction de chapitre et passer directement la
conclusion, ou lire uniquement les premires et dernires phrases des paragraphes, quitte
revenir au besoin en arrire si votre attention est soudain veille.

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Autrement dit, il ne faut pas lire beaucoup , mais parcourir beaucoup de documents et lire
avec attention les meilleurs. Il faut apprendre peu peu tre slectif.
Ne pas forcment lire dans l'ordre d'exposition
L'criture est par dfinition linaire, mais non la lecture. On peut certes lire un texte du dbut
la fin, mais on peut aussi le lire en commenant par la conclusion puis en continuant par un
chapitre qui semble particulirement intressant, en sautant le chapitre suivant, etc. Notre
cerveau a assez de souplesse pour reconstituer l'ordre de prsentation du contenu dun document lu dans le dsordre.
Ces remarques sont particulirement vraies pour de nombreux textes scientifiques. Ce ne sont
pas des romans. La plupart du temps, le plan suivi par un auteur n'est qu'un des plans
possibles (c'est parfois dit expressment). Rien n'empche ds lors de choisir soi-mme un
ordre de lecture que l'on juge plus appropri.

III COMMENT TIRER LE MEILLEUR D'UN TEXTE


Il ne sert videmment rien de lire si on ne retient rien. La mmoire humaine tant trs limite,
chacun invente une srie de trucs pour mmoriser l'essentiel. Les pratiques en ce domaine sont
extrmement varies et il n'est pas question de prtendre qu'il existe une seule bonne manire de
faire. Les remarques suivantes ne sont donc l qu' titre indicatif.
1. L ANNOTATION DU TEXTE
C'est une phase essentielle. La qualit de la comprhension et la facilit retrouver une ide en
dpendent largement.
Certains prfrent lire une premire fois le texte sans l'annoter, puis le relisent ensuite pour
l'annoter. Cette double lecture est une perte de temps considrable qu'il est facile d'viter avec
un peu d'habitude en sinspirant des conseils suivants.
Lire un crayon la main
Cest indispensable pour pouvoir retrouver rapidement les points clefs du texte. Utiliser un
crayon de papier est de l'avis du plus grand nombre ce quil y a de plus souple : on peut ainsi
remanier une premire annotation, relire plus tard diffremment le texte, prserver le document.
Beaucoup cependant utilisent des crayons, stylos ou feutres de couleur (genre Stabilo Boss).
C'est certes plus lisible, mais trs rigide il faut changer de stylo, on ne peut pas se tromper
et c'est impossible utiliser sur un document qu'il faut ou que l'on tient prserver.
Mettre en valeur le texte
Souligner des lignes entires est une perte de temps et brouille le texte. Il est beaucoup plus
rapide et lisible d'utiliser en marge un systme de traits verticaux : par exemple, un trait pour
les passages intressants, deux traits pour les passages essentiels, un trait ondul pour les
exemples Seuls les concepts ou les expressions peuvent tre ventuellement souligns.

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On peut ajouter en marge des lettres indiquant la nature du texte : D pour dfinition (le concept
tant soulign), P pour plan, H pour hypothse, T pour thse, E pour exemple, R pour rsum,
C pour conclusion ou divers signes : flches, ronds
Il est important de faire ressortir le plan, les diverses parties du texte et les numrations
par une numrotation, des tirets ou des points.
Pour la lecture partielle d'un livre, on peut indiquer par un trait le long de la table des matires,
les chapitres et paragraphes effectivement lus.
Construire un index
Raliser systmatiquement une fiche de lecture est un travail fastidieux. Il est souvent beaucoup
plus rapide et largement suffisant de constituer un index au fil de la lecture, sur une feuille
spare ou la fin du document lui-mme : telle page, lauteur parle de ceci, telle autre page de
cela
On peut ajouter un bref rsum des ides clefs en quelques lignes au dbut ou la fin du texte.
Grce ces astuces, on peut parvenir lire 20 30 pages lheure tout en retrouvant plus
tard rapidement lessentiel en cas de besoin.
2. L A FICHE DE LECTURE
Une fiche de lecture ne se justifie, notre avis, que dans certains cas prcis : ouvrage fondamental, article complexe car elle est toujours longue tablir.
Elle doit faire ressortir les concepts utiliss et leur dfinition, l'articulation des principaux
raisonnements, les phrases clefs de l'auteur, sans oublier de prciser les pages concernes. Les
schmas, figures et tableaux sont souvent trs utiles pour rsumer un raisonnement.
Il convient dindiquer prcisment, en tte de chaque fiche :
les coordonnes bibliographiques du document concern,
au besoin le lieu o il a t emprunt,
la date laquelle elle a t ralise.
L'informatique permet facilement de raliser les fiches, les archiver, les classer et les retrouver
condition de bien matriser l'outil. A dfaut, le support papier et un peu de rigueur et d'astuces
suffisent largement.
Les adeptes de l'informatique peuvent utiliser un logiciel particulier de gestion de fichier
(FileMaker ou autre). Mais il est plus simple et suffisant dutiliser son logiciel de traitement de
texte habituel.

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CHAPITRE 4
LA PROBLMATIQUE

La problmatique est lart de poser les problmes (le dictionnaire), c'est--dire la manire
de poser une question principale et des questions complmentaires (section I) et dimaginer
les rponses ou hypothses (section II). Grce un important travail dinvestigation et
danalyse, la validation ou linfirmation des hypothses permet daboutir des rsultats
interprter (voir chapitre suivant). Lensemble de ce travail dbouche sur la dfense dune
thse et de propositions complmentaires, objectif dun mmoire comme dune thse (section
III)1 . On obtient le schma ci-aprs. Un exemple illustrera ces tapes (section IV).
De la construction dune problmatique
laffirmation dune thse
Formulation d'une question principale
et de questions complmentaires
Problmatique

Formulation
d'hypothses de travail

Problmatique

Vrification des hypothses


(validation ou infirmation)
Analyse
Prsentation des rsultats
et interprtation
Affirmation d'une thse
et de propositions complmentaires

Objectif de
la recherche

Pour Michel Beaud, La problmatique, cest lensemble construit autour dune question principale, des
hypothses de recherche et des lignes danalyse qui permettront de traiter le sujet choisi (1985, p. 31).

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I LA QUESTION PRINCIPALE
Avec la dfinition dun sujet, on dispose simplement de quelques mots juxtaposs qui dlimitent
le champ de rflexion. En posant une question, on oriente la rflexion dans un sens bien particulier. Cette tape demande un certain courage, car il sagit dsormais daccepter de rentrer dans
une dmarche de recherche. Lobjectif nest plus seulement de dcrire un phnomne ou une
situation, comme ctait le cas dans les travaux de second cycle, mais de proposer un schma
explicatif. La rigueur de la dmarche doit tre bien plus grande et le risque dtre critiqu est
beaucoup plus lev.
Voici les caractristiques dune question principale.
1. U NE QUESTION CLAIRE
La question doit tre prcise et autant que possible concise. Le travail prcdent sur la
dlimitation du sujet devrait rendre ce travail bien plus facile.
Par exemple, si on dcide de travailler sur le chmage des jeunes de 18 25 ans, dans le
secteur du Btiment, dans le Nord-Pas de Calais, au cours de ces 5 dernires annes, on
dcouvrira peut-tre en dfrichant le sujet que le chmage concerne surtout les emplois
dqualifis et quau contraire, il y a pnurie de main-d'uvre pour les emplois qualifis.
Ds lors une premire question simpose : Pourquoi narrive-t-on pas former
suffisamment de personnes qualifies pour le secteur du Btiment, dans le Nord-Pas de
Calais ? .
2. U NE QUESTION PERTINENTE
Une question est pertinente quand elle est ouverte, c'est--dire quand elle admet plusieurs
rponses qui nont rien dvident.
Dans l'exemple prcdent, bien que la question soit assez simple, la rponse est loin
dtre manifeste. On imagine rapidement plusieurs rponses qui sentremlent : des
tablissements scolaires sous-quips, la mauvaise image du Btiment auprs des jeunes
et des familles, un effort insuffisant des petits patrons pour offrir des places dapprentis,
de mauvaises conditions de travail dans le Btiment, une pre concurrence dans ce secteur
qui lamine les salaires
A linverse, une question telle que Faut-il rduire le trafic automobile sur le campus de
Lille I ? nest pas pertinente, car la rponse est fournie par la loi sur lair et lutilisation
rationnelle de lnergie du 30 dcembre 1996 qui oblige les autorits rduire le trafic
automobile dans le cadre des PDU (plans de dplacements urbains). La question
approprie serait plutt Comment sy prendre , car la rponse nest pas facile.
3. U NE QUESTION SANS CONNOTATION MORALE
Il ne sagit pas de porter un jugement moral, mais danalyser un phnomne. Une question
est moralisatrice lorsque la rponse quon y apporte na de sens que par rapport au systme de
valeurs de celui qui la formule (Quivy et Van Campenhoudt, 1995, p. 29).

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Ainsi, la question suivante Le dveloppement de lautonomie au travail est-il souhaitable ? est ambigu. Sur le plan thique, beaucoup auront tendance penser que oui,
mais certains peuvent affirmer que cest l une forme raffine dexploitation des travailleurs et le vivre ainsi. On voit bien que la rponse dpend du systme de valeurs de
chacun. Pour viter que la question soit interprte de cette faon, il faudrait au moins la
prciser ainsi : Le dveloppement de lautonomie au travail est-il souhaitable sur le plan
conomique ? .
4. U NE QUESTION DGAGE DES PRJUGS
Une des grandes difficults du chercheur, voque en introduction, cest de se dgager des
ides communes, des prjugs.
Par exemple, la question suivante L'automobile est-elle la vache lait du fisc ? porte
sur une croyance trs rpandue dans la population. Or la rponse est bien connue depuis
longtemps des chercheurs, cest non. Poser une telle question, cest ignorer ce rsultat et
donner inutilement de limportance ce lieu commun.
Une des manires dcarter ces ides reues est de sefforcer de rpondre chaque f o i s
quelques questions simples concernant lopinion tudie :
qui (ou quel groupe) sexprime ainsi ?
quels intrts a-t-il tendance dfendre ?
dans quelle position sociale ou institutionnelle se trouve-t-il ?
qui sadresse-t-il ?
5. U NE QUESTION QUI VISE COMPRENDRE
On ne peut se contenter de dcrire une situation. Il faut sefforcer danalyser un phnomne. Il
est essentiel davoir une telle ambition dans un mmoire de DEA et bien sr dans une thse.
Par exemple, la question suivante Quelle est la structure de march du secteur des fournisseurs daccs Internet ? nappelle quune rponse visant dcrire cette structure de
march. Le rsultat sera dj utile, mais peu ambitieux. Il serait plus intressant de
chercher comprendre quand et dans quelles conditions ce secteur est apparu et comment
il volue depuis lors.
En rsum, choisir une problmatique, cest dabord formuler une question principale, cest-dire cruciale, essentielle, centrale par rapport au sujet choisi (Beaud, 1985, p. 34).
6. D ES QUESTIONS COMPLMENTAIRES
En pratique, quand on cherche une question principale, de multiples questions surgissent
rapidement et se bousculent. Ce nest quaprs rflexion, quune question simpose comme fil
conducteur possible de la recherche, dautres questions en dcoulant et certaines se rvlant
hors de propos. Il arrive souvent que partant dune question principale, on dcouvre que les
investigations raliser savrent trop complexes et quune question lorigine complmentaire
savre finalement plus pertinente et mieux cible.

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Quelques exemples de question principale


tirs de mmoires dtudiants en DEA
Les systmes daide la dcision permettent-ils de prendre de meilleures dcisions ?
Comment les activits de lcotourisme peuvent-elles contribuer au dveloppement
durable du Parc naturel rgional du Morvan ?
Comment le tourisme rural participe-t-il la valorisation du patrimoine ?
Par quels mcanismes les anticipations agissent sur le march des changes ?
Comment mesurer la productivit du travail dans la banque ?
En quoi la culture du cannabis est-elle facteur de changement social et de dveloppement dans la rgion du nord marocain ?
Comment envisager et prendre en charge la rinsertion sociale, familiale et scolaire des
enfants de Casamance, alors quun conflit arm y svit depuis plus de 20 ans ?
Au Niger, lentrepreneuriat peut-il tre un facteur de promotion de la femme vers un
nouveau statut ?
Les pays dEurope centrale et orientale vont-ils vincer sur le plan commercial des pays
mditerranens ?
Dans quelles mesures les droits des lycens peuvent-ils induire une ducation la
citoyennet ?
Quelle est la perception du concept de professionnalisation du mtier denseignant
pour les formateurs en IUFM ?
Pourquoi lorganisation du travail dans le Btiment ne peut-elle pas tre simplifie et
encore moins standardise ?

II LES HYPOTHSES DE TRAVAIL


Une hypothse est une rponse une question. Etymologiquement, une hypothse est une
thse mal fonde, qui nest pas encore taye et qui peut finalement se rvler juste ou
fausse. Ainsi, les hypothses de travail sont des tentatives de rponse a priori lensemble des
questions que lon se pose. Il sagit souvent dintuitions qui nont au dpart comme
fondement que lexprience du chercheur ou lavis dune personne qui connat bien le sujet.
1. D ES HYPOTHSES INDISPENSABLES
Des hypothses sont ncessaires pour orienter les investigations raliser et viter ainsi de se
perdre dans la multitude des pistes envisageables. Cest terme un gain de temps prcieux. Sil savre que les premires pistes explores sont sans issue, on peut toujours revenir
en arrire et formuler de nouvelles hypothses.
Chaque hypothse formule rclame des investigations particulires pour pouvoir tre confirme, rejete ou plus souvent nuance. Ces investigations ne sont pas toujours aises. Si bien
que la formulation des hypothses doit tenir compte en retour des difficults de vrification.
On a vu dans un exemple prcdent qu la question Pourquoi narrive-t-on pas
former suffisamment de personnes qualifies pour le secteur du Btiment, dans le Nord-

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Pas de Calais ? , de nombreuses rponses paraissent possibles qui rclament chaque


fois des investigations particulires pour tre valides ou non :
les tablissements scolaires sont sous-quips ;
le Btiment a une mauvaise image auprs des jeunes et des familles ;
les patrons offrent trop peu de places dapprentis ;
etc.
Le plus souvent, la rponse sera nuancer. Il est possible, par exemple, que les places
dapprentis offertes soient suffisantes dans le second uvre mais pas dans le gros uvre.
2. D ES HYPOTHSES SOUVENT LIES AU CADRE D A N A L Y S E
Plus largement, la formulation des hypothses dpend beaucoup de lapproche analytique
adopte : approche disciplinaire ou approche thorique lintrieur de chaque discipline.
On peut ainsi analyser l'organisation dune entreprise sous divers points de vue : technique, conomique, sociologique, psychologique, juridique Et lintrieur de chaque
approche disciplinaire, choisir un cadre thorique : par exemple, dans une approche
sociologique, considrer l'entreprise comme un lieu dalination des salaris ou bien de
lutte pour le pouvoir entre coalitions dindividus ou encore dinteractions entre acteurs
Choisir une hypothse de travail dans le domaine de l'organisation, cest donc adopter
une de ces approches.
Quand Emile Durkheim rpond la question Quelles sont les causes du suicide ? ,
son hypothse de travail est en mme temps une nouvelle approche analytique du sujet :
Le suicide est li des causes sociologiques .
Il est donc frquent que la rponse pressentie la question principale consiste
demble choisir un cadre danalyse (ou une approche thorique , comme on dit
souvent). Cest pourquoi Quivy et Van Campenhoudt affirment carrment Se donner une
problmatique, cest choisir une orientation thorique, un rapport avec lobjet dtude (1995,
p. 98). Cette dfinition un peu large a cependant le mrite dinsister sur la relation entre hypothses de travail et cadre danalyse.

III LA THSE
Un mmoire de DEA comme une thse doivent dfendre une thse. Cest la raison dtre de
ces exercices acadmiques, leur aboutissement logique. La thse est une rponse argumente la question principale, qui confirme ou non l'hypothse de dpart. Autrement dit,
cest une faon de rsumer linterprtation des rsultats de lanalyse. Voici les principales caractristiques dune thse.
1. U N E O P I N I O N
Une thse est une proposition qui dfend une opinion sur le sujet trait. Cest un point de
vue (qui nest pas ncessairement subjectif !). Or, un point de vue ne tombe pas du ciel, il
soppose ncessairement dautres points de vue ou au moins les nuance. Les ides naissent
toujours de la confrontation avec dautres ides. Quil le veuille ou non, le chercheur sinscrit
ncessairement dans les dbats en cours. Car en refusant de prendre position, il cautionne de
fait le point de vue de ceux qui prnent le laisser-faire, limmobilisme
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On ne peut donc formuler une thse que si on a dj bien repr les principales thses en
prsence, leur pertinence et leurs insuffisances. Cest l une tche essentielle du chercheur qui
peut occuper une place consquente dans le mmoire ou la thse (jusqu la moiti dans certains
cas). Certains articles peuvent mme avoir comme principal objectif de recenser et de prsenter
les thses en prsence (les surveys , voir au chapitre 3).
2. U N E OPINION A R G U M E N T E , CRITIQUE ET PERSONNELLE
Il va de soi que la thse doit tre argumente. Les arguments peuvent tre de nature logique,
thorique, statistique, historique Plus ils sont solides, nombreux et divers, mieux la thse
sera taye. Une bonne part des arguments consistera montrer la supriorit ou loriginalit de
son point de vue par rapport aux autres points de vue, pour expliquer les phnomnes tudis.
Une thse comporte donc toujours une dimension critique. Il faut montrer autant que possible
les limites ou les insuffisances des autres points de vue. Emettre un jugement nest pas facile
quand on a trop longtemps t habitu consommer des cours, ingurgiter diverses thories,
au point de finir par croire que tous les points de vue se valent. Ce relativisme nest pas de
mise. Critiquer un point de vue ne signifie pas le rejeter en toutes circonstances : il sagit
seulement de montrer quil est peu pertinent dans le cas prcis tudi.
Une thse est aussi personnelle. Le point de vue dfendu peut certes se rapprocher de tel ou
tel courant de pense, rejoindre lopinion dun auteur rput, mais il doit toujours comporter un
apport personnel. Au dpart, cette exigence parat souvent hors de porte des tudiants, dj peu
habitus donner leur opinion. En fait, cest en progressant dans la connaissance du sujet
quon prend confiance en soi, tout en se forgeant peu peu une opinion singulire.
3. U NE PROPOSITION PRINCIPALE ET DES PROPOSITIONS COMPLMENTAIRES
Une thse est gnralement compose dune proposition principale et de propositions complmentaires qui en dcoulent ou en dpendent. Il doit tre possible de formuler chaque proposition
en une phrase.
La thse devra tre demble prsente en introduction : Nous allons dfendre la thse
suivante : et rappele en conclusion.

IV EXEMPLE DE PROBLMATIQUE
En 1998, le Ministre de lEquipement et des Transports souhaitait que soit ralis un tat de
lart concernant la montarisation des effets de coupure en milieu urbain 1 . Les effets de
coupure sont provoqus, par exemple, par une autoroute ou une voirie trs frquente qui
empchent les riverains daller facilement et en scurit dune rive lautre. La montarisation consiste attribuer un cot un phnomne.

Voir Frdric HRAN, 2000, Transports en milieu urbain : les effets externes ngligs. Montarisation des
effets de coupure, des effets sur l'affectation des espaces publics et des effets sur les paysages, La Documentation Franaise, Paris.

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Cette commande correspond au sens large la question suivante : Quel est le cot des effets
de coupure en milieu urbain ? . On tient l facilement la question principale. Le tableau suivant
prsente une manire de rpondre cette question.
En pratique, on ne trouve pas forcment demble une rponse probable (ou hypothse de
travail) la question principale. Dans cet exemple, quelques lectures prliminaires de travaux en
franais et des rsultats de recherches prcdentes permettaient de se dire que certains impacts
des coupures semblaient peu connus : les cyclistes ntaient pas voqus, les dplacements
daccompagnement rendus ncessaires non plus, etc. Il tait donc probable que le cot des
effets de coupure tait nettement sous-estim. Do l'hypothse de travail principale.
En fait, la lecture systmatique de la littrature scientifique franaise et surtout trangre a rvl
que les cyclistes taient bien pris en compte par quelques rares travaux (danois et hollandais),
mais pas les dplacements daccompagnement, ni surtout bien dautres aspects non imagins au
dpart : notamment la diminution des relations de voisinage et ses consquences.
Au total, l'hypothse de travail sest trouve confirme bien au-del de ce qui avait t demble
suppos. Mais il aurait pu en tre tout autrement. Cette hypothse a permis de structurer la
recherche et de gagner beaucoup de temps. Pour la vrifier, il devenait indispensable de dfinir
clairement et le plus compltement possible les coupures et analyser en dtail leurs
consquences. Ce travail indit sest avr trs payant.
Exemple de problmatique
propos du cot des effets de coupure en milieu urbain
Question principale
Quel est le cot des
effets de coupure en
milieu urbain ?
Questions
complmentaires
Comment dfinir les
effets de coupure ?

Hypothse de travail
Il est nettement plus lev
quon le croit.

Hypothses
complmentaires
En utilisant une approche
gographique et non
urbanistique
Quels sont les impacts Ils ne se limitent pas
des coupures ?
des pertes de temps des
pitons.

Quels sont les usagers Les pitons, mais aussi


les plus concerns ?
les cyclistes.
Comment calculer les
cots des effets de
coupure ?

En utilisant les mthodes


classiques de montarisation des effets externes.

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Thse ( lissue du travail danalyse)


Le cot des effets de coupure est
quivalent celui du bruit, soit 10 fois
plus que ce qui est admis.
Propositions
complmentaires
Il existe plusieurs distinctions possibles :
coupures naturelle / artificielle, linaire /
surfacique, endogne / exogne, etc.
A court terme : allongements de parcours,
pertes de temps, inscurit.
A moyen terme : diminution des relations
de voisinage. A long terme :
@@@augmentation du trafic
automobile
Les cyclistes (beaucoup plus que les
pitons), tel point quils ont
pratiquement disparus.
La mthode des cots indirects est la plus
prometteuse.

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CHAPITRE 5
LE CADRE DANALYSE

Un travail scientifique consiste produire des connaissances gnrales sur le monde. Mais il ne
suffit pas dobserver pour comprendre. Un peu dpistmologie savre ncessaire pour sen
persuader (I) avant daborder plus directement ce quest un cadre analytique (II).

I UN PEU DPISTMOLOGIE
Sans prtention, on peut rappeler ici quelques rsultats de base de lpistmologie (la rflexion
sur les fondements des sciences). On sappuiera notamment sur le livre trs accessible dAlan
F. Chalmers (1976)1 .
1. A PPROCHES INDUCTIVES ET DDUCTIVES
Selon l'inductivisme, que lon peut assimiler de lempirisme, le savoir est issu des
faits de l'exprience, la science commence par l'observation. Il suffit de rendre compte
fidlement de ce que peroivent les sens, sans prjugs, dtablir des noncs d'observation, de
multiplier les observations, de varier les conditions d'observation et den dduire des lois et des
thories. Bref, l'induction consiste passer du particulier au gnral, partir d'une srie finie
d'noncs singuliers pour aboutir lgitimer un nonc universel.
La critique de l'induction est facile : il est logiquement impossible que l'induction marche tous
les coups. Et le repli vers la probabilit ne rsout pas le problme, car un rsultat mme
seulement probable prtend toujours tre universel, ce qui est contradictoire.
Exemple : il ne suffit pas de multiplier les observations de cygnes par tous les temps, en
toutes priodes de lanne et en tous lieux, et constater chaque fois quils sont blancs
pour pouvoir affirmer sans risque de se tromper que tous les cygnes sont blancs .
On fait souvent de linduction sans sen rendre compte en gnralisant trop vite ou sans
prcautions partir dune srie d'exemples, voire dun seul exemple. Enthousiasm par la force
de conviction de certains interlocuteurs, satisfait de loriginalit de ses sources, persuad de la

On nabordera pas ici la sociologie comprhensive qui rcuse lapproche analytique prsente dans ce chapitre.

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La ralisation dun document scientifique Frdric HRAN Universit de Lille I

qualit de son travail dinvestigation, on tend prendre ce que lon a russi mettre jour
comme la vrit sur le phnomne tudi.
Par exemple, on peut dcider dtudier l'organisation des entreprises partir dune lecture
raisonne des journaux dentreprise. Le mode dinvestigation est original et sduisant,
mais on risque fort de ne rendre compte que des discours managriaux sur l'organisation
et non des formes d'organisation elles-mmes.
Historiquement, linductivisme a reprsent un progrs certain en mettant en avant la ncessit
de l'observation en lieu et place de l'imagination. Mais on ne peut en rester ce stade dans un
mmoire de DEA ou une thse.
Le raisonnement dductif ou logique part de prmisses (lois et thories + conditions
initiales) pour en tirer des conclusions (prdictions et explications) :
Lois et thories + conditions initiales => prdictions et explications
Si les prmisses sont vraies, la conclusion est vraie. Mais une dduction valide ne signifie pas
que les noncs utiliss soient vrais.
Exemple de dduction valide sur la base de prmisses vraies : 1/ Tous les chats ont
quatre pattes et 2/ Gromatou est mon chat => 3/ Gromatou a quatre pattes .
Exemple de dduction valide sur la base de prmisses fausses : 1/ Tous les chats ont
cinq pattes et 2/ Gromatou est mon chat => 3/ Gromatou a cinq pattes .
Tout le problme est de savoir do viennent ces lois et thories. Si elles proviennent dune
dmarche inductiviste, on retombe sur les contradictions de linduction rappeles ci-dessus.
Elles doivent donc tre issues dun travail dabstraction intellectuelle, dont on va voir ci-aprs
les difficults.

on

cti
Indu

Lois et
thories

Faits tablis
par l'observation

Dd

ucti

on
Prdictions
et explications

On peut noter que lapproche dductive est la seule qui, par construction, a un pouvoir explicatif et autorise des prdictions (sur ce qui va se passer ou ce quil convient de faire).
L'approche inductive na quun pouvoir descriptif et nautorise pas de prdictions. Elle permet
de multiplier les donnes dobservation et mme de les classer, den proposer une typologie, ce
qui est dj trs apprciable, mais sans pouvoir dire que ce qui existe aujourdhui existera ou
non demain.
Cest le problme rencontr par un grand spcialiste des organisations, Henry Mintzberg,
dans son ouvrage de 1979 Structure et dynamique des organisations. Lauteur pense
avoir dcouvert quil nexiste que cinq grandes formes d'organisation quil appelle des
configurations types qui ont chacune leur cohrence. Il estime dans lintroduction
que chaque firme doit choisir dtre organise selon une de ces configurations types
(prdiction). Mais il lui faut reconnatre en conclusion de son ouvrage quil existe peuttre dautres formes d'organisation. Bref, sa prdiction est intenable, parce quil a adopt
une dmarche largement empirique. Son livre reste cependant essentiel pour illustrer la
diversit des logiques organisationnelles.

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2. O BSERVATION ET THORIE
Lobservation est la constatation attentive des phnomnes tels qu'ils se produisent sans
volont de les modifier. Lide commune est de croire quil suffit d observer la ralit de
manire objective pour en avoir une reprsentation correcte. Dinnombrables exemples
dmontrent le contraire.
En regardant le dessin suivant, on
voit lvidence quil reprsente
un escalier qui descend le long dun
mur. Mais au bout dun moment, on se
rend compte quil sagit peut-tre aussi
dun escalier vu den dessous. Et si on
appartient une tribu qui ne connat pas
les escaliers, on ny verra sans doute
quun assemblage de formes gomtriques (Chalmers, 1976, p. 44).
Sur lexemple suivant, on constate quavec les mmes donnes brutes, on peut voir
la ralit de faon totalement diffrente, en tirer des discours opposs et prner finalement
des politiques de dplacements urbains contraires :
Rpartition des dplacements selon les modes (Lyon, 1995)
"80 % des
dplacements
se font en voiture"

Vhicules
particuliers

80

Transports
collectifs

20

Ensemble
des modes
motoriss

100

"Les dplacements de
conducteurs de voitures
sont minoritaires"

Donnes
brutes

Vhicules
particuliers
conducteurs
Vhicules part.
passagers
Transports
collectifs
Deux-roues
Marche
Ensemble

42

Vhicules
particuliers
conducteurs

42

12

Vhicules part.
passagers

12

Modes
cologiques
(marche,
vlo, TC)

46

14
1
31
100

Ensemble

100

Source : enqute mnages de Lyon. Traitement des donnes par nos soins1 .

Voir Frdric HRAN, 2000, "Dplacements urbains : pourquoi les maires se trompent sur lopinion de leurs
administrs", Transports Urbains, n 102, pp. 13-20.

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En simplifiant un peu, les statistiques sur les dplacements urbains sont le plus souvent
prsentes la manire de gauche en France et la manire de droite en Allemagne. Le
danger est de croire soi-mme ou de faire croire aux autres que lune ou lautre de ces
manires de voir la ralit est objective.
En consquence, pas d'observation sans thorie. Les noncs dobservation doivent
tre formuls dans le langage dune thorie aussi vague soit-elle. () En ce sens la thorie
prcde lobservation. () ainsi il est faux de prtendre que la science commence avec
lobservation. (Chalmers, 1976, pp. 50-52). On observe toujours la ralit avec une thorie
au moins implicite.
Le pire est de ne pas tre conscient de cette dpendance. Il faut donc sefforcer dexpliciter la
manire dont on a tendance voir les choses. On retrouve lide selon laquelle les faits ne
sont pas constats mais construits. En particulier, une statistique nest jamais neutre, car elle
suppose dj un certain dcoupage de la ralit en catgories statistiques. Selon le dcoupage
effectu, les mmes chiffres pourront tre interprts de faon totalement diffrente.
On peut aussi en dduire que les noncs d'observation tant toujours formuls dans le langage
d'une thorie, ils sont aussi fragiles, faillibles que les thories. On verra les implications de cette
remarque au paragraphe suivant.
Au passage, on constate quune thorie peut tre dfinie sommairement comme un
ensemble d'ides, de concepts abstraits, plus ou moins organiss, appliqus un domaine
particulier (le dictionnaire). Cest, en dautres termes plus simples, une manire de voir le
rel.
3. V RIFICATION ET FALSIFICATION
Pour le vrificationisme, il faut multiplier les noncs d'observation pour approcher de la
vrit. Il sagit l du point de vue inductiviste, dont on a vu les limites.
Pour le falsificationisme, il suffit d'un seul nonc singulier pour dtruire un nonc
gnral (voir Karl Popper, La logique de la dcouverte scientifique, 1934). Pour quune thorie
ait un contenu informatif, apporte des connaissances nouvelles, il faut quelle soit falsifiable,
quelle sexpose au risque dtre contredite par des faits. Un nonc est falsifiable si 1/ il est
suffisamment gnral et si 2/ il accepte des noncs contraires susceptibles dtre vrifis
(Quivy et Van Campenhoudt, 1995, pp. 146-149).
Par exemple, lnonc il ne pleut jamais le lundi est falsifiable, mais lnonc Soit
il pleut, soit il ne pleut pas ne lest pas. Lnonc Les objets lourds lchs prs de la
surface de la terre sont attirs vers le bas, si rien ne les retient est vrai et falsifiable. Et
lnonc Tous les clibataires ne sont pas maris est vrai par dfinition et donc
infalsifiable (Chalmers, 1976, pp. 62-63).
Bref, la science progresse par essais et erreurs, conjectures et rfutations. Ce point de vue est
aujourdhui largement partag par la communaut scientifique et beaucoup de chercheurs y font
rfrence.
Malheureusement, ce raisonnement est fragile, car il repose sur lide que les noncs dobservation peuvent tre vrais. Or on vient de voir au paragraphe prcdent que ces noncs dpendent en fait dune thorie pralable et quils sont donc faillibles, comme les thories ellesmmes.

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Si on considre a priori thorie implicite que les dplacements non motoriss sont
ngligeables (puisquaujourdhui on ne peut pas aller trs loin dans une grande ville,
sans vhicule motoris), on ne dcouvrira jamais de faits contredisant cette thorie. Il faut
dabord accepter une autre thorie, selon laquelle tous les modes de dplacement mritent dtre pris en compte , pour dcouvrir des faits prouvant que les dplacements non
motoriss ne sont pas ngligeables et infirmer alors la thorie implicite prcite. Ainsi, on
dcouvre que plus de la moiti des clients des commerces de centre-ville sy sont tout
simplement rendus pied, alors que la plupart des commerants concerns sont persuads
du contraire.
Bref, on ne voit que ce que lon veut bien voir : il faut changer la manire de voir pour voir
autre chose, changer de thorie pour dcouvrir des faits nouveaux et non pas seulement observer sans prjugs.
Dautres arguments prouvent encore que le falsificationisme a ses limites. Souvent, on ne
dispose pas de moyens suffisants pour tester la validit dune thorie : les donnes disponibles
sont imprcises ou les phnomnes difficiles isoler les uns des autres. Cest particulirement
vrai en sciences humaines et sociales. Mais surtout, faut-il abandonner une thorie parce que
certaines ralits ne collent pas avec cette thorie ? Si on agissait ainsi, bien peu de
thories rsisteraient. Il est cependant important de rappeler quelle est la pertinence dune
thorie, son champ dapplication privilgi.
4. T HORIES ET PARADIGMES
Pour dpasser les limites du falsificationisme, il faut admettre quune thorie est plus quun
ensemble d'ides articules entre elles, cest tout la fois un cadre danalyse, un appareil
conceptuel et des noncs dobservation qui sont indissociables. En ce sens, une thorie forme
une structure (certains prfrent parler de systme). Cela signifie concrtement, quil est
impossible dobserver la ralit sans thorie pralable (on vient de le voir), mais aussi de dfinir
des concepts sans en mme temps laborer la thorie.
Toute thorie sinscrit donc compltement dans une manire dapprhender le rel ou paradigme
(voir Thomas Kuhn, La structure des rvolutions scientifiques, 1962, trad. Flammarion, 1983).
Un paradigme est un ensemble cohrent de principes de raisonnement reconnus et utiliss
comme rfrence oblige par les membres d'un groupe donn, pour rsoudre les problmes qui
lui sont poss. Autrement dit, un paradigme est une faon de penser la ralit (et non la
ralit elle-mme).
Travailler dans le cadre dun paradigme permet, face aux problmes rsoudre, dviter de
perdre du temps inventer sans arrt des solutions radicalement nouvelles. Il suffit de puiser
dans les modes de raisonnement habituels.
On peut considrer, par exemple, que le taylorisme a fonctionn comme un paradigme des
annes 1910 aux annes 1970. Ayant fait ses preuves dans quelques industries, les
directions dentreprise ont rapidement considr que, face un problme d'organisation,
la meilleure rponse tait a priori de sparer la conception du travail de son excution pour
faciliter la parcellisation des tches.
En priode normale, le travail du chercheur, et a fortiori de lingnieur ou du gestionnaire,
sinscrit dans le cadre du paradigme dominant la discipline (ou un domaine de cette discipline).
Mais en gnral, il arrive progressivement quun paradigme ne parvient plus expliquer un
nombre croissant de phnomnes singuliers. Au cours dune priode extraordinaire simpose
alors un changement de paradigme aboutissant une rvolution scientifique . Souvre des
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perspectives nouvelles et considrables pour les scientifiques qui, ds lors, voient tout dun
autre il (selon lexpression de Kuhn).
La science ne progresse de faon cumulative, par essais et erreurs, quau sein de chaque
paradigme. En cas de changement de paradigme, tout le cadre de la rflexion est renouvel,
introduisant une rupture. Il devient difficile de comparer les mrites de chaque paradigme et de
prtendre la supriorit de lun sur lautre, car les tenants de paradigmes rivaux vivent dans
des mondes diffrents (Kuhn).
Dans les sciences humaines et sociales, cette incommensurabilit des paradigmes semble
encore plus marque et il est trs frquent que plusieurs paradigmes cohabitent en mme temps,
les mmes faits pouvant tre lus trs diffremment selon chaque paradigme.
Par exemple, il existe de faon sommaire deux grandes manires dapprhender les comportements. Soit on considre que les comportements sont donns par la nature humaine :
les hommes ont ainsi des penchants naturels qui les poussent tre opportunistes,
affirme Williamson. On ne sinterroge pas sur lorigine des comportements dviants ; on
se contente de les rduire ou au moins de les contrler. Soit on considre que les comportements ne sont jamais gratuits et sexpliquent par lhistoire des individus, le contexte,
etc.: les hommes laborent des stratgies, qui ne sont pas forcment conscientes. Cest
ainsi que, pour expliquer la flnerie systmatique des ouvriers fustige par Taylor,
certaines directions dentreprise ny verront quun penchant naturel des hommes la
paresse quil convient de combattre et dautres une stratgie collective largement implicite
visant anticiper les risques dintensification du travail et de perte demploi et avec
laquelle il faut au contraire composer. Difficile de trancher entre ces deux interprtations
qui aboutissent pourtant des politiques de gestion du personnel trs diffrentes
En pratique, il est difficile sinon impossible de comparer des thories qui sinscrivent dans des
paradigmes diffrents. Dans un mmoire de DEA, mieux vaut travailler dans le cadre dun
paradigme et sy tenir. Dans une thse, on peut imaginer travailler sur plusieurs paradigmes.

II LE CADRE ANALYTIQUE
Il est temps de prciser plus concrtement ce que sont les concepts, les thories et les modles
qui composent un cadre danalyse.
1. L A DFINITION DES CONCEPTS
La dfinition rigoureuse des concepts utiliss est une tape de la recherche toujours ncessaire.
Mais les piges sont nombreux.
1/ Il ne suffit pas de consulter un dictionnaire ou une encyclopdie ou demprunter la premire
dfinition rencontre dans un manuel. Un mme concept est souvent utilis diffremment selon
les auteurs, voire chez un mme auteur (polysmie). Il est donc indispensable de commencer
par rechercher dans la littrature les multiples sens du concept. Quand le concept est trs
courant, les dfinitions sont si foisonnantes, quon doit souvent sen tenir aux principales.

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Par exemple, en conomie, la distinction classique entre statique et dynamique est utilise
trs diversement selon les auteurs. En 1963, Fritz Machlup sest amus en rechercher
toutes les dfinitions : il en a trouv pas moins de 93 (in Essais de smantique
conomique, trad. Calmann-Lvy, 1971).
2/ Aussi, il ne suffit pas de retenir la dfinition qui semble la plus adquate ou de mlanger les
aspects qui paraissent les plus judicieux. Car un concept nest jamais dfini sans laide dautres
concepts (les mots du dictionnaire sont dfinis avec les mots du dictionnaire). Cest donc
toujours un appareil conceptuel c'est--dire un ensemble de concepts articuls quil faut
dfinir (certains parlent de systme de concepts ou de concept systmique). Autrement dit, on
ne peut sans prcaution emprunter une dfinition un auteur et une dfinition dun concept
connexe un autre auteur.
3/ Enfin, il convient de rappeler que la plupart des concepts sont troitement lis une thorie
(concepts thoriques ou analytiques). Accepter dutiliser un tel concept, cest en mme
temps adhrer la thorie dont il est issu.
Il est ainsi frquent quun concept soit labor de faon faciliter la formalisation. On prsente
parfois le concept comme sil dcoulait dune observation sans prjugs de la ralit, alors quil
est construit pour permettre une modlisation aise et entrer dans la thorie sous-jacente.
Cest le cas, par exemple, en gestion de production pour les cots de gestion des stocks.
On met dans les cots de possession des stocks tous les cots qui sont proportionnels aux quantits stockes et dans les cots de commande tous les cots indpendants des quantits stockes. Ds lors, on peut aisment montrer que la courbe de cot
total possde un minimum et utiliser pour cela le calcul diffrentiel. Mais on a d admettre
au passage que certains cots sont ngligeables, ce que des auteurs japonais vont fortement contester dans les annes 1980.
Il existe cependant des concepts empiriques qui nont dautre finalit que de dcrire une
ralit dans toute sa diversit.
Ainsi, le concept de secteur est assez empirique. Un secteur regroupe lensemble des
entreprises qui ont la mme activit principale. Une entreprise nayant, par dfinition,
quune seule activit principale ne peut appartenir qu un seul secteur. Mais on
retrouve dans tous les secteurs de nombreuses activits annexes qui nont parfois aucun
rapport avec l'activit principale. En revanche, le concept de branche est plus analytique.
La branche regroupe lensemble des fractions dentreprises (ou dtablissements) qui
ont la mme activit, que ce soit titre principal ou accessoire. Ce concept est plus
difficile cerner sur le plan statistique que celui de secteur, mais il facilite certaines
analyses : volution de la frontire entre industrie et services, construction dun tableau
dchanges interindustriels (TEI) (voir Yves Morvan, Fondements d'conomie industrielle, Economica, 1985).
Une faon efficace de travailler un concept consiste reprer les distinctions, les dimensions ou
les approches qui permettent a priori de lapprhender. Ce travail consiste tracer des frontires
dans la diversit des situations que recouvre ce concept.
Par exemple, pour dfinir les effets de coupure (voir le chapitre prcdent), on peut
rechercher les distinctions qui structurent ce domaine et produire ainsi un appareil
conceptuel permettant de rendre compte dune grande varit de situations et dcouvrir
cette occasion que certains aspects sont systmatiquement ngligs ou ignors.

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Quelques distinctions permettant de dfinir les effets de coupure


Critre
Intervention humaine ou non
Forme dans lespace
Origine de la difficult de traverser
Type de trafic
Obstacle transversal ou longitudinal
Mode de formation
Temps historique
Temps actuel
Constat

Distinction
Coupures artificielles / Coupures naturelles
Coupures linaires / Coupures surfaciques
Coupures dangereuses / Coupures physiques
Coupures routires / Coupures ferroviaires
Voiries infranchissables / Voiries impraticables
Coupures exognes / Coupures endognes
Coupures rcentes / Coupures anciennes
Coupures permanentes / Coupures temporaires
Aspect retenu / Aspect nglig ou ignor

2. L LABORATION OU LE CHOIX D UNE THORIE


Une thorie est une construction analytique qui sefforce de rendre compte logiquement dun
ensemble de phnomnes interdpendants. Il est vain de prtendre trouver une forme canonique
aux thories tant elles sont multiformes, mais on peut proposer quelques lments dlaboration dune thorie.
Elaborer une thorie consiste dabord tracer des frontires : effectuer des distinctions, des
dcompositions, des oppositions. Ces distinctions analytiques (effectues sur le papier) peuvent
correspondre des situations clairement disjointes ou plus souvent des situations limites entre
lesquelles existent en fait toute une gamme de situations intermdiaires. La ralit est toujours
infiniment complexe et les concepts analytiques ne rendent jamais totalement compte de cette
complexit. Mais ils permettent nanmoins de mieux lapprhender.
Elaborer une thorie consiste ensuite tudier les relations entre les termes, notamment
la faon dont sarticulent les lments distingus : complmentarit ou opposition, relations
causales ou codtermination, court ou long terme.
Elaborer une thorie consiste enfin donner du sens, rendre intelligibles les phnomnes
tudis, en sinterrogeant sur leur finalit, sur ladquation des moyens aux fins, etc.
Par exemple, un travail analytique sur les concepts de polyvalence et de flexibilit souvent
confondus peut permettre dexpliquer certaines situations apparemment tranges. Alors
que la polyvalence dcrit un tat : le fait de pouvoir accomplir un ventail dtermin de
tches, la flexibilit dcrit une relation : la capacit de lentreprise sadapter rapidement
son environnement (fournisseurs, clients, etc.). Ds lors, il ny a aucune raison pour que
la polyvalence augmente toujours la flexibilit. De fait, une installation automatise
abusivement qualifie de flexible alors quil faudrait dire polyvalente peut rduire la
capacit dadaptation de la firme.
En pratique, il est difficile, dans le cadre troit dun mmoire de DEA, de prtendre laborer
une thorie nouvelle permettant dapprhender le sujet trait (alors que cest envisageable dans
une thse). La solution consiste inscrire sa rflexion personnelle dans le cadre dune thorie
particulire existante, bref choisir une thorie. On peut ainsi utiliser les concepts et les
outils de cette thorie pour construire une problmatique questions et hypothses de travail ,
puis vrifier ces hypothses.

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Cest pourquoi, pour traiter un sujet, il est important de rechercher systmatiquement les
thories existantes susceptibles den rendre compte, de prsenter au moins les principales, puis
de juger de leur cohrence externe, cest--dire de leur adquation dcrire la complexit des
logiques luvre, pour enfin choisir celle qui parat la plus pertinente.
3. L ES MODLES
Le concept de modle a plusieurs sens qui rendent son usage quivoque. Modle signifie
dabord exemplaire, qui mrite dtre suivi ou imit. Ce sens courant nest bien sr pas celui
qui est retenu ici, mais il donne nanmoins au terme une connotation morale dont il faut se
garder.
Modle signifie surtout reprsentation simplifie dun processus ou dun systme.
En ce sens, un modle permet de rendre compte dinterdpendances entre des variables,
dapprhender les questions de cohrence, dquilibre, de convergence ou divergence Il
constitue alors souvent le cur dune thorie. Par dfinition, un modle est rducteur et ne
prtend pas rendre compte de toute la diversit des situations, mais il doit cependant sefforcer
dy parvenir le mieux possible avec la plus grande conomie de moyens.
Enfin, modle est utilis parfois dans le sens de paradigme.
Ainsi, lexpression modle dorganisation peut tre apprhende trs diversement.
Une direction dentreprise peut penser quil sagit dun exemple suivre, voire dune
recette appliquer, alors quun travail dappropriation simpose. Certains lassimileront
plutt une forme d'organisation. Et dautres enfin une manire de penser l'organisation, donc un paradigme.
La formalisation est souvent indispensable pour laborer des modles (au 2e sens du terme) et
matriser les problmes de cohrence dans les relations entre une multitude de variables. Mais il
convient dviter de rduire une thorie aux aspects formels de son modle.

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CHAPITRE 6
L'ENTRETIEN AVEC UN PROFESSIONNEL

Lentretien avec un professionnel dune entreprise, dune administration ou de tout autre organisme est une source dinformation irremplaable pour explorer un sujet et plus souvent pour
apprhender les ralits du terrain, dcouvrir la diversit des reprsentations et ainsi enrichir,
nuancer ou infirmer ses hypothses de travail.
Pour russir un entretien, il faut dabord le prparer minutieusement (I), pour bien le conduire
(II), puis lexploiter au mieux (III).

I LA PRPARATION DE L'ENTRETIEN
L'entretien ne commence pas avec l'envoi d'une lettre, dun courriel ou par un coup de tlphone, mais avec la recherche dinformations sur l'interlocuteur et sur son organisme d'appartenance et la prparation dun guide d'entretien.
1. L A DOCUMENTATION PRALABLE
Arriver un entretien en stant renseigner sur linterlocuteur et sur son organisme a un triple
intrt :
Cet effort pralable est gnralement trs apprci et la confiance sinstalle rapidement.
Les prliminaires sont rduits, ce qui permet daller plus vite lessentiel.
Les questions poses sont mieux cibles et les surprises sont moindres.
La fonction de l'interlocuteur
Il est ncessaire de connatre le nom, la fonction et le titre de la personne que l'on veut
rencontrer. Pour cela :
tlphoner au standard de son organisme ou son secrtariat,
consulter un annuaire professionnel (exemple : le Kompass o on trouve le nom des principaux dirigeants des firmes et leurs fonctions),
voire dnicher ces renseignements dans une revue, dans les actes dun colloque, lors dun
salon professionnel

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Les activits de son organisme


Il est trs utile de connatre aussi les activits de son organisme dappartenance. Pour cela :
tlphoner au standard de lorganisme et demander un dpliant, une brochure, un rapport
dactivit,
consulter les annuaires professionnels ou le site Internet de lorganisme,
trouver de la documentation dans la presse spcialise (exemples : Usine Nouvelle pour
lindustrie, Info-chimie pour la chimie),
lire les revues dites par lorganisme (exemples : le journal de lentreprise, la Lettre de
ladministration).
2. L E GUIDE D' E N T R E T I E N
On peut raliser un questionnaire, mais il est plus judicieux de construire un guide d'entretien.
Le guide dentretien regroupe en quelques grands thmes (4, 5, 6) une srie ditems o seuls
les mots clefs apparaissent. Au lieu dcrire Quel est votre chiffre daffaires ? , il suffit
dindiquer chiffre daffaires parmi les items regroups dans un thme intitul Prsentation de lentreprise .
Exemple de questionnaire

Exemple de guide dentretien

1. Quel est votre chiffre daffaires ?


2. Quel est votre effectif ?
3. Question

13. Travaillez-vous en 3 x 8 ?
14. Travaillez-vous en quipe ?

Prsentation de lentreprise
chiffre daffaires
effectif

Organisation du travail
2 x 8, 3 x 8, VSD
quipes, taille, responsabilits

Autrement dit, le questionnaire enferme linterviewer dans la lecture attentive dune suite
dtermine de questions formulation fixe lavance, alors que le guide dentretien laisse
linterviewer la libert de naviguer dans le guide et de formuler les questions sa guise au
moment opportun.
Un guide dentretien comporte en gnral quelques thmes obligs :
les activits et les missions de lorganisme,
lhistoire de lorganisme,
les fonctions prcises et la place de linterlocuteur dans lorganigramme,
le parcours personnel de linterlocuteur pour mieux apprcier ses rponses
Enfin, il est ncessaire de taper proprement ce guide pour lenvoyer au besoin la personne
contacte et le mettre en annexe du mmoire.
3. L A PRISE DE CONTACT
Le contact peut commencer par l'envoi dun courriel ou dun courrier, mais le coup de
tlphone est prfrable, car bien plus rapide et bien plus souple dutilisation. Cest aussi la
solution que prfrent le plus souvent les personnes contactes.

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La prise de contact tlphonique


Mieux vaut appeler tt le matin, quand les personnes sont reposes et encore relativement disponibles.
Le dbut et la fin d'un entretien au tlphone sont toujours trs codifis. Si tout se passe bien
(ce qui est rarement le cas), le contact se droule ainsi :
L'entretien tlphonique commence par une brve prsentation personnelle : prnom, nom,
activit : Je suis M. Michel Martin, tudiant en 3e cycle l'Universit de Lille 4 .
Il continue par l'expos du motif de l'appel. Le plus simple consiste alors en trois phrases
1/ prsenter son travail, 2/ rappeler les comptences de l'interlocuteur et 3/ conclure sur
l'intrt d'une rencontre. Je ralise une tude sur Or vous connaissez bien ces
questions Je souhaiterais donc vous rencontrer .
L'interlocuteur s'exprime alors et demande en gnral des prcisions. Il finit par accepter un
entretien et propose des dates de rencontre.
Le contact tlphonique se termine toujours par le rappel des dates, heures et lieu de la
rencontre pour s'assurer que tout est bien compris.
Quelques difficults
Elles ne manquent pas. L'essentiel est bien sr de ne pas se dcourager et dapprendre les
dcoder. Ltudiant considre souvent tord les ractions des personnes contactes comme
tant lexpression dune mauvaise volont ou dune forte rticence, alors quil sagit simplement
du souhait bien comprhensible de tester la dtermination du demandeur.
Difficults
Le tlphone est toujours occup.
La secrtaire affirme que la personne que lon souhaite rencontrer
est en runion ou en voyage.
La secrtaire demande denvoyer
un mail ou une lettre.
La secrtaire affirme quelle parlera
de la demande dentretien
lintress.
La secrtaire affirme que cest elle
qui rappellera.
La personne finalement contacte
refuse de vous rencontrer.

Solutions
Vrifier que le numro est bon. Envoyer un courriel,
un fax ou une lettre prsentant la demande d'entretien.
A dfaut de rponse, rappeler / rcrire 5 jours aprs.
Demander quand la personne peut tre contacte et
retlphoner ce moment l.
Le faire rapidement par courriel, fax ou courrier.
A dfaut de rponse, rappeler 5 jours aprs.
Lui demander quand la rappeler pour connatre la
rponse. La rappeler ce moment l.
Si on dispose dun rpondeur, accepter.
Sinon proposer de la rappeler 2 jours aprs.
Lui demander alors si une autre personne de son
organisme serait susceptible daccepter un entretien.

Quelques remarques :
Bien identifier son interlocuteur, ne pas hsiter lui demander de prciser qui il est et sa
fonction, le faire rpter si vous navez pas bien entendu.
Ne jamais raccrocher sans avoir fixer une chance en accord avec linterlocuteur. Et respecter ces chances, afin de montrer sa dtermination.
Se prsenter comme chercheur de 3e cycle plutt que comme tudiant en DEA.
Affirmer quil sagit dune enqute ou dune tude plutt que dun mmoire (quon est oblig
de faire).
Ne jamais mentir et toujours considrer a priori que lautre ne ment pas. Si non le doute et la
confusion sinstallent.

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Etre prt en cas de besoin envoyer un courriel ou une lettre prsentant votre demande
dentretien et le guide dentretien.
Un courriel doit tre rdig avec autant de soin quune lettre.
Le dossier de prise de contact
Il est important de bien grer la prise de contact et dagir avec mthode, en constituant un
dossier pour chaque contact prendre.
Contenu dun dossier de prise de contact :
1/ Les informations recueillies sur lorganisme (article, revue, prospectus)
2/ Une fiche rsumant les coordonnes de lorganisme et de linterlocuteur vis :
L'organisme :
Raison sociale :
Activit :
Adresse :
Tl. du standard :
Site Internet :
La personne rencontrer : Nom :
Titre ou fonction :
Rle dans l'organisme :
Tl. de son secrtariat :
Tl. direct :
Fax :
Courriel :
3/ Une fiche relatant lhistoire des contacts successifs jusqu obtention de lentretien :
1er contact :
Date et heure de lappel :
Personne qui a rpondu :
Contenu de lappel :
Rappeler le :
2e contact :
idem, etc.
4/ Les changes de courrier :
une copie des lettres envoyes (ou conserver au moins le brouillon) et les lettres reues.
les courriels envoys et reus.
4. L A PRPARATION MATRIELLE
Ce nest pas ngliger. Il est trop bte de rater un entretien pour des problmes matriels.
Le magntophone
Lutilisation dun magntophone pendant lentretien a de nombreux avantages :
Le travail de prise de note est allg. Il reste cependant ncessaire pour pouvoir revenir sur
un sujet en cours dentretien.
Il est plus facile de se concentrer sur les questions poser.
Le compte-rendu de lentretien est beaucoup plus fiable : la perte dinformations est quasi
nulle.
Mais elle a nanmoins quelques inconvnients :
La transcription des cassettes enregistres est longue : il faut compter environ cinq heures
pour une heure dentretien.
Linterview peut tre rticent se livrer. Souvent il ajoute des confidences essentielles aprs
lentretien, cest--dire off the record , en raccompagnant linterviewer vers la sortie
Cest pourquoi il faut toujours garder son bloc-notes porte de main.
51

La ralisation dun document scientifique Frdric HRAN Universit de Lille I

Les avantages dpassant beaucoup les inconvnients, lutilisation dun magntophone est
hautement recommande.
Attention aux problmes techniques :
Eviter dutiliser le systme darrt automatique de lenregistrement qui se dclenche quand la
personne ne parle pas : cest peu fiable.
Penser prendre des cassettes en nombre suffisant.
Mettre des piles neuves.
Disposer le magntophone suffisamment prt de linterlocuteur,
Ne pas vrifier toutes les 5 minutes que a tourne : il faut que linterlocuteur oublie le
magntophone.
Le bloc-notes et le stylo
Eviter les feuilles volantes trs mal commodes et prfrer un bloc-notes. Ajouter quelques stylos
fiables.
La tenue vestimentaire
Il faut la fois rester soi-mme et viter de choquer son interlocuteur, ce qui nuirait au rendement de lentretien.
Le voyage jusquau lieu de rendez-vous
Comme, il est capital darriver lheure, il convient de bien prparer son voyage : itinraire,
moyens de transport, temps de dplacement avec marge suffisante en cas de ppin
La check-list avant le dpart
Ne pas oublier :
le dossier sur lorganisme et linterlocuteur, avec notamment :
ladresse du lieu de rendez-vous,
le n de tlphone,
le nom et la fonction de la personne rencontrer,
le magntophone avec des piles neuves et les cassettes en nombre suffisant,
le bloc note et les stylos,
le guide denqute,
la carte routire, la carte de la ville pour se rendre au lieu de rendez-vous,
les tickets de transports en commun, les billets de train, largent

Pourquoi un professionnel accepterait-il un entretien ?


Pourquoi perdre du temps rpondre aux questions dun tudiant ? Pourtant de nombreux professionnels jouent pleinement le jeu, pour diverses raisons :
parler de son activit et du plaisir lexercer,
saisir cette occasion pour rflchir sur son activit, prendre du recul,
esprer dcouvrir en retour quelques nouveauts,
aider des tudiants qui leur rappellent leurs jeunes annes ou leurs propres enfants,
soctroyer un moment de dtente dans le stress du quotidien

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II LA CONDUITE DE LENTRETIEN
Elle exige beaucoup de mtier. Mais avec un peu de persvrance, on acquiert vite un niveau
suffisant. Heureusement, la plupart des interlocuteurs sont courtois et ravis de parler de leur
mtier ou de livrer leur opinion.
1. L ES PRLIMINAIRES
Il convient :
de commencer par se prsenter (comme lors du contact tlphonique) :
identit en laissant ses coordonnes exactes (carte de visite),
objet de lentretien.
de prciser ce que va devenir le contenu de lchange, en rappelant les rgles de dontologie
du chercheur :
le mmoire ne fait lobjet daucune diffusion lextrieur de la facult ;
les informations peuvent rester strictement confidentielles, si linterlocuteur le souhaite.
de demander sil est possible denregistrer la conversation (les cassettes ne faisant lobjet
daucune diffusion). En cas de refus ce qui est rare ne pas insister.
de demander de quel temps lon dispose pour pouvoir mieux grer lentretien.
2. L E QUESTIONNEMENT
Les interlocuteurs
La plupart des professionnels sont ravis de pouvoir exprimer ce quils pensent de leur pratique.
Cest pour eux une occasion rare de faire le point, de prendre un peu de recul, sans risquer un
jugement de leurs pairs ou de leur hirarchie.
Les interlocuteurs sont toutefois trs divers. Certains parlent facilement et font de nombreuses
digressions, dautres rpondent strictement aux questions poses. Certains sont bienveillants,
dautres trs distants. Il convient de sadapter.
Les volubiles. Il faut les laisser parler et cocher au fur et mesure sur le guide dentretien
les questions puises, les interrompre si vraiment ils scartent trop du sujet et enfin leur
poser les questions non voques.
Les rticents. Il faut les sduire, en montrant que lon connat dj un peu le sujet et en
proposant diverses rponses (tout en sefforant dviter de trop orienter la rponse).
Les rigides. Il faut assouplir les questions, les poser de plusieurs faons diffrentes, en
variant le vocabulaire utilis, pour leur permettre de sadapter au sujet.
Les presss ( Je peux vous consacrer une heure pas plus ). Il faut immdiatement
poser la question principale, quitte reprendre ensuite dans le dtail les rponses donnes.
Quelques rgles
Ecouter linterlocuteur avec bienveillance en cherchant le comprendre sans le juger. Eviter
de linterrompre. Si une question vient lesprit lors de lcoute : la noter brivement.

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Revenir sans cesse aux faits : exiger des dates, des chiffres prcis et des documents crits
(voir ci-dessous), demander quelle est la ralit actuelle des sujets voqus.
Ne pas rester prisonnier du guide dentretien : si une rponse est incomplte ou peu satisfaisante, rebondir et insister par de nouvelles questions improvises.
Eviter dutiliser des termes hermtiques, issus de thories que linterlocuteur ne connat pas
forcment, ce qui le mettrait en difficult. Identifier peu peu son jargon et lutiliser dans les
questions poses. Formuler diversement la mme question pour tre sr dtre compris.
Un entretien bien conduit doit mettre linterlocuteur en confiance, lamener peu peu
baisser sa garde et se livrer, dire vraiment ce quil pense. Avec lexprience, on sent trs
bien quau bout dun moment (au moins une heure), parfois seulement quand le magntophone
sarrte, loccasion dun tonnement ou dune question quil trouve trange, linterlocuteur
finit par se lancer dans de longues explications, des confidences, voire des critiques acerbes
3. L A CONCLUSION
Un entretien doit se finir sur des ouvertures.
Demander sil est possible de recontacter linterlocuteur pour obtenir au besoin certaines
prcisions (il le propose souvent de lui-mme).
Proposer linterlocuteur de lui envoyer le compte-rendu, voire un exemplaire du mmoire et
le faire.
Demander des noms dautres personnes susceptibles dtre contactes pour obtenir des informations complmentaires.
Suggrer une visite de lorganisme, de ses installations
Il doit aussi tre loccasion de recueillir un maximum de documents crits sur lorganisme et ses activits :
rapport dactivit, organigramme,
bilan social, statistiques,
journal interne, brochure, dpliant
Il arrive souvent que ces documents soient promis et non envoys. Ne pas hsiter rappeler en
insistant pour les recevoir.

III LEXPLOITATION DE L'ENTRETIEN


Lentretien ne sarrte pas la sortie du bureau de linterview. Son exploitation passe par la
qualit du compte-rendu et par son utilisation judicieuse.
1. L E COMPTE - R E N D U
Il vaut toujours mieux le rdiger le plus vite possible :
pour capitaliser tout de suite les informations recueillies,
pour bnficier des impressions chaud,
pour viter que se bousculent les retranscriptions, aprs plusieurs entretiens.

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La retranscription
Si lon tient effectuer un travail sociologique, il est indispensable deffectuer une
retranscription littrale respectant tous les dtails de lchange : les questions, les silences, les
hsitations de linterview, ses tics de langage, ses erreurs de franais
Mais pour tout autre travail, cest avant tout le contenu qui prime et lutilisation future de ce
contenu. Dans ce cas, on peut se contenter de retranscrire lessentiel :
en conservant nanmoins au maximum le discours de la personne en mettant entre guillemets
toutes les phrases retranscrites littralement pour pouvoir ventuellement les citer,
en rsumant les passages mineurs, confus ou les redites,
en ajoutant des intertitres pour sorienter plus facilement dans le compte-rendu et retrouver
une information,
en regroupant ventuellement des propos disperss portant sur un mme thme.
(Il faut en moyenne cinq fois plus de temps pour retranscrire un entretien que pour le mener.)
La prsentation
Pour tre utilisable, un compte-rendu doit tre situ. Il convient donc de prciser en en-tte :
la date, le lieu et la dure de la rencontre,
le nom de la personne rencontre, sa fonction et son organisme dappartenance, ainsi que ses
coordonnes.
le nom de linterviewer et le nom de la personne qui a rdig le compte-rendu ( entretien et
compte-rendu effectus par ).
Il peut aussi tre complt :
par toutes sortes dinformations trouves dans la documentation recueillie loccasion ou
dans la presse spcialise.
par des commentaires personnels
2. L U T I L I S A T I O N
Elle est largement conditionne par la qualit du compte-rendu. Il existe 3 faons dutiliser le
contenu dun entretien et des documents recueillis loccasion :
Lannexe permet de respecter lintgralit dun entretien ou dun document et den montrer
ainsi la cohrence et tout lintrt.
Lencart permet de prsenter un extrait particulirement intressant dentretien ou de
document dont on juge le reste mineur.
La citation extraite dun entretien permet dinsister sur une faon particulirement originale
ou typique dvoquer un sujet. Elle doit respecter les termes exacts de linterview et
rappeler la source.
En disposant de plusieurs entretiens, il devient possible de dgager des diffrences dapprciation toujours riches denseignements.
Enfin, il convient de ne pas oublier de remercier la personne rencontre par lenvoi dun petit
mot aimable quelques jours aprs lentretien (avec ventuellement sa retranscription). Ce nest
pas seulement une question de politesse : soigner les contacts peut toujours servir dans lavenir.

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CHAPITRE 7
LA RDACTION
ET LA RALISATION MATRIELLE

Idalement, un mmoire, une thse ou un article scientifique doivent rendre compte dun travail
de recherche, mais non de lhistoire de cette recherche, des hsitations rencontres dans le choix
du sujet ou de la question principale, des hypothses qui se sont rvles fausses, des
difficults les vrifier, etc. Dans un document scientifique, le chercheur expose sa dmarche et
ses rsultats, comme sil avait russi demble se poser les bonnes questions et y rpondre
correctement en trouvant les bonnes pistes explorer avec les bons outils. Mais en pratique, on
est parfois oblig de raconter un peu la cuisine interne de la recherche pour justifier des rsultats
encore insuffisants et une thse trop peu taye.

I LA

RDACTION

Cest la phase la plus ardue de la ralisation dun document scientifique. Celle qui consiste
orchestrer un matriel toujours trop abondant et foisonnant. Alors que la recherche documentaire et la rflexion visaient largir les horizons, il faut maintenant au contraire faire des choix
et converger vers un texte cohrent.
Lobjectif moyen pour un mmoire de DEA est dcrire environ 60 80 pages tapes en
interlignes simples. Lessentiel est cependant moins la quantit que la qualit : 50 pages de
bonne qualit peuvent suffire. Pour une thse, la tendance est la rduction du nombre de
pages : 300 pages est dsormais la norme. L'utilisation d'un micro-ordinateur est aujourdhui
indispensable.
La tendance naturelle est de retarder le plus possible le moment de la rdaction. Il convient au
contraire de rdiger au plus tt les sections dj prtes et de soumettre ces premiers textes pour
avis au directeur, afin de profiter de ses remarques sur la manire de rdiger.
Il ne sagit pas dcrire un article pour un quotidien ou un magazine, ni un livre grand public,
mais de rdiger un texte scientifique destin un jury compos de chercheurs confirms ou,
pour un article, des lecteurs avertis.

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1. L A STRUCTURE
Elle est conventionnelle et logique. Il convient de sy plier.
Le plan
On distingue en gnral, par ordre dimportance dcroissante, les parties, chapitres, sections,
sous-sections et paragraphes. Ces cinq niveaux suffisent pour des textes mme trs longs. Pour
qu'un plan soit cohrent, chaque niveau de titre doit pouvoir se lire de faon logique : par
exemple, en lisant successivement les titres des parties, on doit comprendre le raisonnement
d'ensemble suivi. De mme, en lisant les titres des chapitres dans une partie, puis des sections
d'un chapitre, etc.
Il ne faut pas chercher tout prix faire un plan acadmique en trois parties chaque niveau de
titre. Mais il convient nanmoins dviter un nombre trop foisonnant de parties et de chercher
quilibrer le poids de chaque partie (viter notamment le dernier chapitre croupion).
Les titres
Le titre du mmoire est videmment capital. Il doit exprimer la fois le sujet du mmoire et la
thse dfendue. Une solution simple consiste donner un titre pour le sujet et un sous-titre pour
la question principale ou la thse. Il faut larrter au tout dernier moment en mme temps que
lintroduction et la conclusion.
Les titres des parties, chapitres, sections et paragraphes doivent avoir comme seul but
dinformer le lecteur sur le contenu du texte qui suit et non capter ou relancer lattention
comme le font les journalistes. Cest pourquoi, il ne faut
pas de phrases, mais des substantifs,
pas de questions, mais des affirmations,
pas dexpressions familires ou communes, mais des concepts
Par exemple, au lieu de La banquise rgresse , prfrer Une rgression de la
banquise . A la place de La frquence accrue des temptes est-elle d leffet de
serre ? , crire plutt Les consquences probables de leffet de serre sur la frquence
accrue des temptes . Remplacer Le mauvais temps par Les perturbations
climatiques
Les tableaux, schmas, graphiques et encarts
Ils en disent parfois plus qu'un long texte indigeste et ont le grand mrite de varier la prsentation. Mais ils sont manipuler avec prcaution :
Les tableaux synthtisent, ordonnent ou rsument les situations, les volutions ou les
raisonnements. Mais ils ne peuvent pas se substituer une rflexion bien taye.
Les schmas visualisent les phnomnes, les interrelations et sont souvent trs sduisants.
Mais ils doivent tre rigoureux et comporter une lgende.
Les graphiques illustrent en gnral des modles. Ne pas oublier de prciser labscisse et
lordonne.
Les encarts mettent en valeur un raisonnement, des solutions mthodologiques, un exemple
ou une longue citation particulirement remarquables.
Ils doivent tous comporter un titre et pouvoir se lire indpendamment du texte. Il est souvent
commode de les numroter pour mieux sy rfrer.

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L'introduction
Elle prsente :
le sujet du mmoire et ses limites,
les raisons qui expliquent le choix dun tel sujet : actualit, enjeux,
un premier et bref tat de la rflexion sur le sujet,
la thse qui sera dfendue (pas question de la prsenter enfin aprs des dizaines de pages),
le plan du mmoire.
Il vaut mieux la rdiger en dernier.
La conclusion
Elle doit tre consistante et ne pas se rduire une page.
Elle rappelle et rsume les principaux rsultats obtenus et indique notamment dans quelle
mesure la thse a pu tre dmontre.
Elle ouvre des perspectives nouvelles :
recherches complmentaires ncessaires ou possibles,
interrogations sur le devenir de la question traite,
gnralisations probables
Les annexes
Elles servent trop souvent de fourre-tout. Il convient dviter de les surcharger et de ny insrer
que des documents exemplaires, trop longs pour tre cits dans le texte sans le dsquilibrer,
mais qui mritent une lecture intgrale : un questionnaire, des comptes-rendus d'entretiens, des
documents d'entreprise, des textes juridiques, des donnes statistiques
2. L C R I T U R E
Lcriture est toujours un moment long et difficile. La premire version est rarement la bonne. Il
est normal de rcrire plusieurs fois un texte avant den tre satisfait. Russir crire 5 pages
satisfaisantes par jour est un bon rythme. Cest aussi lavis de Michel Beaud.
Le style et la syntaxe
Il ne faut pas chercher crire avec style. Seul le mot juste compte, lide clairement expose,
mme si on a limpression que le terme est fade, la phrase un peu plate. Le style vient tout seul,
avec lhabitude de lcriture.
Ainsi, viter :
les clichs ( le pays du Soleil levant ),
les expressions toutes faites ( les Trente glorieuses ),
les nologismes ( non rponse pour drobade),
les anglicismes ( opportunit quand occasion suffit, challenge pour pari,
profitabilit pour rentabilit),
les plonasmes ( comme par exemple , car en effet , comparer ensemble , la
conjoncture actuelle , un don gratuit , enfin pour conclure , la marche pied ,
le monopole exclusif , des perspectives davenir , une panace universelle ,
des phases successives ),
linflation de sigles et dabrviations,
les adverbes trop nombreux (essentiellement, incontestablement).

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Pour tout cela, le dictionnaire est un outil indispensable. Le Robert est prfrable au Larousse
parce quil prcise en outre ltymologie et les synonymes. Nous avons tous des tics de langage
quil faut apprendre dcouvrir et traquer. Exemple de tic frquent : En effet .
Les phrases trop longues ou compliques doivent tre considres a priori comme suspectes :
elles mlangent souvent confusment plusieurs ides. Sefforcer de limiter la longueur des
phrases est une manire trs efficace de clarifier leur contenu. Ainsi, les conjonctions de
subordination sont carter (bien que, alors que, puisque, autant que), lusage des
adverbes limiter, les listes dadjectifs rduire, les numrations viter (voir lencadr).
Pour construire des phrases claires, il existe une rgle fort simple : Sujet - verbe
complment. Sujet - verbe - complment . Et il vaut toujours mieux crire au prsent, pour
viter les difficults de concordance des temps.
Les numrations sont toujours la preuve dun raisonnement insuffisant
Quand lauteur prsente en vrac une liste dlments, de faits, de caractristiques ou mme
de facteurs explicatifs ou darguments, cest toujours le signe dune incapacit
distinguer limportant du secondaire, construire une typologie, montrer les relations
entre ces termes, mettre les rsultats en perspective.
Certains auteurs vont jusqu assner quils ont dcouvert lexistence de sept facteurs
clefs de succs pas un de plus, pas un de moins, ou bien dexactement cinq forces de
la concurrence , sans donner la preuve quil nen existe pas dautres. Cest loccasion
pour le lecteur de sinterroger et dapprofondir lanalyse. A chacun dappliquer cette rgle
ses propres crits.
Il est vrai quil est parfois difficile daller plus loin quune numration, faute de temps ou
par manque de connaissance. Il convient alors dindiquer que lon est conscient de cette
insuffisance.
De mme, quand un paragraphe est trop long (plus de 10 lignes), cest que son contenu est
souvent trop riche et mlange plusieurs raisonnements. Il faut sobliger le diviser et remanier
son contenu.
Enfin, les transitions rclament un soin particulier. Il nest pas ncessaire de commencer toutes
les phrases avec des mots de transition (Ainsi, En revanche). La simple juxtaposition de
phrases courtes suffit souvent pour comprendre lenchanement dun raisonnement. Mais il est
essentiel que le texte se droule de faon logique, dannoncer ses intentions en dbut de section
ou paragraphe et de conclure la fin.
La distinction entre faits et commentaires
Elles est essentielle et doit tre sans quivoque, en utilisant par exemple des paragraphes
diffrents. Dans un premier temps, lexpos des faits une situation, une volution doit
reposer autant que possible sur une accumulation raisonne de donnes chiffres ou au moins
dindices. Dans un deuxime temps, un commentaire expose les diverses interprtations
possibles. Il convient cependant dtre prudent et dviter le pige de linduction : une
gnralisation abusive partir de quelques exemples (voir chapitre 4).

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La distinction entre les points de vue


Pour tout sujet controvers, il est important quapparaissent clairement les diffrents points de
vue en prsence :
en les prsentant sparment et successivement,
en prcisant les auteurs ou les coles de pense qui dfendent chaque point de vue,
en rsumant chaque point de vue et en lillustrant au besoin par des citations,
en insistant sur les diffrences entre les points de vue,
en ajoutant en dfinitive un point de vue personnel qui peut soit tre original, soit rejoindre
celui dun auteur, soit encore tenter une synthse entre certains points de vue.
L'utilisation des sources et les citations
Un mmoire mobilise toujours des sources dinformation fort diverses et nombreuses. Une
source peut faire lobjet soit dune synthse, soit dune citation. Dans les deux cas, le respect
de la dontologie scientifique et lhonntet intellectuelle imposent de citer clairement son origine, que ce soit dans le texte ou en note.
Dans le cas dune synthse, il ne faut pas hsiter crire en dbut de paragraphe une phrase du
type : Nous rsumons dans ce paragraphe le remarquable travail de Tartignol (2001) .
Dans le cas dune citation, il est prfrable de citer largement lauteur, en nhsitant pas
reprendre un paragraphe entier plutt quun bout de phrase, pour viter toute accusation de
manipulation. Mais lexcs de citations peut alourdir un texte.
Sil sagit de reprendre une citation trouve au cours dune lecture sans avoir lu le document
original de celui qui est cit, il est impratif de le prciser en crivant aprs la citation, par
exemple : (Tartignol, 2001, p. 10, cit par Duchmol, 2002, p. 23). On peut mettre en
bibliographie et Tartignol, 2001 et Duchmol, 2002.
L'utilisation des notes de bas de page
Elles servent allger le corps du texte tout en apportant un complment d'information (rappel
dun dbat, dun contexte), ou un point de vue particulier (une nuance, une critique). Pour
faciliter leur lecture, elles doivent tre numrotes et en bas de page (et non en fin de chapitre ou
de document). Il ne faut pas trop en abuser.

II LES EXERCICES IMPOSS


Dans tous les mmoires et thses, il existe des passages obligs que le lecteur s'attend lire et
destins montrer que lauteur possde bien son sujet.
1. U NE LARGE BIBLIOGRAPHIE
Elle doit comporter tous les auteurs et documents reconnus sur le sujet abord, tant sur les plans
thorique quempirique. Ltudiant montre ainsi sa bonne connaissance de la littrature.
Lenseignant, qui commence trs souvent sa lecture par la bibliographie, a tout de suite une ide
du degr de matrise du sujet.

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2. U N HISTORIQUE DE LA QUESTION ABORDE


Au dbut du document, une section ou un chapitre rappelle les origines du sujet trait dans
quel contexte le phnomne tudi est apparu, comment il a commenc tre peru en tant que
tel, comment il a d'abord t tudi puis les dveloppements qui ont suivi. Cette mise en
perspective contribue bien cadrer le sujet. Il en dcoule naturellement une dfinition prcise
des frontires du sujet.
3. U NE SYNTHSE RAISONNE DES PRINCIPALES LECTURES
Ltudiant doit montrer non seulement qu'il connat la littrature, mais aussi qu'il matrise les
principaux auteurs. Il doit tre capable de rsumer clairement leurs raisonnements et surtout de
prciser leurs positions relatives, de dresser une sorte de carte du dbat dans le domaine
tudi.
4. U NE DFINITION DES CONCEPTS ET DU CADRE D ' A N A L Y S E
Les principaux concepts doivent tre dfinis sans quivoque en n'hsitant pas annoncer :
Voici la dfinition finalement retenue : le est . Chaque terme d'une dfinition
est soigneusement pes et expliqu. Les concepts s'articulent entre eux et dfinissent le cadre
d'analyse.
5. U NE PRSENTATION DE LA PROBLMATIQUE
La question principale et la thse dfendue doivent apparatre nettement ds l'introduction. Puis
sont prsentes (parfois ds l'introduction ou dans un chapitre spcifique) les hypothses de
travail, le mode d'investigation, les rsultats obtenus. Il ne faut pas hsiter paratre scolaire en
prsentant le plus clairement possible ces aspects. Il s'agit d'un exercice acadmique et non
d'un article dans la presse.

III LA RALISATION MATRIELLE


Les rgles suivre sont nombreuses et sy plier parat fastidieux. En fait, elles ne visent qu
amliorer la lisibilit du texte et faire respecter les rgles dontologiques. Autant les connatre
ds le dpart pour les appliquer sans tat dme.
1. L A PRSENTATION
Voici dans lordre, la faon habituelle de prsenter un mmoire.

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La couverture
Par convention, on crit en gnral de
faon assez logique :
en haut : linstitution dans le cadre de
laquelle le mmoire a t ralis :
Universit, UFR
au centre : le titre du mmoire,
en bas : le diplme prpar, le nom de
lauteur, le nom du directeur, la date
de ralisation et pour une thse la
composition du jury.
Voir lexemple ci-contre.
Certaines institutions impose des rgles
prcises un peu diffrentes.

Universit de Lille V
UFR de zoologie

La sexualit des crapauds


du lac de Paladru
mmoire pour le DEA de zoologie prhistorique
ralis par Claire SAUVAGE
sous la direction du Professeur Gilles LANCIEN
septembre 2005

La table des matires


Elle doit tre dtaille et comprendre tous les titres et pagination des parties, chapitres, sections,
paragraphes, y compris les titres et pagination des annexes. On peut la mettre au dbut comme
le font les anglo-saxons ou la fin comme il est dusage en France.
Les remerciements
Il est habituel de remercier sobrement toutes les personnes qui ont fortement contribu lavancement du mmoire. Ne pas oublier en particulier les personnes extrieures lUniversit qui
ont accept de rpondre des questions : responsables ou membres dentreprises, dadministrations ou dinstitutions diverses.
La numrotation des titres
Elle doit tre la plus simple et la plus
claire possible. Par exemple :

Le systme suivant est plus analytique,


mais un peu moins lisible :

CHAPITRE 1 : LUSINE
I LA TECHNOLOGIE
A/ Lautomatisation
1. Les robots
2. Les capteurs
B/ Linformatisation
II LORGANISATION
A/ Lagencement

1. Lusine
11. La technologie
111. Lautomatisation
1111. Les robots
1112. Les capteurs
112. Linformatisation
12. Lorganisation
121. Lagencement

Les tableaux, schmas, graphiques et encarts


Ils doivent videmment tre bien lisibles et comporter :
un titre (en gnral au-dessus) ;
une source (en gnral en dessous). Si lauteur du mmoire en est le crateur, indiquer :
ralis par lauteur ou bien lindiquer dans le texte sans ambigut : Nous avons
ralis ci-dessous un schma qui rsume ;

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une lgende si ncessaire ;


une numrotation sil peut y avoir une confusion avec un autre tableau, schma, graphique
ou encart. Cette numrotation sera utilise dans le texte pour les signaler au lecteur.
Les citations
Elles doivent toujours tre entre guillemets et respecter scrupuleusement ce qua crit lauteur
cit. Pour viter dutiliser de faon dtourne son texte, mieux vaut le citer largement, par
phrases entires. Si on tient citer trs largement un auteur, on peut crer un encart ou mme
une annexe.
Pour indiquer une source, le plus simple est d'utiliser la mthode amricaine (comme dans ce
document) : mettre entre parenthses le nom de l'auteur du document, l'anne de parution, et
ventuellement la page do est tire la citation. Exemple de texte avec une citation suivie dune
rfrence :
Lavenir des exportations de Maroilles en Papouasie sannonce radieux, car il est bien
connu que : Les Papous adorent le Maroilles (Tartignol, 1997, p. 14).
La rfrence renvoie la bibliographie o lon trouve :
TARTIGNOL Alice, 1997, L'exportation du Maroilles en Papouasie , Revue Franaise
du Fromage, mars, pp. 4-34.
Ainsi, il est inutile de citer dans le corps du texte ou en note de bas de page la rfrence
complte de l'auteur cit. Cela signifie aussi que le lecteur commence la lecture du mmoire par
la bibliographie.
Les annexes
Chaque annexe doit comporter un titre clair qui sera repris dans la table des matires et la
source complte. Par exemple :
Entretien avec M. Trucmuche, Directeur de la Socit Bidule, le 1er avril 2000 9 h,
Trifouilli-les-Oies, dure 1 h 30.
Extraits du dcret n 98-828 du 14 septembre 1998 relatif la circulation des cycles et
modifiant le code de la route.
Le glossaire des sigles, abrviations et termes techniques
Pour certains sujets assez techniques, un tel glossaire est indispensable. Pour les autres sujets,
il se rvle souvent bien utile.
Les rfrences ou la bibliographie
Il est dusage de regrouper la fin dun document scientifique la liste complte des rfrences cites dans le document. Pour que le lecteur puisse retrouver facilement une rfrence,
il est simple et logique dadopter un ordre alphabtique par nom dauteur, sans chercher
distinguer les diffrents types de documents : livres, articles, communications des colloques,
tudes, textes de loi

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On peut souhaiter cependant prsenter une bibliographie qui ne se limite pas aux seules
rfrences cites dans le texte. Dans ce cas, la bibliographie reprsente un travail de recherche
en soi. Elle peut alors tre classe par thme ou selon les parties ou chapitres et ventuellement
commente. Un classement par catgorie de document (ouvrages, articles), prsente en
gnral peu d'intrt sauf dans quelques cas particuliers.
Pour la prsentation dun document dans une liste de rfrences ou une bibliographie, la forme
gnrique est la suivante :
nom(s) de lauteur (des auteurs) en majuscules,
prnom(s) ou au moins initiale(s) du (des) prnom(s),
anne de parution,
titre du chapitre, de larticle, de la partie ou de la communication entre guillemets,
titre du livre, de la revue, de ltude, du colloque, de la table ronde ou du congrs en
italiques (ou souligns),
nom de la maison ddition, n de la revue, mois de parution, date prcise de tenue du
colloque, de la table ronde ou du congrs,
lieu ddition,
nombre de pages ou pagination.
Exemples :
pour un article :
TARTIGNOL Alice, 1997, L'exportation du Maroilles en Papouasie , Revue Franaise du
Fromage, mars, pp. 4-34.
pour un livre :
TARTIGNOL Alice, 1998, L'exportation du Maroilles dans la zone pacifique, Presses Universitaires de Lille, Lille, 728 p.
pour une communication un colloque :
TARTIGNOL Alice, 1996, La Papouasie, terre dlection du Maroilles , congrs international des producteurs de Maroilles, Le Touquet, 3-4 nov., 54 p.
Ces rgles peuvent paratre fastidieuses. En fait, elles ont toutes leur intrt :
Placer le nom en premier facilite le tri de la bibliographie lors de la mise en page (en utilisant
loutil Trier du logiciel de traitement de texte), puis la consultation des rfrences par le
lecteur.
Prciser le prnom ou au moins son initiale permet de distinguer, par exemple, les innombrables Martin ou autres Taylor.
Indiquer lanne tout de suite aprs lidentit de lauteur permet la fois de situer dans le
temps les contributions dun auteur et de classer ces contributions (toujours avec loutil
Trier ).
Bien prciser le titre de la communication renseigne videmment sur le contenu du document.
Signaler lditeur, le nom de la revue et son numro, le titre, la date et lorganisateur dun
colloque est important pour savoir comment se procurer le document cit.
Prciser le nombre de pages donne une indication sur limportance du document.
2. L A FRAPPE
Grce aux logiciels de traitement de texte, la frappe de certaines parties du mmoire bibliographie, annexes, un premier chapitre peut commencer trs tt.
La typographie
Elle doit faciliter la lisibilit du texte. Do les recommandations suivantes.
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Il existe deux grands types de polices de caractres :


les caractres droits (exemple, la police Helvetica),
les caractres avec jambage (exemple, la police Times). Ce sont les plus lisibles et cest
pourquoi tous les journaux les utilisent.
Une taille de caractres de 12 points est suffisante.
Il convient dviter toute surcharge du texte : lemploi trop frquent et fatigant pour le
lecteur de mots en gras, en italique ou souligns, lencadrement des titres, etc.
La ponctuation et les espaces

Pas despace avant : ) , .


Pas despace aprs : (
Un espace avant :
( ? ! : ; % _ $ = + h min s
Un espace aprs :
? ! : ; , . n p . = +
Un espace aprs :
) %
sauf sil faut mettre une virgule, un point ou des points de suspension.
Pas de double espace.
Pas de , mais
Pas de ponctuation la fin dun titre (point ou double point) .
Exemple de ce quil ne faut pas faire (les erreurs sont soulignes) :
Quand le chat n est pas l , 30% des souris ( grises )densent!

Il est facile de nettoyer un texte de ses erreurs typographiques avec loutil Remplacer par
dun traitement de texte. Beaucoup de ces erreurs proviennent dhabitudes anglo-saxonnes
diffrentes.
Lorthographe et la grammaire
Voici quelques-unes des fautes les plus classiques qui ne sont souvent pas dtectables par le
dictionnaire lectronique dun traitement de texte :
les s qui manquent : chiffre daffaires et non chiffre daffaire, eux-mmes et non euxmme, des comptes-rendus, loffre et la demande globales, matre de confrences, un
relais ;
les s inutiles : ci-joint (invariable), des savoir-faire (invariable)
les accords de participes passs :
avec lauxiliaire avoir, accord seulement si le COD est avant le verbe ;
les erreurs daccents : cela et non cel, vnement et non vnement, rglementation et non
rglementation, tche pour un travail (tache pour une salet), a priori et non priori, idem
pour a fortiori, a contrario, a posteriori, d (participe pass de devoir), grce ;
les espaces qui manquent : quel(le)(s) que soit et non quelque soit, parce que et non
parceque ;
les traits dunions qui manquent :
dans certains mots : cest--dire, au-del, au-dessous, savoir-faire, main-duvre, vis-vis, compte-rendu, Etats-Unis, quelques-uns, quelques-unes, lui-mme, elles-mmes,
la forme interrogative : Avez-vous ?, A-t-elle ? et non A telle,
avec sous avant un mot : sous-investissement, sous-emploi, sous-entendu,
avec quasi avant un nom, mais pas avant un adjectif : quasi-rente mais quasi
complet ;

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les traits dunions ou espaces inutiles :


dans les noms composs commenant par anti, archi, auto : pas de trait dunion sauf
devant i,
dans les noms composs commenant par sur, super, hyper : surestimer, supermarch,
hyperinflation
quelquefois (et non quelques fois), quoique (pour bien que), ledit, ladite, lesdits,
lesdites ;
les majuscules qui manquent pour dsigner :
les institutions : lEtat, la Scurit sociale, lInternet ,
les noms propres de personnes ou de lieux : lIle de France, le Bas-Rhin, la Seine, le
Japon, les Japonais mais la qualit japonaise
les abrviations de titres : M., MM. (messieurs), Mme, Mmes, Mlle, Mlles, Me (matre) ;
les majuscules inutiles : janvier et non Janvier (anglicisme), ministre, maire, japonais
(adjectif de nationalit), n, p., sauf bien sr si ces mots ou abrviations sont au dbut dune
phrase ;
les anglicismes viter : M. Tartignol et non Mr Tartignol (M. = Monsieur, Mr = Mister),
occasion et non opportunit, 53,2 et non 53.2, courriel et non e-mail, formation en ligne et
non e-learning, coentreprise et non joint-venture ;
en voiture, en train, mais moto, vlo
Lutilisation du correcteur orthographique du traitement de texte et une bonne grammaire,
comme le Bescherelle, savrent bien utiles
Les sigles et abrviations
Ils doivent tre vits au maximum. A dfaut, il convient de les dtailler lors de leur premire
utilisation, voire de proposer un glossaire en fin de document. Il est inutile dajouter des points
entre chaque lettre (INSEE et non I.N.S.E.E.). Il faut crire 1997 et non 97. Quelques
exemples dabrviations classiques utilisables :
Suppression de la fin du mot
ex. pour exemple,
fig. pour figure,
coll. pour collection,
p. pour page,
etc. pour et cetera et non etc (redondance).

Condensation du mot en quelques lettres


(labrviation ne prend pas de point)
fg pour faubourg,
n pour numro,
NB pour nota bene,
PS pour post-scriptum.

La mise en page
Elle est raliser au dernier moment.
Il faut prvoir une marge suffisante de tous cts (par exemple 2,5 cm) notamment gauche
pour viter que la reliure ne mange le texte (attention aux tableaux et aux schmas qui dpassent).
Une interligne simple suffit. La rgle de linterligne un et demi date de lpoque des machines
crire et visait faciliter les corrections. A lheure des logiciels de traitement de texte, on peut
sen abstraire Le texte doit tre align gauche et droite pour tre plus facile lire.
Chaque partie et chapitre doivent commencer sur une nouvelle page. Les titres ne doivent pas se
trouver au bas dune page. Lutilisation des styles titres vite ce problme, car les titres sont
alors solidaires du paragraphe qui les suit. Pour les paragraphes, on peut adopter au choix la
prsentation franaise : retrait pour la premire ligne du paragraphe et pas de saut de ligne entre
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les paragraphes ou la prsentation amricaine plus simple : pas de retrait pour la premire ligne
mais un saut de ligne entre les paragraphes. Il faut viter de mlanger les deux mthodes.
Exemple de mise en forme des paragraphes
Prsentation franaise

Prsentation amricaine

Le terme urbanisme est une cration


rcente. Il est apparu dans la langue franaise
au cours des annes 1910 pour dsigner une
discipline nouvelle, ne des exigences spcifiques de la socit industrielle.
Lurbanisme se prsente alors comme la
science de lorganisation spatiale des villes.

Le terme urbanisme est une cration rcente. Il est apparu dans la langue franaise
au cours des annes 1910 pour dsigner une
discipline nouvelle, ne des exigences spcifiques de la socit industrielle.
Lurbanisme se prsente alors comme la
science de lorganisation spatiale des villes.

Enfin, ne pas oublier dajouter la pagination avant limpression. A mettre de prfrence en bas
de page pour tre plus lisible.
3. L IMPRESSION ET LE TIRAGE
Limpression en recto verso est autorise pour les mmoires (mais pas pour les thses !). Limpression en recto facilite cependant la duplication. Pour limpression, la photocopie est la moins
chre et la plus simple des solutions. Une reliure spirale est suffisante. La reliure par encollage
est plus pratique et plus lgante mais plus chre.

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CHAPITRE 8
LA SOUTENANCE ET LA VALORISATION
DUN MMOIRE DE DEA

Le mmoire fini, il ne faut pas ngliger les deux ultimes tapes.


1. L A SOUTENANCE DU MMOIRE
Elle consiste prsenter brivement le mmoire en gnral devant un jury de deux personnes
le directeur et un membre du corps enseignant de lUFR ou de la Facult puis rpondre aux
remarques et questions poses. La soutenance est publique.
La prsentation ne doit pas excder dix minutes, un quart dheure. Elle consiste rappeler
lintrt du sujet et prsenter demble les principaux rsultats : la thse principale
dfendue et les multiples considrations qui en dcoulent. Il ne faut donc pas rsumer le
mmoire.
Les membres du jury posent ensuite quelques questions ou formulent des remarques qui portent
et cest normal sur les faiblesses du mmoire plutt que sur ses qualits. Il ny a pas lieu de
sen tonner, voire den perdre tous ses moyens. Le directeur du mmoire laisse toujours lautre
membre du jury sexprimer en premier. Ltudiant doit attendre que le jury se soit compltement
exprim avant de rpondre. Il est donc ncessaire de prvoir du papier et un crayon pour noter
les observations, puis de tenter dy rpondre.
Une bonne prsentation orale et des rponses de qualit peuvent amliorer lapprciation
gnrale du mmoire. Cela vaut la peine de bien prparer la soutenance.
2. L A VALORISATION DU MMOIRE
Le mmoire est enfin termin, soutenu et jug correct, voire excellent. Cest le moment de le
valoriser au maximum. Un mmoire peaufin laide des ultimes remarques du jury peut se
rvler un trs bon passeport pour un emploi futur, glisser dans les mains dun recruteur lors
dun entretien dembauche. Cest une comptence rare que de dfendre de faon raisonne,
argumente et cohrente un point de vue personnel sur un sujet dactualit, en mobilisant un
ensemble dinformations de source varie et le tout rdig en bon franais

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TABLE DES MATIRES

Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
I Lobjectif dun mmoire de DEA ou dune thse..................................................................... 2
II La dmarche densemble.................................................................................................... 2
1. La dmarche scientifique.................................................................................................... 3
2. Les tapes concrtes dune dmarche scientifique .................................................................... 4
III Lorganisation du travail.................................................................................................. 5
1. La gestion du temps ......................................................................................................... 5
2. La gestion de linformation................................................................................................ 6
3. Lutilisation du traitement de texte...................................................................................... 7
IV Le rle du directeur de mmoire ou de thse......................................................................... 8
1. Une personne ressource..................................................................................................... 8
2. Une personne faillible....................................................................................................... 9
Petite bibliographie commente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 0
Sur la ralisation dun mmoire ou dune thse .........................................................................10
Sur la dmarche scientifique ..................................................................................................10
Sur la dmarche statistique....................................................................................................11
Chapitre 1 Le sujet . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 2
I Les capacits et lintrt du chercheur pour le sujet.................................................................12
II La dlimitation du sujet ...................................................................................................12
1. Quelques piges viter...................................................................................................13
2. Les frontires du sujet......................................................................................................14
3. Des frontires qui doivent voluer ......................................................................................15
III Lexploration du sujet ....................................................................................................16
Chapitre 2 La recherche documentaire. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 7
I Les outils de recherche documentaire ...................................................................................17
1. Les bibliothques et centres de documentation ......................................................................17
2. Les banques de donnes bibliographiques.............................................................................18
3. LInternet......................................................................................................................18
4. Le catalogue national des revues et des bibliothques .............................................................19
II Le jeu de piste de la recherche documentaire.........................................................................19
1. Les principales tapes......................................................................................................19
2. Quelques principes de recherche .........................................................................................21
III La nature de l'information ...............................................................................................22
1. Informations primaire et secondaire ....................................................................................22
2. Application la recherche documentaire ..............................................................................23

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Chapitre 3 La lecture de documents scientifiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 4
I Comment aborder un texte ................................................................................................24
1. Qui est l'auteur ? ............................................................................................................24
2. O et quand crit l'auteur ?................................................................................................26
3. A qui s'adresse l'auteur ?...................................................................................................26
4. Quel est le statut du texte ?...............................................................................................27
II Comment s'orienter dans un texte......................................................................................28
1. Le cotexte .....................................................................................................................28
2. La lecture du texte...........................................................................................................29
III Comment tirer le meilleur d'un texte ................................................................................30
1. Lannotation du texte.......................................................................................................30
2. La fiche de lecture ...........................................................................................................31
Chapitre 4 La problmatique. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 2
I La question principale ......................................................................................................33
1. Une question claire..........................................................................................................33
2. Une question pertinente....................................................................................................33
3. Une question sans connotation morale ................................................................................33
4. Une question dgage des prjugs......................................................................................34
5. Une question qui vise comprendre ....................................................................................34
6. Des questions complmentaires .........................................................................................34
II Les hypothses de travail .................................................................................................35
1. Des hypothses indispensables ..........................................................................................35
2. Des hypothses souvent lies au cadre danalyse....................................................................36
III La thse.......................................................................................................................36
1. Une opinion ..................................................................................................................36
2. Une opinion argumente, critique et personnelle ...................................................................37
3. Une proposition principale et des propositions complmentaires..............................................37
IV Exemple de problmatique ..............................................................................................37
Chapitre 5 Le cadre danalyse. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 9
I Un peu dpistmologie....................................................................................................39
1. Approches inductives et dductives.....................................................................................39
2. Observation et thorie......................................................................................................41
3. Vrification et falsification ...............................................................................................42
4. Thories et paradigmes.....................................................................................................43
II Le cadre analytique..........................................................................................................44
1. La dfinition des concepts.................................................................................................44
2. Llaboration ou le choix dune thorie ...............................................................................46
3. Les modles...................................................................................................................47
Chapitre 6 L'entretien avec un professionnel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 8
I La prparation de l'entretien...............................................................................................48
1. La documentation pralable...............................................................................................48
2. Le guide d'entretien .........................................................................................................49
3. La prise de contact ..........................................................................................................49
4. La prparation matrielle..................................................................................................51
II La conduite de lentretien .................................................................................................53
1. Les prliminaires............................................................................................................53
2. Le questionnement..........................................................................................................53
3. La conclusion ................................................................................................................54
III Lexploitation de l'entretien.............................................................................................54
1. Le compte-rendu.............................................................................................................54
2. Lutilisation ..................................................................................................................55

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Chapitre 7 La rdaction et la ralisation matrielle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 6
I La rdaction....................................................................................................................56
1. La structure ...................................................................................................................57
2. Lcriture ......................................................................................................................58
II Les exercices imposs .....................................................................................................60
1. Une large bibliographie....................................................................................................60
2. Un historique de la question aborde ...................................................................................61
3. Une synthse raisonne des principales lectures.....................................................................61
4. Une dfinition des concepts et du cadre d'analyse ...................................................................61
5. Une prsentation de la problmatique..................................................................................61
III La ralisation matrielle..................................................................................................61
1. La prsentation...............................................................................................................61
2. La frappe.......................................................................................................................64
3. Limpression et le tirage ..................................................................................................67
Chapitre 8 La soutenance et la valorisation dun mmoire de DEA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 8
1. La soutenance du mmoire................................................................................................68
2. La valorisation du mmoire ..............................................................................................68
Table des matires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 9
Contrle des connaissances . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 2

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CONTRLE DES CONNAISSANCES

Vous devez appliquez autant que possible, votre mmoire de DEA (ou votre thse), les
recommandations du cours.
Sujet
Enoncer le sujet que vous avez retenu.
Vrifier que vous ne risquez pas de tomber dans les piges signals pp. 13-14.
Prciser les frontires du sujet : appliquer le tableau de la page 15 votre sujet.
Problmatique
Poser la question principale en une phrase.
Montrer quelle a bien les caractristiques adquates expliques pp. 33-34.
Rpondre cette question principale en prsentant votre thse (provisoire bien sr).
Montrer quelle a bien les caractristiques adquates expliques pp. 36-37.
Vous pouvez complter au besoin cette problmatique par quelques questions et hypothses
complmentaires.
Cadre danalyse
Dans quel paradigme vous situez vous ?
Quelles sont les thories que vous pensez utiliser ?
Quels concepts seront prciser ?
Investigations
Quelles sont les investigations que vous comptez mener ?
Citer cinq ouvrages de rfrence sur votre sujet.
Si vous ne parvenez pas ralisez tout cet exercice, expliquez en les raisons.
Lensemble de ce travail doit tenir en 3 5 pages (manuscrites ou tapes).
Prsentation du document
Bien prciser en haut de la premire page
NOM Prnom, DEA , directeur de mmoire, date, titre provisoire de votre mmoire.
Taper le document sur ordinateur autant que possible.
Inutile de relier le document ou dajouter une couverture. Une simple agrafe suffit.
Rendre le document sous forme papier au secrtariat de votre DEA
avant fin fvrier pour le premier groupe,
avant fin avril pour le second.
Dernier dlai impratif : fin mai.
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