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SERGE HUTIN

Techniques
de
lenvotement
INITIATION ET CONNAISSANCE

Pierre Belfond
3 bis, Passage de la Petite Boucherie
Paris 6e

A mon ami le mage


blanc , Paul I-Ki, en
reconnaissant hommage
S.H.

INTRODUCTION

Lenvotement, cette emprise victorieuse dun


homme sur un autre (nous aurons mieux prciser
la dfinition), constitue sans nul doute lune des
pratiques les plus frappantes du domaine de la
magie, lune des plus archaques aussi.
Mais ne serait-il pas utile de commencer par
dfinir ce quest au juste la magie ? Pour cela, il nest
pas mauvais de partir des images courantes qui nous
viennent tout de suite lesprit quand on prononce
ce mot.
Premire caractristique bien connue : la
magie serait lart dobtenir des rsultats contraires
aux mcanismes normaux qui sont habituellement
ncessaires pour les voir se produire.
A la fin du XVIe sicle, le moine inquisiteur
Martin Del Rio dans ses Disquisitiones Magicae (1592)
faisait sienne cette conception populaire de la magie,
en y ajoutant (vous le constaterez) une nuance
destine prserver le domaine des miracles, o il y
a, certes, production deffets contraires au
dterminisme naturel mais o cest une puissance

surnaturelle souverainement bnfique (de source


divine) qui intervient. Il disait donc : Dans son
acception commune, la magie est lart et le pouvoir
de produire des effets extraordinaires et tonnants,
grce une force existante et naturelle. Jai dit une
force existante et naturelle, afin de sparer ces effets
des vrais miracles.
Prenons deux exemples destins fixer les
ides. Soit un homme qui dsire devenir trs riche :
pour y parvenir, il devra faire en sorte (par un
processus le plus souvent long et dcevant) de
choisir un mtier bien rmunr et dy persvrer, ou
encore (ce qui ne se fera pas non plus sans
comptence ni efforts) sefforcer de placer
avantageusement ses fonds dans des affaires
favorables. Ou bien encore, il pourra (sil est un tre
sans scrupules) tenter le risque dune action hors la
loi, telle un hold-up important, mais qui suppose les
risques policiers majeurs que lon sait. Alors que la
magie sera rpute capable, en revanche, dobtenir
des rsultats analogues mais dune manire rapide,
voire instantane, sans efforts ni risques : trouver
lemplacement dun trsor ; savoir lavance les
billets de loterie gagnant des lots importants ; obliger
un privilgi de la fortune remettre une grande
partie de son magot. Lexemple dun homme qui,
remarquant une trs jolie femme qui passe dans sa
rue, veut en faire la conqute est tout aussi
significatif.
Normalement, sauf le cas (bien rare) dun
coup de foudre rciproque, cela lui donnera (et
sans pour cela que le rsultat souhait soit garanti)
tout dabord une possibilit daborder la personne,

puis des rencontres progressives, mais frquentes ;


dans la vie courante, les sducteurs irrsistibles 1
sont, en effet, plus rares quau cinma. Cependant, la
croyance selon laquelle il existerait des procds
magiques infaillibles, susceptibles de rendre la
femme irrsistiblement et presque immdiatement
amoureuse de lhomme qui la remarque, est trs
frquente.
La magie serait-elle lart dobtenir nimporte
quoi, sans tenir compte des ncessits, des lois les
plus manifestes ? Lme populaire le croirait
volontiers. Comme la marraine de Cendrillon, le
magicien serait capable de changer une citrouille en
carrosse. Aussi extraordinaire que cela puisse
sembler lpoque o lhomme vient de mettre le
pied sur le sol lunaire, non seulement la croyance en
lefficacit de la magie subsiste, mais dinnombrables
personnes continuent croire que tout (ou presque)
pourrait tre obtenu sans effort, pas mme,
dailleurs, celui de pratiquer soi-mme la magie,
puisque des spcialistes proposent leurs services,
moyennant rtribution, cela va sans dire. Il est fort
instructif, cet gard, de lire les annonces publies
(en France, en Grande-Bretagne, aux Etats-Unis, en
Italie et en bien dautres pays occidentaux) soit dans
des priodiques spcialiss, soit dans des
hebdomadaires grande diffusion. En voici trois

1. Nous aurons en parler propose des envotements

exemples significatifs, que nous relevons au hasard


(le lecteur comprendra que nous ne donnions pas
lidentit des annonceurs) dans un journal trs
grand tirage :
Obtenez tout ce que vous dsirez.
Russite en tout : retour daffection, dsenvotement.
mettez un vu, je le raliserai.
Trois exemples seulement, entre bien dautres
annonces similaires.
Si grand est lattrait du merveilleux que rien,
mme les ralits les plus visibles, ne peut entamer la
crdulit populaire. De mme que les champs de
courses sont hants par des vendeurs de tuyaux
infaillibles dont les vtements lims ne semblent
gure cependant attester leur propre russite ; de
mme il est des mages se disant capables de
dcouvrir les plus fabuleux trsors et qui ont bien du
mal payer leur loyer ! La crdulit est encore
largement rpandue, et pas seulement dans les
campagnes recules.
Autre caractristique de la magie dans la
reprsentation imaginative commune de celle-ci par
le public : son caractre la fois secret et maudit ,
illicite. Caractristique adopte par Ren Hubert et
Marcel Mauss2 pour donner la physionomie du rite

2. Esquisse dune thorie gnrale de la magie, lanne sociologique,


volume VII, 1902-1903

magique : Tout rite qui ne fait pas partie dun culte


organis, rite priv, secret, mystrieux, et tendant,
comme limite, vers le rite prohib.
Assurment, on na pas attendu le
christianisme pour condamner les pratiques
magiques, interdites aussi bien par Mose que dans
la Rome primitive, par la loi des XII Tables. Mais ne
serait-il pas plus normal de distinguer, selon les buts
poursuivis, deux types de magie, lune licite, lautre
(tout au moins en principe) condamne? Distinction
qui se trouve dj chez les populations sans criture.
Cest abusivement, par exemple, quon nomme
sorciers tous les magiciens dAfrique noire. Et,
dans ce quon nomme la sorcellerie des
campagnes franaises (ainsi que dautres pays
europens), on trouverait les bons magiciens
(soccupant tout spcialement de gurir) et,
loppos, ceux qui, ayant fait un pacte avec le
diable , se spcialisent dans les pratiques nuisibles
autrui. Il est vrai que la distinction entre la magie
blanche (bnfique) et la magie noire
(malfique) nest pas toujours nettement tranche.
On trouvera parfois les mmes personnes
accomplissant aussi bien les actes bnfiques que
ceux nuisibles autrui : cest le cas pour certains
sorciers et jeteurs de sorts des campagnes comme
ce lest pour divers mages actuels, travaillant (au
gr du client) pour des rsultats positifs ou ngatifs,
selon les cas.
Au point de vue des rapports entre la religion
et la magie, on constate toutes les nuances :
intgration, officialisation des pratiques magiques ou
prohibition totale. Si la chose est vieille comme

lhumanit, universelle, diversement dsigne selon


les peuples et les priodes, il est significatif de
rappeler que le nom mme de magie, employ si
communment dans les langues occidentales (magia
en latin et en italien, magie en franais, magie en
allemand, magic en anglais, etc.), vient de mages,
appellation donne tout dabord aux prtres
zoroastriens de Mdie et de Perse qui ont dabord
essaim en Chalde puis se sont rpandus dans le
monde mditerranen, notamment lpoque de la
Rome impriale. Il ne sagissait pas alors de
sorciers malfaisants, mais de prtres porteurs
dune haute spiritualit et dtenteurs dun profond
savoir. Les trois a rois mages qui vinrent porter au
chevet de lEnfant Jsus lor, lencens et la myrrhe,
ntaient nullement des souverains mais des prtres,
particulirement rputs dans leur savoir.
La loi mosaque apparat comme lune des
formes les plus extrmes de la prohibition religieuse
de la magie : non seulement la ncromancie
(vocation des morts) et les envotements se
trouvent proscrits mais les devins tombent eux aussi
sous le coup dune condamnation sans piti.
Lhomme qui sadonne la divination, on le fera
mourir, dit le prophte des Hbreux, on lassommera
de pierres ; que son sang retombe sur lui . Dans
l'Ancien Testament, nous voyons cependant Mose
pratiquer la magie, mais dans des buts protecteurs :
songez lpisode du tournoi de magie avec les
prtres du pharaon ; celui, dans le dsert, du
serpent dairain.
Pour ce qui concerne le christianisme, on
connat la lutte impitoyable engage diverses

poques contre lhrsie, dune part, contre la


sorcellerie, de lautre. Les deux pouvant interfrer
dailleurs, bien que la dfinition courante du
sorcier , stricto sensu, ait t et reste celle-ci : un
magicien spcialis, en quelque sorte, dans le mal
la ralit historique tant certes plus nuance, plus
complexe. On a pu tudier la sorcellerie
mdivale et moderne3 sous laspect de la survivance
secrte dune religion ancienne vaincue (en surface)
lors du triomphe du christianisme, une survivance
donc de rites paens dun trs vieux culte rural de la
fcondit naturelle.
Une autre remarque simpose quant aux
rapports entre magie et christianisme. Lide
courante, celle qui identifie la magie une
atmosphre, des tentatives explicitement hostiles
la religion chrtienne, est loin dtre toujours exacte.
Il est plus frquent, bien que le satanisme soit une
ralit historique, de rencontrer des tentatives, dans
la magie populaire, pour se servir de la religion des
fins magiques. Ds lors quil y a croyance effective en
la ralit de la messe, nest-il pas normal , aux
yeux de limagination populaire, dy voir un trsor
prodigieusement actif de procds magiques ? Voici
un exemple significatif, communiqu par une
correspondante. Il sagit dune prire qui aurait t
retrouve, dit une tradition orale, en 1505, sous le
Saint-Spulcre ( Jrusalem), et envoye par le pape

3. Voir par exemple louvrage de Margaret Murray : Le Dieu


des sorcires, Ed. Denol

lempereur Charles-Quint. Cest une Invocation la


Sainte-Croix, dont voici le texte :
Dieu tout-puissant qui avez souffert la mort larbre
particulier pour tous mes pchs, soyez avec moi.
Sainte-Croix de Jsus-Christ, ayez piti de moi, de nous ;
Sainte-Croix de Jsus-Christ, soyez mon espoir;
repoussez de moi toute arme tranchante ;
versez en moi tous biens ;
dtournez de moi tout mal ;
faites que je parvienne au chemin du salut ;
repoussez de moi toutes atteintes de mort ;
prservez-moi des accidents corporels et temporels ;
que jadore la Sainte-Croix de Jsus-Christ
jamais.
Jsus de Nazareth crucifi, ayez piti de moi ; Faites que
lesprit malin invisible fuie de moi, Dans tous les sicles
des sicles,
Ainsi soit-il.
En lhonneur du sang prcieux de Jsus-Christ, en
lhonneur de son incarnation par o il peut nous conduire
la vie ternelle, aussi vraie que Jsus-Christ est n le jour
de Nol et quil a t crucifi le Vendredi Saint.
Voici, selon la tradition recueillie par notre
correspondante, ce que serait lefficacit de cette
invocation : Et lorsque dans la rue vous verrez une
personne attaque de ce mal4 , posez cette prire sur

4. Le Haut-mal , lpilepsie.

son cot droit et elle se relvera joyeusement. Celui


qui crit cette prire pour lui ou pour dautres je le
bnirai, dit le Seigneur, et celui qui sen moquera et
la mprisera fera pnitence. Lorsque cette prire est
dpose dans une maison, elle est prserve de la
foudre et du tonnerre. Celui qui lit cette prire, qui
lentendra lire ou la portera sur lui ne mourra pas
subitement, ne se noiera pas, ne se brlera pas,
aucun venin ne pourra lempoisonner, il ne tombera
pas entre les mains de ses ennemis et ne sera pas
vaincu dans les batailles. Quand une femme se
trouve en enfantement, quelle entendra lire ou lira
cette prire ou la portera sur elle, elle sera
promptement dlivre, elle restera tendre mre ; et
quand lenfant sera, il faudra poser cette prire sur
son ct droit et il sera prserv dun grand nombre
daccidents.
Celui qui portera cette prire sur lui sera prserv du
mal d'pilepsie et celui qui personnellement lira cette
prire sera prvenu trois jours avant sa mort, par un
signe divin, de lheure de son trpas [...].
Mais on trouve des superstitions populaires l
o la religion, voire la saintet, se trouvent
allgrement annexes dans des buts gostes. Cest le
cas pour ces chanes de prires, qui circulent si
volontiers en France au mpris des tarifs postaux. Le
point de dpart est le plus souvent une religieuse de
lordre de sainte Thrse de lEnfant-Jsus. La
personne qui la reoit doit recopier intgralement le
texte de la chane et les noms des personnes
layant dj reue, et lenvoyer un nombre
dtermin (sept par exemple, nombre magique sil en
fut) de ses amis. Une chance inoue (un bnfice

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matriel, une grosse somme dargent, par exemple)


est promise bref dlai si on sexcute. Quant
lincrdule qui rompt la chane , on lui donne
mditer les catastrophes qui se sont abattues sur ses
prdcesseurs ayant os agir avec dsinvolture vis-vis de cette chane qui a fait le tour du monde
(formule qui revient toujours) : X..., dont les affaires
taient prospres, a t brusquement ruin ; Y... a
perdu son fils dans un accident dautomobile, etc.
Menaces qui en disent long sur le vritable degr
dvolution spirituelle des personnages qui lancent
ces documents affligeants.
Mais on trouve mieux encore, si je puis dire :
laccaparement dlibr de la liturgie magique pour
des objectifs ngatifs, tel celui qui vise obtenir
llimination surnaturelle dun ennemi. Il est arriv,
dans certaines rgions rurales cartes, que des
prtres
reoivent, horrifis, la proposition,
moyennant finances, de clbrer la messe lenvers,
ce qui (daprs une superstition existant en Gascogne
et en dautres provinces) causerait la mort infaillible
de quelquun. Dans certaines rgions du Poitou
existe la superstition que voici : si on fait clbrer,
la mme heure le mme jour, trois messes, en trois
lieux diffrents qui forment triangle, le sorcier, se
plaant juste au centre du triangle gographique et
travaillant en synchronisme avec le service
religieux, est rput capable de raliser un
envotement mortel dune efficacit prouve.
Il existe maints exemples de pratiques
superstitieuses, dans lesquelles nous voyons les rites
religieux, si volontiers incompris et dforms, utiliss
toutes sortes de buts bassement intresss,

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individuels ou collectifs. Lun des meilleurs


spcialistes de ltude objective des pratiques
magiques, Joseph Maxwell, donnait cette dfinition
fort juste, et qui vaudrait aussi bien pour les formes
savantes ou populaires, tant pour le maniement
bnfique de la magie que pour les malfices 5. Le
rite magique est lexpression dune volont forte,
affirme dans chaque dtail du rituel, tendant la
subjugation dtres surnaturels ou la domination des
forces naturelles, ordinairement soustraites
lempire de lhomme.
Ds lors quil y a magie, il y a volont chez
loprateur de faire triompher tel ou tel dessein,
volont de limposer, quelles que puissent tre les
rsistances rencontres chez le sujet.
Mais le type mme de laction magique ainsi
conue nest-il pas lenvotement ?
Quest-ce donc qu'envoter? Voici la
dfinition quen donnait Littr, dans son Dictionnaire
: Faire un prtendu malfice, qui consistait former
une figure de cire suivant la ressemblance dune
personne, avec la persuasion qu la suite de
certaines pratiques on faisait souffrir la personne
elle-mme toutes les atteintes portes cette figure.
On pourrait faire deux remarques. Tout
dabord, que Littr se montrait vraiment trop rempli
dassurance rationaliste en parlant de lenvotement
comme dune chose du pass : aujourdhui encore, et

5. Dans son livre La Magie , Flammarion, 1922.

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pas seulement dans les campagnes arrires, ces


pratiques continuent bel et bien dexister, soit
directement (quand quelquun a des connaissances
spcialises), soit par personne interpose.
Nous verrons, dautre part, que lenvotement
par lintermdiaire dune poupe de cire semble,
certes, la forme la plus rpandue et la plus
spectaculaire, mais quelle nest pas la seule. Voici
donc une dfinition plus gnrale de lenvotement,
celle de J. Tondriau et R. Villeneuve6 :
Ensemble de pratiques sexualo-magiques reposant sur
lanalogie, la loi de sympathie et les rapports de causalit
visant forcer la nature et le destin, avec une intention
damour ou de haine.
Encore conviendrait-il de remplacer, dans
cette dfinition, lpithte sexualo-magique par le
mot magique ; il est en effet des envotements qui ne
poursuivent aucun but dordre sexuel et qui ne
mettent en uvre aucun rite rotique.
Nous proposerons donc la dfinition trs
gnrale que voici : lenvotement consiste en
lensemble des procds magiques qui ont pour but
de forcer la volont dautrui. Le prsent ouvrage
constitue, justement, un panorama gnral destin
permettre ltude de ces pratiques, de manire

6. Dictionnaire du Diable et de la dmonologie, Marabout, 1968,


p. 71

13

constater si, oui ou non, il sagit dactions efficaces ou


au contraire de simples fantasmes.
Le prsent ouvrage comportera trois parties.
Dans la premire, nous nous interrogerons sur les
diverses formes denvotement , sur les techniques utilises par les sorciers et magiciens. La
seconde sera un inventaire historique, travers les
diverses poques. Quant la troisime, elle posera le
problme
de
lefficacit
des
pratiques
denvotement, et elle se demandera galement si,
sous des formes scientifiques, lpoque actuelle ne
voit pas prolifrer un nouveau type denvotement :
les diverses mthodes (et combien efficaces) de viol
du psychisme, tant individuel que collectif.

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PREMIERE PARTIE

Lenvotement

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PRINCIPES GENERAUX

LES DIVERSES SORTES DENVOTEMENT


Lenvotement tant ainsi dfini : lemprise
paranormale dune volont sur une autre, nous
avons dcid de commencer notre panorama par un
essai de classification gnrale de ces tranges
pratiques.
Sparons dabord les diffrentes espces
denvotements en catgories diverses selon lorigine
de la volont dominatrice. On pourrait distinguer
alors, outre les envotements raliss par des
humains, les viols psychiques attribus laction
desprits dsincarns ou la possession du sujet par
des entits surnaturelles ; on devrait peut-tre y
ajouter ce qui pourrait tre qualifi d envotement
au second degr , celui rsultant du maniement, par
la victime dun objet psychiquement charg . Mais
nous restreindrons volontairement notre enqute la
premire catgorie^ celle des envotements au sens
strict du terme : les tentatives destines
lasservissement dun ou de plusieurs sujets une
volont humaine dominatrice.

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Cette
restriction
pose,
classons
les
envotements en deux grandes catgories : les
envotements de haine ; les envotements damour.
Une troisime catgorie peut tre ncessaire : celle
des envotements qui visent inflchir la volont
dun sujet ou dun groupe dans une direction goste
particulire, mais sans souhaiter ncessairement du
mal aux personnes vises. Cest ainsi que les mages
professionnels reoivent sans cesse non seulement
des demandes daction haineuse et violente contre
quelquun, mais des demandes dinfluence pure et
simple sans dsir de nuire aux sujets. Par exemple (le
cas est classique), le petit employ qui voudrait
suggestionner son chef de bureau de manire
obtenir la promotion ou laugmentation depuis si
longtemps attendue.
Pour ce qui concerne les envotements dits
damour, il serait assurment plus normal de les
qualifier denvotements de possession sensuelle. Le
vritable amour serait-il en effet compatible avec ce
dsir goste de dtruire lventuelle rsistance
dautrui ? On peut lgitimement rpondre par la
ngative. Quoi quil en soit, nul ne songerait nier
lemprise totale, sur combien dhommes et de
femmes, du dsir sexuel sans frein.
Lamour (plus exactement la sensualit),
disait Schopenhauer, est un pige que la nature nous
tend. La simple observation courante du rgne
animal permet de se rendre compte des
consquences la fois ncessaires et dramatiques des
pulsions sensuelles ; contentons-nous de songer aux
batailles, d'une violence extrme dans bien des cas,
entre les mles de certaines espces, pour la

17

possession dune femelle convoite. Chez lhomme,


sauf celui qui russit sublimer ses pulsions
instinctives (comme certains adeptes qui pratiquent
assidment lascse spirituelle), la sexualit constitue
bel et bien une force chaotique dont il serait vain de
mpriser lemprise.
La simple lecture des faits divers des
journaux (o dsir, jalousie, sentiments dchans
alimentent dinnombrables dlits, voire des crimes)
montre la justesse de la fameuse boutade dsabuse
de Mark Twain : Le civilis est un homme
prhistorique qui a mis un veston.
Le romancier et penseur russe contemporain
Dimitri Merejkowski a crit ces lignes : Le sexe est
lunique contact de notre chair et de notre sang avec
lau-del. Incontestablement, linstinct sexuel est
une force aux profondeurs indniables, pouvant,
selon les cas, soit porter ltre au dvouement total
pour le sujet aim, soit saccompagner (inutile de
reprendre ici les travaux des psychanalystes) de la
plonge en des abmes psychiques tnbreux, voire
sanglants.
Il faudrait remarquer aussi, dautre part,
comment, en matire de passions sensuelles, lamour
et la haine sont facilement interchangeables. En cas
dchec, limpulsion denvoter damour ltre
convoit peut tre remplace par celle de lui nuire.
Parmi les oprations magiques tentes pour obtenir
la jouissance dun tre, il faut citer cette forme trs
spciale de lenvotement par la haine, qui consiste
vouloir empcher un gneur (le mari ou lpouse
du sujet dsir) parvenir raliser lacte sexuel sur
ltre convoit. Cest ce quon appelait jadis

18

nouement de laiguillette quand il sagissait dun


homme. Il y eut des priodes au cours desquelles ce
charme tait particulirement redout dans les
masses rurales : cest ainsi quau dbut du XVIIe
sicle, le magistrat Delancre crit que, dans sa
juridiction, il ny a gure dhommes qui osent se
marier autrement qu la drobe .
Si, le plus souvent, lenvotement vise un seul
sujet, on a signal des envotements collectifs, pai
lesquels un sujet voulait se venger de tout un
groupe, agir sur une collectivit entire. Citons un
cas particulirement impressionnant: en 1548, le cur
de la paroisse lyonnaise de Saint-Jean-le-Petit fut
condamn au bcher pour avoir dclar quil ne
consacrerait point lhostie avant de dire la messe
afin, escomptait-il, de laisser courir leur damnation
certains de ses paroissiens, dont la communion tait
ipso facto inefficace. Il faut croire que ceux-ci avaient
fait bien des misres leur desservant !
Mais
comment
procdent
donc
les
envoteurs ? Quels procds retrouverons-nous
toujours, compte tenu des poques et des peuples?
LES FIGURINES DENVOTEMENT
Chacun sait, mme sil na pas fait de
recherches sur lhistoire des pratiques magiques,
quelle est la mthode la plus classique pour
envoter.
Raliser une statuette en cire (appele voult ou
dagyde) dans laquelle on incorpore du sang de la
personne, ou quelque chose qui la touche trs

19

intimement ; ce quon fait subir la figurine tant


cens se rpercuter distance sur la victime. Il ne
sagit nullement l dune pratique qui ne serait
apparue quassez tardivement : ds lAntiquit, cette
mthode est en usage.
Voici, exemple significatif, un cas de magie
dans lgypte ancienne, sous le pharaon Ramss III.
Pour renverser son souverain, dont il convoitait le
trne, un haut fonctionnaire, Penhiboon, tenta de
neutraliser la garde royale... par envotement. Voici,
au surplus, un fort bel exemple de tentative
denvotement collectif ! Le rcit de laffaire se
trouve relat sur un papyrus, o nous pouvons lire
les frquentes stations du personnage devant le mur
latral du palais, et les efforts quil faisait pour
russir endormir les gardes, de manire obtenir le
libre passage pour raliser son but criminel. Cest
laide de figurines mtalliques quil tentait de
parvenir ce rsultat. Le fait de navoir pas essay de
nuire au pharaon lui-mme sexplique sans doute
par la croyance en une exceptionnelle force magique
pntrant le souverain sacr et susceptible
dengendrer un fantastique choc en retour .
Lemploi de figurines denvotement (en cire, en
bois ou en mtal) remonte la nuit des temps ; il
serait impossible de lui assigner une origine prcise.
Ces figurines se retrouvent aussi loin quon puisse
remonter dans lhistoire et mme (nous le verrons)
dans la prhistoire. Le rite le plus ancien est
lenvotement, constate Anne Osmont7 .
7. Envotements et exorcismes travers les ges, Omnium
Littraire, 1954, p. 7.

20

A vrai dire, il semble impossible de parler


d'envotement sans voir tout de suite surgir dans
notre imagination lesdits objets maudits. Cdons la
parole (car il est toujours fort amusant de relire ses
articles, crits en une langue verte et pittoresque) au
fameux Dictionnaire infernal de Collin de Plancy. A
larticle Envotement , on lit : Les sorciers
excutent, dit-on, la figure en cire de leurs ennemis,
la piquent, la tourmentent, la fondent devant le feu,
afin que les originaux vivants et anims ressentent
les mmes douleurs. Cest ce que lon appelle
envoter, du nom de la figure, [appele] volt ou
voult. On trouve aussi, outre ce nom masculin, le
vocable fminin dagyde.
La figurine denvotement est le plus souvent
(cest le voult classique) ralise en cire ; mais on en a
signal en d'autres matires (en bois, en terre, en
mtal). Quel serait donc le principe, le mode daction
du maniement de ces redoutables objets ? Lefficacit
viendrait-elle dune ventuelle ressemblance avec le
sujet que lon veut influencer? Il existe certes des
figurines denvotement o lon recherche une
ressemblance aussi proche que possible avec
loriginal meurtrir, y compris dans sa manire de
shabiller. Certes, une ressemblance prcise peut
avoir son importance pour mieux cristalliser en
quelque sorte limagination de loprateur, pour lui
permettre ventuellement de tenter malgr tout
laction en labsence de toute possibilit de se
procurer des traces matrielles, des supports intimes
du sujet. Il nen reste pas moins que, dans la pratique
normale (si lon peut dire) de lenvotement, cest

21

non pas la forme de la statuette ou de la poupe mais


ce quon y incor-porera, qui importe pour russir.
Empruntons, une fois encore, Anne Osmont
la dfinition que voici : On sait que lenvotement
consiste incorporer un substratum appropri la
force et la sensibilit de la personne ou de lanimal
que lon veut atteindre et, cela fait, imposer cette
effigie telle ou telle action dont ltre rel doit
ressentir le contrecoup. Lincorporation, la charge, si
lon veut employer le mot exact, se fait en ajoutant
la statuette du sang, des cheveux, du poil, des dents,
des ongles de ltre que lon veut atteindre.
Certaines composantes se trouveront plus volontiers
utilises pour une certaine catgorie de subjugation
magique : du sperme ou du flux menstruel, selon le
sexe, pour lenvotement damour. On se demande
dailleurs, quand on lit certaines recettes, comment il
serait possible lenvoteur de se procurer certains
ingrdients, leur possession supposant dj un
certain degr dintimit avec la victime. Comme les
envoteurs font parfois flche de tout bois, si lon ose
sexprimer ainsi, on devrait mieux comprendre, par
exemple, le motif de la prescription que faisait Mose
aux Hbreux dans le dsert : celle denterrer
soigneusement leurs excrments. Il sagissait, cest
sr, non seulement dune prescription hyginique
mais aussi et surtout dune prcaution lmentaire
contre un envotement possible.
Parmi les supports communment utiliss par
les magiciens modernes, il y a les photographies
(considres comme reflets de la personne), les
spcimens dcriture galement.

22

On peut utiliser divers substituts de la


figurine denvotement. Ils ne sont gnralement pas
utiliss distance et il est mme recommand de les
faire toucher par la victime. Cest le cas, exemple
significatif, des philtres damour, quon donne
absorber la personne convoite.
Voici une variante franaise, pittoresque et badine,
remontant sans doute au XVIIIe sicle et qui se
trouve dans le Petit Albert o sont venues sinsrer
tant de recettes et procds populaires de magie.
Cest le secret (trs efficace, nous est-il assur avec le
plus grand srieux), de la pomme damour.
Voici donc cette recette, complte : Vous irez
un vendredi matin avant le soleil lev dans un verger
fruitier et cueillerez sur un arbre la plus belle pomme
que vous pourrez. Puis vous crirez avec votre sang
sur un petit morceau de papier blanc votre nom et
surnom, et sur une autre ligne le nom et surnom de
la personne dont vous voulez tre aim, et vous
tcherez davoir trois de ses cheveux, que vous
joindrez avec trois des vtres qui vous serviront
lier le petit billet que vous aurez crit avec un autre
sur lequel il ny aura que le mot de scheva , aussi
crit de votre sang. Puis vous fendrez la pomme en
deux, vous en terez les ppins, et en leur place vous
y mettrez vos billets lis des cheveux. Et, avec deux
petites brochettes pointues de myrte vert, vous
rejoindrez proprement les deux moitis de pomme,
et la ferez bien scher au four, en sorte quelle
devienne dure et sans humidit comme les pommes
sches de carme. Vous lenvelopperez ensuite dans
des feuilles de laurier et de myrte et tcherez de la
mettre sous le chevet du lit o couche la personne

23

aime, sans quelle sen aperoive et, en peu de


temps, elle vous donnera des marques de son
amour .
Parfois, le magicien utilisera une mthode
diffrente : il imprgnera fortement un quelconque
objet de ses propres vibrations. De mme que
certains criminels placent une bombe dans la maison
de leurs ennemis, certains envoteurs introduisent
un objet malfique chez leur victime. Voici, par
exemple, une superstition rpandue dans diverses
provinces franaises : le sorcier jette, dans le champ
ou le jardin de son ennemi, des pierres ensorceles
; la personne dcouvrant ces pierres ou marchant
sur elles recevrait, la manire dun courant
lectrique, la charge malfique incorpore dans ces
accumulateurs de mauvais fluide 8 . Dans certaines
tribus africaines, le sorcier oprera ainsi : devant
louverture de la case ou de la maison, il place un
charme qui a pour but dinterdire aux habitants den
franchir le seuil. Rsultat : le malheureux, nosant pas
affronter le charme, reste chez lui, y mourant de faim
et de peur (puisque personne du village noserait
mme lui porter de la nourriture).
On voit donc luvre, dans lenvotement,
deux mthodes, mais qui pourront interfrer en
divers cas, pour tenter dagir sur la victime. Tout
dabord, une possibilit de manipuler celle-ci par
lintermdiaire d'un objet (la figurine) cens
incorporer quelque chose qui provient directement
8. Citons aussi les croix de plume , glisses dans loreiller ou
le traversin du sujet.

24

de la victime ou layant touche de trs prs (un


vtement par exemple). Cest l le principe classique
de toutes les actions magiques distance : ds lors
quon dispose de la partie (on encore du reflet man
du sujet), on peut agir sur le corps tout entier.
Second type daction : celles qui consistent
transfrer magiquement sur le sujet quelque chose
qui mane de la volont mme de loprateur.
Il faudrait ici faire une parenthse sur des
tentatives magiques similaires mais aux buts non
nuisibles : elles se conforment en effet aux mmes
lois que celles qui rgissent lenvotement. En
somme, la magie serait, par ses buts, comparable la
technique profane : ses lois, son mode daction sont
neutres en fait ; ils ne deviennent bnfiques ou
mauvais que selon lintention, le dessein de
loprateur. Cest ainsi que des magiciens ont pu
tenter dutiliser des figurines denvotement, qui
incorporaient un support physiologique intime du
sujet, dans le but doprer sa gurison surnaturelle.
Paracelse traitait dailleurs (in De Natura Rerrum) des
divers usages possibles des figurines denvotement
(en cire, en terre ou en mtal, mais il en est aussi en
bois) : bnfiques ou malfiques. Pour devenir
invulnrable, il suffirait mme, nous dit-il, de se faire
confectionner notre propre image en fer et en airain
puis de la durcir comme une enclume. Signalons
aussi la pratique consistant driver sur un arbre la
maladie dont souffre le sujet9.
9. Cf. Enel, Technique dune cure magique, transfert dune maladie
dun homme sur une plante, revue Initiation et Science n 32.

25

Dans ses Enchantements sur Paris (Denol


diteur), notre ami Jacques Yonnet relate lexistence
dhorloges magiques, dont le mcanisme tourne
lenvers et qui, incorporant dans les rouages des
parcelles de chair et quelques gouttes du sang de la
personne, permettraient ainsi celle-ci de remonter
physiologiquement le temps, donc de rajeunir. Voici
d ailleurs un fort bel exemple, on le constatera, de
cette ralit : aussi fantastiques que soient les buts de
la magie, celle-ci se dploie toujours suivant sa
logique propre, en obissant des lois. Le hasard
ny rgne jamais.
VOLONT ET IMAGINATION DU MAGICIEN
Lenvotement est-il prsent par ses adeptes
comme quelque chose dont lefficacit va de soi, qui
est quasi automatique ds lors que toutes les
prescriptions ont t minutieusement suivies ? Non :
en lisant les auteurs qui ont trait, en spcialistes et
pratiquants, des techniques suivre pour envoter,
on remarque que tous, ou presque, insistent sur la
ncessit dun entranement spcial (physique et
psychique) auquel doit se soumettre loprateur. On
remarquera, tout dabord, le rle capital, chez lui,
des processus de visualisation. Voici ce que nous dit
un magicien moderne, crivant sous le pseudonyme
de Rvrend Pre Sabazius , dans un manuel
franais moderne rput : Il faudra visualiser de
plus en plus [...] ltre auquel on sintresse ; il faudra
le voir, le sentir , le tenir mais tout cela
naturellement, au point de se demander sil est l,

26

tant lintensit doit tre soutenue, calme, prcise,


naturelle.
On remarquera combien, dans les pratiques
magiques, on utilise simultanment des principes
cachs mais souvent naturels et, linverse, l
invocation de puissances surnaturelles capables
(estime le magicien) dagir en tel ou tel sens,
bnfique ou malfique, conformment au dsir de
loprateur. Pourtant, la contradiction nest
quapparente : dans les rituels magiques, les entits
surnaturelles (esprits, anges ou dmons) ne sont pas
donnes comme matresses de laffaire ; condition
que les rites soient bien observs, elles sont censes
obir au bon plaisir de lvocateur. La magie ne se
prsente jamais comme le domaine de lempirisme
pur, o nimporte qui pourrait faire nimporte quoi.
Cest ainsi quOrigne, dans son Contre Celse, (Livre
I) remarquait que [...] les magiciens qui ont
commerce avec les esprits et qui les voquent selon
les rgles de lart magique, afin de les asservir
leurs volonts, voient leurs vux saccomplir,
pourvu que le nom, la puissance de Dieu, une force
suprieure aux dmons ny cause aucun obstacle.
Car Origne, lun des premiers grands thologiens
de lEglise, ne pouvait videmment que croire
lexistence de forces suprieures (car divines,
angliques) la libre disposition magique du
pouvoir des puissances dmoniaques. Alors quen
bonne logique les dmons (pour nous limiter eux)
devraient tre conus comme les dtenteurs de
pouvoirs suprieurs ceux de lespce humaine, on
nous les montre gnralement asservis

27

lintelligence, au savoir faire, la technique dun


homme : le magicien.
Citons un usage dont la raison premire est,
sans nul doute, ignore de beaucoup et dont lorigine
se rattacherait sans doute une vieille superstition :
les glises de lordre de Malte portent deux
horloges : lune donne lheure juste, lautre, aux
aiguilles folles, est marque de chiffres rpartis en
dsordre. Pourquoi donc? Cette petite ruse est
destine tromper le diable et les dmons ! Les
contes populaires sont remplis de rcits o les
serviteurs des tnbres sont bel et bien rouls
(pour user de lexpression familire) par de russ
mortels. Lactive puissance du magicien sur les
dmons ne se ralise pas du tout au hasard il est
capital de le souligner , quelle que soit notre
croyance ou notre incrdulit devant de telles
pratiques. La magie constitue bel et bien une
technique qui a ses mthodes, ses procds,
mticuleusement codifis.
Les rgions suprasensibles, invisibles lil
humain dans les conditions normales, se
caractriseraient (toute la tradition magique latteste)
par des traits prcis ; elles auraient leurs lois propres,
lesquelles assumeraient un rle inflexible bien que
surnaturel. Il serait certes tout fait logique, normal
mme, de nous reprsenter les entits surnaturelles
(anges ou dmons) comme incomparablement plus
libres et puissantes que les humains. Et pourtant, le
magicien, condition de savoir bien comment sy
prendre, davoir suivi lentranement adquat,
pourrait bel et bien les commander, les faire servir

28

ses desseins ! Tel est bien lun des paradoxes de


lattitude magique.
Comment le magicien procde-t-il ?
Importance capitale du nom. Cest absolument
ncessaire pour agir par magie sur un humain : la
victime envoter doit offrir prise loprateur, qui
sappuie sur une connaissance de son nom (ainsi que
sur un support matriel ne refltant que le sujet luimme, une photo par exemple) ; mais, pour obtenir
le concours dentits surnaturelles, il est galement
ncessaire de les nommer. Impossible dinvoquer
sans appeler, dirait Monsieur de La Palisse. Le
problme se complique dailleurs : il ne suffit pas de
connatre les noms des entits dont le magicien
souhaite le concours ; il faut tre bien au courant de
la manire de les prononcer. Cest pourquoi, dirait
un magicien, il ne suffit pas un profane de
connatre les formules qui permettent dvoquer tel
ou tel dmon ; il lui faudrait connatre galement
lexacte manire de les prononcer, de les chanter.
Do le caractre incantatoire des formules
dvocation magique.
Il apparat galement ncessaire de connatre
les noms des puissances surnaturelles pour, en les y
inscrivant, raliser des pentacles et talismans
efficaces. Connatre le nom dune entit surnaturelle
trs puissante, cest en accaparer la puissance.
Comme dans toutes les autres disciplines
magiques, lenvoteur doit possder la science des
nombres. Il ne faudrait jamais oublier ce fait : bien
avant
de
devenir
lobjet
de
recherches
mathmatiques positives, les nombres frapprent
limagination de lhomme, par leur nature la fois

29

abstraite et concrte ; cette antique fascination est


dailleurs demeure jusqu nos jours dans lme
populaire. Qui dit nombre dit par l mme accs la
connaissance de priodes, de rythmes. Alors quune
exprience scientifique peut se faire nimporte
quelle heure, nimporte quel jour, une opration
magique rclame une connaissance prcise des jours,
des heures favorables. Ce qui est frappant dans les
pratiques magiques, cest bel et bien, Frazer dans son
clbre Rameau dor y insistait, leur appui sur une
connaissance de lois prcises, sur celle de lexistence
de rapports, de correspondances entre les tres de la
nature, ainsi quentre le plan physique et les rgions
invisibles surnaturelles qui linterpntrent. Cela
est trs frappant pour les envotements damour ou
de haine. Ceux-ci supposent la mise en uvre de
deux lois magiques fondamentales: laction
distance, la rpercussion sur le sujet de ce que lon
fait subir au support ou substitut de celui-ci10.
Comme la science, la magie a donc ses lois,
tout aussi rigoureuses ; mais il est une diffrence
majeure : dans la magie, il y aura toujours
correspondance analogique entre les rythmes
naturels et ltre humain. A propos des rites de
fcondit des Indiens de lOrnoque, Frazer
observait: De mme que les femmes savaient
concevoir et mettre au monde les enfants, de mme
les graines et les racines quelles plantaient, portaient
des fruits bien plus abondants que si elles avaient t
plantes de la main des hommes.
10. Citons une pratique curieuse mais logique: lenclouage
violent de lombre dun sujet ou de lempreinte quil a laisse
sur le sol.

30

Par laction magique, lhomme croit vivre une


prodigieuse exprience qui consiste se rendre
compte, dune manire exprimentale en quelque
sorte, de lexistence dune analogie, dune vritable
sympathie (au sens tymologique du mot) entre le
monde o il vit et son propre corps ; en agissant sur
lun ne peut-on agir du mme coup sur lautre?
Pour ce qui concerne les actions dun humain
sur lautre, la loi danalogie prendrait volontiers cette
forme : un mcanisme de rpercussion, de
transmission. On sen rend compte par lexistence de
cette catgorie assez spciale denvotement : celle
o le magicien, accomplissant lunion sexuelle avec
une personne de bonne volont, est cens mobiliser
cette force prodigieuse quest lnergie sexuelle dans
le but dobtenir tel ou tel rsultat sur le sujet
envoter, aussi loin quil puisse se trouver.
De toute manire, il ne faudrait jamais oublier
le caractre minutieux des oprations magiques, que
ce soit dans leur droulement (les incantations, par
exemple, doivent suivre, dans bien des cas, un
rythme de cinq sept temps) ou dans le respect
intgral des lois mettre en jeu (par exemple,
commencer une opration la pleine lune ; ncessit
de connatre lhoroscope de la personne vise, etc.).
LA MAGIE SERAIT-ELLE DANS LE MAGICIEN ?
Dans sa quatrime Ennade, le philosophe
noplatonicien Plotin remarquait propos des
envotements damour : [...] le magicien ne fait
quunir par des contacts les tres dj naturellement

31

lis lun lautre [...] ; il joint une me, comme on


attache deux plantes loignes lune lautre [...].
Nous aurons, dans la partie III de cet ouvrage,
tudier en dtail cet pineux problme de
lefficacit relle des pratiques denvotement. Oui
ou non, serait-il possible de forcer la volont de
nimporte quel sujet ? Linquisiteur Del Rio avait
connu un magicien capable en allumant sa lampe
remplie dune huile spciale, dobliger toutes les
femmes qui se trouvaient dans la pice se
dpouiller de tous leurs vtements et danser nues
devant lui. Un tel prodige sexpliquerait-il par un
truc dhypnotiseur particulirement habile ?
Mais ne serait-ce pas la volont mme du
magicien qui, matresse de son imagination,
deviendrait capable d envoter ?
Dans son trait De Ente Spiritumn (Chap.
VIII), Paracelse remarquait fort bien, dj au XVIe
sicle, ce quil en est : Vous devez tenir pour certain
que laction de la volont est dune grande
importance en mdecine ; et, de mme que
quelquun qui se veut du mal peut ressentir tout le
mal quil se souhaite, parce que la maldiction est du
domaine de lesprit, de mme il peut arriver que des
images soient affliges la suite de maldictions, de
maladies telles que les fivres, les pilepsies, les
apoplexies et autres semblables, lorsquelles ont t
bien prpares.
Il faudrait dailleurs remarquer que les
autorits ecclsiastiques de la chrtient occidentale
qui devaient sombrer par la suite dans les terrifiantes
chasses aux sorcires de la fin du Moyen Age la
moiti du sicle suivant11, staient dabord montres

32

plutt nettement sceptiques sur la ralit objective


des pratiques de magie noire (envotement et
autres). Elles suivaient la ligne de Tertullien, qui
crivait : Le diable peut faire apparatre des
fantmes, montrer ce qui nexiste pas par
hallucination [Cest nous qui soulignons]
Autrement dit, ce Pre de lglise soutenait dj
lexplication chre aux psychologues qui, devant le
rcit dun prodige tel que le fameux tour de la
corde hindoue , font si volontiers remarquer que
les photographies prises montraient le fakir
tranquillement assis, mais fixant les spectateurs
persuads davoir vu le cble se dresser en lair.
Le canon Episcopi, antrieur au IXe sicle, mais
reproduit dans les capitulaires de Charles le Chauve
(872), affirmait fort explicitement ce caractre
illusoire, hallucinatoire des phnomnes magiques :
Qui de nous nest gar par des songes et ne voit en
dormant bien des choses quil na jamais vues
pendant la veille ? Qui peut tre assez fou pour
simaginer que le corps prouve leffet de ce qui se
passe dans lesprit seulement ? Il faut dire bien haut
que quiconque croit de telles choses a perdu la foi
et nappartient plus Dieu, mais au diable.
Naturellement, la nature psychique dune
cause nentrane pas du tout, et de loin, son
inefficacit !
11.
Cest dailleurs seulement en 1672, signalons-le, que les
tribunaux franais cesseront daccepter les accusations de
sorcellerie.

33

Voici un fait rapport par le Pre Joseph12 une


action diabolique, mais dont la cause tait
manifestement naturelle, cela nous semble vident :
Le jeune Franois Maistre (dune famille franaise
rsidant Rabat), tant dans le coma (accs de
typhode), se mit hurler en disant quil y avait le
diable dans la chambre. Pour le tranquilliser on lui
demanda o il se trouvait ; il montra la chemine, on
toucha certains bibelots, puis un livre mauvais. Il est
l, dit le jeune homme, ajoutant quil fallait le brler.
On emporta le livre, dont nous ne donnons pas le
titre, pour ne pas lui faire de rclame. Et depuis lors,
le malade put rciter le Je vous salue, Marie , et
revint la sant. La suggestion suffirait dj sans
doute expliquer nombre de ces cas rputes
extraordinaires. Notamment l envotement du
poignard , nagure pratiqu au Tibet : le magicien
chargeait un poignard, quon laissait a porte de
la personne supprimer ; celle-ci se trouvait, paratil, irrsistiblement pousse se suicider avec larme.
Il est vrai que ce thme de lobjet malfiquement
charg est lune des constantes de lternelle
croyance en la magie. 13
Serait-il possible, l encore nous anticipons sur
notre troisime partie, de penser la possibilit de
raliser un vritable transfert psychique de lenvoteur lenvot? Rene Dunan nhsitait pas
12. Le Diable, Omnium Littraire, 1962, p.29
13. Elle a inspir, ce qui na rien dtonnant, de passionnants
romans fantastiques, comme Le bahut noir, de notre ami Claude
Seignolle.

34

conclure14 : Lenvotement damour, de haine ou


de fortune, est un tonnant essai, trs ancien, pour
industrialiser la tlpathie. Cest peut-tre aller trop
loin, mais cette remarque mrite dtre mdite.
Il
serait
impossible
de
parler
des
envotements sans faire allusion au phnomne
quon nomme choc en retour. Selon la tradition
magique, loprateur ayant oubli certains points
importants du rituel ou encore qui sattaquerait un
sujet trop fortement protg, verrait les forces
imprudemment lances lui revenir ensuite dune
manire dcuple, terrible : ce serait alors lui la
victime. Il serait videmment possible dexpliquer de
tels faits par leffet dun remords non remont la
conscience (et dautant plus destructeur ce ne sont
pas les psychanalystes qui nous dmentiront).
On remarquera bien ltat desprit ncessaire
lenvoteur sil veut russir : il lui faut, certes, viter
lindiffrence mais lexaltation motive aussi ; il lui
faut agir (et ce serait alors une ressemblance de plus
entre la magie et les techniques) avec dtachement,
avec sang-froid, seul moyen dtre efficace.
Notre
enqute
ne
serait-elle
que
rtrospective ? Lenvotement ne serait-il que lun
des vieux thmes les plus fascinants qui soffrent
certes encore limagination des auteurs fantastiques
15
?
14.
Les envotements damour, Dom Neroman, Grande
encyclopdie illustre des sciences occultes, Editorial Argentor,
1939, T.1, p.411
15. .Il est des chefs-duvre du genre, par exemple, Les filles de
la nuit de Jean-Louis Bouquet, in Aux portes des tnbres, Denol.

35

Ces pratiques ont-elles disparu ? Nous


constatons, au contraire, la frquence des annonces
spcialises de la presse hebdomadaire dite
sensation .
Encore ne sagit-il l que dune persistance
active des envotements classiques . Ne pourraiton pas dceler, dans le monde actuel, une survie des
pratiques denvotement, mais sous des formes
diffrentes de celles du monde ancien ? Nous
citerons, cet gard, ces lignes de notre ami J.-C.
Salemi 16 : Les sorciers dantan prparaient bien des
philtres qui sont identiques nos mdicaments
opothrapiques17. La publicit, la propagande, sont
de la magie noire. Les arts, les lettres, la posie sont
de la magie. Lindustrie, la mcanique, la machine
sont de la magie. Imitation des choses vivantes,
robots anims, semblables aux incubes et succubes
des magiciens dantan18 ou aux tres de mtal
dHephastos (Vulcain).
Notre
enqute
nous
fera
aller
de
lenvotement chez les peuples sans criture sa
pratique dans les diverses civilisations pour aboutir
enfin aux formes dconcertantes quil serait sans
doute possible de remarquer dans le monde o nous
vivons. Il ne faudrait pas, en effet, restreindre
lenvotement une seule forme : latteinte dun
tre, dans sa personne, dans ses proches ou dans ses
16. Tabernacle et chandelier, Editions Ondes vives,1968,p. 136
17 et 18. Nous laissons lauteur la responsabilit de cette
affirmation.

36

biens par laction dun support matriel quon met en


correspondance avec le sujet19 ; ne serait-il pas
normal dy rattacher les procds machiavliques
par lesquels on peut, avec ou sans support , agir
distance sur ltre humain (isol ou en groupe) ?

19. Il peut tre intressant de constater que le nom latin vultus


signifiait dabord visage .

37

DEUXIEME PARTIE

lenvotement
travers les ges

38

LES ENVOUTEMENTS PRIMITIFS

LA PRHISTOIRE
Un minent prhistorien actuel, le professeur
Leroi-Gourhan, a fait la boutade que voici : nous
devenons aussi embarrasss, en fait, quand il sagit
dinterprter les vestiges des cultes prhistoriques
quun Martien qui se trouverait transport tout dun
coup dans une cathdrale. Labsence de documents
crits, impossible pallier (comme cest au contraire
le cas chez les actuels peuples dits primitifs) par
dventuels contacts avec les hommes hritiers de la
tradition orale du clan ou de la tribu, font quil
semble fort conjectural (pour ne pas dire plus)
dinterprter les documents religieux et magiques de
ces lointaines priodes.
Il serait pourtant lgitime de tenter des
recoupements avec ce que nous connaissons des
croyances et des rites des peuples sans criture et
aussi avec ce que nous pouvons infrer en toute
logique daprs une connaissance assez prcise des
cheminements normaux de la psychologie humaine.
Il faudrait se garder, surtout, de croire que la
religion prhistorique ait t dune simplicit
enfantine. Il semble prouv, au contraire, que, ds ce
stade trs recul, lhomme en groupe dveloppait

39

dj des croyances, des mythes, des pratiques fort


complexes.
On connat les admirables peintures de
lpoque magdalnienne 1 des grottes de Lascaux,
dAltamira et dautres hauts lieux de lart
prhistorique. Il serait absolument impensable,
absurde de persister y voir des lieux dhabitation ;
il serait absurde aussi de voir dans les magnifiques
peintures qui sy trouvent des uvres dart au
sens moderne du mot, ou une volont fruste de
reprsenter des scnes pittoresques.
Il sagit de toute vidence duvres sacres,
religieuses et magiques tout la fois ; quant ces
grottes, ces cavernes, il sagissait bel et bien de
lieux saints, de sanctuaires, de labyrinthes,
initiatiques aussi. Lun des rites les plus anciens et
des plus vivaces 2 est celui, type mme du voyage
initiatique, oprant une descente des rcipiendaires
au sein des tnbres des entrailles de la terre.
Il est en tout cas une certitude : celle qui nous
laisse supposer que dans les cultes prhistoriques
comme cest dailleurs toujours le cas chez les actuels
peuples sans criture, religion et magie se trouvaient
indissolublement lies. Cest une date dj tardive
(et encore I) quune dissociation commena de
soprer.
Ds les temps les plus reculs, remarque
Henri Durville 3 alors que les vestiges dtat social
nexistaient que sous un aspect rudimentaire, la
magie tenait dj une grande place dans le
comportement de nos anctres.
Il est loisible de tenter, avec, certes, les
rserves qui simposent, un parallle psychologique

40

avec les attitudes de lenfant, qui, simultanment,


apprhende les forces invisibles quil imagine, quil
sent exister partout autour de lui et qui
(inversement) croit quil existe (pour parler
familirement) des trucs qui permettraient de
faire triompher sa volont sur les obstacles
extrieurs. Imaginer des populations primitives qui
nauraient
cultiv
que
des
proccupations
directement utilitaires, terre terre, sans la moindre
impulsion ou hantise surnaturelle, est une hypothse
absurde, sans doute ne du besoin de trouver tout
prix une justification rtrospective lincroyance.
Nous nous restreindrons ce qui, dans la
religiosit magique des hommes de la prhistoire,
toucherait directement aux pratiques qui font lobjet
du prsent ouvrage. Ces dernires jourent-elles un
rle capital ? La rponse est affirmative, sans nulle
hsitation.
Henri Durville le remarque fort bien : Les
choses
susceptibles
dintresser
lhomme
prhistorique se rduisaient un nombre trs
restreint de formes. Elles se grouprent pour
constituer un double objectif, ce fut : 1 se dfendre
contre les fauves et, en mme temps, assurer sa
subsistance matrielle : la nourriture et la boisson : 2
se reproduire.
En un mot, tout, en son subconscient, fut li
la ncessit vitale. On voit, par l, le rle important
jou par le subconscient devenant le fondement
psychique sur lequel staie toute existence, car cest
cette facult qui conserve, sans dfaillances, la
mmoire de lespce.4

41

Commenons par le second de ces deux


objectifs principaux. Faut-il penser que, ds cette
poque, lenvotement damour fut pratiqu ?
Lanalogie avec ce qui se passe dans nombre de
socits dites primitives actuelles laisserait plutt
conclure que lamour, au sens que nous donnons ce
terme, nexistait pas dordinaire, lpoque
prhistorique.
La femme se trouvait vue sinon exclusivement
mais avant tout dans son rle fonctionnel : assurer,
par la maternit, la perptuation de la tribu ou du
clan. Lanalogie avec les actuels peuples sans criture
ne nous laisserait pas supposer non plus,
contrairement lide courante, un tat de pure et
simple promiscuit sexuelle, o le seul critre de
slection aurait t la force physique plus ou moins
grande de tel ou tel homme. Cest dailleurs une
totale erreur de se reprsenter les primitifs comme
nayant tout bonnement qu librement suivre leur
instinct sexuel, leur apptit en ce domaine ne se
trouvant alors limit que par lintervention
dindividus ou de groupes dune force physique plus
grande que la leur.
Les ethnologues ont t frapps, au contraire,
par lextrme complexit des coutumes qui rgissent
les rapports entre hommes et femmes dans les
civilisations sans criture. Pour ntre pas codifies,
elles se rvlent aussi tyranniques, si ce nest bien
plus, que les rgimes matrimoniaux les plus
autoritaires.
Peut-on nanmoins supposer qu lpoque
prhistorique un homme ou une femme, frustr de
ne pouvoir possder ltre convoit, ait eu recours

42

des procds magiques ? On peut valablement le


supposer, bien quon nait pas encore retrouv,
semble-t-il, de figurines classiques denvotement
(ayant une forme humaine) chez les populations
prhistoriques.
Pour ce qui concerne limprieuse ncessit
pour lhomme de la prhistoire de savoir affronter
les btes sauvages dune part, les guerriers des tribus
ou clans adverses de lautre, cest l une remarque
dvidence.
On conoit que, plus encore peut-tre que les
gnrations postrieures, il ait cultiv lespoir de
mettre en jeu des mthodes qui lui permettraient de
mobiliser son profit les forces surnaturelles.
Lpithte surnaturelles se rvlerait dailleurs
tout fait anachronique : ces forces, ces nergies
ntaient
pas
ressenties
comme
rellement
extraordinaires, insolites, fantastiques ; elles faisaient
bel et bien partie intgrante de la ralit quotidienne,
habituelle. L encore, il apparat lgitime de tenter le
recoupement avec les ractions de peuplades
primitives actuelles : pour celles-ci, linvisible fait
partie vraiment intgrante, normale de la ralit, il en
est rigoureusement indissociable; le fantastique
(plus exactement ce qui nous semblerait tel) nexiste
pas. Pourquoi, dans ses grottes et cavernes les plus
profondes de lpoque magdalnienne, lhomme
prhistorique sest-il tant complu reprsenter les
grands animaux ? Ce ntait nullement par
divertissement, moins encore (malgr la si
remarquable beaut de ces peintures rupestres) pour
raliser des uvres dart , du moins au sens que
nous autres modernes donnons ce vocable. Cet art

43

parital de la prhistoire tait strictement utilitaire, si


lon peut dire : le dessein de telles uvres (peintures
et sculptures) tait sacr et magique.
Il importe de noter cette prdominance des
reprsentations danimaux dans lart prhistorique.
Dminents spcialistes (labb Breuil, Capitan,
Norbert Casteret et dautres) ont expliqu ce fait par
lhypothse, fort logique et ingnieuse, que voici : ces
effigies auraient, disent-ils, jou un rle magique.
Comment donc ? Les sorciers prhistoriques auraient
cherch, ctait dj cela, envoter (cest le terme
prcis qui conviendrait) les animaux redoutables
pour le chasseur prhistorique et pouvant lui servir
de nourriture. Lhomme de ces poques lointaines
(celle des artistes de Lascaux et autres sites) tait
avant tout, et par ncessit, un chasseur, ne
loublions pas ; et cela semble donc tout naturel
dadmettre son lancinant dsir dtre paul par des
pratiques susceptibles, distance, dagir pour laider
triompher des plus grands fauves. Magiquement,
leffigie trace devient, par voie de similitude, le
support ncessaire laction qui est entreprise. Dans
lesprit du sorcier, cette reprsentation est
vritablement utile, car il sent quel point lui est
profitable la cration dune image mentale. Il sait
quen crant, dans sa pense, limage de son ennemi,
il augmentera considrablement sa puissance sur lui.
Il sensuit donc que, mme avant de modeler ou de
peindre une figure quelconque, lartiste magicien a
d limaginer puissamment, non seulement dans son
tat prsent, mais encore dans ltat o lanimal doit
se trouver une fois laction accomplie. Ce nest

44

quaprs lavoir ainsi conue mentalement que le


sorcier a peint ou sculpt cette image 5.
Cette hypothse sest trouve pleinement
vrifie par une dcouverte impossible expliquer
autrement : les reprsentations dours, de lions ou
dautres carnassiers dont le corps se trouve porter
encore la trace de coups violents, assens non pas au
hasard mais toujours aux points prcis (laine, la
nuque, le dfaut des ctes) l o le coup de lance
pouvait infliger une blessure mortelle. On le
remarque fort bien sur les effigies dours et de lion
dcouvertes dans la grotte de Montespan.
A loppos, la magie prhistorique sefforait,
cela semble tout aussi certain, dagir sur la vitalit et
la reproduction des espces utiles ou domestiques.
Les bisons dargile, mle et femelle, de la caverne du
Tue dAudoubert (explore par Norbert Casteret)
sexpliqueraient fort bien par la pratique dun
vritable envotement, qui visait sans doute
favoriser la reproduction de cette espce bovine. Ce
nest dailleurs nullement par hasard que, dans les
peintures prhistoriques, les buffles femelles et les
juments se trouvent presque toujours reprsentes en
tat de gestation.
Ce qui apparat capital pour notre enqute,
cest bien ceci : la connaissance par lhomme
prhistorique, ds une poque trs recule, du
principe mme des pratiques denvotement : cette
possibilit dagir distance sur un tre vivant, en
faisant subir un substitut matriel laction quon
souhaitait lui infliger.
Il serait pourtant ncessaire dinclure les rites
prhistoriques denvotement dans des perspectives

45

sacres beaucoup plus vastes, o les figures animales


pouvaient atteindre le stade symbolique : elles
reprsentaient non seulement les espces figures,
mais les forces vitales, les nergies mmes qui
circulent a travers toute la terre, linpuisable
fcondit de la vie.
LENVOTEMENT CHEZ
LES PEUPLES SANS CRITURE
Il nest nullement arbitraire davoir cherch
mettre en parallle les populations prhistoriques,
dont on cherchait reconstituer les rites magiques, et
les peuplades qui, aujourdhui encore, reprsentent
un mode dexistence que lon qualifie usuellement de
primitif . Encore faudrait-il tenir compte dune
situation de plus en plus frquente : celle des
nombreuses populations qui, presque sans
intermdiaire, sont directement passes, au XXe
sicle, dun mode de vie tribal et traditionnel, sans
criture, notre civilisation technique. Situation qui
peut sillustrer par lexemple bien connu du Noir
africain de brousse qui devient, aprs un stage trs
rapide, conducteur de camion. Cest pourquoi rares
sont en fait aujourdhui les populations dites
primitives qui ont continu dvoluer en vase clos,
sans contacts avec le mode de vie des civiliss. On ne
les rencontrerait ltat pur que dans certaines
rgions peu accessibles et dont lintrt conomique
nest pas encore de toute premire grandeur (cas des
rgions intrieures de la Nouvelle-Guine, par

46

exemple), ou dans quelques rserves dlimites


(comme dans le dsert australien).
Ltude des primitifs permet, estimons-nous,
de confirmer lhypothse construite par des
prhistoriens franais sur les rites denvotement du
gibier. Cest ainsi que, chez les aborignes
australiens, les chasseurs excutent autour dune
image de lanimal convoit (lmeu ou le kangourou)
une danse, au cours de laquelle limage est frappe
par les armes. De mme, avant de partir pour la
chasse au renard ou au bison, les Peaux-Rouges
dAmrique du Nord excutaient une danse
spciale ; elle mimait lafft, les feintes de lanimal,
enfin sa capture et sa mort.
Cela peut, certes, sembler aberrant, aux yeux
de notre logique de civiliss , de constater partout
cette croyance lefficacit des pratiques ancestrales
qui visaient favoriser distance la chasse appele
se drouler. Le paradoxe tant justement cette
coexistence dun rituel si fantastique nos yeux et
dune conduite mthodique de la chasse : ces
primitifs nescomptent pas que lanimal sera tu tout
seul et sans efforts ; ils sont au contraire (cest bien
connu) des chasseurs extrmement habiles. Il est
facile de rpondre quune telle coexistence des deux
attitudes que lon penserait opposes (le recours la
magie, la culture de lexprience objective acquise)
na nullement disparu de nos jours. On verra, par
exemple, des personnes accomplir des rites
superstitieux dans le sincre espoir de se rendre
favorables les puissances surnaturelles pour russir
dans leur entreprise, mais en sachant fort bien quil
parat malgr tout souhaitable davoir matris la

47

technique normale suivre pour obtenir les rsultats


objectifs souhaits.
En fait, la mentalit dite primitive ou
prlogique (mais elle nest nullement circonscrite aux
peuples sans criture) ne comporte nullement de
vritable clivage, propre la mentalit rationaliste
moderne, entre le raisonnable et l extraordinaire
. Il serait dailleurs inexact de dire que, pour la
mentalit primitive, tout est fantastique : cest
nous autres, esprits logiques, qui avons introduit
cette notion, alors que pour le primitif tout, au
contraire, est normal, naturel, mme ce qui nous
semble le plus extraordinaire.
Aux yeux de lopinion courante, celle de
lhomme de la rue, le sauvage (pour user de cette
expression familire, justement proscrite du
vocabulaire scientifique) est vu comme un tre
bestial, surpuissant, dont lapptit sexuel nest limit
par aucune barrire. En un mot, le sauvage est vu
comme lhomme <c qui fait librement lamour sous
les cocotiers, chaque fois quil en a envie . En ralit,
la notion de libert sexuelle, telle que lentend
lactuelle jeunesse contestataire des pays
occidentaux, semble singulirement absente de la
plupart des populations primitives. Sauf dans
certaines tribus polynsiennes (encore faudrait-il se
demander sil sagit bien dusages traditionnels et
non de coutumes surgies la dcomposition
progressive de la socit tribale au contact des
Europens), cest la notion de devoir, dun devoir
impratif et sacr qui domine toute lexistence
(sexuelle et autre) de la plupart des prtendus
primitifs. Mme des usages qui nous sembleraient

48

des manifestations de licence, de libert des murs,


ne le sont nullement dans leur principe : le mari
esquimau qui offrait son pouse lhte
accomplissait un devoir de politesse, dtiquette
pourrait-on dire ; il ne cherchait nullement
procurer de la joie sensuelle sa compagne.
Il conviendrait, si on admet malgr tout
lexistence dun stade primordial de promiscuit
sexuelle dans le dveloppement des socits
humaines primitives au cours des ges trs lointains,
de ne pas voir cet tat avec nos lunettes de civiliss,
cest--dire comme un plaisant libertinage total. Un
spcialiste des recherches sur la magie sexuelle, Ren
Laroque, fait remarquer fort justement : Celui-ci
[lhomme de ce stade archaque ] navait quune
conscience trs diffuse de son existence individuelle.
Il appartenait la horde et lorsque celle-ci devint un
clan, premire bauche dorganisation sociale, il
continua ne gure se connatre quen tant que
membre du clan, au sens o une jambe, si elle
pouvait penser, se concevrait comme partie
intgrante dun corps et non point en tant quorgane
anim dune vie individuelle 6 !
A ce stade trs archaque donc, lide mme
de pratiquer des envotements damour ne serait pas
surgie. De mme que dans le stade, plus tardif, dune
obissance totale des membres du clan ou de la tribu
aux traditions trs rigides rgissant, sans se
proccuper le moins du monde des inclinations et
gots de chacun, la ncessaire constitution de
couples. Pour que surgisse la pratique des
envotements damour il faut, soit quil existe dj
dans la tribu ou le clan, des hommes ou des femmes

49

qui veulent prendre leurs distances par rapport aux


traditions impratives 7, soit que la constitution des
couples obisse une latitude plus ou moins grande,
tout en se conformant des modles bien dlimits.
Il existe mme, la limite, des socits
primitives o la pratique de lenvotement sexuel
constitue la situation courante des rapports entre les
sexes, lusage normal. Chez les indignes des les
Trobriand, tudis par le grand ethnologue
amricain Malinowski, jeunes gens et jeunes filles se
consacrent non pas des plans de sduction 8 mais
la pratique fort minutieuse de rites magiques, grce
auxquels ils sont persuads conqurir le partenaire
appropri. Les succs amoureux sont donc attribus
par eux non la prestance ou lattirance dun sujet
mais son exprience, sa grande virtuosit dans le
domaine des pratiques magiques spciales.
On retrouvera chez tous les primitifs une
vision extrmement archaque mais qui sest
perptue en fait jusqu nos jours : la sexualit nest
pas un instinct simple, un besoin lmentaire,
imprieux certes, mais dont lassouvissement serait
sans importance majeure. La sexualit, cette si
mystrieuse puissance qui se dploie aux sources
mmes de la vie, ne pourrait-elle pas tre mobilise,
voire dvie, afin den confisquer le capital
nergtique ?
Ne serait-il pas possible de capter magiquement les
forces sexuelles, de manire les utiliser pour la
ralisation de toutes sortes de rsultats ?
Do un ensemble de pratiques vieilles comme
le monde, et qui nont cess de jouer un rle dans les
pratiques
denvotement.
Dune
part,
le

50

dchanement orgiaque de lnergie sexuelle, destin


accumuler, multiplier ce prodigieux capital
dnergie magique9.
Dautre part, en sens contraire, des tentatives
daccumuler ce potentiel nergtique de la sexualit
grce une chastet plus ou moins prolonge. On
voit souvent le sorcier primitif, ou son confrre des
poques bien plus tardives, observer une priode de
chastet complte quand il va raliser une opration
importante, comme un rituel denvotement. Lide
selon laquelle on accumule , on capitalise par une
chastet plus ou moins longue lnergie dpense
habituellement dans les rapports sexuels, sest
perptue jusqu nos jours dans les attitudes
populaires. Nest-il dailleurs pas considr comme
normal pour les champions sportifs de vivre dans la
chastet totale durant la priode o ils sentranent
une preuve ?
Quelles sont les mthodes mises en jeu dans la
magie des primitifs pour raliser des envotements ?
Elles se rvlent tonnamment semblables dun bout
lautre de la plante, chez les populations les plus
diverses. Ce qui fait scrier Anne Osmont10 : Il a
donc fallu que, dun bout lautre de la terre, les
hommes fussent daccord sur ce fait que la
reproduction rituelle dun acte agissait avec la mme
puissance, avec plus de puissance mme, que lacte
excut directement.
Cest toujours le mme principe qui se trouve
mis en application, avec une logique qui nen est
pas moins imperturbable dtre pr rationnelle : si on
russit se saisir de quelque chose qui mane
directement de lorganisme dune personne, on peut

51

raliser sur celle-ci toutes les actions souhaites. Ce


pourra tre une pice dornementation ou de
vtement, en contact direct avec la peau. Ce pourra
tre des scrtions organiques, des cheveux ou des
poils. Cest ainsi que les sorciers de diverses tribus
africaines 11 se procurent des excrments et, si
possible, des poils pubiens de leur future victime ;
les ptrissant avec des herbes, ils ralisent ainsi une
figurine grossire qui, pensent-ils, rpercutera sur le
sujet tout ce que loprateur lui fera subir, aprs les
incantations appropries. Si le sorcier casse un ou
plusieurs membres de leffigie, le sujet sera paralys.
Sil crve lemplacement des oreilles ou des yeux, la
victime deviendra sourde ou aveugle. En enterrant la
statuette sous une grosse pierre pesante, on
obtiendra une mort lente ; en la faisant brler dans
un feu plus ou moins vif, on fera mourir le sujet plus
ou moins rapidement.
Mais, si quelque chose qui mane
organiquement du corps de la victime (cheveux,
poils, rognures dongles, excrments, liquides
sexuels) semble particulirement utile aux sorciers,
ceux-ci disposent de toutes sortes de mthodes
complmentaires.
Ils pourront agir par le moyen de tout ce qui
est reflet dun sujet, y compris la photographie. Cest
dailleurs pour cela que tant de primitifs se trouvent
frapps de terreur devant lobjectif. Lombre aussi
pourra servir envoter. Mme le simple fait de
connatre le nom de quelquun pourra le mettre,
croit-on, la merci du sorcier. Cest pourquoi
certaines peuplades 12 donnent deux noms aux bbs
: un nom secret, jalousement cach (de manire ne

52

pas tomber sous la coupe des mauvais esprits ou des


sorciers) ; un nom extrieur, qui pourra tre choisi
dlibrment laid ou honteux ( pourriture ,
excrment , laideron , etc.) de manire
dtourner lintrt intempestif de puissances
malveillantes, surnaturelles ou humaines.
Parfois, un substitut vgtal ou animal sera
pris comme reflet du sujet envoter. Voici une
anecdote raconte, propos de la Martinique, par un
mdecin franais, le Dr Corre 13 : A la suite d'une
bagarre entre deux ngresses, celles-ci doivent
comparatre devant un tribunal. Lune des deux
prvenues utilise alors un vieux secret, dorigine
africaine, consistant prendre un petit animal
comme substitut du sujet envoter : Quatre anolis
(il sagit de petits lzards des Antilles), coiffs dune
petite toque de magistrat, sont enferms dans une
bouteille, le plus gros a la gueule ficele : cest le
procureur, qui ne pourra prendre la parole au
moment psychologique car on a mar langue li (on
lui a amarr, attach la langue).
Il apparatrait ncessaire de faire intervenir,
mais nous leur consacrerons une tude spciale dans
le cadre de notre tude des formes contemporaines
denvotement, ces cultes africains (religion et magie
mles) imports dans le Nouveau Monde que
sont le vaudou des Carabes ou la macumba
brsilienne. Ils offrent certes lune des matires les
plus riches qui soient pour ltude des cas vraiment
curieux et troublants denvotement.
Mais revenons aux pratiques denvotement chez les
peuples dits primitifs . Comment le sorcier, opret-il ? Tout dabord, rptons-le, par la mthode

53

classique des figurines, quelles soient grossires ou


raffines, lmentaires ou complexes.
Parmi les plus tonnantes ralisations de lart
africain, mais il sen rencontre en Amrique, en Asie,
en Ocanie, figurent nombre de statuettes ou de
masques denvotement. Il en est mme certaines
qui, dans le genre, constitueraient de vritables
gadgets magiques, pourrait-on dire : par exemple, les
figurines qui comportent une partie amovible (situe
lemplacement du sexe ou du cur) qui, par
rapport au reste de lobjet, neutre, constituerait la
seule partie vivante, charge .
Mais il est dautres mthodes que celle de la
figurine. Toute une srie de rites permettraient ainsi
dagir sur un sujet ds lors quon peut (dune
manire ou dune autre) avoir quelque prise
matrielle sur lui. Le sorcier primitif (comme
dailleurs son collgue moderne ou mme actuel)
pourrait se comparer lhomme utilisant toutes
sortes de ruses pour russir faire entrer un poison
dans lorganisme de lindividu quil veut liminer.
Nous donnerons (mais on pourrait multiplier
les exemples de ce genre) une recette utilise par les
sorciers de la tribu Fang (en Afrique quatoriale), le
biang edzie.
Le sorcier fend en croix la poitrine dun chien
et il lui arrache le cur, quil fera desscher audessus dun feu puis quil rduira en poudre. Celle-ci
sera mle une plante aromatique et de la fiente
de chauve-souris. Il suffirait dintroduire ne serait-ce
quune pince de cette mixture dans lcuelle ou
dans la pipe de ltre convoit par la personne ayant

54

fait raliser lenvotement pour, parat-il, raliser un


envotement damour infaillible.
Ne nous htons pas trop vite de croire que des
recettes aussi peu ragotantes sont lapanage de
sauvages sous-dvelopps. On en trouve de tout
fait semblables chez les civiliss. Dans le pass tout
dabord.
Voici la manire dont Arnauld de Villeneuve,
dans son trait Remdes contre les malfices14, dcrit,
conjointement des pratiques qui sembleraient, en
revanche, dune aimable rusticit (usage de glands
ou de fves), certains des procds par lesquels les
sorciers tentent dempcher un couple davoir des
rapports sexuels, de manire (cela va de soi) laisser
la place libre pour quelquun dautre, qui convoite
lun des deux personnages :
Quelques-uns des malfices proviennent
danimaux, comme les testicules de coq placs sur le
lit avec du sang, ont pour effet dempcher ceux qui
sont dans le lit de sunir ; dautres, de caractres
crits avec du sang de chauve-souris ; dautres par
les choses qui naissent de la terre, comme si une noix
ou un gland est spar en deux et quune des moitis
soit place en une partie et lautre dans une autre
partie du chemin par lequel doivent venir lpoux et
lpouse ; dautres sont confectionns au moyen de
graines de fves qui ne sont ni amollies par leau
chaude, ni cuites par le feu, ce qui est le malfice le
plus pernicieux si trois ou quatre de ces graines sont
places sous le lit, ou dans le chemin, ou sur la porte
ou auprs des poux. Il en est dautres qui sont faits
de mtaux, soit de fer, ou de plomb et de fer ;
dautres sont faits dune aiguille avec laquelle les

55

morts ou les mortes sont cousus dans leur suaire ; et


comme toutes ces choses diaboliques qui
saccomplissent principalement dans les femmes sont
guries par les moyens, les uns divins, les autres
humains, donc si un poux ou une pouse sont
opprims par des malfices de ce genre, il est plus
saint, en vrit, de rechercher ceux-ci, parce que, sil
ne leur est pas port secours, ils se sparent et fuient
et, de cette faon, le malfice sexerce non seulement
dans les paroxysmes, mais mme dans le
traitement .
Arnauld de Villeneuve, cet minent mdecin
et alchimiste de son temps (le XIIIe sicle), croyait
donc pleinement lefficacit de telles recettes. Ne
nous htons pas trop vite de nous croire
suprieurs : aujourdhui encore, dans les
campagnes comme dans les villes, subsiste la
pratique de telles mthodes.
Les primitifs (revenons eux) vivent dans la
perptuelle
apprhension
dun
envotement
toujours possible. Ils veillent avec soin ne pas
laisser prise des choses issues de leur organisme :
rognures dongles, cheveux ou poils, excrments,
crachats. Certains chefs tribaux africains se font
suivre dun serviteur qui porte, toujours prt, un
crachoir, afin dviter quun sorcier ne puisse utiliser
la moindre expectoration tombe terre. Avec le
reflet photographique dun sujet, on pourrait,
pensent les sujets, avoir prise magique sur lui ; do
un refus vraiment universel se laisser
photographier.
Il y a mme des sorciers rputs capables de
transformer dinnocents produits vgtaux en

56

redoutables machines infernales. Dans lOubangui,


on en rencontre ainsi, qui se disent capables de
prparer des aiguilles ou des pines darbre qui
delles-mmes iraient, quelle que soit la distance,
frapper la victime dont on souhaite la mort.15
Si on russit atteindre, par la lance ou le poignard,
lombre dun homme, on est cens pouvoir agir sur
lui (cest la mthode classique de l enclouage ).
On remarquera combien les pratiques de la
magie se ressemblent toutes travers le monde,
combien on les retrouverait identiques mme chez
des peuplades nayant eu aucune communication
historique possible de leurs techniques les
aborignes australiens et les Peaux-Rouges
dAmrique du Nord par exemple. Ce sont toujours
les mmes principes qui se retrouvent, qui
foisonnent travers toutes les priodes historiques.
On peut en conclure, sans lombre dun doute
possible, quil existe non seulement une recherche de
buts similaires chez tous les peuples (en loccurrence,
vouloir liminer quelquun, chercher lui nuire,
dsirer se lasservir sexuellement) mais que les
mcanismes psychologiques mis en cause, conscients
et (plus encore, devrions-nous sans doute ajouter)
subconscients, se trouvent toujours les mmes chez
les divers peuples, et quel que soit leur niveau
dvolution.
Il est tout fait juste, rptons-le, de reprendre
lassimilation courante de la magie une technique.
Lenvotement, ft-ce chez la peuplade la
plus primitive, ne simproviserait jamais : on ne
devient sorcier qualifi quaprs lentranement
appropri, qui sera volontiers trs long et trs ardu,

57

qui comportera des preuves douloureuses et


prilleuses.
Outre les travaux scientifiques sur la magie
des peuples sans criture, il existe nombre de
tmoignages de voyageurs europens qui nous
relatent des faits vraiment extraordinaires, dpassant
toute vraisemblance scientifique.17
En Europe mme, on entend priodiquement
relater les effets malfiques dun masque ou dune
statuette primitifs tourdiment placs dans un
appartement. De tels objets seraient, pense-t-on,
chargs dune force subtile mais terriblement
efficace. Nous verrons 18 ce quil faut penser de cette
ide ; mais elle est tout fait conforme la logique
mme de la magie primitive (et des formes bien plus
volues de ces pratiques), qui croit dur comme
fer la possibilit de charger (bnfiquement ou
malfiquement selon les cas) un objet, conformment
au dsir de loprateur.

58

Notes des bas de pages du chapitre I


1. poque prhistorique nomme daprs le site de La
Madeleine, dans le Prigord.
2. Car il sest perptu dans les socits secrtes jusqu
lpoque moderne.
3. La magie prhistorique, Paris, Bibliothque Eudiaque, 1956, p.
24
4. Op. cit., p. 35
5. H. Durville, op. cit., pp. 71-72
6. Magie et sexualit, Paris, 9 rue de Crime, 1962, p. 15.
7. Tout spcialement choisir la ou le partenaire qui leur plat.
8. Chercher sduire ltre convoit est, au contraire, fort mal
vu chez ces peuplades.
9. Les orgies rituelles, primitives et antiques, navaient pas du
tout le but de certaines pratiques modernes collectives, qui
visent rveiller des tres blass par leur exprience
normale.
10. Envotement et dsenvotement, page 12.
11. Pierre Fontaine, La magie chez les noirs, Dervy, 1949.
12. La coutume se maintint longtemps dans les villages du
Tonkin.
13. Nos croles, Paris, Savine, 1890.
14. Passage traduit par Grillot de Givry, Anthologie de
loccultisme, Paris, La sirne, 1921, pp. 230-231.
15. A.-M. Vergiat, Les rites secrets des primitifs de lOubangui,
Paris, Payot, 1936, pp. 191 et suivante.
16. Cf H. Webster, La magie dans les socits primitives, Payot.
17. Voyez notamment Simone de Villermont, Magie et sorcellerie
africaines, Dervy.
18. Voir IIIe partie.

59

II

LA MAGIE ANTIQUE

LEGYPTE ANCIENNE
Paralllement une haute magie officielle,
sacralise, dment incorpore au culte, exerce dans
les sanctuaires par les prtres, lgypte connut
videmment aussi toutes les formes connues de
recettes surnaturelles, pratiques par des magiciens
professionnels ou qui livraient des procds leurs
clients, moyennant juste rtribution.
A cet gard, on ne verrait gure de diffrences
par rapport aux pratiques analogues chez tous les
autres peuples, voire aux poques beaucoup plus
tardives.
On retrouverait toujours ce mme principe
fondamental : la possibilit dagir distance sur un
sujet. Ce principe se trouve mis en application, avec
maintes sortes de variations dans les recettes
codifies. Cest toujours aussi les deux mmes buts
fondamentaux qui se trouvent recherchs : liminer
surnaturellement un ennemi, ou simplement
quelquun qui vous gne ; obliger un autre tre
vous dsirer charnellement.

60

Dans la premire catgorie denvotements, il


y aura plusieurs affaires touchant la trs haute
politique. Cest ainsi que des conspirateurs
essayrent de tuer magiquement le pharaon Ramss
III, laide du procd classique de la figurine
dargile perce de coups daiguilles. Pour des motifs
religieux et politiques mls, le grand prtre
dAmon, furieux de la cration par le pharaon
Amnophis IV (Akhenaton) dun culte solaire dtat
drob lemprise du clerg traditionnel, essayera de
tuer le pharaon hrtique. Lequel, ayant dcouvert
toute laffaire, fera irruption dans la crypte o
oprait le prtre et, prenant pleine main sa statuette
denvotement perce daiguilles, lui montrera que,
comme il ne croyait pas du tout lefficacit de ces
pratiques, celles-ci taient sans prise sur lui. Attitude
tout fait moderne, on le constate !
On dit volontiers que lhomme civilis de la
seconde moiti du XXe sicle se trouve littralement
obsd par les problmes sexuels, qui mobilisent si
volontiers toutes ses rveries, ses espoirs les plus
fous, qui commandent de plus en plus ses actes. Mais
on pourrait dire qu cet gard les gyptiens de
lAntiquit nous avaient devancs. En effet, un trs
grand nombre des textes magiques denvotement
dcouverts par les gyptologues sont, en fait, des
recettes destines embraser damour la femme
convoite.
Certains de ces procds magiques se veulent
moraux : ils prtendent se restreindre soit
favoriser lharmonie conjugale dans un couple dj
form, soit obtenir la conqute dune femme
indiffrente mais libre. Il est ainsi (donnons le titre

61

du papyrus en cause) des grimoires intituls:


comment forcer une femme aimer, cohabiter ,
comment obliger une femme aimer son poux ,
etc. Comme pour toutes les recettes de ce genre,
lefficacit en est rpute infaillible.
Voici comment se trouve dcrit leffet dun
charme (vers 2 000 av. J.-C.) destin crer ou
restaurer lharmonie conjugale : Si lhomme connat
ce charme et possde une femme quelque part, de
jour ou de nuit, le cur de la femme se soumet lui
chaque possession.
Mais dautres recettes nhsitaient pas du tout,
en gypte comme ailleurs, vouloir rendre docile
une femme dj unie un autre homme.
Parmi les procds, celui de la statuette, se
trouvait dusage trs frquent .1
De mme la fabrication dun philtre damour,
procd dont les Grecs et les Romains faisaient
dailleurs remonter linvention lgypte. Comme
dans les formes magiques de beaucoup postrieures,
ce breuvage damour incorporait volontiers des
substances bien peu engageantes. On se demande
donc comment il tait possible de faire avaler un tel
liquide par lintresse I Voici lune de ces recettes
(papyrus de Leyde et Londres) :
Prends quelques pellicules de la chevelure
dun homme mort de mort violente, sept grains
dorge provenant dun tombeau et broie cela avec
neuf mesures de jus de pomme. Ajoute du sang de
tique dun chien noir, du sang du deuxime doigt de
ta main gauche et de la semence provenant de toi [...]
rcite l-dessus la formule, sept fois, et donne le tout
boire la femme.

62

Mais dautres procds se prsentaient comme


efficaces sans ncessit pralable dun support
matriel provenant du sujet.
Voici, par exemple, une recette infaillible
(parat-il) si lamoureux la rptait sept fois par jour
durant toute une semaine2. Lhomme devait
senduire dune pommade peu engageante, dont
voici la composition : un fragment de placenta
dnesse, des brins de cresson, sept mesures de fiente
dantilope, de lhuile frache, un peu de bile dibex,
des excrments de crocodile. Ce ntait pas tout : en
mme temps quil senduisait de cet onguent,
lamoureux devait rciter, avec les intonations
voulues, une formule demandant aux entits
dmoniaques dveiller son profit lardeur
amoureuse chez la dame. Au bout dune semaine
lhomme navait (dit-on) qu se prsenter devant
lobjet de sa flamme pour, sur-le-champ, obtenir la
victoire totale.
Il y avait mme des formules dvocation
rputes tellement puissantes, condition dtre
prononces convenablement, en respectant le rythme
de modulation, que nul autre rite denvotement ne
se trouvait tre ncessaire.
Voici, par exemple, la traduction franaise, par
Lexa, dune formule transcrite dans un grimoire grec
de la Bibliothque nationale 3 : Belf, fils de Belf (nom
de lidentit dmoniaque voque), qui a les pieds de
cuivre, les talons de fer, fixs de clous doubles de fer [...]
tout soupir, toute plainte [...] que tu fabriqueras dans cette
pole enflamme, souffle-les aussi dans le cur, dans le
foie, dans les reins, dans le nombril, dans le ventre de N,
fille de N ! Conduis-la dans la maison de X, fils de Y

63

(nom de la mre de lvocateur), et alors, quelle lui


donne dans sa main ce qui est pour sa main, sa bouche
ce qui est pour sa bouche, son corps ce qui est pour son
corps [...] Vite, vite ! Tout de suite !
La magie gyptienne se targuait mme de
possder des recettes permettant un amoureux de
se faire visiter en rve par la femme convoite et
daccomplir lacte charnel avec cette forme spectrale.
Un grimoire du Louvre (papyrus 3329) nous
montre loprateur, qui sidentifie au dieu Horus,
voquer tour tour les divinits du ciel, de la terre,
des eaux souterraines et des quatre points cardinaux.
Il scrie : Venez ici chez moi, cette nuit, et ouvrezmoi les yeux propos de N (la femme convoite 4)
par lintermdiaire des mots que je vous adresse.
Vite, vite ! Tout de suite, tout de suite !
Il sagissait donc non pas dun rve ordinaire,
mais dun tat hallucinatoire au cours duquel
lhomme voyait la femme convoite lui faire visite en
matrialisant son corps fluidique (pour parler le
langage des occultistes modernes), et soffrir ainsi
lui. On y retrouve une croyance fort rpandue, et qui
na pas manqu de se trouver utilise par certains
auteurs fantastiques. On comprend tout de suite
lorigine dune telle ide : il est effectivement
possible un homme dprouver, alors quil rve,
limpression de pratiquer lacte sexuel, avec une
intensit de conscience apparemment gale celle
vcue en accomplissant le cot ltat de veille. De
tels rves sont vrai dire trs frquents chez les
hommes obligs de vivre dans la continence
prolonge.

64

A propos des envotements dans la magie de


lgypte ancienne, on pourrait peut-tre voquer en
excursus le fameux problme dit de la maldiction
des pharaons . On sait en quoi elle consisterait :
certains
tombeaux,
ceux
de
souverains
particulirement vnrs, auraient t magiquement
chargs par les prtres de manire entraner la mort
des audacieux qui, dans le futur, oseraient profaner
lhypoge. Cest tout spcialement propos de la
dcouverte du tombeau de Toutankhamon que cette
ide fantastique se rpandit dans le public et fut
exploite par la presse sensation.
A vrai dire, trois tats, lun restreint, lautre
large et le troisime dmesurment tendu, existent
de cette lgende de la maldiction des pharaons .
Le premier, assez raisonnable encore, ne
prend en considration que les cas de personnes
mortes aprs une maladie mystrieuse (semble-t-il),
plus ou moins longtemps aprs avoir profan le
tombeau. Le second tat de cette lgende tend la
maldiction tous les cas de mort tragique de
personnes directement lies la profanation ; mme
des vnements nayant rien eu de mystrieux (une
maladie bien connue, un accident, etc.) se trouvent
alors annexs. Dans le troisime tat de cette
lgende, la maldiction se trouve dmesurment
tendue : pour Toutankhamon, par exemple, la
terrible vengeance rtrospective du pharaon se serait
impitoyablement rpercute, et bien au-del de la
profanation initiale, en chane (par exemple, sur les
gyptologues ayant eu lide de faire voyager, Paris
notamment, les trsors de la tombe et la momie du
jeune souverain)5 .

65

En nous limitant volontairement au premier


tat de la lgende, il serait loisible de nous demander
si la maldiction des pharaons sexpliquerait
vraiment par les effets dune vaste opration
magique qui aurait charg le tombeau de lourdes
vibrations malfiques. Le rationalisme scientifique le
plus tolrant admettrait fort difficilement (cest le
moins quon puisse dire !) une telle supposition ;
encore moins lide, plus fantastique encore,
dentits surnaturelles veillant avec soin, du plan o
elles se trouvent, manipuler les faits objectifs de
manire obtenir llimination physique, lente ou
rapide selon les cas, des profanateurs.
Il resterait nous expliquer pourquoi Howard
Carter, lgyptologue britannique qui dcouvrit la
tombe de Toutankhamon, et fut le premier y
pntrer, ne sera nullement frapp par la maldiction
! Comment expliquer son impunit ?
A titre de curiosit, signalons des hypothses
non surnaturelles proposes pour tenter dexpliquer
raisonnablement les quelques cas de mort par un
processus pathologique apparemment inexplicable :
microbe ou virus inconnu qui stait dvelopp dans
latmosphre confine de lhypoge ; contamination
par la fiente dune espce spciale de chauve-souris ;
piqre par un insecte ou par une araigne
venimeuse.
Loin de demeurer cantonne dans sa patrie, la
magie gyptienne aura, durant la priode
hellnistique puis (plus encore) aprs la conqute
romaine, une diffusion croissante dans tout le monde
mditerranen.

66

Les magiciens de la Rome impriale


emprunteront
volontiers
leurs
recettes
d
envotement la Chalde, la Perse et lgypte.
LA MSOPOTAMIE
Prononcer les noms mmes de lAssyrie et de
la Chalde, cest voquer tout de suite un autre
berceau traditionnel des sciences occultes : les
Romains ne dsigneront-ils pas du qualificatif
Chaldens les astrologues ? Rien dtonnant ce
que, l aussi et ds la plus haute antiquit, on trouve
si ample moisson de recettes denvotement.
De mme quen gypte (et chez dautres
peuples anciens aussi), on trouvait en Babylonie et
en Assyrie deux types de magie : lune sacerdotale,
apanage des prtres ; lautre exerce par des
magiciens indpendants. Noublions pas que la
distinction courante entre pratiques magiques et rites
religieux 6, tait fort loin, dans lantiquit, dtre
aussi tranche quelle devait le devenir par la suite
dans le monde occidental. Les envotements
tombaient sur le terrain dune seconde catgorie de
professionnels : celle de magiciens indpendants ;
mais les prtres, eux, se trouvaient volontiers chargs
par les fidles de lutter contre les envotement et
malfices.
Lun des articles du Code dHammourabi
(vers 2000 avant Jsus-Christ) proclame : Si un
homme a incrimin un autre homme, et a jet sur lui un
malfice [...] celui qui la incrimin est passible de mort.

67

On a retrouv toutes sortes de plaquettes et


figurines denvotement destines forcer lamour
dune femme.
Un texte babylonien proclame : Ils (les
magiciens) ont fait une image la ressemblance de
mon image ; ils ont imit ma figure. Cest un
homme qui, persuad dtre victime dun
envotement, dplore son triste sort. Outre la
figurine classique, on trouve divers substituts (par
exemple, en Assyrie comme ce sera le cas dans
lInde, lemploi dune grenouille), ainsi que tout le
sempiternel arsenal des breuvages et philtres
damour. Ou encore le magicien voquera son
profit les puissances dmoniaques charges daller
frapper la victime. Il pourra, par exemple, envoyer (
laide dune statuette ou directement, par la
prononciation des formules magiques adquates) le
terrible dmon femelle mal de tte (Lamashtu).
Assyriens et Chaldens considraient en effet la
migraine comme une maladie surnaturelle (car cest
ce mal de tte l que lentit redoutable tait
rpute engendrer chez la victime, en la torturant
atrocement, parfois jusqu la folie ou la mort),
affection qui semble avoir particulirement svi chez
ces peuples smitiques. On comprend dailleurs que
cette maladie les ait normment frapps, leur ait
sembl dorigine malfique : douleurs atroces
localises, mais sans quon puisse les associer des
signes cliniques visibles ; annonce, dans de
nombreux cas, de la crise de migraine par des
troubles visuels (vue soudainement brouille,
fulgurations).

68

Comment se protgeait-on de ces attaques


magiques ? En portant des talismans et amulettes, en
se faisant faire sur le corps des scarifications ou
tatouages traditionnels. En rendant au magicien, si
on arrivait lidentifier, la monnaie de sa pice : en
ralisant une image dargile, de pltre ou de bitume,
qui permettait en effet de retourner lopration. Cest
ainsi quon peut lire sur une tablette 7 : Jai fait une
image de mon sorcier et de ma sorcire
(responsables de lenvotement). Ou bien on
voquera les dieux de la Nuit, de lEau et du Feu ; ou
encore Nergal, le redoutable souverain des enfers.
Par une sorte dhomopathie magique, on luttera
contre les puissances malfiques en voquant
certaines divinits laspect effrayant ; comme
Pazuzu dont une statue est conserve au Muse du
Louvre.
ISRAL
Mose se proccupa tout spcialement de
dtruire la racine la sinistre puissance des tres
capables dexercer des envotements et malfices.
La loi mosaque se montre impitoyable envers
tous les professionnels de la magie, auxquels les
Hbreux ntaient que trop ports avoir recours :
Tu ne laisseras point vivre la magicienne8 Quon ne
trouve chez toi personne qui exerce le mtier de magicien,
denchanteur9. Au surplus, le fait mme de
confectionner des figurines denvotement ne
constituait-il pas un sacrilge au second degr, car
violant dj (avant mme la tentative de nuire

69

autrui) le commandement divin interdisant de


reprsenter la figure humaine ?
Le lgislateur des Hbreux ntait pas non
plus sans ignorer que magiciens et sorciers se
trouvaient volontiers experts en poisons et
stupfiants varis.
Le Deutronome prcise : Quil ny ait point
parmi vous de racine qui produise du poison et de
labsinthe.
Malgr les interdits mosaques, nombreux
seront les cas o les Hbreux retomberont sous la
fascination des vieilles pratiques magiques, soit par
lappel des magiciens trangers, soit ceux surgis
dans leurs rangs.
Dans ce quon appellera la Kabbale
pratique qui, linverse de la Kabbale suprieure et
authentique, cette haute voie dillumination
spirituelle libratrice, a incorpor au long des sicles
tout un arsenal de recettes magiques intresses, o
on trouve (par exemple) des procds varis visant
asservir la volont dun sujet. Daprs une
information personnelle indite 10, il existerait encore
en Afrique du Nord occidentale, certains rabbins
magiciens capables, en utilisant une photographie
par exemple, de raliser un envotement
infaillible . Comme toujours en pareil cas, nul
tmoignage vraiment prcis nest invoqu. Et
dailleurs, comment expliquer alors que, dans
lesdites contres, les minorits isralites soient si loin
de connatre une situation nationale privilgie 11 ?
Lhistorien doit voir son esprit critique sveiller ds
lors que de tels faits, toujours invrifiables, lui sont
signals.

70

LA GRCE
A
lexception
de
quelques
grands
12
philosophes , les Grecs croyaient dur comme fer,
aussi bien la priode archaque quaux poques
tardives, lefficacit redoutable des pratiques
magiques. Les professionnels en la matire ne
manqurent donc pas ! Les sorcires de Thessalie
taient particulirement rputes ; on leur attribuait
la connaissance de procds infaillibles pour imposer
lamour, ds lors quelles pouvaient disposer dune
poigne (ou mme de rognures) des cheveux de la
victime. Mais les praticiens des arts magiques se
rencontraient en fait dans toutes les provinces, dans
toutes les campagnes et cits de la Grce antique.
Il faudrait noter une particularit qui se
retrouvera, bien plus tard, dans la sorcellerie
mdivale : les magiciennes taient nettement plus
nombreuses chez les Grecs que leurs collgues
masculins.
Platon, frapp sans nul doute par bien des
faits, considrait les professionnels de la magie
comme une engeance funeste, qui devrait tre
limine sans piti. Il crit au Livre xi des Lois :
Celui qui se sert de charmes, denchantements et de
tout autre malfice de cette nature, dessein de nuire
par de tels prestiges sil est devin ou vers dans art
dobserver les prodiges, quil meure! Si lesdites
pratiques sont exerces par un amateur (dirionsnous), ignorant des vraies mthodes suivre, le
tribunal, poursuit Platon dans le mme dialogue,

71

dcidera de la peine (moins radicale que la mort) a


appliquer.
Prcisons que Platon ne faisait, dans ce projet
de lgislation idale aussi dure que celle de Mose
qumettre un vu personnel: en fait, lexercice de la
magie put tre impunment pratiqu en comme dans
tous les pays voisins.
Quelles mthodes se trouvaient employes
par les Grecs pour envoter? Outre la mthode
classique, vraiment universelle, de la figurine ou de
action sur des supports organiques mans du sujet
on trouvait lvocation des mes des morts celle des
dmons13, voire laide active demande des
divinits redoutables, comme Hcate (laspect
sombre, malfique de la desse lunaire), voque
nuitamment aux carrefours. Le pote Thocrite, dans
la seconde de ses Idylles 14 , fait sexprimer ainsi
Daphnis, une matresse dlaisse par son amant et
qui recourt aux invocations magiques pour lobliger
soit lui faire retour soit, si le charme est inoprant,
tuer linfidle :
O formidable Hcate, effroi des chiens
hurlants,
Quand parmi les tombeaux glissent tes pieds
sanglants ! [...]
Il ma donc oublie, un autre amour
lentrane !
Heureux si la magie mes pieds le ramne !
Pratiquer la magie, ctait immanquablement
connatre lart de prparer tout un arsenal de
stupfiants et de poisons. Les philtres damour,

72

quand ils agissaient effectivement, pouvaient donc


tre soit des prparations aphrodisiaques, soit des
breuvages annihilant toute volont personnelle du
sujet subjuguer. Chacun connat, dans l'Odysse
dHomre, lpisode des compagnons dUlysse
changs en pourceaux (ils retrouveront,
heureusement, leur forme initiale). Comment
linterprter ? Son sens littral est videmment
absurde : il est rigoureusement impossible de
mtamorphoser un homme en nimporte quelle
forme animale15.
En revanche, il est extrmement facile, et les
enqutes contemporaines sur la drogue sont l pour
lattester, duser de prparations qui rduisent les
humains ntre plus que des loques
dpersonnalises.
Lpisode
homrique
des
pourceaux sexpliquerait fort bien alors dans ce
contexte.
Trs clectiques, les magiciens grecs puisaient
leurs connaissances, non seulement dans leur fonds
ancestral, mais chez les peuples (orientaux et autres)
avec lesquels ils taient en relation.
A ce propos, Hubert et Mauss ont pu
remarquer, fort justement, combien la magie sest
complue parler gyptien et hbreu dans le monde
grec ; grec dans le monde latin ; et latin chez nous.
La magie grecque ne cessera davoir un grand
retentissement
dans
toutes
les
rgions
mditerranennes, mme et surtout lorsque celles-ci
auront t conquises et administres par les
Romains. On en possde maints tmoignages chez
les crivains de la priode hellnique. Nous ne
donnerons quun exemple, emprunt Lucien de

73

Samosate dans ses Dialogues des courtisanes 16 : Une


amoureuse se voit rvler par une vieille Syrienne un
secret qui lui permettra dliminer la rivale dteste :
Ctait dobserver les pas de cette jeune fille, les
effacer en posant le pied droit o elle avait pos le
pied droit, et de dire en mme temps : Je marche sur
toi ; je suis au-dessus de toi ! Procd tout fait
classique que cette action sur les marques de pas
laisses par le sujet.
Dans lEmpire byzantin, les vieilles recettes
magiques de la Grce antique subsisteront
longtemps. Cest ainsi que les sorciers byzantins
utiliseront deux procds denvotement venus,
semble- t-il, de leurs lointains devanciers : nouer des
cordons de soie autour dosselets ; placer des plumes
(malficies) de dindon dans les oreillers de la
victime.
ROME
Ce serait une erreur de penser que les
pratiques denvotement nauraient fait leur
apparition qu la faveur de la dcadence de
lEmpire romain. La Loi des XII Tables (454 avant
Jsus-Christ) punit dj lemploi de formules
magiques contre les personnes. Ds la Rome
primitive donc, on constate lutilisation des sinistres
tablettes dexcration (defixionum tabellae), ces
livides lames de plomb o lon gravait : le nom de la
victime, telle ou telle des formules (dorigine
orientale) appeles Ephesia grammata 17, le nom de la
divinit ou de la puissance invoque et,

74

naturellement, le but souhait18. Voici, par exemple,


le libell dune tablette trouve dans le Latium et qui
visait une femme voue aux gmonies par son
amoureux bafou : Je dvoue aux dmons Rufa, je
dvoue ses mains, ses dents, ses yeux, ses bras, son
ventre, ses mamelles, sa poitrine, ses os, ses jambes,
sa bouche, ses pieds, ses doigts, son ventre, son
nombril... toutes les parties du corps de Rufa, je les
dvoue sur mes tablettes.
On a retrouv aussi, sur tout le territoire de
lItalie, des figurines humaines de plomb, perces de
coups.
En 81 avant Jsus-Christ, Sylla promulguera la
loi De Sicariis et Veneficiis, dirige tout la fois (les
deux activits se trouvant frquemment lies) contre
lempoisonnement (veneficium) et contre les meurtres
magiques.
Il faudrait citer aussi la Lex Cornelia,
promulgue contre les jeteurs de sorts et envoteurs,
citer un dit de Tibre contre le commerce des
philtres damour et dautres preuves encore attestant
que, pour le droit romain des diverses poques, les
pratiques magiques se trouvaient considres
comme rprhensibles au plus haut degr. Au IIIe
sicle de notre re, le juris consulte Julius Paulus
estimera encore que les pratiques de magie noire
devraient entraner pour les coupables le supplice du
feu. Apule, lauteur du clbre roman initiatique Les
Mtamorphoses ou lne dor, sera accus et traduit en
justice (il sera dailleurs acquitt) pour avoir, ainsi
laccusait-on, envot une veuve trs riche, de
manire la forcer lpouser.

75

En fait, les mesures lgales se montreront


inoprantes, aussi bien contre la sorcellerie populaire
que contre les magiciens de haute ligne devenus
familiers des plus hauts personnages.
Dj, lpoque de Virgile et dHorace, le
cimetire des Esquilies et ses sinistres abords, aux
portes de Rome, servaient de thtre aux oprations
magiques de la plus vile nature. Dans la cinquime
de ses Epodes, Horace dcrit ainsi deux horribles
sorcires oprant dans ce site, sans doute daprs une
scne relle observe par lui :
... Canidie, la hideuse face,
Au front garni de courts serpents,
Fait prparer un bcher difs funbres,
De caprifiguiers spulcraux
Mle des ufs teints du sang des crapauds
Laile dun oiseau des tnbres,
Joint aux poisons que produit Iolas A ceux
dont lIbrie abonde Des os repris quelque
chienne immonde Tout sembrase aux feux de
Colchos.
Dans lune de ses Bucoliques 19, Virgile dcrit
lusage de la figurine classique en cire (la dagyde),
qui tait donc dun usage courant son poque chez
les bergers de la rgion de Mantoue.
Dans lune de ses Elgies, Ovide avoue son
exprience personnelle, ses dpens, de lefficacit
du nud de laiguillette (pour employer le terme qui
deviendra consacr en vieux franais) : rendant visite
sa belle, il se trouve tout dun coup incapable de
lhonorer ; il pense alors quune sorcire a fort bien

76

pu faire de lui, son image et portant le nom du


pote, une statuette de cire rouge.
Properce, lui, dcrira, mais sans doute en ny
croyant pas, la nature peu engageante dun charme
soi-disant souverain, pour susciter lamour : Un
crapaud gonfl prs dun buisson, des tronons de
serpent, des plumes de hibou ramasses sur les
tombeaux crouls, la bandelette du lit dun mort.
Cest la cour impriale, elle-mme, que la crdulit
des grands dpassera vraiment toutes les limites :
magiciens et sorcires des deux sexes (romains, grecs
ou orientaux) seront consults par les plus hauts
personnages de ltat et de laristocratie. Non
seulement limpunit leur sera assure, mais ils
joueront un rle politique croissant. Il est vrai que,
lorsquelle saccompagnait dune connaissance trs
approfondie des poisons (lents ou foudroyants), le
succs des oprations tait assur. Sous Tibre,
lempoisonnement de Germanicus, par Pison et ses
complices, se mlera de procds magiques. Tacite,
dans ses Annales (II, chapitre 69), relate ainsi les
rsultats de lenqute : [...] on avait trouv sur la
terre, autour des murs du palais, des lambeaux de
cadavres humains arrachs des spulcres, des
cendres sanglantes demi brles, le nom de
Germanicus grav sur des tablettes de plomb, des
talismans, des caractres magiques et autres
enchantements, par lesquels on croit que les mes
sont dvoues aux divinits infernales.
Locuste, cette clbre magicienne et
empoisonneuse, tenant le haut du pav Rome, sera
beaucoup plus chanceuse que sa lointaine future
mule, la Voisin 20; sous trois rgnes successifs, elle

77

pourra en effet, vendre impunment ses philtres et


poisons aux plus hauts personnages dsireux de se
dbarrasser le plus vite possible des personnes qui
les gnaient ou quils hassaient. Ce ne sera quaprs
la mort de Nron, sous le rgne de Galba, quelle sera
arrte et condamne mort21.
Mme lempereur philosophe Marc-Aurle
croira lefficacit de la magie noire. Voici lhistoire,
vraiment extraordinaire, relate par Capitolin :
Faustine, femme de Marc-Aurle, ayant vu passer
un jour des gladiateurs, conut pour lun deux le
plus violent amour et cette passion layant rendue
malade, elle en fit laveu son poux. Des Chaldens, que Marc-Aurle consulta, dirent quil fallait,
aprs avoir tu le gladiateur, que Faustine se baignt
dans son sang et sunit ensuite son mari. Ce conseil
ayant t suivi, lamour de limpratrice steignit
mais elle mit au monde Commode22.
AUTRES PAYS
Dans tous les pays antiques, on retrouverait
en fait les mmes croyances, les mmes pratiques, les
mmes superstitions. Quil sagisse de lIran, des
Celtes et de toutes sortes dautres rgions. Il nest
donc nullement ncessaire de rpter sans cesse les
mmes recettes, les mmes partout avec
dinnombrables variantes 23.
Il ne nous reste, avant daborder lhistoire des
pratiques denvotement dans la chrtient
mdivale, qu prendre en considration le cas des
pays orientaux et islamiss.

78

Notes des bas de pages du chapitre II


1. Le muse du Louvre possde un bel exemple de figurine
magique denvotement.
2. 7 x 7 donc : on retrouve le rle capital de ce nombre dans la
numrologie occulte.
3. Il sagit donc dun document de lpoque ptolmaque, mais
qui transcrivait une formule connue depuis bien des sicles en
gypte.
4. Cest--dire : faites-l moi apparatre en songe.
5. Voir Guy Tarade, Les dossiers de ltrange, Robert Laffont,
1971.
6. Par exemple, celle de Joseph Maxwell, La Magie, Flammarion,
1922, p.163 : La magie est la forme active du sentiment
religieux tandis que la religion en est la forme passive : lune
soppose et veut, lautre se soumet et prie.
7. Traduite par G. Contenau, La magie chez les Assyriens et les
Babyloniens, PUF, 1947, p.200.
8. Exode, XXII, 18.
9. Deutronome, XVIII, 9.
10. Donne sous toute rserve, cela va sans dire !
11. On dit bien, il est vrai, que les cordonniers sont les plus
mal chausss !
12. Un prcepte de Pythagore nordonnait-il pas au disciple
deffacer soigneusement, en se levant, les traces de son corps
sur le drap ? On y retrouverait sans nul doute la vieille
croyance en les actions malfiques sur tout reflet dun tre.
13. Pas forcment de diables au sens de la dmonologie
chrtienne : il sagit dentits surnaturelles suprieures aux
mes des morts mais infrieures aux dieux.
14. Ne pas interprter ce mot avec la rsonance sentimentale
quil a prise lpoque contemporaine, celui de rcits touchants
et candides.
15. Les faits invoqus, loups-garous, hommes-lopards, etc.,
sexplique aisment soit par la suggestion hypnotique des
spectateurs, soit par une mise en scne, lhomme-lopard

79

endosse une peau de ce fauve, sadapte des griffes de fer aux


mains, etc., apte donner le change en pleine nuit.
16. Traduction franaise E. Talbot, Hachette, 1857, T.II, p. 361.
17. Elles seraient donc venues dEphse.
18. M. Audollent, Defixionum tabellae, Paris, Fontemoing, 1904.
19. VIII, 76.
20. Voir infra, notre paragraphe sur laffaire des poisons.
21. Cf. Roland Villeneuve, Poisons et empoisonneurs clbres,
La Palatine, 1960, rdit chez Jai Lu en 1968.
22. Cit par Ren LAROQUE, Magie et sexualit, p. 154.
Rappelons que lempereur Commode, successeur de MarcAurle, se plaira se vtir en gladiateur et descendre luimme combattre dans l'arne.
23. Nous ne citerons que cette coutume pittoresque qui, daprs
FRAZER exista autrefois chez les Slaves du Sud : pour
conqurir lhomme convoit, la jeune fille amoureuse
remplissait un pot de fleur dune poigne de la terre foule par
ltre aim.

80

III.

LORIENT ET LISLAM

LA MAGIE CHINOISE
Si la Chine a, certes, vu la manifestation de
trs hautes philosophies sculaires porteuses de
magnifiques lans spirituels, on y retrouverait aussi,
jusquau triomphe du rgime communiste, qui a
engag une lutte sans merci contre les vieilles
superstitions de toutes sortes, lquivalent des plus
sinistres pratiques de la basse magie occidentale.
Ce sont exactement les mmes mthodes :
figurines denvotement, philtres damour, etc. qui,
ds lantiquit, prolifrent dans le Cleste empire.
Avec certes quelques variantes, celle-ci par exemple :
cacher dans la maison de lennemi a atteindre une ou
plusieurs figurines en terre, reprsentant des porcs,
charges dinflux malfiques par le magicien.
Comme en Occident galement, on trouve les
sorciers experts en lart de confectionner des poisons
redoutables (rapides ou lents selon le genre de mort
atroce souhaite la victime) permettant dagir
coup sr. Il faudrait mentionner ce propos un

81

trange problme : celui des statuettes dites


comptines des sept flicits , grce auxquelles (le
magicien aidant) certains mandarins de rang lev
russissaient jadis tuer impunment un ennemi, en
demeurant toujours insouponnables. Ils lui faisaient
parvenir une fort jolie statuette (reprsentant, par
exemple, la desse Kwan Yin, vrai raffinement
dhumour noir puisquil sagit de celle de la
compassion par excellence), confectionne en un
matriau poli, brillant, appelant lirrsistible plaisir
de manier, de palper lobjet avec amour. Au bout de
quelques mois, le malheureux mourrait, dit-on,
dune maladie cutane incurable et mystrieuse. Les
sceptiques auraient volontiers tendance hausser les
paules ; et pourtant, il semble bel et bien possible de
fabriquer des poisons redoutables administrs par
voie cutane. On sait, en Occident, lutilisation de
gants pour faire absorber lorganisme dune
victime le fameux poison des Borgia (dont lefficacit
tait, dit-on, foudroyante) ; on connat aussi les
chemises trs spciales, imprgnes dun compos
arsenical, que la Voisin vendait ses clientes
dsireuses denvoyer ad patres (moyennant cette fois
quelques semaines de patience) un poux gnant.
Mais les mdecins du travail ne connaissentils pas fort bien des maladies (certaines dune gravit
extrme) pouvant tre contractes par les ouvriers
dont la peau se trouve mise en contact prolong avec
certaines substances chimiques trs nocives ?
Rien dtonnant donc ce que des
empoisonneurs soient parvenus (et les Chinois ne
sont-ils pas rputs tre trs patients dans tous les

82

domaines ?) une relle matrise des mlanges les


plus pernicieux.
On retrouverait en fait la magie chinoise dans
tous les pays asiatiques qui ont profondment subi,
soit par contact guerrier, soit dune manire
pacifique, des contacts prolongs avec la civilisation
du Cleste empire sous ses divers aspects. Cest le
cas, par exemple, pour les pratiques des magiciens et
sorciers vietnamiens, dont les mthodes remontent
en dernire analyse aux vieux procds de leurs
confrres chinois.
L encore, toutes sortes de tmoignages
tranges nont pas manqu de saccumuler dans les
archives. Cest ainsi quen 1892 tout un rapport
officiel sera mme fait, par un fonctionnaire franais,
sur une srie de morts vraiment tranges que les
Annamites attribuaient une mthode classique
denvotement : l enclouage de lombre de la
victime, avec effet, qui plus est, lors dune seconde
partie du rituel magique. Mais mieux vaut citer ce
rapport : Il est remarquable que ce nest point alors 1
que la victime se sent frappe ; mais lheure prcise
o le magicien arrache du sol le fer qui a enclav
lombre ; un jour, un mois, un an scoulent [...] puis
la mort subite du pauvre diable marque linstant o
lenchanteur a repris son fer ou sa lance.
Ne quittons pas lAnnam sans citer la bien
curieuse pratique de contre envotement utilise par
lhomme qui dsirait se dfendre contre lefficacit
dun philtre damour : boire de leau de pluie prise
dans une tombe au cercueil enlev2.

83

LINDE
Il ne faudrait pas non plus se reprsenter
lInde, antique ou moderne, comme une vaste rgion
o seule la plus haute spiritualit a prolifr. L
comme ailleurs, les formes les plus basses de la
magie ont svi (et svissent encore), commencer
par les noires pratiques denvotement.
Les lois de Manou considrent certes
lenvotement comme un crime. Lune des causes
dexclusion immdiate, dictes par le Bouddha luimme, dune communaut monastique bouddhiste
est lexercice de la magie noire. Et tous les matres
spirituels de lInde nont pu que considrer de telles
pratiques comme le comble mme de lgosme
spirituel, dune volont de nous servir aux
dpens dautrui. Cela nempche pas la magie noire
de se dvelopper dans les diverses rgions de lInde,
dy avoir partout ses professionnels attitrs, utilisant
tout un arsenal de mthodes varies. Il en existe
mme des recueils, tels le Kaushikastra, qui donne
la description codifie de divers types de rituels
denvotement ; tous plus complexes les uns que les
autres. Lun des plus simples , par exemple,
stendra sur douze jours. Une autre technique
ncessitera lutilisation, outre les os de soixante
quatre animaux diffrents, de ceux dun homme n
un dimanche o tombait la nouvelle lune et dune
femme ne le vendredi. Comme toujours en pareil
cas, les techniques suivre savrent, cest vrai aussi
pour la magie occidentale, dune complexit
inextricable : do le recours, impratif dans

84

limmense majorit des cas, aux professionnels


qui ont, eux, le loisir ncessaire.
LInde a vu se dvelopper des rituels
denvotement dune complexit extrme, mais sans
quelle en ait certes le monopole. Rares dailleurs en
fait se rvlent les rituels denvotement vraiment
simples dans leur droulement.
Ce sont nanmoins toujours les mmes
principes de base, les mmes lois fondamentales qui
se trouvent mises en application. Comme partout
ailleurs, on trouve, par exemple, la prparation
approprie danimaux malficis placer sur le
chemin emprunt par la victime ou enterrer dans
un emplacement que celle-ci sera sre de fouler aux
pieds.
Les magiciens de lInde utilisrent volontiers
dans ce but une grenouille, un rat, un lzard.
Mme similitude entre les mthodes indiennes
denvotement amoureux et celles utilises dans les
autres parties du monde : compte tenu des si
nombreuses variantes, ce sont toujours les mmes
techniques (lemploi dun tel mot est lgitime,
rptons-le) qui se trouvent appliques.
Dans lInde, comme ailleurs, la magie
amoureuse fait usage des philtres devant tre
absorbs par le sujet envoter. Et l encore, il est
des recettes vraiment peu ragotantes (mais dont
lefficacit viendrait dincorporer quelque chose
dintime, qui sera plus volontiers tir des deux tres
lier : la future victime et lenvoteur) ; il en existe
dautres qui font intervenir de savants mlanges
aphrodisiaques, ayant pour effet de dchaner les
dsirs sensuels de la victime. Comme ailleurs

85

galement, on trouve laspect matriel des procds


conjugu (cest ncessaire) la prononciation, la
modulation appropries de la formule magique
correspondante. Il est des formules dont le pouvoir
dincantation se trouve dissoci dune ventuelle
recherche du sens exact quelle a pu avoir ; dans
dautres cas, au contraire, rythme et signification se
trouveront troitement allis. Voici, par exemple, une
traduction de la formule, vraiment potique, que
devra chanter le jeune amoureux tandis quil prpare
la mixture quil devra russir faire toucher la
femme convoite. La voici donc : Comme de toutes
parts la liane senlace larbre ; ainsi, femme, je
menlace toi, afin que tu maimes et ne te dtournes
pas de moi.
Comme laigle, au moment de senvoler, presse le
sol de ses ailes, ainsi, femme, je presse ton cur,
afin que tu maimes et ne te dtournes pas de moi.
Comme le soleil chaque jour fait le tour du ciel et
de la terre, ainsi, femme, je fais le tour de ton cur,
afin que tu maimes et ne te dtournes pas de moi
[...] 3.
LINDONSIE
En Indonsie galement, il serait ais de
constater, par-del la varit, la luxuriance des
mthodes (o se sont combines, au cours des
sicles,
apports
extrme-orientaux,
indiens,
ocaniens et musulmans), les mmes lois classiques
de lenvotement, toujours sous ses deux grandes
formes (de haine et damour).

86

Nous ne dirons quun mot de la magie


indonsienne, propos de lun de ses procds les
plus cruels. Certains magiciens passent en effet,
Bali, Java, Sumatra, dans dautres grandes les
encore, pour avoir le pouvoir de plonger subitement
leur victime dans ltat de dmence meurtrire
connu sous le nom damok. On sait quel est cet tat :
tout dun coup, un homme, plong dans un tat
second, saisit un kriss (poignard malais) ou toute
autre arme passant sa porte et, fou furieux,
marche devant lui comme un somnambule, les yeux
hallucins, en hurlant, les lvres cumantes, et
massacre toutes les personnes qui auront le malheur
de se trouver sa porte.
Certains magiciens noirs dIndonsie sont
rputs capables de susciter cet tat, en sarrangeant
pour faire absorber la victime une prparation qui
engendrera ltat damok. Il sagit l dune manire
particulirement cruelle dliminer ltre ha : ou
bien, dans les grands centres o existe une police
organise, il sera intern, le plus souvent incurable,
dans un hpital psychiatrique ; ou bien, et cest le cas
le plus frquent, il sera abattu sans autre forme de
procs. Le magicien pourra dailleurs s arranger pour
faire dune pierre deux coups si lon peut sexprimer
ainsi : le malheureux amok se trouvera mis mme
de servir dinstrument passif la liquidation
sommaire dune ou de plusieurs personnes dont le
magicien souhaitait aussi llimination pure et
simple.
Pour expliquer de tels faits, il nest nullement
ncessaire de croire la magie. Na-t-on pas signal
des cas de sujets qui, ayant us imprudemment du

87

L.S.D. ou dune autre drogue aux proprits encore


mal connues, se voyaient tout dun coup obsds par
des impulsions homicides aveugles et dchanes ?
On peut donc fort bien admettre que les magiciens
indonsiens aient pu mettre des malheureux en tat
damok : il ne sagit nullement l de rsultats
surnaturels mais dune experte matrise en lart de
raliser les savants dosages de poisons dtruisant
lquilibre psychique.
LASIE CENTRALE
LAsie centrale, elle aussi, nous fournirait une
ample moisson de procds denvotement (pour
assouvir la haine ou le dsir sexuel). Le Tibet, par
exemple, na pas compt que ses saints asctes en
qute de la libration intrieure impersonnelle : pour
tre complet, il ne faudrait pas omettre dy faire
intervenir aussi les plus noires pratiques de magie.
En Asie centrale galement, on retrouve donc
laction les principes vraiment universels de la
magie denvotement : les statuettes, les supports
dinfluences malfiques, les philtres, etc. Et, l
encore, il ne faudrait pas omettre lalliance troite,
chez les professionnels de la magie, des techniques
surnaturelles et de celles qui se ramnent en fait
une connaissance approfondie des proprits
psychologiques de tout un arsenal de corps et
mlanges chimiques. La limite est toujours volontiers
difficile tablir entre le magicien proprement dit et
lempoisonneur ! Il semble que les magiciens
tibtains
aient
acquis
une
connaissance

88

particulirement experte des proprits inconnues de


certains sucs vgtaux. Voici, ce sujet, une
remarque dAlexandra David-Neel4 :
En vue de ces montagnes blanches5 croissent
deux sortes dherbes que le commun des hommes ne
peut distinguer des espces ordinaires et qui
possdent dtranges proprits. Lune de ces herbes
est un aphrodisiaque mortel. Ceux qui la mchent
deviennent fous. Aiguillonns par le poison, leur
nergie vitale leur chappe, leurs artres se vident et,
finalement, ils meurent dans des souffrances
comparables celles de lenfer.
LE MONDE MUSULMAN
Mahomet stait proccup de mettre
soigneusement en garde ses fidles contre les
attaques magiques. Le Coran ne recommande-t-il pas
denterrer avec soin les ongles et les cheveux ? La
raison en tant, de toute vidence, de rendre
impossible leur usage des fins magiques.
On remarquera, au surplus, combien, de
mme que dans la loi mosaque, lenvoteur
musulman fabriquant une dagyde commet en fait un
double crime : dimpit (violation de linterdiction
coranique de reprsenter la figure humaine) tout
autant que de magie noire proprement dite.
Les interdits religieux nont videmment pu,
dans les pays musulmans eux aussi, empcher de
prolifrer les pratiques denvotement, par
lesquelles certains tres esprent soit se venger

89

impunment, soit conqurir la personne rebelle


leurs espoirs rotiques.
En Afrique du Nord 6 mais en fait dans tous
les pays musulmans, il existe des magiciens, honnis
certes par les vrais dvots, qui font usage de diverses
mthodes denvotement. Pour frapper une victime
distance ils utiliseront soit limage (de farine ou de
cire) dpose, aux dates propices, dans un cimetire,
soit un crapaud ou un serpent putrfi, soit encore
un cur doiseau perc dpingles.
Les amoureux insatisfaits se voient proposer
des procds varis. Voici lun des plus curieux, la
prparation du couscous damour : la semoule
(arrose dune eau o sest mire la lune) doit en tre
roule en se servant uniquement de la main
dessche dun homme qui a pri de mort violente.
Procd plus facile raliser, celui du morceau de
sucre sur lequel lhomme aura dpos un peu de sa
salive et de sa semence ; si la bien-aime labsorbe,
son compte est bon. Inversement, la femme
sintroduira un pain de sucre dans le vagin, le
concassera et le fera goter lhomme dont elle
convoite les caresses.

90

Notes des bas de pages du chapitre III


1. Quand le magicien cloue lombre en plantant une arme
dans la terre de lendroit.
2. Louis Chochod, Occultisme et Magie en Extrme-Orient, Payot.
3. cite par Georges Allary, Crapouillot n 27, Amour et Magie, p.
39
4. Magie damour et Magie noire : scnes du Tibet inconnu, Plon,
1938, pp. 99-100
5.
Lune des rgions dsertiques du Tibet.
6. Cf. les tudes de Jessica, Envotement et magie en Afrique du
Nord, Omnium littraire, 1958 Emile Mauchand, La sorcellerie
au Maroc, Dorbon an, 1911, etc.

91

IV

LE MOYEN AGE ET LA RENAISSANCE

LEGLISE ET I.ES ENVOTEMENTS


Lglise primitive avait dabord, au concile
Elvire (305), class les meurtres magiques parmi les
crimes entranant lexcommunication vie On
remarquera cette absence significative de toute autre
sanction, cette priode, que ce chtiment spirituel:
si les prlats estimaient, certes, intention mme de
tuer distance comme suprmement perverse chez
un chrtien, ils ne croyaient donc pas encore, cette
poque, en une efficacit immanquable des
envotements de haine. Dailleurs, le mme crime
nentranait plus, au concile Ancyre (314), que cinq
annes de pnitence. Ce serait donc une grave erreur,
encore communment rpandue, de voir dans
lglise la grande responsable originelle des
obsessions mdivales (qui devaient se dvelopper
encore plus sous la Renaissance) sur la redoutable
puissance malfique des sorciers et magiciens.
Tout semble attester que lglise ne fit en fait,
mesure que scoulait le Moyen Age, que suivre
lenvahissement des attitudes courantes par des
obsessions superstitieuses. Et, si linquisition brla,

92

certes, nombre de sorciers, il faudrait honntement


reconnatre que, jusqu une poque rcente (le
commencement du XVIIe sicle), les tribunaux non
ecclsiastiques se montreront bien plus impitoyables
pour les faits de magie et de sorcellerie.
Quoiquil en soit, lglise mdivale finira par
se trouver littralement obsde par la croyance en
lefficacit des envotements de haine ou damour.
Admettre le dogme de la prsence relle du
Christ dans leucharistie ne facilitait-il pas une
croyance en la possibilit daccomplir le pire des
sacrilges : sen prendre lhostie consacre, de
manire frapper le Christ lui-mme sans quil
puisse sy opposer ? Les vols et profanations
dhosties, multiplis certes lpoque moderne par la
publicit donne aux plus sordides affaires de
messes noires et de sacrilge, se rencontrent dj au
Moyen Age. Deux de ces affaires de profanation de
la sainte hostie firent normment parler delles :
celle du clotre des Billettes ( Paris) en 1290, celle de
Bruxelles en 1370.
Il ne faudrait assurment pas nier le caractre
trs suspect de certaines de ces affaires : celle
parisienne de 1290, attribue au juif Jonathan, a tout
de la sordide machination antismite, venant trop
bien point pour justifier les mesures dexpulsion et
de spoliation, prises lencontre de la communaut
isralite dans le Royaume de France. Le fait que cette
histoire, suivie dun bien providentiel miracle , ait
fait, bien plus tard, lobjet dune srie de tapisseries
ne prouverait absolument rien, au contraire. On
connat le proverbe populaire : Si on veut noyer
son chien, on dit quil a la rage. Or, chaque fois que

93

des mesures antismites seront prises, elles


viendront
immanquablement
aprs
une
rvlation des crimes affreux prtendument
accomplis par les Juifs. En plein XXe sicle encore, on
verra les autorits hitlriennes ressortir, pour leur
propagande, les vieilles accusations fantastiques de
meurtres rituels.
Il nen reste pas moins que de vritables
profanations dhosties existrent dj au Moyen
Age : les trop fameuses messes noires ont bel et bien
derrire elles une tradition multisculaire.
Cest dans une conviction absolue que le pape Jean
XXII rvlera, dans un bref de 1317, lopration
magique de grand style lance contre la cour
pontificale et lui-mme.
Voici ce texte 1 : Ils (nos ennemis) ont
prpar des breuvages pour nous empoisonner, nous
et quelques cardinaux ; et nayant pas eu loccasion
de nous les faire prendre, ils ont fabriqu des images
de cire sous notre nom pour attenter notre vie en
piquant ces images avec incantations magiques et
vocations des dmons ; mais Dieu nous a prservs
et fait tomber entre nos mains trois de ces images.
Il y aura, dans lglise du XIVe sicle, diverses
affaires retentissantes denvotement. Cest ainsi
quen 1329 le carme Ricordi sera dgrad : il plaait
des statuettes en cire sous le seuil des maisons o
rsidaient les femmes quil convoitait.

94

ENVOTEMENTS ET HAUTE POLITIQUE


Quand mourut un roi mdival dcosse,
Dufas, on fut persuad que ce dcs ntait pas
naturel : sans quaucune cause ne pt tre
dcouverte par les mdecins, on avait vu le corps du
souverain devenir squelettique, se desscher, se
dshydrater compltement.
On pensa donc quil sagissait dun crime
magique : les ennemis du roi auraient ralis une
statuette en cire, quils firent fondre lentement,
petit feu.
Cest en France que le Moyen Age connatra
pourtant
ses
trois
plus
clbres
affaires
denvotement.
Cest la suite de la dcouverte, en lhtel
particulier du surintendant des finances Enguerrand de Marigny, de statuettes perces daiguilles et
portant des marques de brlures, des voults donc,
leffigie du roi Louis X, que le ministre sera
condamn mort et pendu au gibet de Mont- faucon.
Tout laisse dailleurs supposer que les ennemis
politiques du surintendant s'taient arrangs pour
faire cacher les fameuses figurines dans son domicile.
Avec laffaire de la succession dArtois (132933), nous toucherions une autre tnbreuse intrigue
politique. Le comte Robert dArtois, poux de la
sur du roi Philippe VI de Valois, avait fait raliser,
par le frre Henry, moine apostat devenu magicien
professionnel, une image de cire qui reprsentait le
fils du souverain (le futur Jean le Bon). La mort
magique de celui-ci lui aurait providentiellement

95

aplani les marches dune ventuelle accession au


trne. Le comte Robert russit
senfuir en Angleterre o, changeant de tactique, il
incitera le souverain britannique faire valoir ses
droits dynastiques la couronne de France.
Dans ses intervalles de lucidit, le malheureux
Charles VI attribuera ses crises de folie des
sortilges. On peut dailleurs se demander si la
maladie du souverain navait pu tre suscite, son
pouse, Isabeau de Bavire, le jugeant bien gnant,
par lemploi dun poison qui attaquait les cellules
crbrales.

REMARQUES SUR LA SORCELLERIE


Nous ne disconviendrons pas de cette ralit
historique bien connue : dinnombrables accuss
ntaient en rien coupables des actes horribles ou
extravagants dont ils se voyaient accuser par les
vieux tribunaux (ecclsiastiques ou lacs) jugeant les
affaires de sorcellerie.
Nul ntait labri dune ventuelle
dnonciation, susceptible de lentraner dans un
engrenage bien mont, do il tait fort difficile de se
tirer. Il est diverses affaires o des hommes, accuss
par des femmes ou des filles de les avoir envotes,
davoir russi les possder surnaturellement (en
rve) ou de les avoir emmenes au sabbat, se
voyaient incarcrs et soumis la torture pour

96

avouer ledit forfait. Nombre dentre eux


avouaient , comme de juste.
Il
est
une
catgorie
dhystriques
particulirement redoutes des mdecins et des
prtres : des femmes qui, obsdes sexuellement par
un homme interdit qui les attire (quelles voient
leur apparatre en rve, dont elles jouissent en
imagination de ses caresses), finissent par sen
prendre lui, par se considrer comme ses pauvres
victimes. Une variante juvnile, mais tout aussi
redoutable, tant la jeune personne qui (en lexcitant
volontiers) se trouvera obsde par un homme
(enseignant, prtre) de son entourage.
A lpoque des procs de sorcellerie, un
homme pouvait fort bien connatre ainsi le pire des
sorts, si une exalte de ce genre venait se plaindre au
tribunal de se trouver domine, envote, voire
possde surnaturellement par lui.
Le plus trange pour lhistorien, cest bien de
constater la grande vague de chasse aux sorciers et
sorcires, non pas au dbut, mais tout la fin du
Moyen Age, avec continuation (et mme apoge)
sous la Renaissance et largement au-del. Il ne
faudrait dailleurs pas croire que les procs de
sorcellerie aient t instruits par des ignorants
demi-fous : il sagissait, au contraire, dhommes
particulirement consciencieux dans leur mtier, trs
cultivs, voire mme lettrs, et qui croyaient en toute
bonne foi accomplir scrupuleusement leur devoir de
magistrats ou decclsiastiques.
En liminant les trs nombreux cas daveux
extorqus par lintimidation de la torture, ainsi que
les fausses accusations, inspires par la vengeance,

97

les dlires des malades mentaux et dtraqus de


toutes sortes, on constaterait quand mme un noyau
de faits rels. On a mme pu voir dans la sorcellerie
de certaines rgions rurales une survivance secrte
dun culte de la fcondit bien antrieur
lavnement du christianisme2 . Nest-ce pas en des
sites autrefois sacrs pour cette vieille religion
paenne que se trouvent signals les sites de
sabbats ?
Il semble mme quil y ait eu deux sortes de
sabbats de sorciers et de sorcires, les uns rels, les
autres qui saccomplissaient lors de voyages
raliss en transe hypnotique.
A ce sujet, Eusbe Salverte 3 rapporte
lexprience que le philosophe Gassendi avait eu
lide de raliser, sous le rgne de Louis XIII :
Gassendi oignit des paysans dune pommade base
dopium, les persuada que cette crmonie les ferait
assister au Sabbat. Aprs un long sommeil, ils se
rveillrent, bien convaincus que le procd magique
avait produit son effet ; ils firent un rcit dtaill de
ce quils avaient vu au Sabbat et des plaisirs quils y
avaient gots : rcit o laction de lopium tait
signale par des sensations voluptueuses.
PARACELSE
Paracelse, le plus clbre des mdecins
alchimistes de la Renaissance, illustrerait fort bien la
manire dont cette priode, bien loin dtre sceptique
par rapport aux prcdentes, crut de plus belle en la
ralit et lefficacit des envotements de haine ou

98

damour. Il ne faudrait dailleurs pas croire quil


sagissait l dune vieille survivance dattitudes
superstitieuses chez les tres frustres ou ignares. On
voit, au contraire, les plus hautes sommits
mdicales du temps (un Paracelse, le grand
chirurgien Ambroise Par) croire lexistence de
maux dorigine magique.
Dans son Ente spiritum, Paracelse constatait4 :
Si, anim dune haine contre quelquun, je veux lui
faire du mal, il est ncessaire, pour la russite, que je
me serve dun intermdiaire, cest--dire dun corps.
Cest ainsi quil est possible que mon esprit
transperce ou blesse une autre personne avec mon
pe sans le secours de mon corps, par leffet de mon
ardent dsir, et cela peut se faire parce que, par ma
volont, je fixe lesprit de mon adversaire dans une
image ; je peux arriver ainsi rendre cet adversaire
difforme ou boiteux, mon gr, par le moyen de la
cire [...] Vous devez tenir pour certain que laction de
la volont est dune grande importance en
mdecine ; et, de mme que quelquun qui se veut du
mal peut ressentir tout le mal quil se souhaite, parce
que la maldiction est du domaine de lesprit, de
mme il peut arriver que des images soient affliges,
la suite de maldictions, de maladies telles que les
fivres, les pilepsies, les apoplexies et autres
semblables lorsquelles ont t bien prpares.
On voyait Paracelse allier ainsi un point de
vue dj trs moderne (reconnaissance dune
influence capitale de limagination et de lautosuggestion sur les maladies) et ladmission sans
rserve de la vieille croyance populaire en lefficacit
des pratiques denvotement. Donnons un autre

99

passage du grand mdecin alchimiste : Nous avons


dit que lesprit malfaisant infligeait des maladies au
corps. Cela peut se faire de deux manires : lune
quand les esprits sattaquent mutuellement, sans l
assentiment ou la volont des hommes, excits par la
haine ou lenvie quils se portent, ou par les autres
stimulants du mal. La seconde voie, par laquelle les
esprits envoient les maladies, est constitue par nos
penses, par nos sens, par notre volont ; lorsque cela
est bien admis, nous cherchons infliger, et nous
pourrons le faire, quelque dommage autrui. Cette
volont ferme et dtermine est la mre qui engendre
lesprit malfaisant.
Paracelse nous dit, avec le plus grand srieux,
que si le magicien brise une jambe la dagyde,
lhomme se trouvera frapp dune subite incapacit
de marcher.
LENVOTEMENT A LA COUR DES VALOIS
Cest volontiers dune manire rtrospective
que peut se vrifier la ralit des actions, des
vnements humains les plus invraisemblables du
point de vue de llmentaire bon sens. On pourrait
ainsi penser que la cour des Valois (plus exactement,
celle de la reine douairire, Catherine de Mdicis, et
de ses trois fils, qui rgneront successivement) se
trouve dpeinte dune manire vraiment romantique
et invraisemblable par Prosper Mrime (Chronique
du rgne de Charles IX), plus encore par Alexandre
Dumas (La Reine Margot, Les Quarante-Cinq, etc.),
Michel Zevaco (la srie des Pardaillan), et par les

100

autres auteurs de cape et dpe du sicle dernier.


Assurment, les faits sont volontiers romancs,
dforms, voire invents de toutes pices dans leurs
livres ; et pourtant, les glandes lignes de la vrit
historique ne se rvleraient pas trs loignes en
fait, elles, des images campes par limagination
romanesque.
Il est indniable que Catherine de Mdicis,
suivant dailleurs en cela une vieille tradition
familiale, tait extrmement superstitieuse, quelle
sentourait dastrologues, de devins et de magiciens.
Il est non moins admis que, si certains de ceux-ci (par
exemple le mdecin provenal Nostradamus) taient
des personnalits dune trs haute lvation
spirituelle, dautres navaient nul scrupule tenter
des oprations denvotement (comme le clbre
Cosme Ruggieri), voire utiliser le poison quand la
magie ntait pas juge dune efficacit suffisante. On
montre encore, au chteau de Blois, les petites
armoires secrtes o Catherine de Mdicis
dissimulait les poisons redoutables prpars par
Ruggieri ou dautres.
A la cour des Valois, la magie et lintrigue
politique allaient volontiers de pair.
Un gentilhomme, La Mole, veut envoter
Marguerite de Navarre. Dans ce but, il a recours
Ruggieri, qui lui fabrique une figurine en cire
leffigie de la splendide reine Margot ; la dagyde
portait couronne, son cur tait travers dune
aiguille. Le succs savre total : Marguerite de
Navarre tombe follement amoureuse de La Mole 5 .
Un ami de celui-ci, Annibal de Coconas, tente la
mme opration pour gagner le cur de la duchesse

101

de Nevers. Malheureusement, les deux compres


tremperont dans un complot maladroit qui visait
dposer Charles IX pour le faire remplacer par lun
de ses deux frres cadets, le duc dAnjou ou le duc
dAlenon. Le complot est dcouvert, les deux
gentilshommes seront dcapits ; Ruggieri est
condamn aux galres mais, comme il tait vraiment
indispensable en trs haut lieu, on le soustrait en
cours de route au chtiment. Incorrigible, Ruggieri
continuera dexercer la magie ; il tentera mme, en
1598, denvoter Henri IV laide dune figurine ; le
souverain, sans doute trs sceptique en la matire,
aura le geste lgant et dsinvolte de lui pardonner
sa tentative.
Certains moines ligueurs, fous de rage contre
Henri III, ralisrent de petites poupes leffigie du
souverain tant honni ; ils les consacraient la messe,
les dressaient sur lautel et leur traversaient le cur
avec des pingles, en prononant des imprcations
contre le tyran Hrode.
Henri III, quant lui, ne se contenta dailleurs
pas de croire en lefficacit de la magie. Quand, lors
de la journe des barricades (1588), il dut quitter
prcipitamment la capitale, les ligueurs avaient
dcouvert, dans le donjon de Vincennes que venait
dabandonner le souverain, une double figurine
mtallique, place sur un autel et qui avait servi, sans
nul doute, pour des crmonies de magie noire.
A lpoque des Valois, il y avait, estime-t-on,
en ne tenant compte que des vrais professionnels, 30
000 sorciers et magiciens vivant de leur art. Mais, le
grand sicle verra-t-il un net refus de ces vagues de
superstitions ? Point du tout : nous y trouverons, au

102

contraire, la plus fantastique sans nul doute de toutes


les affaires denvotements.
Notes des bas de pages du chapitre IV

1. Daprs le Bulletin archologique et historique du


Tarn-et-Garonne, volume IV, 1876.
2. Cf. Margaret Murray, Le Dieu des sorcires, Trad.
Fran. Denol, 1955.
3. Dans son tude, Des sciences occultes.
4. Au chapitre VIII.
5. La tradition affirme mme quaprs la dcapitation
de celui-ci, la Reine Margot se fera apporter la tte
sanglante de son amant, pour lembrasser une
dernire fois.

103

LE GRAND SIECLE

ENVOTEMENTS ET
POSSESSIONS EN TOUS GENRES
Loin de marquer lavnement dune priode,
o la magie et la sorcellerie auraient commenc de ne
plus se manifester que dans les campagnes trs
arrires, le XVIIe sicle se rvla, tout au contraire,
fort riche en affaires sombres et mystrieuses.
Lentourage du bon roi Henri sera tout aussi
proccup par la hantise dattaques magiques
(relles ou supposes), que la cour des Valois. Le
chroniqueur Santini de Riol relate le fait suivant,
dont le caractre na, vrai dire, rien de mystrieux
nos yeux (on sait lattirance immdiate du Vert
Galant pour toutes les femmes tant soit peu
attirantes) mais qui passa, aux yeux de la cour,
comme tout fait fantastique : A lune des ftes de
la cour, Henri IV, excd de la danse, entra dans le
cabinet de toilette o la princesse de Cond venait de
changer de linge, et, sessuyant le visage couvert de
sueur avec ce linge que venait de quitter la princesse,
il fut linstant pris du plus violent amour pour
elle.

104

Mais il faut croire que le souverain se


montrait, par contre, bien rfractaire aux attaques
magiques visant lui nuire, car tous les
envotements de haine tents contre lui se rvlrent
inoprants.
En 1953, une amie avait pu voir chez un
antiquaire
parisien
une
double
figurine
denvotement, leffigie dHenri IV et de la belle
Gabrielle dEstres ; il sagissait, sans nul doute,
dune tentative de vengeance par une rivale, furieuse
de stre vue prfrer la clbre favorite.
Au lit de mort de Jacques Ier dAngleterre, on
verra des courtisans tenter un envotement, non pas
malfique, mais de gurison : ayant baptis et vtu
un pourceau, ils tentrent de lui transfrer la maladie
du souverain.
Cest sous le rgne de Louis XIII que la France
connatra les plus terribles et iniques des grands
procs de magie.
Le 13 avril 1611, le prtre Louis Gaufridy sera
brl vif Aix. Le malheureux, accus par une
pnitente hystrique dutiliser la magie satanique
pour abuser surnaturellement delle, avouera, sous la
torture, tout ce que lon voudra. Voici dailleurs sa
dclaration : Javoue que le Diable mest apparu et
que jai fait une cdule avec lui. Javoue que je lisais
le grimoire pour le faire venir. Javoue que le diable
me promit que, par la vertu de mon souffle,
jenflammerais mon amour toutes les filles et
femmes dont jaurais envie, pourvu que ce souffle
leur arrivt aux narines ; et ds lors, je commenai
souffler sur toutes celles qui me venaient gr.

105

Beaucoup plus lamentable encore, laffaire des


possdes de Loudun , fort justement rsume
ainsi par Jean Palou (La Sorcellerie, collection Que
sais-je?, N 756, p. 74): Cest le type mme du cas
de possession dmoniaque que la rumeur populaire
orne, si lon peut dire, de sorcellerie, et dont
s'emparent la fois les ordres religieux intresss et
le pouvoir politique qui condamne en la personne du
diable, et de ses prtendus suppts, ses propres
adversaires.
Dans cette ville de 20 000 habitants (ctait
alors lune des cits importantes du royaume), vivait
en effet un prtre nomm Urbain Grandier qui, outre
une vie prive assez libertine, avait eu le malheur
dencourir le redoutable courroux du cardinal de
Richelieu. Cest donc une affaire en grande partie
politique qui prendra prtexte du procs de
sorcellerie. Ce prtre avait eu le malheur, galement,
de se mettre dos un ordre religieux
particulirement important Loudun : celui des
Cordeliers. En 1632, une pidmie de possessions
dmoniaques svit au couvent des Ursulines, chez de
toutes jeunes religieuses peine sorties de
ladolescence ; elles dnoncent Urbain Grandier
comme responsable de leurs misres.
Richelieu envoie pour instruire laffaire lun
de ses hommes de confiance, le commissaire
Laubarde- mont, qui venait de se distinguer dans la
lutte contre les sorciers du midi. Urbain Grandier est
donc arrt le 30 novembre 1633, et tout sera mis en
oeuvre pour perdre le malheureux. On sarrangera
mme pour dcouvrir triomphalement les pactes
(fort rpugnants) signs par le sorcier avec le diable :

106

Le premier de cendre, de vers, de poils et dongle


de quelque corps humain et rapport par Asmode 1
lexorcisme du 15 mai, le deuxime de sang, de
matire gristre... le dernier de trois marques de
sang, selon lapparence sur du papier, et de huit
graines dorange. Urbain Grandier subira latroce
question par les brodequins, qui se pratiquait en
serrant les jambes du patient entre quatre planches,
laces par des cordes, et en introduisant tour tour,
laide dun maillet, un gros coin entre les deux
planches du milieu. Au huitime coin enfonc, la
moelle des os sortait par les blessures. Urbain
Grandier sera brl vif le 18 aot 1634.
Mais nous en arrivons maintenant la plus
fantastique sans doute des affaires denvotement :
celle des poisons.
LAFFAIRE DES POISONS
Sil sagissait de rpondre cette simple
question : quelle est donc la plus grande affaire
criminelle de tous les temps ? Bien des personnes
interroges rpondraient, et elle auraient certes bien
raison, quil sagit de la fameuse affaire des poisons.
Affaire dautant plus extraordinaire que crime et
magies sy mlent dune manire indissociable. A la
fin du sicle dernier, le grand dramaturge la mode,
Victorien Sardou, lui consacrera une pice o
limagination prenait appui sur un examen
approfondi des textes du procs, sur lesquels
Ravaisson (le clbre philosophe et historien, lun
des premiers avoir tudi en toute objectivit

107

lnigme du masque de fer) avait fait toute la


lumire. En 1955, un excellent film franais en
couleurs, fond, lui aussi, sur une connaissance
approfondie des pices originales, sera ralis sur
laffaire des poisons ; Viviane Romance y tenait le
rle de la Voisin.
Ce qui fait loriginalit de laffaire, cest bien
cet inextricable entremlement du crime avec la
magie noire. Il ne sagissait pas seulement dune
impressionnante srie dempoisonnements, mais
aussi de lusage mthodique, par la Voisin et ses
acolytes, des procds les plus sinistres de la magie
noire. Roland Villeneuve a fort bien vu les
dimensions de laffaire, vraiment incroyables (mais
la vrit ne peut-elle pas tre invraisemblable ?),
mme replaces dans les murs et la socit du
temps. Cet historien a fort bien compris ce caractre
vraiment tonnant du trop fameux drame des
poisons 2. Mme de prtendus faiseurs dor
tremprent dans laffaire. Cest ainsi quun
aventurier se prtendant adepte, Franois Galaup de
Chasteuil, un familier de Madame de Montespan,
deviendra lun des hommes de confiance de la
Voisin. Aprs avoir fait partager ses fabuleux espoirs
un capitaine des galres, Louis de Vanens, un
ancien favori du roi Alphonse VI de Portugal, Louis
de Vasconcelos y Souza et un cousin par alliance
du surintendant Fouquet, Robert de Bachimont, il
avait russi, en 1676, capter la confiance dun
mdecin, Rabel, de lavocat conseil Jean Terron du
Clausel et dun banquier parisien, Pierre Cadelan,
qui fournira gnreusement des fonds. Chasteuil
prtendait connatre la formule de llixir dont une

108

seule goutte [...] dans une mer profonde, o


couleraient fondus tous les mtaux du monde,
suffirait pour la teindre et fixer en soleil 3 , (cest-dire en or). Au moment de son arrestation, Cadelan,
qui avait dj le titre de secrtaire du roi, allait
obtenir ferme la Monnaie de Paris.
Il est dailleurs un troisime visage,
inextricablement ml aux deux premiers, du drame
des poisons : celui de constituer une affaire o furent
compromis des personnages trs hauts placs.
Laffaire des poisons avait clat aprs une srie de
morts qui avaient paru ( juste titre) tout fait
suspectes : Madame (lpouse du frre du Roi), le
ministre Hugues de Lionne, le duc de Savoie. Il faut
donc penser que la Voisin et ses complices ne furent
sans doute pas les seuls empoisonneurs patents
manifestant leurs talents lpoque du Roi Soleil,
mais ils eurent le rendement le plus fort, si lon
peut sexprimer ainsi.
Comment fut dcouverte laffaire ?
Le 21 septembre 1677, lattention de la police
avait t veille par un petit billet anonyme qui
dnonait un projet dempoisonnement du roi et du
dauphin. L-dessus, Matre Perrin, un avocat sans
cause, qui vivait pratiquement des renseignements
quil fournissait au lieutenant gnral de police,
participe un souper galant, au cours duquel lune
des convives, la devineresse Marie Bosse, scrie
tourdiment, sous lemprise de la boisson : Le beau
mtier ! Encore trois empoisonnements et je me
retirerai fortune faite ! Le 4 janvier 1679, cette
femme est arrte chez elle, laube. Elle ne fera
nulle difficult pour avouer quelle ntait quune

109

comparse dans une trs vaste toile daraigne, au


centre de laquelle se trouvait la plus clbre des
voyantes parisiennes de lpoque, lpouse
dAntoine Mauvoisin, plus connue sous son nom
familier : La Voisin. Celle-ci est arrte le 12 mars
1679, et tous les complices (grands ou petits) ne
tardent pas la rejoindre. Cest le dbut de l'affaire
des poisons.
La Voisin , tait la femme dun mercier
joaillier, dont les affaires allaient de mal en pis, et qui
navait pas tard vivre pratiquement sur le dos de
son pouse. Ctait le type mme de ces personnages
falots et fainants, acceptant nimporte quoi, pourvu
quune vie matrielle luxueuse leur soit assure : les
nombreux amants de son pouse dfileront au
domicile conjugal, sy feront mme hberger sans
que le bonhomme fasse la moindre rflexion. La
Voisin tait, tous les gards, une personnalit
dexception : aux plus folles dbauches (insatiable, il
lui fallait, outre son amant en titre, une bonne
dizaine de liaisons simultanes), elle joignait une
fascination enthousiaste pour la magie noire et une
dvotion tout aussi exalte. En mme temps, il faut
lui reconnatre un vritable gnie de femme
daffaires : elle navait pas tard devenir la plus
clbre des devineresses parisiennes. Largent
affluait et, dans son somptueux htel de la rue
Beauregard, elle recevait les clients et clientes venus
des plus hautes sphres de la socit. Elle savait
mettre en valeur son physique impressionnant : elle
recevait toujours vtue dune somptueuse robe de
velours cramoisi, sem daigles deux ttes brods
en or. Le Tout-Paris se pressait ses grandes

110

rceptions, o luxe, musique et bonne chre se


donnaient la main.
A vrai dire, mme les gains dune voyante la mode
nauraient pu nourrir un train de vie aussi princier,
dautant plus que plusieurs des amants de la Voisin
ne se gnaient nullement pour vivre trs
gnreusement de ses subsides. Mais la voyante
avait su monter, avec toute une chane de complices
oprant dans la rgion parisienne et dans tout le
royaume, une fantastique officine prte, moyennant
le prix, raliser pour quiconque les souhaits les
plus inavouables. On pouvait ainsi se procurer, au
choix, des prparations abortives 4, des philtres
damour, des poudres de succession (manire fort
lgante de dsigner les poisons, rapides ou lents,
dont les acheteurs se recrutaient en grande partie
parmi les personnes avides dun hritage).
Pendant plusieurs annes, lofficine magicocriminelle fut florissante, ce qui est vraiment
extraordinaire, vu le grand nombre de personnes au
courant de ces ngoces trs particuliers.
La Voisin, et cest l o le drame des poisons
rejoint directement le thme du prsent ouvrage, se
vantait de faire raliser des envotements damour et
de haine dune efficacit jamais en dfaut. Il est vrai
quelle nhsitait pas employer les grands moyens :
les mauvais prtres qui staient associs elle ne se
bornaient pas laccomplissement dune messe noire
classique sur le corps nu de la cliente ; au point
culminant de la crmonie magique, un enfant en bas
ge tait gorg. La Voisin avait mis au point tout un
systme dachats ou denlvements denfants ; quant
aux petits cadavres, on sen dbarrassait soit en les

111

enterrant dans un endroit trs cart, soit (bien


mieux) en les brlant dans un four incinration. La
Voisin stait assur les services de cinq mauvais
prtres 5 : labb Mariette, labb Lemaignan, labb
Tournet, labb Davot (qui demandait au bourreau
de lui fournir la graisse humaine ncessaire pour
fabriquer les cierges sataniques) et, le plus clbre de
la triste quipe, labb Guibourg. Celui-ci ntait pas
seulement un expert en matire de messes noires
sanglantes ; il clbrait aussi ce quil nommait des
messes du sperme , au cours desquelles il consacrait
des hosties composes de sperme, de menstrues, de
farine et de poudre de sang.
De mme que les gens ou les groupes
rmunrant un tueur gages se montrent, bon gr
mal gr, trs gnreux, on comprend que le pactole
affluait dans les mains de la Voisin et de ses
complices : certains clients, de la plus haute socit,
donnaient jusqu 10000 livres pour obtenir
lempoisonnement dune personne gnante ou pour
un envotement damour rput infaillible.
On comprend quen peu de temps la Voisin ait
pu acqurir un htel particulier, des quipages, des
laquais. Ses nombreux complices bnficiaient de ses
largesses. Parmi ceux-ci, citons, outre les sinistres
abbs, lamant en titre de la devineresse, Lesage (qui
se piquait, lui aussi, de connaissances alchimiques ; il
sentendait admirablement bien, en tout cas,
prparer larsenic et ses drivs) et une femme, dite
la Filastre, qui, elle, ne sintressait pas aux hommes
mais aux cratures de son sexe (sa matresse,
Madeleine Chappelain, tait lpouse dun contrleur
gnral des douanes).

112

Laffaire prenait sans cesse de limportance, et


la Voisin avait mme dj commenc de se trouver
des correspondants en Allemagne, en Sude et dans
quelques autres pays ! Ses complices et elle perdaient
toute lmentaire prudence, en songeant la si haute
qualit de certains clients, qui taient vraiment
(pensait-elle) intouchables. Madame de Montespan
navait pas hsit recourir aux services de la Voisin
pour tenter dsesprment de reconqurir lamour
du roi, qui stait dtach delle. La marquise ira,
pour cela, jusqu payer des crimes. Sa toute jeune
rivale, Mademoiselle de Fontanges, mourra dans des
conditions trs suspectes, rvlant lusage dune
poudre de succession . La Montespan, dsesprant
de retrouver lamour de Louis XIV, ne se contentera
pas de sarranger pour faire mler aux aliments du
roi une prparation compose du sang dun enfant
gorg, de sperme, de son propre sang menstruel
ml de la farine. Elle fera clbrer, par labb
Guibourg, une messe noire sur son ventre, avec
gorgement dun jeune enfant, au point culminant
du rite. La Montespan frquentait la Voisin depuis
1666. Inutile de prciser que les plus grands moyens
se rvlrent impuissants ramener le roi son
ancienne favorite.
Devant lampleur de laffaire (plus de 400
personnes sy trouvaient inculpes), on cra un
tribunal spcial, la Chambre ardente, aux sentences
sans appel, compose de huit conseillers dEtat et six
matres des requtes. Elle se runira du 10 avril 1679
au 21 juillet 1682.
Le lieutenant gnral de la police, La Reynie,
qui avait patiemment instruit laffaire, navait pu

113

sempcher dtre horrifi par tant de crimes. Il


constatera : Il est difficile de prsumer seulement
que ces crimes soient possibles ; peine peut-on
sappliquer les considrer. Cependant, ce sont ceux
qui les ont faits qui les dclarent eux-mmes, et ces
sclrats en disent tant de particularits quil est
difficile den douter.
Aussi bien La Reynie que les magistrats
intgres composant le tribunal taient, au dpart,
rsolus svir avec la plus grande rigueur contre
tous
les
coupables.
Malheureusement,
les
personnalits,
vraiment
trop
haut
places,
bnficieront dappuis sauveurs : laffaire des
poisons est lun des modles (si lon peut dire) de
procs o la justice se trouvera scandaleusement
bafoue. Selon que vous serez puissant ou
misrable 6 [...] , Louis XIV, en personne,
interviendra pour viter toute condamnation la
Montespan, quil se contentera denvoyer en exil
dans son domaine. Il est vrai, ne loublions pas, que
le roi avait eu delle sept enfants adultrins. Entre
janvier et octobre 1680, la marquise stait trouve
cite nommment dans les dpositions, accablantes
pour elle, de labb Guibourg, de Lesage, de la
Filastre, de Marguerite Mauvoisin : le roi ordonnera
la soustraction de leurs dossiers lexamen des
juges. Louis XIV tait intervenu, aussi, pour prvenir
Olympe Mancini (lune des anciennes nices de
Mazarin), compromise dans le drame, temps pour
quelle pt senfuir ltranger. Les quelques
personnages de qualit qui passeront quand mme
en jugement sen tireront avec des peines bien
douces : la duchesse de Bouillon sera condamne

114

quinze mois dexil. Madame de Svign stonnera


dailleurs, non pas de la lgret de la sentence (il
sagissait de crimes), mais... quon ait os interroger
et faire comparatre une personne de si haute
noblesse !
Le lieutenant gnral de police exhalera son
amertume de voir les coupables trop haut titrs
chapper au chtiment. La Reynie crit : Il y a cent
quarante-sept prisonniers la Bastille et
Vincennes ; de ce nombre, il ny en a pas un seul
contre lequel il ny ait des charges considrables
pour empoisonnement ou pour commerce de
poisons et des charges, avec cela, contre eux pour
sacrilges et impits. La plus grande partie de ces
sclrats tombe dans le cas de limpunit.
Finalement, des plus de quatre cents inculps,
trente-six seulement seront condamns mort, cest-dire essentiellement la Voisin (brle vive le 20
fvrier 1680, sans avoir montr le moindre repentir
de ses crimes) et ses complices directs. Tous les
autres sen tireront sans dommage : des
condamnations lexil ou mme une relaxe pure et
simple.
EVOLUTION DES
CROYANCES A LENVOTEMENT
Cest sous le rgne de Louis XIV que stait
instaur peu peu, dans le royaume de France,
labandon des poursuites judiciaires contre la magie
et la sorcellerie en tant que telles. Le drame des
poisons marquait cet gard une tape dcisive :

115

cest pour rpondre de crimes effectifs (meurtres


denfants, empoisonnements) que la Voisin et ses
complices avaient t traduits en justice. A vrai dire,
il sagissait dune affaire mlant dune manire
inextricable le crime et la magie.
Mais, partir de 1660 environ, on avait dj
vu les tribunaux adopter une attitude sceptique en
matire des prtendus faits surnaturels de sorcellerie
et de magie : sorciers et mages se trouvaient
passibles des foudres de la justice sils se rendaient
coupables de crimes dment constats ou de
tentatives de ceux-ci ; autrement, lhabitude sinstaurait de les considrer, non plus comme des suppts
surnaturels du diable, mais comme des malades
mentaux, diriger vers les asiles.
Lvolution des murs fut, naturellement,
longue suivre ; il y aura mme des protestations
assez nombreuses contre le refus des tribunaux
royaux de prendre dsormais en considration les
affaires de magie et de sorcellerie non accompagnes
de crimes ou dlits de droit commun.
On constaterait dans les autres pays
occidentaux une volution similaire dans les
jugements sur la sorcellerie.
Pourtant, bien des esprits, et non (il faut y
insister) parmi les masses ignares, continuaient
croire en lefficacit des actions distance suscites
par magie. Donnons deux extraits significatifs des
conclusions de la Mdecine magntique (Francfort,
1670), trait du mdecin hermtique Joseph
Maxwell :

116

Lme se trouve non seulement dans le corps


visible, mais hors du corps ; et elle nest pas
circonscrite au corps organique.
Entre le corps et les excreta procdant de ce
corps, il subsiste un enchanement desprits ou de
rayonnements, bien que ces excreta en soient spars
depuis trs longtemps, comme il en est pour le sang
ou les parties retranches des corps.
Ctait justifier le principe mme sur lequel se
fonde lefficacit de lenvotement : la possibilit
dagir, partir de quelque chose faisant partie ou
ayant fait partie dun organisme, sur lintgralit de
celui-ci.

117

Notes des bas de pages du chapitre V


1. Lun des plus puissants dmons.
2. Poisons et empoisonneurs clbres, La Palatine, Jai Lu, 1968.
3. Ce pome sera trouv dans les papiers de La Voisin.
4. Racine, qui frquentait le salon de La Voisin, vitera de peu
larrestation : la mort subite de sa matresse, lactrice
Champmesl, avait t attribue, tort sans nul doute, par les
mauvaises langues, labsorption dune poudre abortive.
5. Rappelons quune messe noire, pour tre efficace , doit
tre clbre par un vritable prtre, ayant reu lordination.
6. On peut se demander si La Fontaine, en crivant Les animaux
malades de la peste, ne songeait pas certains procs fameux.

118

VI

DU XVIIIe SIECLE A NOS JOURS

LENVERS DU SICLE DES LUMIRES


En 1731, la peine de mort se trouve, dans le
royaume de France, officiellement abolie en matire
daffaires de sorcellerie. La lgislation ne faisait,
comme toujours, quenregistrer des rsultats depuis
longtemps acquis dans la pratique : depuis prs de
cent ans, les magistrats avaient cess de croire la
ralit des faits surnaturels invoqus ; ils ne
poursuivaient plus en fait que les crimes,
empoisonnements ou autres, accomplis sous le
couvert de la magie ou de la sorcellerie.
Est-ce dire que tout se passe comme si, au
XVIII0 sicle, les esprits cessaient de croire
lemprise du surnaturel, et tout spcialement la
possibilit mme dagir distance sur les choses et
les tres ? Certes non, et pas seulement dans les
lointaines campagnes arrires. Des auteurs comme
C. Bila 1 ont fait trs judicieusement le point ce
propos.
Il faudrait remarquer, nanmoins, que le
XVIIIe sicle semble avoir, cest incontestable, tendu

119

plutt regarder vers les domaines de la haute


magie, tout au moins pour ce qui concerne les classes
cultives, que vers ceux de la basse superstition. Il
serait, vrai dire, absurde de parler d
envotements dans ces sphres disons
aristocratiques de la haute magie, bien quon y
trouve lusage prcis de mthodes remarquables
daction hypnotique sur le psychisme. La seconde
moiti du sicle des lumires se trouve marque
par le grand dveloppement des socits secrtes.
Or, ne sagit-il pas de lhabile mise en uvre
dauthentiques techniques qui, par les rites mettant
en action les symboles, visent influencer et
conditionner les participants dans le sens souhait ?
Certaines des plus hautes personnalits de
socits sotriques seront mme particulirement
expertes mettre au point des mthodes
particulirement efficaces, spciales, pour augmenter
le choc psychique des rites et crmonies secrtes sur
les participants.
Cagliostro avait ralis un orgue form de
tuyaux de verre remplis deau un niveau plus ou
moins lev. En faisant vibrer chacun deux, laide
dun diapason, on produisait une musique qui
agissait violemment, et en profondeur, sur le systme
nerveux, au point quon ne pouvait en supporter
laudition plus de quelques minutes sans ressentir
toutes sortes de malaises.
MAGES DU XIXe SICLE
Le sicle dernier, sil verra certes le triomphe
officiel du rationalisme scientifique dans les sphres

120

universitaires, nentranera nullement la fin de la


croyance aux envotements ; et, cette fois encore, pas
seulement dans des rgions rurales trs arrires. Le
XIXe sicle aura ses mages, les uns obscurs, les autres
bnficiaires dune grande popularit (directe ou
indirecte).
On verra ainsi le multre amricain Pascal
Beverly Randolph (mort en 1875), grand ami
personnel du prsident Lincoln, mettre au point, en
les perfectionnant par ses connaissances occultes
glanes dans les pays orientaux, ses propres
procds mthodiques denvotement. Dans sa
Magia sexualis 2 , il conseille le choix mthodique du
parfum et des couleurs (celles des vtements en
particulier) de la femme sduire. Il faut connatre
son horoscope, de manire choisir les plantes
appropries son thme de naissance ; pour raliser
le philtre, celles-ci devront tre macres dans de la
graisse de porc3 chaude, mle dalcool et de gros
sel.
En France, on trouverait ltrange figure de
labb Joseph-Antoine Boullan (1824-1893), devenu le
fidle disciple de lhrsiarque Vintras.
Pendant longtemps, le romancier Huysmans
croira la puret spirituelle de Boullan, quil avait
rencontr sur le chemin de sa conversion : dans Lbas, le docteur Johanns 4 nest autre que Boullan.
Il croira mme, et dur comme fer, leffective ralit
des attaques magiques dont il se dira tre lobjet de
la part de Stanislas de Guata, Grand Matre de
lOrdre cabalistique de la Rose- Croix. Empressonsnous dailleurs de faire tout de suite remarquer que
Guata ne fut jamais le mage envoteur de la lgende

121

; il faut regretter que les accusations si fantastiques,


popularises par le journaliste Jules Bois, aient t si
tenaces5. Rectifions les choses avec Joanny Bricaud,
dans son ouvrage consacr labb Boullan 6 : Plus
tard, aprs sa conversion, Huysmans avouait ses
intimes que Boullan avait t un sataniste qui avait
trs souvent mis sur le compte de ses ennemis, les
rose-croix, ses propres pratiques dmoniaques. Mais
il en parlait le moins possible.
EN PLEINE BELLE POQUE ,
DES RECHERCHES EXPRIMENTALES SUR
LENVOTEMENT
Vers 1900, deux Franais, spcialiste de
recherches exprimentales sur les phnomnes
rputs paranormaux : le colonel Albert de Rochas7
et le docteur Hector Durville, eurent loccasion,
chacun de leur ct (ils ignoraient leurs travaux
respectifs), de constater, pensaient-ils, lefficacit des
phnomnes denvotement.
Le colonel de Rochas, directeur de lcole
polytechnique, avait depuis longtemps procd de
trs nombreuses expriences personnelles sur les
phnomnes dhypnotisme, ceux qui attestent
lemprise dune volont trangre (celle de
loprateur) sur le psychisme et le corps du sujet
subissant lemprise. Il aura loccasion 8 de constater
de visu que, lorsque lexprience se trouvait pousse
par loprateur jusqu plonger lhypnotis dans un
sommeil cataleptique, le corps du sujet se trouvait
entour dune formation subtile, tantt visible, tantt

122

invisible aux observateurs, qui comportait des zones


alternativement insensibles et sensibles. En agissant
sur lune de ces dernires, on pouvait donc toucher
physiquement le sujet : Rochas considrait, daprs
ces tranges et frappantes expriences, quil avait bel
et bien prouv la ralit du vieux principe de
lenvotement : la possibilit mme de frapper le
corps physique dun sujet par laction sur son corps
subtil , fluidique . Le colonel de Rochas pensait
mme raliser, volont, le transfert de la sensibilit
fluidique dans un verre deau. Il constatera ainsi un
fait, vraiment fantastique, que nous relaterons sans
prendre parti. Il avait mis sur son bureau un verre
deau qui contenait ainsi du liquide ayant capt le
fluide du sujet ; mais son ordonnance, faisant le
mnage dans le cabinet de travail du colonel,
constate la prsence insolite dun verre deau plein.
Machinalement, il en jette le contenu par la fentre.
Dehors il gelait pierre fendre. Rsultat : le colonel
apprendra que le mdium, qui se trouvait pourtant
dans son appartement bien chauff, venait de
contracter une congestion pulmonaire, et prsentait
tous les symptmes dun subit refroidissement de ses
poumons.
Le docteur Hector Durville, comme son frre
Henri 9, tait un minent spcialiste des recherches
exprimentales sur le magntisme. Un jour, il
samusa, par curiosit, raliser une statuette
denvotement imprgne du fluide dun ami. Il
constatera ainsi la pleine efficacit de la vieille
technique : ce nest quen retrouvant cette grossire
statuette dargile, qui tait tombe, la tte en bas
derrire un radiateur, quHector Durville mettra fin

123

aux terribles et inexplicables malaises de lami sur


lequel il avait tent si tourdiment lexprience.
DANS LES CAMPAGNES COMME DANS LES
VILLES, SURVIVANCE DES VIEILLES
SUPERSTITIONS
Les folkloristes ont pu faire ample et aise
moisson de faits, de vieilles attitudes superstitieuses
dans les diverses provinces du terroir franais ; pas
seulement dans les rgions rurales mais, fort
longtemps, dans les bourgs et cits. Notre ami
Claude Seignolle relate ainsi une coutume qui
existait encore Toulon, dans les quartiers
populaires, au dbut du XXe sicle 10 : Si on a un
rival, il faut, pour le dtacher de votre amoureuse et
la faire revenir soi, dposer devant sa porte un
cur de veau piqu dpingles. Ce procd est
galement efficace pour cesser toutes rivalits entre
belle-mre et belle-fille.
Il suffit de lire les journaux pour sapercevoir
quil nest nullement ncessaire dexplorer
mthodiquement les campagnes recules ou daller
dans de trs lointains pays pour constater une active
persistance des plus vieilles superstitions magiques.
Les croyances les plus fantastiques sont toujours
prtes renatre, dans les cits comme dans les
campagnes.
La liste des affaires contemporaines de
sorcellerie serait interminable. On y constaterait en
fait le mme phnomne psychologique que dans les
pidmies dmoniaques du Moyen Age et de plus
tard : la manire dont, partir de sujets

124

particulirement suggestionnables et pouvant euxmmes servir, disons de polarisateurs, des hantises


collectives, lexaltation fantastique fait si volontiers
tache dhuile. Cest ainsi que de 1923 1926, labb
Denoyers, cur de Bombon (en Seine et Marne), sera
mthodiquement perscut ; elles iront jusquaux
voies de fait, par des femmes hystriques qui se
croyaient envotes par lui.
Donnons aussi ce titre paru dans France-Soir
du 16 janvier 1955: Il avait battu son amie qui
lenvotait ; quinze jours de prison. Les prtendues
victimes pourront mme aller jusquau crime !
En 1958, le prdicateur de Notre-Dame, le R.P.
Avril, dclarait que Paris comptait plus de sorciers
que toute lAfrique.
En 1970, un auteur constatait11: Au Moyen
Age, ils (les sorciers) taient cent mille en France.
Aujourdhui, on estime quils sont quatre cent mille
aux Etats-Unis. Tout se passe comme si les
bouleversements apocalyptiques de la seconde
moiti du XXe sicle favorisaient singulirement, en
fait, la progression des hantises et superstitions de
toutes sortes.
Et sans mme parler des minorits,
anormalement nombreuses12, qui sadonnent
lusage de la drogue.
LENVOTEMENT
DANS LA MAGIE AFRICANO-AMRICAINE
Le panorama actuel de lenvotement ne
serait pas complet si nous ne tenions pas compte de
ces cultes magiques africains amens nagure en

125

Amrique par les esclaves imports au golfe de


Guine ; cultes qui ont incorpor ce noyau africain
primitif une superstructure religieuse catholique et
quelquefois des apports indignes indiens des
Carabes ou dAmrique du Sud. Il en existe quatre
formes, mais dont les deux dernires sont les seules
vraiment importantes par le nombre de leurs adeptes
: lObeah la Jamaque, la socit secrte Abakua
Cuba13, le Vaudou, la macumba.
Le Vaudou sest dvelopp en Hati, sa
vritable patrie ; mais on le rencontre dans les autres
les des Carabes et au sud des Etats-Unis, partout en
fait o furent implants les esclaves africains
arrachs aux pays du Golfe de Guine. Le Vaudou
hatien a fait lobjet denqutes approfondies14.
Des Europens ont pu ltudier dune manire
directe, y compris dans ses pratiques magiques les
moins connues.
Outre louvrage si clbre de W.S. Seabrook,
Lle magique, publi dans les annes vingt15,
mentionnons celui de C.H. Dewisme : Les Zombis ou
le secret des morts-vivants16.
Quant la macumba, cest en somme
lanalogue pour le Brsil du Vaudou hatien. Il sagit
dun culte magico-religieux qui, au Brsil, fait une
bien trange synthse entre la magie africaine, la
magie indienne et des lments rituels chrtiens. Ses
secrets se sont trouvs connus et rvls, tout
spcialement, par deux Blancs (lun Brsilien, lautre
dorigine yougoslave) : Pedro Me Gregor 17 et Paul
Gregor 18, parvenus aux plus hauts degrs de ce culte
secret.

126

Nous laisserons de ct (cest injuste certes)


tout laspect religieux du Vaudou et de la macumba
pour ne considrer, dans leur ct proprement
magique, que notre problme des envotements 19 .
Le prtre (houngan) ou la prtresse (hounsi)
vaudous, comme leurs confrres de la macumba
brsilienne, sont particulirement experts en la
pratique des envotements de toutes sortes, pas
forcment dailleurs dans des buts toujours
malfiques, car ces techniques peuvent tre utilises
par eux pour des buts bnfiques, une gurison par
exemple. Paul Gregor relate ainsi lextraordinaire
gurison subite de lancien prsident brsilien
Goulart, quil nhsite pas, laissons videmment cet
auteur toutes ses responsabilits dans laffirmation,
attribuer lintervention magique des macumbeiros.
Commenons par les envotements disons
classiques. Nous pouvons tre brefs, car, une fois de
plus, on y retrouve luvre les mmes croyances,
les mmes principes de la magie. Voici, par exemple,
comment le paysan hatien adepte du vaudou jette
un sort quelquun : au bord du chemin sur lequel
passera la personne hae, il dissimule un charme
compos de deux chandelles jointes en forme de
croix puis piques dpingles.
Citons aussi le si macabre secret utilis par
certains sorciers vaudous : ils enterrent une chemise
de la personne vise dans la bire dun mort ; au fur
et mesure que le cadavre sy dcomposera, le
malheureux se trouverait envahi par une affreuse et
progressive corruption de son sang et de sa chair. On
aura reconnu l un exemple particulirement
significatif, impressionnant, du si vieux principe

127

magique de la sympathie analogique : ce quon fait


subir au support vol un sujet, celui-ci est cens
lprouver dans son corps.
Naturellement, il existe, et cest une belle
source de profits pour les magiciens vaudous
(comme pour leurs collgues de la macumba
brsilienne), des contre-sorts, dont les plus efficaces
seraient, en Hati, les paquets-congo.
Dans une note plus badine, signalons que
beaucoup des grandes quipes brsiliennes de
football ont leur macumbeiro attitr, charg
dapporter son soutien magique pour assurer la
victoire de lquipe.
Il existe dans le Vaudou hatien une croyance
qui sest trouve popularise, entre les deux
dernires guerres mondiales, par le cinma dpouvante : les magiciens auraient la possibilit danimer
des cadavres pour faire de ces enveloppes passives,
dnues de toute volont, des zombis, auxquels on
pourra faire accomplir nimporte quelle tche.
Comme ces cadavres, anims dune vie automatique
par magie, seraient, dit-on, principalement utiliss
pour accomplir de durs travaux agricoles, les
Hatiens les nomment volontiers zombis- jardin. Il ne
faudrait pas croire cette croyance fantastique limite
aux masses illettres et superstitieuses. Si nous
ouvrons le Code criminel de la Rpublique dHati,
nous y trouvons cet article 248 : Sera aussi qualifi
dattentat meurtrier tout usage fait, contre les
personnes, de substances qui, sans amener la mort,
dterminent un sommeil lthargique plus ou moins
prolong. Et le fait denterrer la personne qui de

128

telles substances auront t administres sera tenu


pour meurtre, quel quen soit le rsultat.
Peut-on croire aux zombis ? Il est videmment
trs facile de hausser les paules, en faisant
remarquer non seulement lvidente impossibilit
biologique du fait mais en montrant le caractre tout
fait fantastique et imaginaire de nombreux cas, soit
disant authentiques, de morts-vivants. Cest le cas
pour lhistoire clbre, qui se serait droule au
printemps 1918, des zombis de Ti-Joseph. Celui- ci
(cest Seabrook qui en relate lhistoire) tait, la fois,
un magicien vaudou trs puissant et un propritaire
rapace, dsireux dexploiter ses terres par de
nombreux travailleurs qui ne lui coteraient
pratiquement rien. Et, justement, les nombreux
zombis fabriqus par ses soins accomplissaient, pour
une nourriture minime, toutes les tches les plus
dures. Malheureusement, il se produit, un beau jour,
une catastrophe : lpouse de Ti-Joseph achte des
tablettes de pistaches pour les donner aux mortsvivants quelle avait amens avec elle au bourg. Or,
elle avait oubli que ces tablettes taient sales.
Rsultat : tous les morts- vivants se mettent en
marche somnambulique et vont dare-dare rintgrer
leurs tombes ! On ne peut videmment croire la
ralit de tels faits ; notons, en passant, ce rle du
sel qui aurait (dit-on) la proprit de changer les
zombis en vrais cadavres. Dans toutes sortes de
superstitions, on retrouve ce rle dcisif attribu au
sel 20.
Pourtant,
il est
possible
dexpliquer
rationnellement (en laissant de ct toute possibilit
danimer magiquement un corps laide de son

129

remplissage par des nergies subtiles) la production


de zombis.
Noublions pas que les sorciers hatiens sont,
comme tous leurs confrres dAfrique noire
particulirement experts en une connaissance prcise
des proprits physiques et psychiques de tout un
arsenal de complexes prparations vgtales. Or, on
parle Hati de lexistence dune plante dite tuerlever, car le suc prpar partir delle serait dot de
ce double pouvoir : donner dabord au sujet
lapparence de la mort et puis le ranimer ; toute sa
conscience ayant t dtruite, tant ltat passif
dun simple cadavre anim, le sorcier lui fera
accomplir tout ce qu'il souhaite.
Dans lle dHati, o rgne (rappelons-le) une
chaleur tropicale, les cadavres sont le plus souvent
enterrs au bout de vingt-quatre heures ; ce qui
augmente donc beaucoup les possibilits dobsques
prmatures, tout spcialement dans les districts
ruraux trs reculs o le dcs peut encore chapper
assez souvent un constat mdical. Il est donc
possible que des sorciers aient accompli, et
accomplissent, laction, vraiment dmoniaque,
consistant transformer un homme en une
lamentable enveloppe corporelle dsormais prive
de toute volont autonome, vrai cadavre anim.
BILAN
Lerreur totale serait de croire nos
contemporains devenus au XXe sicle impermables
aux attitudes superstitieuses. On en constate la

130

perptuation plus vivace que jamais, aux divers


degrs de lchelle sociale et malgr les progrs de
linstruction publique.
Loin davoir disparu, la magie, loccultisme, la
sorcellerie ont toujours leurs adeptes, tout aussi
fervents et convaincus que leurs anctres et
devanciers21. Quant aux hommes et aux femmes qui
demeurent lcart dune adhsion active aux
pratiques magiques, ils nen sont que plus
susceptibles de tomber, un jour ou lautre, sous
lemprise de mauvais mages ou illumins.
On sait lextraordinaire ascendant quavait
pris un Raspoutine sur la cour impriale de Russie ;
et il serait par trop facile de rendre compte de tels
faits en disant que seuls des tres particulirement
faibles en seront victimes. et l, une affaire
sensationnelle alerte le grand public sur lascendant,
apparemment sans limites, que peuvent acqurir sur
les autres, pour une cause frquemment perverse,
hlas ! Des personnages dots dun magntisme
personnel (cest le terme consacr) particulirement
intense. On la constat lors du sanglant massacre, le
9 aot 1969, de lactrice Sharon Tate (pouse du
metteur en scne Polanski) et de quatre autres
personnes, dans une somptueuse villa de Californie,
par la bande de Charles Manson. Lextraordinaire
ntait pas en effet ce quintuple crime (les annales
judiciaires ont connu, hlas ! bien des massacres de
ce genre, dont certains plus atroces encore) ni
lilluminisme sanguinaire de Manson mais le
fantastique ascendant acquis par celui-ci sur tous les
membres de sa famille , plongs par lui dans une
vritable transe hypnotique. Cet illumin de trente-

131

quatre ans tait bel et bien parvenu rduire ses


disciples fminines en esclavage, leur faire
accomplir tout ce quil demandait ; le matre, audessus des lois et guid par voie divine , avait
acquis une telle domination psychique sur sa
famille que cet ascendant subsistait (on la constat)
longtemps aprs louverture du procs22.
Nous comprenons bien la remarque que
nombre de lecteurs nous ferons : la domination dun
tre tel que Manson ne sexerce que sur des mes
faibles, en loccurrence sur les jeunes cerveles
(drogues au surplus) capables de succomber au
premier homme suffisamment viril et dominateur
pour leur en imposer. Pourtant, des faits analogues
se constateraient propos dhommes ou de femmes
nayant prsent, eux, aucun signe de faiblesse
psychologique. Il est bien connu que, lors de
soudaines circonstances cataclysmiques, le mince
vernis de politesse et damabilit peut se trouver
brusquement submerg chez beaucoup ; on sait aussi
quil existe des sujets qui ne se trouvent empchs de
commettre dlits ou crimes que par une salutaire
peur du gendarme. Bien mieux (si lon peut dire),
des meneurs seront capables, en dchanant le
fanatisme,
dengendrer
datroces
conduites
criminelles chez des individus dcents qui croiront
en toute bonne foi obir des impratifs
suprmement nobles, suprieurs. Dans Torquemada, Victor Hugo donnait un portrait, fort
impressionnant, du fanatique appliqu brler les
corps pour sauver les mes ; mais on pourrait
gnraliser ce portrait tous les exalts qui, au cours

132

de lhistoire, ont tu et massacr au nom des plus


nobles causes.
Prenons le cas des camps dexterminations
hitlriens. Sil se trouvait naturellement dans le
personnel lhabituelle proportion de sadiques
tortionnaires donnant libre cours leurs penchants,
il sy mlait aussi des hommes accomplissant le
mme travail (si lon peut dire)... par idalisme.
En uvrant pour llimination des juifs et autres
corrupteurs de la puret germanique , ils se
mettaient dans ltat dme denthousiastes patriotes,
tout vous leur devoir , leur mission
sacre.
Tout se passe comme sil tait possible, en
sachant bien sy prendre, de conditionner volont
lhomme isol ou en groupe, de le manier, voire de le
chauffer blanc, pour laccomplissement dactes
dont il serait incapable dans des circonstances
normales. Il faudrait mditer ce propos cette
remarque de Jean Ferniot sur ltat de complte
suggestibilit o se trouve tout conglomrat humain
subitement
plong
dans
des
circonstances
dramatiques : Dans cette masse humaine soumise
toutes les attentes, physiques et sociales, la moindre
tincelle provoque une explosion quon appelle
crime lchelle de lindividu ou meute lchelle
du groupe [...]
Mais quest-ce au fond que lenvotement ?
Lemprise (individuelle ou collective) dun
psychisme sur un autre. Il y aurait donc lieu, et ce
sera notre troisime partie, de nous interroger sur
lefficacit
non
seulement
des
pratiques
traditionnelles denvotement mais sur celle des

133

moyens modernes par lesquels il savre bel et bien


possible dagir volont sur les mes. Les mthodes
modernes de propagande, de publicit, de mise en
condition des esprits, ne seraient-elles donc pas une
forme spciale, et pas forcment la moins redoutable
aujourdhui, denvotement ?

134

Notes des bas de pages du chapitre VI


1. La croyance la magie au XVIIIe sicle en France, 1925.
2. Traduction franaise rdite chez Guy Le Prat, Paris.
3. La chair du porc est, dit-on, celle qui se rapproche le plus de
la chair de lhomme.
4. Qui sauve le hros du livre dans la plonge dans le
satanisme.
5. Cf. Oswald Wirth, Stanislas de Guata, Editions du
Symbolisme .
6. Labb Boullan, Chacornac, 1927.
7. Un officier dartillerie.
8. Voir son livre les tats profonds de lhypnose.
9. Fondateurs de lcole de Magntisme
10. Le Folklore de la Provence, p. 145.
11. Georges J. Demaix, Les esclaves du Diable.
12. En 1970, huit millions dAmricains fument de la marijuana.
13. Le rgime castriste lutte contre ce culte magique.
14. Voyez les ouvrages de Milo Rigaud chez Niclaus.
15. Seabrook tait lun des amis du mage Aleister Crowley.
16. Paris, Bernard Grasset, 1957.
17. La Lune et les deux montagnes, Albin Michel, 1971.
18. Lenvotement rotique dans la macumba, Paris, Ed. Paul
Sebescen, 1964.
19. Le rite Petro est plus directement orient vers la magie.
20. Lors du sabbat les nourritures ne devaient pas tre sales.
21. On assiste une rsurrection des vieux cultes magiques
paens.
22. Les esclaves du Diable, G. J. Demaix.

135

TROISIEME PARTIE

Lefficacit des envotements

136

I
LENVOTEMENT CLASSIQUE

RAPPEL DU MCANISME DE LENVOTEMENT


Nous avons vu que lenvotement, cette
vritable technique daction distance sur un sujet,
met en jeu le si vieux principe danalogie (cette loi
fondamentale de toute magie) : laide dun
substitut matriel (la statuette notamment) charg
de la vitalit du sujet, on fait subir celui-ci laction
quil serait impossible de lobliger faire,
(senflammer damour pour ltre non dsir ou lui
infliger les svices : souffrances diverses, mort lente
ou rapide) quon ne pourrait accomplir sans tomber
sous le coup des lois ou de ce qui en tient lieu dans la
communaut . Cest cette notion daction possible
distance qui est fondamentale pour tudier le
mcanisme de lenvotement. Cest aussi par cette
caractristique que lenvotement se trouve si
fermement ni par les savants rationalistes.
Agrippa, lauteur de la Philosophie occulte,
constatait : Lhomme a du magntisme en luimme.

137

Et, dans les ouvrages modernes traitant des


techniques de lenvotement, on retrouverait encore
et toujours ce vieux principe : ltre humain met et
reoit (les influences sont rciproques) des vibrations
subtiles. Ces vibrations, ne serait-il pas possible de
les envoyer autrui malgr la distance? Tel est du
moins ce que lenvoteur se prtend capable
daccomplir ; il raliserait ainsi distance ce que
lhypnotiseur ou le magntiseur ralise sur un sujet.
Jules Bois (clbre journaliste de la Belle poque, ami
de Huysmans), pouvait ainsi crire : En somme,
lenvotement serait du magntisme ritualis.
Aujourdhui encore, il est frquent dentendre
relater des histoires fantastiques (invrifiables en
bien des cas, malheureusement) qui attesteraient
lefficacit des vieilles pratiques denvotement.
Voici lune delles, nous relate au cours de lhiver
1969 (sans nous donner les rfrences prcises que
lon serait en droit dexiger) et qui a le mrite, bien
rare certes en de tels cas, de ntre pas dnue
dhumour. Un mage professionnel de Paris,
originaire des Antilles franaises, devait passer en
justice, avec bien peu de chances de gagner son
procs, ses adversaires tant deux inspecteurs de
police. Le matin mme o le mage doit tre jug,
ceux-ci (qui habitaient des domiciles spars,
prcisons-le) sont pris tous deux dune incoercible
somnolence et ne se rveilleront que bien aprs
laudience; les magistrats, indisposs par labsence
des deux plaignants, donnent raison au mage.
Dans ses Enchantements sur Paris1, notre ami
Jacques Yonnet relate une histoire vraiment
extraordinaire. Il avait donn un ami une poupe

138

denvotement trouve lors dune exploration du lit


souterrain de la Bivre (prs des Gobelins) ; celui-ci
commit limprudence de coller, en guise de
perruque, des cheveux pris sa fillette. Rsultat :
celle-ci, saisie par une maladie atroce et inexplicable,
ne sera sauve que par le recours m extremis un
exorciseur particulirement habile, que Yonnet devra
aller chercher personnellement dans la campagne
angevine.
Il serait facile daligner un nombre
impressionnant de tels faits anciens ou rcents,
invoqus par loccultisme pour prouver
lefficacit des pratiques denvotement.
A vrai dire, une objection se prsente tout de
suite. Si quelquun dteste furieusement un homme,
sil dsire une femme qui sest refuse lui, il
pourrait donc (si nous comprenons bien) raliser son
souhait, soit par lui-mme, soit, sil na pas suffisante
confiance en ses possibilits, en faisant appel
(moyennant finance) un professionnel de la magie ?
Si cela tait le cas, nous nous trouverions assurment
dans un monde qui dpasserait toutes les limites
concevables de labsurdit et de lhorreur, un monde
o nulle libert nexisterait plus.
Notre ami Ren Laroque remarquait 2 : Les
criminels sont ceux qui, pour une raison ou pour une
autre, nont pas russi sublimer, civiliser leurs
tendances, les adapter la vie en socit.
Mais, alors quil faut se fliciter du frein
salutaire apport par la peur du gendarme, on ne
comprend que trop ce qui se produirait si les
techniques denvotement taient dotes dun effet
infaillible sur autrui ; car elles constitueraient un

139

vritable anneau de Gygs, procurant nimporte


qui la facult de commettre ou faire commettre des
crimes distance, dans lassurance dune totale
impunit.
Comment les occultistes tenteraient-ils de
rpondre cette objection ? Ils nous feraient
observer, tout dabord, que, de mme quon ne
simprovise pas charpentier ou violoniste, la russite
dun envotement ncessite dacqurir une complte
matrise de la technique ; rares, bien rares seraient
donc les magiciens susceptibles dy arriver.
Ensuite, il faudrait tenir compte de tout
lensemble des circonstances, des conditions
favorables une russite.
Enfin, il y aurait les immenses dangers qui
guetteraient lenvoteur insuffisamment expert en
son art ou qui se heurterait quelquun trop
puissamment protg contre des attaques magiques.
Dans ce cas, en effet, il se produirait, dit-on, un
redoutable effet de boomerang : par le mcanisme du
choc en retour (cest lexpression consacre), les
vibrations subtiles reviendraient, avec une force
dcuple, loprateur qui les enverrait. On invoque
ce propos toute une srie dhistoires fantastiques
o lon voit, toujours sans rfrences, lenvoteur
tomber affreusement malade, voire tre tu sur le
coup.
On dit aussi que, si la victime dcouvre le
voult et sait comment sy prendre pour le dtruire
sans dommage, non seulement, elle sera libre mais
que lenvoteur se trouvera inexorablement frapp
par le plus terrible des chocs en retour.

140

Ce qui est le plus extraordinaire notre point


de vue, cest bien lextraordinaire prennit des
techniques denvotement. Ce fait a beaucoup
frapp tous les spcialistes. Citons cette remarque de
Jean Snius 3 sur les figurines denvotement : Elles
se ressemblent, parce que les rites denvotement
sont partout semblables, qu travers les sicles on a
cru, comme dailleurs dans tous les pays, lefficacit
certaine de telles formules consacres [...]
Mais serait-il bel et bien possible de dcouvrir
des faits objectivement constatables et qui
attesteraient
de
lefficacit
des
pratiques
denvotement ?
RALIT OBJECTIVE DES ENVOTEMENTS
On prte aux magiciens et sorciers la russite
de toutes sortes dactions extraordinaires. Certains
pourraient, dit-on, ainsi brler un arbre en le fixant,
ou tout au moins y faire des entailles plus ou moins
profondes. Nous nous souvenons avoir vu, en 1947,
une double marque de brlure sur le tronc de
limposant Chne des Missions, dans la fort de
Meudon, qui constitue encore (avec son cercle de
petits dolmens) un lieu favori pour des oprations
magiques. De tels faits ne prouvent videmment pas
nos yeux la ralit des pouvoirs surnaturels quils
sont censs attester.
Entre les deux guerres mondiales, des
journalistes affirmrent que le grand parfumeur Coty
avait pri victime de limplacable vengeance dune

141

socit secrte qui groupait des sorciers capables de


brler des arbres par le regard.
Durant des sicles, les hommes ont cru la
possibilit surnaturelle de causer toutes sortes de
maux, de souffrances physiques et la mort ellemme, par envotement. Aux yeux de Paracelse et
de ses disciples, nul doute ntait possible : il existait,
disaient-ils, une catgorie spciale de maladies (la
mdecine spagyrique lui donnait le nom dens
magiae) dont la cause est magique ; et ces mdecins
hermtistes ne faisaient que sinsrer ainsi dans une
croyance ancestrale, qui sest dailleurs perptue
jusqu nos jours.
Quen penser donc ? Jusqu lavnement des
mthodes modernes de diagnostic et danalyse, il
faut reconnatre que certaines morts, lallure
apparemment inexplicable, avaient tout pour exciter
les soupons.
Voici un homme qui, jusque-l en parfaite
sant, se met maigrir un rythme de plus en plus
rapide, devient un lamentable squelette. Jusqu
linvention de la radiographie, le mdecin se trouvait
incapable de dceler des tumeurs profondes, leffet
lent ou rapide.
Voici une personne qui, brusquement,
saffaisse dans la rue et dont le cur cesse tout dun
coup de battre. Cest trange ! ne manquait-on
pas de constater. Pendant de nombreux sicles, on ne
connaissait en effet aucun moyen de prvenir
nombre daffections cardio-vasculaires ; on nen
pouvait connatre que les symptmes, et lorsquil
tait trop tard.

142

Il est aussi une maladie qui ne pouvait


manquer de paratre surnaturelle beaucoup : la
leucmie, si difficilement explicable avant la
dcouverte des mthodes danalyse microscopique
du sang. On voyait un tre jeune, en pleine force,
dprir inexorablement, sans quon pt dcouvrir la
moindre cause tangible cette maladie de
langueur ou anmie pernicieuse.
Mais revenons notre poque, o les
confusions mdicales ne sembleraient pourtant gure
probables.
Les occultistes nen continuent pas moins
nous affirmer avec force quil serait bel et bien
possible de rendre un tre malade, voire de le faire
mourir par envotement (nous en sommes, pour le
moment encore, lenvotement de haine ; nous
aborderons tout lheure les problmes de lefficacit
de la magie amoureuse).
Malheureusement, il nest pour ainsi dire
jamais arriv de pouvoir nous trouver devant un cas
vraiment prcis denvotement de haine. Le
sceptique serait toujours en droit de poser
loccultiste la question pralable : y aurait-il vraiment
certaines caractristiques qui permettraient, elles
seules, de reconnatre au prime abord quune
maladie est vraiment dorigine magique ? On
penserait certes volontiers un envotement devant
des symptmes vraiment tranges (comme les
sueurs de sang de Charles IX lagonie) ; mais un tel
critre semblerait bien vague. On penserait
volontiers aussi aux cas pour lesquels les mdecins
se montrent inexplicablement dsarms, mais nous

143

ferions observer que cela survient, hlas ! Sans quil


soit ncessaire dinvoquer le surnaturel.
Est-ce dire quil faille traiter la lgre
laction des envoteurs travers les ges, jusqu nos
jours encore ? Certes non. Mais il semble tout fait
possible dexpliquer scientifiquement (estimonsnous) le mal quils seraient capables daccomplir.
Nous avons vu combien, en de nombreux cas,
la limite se trouvait difficile tablir entre lenvoteur proprement dit et lempoisonneur. Ds le stade
des socits archaques on constate des liens troits
entre la magie malfique et lart des poisons. Les
sorciers nont nullement attendu lessor de la chimie
moderne, ni mme les travaux des alchimistes, pour
se montrer experts en la prparation de poisons fort
varis. A dfaut dune efficacit des procds
magiques, on voit combien, grce un arsenal trs
vari de poisons, il se trouvait possible de nuire
son prochain !
II existe des poisons administrs par voie
buccale ou par simple mise en contact avec la peau
des victimes. Il en est qui procurent une mort rapide
ou, au contraire, datroces et lentes souffrances.
Il y en a qui dtruisent la conscience du sujet, qui le
rendent fou furieux. On na que lembarras du choix !
Dans
de
tels
cas,
lefficacit
des
envotements se ramnerait donc, somme toute,
celle des poisons ou drogues utiliss contre la
victime. Cest ainsi que sexpliqueraient bien des
rcits fantastiques, y compris les tmoignages sur la
fabrication de zombis par les sorciers hatiens.
Mais y aurait-il de vritables envotements
stricto sensu, non rductibles laction des poisons

144

ou des drogues ? Nous rpondrons par laffirmative,


en prcisant tout de suite quune telle prise de
position nimplique pas, tout au contraire, une
reconnaissance dun caractre proprement surnaturel
de lenvotement.
Il semble que, pour que tout envotement soit
efficace, il apparat toujours ncessaire pour le
magicien de prvenir la victime (directement ou
indirectement) du sort qui lattend. Vous
remarquerez cette ncessit dun lien psychique
pralable tabli entre le dominateur et sa victime.
Nul rsultat ne serait obtenu si cette association
psychologique ne se trouvait pas implante
lorigine entre lenvoteur et le ou les sujets menacs
par lui. Malgr les faits (si difficilement croyables)
invoqus pour attester une soi-disant efficacit
automatique des envotements, cet impratif
pralable est impossible nier. Lenvotement
nagirait en somme, que lorsque peut stablir un
vritable empoisonnement mental du sujet, qui
sintoxiquera littralement par la rumination
croissante dimages dprimantes, effrayantes,
angoissantes. Cest, la remarque dAnne Osmont
nous semble fort juste, limage mentale qui est le
premier stade de laction magique bonne ou
mauvaise 4 .
Loin dtre des rveurs coups de la ralit
humaine, magiciens et sorciers ont bel et bien
pressenti, depuis beaucoup de sicles, les lois
courantes du psychisme des sujets influenables,
suggestionnables. Ils savaient fort bien, depuis tant
de
gnrations,
cet
inexorable
mcanisme
psychique : une fois quune attitude dabdication

145

personnelle, danxit destructrice se trouve bien


implante chez un sujet, le processus se cristallisera
en lui, fera boule de neige. Il est bien connu que, ds
lors quun homme se trouve obsd par un chec, il
sinstallera dans une apprhension croissante de
nouveaux checs, dans lide dprimante dune
fatalit de ces derniers. Cdons nouveau la parole
Anne Osmont :
Si vous restez en contemplation devant la
potiche que vous venez de casser, cela ne recollera
pas la potiche, mais quand vous prendrez la seconde
potiche, vous penserez tellement lobjet bris que
vous tremblerez et casserez celle-ci encore.
Cest ainsi que sexplique fort bien une relle
efficacit, chez les esprits influenables, du prtendu
nud de laiguillette. Menac par le sorcier, un
homme ne peut (cest trs frquent dans les tats
dmotivit) honorer son pouse ; voici donc le cercle
infernal nou : chaque nouvel essai de rapports
sexuels, le malheureux ruminera lide du nud de
laiguillette inflig par le sorcier, et ce sera lchec
fatal.
Il est bien connu que la peur, que lanxit
rongent lquilibre psychophysiologique dun sujet.
L tre particulirement impressionnable pourra fort
bien raliser, mme en labsence subsquente
dun rituel prcis denvotement, la triste prdiction
du sorcier qui, dune voix caverneuse, lui a dclar :
Tu tomberas trs gravement malade le mois
prochain.
Sur les tres impressionnables, les sorts et
sortilges auront toujours leur effet immanquable, et

146

sans quaucune loi surnaturelle ne soit ici mise en


cause.
Lenvoteur sait fort bien terroriser ses
victimes avec mthode, les installer dans cet tat (si
bien connu des psychanalystes) o elles vivront dans
lanxit constante tout en se montrant incapables de
rompre la chane inflexible noue entre une volont
forte et sa victime passive.
On nous relatait le cas suivant, trs
significatif : celui dune femme menace tous les
jours au tlphone, depuis de nombreux mois, par
un mage lui annonant des souffrances terribles,
prlude dune mort atroce, mais la victime ne
pouvait sempcher dattendre, chaque jour, linstant
(toujours le mme) o retentirait la sonnerie
fatidique.
On dit (volontiers) que le malheur appelle le
malheur. Cest tout spcialement vrai dans le cas
des envotements de haine, qui font boule de neige,
pour peu que le sujet ait eu le malheur de se laisser
compltement accrocher par la volont forte
dsireuse de lui nuire. Voici un homme qui, menac
de maladie et de mort par lenvoteur, finit par voir
sa sant fortement branle. Rsultat : son travail
sen ressent beaucoup, et la gne financire sinstalle
au foyer. Latmosphre familiale devient tendue, et
la discorde sinstalle entre le mari et la femme.
Devant laccumulation des preuves et soucis, la
sant de cet homme devient encore plus mauvaise.
Cest le cycle infernal !
En somme, le vritable secret de lefficacit
des envotements classiques serait, tout bonnement,
celui-ci : lascendant des mes fortes sur les volonts

147

faibles. On sait le rle jou, cest une observation


banale de la vie courante, par lintimidation, la
domination que certains tres savent exercer sur
leurs semblables, soit par don inn soit la suite
dun entranement appropri. Eh bien, cest cela qui,
sous une forme impressionnante, se produit pour les
envotements. Cest cela qui fait leur efficacit.
Lenvoteur,
cest
toujours
un
tre
psychiquement fort, dominateur, dune lucidit
dacier. Les tmoignages saccordent mme le
considrer comme capable de garder son complet
contrle de soi-mme dans les circonstances o le
commun des mortels se trouve tre le jouet de la
situation. Cest ainsi que certains magiciens
deviendraient capables, nous est-il affirm, dutiliser
leur profit, pour la projeter, lnergie mise en action
par les contacts sexuels. Voici, par exemple, ce que
nous affirme le magicien contemporain Sabazius,
dans un trait mthodique publi Paris en 1937 5 :
Pendant toute la dure de lacte sexuel accompli
dune faon spciale et dans des postures
particulires, et surtout la fin, loprateur devra
tenir son regard fix sur limage en formulant voix
basse le vu quil dsire voir ralis ; lnergie
sexuelle qui branle son tre amplifie et accrot
prodigieusement sa puissance de projection
psychique et une telle opration, rpte si possible
aux heures plantaires bnfiques ou malfiques de
la personne envoter selon la mthode cabalistique
[...] russit en gnral.
Pourrait-on nanmoins penser que, si
lessentiel pour une pleine efficacit des pratiques
denvotement rside dans cette emprise dune

148

volont forte sur une ou plusieurs volont faibles, le


praticien nutiliserait pas, pour mettre au point sa
technique, une connaissance prcise des vibrations
magntiques (bonnes ou mauvaises) ?
Il nest nullement absurde de ladmettre. Il
semble incontestable que, de mme quil existe un
rayonnement subtil mais palpable des tres sages et
bienveillants (sans mme parler des matres
spirituels et des saints), linverse existe aussi : on se
sent volontiers mal laise en prsence dun sujet
mauvais et dominateur tout la fois. Comme
lamour, la haine mane ses vibrations subtiles mais
puissantes. Cest sans doute dune constatation de ce
fait magntique banal que naquirent, lorigine,
toutes sortes de superstitions sur la prtendue
efficacit du mauvais il , sur la manire dont
latmosphre elle-mme pourrait se trouver atteinte,
corrompue par ce vritable empoisonnement
magntique.
Il semble vraisemblable, au surplus, que
lassociation dun lieu des actes mauvais, des
scnes atroces (tortures, massacres) peut faire que
des sujets sensibles sy sentiront mal laise. On
pourrait alors parler, si cela est possible, dun
vritable processus d envotement , involontaire
cette fois, exerc par des lieux, paysages ou objets
magntiquement chargs lors de circonstances
tragiques.
L'envoteur saura aussi tenir compte des
rythmes temporels susceptibles de favoriser le
conditionnement psychique de ses victimes. Cest
ainsi que, pour oprer, il choisira une heure prcise,
le soir par exemple. Par cette rptition rgulire, il

149

visera obtenir une intriorisation croissante du


processus chez le sujet ; ou, en parlant dune manire
que nous essaierons de rendre plus scientifique,
favoriser la mise en branle dun inexorable
mcanisme dautosuggestion. Mais ne pourrait-il
exister, et nous toucherions l sans doute laspect le
plus redoutable de lenvotement, une mthode
efficace permettant dimplanter distance des
images chez le sujet envot ?
Citons encore Anne Osmont : Mais, dans le
cas o lon ne pourrait pas se procurer ces parties
dtaches de ltre vis, la forme a dj, par ellemme, par le seul fait de la ressemblance, de grandes
possibilits de transmission.
Les tres capables de dominer les autres
auraient donc (cest partie intgrante de leur
rayonnement magntique sur autrui) la possibilit de
transmettre, dimplanter chez un sujet les images
mentales susceptibles de le faire agir de telle ou telle
manire, en rponse ces signaux .
LES ENVOTEMENTS SEXUELS
A propos des envotements sexuels, nous
retrouverions la mme loi gnrale : celle de
lemprise normale dune volont forte sur le
psychisme des sujets faibles. Trs significatives cet
gard, ces paroles de Susan Atkins, lune des
complices de Charles Manson, alors quelle venait
dtre arrte : Il (Manson) ne ma rien donn
dautre que de lamour, mais un amour complet. Il a
rpondu toutes les questions que javais lesprit.

150

Ds que je lai vu, je suis tombe amoureuse de lui.


Charly ctait moi, et moi jtais Charly.
Il existe des personnes dotes dun puissant,
dun irrsistible magntisme sexuel. Frquemment,
celui-ci sera certes li une relle beaut physique,
mais ce ne sera pas toujours le cas. On parle
volontiers de ce quun dicton populaire nomme la
beaut du diable : cest, justement, lattirance
irrsistible, lincroyable fascination quexerce un
homme ou une femme au physique quelconque,
voire trs ingrat. Lhistoire en a connu maints
exemples.
Mais revenons aux envotements : serait-il
vraiment possible de forcer un tre rcalcitrant
prouver le furieux dsir sexuel de la personne dont
il ne voulait dabord absolument pas entendre
parler ? Peut-on obliger quelquun vous aimer, bon
gr mal gr ?
Les traditions et lgendes de tous les peuples,
en Orient comme en Occident, font certes tat de
philtres damour lefficacit automatique. Mages et
sorciers, aujourdhui encore, se prtendent mme
de russir des envotements damour.
Que trouve-t-on dans les philtres damour?
Dune part, nous retrouvons vraiment toujours ce
principe fondamental de toutes les actions
magiques : conditionner le sujet tout entier en
partant de quelque chose directement man de lui
(de la semence masculine ou du liquide menstruel,
selon les cas) ; dautre part, des substances
aphrodisiaques varies.
Durant de nombreux sicles, on a fait usage
dun nombre impressionnant de recettes (populaires

151

ou savantes) destines exacerber, prolonger,


multiplier le dsir et les jouissances sexuelles. On
attribuait un effet aphrodisiaque tout fait
irrsistible la (( poudre de licorne (obtenue, en
ralit, partir de la dfense torsade du narval, un
ctac), la racine de ginseng (que les riches Chinois
sur le retour achetaient prix dor), lhippomane
(cest--dire une substance glatineuse qui se
trouve sur le front des poulains nouveau-ns ou qui
coule de la vulve des cavales en rut).
Citons aussi la trop fameuse poudre de
cantharide. Mais il est nombre de prparations
aphrodisiaques bien moins clbres : dans certaines
campagnes par exemple, lomelette aux orties passe
pour dchaner le dsir masculin .
Mais, sil existe effectivement (la mdecine le
reconnat) des prparations aux puissants effets
aphrodisiaques, ce qui ne va dailleurs pas sans
danger pour ltre qui en fait de trop frquents
usages, comment expliquer le caractre slectif de
lenvotement damour : ce fait quune femme
senflammera irrsistiblement pour un certain
homme ; celui quun homme brlera pour une
femme et non pas nimporte laquelle pourvu quelle
soit suffisamment attirante? Cest l quil serait
permis dtre quelque peu sceptique.
On invoque volontiers propos de certaines
russites amoureuses bien tonnantes premire vue
(une jeune fille merveilleusement belle et riche
senfuyant avec un homme laid et sans ressources ;
un homme jeune et sduisant qui tombe subitement
amoureux dune femme dge mr au physique

152

ingrat) la possibilit de vritables envotements


rotiques.
En fait, il suffit dtre quelque peu familiaris
avec la si complexe et droutante psychologie des
attirances sexuelles, pour sapercevoir quil nest
nullement ncessaire en pareils cas dinvoquer des
interventions surnaturelles magiques. Toutes sortes
dlments entrent en scne, et dautant plus
tranges , illogiques , que les tres humains qui y
succombent seront plus loigns de la simple
animalit.
Laissons de ct les envotements russis
qui ne seraient en fait que des formes de menaces, de
chantage : une femme pourra cder un individu
qui lui rpugne parce que, tout bonnement, elle en a
peur. Laissons de ct aussi les sujets qui recherchent
des partenaires en accord avec leurs dviations ou
perversions sexuelles.
Dans les cas normaux dattirances qui
semblent paradoxales, toute une srie dlments,
volontiers ignors par les perspectives de bon sens
, interviendront. Il y a, par exemple, le fait que
certains tres ne sont vraiment fascins, du point de
vue sexuel, que par un certain type dhomme ou
de femme ; constatation bien marque par ladage
populaire sur la chaussure son pied . Il y a aussi
les images spciales qui seront associes, pour
certains sujets, la sexualit proprement dite,
lments adventices que le bon sens jugerait
volontiers ridicules, mais qui nen jouent pas moins
leur rle dynamique dans certaines attirances
sexuelles : cas de lhomme qui dsire que sa
partenaire mette des bas noirs ; cas de la femme qui

153

perd toute rsistance devant un homme en


uniforme... Pour beaucoup dtres, lacte sexuel ne
pourra exister quagenc, ordonn, dploy en un
vritable rituel magique. Do les chances
immdiatement accordes qui se prtera au jeu !
Il faudrait aussi tenir compte, pour envisager
avec pertinence le problme de lefficacit des
envotements damour, des moyens indirects, qui ne
seront pas forcment les moins efficaces pour sduire
un tre. Il existe bel et bien des hommes (le cas
inverse est signal aussi) parvenus sduire une
femme par leur adoption mthodique des gots, des
passions, voire des dadas de celle-ci.
Mais
revenons

notre
question
fondamentale : oui ou non lenvotement damour
existe-t-il ? Oui certes (il suffit, rptons-le, de voir
les annonces qui paraissent dans les journaux). Est-il
pour cela efficace ? Cest une autre affaire I Nous
avouons mme tre plutt sceptiques en la matire. Il
suffit dailleurs de penser ce qui arriverait si les
envotements sexuels russissaient tout coup : une
possibilit pour nimporte qui, moyennant la
connaissance dtaille des procds suivre ou (
dfaut) en rtribuant les services dun mage
professionnel, de sduire quiconque lui ferait envie.
Nous ne pensons pas que sil en tait ainsi, la crainte
du choc en retour suffirait vraiment carter les
tentations trop fortes 1
Toute lefficacit (si elle existe) de
lenvotement sexuel consisterait sans doute
implanter chez un sujet des images obsessionnelles
(centres autour de ltre cherchant imposer son
amour) dont laccumulation finirait par procurer la

154

victoire lmetteur. Mais avec le risque dune forme


spciale de choc en retour : les images
obsessionnelles, si elles glissent sur le sujet
envoter, reviendraient alors lenvoyeur.
Cest le mcanisme quAnne Osmont avait en
vue lorsquelle crivait ces lignes 16 : Croyez-vous
avoir jou avec le feu sans vous brler les doigts ?
Cest impossible. Vous aurez peut-tre russi
imposer votre pense ltre cher mais ce dont vous
pouvez tre sr, cest que vous vous tes impos bien
plus fortement vous-mme limage de lautre.
On cite assurment des cas de sujets qui,
stant entrans visualiser heure fixe et
suffisamment longtemps ltre dsir, auraient vu la
victoire
leur
sourire
finalement.
Mais,
scientifiquement parlant, pourrait-on y voir une
preuve irrfutable de lefficacit des pratiques
denvotement damour ?
Tout au plus serions-nous ramens encore ce
mcanisme primordial (nous lavons dj constat)
dans lenvotement : intensifier le pouvoir de
visualisation. Si lenvotement peut sembler efficace,
cest par ce biais, pourrions-nous affirmer sans
hsitation.
Mais quen est-il des techniques modernes qui
pourraient tre ranges, bon droit selon nous, dans
les procds denvotement ?

155

Notes des bas de pages du chapitre I


1. Denol diteur, 1954.
2. Magie et sexualit, p. 245.
3. Dans les pas du diable, Paris, Les deux sirnes, 1946, p. 24.
4. Envotements et exorcismes, p. 91.
5. Envotements et Contre-envotements, p. 58.

156

II

LES ENVOUTEMENTS MODERNES

Quelle est donc la dfinition gnrale de


lenvotement, abstraction faite des procds mis en
uvre ?
Cest, nous lavons vu, lart de forcer un sujet
rcalcitrant subir passivement la volont de loprateur.
Si cette action se ralise en passant dun
mage sa victime, celle-ci peut fort bien (nous
lavons remarqu aussi) tre collective.
Mais, dans le monde moderne, ne voyonsnous pas des individus ou (bien plus souvent) des
groupes, des collectivits avoir prcisment pour but
fondamental de forcer la volont dautrui ? Cest
pourquoi il ne serait pas du tout exact de dclarer
que si, par impossible, les autorits russissaient
empcher, que ce soit par des mesures coercitives ou
par la persuasion, la pratique avoue ou clandestine
des mages et envoteurs patents (ceux qui
mettent des annonces dans la presse hebdomadaire
grand tirage), lenvotement
nexisterait plus. Au contraire, ne pourrait-on pas
constater quil apparat dautant plus redoutable
pour les mes quau lieu de sappuyer sur de vieilles

157

recettes occultes traditionnelles, il se veut


dlibrment, rsolument scientifique ? A notre
avis, cest justement quand le nom redout ou
vilipend ne se trouve mme pas prononc que les
envotements modernes apparaissent les plus
efficaces, les plus redoutables, pour lindividu et
pour les groupes.
En allant du plus fort au plus doux, trois
degrs dans les techniques d envotement
propres notre civilisation mcanise pourraient tre
distingus, trois formes ayant elles-mmes leurs
degrs dintensit : le lavage de cerveau ; la
propagande ; la publicit.
LE LAVAGE DE CERVEAU
Cette expression fut employe pour la
premire fois, du moins notre connaissance,
propos des nombreux prisonniers amricains (en
Core du Nord et en Chine communiste) qui, aprs
un internement prolong dans des camps qui taient
loin dtre idylliques, se comportaient, bien
longtemps encore aprs leur retour, en protagonistes
fanatiques du systme politique, social et
conomique de leurs adversaires. Ils avaient,
littralement, t retourns comme un gant dans
leurs convictions politiques. Certes, on connat divers
cas de sujets se prenant tout dun coup
denthousiasme pour une cause contre laquelle ils
staient dabord dresss avec furie ; mais, dans le cas
des prisonniers amricains revenus de Core, bien
rares furent les vraies conversions, celles appeles

158

demeurer durables. Pour la plupart dentre eux, les


convictions
communistes
implantes
par
lendoctrinement finirent par cder au retour la vie
amricaine normale.
Quest-ce donc que le lavage de cerveau ?
On peut le dfinir ainsi : une tentative savante pour
dissocier la personnalit du sujet, et implanter en
celui-ci des convictions, des attitudes, des ractions
compltement diffrentes, voire mme opposes
son ancienne manire de voir les hommes, les choses,
les problmes.
Sagissait-il dune invention communiste ?
Absolument pas. La chose sinon le mot, existait
depuis des sicles.
Quelles sont donc les mthodes, les procds
qui permettraient de vider aussi compltement la
rsistance psychique dun homme, de lui faire
accepter avec enthousiasme et fanatisme les
convictions, les doctrines, les actes les plus contraires
ses choix antrieurs ?
Sagirait-il tout bonnement dun usage
systmatique et habile de la torture ? Il est certes bien
connu que, soumis de terribles souffrances
physiques, rares sont les humains (il sagit alors
dauthentiques hros) capables de longtemps tenir le
coup. Ce nest pas daujourdhui, hlas ! que datent
les mthodes qui permettent, en torturant et
avilissant un tre humain, de dtruire en lui toute
volont authentique et de lobliger avouer ,
affirmer, professer nimporte quoi. Pour ne parler
que du Moyen Age, il y eut linique procs des
Templiers, sous Philippe le Bel : soumis des
tortures varies, les malheureux moines chevaliers

159

avourent les choses les plus normes (sacrilges,


mauvaises murs obligatoires, etc.) par lesquelles on
voulait lgitimer la dissolution de lOrdre. Les
grands procs dits ( juste titre) prfabriqus , o
les accuss admettent sans retenue la ralit de
toutes les infamies ne datent nullement du XXe
sicle. Du fait mme de se trouver devant des tres
emprisonns, totalement sa merci, laccusateur ne
se trouvait-il pas dans une situation privilgie par
rapport ses victimes, lui donnant toutes les chances
(sauf rsistance physique et morale exceptionnelle)
de dmolir peu peu leur volont ?
Avant lemploi de la torture proprement dite,
lintimidation et les menaces suffisent dj volontiers
faire seffondrer bien des hommes, sans mme quil
sagisse ncessairement de douillets ou de lches. Les
juges du pass connaissaient fort bien la manire
dont, en dassez nombreux cas, il suffisait de montrer
laccus les divers instruments qui serviraient la
question et de lui en faire dcrire le mode demploi
par le bourreau pour que le malheureux seffondre
avant mme le dbut des supplices.
Il existe aussi des mthodes qui, sans le
recours aux grands svices, minent efficacement le
courage et la rsistance des prisonniers dont on veut
obtenir des aveux spontans : les interrogatoires
interminables et multiplis, dans un clairage
blouissant ; les rveils rpts des heures prises au
hasard, voire la privation prolonge de tout
sommeil ; une nourriture savamment mesure ou
supprime.
Quant la torture proprement dite, ce sera la
honte des rgimes totalitaires du XXe sicle de

160

lavoir rintroduite, sous des formes bien diffrentes,


scientifiques , par rapport au vieil arsenal des
supplices mdivaux. Il suffit de songer lemploi,
devenu si familier la Gestapo mais qui navait
nullement t invent par elle, de llectricit. Mais
on a utilis aussi des procds beaucoup plus
complexes, qui combinaient la souffrance physique
une dsintgration mthodique et progressive des
fonctions mentales normales de lindividu. Voici, par
exemple, une mthode qui fut utilise lors de latroce
guerre civile espagnole, sur des prisonniers
politiques auxquels on voulait faire avouer leurs
prtendus crimes : Des lampes dun clat
insoutenable clairaient la cellule et sui les murs
taient peintes des figures gomtriques [...] On
rveillait le prisonnier ds quil commenait
sendormir ; avec la fatigue et sous lclairage
aveuglant, les dessins prenaient un caractre
hallucinatoire tel, quils annihilaient toute raction
de dfense chez le patient ; celui-ci sabandonnait
entirement la volont de ses tortionnaires .
Nous voici introduit, avec les techniques de ce
genre, dans un domaine singulirement voisin des
vieilles mthodes (mais compltement modernises)
destines suggestionner un sujet, le mettre dans
un vritable tat dautohypnose dans lequel sa
volont cesserait de sopposer aux souhaits des
tortionnaires. Cest ce niveau que se situerait le
vritable lavage de cerveau. Car de quoi sagit-il ? Il
ne suffit pas du tout, en effet, dans ce processus,
dobtenir simplement par force (ce quon visait
simplement autrefois) lobissance complte du
sujet : par la peur, par des souffrances varies, on

161

savait depuis longtemps enchaner, briser la volont


dun homme. Avec le lavage de cerveau, on a
dsormais vis obtenir quelque chose de plus : non
seulement dtruire toute rsistance psychique du
sujet et le forcer lobissance passive, mais faire que
sa soumission devienne, finisse par devenir active,
obtenir que la victime renonce ses propres
convictions pour adopter avec un fanatisme dchan
lidologie des interrogateurs. On le vit lors des
fameux procs de Moscou en 1937, o les accuss
non seulement reconnaissaient toute la matrialit
des faits quon leur reprochait mais en venaient
supplier le tribunal de leur infliger le si lourd
chtiment mrit par leurs crimes . Mais on a vu bien
mieux depuis, et dans des rgimes totalitaires fort
diffrents lun de lautre par leurs idologies. En
effet, il ne sagissait mme plus dobtenir des aveux
sincres et actifs mais de transformer lancien ennemi
en adepte fanatis de la cause quil combattait
pourtant de toutes ses forces. Comment pouvait-on
parvenir un tel rsultat ? Il semble que le lavage de
cerveau prenne toute son efficacit dune habile,
dune machiavlique combinaison de techniques qui
intimident, inhibent le sujet, dtruisent ses capacits
personnelles de rsistance et le conditionnent de plus
en plus trouver normales, ncessaires, les attitudes
mme, les ractions souhaites.
Pour parvenir un tel rsultat, il nest
nullement ncessaire davoir recours aux tortures
physiques ni mme toujours des menaces
caractrises (directes et indirectes) : le simple fait
dtre soumis, durant des mois et des mois,
dinterminables
sances
dendoctrinement

162

idologique suffira en bien des cas, mme si le sujet y


tait tout dabord violemment hostile, faire que,
peu peu puis dune manire qui sacclrera
ensuite, le patient finisse par ne plus ragir que
conformment aux normes, aux slogans sans cesse et
sans cesse serins ses oreilles et montrs ses yeux.
Le fait de ne pouvoir plus entendre quun seul son
de cloche idologique, du matin au soir, de vivre bon
gr mal gr plong dans la mme atmosphre
envotante (le mot est lch) finira par raliser chez
lhomme une vritable imprgnation du psychisme :
pour peu que la volont propre du sujet ait t
mthodiquement affaiblie au pralable, le lavage de
cerveau russira donc admirablement.
Nest-il pas bien connu, dj, que le simple fait
de se trouver trs longtemps plong dans un milieu
humain clos produit un conditionnement croissant
pour la plupart des tres qui y sont ainsi soumis,
mme sans contrainte ? En menant une existence tout
fait normale et libre, lentourage, le mode de vie,
les habitudes pourront finir, on en connat
dinnombrables
exemples,
par
transformer
totalement les habitudes dun tre. Il y a des cas de
Franais tablis depuis des annes en Angleterre ou
aux Etats-Unis, par exemple, et qui, force de ne
plus parler leur langue maternelle,... finissaient par
loublier.
EXCURSUS SUR LHYPNOSE

163

Revenons au lavage de cerveau . On le


rangerait fort justement, estimons-nous, parmi les
mthodes psychologiques voisines de lhypnose.
Quest-ce en effet que lhypnose sinon un
ensemble de procds qui permettent de soumettre
la volont dun ou de plusieurs sujets celle, toute
puissante, dun exprimentateur ? Lhypnose
constitue un fort bel exemple des mthodes
modernes denvotement, puisque, nous lavons vu,
envoter quelquun, ce nest pas autre chose que
vaincre sa volont, quy substituer celle dune
personnalit plus forte. Noublions dailleurs pas
que, si cest lpoque contemporaine que
lhypnotisme sest trouv bien tudi (et vulgaris),
nombre de ses trucs , pour parler familirement,
se trouvaient depuis longtemps pratiqus par les
magiciens et sorciers ; ceux-ci avaient pu sapercevoir
de lefficacit du regard et de certains gestes (les
fameuses passes magntiques) pour agir sur la
volont des sujets.
Mais une question se pose : chacun a pu
constater (ne serait-ce quau music-hall) la manire
dont lhypnotiseur se fait, soit sur le moment soit
aprs un intervalle, obir aveuglment par son sujet.
Serait-il donc possible de triompher aussi totalement
de toute rsistance chez celui-ci (hypnotiser une
femme dsire par loprateur, par exemple), de lui
nuire, voire mme, bien pire, de le transformer en un
instrument passif qui volerait ou tuerait la place de
lhypnotiseur, procurant donc limpunit juridique
totale celui-ci ?

164

Ce dernier thme a t utilis par la littrature


et le cinma dpouvante. A quel point se rvle- t-il
vrai ?
En fait, outre que tous les sujets ne sont pas
forcment hypnotisables au mme degr, une loi
inexorable semble jouer : lhypnotiseur ne peut pas
faire accomplir au sujet une action qui irait
diamtralement lencontre des barrires morales
intrieures de celui-ci. Autrement dit : un homme
nobira une suggestion perverse ( Demain 10
heures, tu iras voler une bague la bijouterie
Mercredi 8 heures, tu poignarderas X quand il
ira chercher son journal , etc.) que sil sagit de
quelquun parfaitement capable ltat normal dun
tel geste. Il faudrait, il est vrai, apporter une nuance :
il existe certes des tres qui ne sont corrects et
honntes (avouons-le) que par la salutaire peur du
gendarme ; si les conditions normales dexistence
seffondrent tout dun coup, ils montrent alors leur
vraie nature.
De la mme manire, lhypnotiseur ne pourra
pas obliger coup sr une femme rcalcitrante
soffrir lui. Il serait mme, certes, de la droguer ;
mais il ny aurait alors pas plus de suggestion
hypnotique en laffaire que dans les cas dindividus
violant une femme attache ou assomme.
Lhypnotiseur nobtiendra de rsultat que si le sujet
est une femme de mceuts trs lgres, qui multiplie
les libres aventures, les passades ; autrement la
rsistance jouera, mme si lhypnotiseur ne veut pas
aller jusquau viol. Un ami, habile hypnotiseur
amateur, nous relatait le cas suivant : la manire dont
il avait perdu, lors dune soire mondaine, le pari de

165

faire se dshabiller son sujet fminin. Ni les


injonctions prcises ( Dshabillez-vous ! ) ni les
incitations dtournes ( Vous pntrez maintenant
dans la salle de bains. Une douche vous ferait bien
plaisir ! ) nobtinrent le succs escompt !
Pour en revenir aux crimes commis sous
hypnose, on peut penser que les techniques de
suggestion aient pu tre employes afin dutiliser des
esprits faibles et fanatiss comme excutants dun
crime politique dont les vrais responsables se
tiennent labri.
Si nous prenons le portrait robot du meurtrier
politique, nous tombons dordinaire, en laissant de
ct une petite poigne didalistes ou de
dsquilibrs agissant de leur propre chef, ainsi que
quelques tueurs habiles, sur un type humain bien
connu (ces criminels se ressemblent tous) : une
intelligence trs spcialement limite dordinaire ; un
fanatisme dchan mettant le sujet au-dessus de
toute apprhension lucide des terribles dangers
encourus. Le tueur gages, lui, noserait pas en fait
se mler dune telle besogne, car il sait fort bien que,
lattentat russi ou rat, les choses iraient de toute
manire fort mal pour lui.
Prenez, par exemple, Ravaillac dune part, Lee
Oswald de lautre. Dans les deux cas, un personnage
falot
et
malchanceux,
mais
motivement
dsquilibr, chez lequel il semblait donc trs facile
de dvelopper un fanatisme aveugle. Il est hors de
doute que les vrais responsables de lassassinat
dHenri IV (la coterie du duc dEpernon) et de celui
du prsident Kennedy (finira-t-on enfin par les
connatre un jour?) ntaient nullement les deux

166

pauvres types utiliss pour accomplir lacte. Tout


laisse supposer que, dans lun et lautre cas, les
excutants avaient t dlibrment choisis parmi
des sujets tout spcialement aptes se laisser
suggestionner, chauffer blanc, fanatiser sans
rsistance. Nous retombons toujours sur le vritable,
le seul secret des envotements : la subjugation des
mes faibles par les mes fortes.
Dans certains cas, incomparablement plus
rares, on trouvera certes le meurtre politique
accompli par un tueur remarquablement habile. Et
Dieu sait sil faut ltre pour chapper aprs coup la
puissante garde policire qui veille sur la victime
dsigne ! Ce fut le cas pour lassassinat du chef
nationaliste algrien Khider, rfugi en Espagne. Le
tueur avait mis des gants rouges. Rsultat : les
nombreux tmoins qui le virent dclarrent tous la
police quils avaient vu ce signe particulier si
frappant ; mais aucun ne put dcrire un dtail qui
aurait pu permettre didentifier lassassin (carrure,
ge, vtement, forme du visage, etc.). Le tueur avait
su utiliser la mthode, bien connue des hypnotiseurs,
qui consiste utiliser un dtail particulirement
frappant
pour
dtourner
lattention;
les
prestidigitateurs et illusionnistes savent fort bien en
user.
Pour en revenir lhypnose proprement dite,
il faut bien remarquer que toutes sortes dlments y
convergent : le regard de lhypnotiseur, ses attitudes
thtrales, sa parole la fois autoritaire et lente. Les
mcanismes daction de lhypnose reviendraient
donc une srie de techniques permettant de capter
lattention du sujet ou, au contraire, de dtourner

167

celle-ci. Les hypnotiseurs peuvent utiliser la fixation


dun point brillant, dun petit miroir, voire du chaton
dune bague ; ils peuvent se servir du choc produit
par une lueur vive subite ; ils peuvent utiliser le
retour priodique de certains sons ou des airs
musicaux. Vers 1840, un magntiseur bordelais,
nomm Rabache, avait compos une Valse quil suffit
de jouer pour endormir magntiquement. Il serait
intressant de se rendre compte de lefficacit dune
telle partition.
LA PROPAGANDE
Si, toutes les poques, les puissants du jour
surent soigner leur popularit, user (plus ou moins
empiriquement) de procds qui leur permettaient
dasseoir leur domination sur les esprits, cest au XXe
sicle que lon a vu les divers rgimes, les idologies
adverses mettre en jeu des techniques, fort habiles,
de propagandes destines suggestionner les
masses.
Quest-ce que la propagande? On pourrait la
dfinir familirement ainsi : une forme tatique,
officielle de la publicit, mais avec un proslytisme
bien plus intense.
Il sagit en effet, vritablement, d'obliger les
individus donner leur adhsion au systme,
lidologie qui fait la propagande.
Si nulle tendance, nul rgime ne peut viter
davoir sa propagande, il faut reconnatre que ce sont
les systmes totalitaires qui ont le mieux, le plus
mthodiquement dvelopp les techniques (car ce

168

nest pas autre chose en fait) du conditionnement des


esprits. Nest-ce donc pas une authentique forme
moderne envotement ?
La propagande, bien conue, sera la fois,
pour tre efficace, ngative et positive. Sous son
aspect ngatif il sagira de dconsidrer les points de
vue adverses. Volontiers, on se montrera de la plus
mauvaise foi, ds lors que de telles attaques feront
mouche sur les masses. La propagande saura,
galement, dtourner la colre de lindividu moyen
contre les boucs missaires judicieusement choisis
pour lui faire peur et lindigner.
Sous son aspect positif, la propagande
utilisera tous les moyens susceptibles dobtenir dans
les masses une vritable intoxication imaginative.
Il ne sera pas du tout ncessaire, bien au contraire, de
faire appel lintelligence, au raisonnement.
Hitler et son ministre Goebbels savaient fort
bien que, pour sadresser efficacement une
collectivit, la propagande devait viser en priorit
laction sur llment le plus bas au point de vue
intellectuel. Il est dailleurs bien connu que, dans les
foules, la polarisation affective ne se fait pas
forcment autour de ltre le plus intelligent, tout au
contraire !
Toute propagande habile sait agir la fois sur
le psychisme de surface et sur les couches
instinctives et imaginatives profondes.
Tout spcialiste de la propagande (et de la
publicit) doit tre ipso facto un habile psychologue,
bien au courant des mentalits individuelles et
collectives, des mcanismes psychiques de celles-ci.
Il saura fort bien, par exemple, la manire dont les

169

ides sassocient sous linfluence des tendances, les


ractions motives suscites par telle ou telle
situation vcue. Il devra connatre les lois de
structure qui rgissent la perception extrieure,
comme celles qui lient laffectivit limagination. Il
devra tre capable de sentir do vient le vent... et
vers quelles directions il va tourner, sous peine
dagir contre-temps. Il est bien connu, en effet, que
les attitudes motives, de sympathie et dantipathie,
de lhomme moyen se trouvent susceptibles de virer
brusquement de bord. On la bien vu (cas significatif)
lors des vnements parisiens de mai 1968, o
lhomme de la rue passait brusquement dune
sympathie
enflamme
pour
les
tudiants
contestataires des ractions furieuses contre eux.
Les mcanismes daction de la propagande ne
seront pas du tout les mmes dans des circonstances
paroxystiques et dans une priode bien plus
tranquille.
La propagande, ce vritable envotement
collectif moderne (le mot nest pas trop fort), est
une forme de conditionnement dont la mise en
action ncessite une connaissance trs prcise,
experte des mthodes de suggestion individuelle et
collective. Elle sera tantt subtile, voire insidieuse,
tantt dlibrment dchane, envahissante. Les
propagandes totalitaires savent fort bien, quand elles
en sont ce stade, canaliser les aspirations
messianiques qui, chez dinnombrables tres frustrs,
ne demandent qu spanouir. Do lomniprsence
des portraits de l Homme-Providence , autour
duquel sorganisera la convergence des lans
messianiques des masses dboussoles. Au cours des

170

immenses rassemblements de foules fanatises


Nuremberg, devenu vritable ville sainte du
nazisme, Adolf Hitler tenait ses millions dauditeurs
sous
sa
vritable
puissance
magntique
dincantation. A cet gard, un rabbin, agent, au
surplus, des services de renseignements allis (on ne
peut donc le suspecter davoir t favorable !) nous
racontait que, lorsquil coutait Hitler vocifrer la
radio, il ne pouvait sempcher, tout en tant certes
indign par le contenu haineux du discours, de sentir
que quelque chose manait des paroles du
Fhrer, surgissait de ces sons leffet vraiment
incantatoire. On imagine alors quel pouvait tre
leffet lectrique produit sur les auditeurs
convaincus, plus : fanatiss !
La propagande a pour ressort essentiel dagir
sur lmotivit des foules et des individus, tantt
pour les plonger dans le ressentiment et la haine
contre les ennemis dtruire, tantt pour susciter,
exalter, chauffer blanc lenthousiasme.
A cet gard, les mthodes modernes nont pas
manqu de reprendre de vieux procds bien
prouvs : il y a fort longtemps, par exemple, que
lon connaissait lefficacit gonflante des
musiques militaires.
Parfois, la propagande visera non pas exciter
mais rassurer les esprits. On tend volontiers
maintenant, par exemple (la mthode nous est venue
des Etats-Unis), rassurer, voire attendrir les foules
et le citoyen moyen en leur prsentant la
personnalit politique du jour non pas comme un
surhomme qui mne une existence aventureuse et
dramatique mais comme un Monsieur tout le

171

monde , mari modle et pre de famille exemplaire,


gotant les joies de la vie familiale en pantoufles.
Cette volution sest introduite en France, cest
indniable, aprs ladoption du vote des femmes :
limage dun homme politique bon pre de famille
attendrit les mnagres ; du temps o seuls les
hommes votaient, le prestige politique, satisfaisant
une sorte dvasion imaginative de lhomme moyen,
allait au contraire volontiers la personnalit
conqurante, aux multiples aventures fminines
(comme ctait le cas pour nombre des tnors de
la IIIe Rpublique).
Il conviendrait de remarquer que, dans les
conditions actuelles de vie, nul groupement, nulle
cause ne pourrait viter, que cela lui plaise ou non, le
recours (moins coercitif certes que dans les
idologies totalitaires) des mthodes, des
procds de propagande. Y compris lappel, quand
cela se rvle ncessaire, aux images chocs
expressment voulues pour toucher les profondeurs
motives. Nous pensons (lexemple est significatif)
cette affiche franaise de 1970, destine rappeler
salutairement aux automobilistes la ncessit dtre
prudents sur les routes, qui montrait un fauteuil
roulant dinfirme, avec comme lgende : Votre
prochaine voiture, peut-tre ? Ce nest pas
forcment (bien loin de l) le bon got, la dlicatesse
qui se rvleront efficaces pour veiller des ractions
salutaires !
LA PUBLICITE
Sil peut tre quelque peu arbitraire (les
formes intermdiaires sont au contraire nombreuses,

172

hybrides) driger une frontire vraiment hermtique


entre la propagande et la publicit, on pourrait
quand mme dfinir celle-ci : une propagande plus
douce, et non officielle (qui dit publicit suppose
dordinaire entreprise prive sauf dans le cas
dentreprises nationalises). Si la publicit se montre
si envahissante dans notre socit mcanise, elle na
pas nanmoins le caractre si coercitif des
propagandes idologiques totalitaires. Se dclarer
non pas mme antihitlrien mais indiffrent au
national- socialisme exposait un homme, dans
lAllemagne nazie, toutes sortes de dsagrments
graves. Alors que (prenons exprs le cas de la nation
o la publicit a pris son extension la plus
envahissante) le citoyen des Etats-Unis peut fort bien
refuser de boire du coca-cola, ne pas acheter de
tlviseur, se montrer indiffrent aux affiches des
marques dautomobiles et celles des compagnies
daviation sans encourir pour cela la moindre
sanction (officielle ou officieuse). Il nen est pas
moins vrai, nul nen disconviendra, que la publicit
actuelle table fort bien (cest la caractristique
frappante de notre socit de consommation ,
pour parler comme Marcuse) sur la manire dont
dinnombrables personnes voudront faire comme
tout le monde , avoir les objets mme non
ncessaires quil (( faut avoir. Pour faire une
parenthse, les propagandes idologiques savent fort
bien elles aussi, mais dune manire plus coercitive,
user de cette apprhension (tant rpandue) de ne
pas tre comme tout le monde . Contrairement ce
que lon croirait volontiers, il nexiste pas en Chine
de lois ou dcrets lgaux obligeant les citoyens au

173

port du costume Mao ; celui qui porterait des


vtements anciens ne serait pas apprhend par un
agent de police et conduit en prison. Mais... au bout
de quelques centaines de mtres dans la rue, il se
sentirait plutt mal laise de ne pas tre vtu
comme tout le monde, limpression serait un peu
celle du Parisien qui se hasarderait se promener sur
les Champs-lyses habill en mousquetaire Louis
XIII ou en dandy Second Empire !
Revenons la publicit. Comment son
efficacit sexplique-t-elle ? De mme que pour la
propagande, cest non pas llment intellectuel qui y
sera le plus dterminant mais l'habilet exciter les
puissances (tellement imbriques les unes dans les
autres) de limagination et de laffectivit.
Montrons-le par un cas concret trs significatif
et bien connu : les affiches des compagnies ariennes.
Il y en a qui font tat des performances techniques
des appareils, mais elles sont en minorit car elles ne
toucheront en fait que les spectateurs dots de
connaissances techniques. Il y a bien, certes, les
questions de vitesse, de trajet rapide (puisque
nombre dhommes daffaires et dautres personnes
presses prennent lavion). Mais la grande majorit
des affiches font jouer, disons, le dpaysement,
lvasion : de beaux paysages des pays lointains ; une
jolie htesse de lair ; dans la note rassurante et
attendrissante, une famille (mari, femme et enfants)
confortablement installe. Cest encore plus net dans
la publicit pour les objets de consommation tels que
tlviseurs, frigidaires, voitures, etc.
On dit quun bon vendeur doit tre capable de
vendre nimporte quoi (mme parfaitement inutile)

174

n importe qui ; la mme chose tant volontiers dite


de la publicit en gnral. Mais celle-ci a-t-elle une
efficacit automatique, absolue ? Il y a quand mme
dvidentes limites au conditionnement publicitaire,
bien quil paraisse volontiers capable dagir sur bien
des personnes qui deviennent mme aveugles
dimpratives ncessits dordre financier .
On a pourtant expriment aux Etats-Unis, o
elle a t interdite par la loi, la mthode suivante,
infaillible (parat-il) prs de 80 %, de conditionnement subconscient. Le principe consistait passer,
au rythme (le chiffre est peu prs cela, pensonsnous) dun clich spcial entre cinquante images
tlvises normales, un slogan tel que :
Buvez Coca-Cola ! La conscience claire du
tlspectateur ne remarquait rien mais le
subconscient se trouvait marqu. La mme mthode
fut exprimente au cinma ; et lon voyait de
nombreux spectateurs se prcipiter la sortie, pour
aller boire un coca-cola, sans comprendre do leur
venait limpulsion.
Pour ce qui concerne la tlvision, les experts
saccordent y voir une puissance de choc visuel
volontiers plus forte que sur les spectateurs dun film
de cinma ; sans doute est-ce d au fait que la
luminosit vient de lcran. Il semble que la
tlvision donne une sorte de prsence, mme aux
personnes plutt timides et effaces. Cest du moins
une constatation facile faire, estimons-nous.
Nous avons dfini lenvotement comme la
domination dun esprit sur un autre. A cet gard,
peut-on dire quil ait disparu de nos jours ? Certes
non !

175

TECHNIQUE DE LENVOUTEMENT

Il serait absurde, sinon odieux de prtendre


donner ici un manuel pratique denvotement. Nous
pensons pourtant quil ne serait pas du tout inutile
de faire le point gnral sur les diverses mthodes
censes permettre dinfluer sur les tres distance,
de forcer, de plier leur volont ; de nous interroger
sur ce qui na visiblement aucune efficacit et sur ce
qui, au contraire, nen a que trop. Deux cueils, en
effet, doivent tre vits avec le plus grand soin :
croire une toute-puissance des sorciers, mages,
envoteurs ; croire que leurs actions se rvlent
absolument inoprantes et quil ny aurait donc qu
en rire. Do lutilit dune telle investigation de
lensemble des procds denvotement toujours
actuellement en usage, en nous efforant dy
distinguer, dy reconnatre les diffrents aspects.
Mais la ralit humaine se trouvera nuance :
des mthodes, des procds qui nous semblent
dabord manifestement absurdes, peuvent fort bien

176

prendre une signification concevable, tre porteurs d


efficacit, si lon sait les ramener des mcanismes
psychologiques qui, eux, se trouvent lgitimement
tenus pour efficaces.
Il serait dailleurs facile de remarquer que,
contrairement ce que lon pourrait supposer, les
charlatans jouent sur le velours, que leurs activits se
trouveront toujours fructueuses et impunies.
Assurment, certes, lescroquerie dordre
occulte ou magique se trouve lgalement de
beaucoup favorise par rapport aux formes, disons
plus rationnelles et logiques , dexploitation de la
crdulit des individus et des masses. Lescroc qui
empoche de grosses sommes en invoquant de
mirifiques placements boursiers qui nexistent que
dans son cerveau, finira plus vite, sil cherche
multiplier les dupes, par tomber sur quelquun de
plus mfiant que les autres, dautant plus que
certaines de ses victimes auront bavard ou se seront
confies la police.
Certes, le charlatan aux actions occultes
saura
tre
dune
habilet,
dune
rverie
remarquables. Il tablera avec succs, en bien des cas,
sur le refus presque certain de limmense majorit
des dupes oser se plaindre aux autorits, mme si
les rsultats souhaits ne se sont pas du tout raliss.
Frquemment, mages et sorciers de tout poil
reoivent une demande semblable celle que
formulaient jadis les habituelles clientes de la Voisin :
obtenir la disparition de quelquun dont la prsence
est devenue bien gnante. De mme que lhomme
ayant rmunr un tueur gages pour tenter de
supprimer le personnage qui le gne, nosera pas du

177

tout porter plainte si lindividu empoche la somme


sans raliser le travail convenu ; de mme on ne
voit gure, par exemple, la femme qui, ayant pay un
mage pour tuer distance son poux gnant grce
un envotement bien men, irait au commissariat de
police ou dposer une plainte au parquet si le mari
continue se porter comme un charme, mme aprs
les plus puissants rituels diaboliques.
Il se rvle aussi que, bien plus encore que la
crainte de risquer dventuels ennuis policiers ou
judiciaires, lapprhension du ridicule empchera
bien des dupes doser aller se plaindre. Le
personnage qui avouerait avoir pay un praticien de
la magie (ou tent doprer lui-mme) soit pour tuer
quelquun quil dteste ou qui le gne, soit pour
forcer une femme rcalcitrante tomber amoureuse
de lui, ferait immanquablement rire ses dpens, ou
risquerait de se retrouver intern dans quelque
hpital psychiatrique.
Nanmoins, toute corde sur laquelle on tire
trop longtemps finit tt ou tard par se casser : il vient
donc forcment un moment o le pur charlatan
rencontre des dboires. Ou bien une victime, bravant
le ridicule et finalement rveille par dincessantes
nouvelles demandes de fonds, finit par se dcider
prvenir la police. Ou bien (cela arrive aussi) ltre
grug, enfin rveill de sa longue crdulit, devient
tout dun coup fou de rage et, soit seul, soit avec des
parents et amis, vient sen prendre manu militari au
mage ou sorcier qui croyait pouvoir continuer de
lexploiter indfiniment.
Si donc, il est loisible de le constater par la
simple lecture attentive des petites annonces de

178

sciences occultes dans les journaux et revues


grand tirage, toute une srie de praticiens
poursuivent leur carrire, avec augmentation
constante de la clientle, ont pignon sur rue durant
fort longtemps, cest quil ne sagit point du tout de
charlatans : ces mages , ces sorciers , ont leur
efficacit, leur rputation nest pas usurpe, cest
donc, dduction logique, que leur technique se
rvlerait efficace ! Ne serait-il donc pas plus que
ncessaire, plus que normal, de tcher den avoir le
cur net, de vouloir constater ce qui, dans larsenal
pittoresque des envoteurs actuels, apparat sans
doute efficace (nous connaissons Paul I-Ki, qui peut
se targuer dun nombre impressionnant de succs).
Notre tude densemble, mthodique et
critique, de la technique de lenvotement couvrira
quatre chapitres. Dans le premier, nous nous
demanderons si, oui ou non, il est vraiment possible
de tout obtenir par les procds en cause. Nous
envisagerons ensuite (chapitre II) le mage et ses
actions, puis la clientle et les victimes de
lenvotement (chapitre III). Nous procderons enfin
ltude comparative du mode daction des
envotements damour et de haine.

179

PEUT-ON TOUT OBTENIR?

Alors que le sceptique ricane, quil hausse


ddaigneusement les paules, ltre crdule penserait
volontiers que, ds lors quon connatrait vraiment la
marche suivre, tous les rsultats pourraient tre
demands au mage, toute victoire magique devenir
possible. Quelquun me gne: grce un
envotement bien russi, je le supprime en un tour
de main ! Une femme superbe ma ri au nez : grce
un envotement damour selon les rgles, elle
viendra delle-mme me retrouver dans ma chambre
ds la fin de la prsente semaine !
La magie ne serait-elle pas, par dfinition
mme, lart qui, se jouant des exigences normales de
laction physique, permettrait de tout obtenir, de
tout russir ? Cest l justement que, nen dplaise
cette ide courante de la magie, les choses devraient
quand mme se trouver prcises et ramenes leur
juste dimension.

180

Pourrait-on tout raliser, tout obtenir


par lenvotement? La rponse serait nuance mais
ngative pour celui qui sait de quoi il retourne en
matire dactions magiques. Aussi extraordinaire que
cela puisse sembler un sceptique, la russite en
magie ne se fait pas du tout au hasard, selon la
simple fantaisie, suivant les caprices momentans de
loprateur : pour russir une opration magique, et
lenvotement en est, certes, lexemple type, il faut
fort bien connatre les liens de cause effet, les
modalits, les lois qui commandent telle ou telle
sorte de rsultats souhaits. Mme si leur obtention
met en cause des mcanismes (action distance,
recours laide de puissances invisibles) qui
dpassent assurment le jeu des manifestations
physiques normales, il ne sagit pas du tout de
vritables phnomnes surnaturels , mais ce qui
est tout autre chose, de faits en ressortissant ou
paranormaux. Il sagit dun ordre de phnomnes
encore nis volontiers par la science et la technique
positives mais qui, aux yeux du magicien, sont poss
comme le rsultat dune mise en jeu de lois prcises.
Le magicien est bel et bien un technicien en son
genre.
Regardons dj ce qui se passe pour les dsirs
dont la ralisation se trouve ardemment souhaite
par un sujet. On dit volontiers que la fortune vient
en dormant , mais cest bien loin dtre vrai ! En
dpit des apparences et aussi de certains succs
paradoxaux, une vraie russite humaine se mrite
toujours ; les appuis, les aides les plus efficaces
demeureront lettre morte si le sujet na pas, au
dpart, les aptitudes, les dispositions requises, et sil

181

ny met pas du sien. Un homme pourra avoir toutes


les protections, toutes les recommandations, tous les
appuis possibles dans le monde du ballet : sil ne sait
mme pas danser, il ne pourra jamais (quelle que soit
la force de son dsir) russir une belle carrire
chorgraphique.
Bien souvent, les checs de la vie proviennent
dune incapacit personnelle raliser les buts
souhaits. Quelle que soit la chance dun
individu, il faut toujours quil soit mme den
profiter.
En mditant sur cette remarque dvidence, il
est dj possible de voir les inexorables limites dune
action magique. Il serait puril de rver, par
exemple, dune opration magique grce laquelle
nous deviendrions tout dun coup immensment
riches, sans avoir fait le moindre effort.
Il y a bien le domaine si fascinant des
lgendes, ayant trait la dcouverte magique de
fabuleux trsors ; mais ny voit-on pas le hros se
donner beaucoup de mal, subir maintes preuves au
cours de ses recherches, avant de pouvoir y
parvenir?
Contrairement ce quon pourrait croire, les
actions magiques ne peuvent russir, et nous y
insistons avec force, que lorsquelles sappuient sur
la mise en jeu des lois naturelles correspondantes ;
autrement, viendra toujours lchec immanquable.
Une image simple pourrait tre utilise : celle dune
planche porte par les eaux dun torrent de
montagne. On voit tout de suite que, si nous
pouvons agir sur cette planche de manire la
guider dans la bonne direction, il serait en revanche

182

beaucoup plus difficile de lui faire remonter le


courant. Pour ce qui concerne les actions magiques, il
en est ainsi : si nous tentons dinsrer notre action
dans le sens du courant (ce sont les lois naturelles
mises en jeu pour la manifestation du phnomne),
la russite sera trs probable, voire certaine, mais si
nous essayons daller contre le courant, la russite
nous sera dautant plus difficile, voire improbable,
que le courant contr sera plus fort. On le constate,
dune manire clatante, pour lefficacit des
envotements.
Cest l, justement, que se marquerait la vraie
dlimitation entre le charlatan (qui permettra la
ralisation volont, sans effort, de tous les dsirs
exposs par ceux qui viennent le consulter) et le
mage honnte.
Celui-ci nhsitera pas, de mme que
limprsario srieux contact par un chanteur la
voix raille ne lui permettrait pas de le faire engager
comme tnor lOpra, prvenir le client de lchec
quasi-certain dune opration denvotement allant
contre-courant. Un grand mage actuel, Anton
Szandor La Vey (qui fonde Church of Satan en 1966,
Los Angeles), nhsite pas, en rvlant ses rituels
magiques, rappeler, prcision salutaire, la ncessit
pour loprateur (ou pour celui venant consulter un
mage) dadapter nos souhaits magiques nos
possibilits relles, sans tricherie. Bien souvent, fait-il
remarquer , lhomme collectionnera les checs parce
quil se sera lanc dans la ralisation dun but pour
lequel il se trouvait, ds le dpart, compltement
inadapt, dune incomptence pratiquement totale.
Anton La Vey remarque fort pertinemment : Celui

183

qui perd toujours est lhomme qui, refusant tout ce


qui ne pourrait pas lui procurer un million de
dollars, rejettera avec ddain toute occasion den
gagner 50 000. Avant toute ide dun ventuel
recours la magie, il serait ncessaire pour tout
souhait et bien plus encore que dans les ralisations
de la vie courante, de bien connatre ses possibilits,
ses comptences, talents, aptitudes. Avec aussi,
absolument ncessaire, la pleine ncessit danalyser
objectivement toutes les composantes diverses de la
situation en cause. Bien souvent, les lments
contraires au succs, se rvleront tellement forts que
toute tentative denvotement serait, on le pressent
avec une certitude presque absolue, voue lchec
piteux. Par exemple, la femme convoite par le client
pourra se trouver tellement lie un homme,
tellement adore que toute tentative pour essayer de
len dtacher, aurait dimmenses chances, presque
absolues, de ne pouvoir seffectuer. Mme des
impratifs dordre social pourront, et malgr les
rares cas extraordinaires qui se constatent
occasionnellement, (et que la presse monte en
pingle), se rvler des obstacles rendant, au dpart
mme du projet, toute russite denvotement
inoprante.
Supposons par exemple, dans une trs grande
usine, un simple manuvre tombant amoureux de la
fille du richissime prsident directeur gnral. On
voit tout de suite la difficult quil y aurait tenter
une opration denvotement !
Il est aussi une remarque dobservation
courante qui ne devrait pas tre perdue de vue : la
ncessit, pour que puisse survenir lvnement tant

184

souhait, de ce que scoule le temps ncessaire une


relle maturation de lvnement. Bien des souhaits
qui (cest cela qui se rvle stupidement grave)
auraient pu se raliser, chouent, tout simplement,
en raison de limpatience du client. Mme les
russites foudroyantes se rvlent par un examen
attentif de la situation, comme nayant t ralises
qu la suite dune maturation volontiers fort longue.
Loin de simproviser, les victoires dune guerreclair (et cela ne vaudrait pas pour le seul domaine
de la stratgie militaire) ne surviennent quaprs une
prparation, une maturation volontiers trs longue.
Un
adage
traditionnel
le
proclame
fort
judicieusement : hte-toi lentement, paradoxe en
apparence, mais qui rpond une ralit dvidence,
sans cesse atteste dans la vie courante. En ce qui
concerne les envotements, bien souvent les clients
du mage voulaient un succs ultrarapide, voire
immdiat, alors que cela pouvait fort bien, aurait d
tre, en fait, dans la majorit des cas, un travail de
longue haleine dont la ralisation supposait chez le
client une persvrance de plusieurs mois daffile.
Dans le domaine des oprations magiques plus
encore que dans celui des actions, des entreprises
courantes, visibles de la vie, la persvrance
apparatrait ncessaire pour que des rsultats
effectifs puissent tre obtenus.
Mais tournons-nous maintenant vers lagent
actif dans la pratique de lenvotement : le mage,
celui qui tente lopration, pour lui-mme ou pour le
compte dun client.

185

II

LOPERATEUR

Il va sans dire que, pour que loprateur ait la


chance dobtenir la russite dun triomphal
envotement, il faut quil ait la volont dobtenir des
rsultats. Anton La Vey remarque dune manire
pertinente, et pour cause, car on se sent demble en
prsence dun exprimentateur averti : un petit
enfant apprend que la chose quil veut avec
suffisamment de force, deviendra vraie ; et il ajoute
: c est significatif . La volont indique le dsir,
tandis que la prire saccompagne dune
apprhension.
Une
remarque
explicative
simposerait pourtant propos de cette dernire
estimation. Le fondateur de l Eglise de Satan veut
signifier, caractriser lnorme, la radicale diffrence
qui existe entre linvocation, opration magique
dune part, et de lautre la prire, qui attend une aide
surnaturelle, qui se place donc dans une attitude de
rceptivit, douverture passive : 1 homme qui prie
est passif, le mage est actif. Dans la vritable prire, il
sagit de recevoir, non pas dexiger ; dans les
oprations magiques

186

(dont lenvotement constitue lexemple trs


significatif), il sagit de vouloir, de contraindre.
Il y aurait certes maintes remarques, cela va
sans dire, faire propos de la prire : il y en a de
formes pures mais il y en a aussi, surtout dans les
superstitions populaires, de formes btardes, voire
celles qui se rvlent singulirement proches en fait
dactions magiques. Pour faire une parenthse
propos des superstitions populaires, il en est qui
seraient assimilables des sortes denvotements
(plus exactement, de reprsailles magiques) dirigs
contre des puissances surnaturelles coupables de
navoir pas accompli leur office de protection. En
voici un exemple pittoresque : au sicle dernier
encore, en cas de catastrophes soudaines
mtorologiques ayant dvast les vignes, les
vignerons punissaient leur saint protecteur (saint
Georges) en trempant plusieurs fois sa statue dans la
Seine.
O les superstitions populaires nous
ramneraient plus directement encore notre tude
des envotements, cest dans les prtendues chanes
de prires. On sait de quoi il sagit : une personne
reoit une lettre qui lui enjoint de recopier
soigneusement le texte puis de lenvoyer plusieurs
personnes amies le plus souvent cinq, sept ou neuf.
Ce texte annonce pour les prochains jours une
merveilleuse surprise matrielle (une soudaine
grosse arrive dargent, par exemple) si lon
sexcute, mais-avertit de consquences graves
(maladies, accident, dcs), si lon rompt la chane,
que ce soit en ny rpondant pas ou en la dtruisant.
Chacun des destinataires devra, son tour, procder

187

de mme. Il est assez amusant de remarquer que,


dans certains cas, de telles chanes ont russi tre
achemines gratuitement (au mpris du rglement)
par les P.T.T., grce des initiales de fantaisie mises
an coin droit de lenveloppe et judicieusement
choisies pour faire illusion.
Lattitude normale consiste videmment tout
dabord hausser les paules, sourire de la
mticuleuse conscience avec laquelle une srie bien
longue parfois de braves gens svertuaient
recopier le texte, par crainte de rater loccasion
miraculeuse ou (pire) de tomber sous le coup dune
terrible et trs efficace maldiction. Il faudrait se
demander pourtant si, lorigine de cette pratique si
purile en apparence, il ny aurait pas la tentative
dlibre de magiciens dsireux doprer en quelque
sorte linsu des sujets dups, une conjugaison
polarise, dynamise de leur psychisme, engendrant
ainsi un ensemble transitoire mais trs foit, form par
1 application des sujets. Reproduisant et rexpdiant
le mme petit texte avec tant de conscience, ils
orientent ainsi leurs forces dans un sens dtermin,
do formation dune ide- force que le magicien qui
fut lorigine du lancement de la chane de
prires , serait mme de manier, de manipuler, de
confisquer son profit.
Cdons, cet gard, la parole notre ami
Ardo Savoret : Dans les mmes circonstances, une
personne impressionnable qui ne voulait pas
retransmettre la prire impie, mais hsitait la
dtruire facilement, eut plusieurs nuits de suite, le
rve suivant : elle voyait un torrent trs violent qui
entranait des pierres et des troncs darbres. Tout

188

coup, elle se voyait avec terreur sous la chute deau,


accroche une grosse roche qui lui semblait devoir
tre arrache son tour. Cet tat dangoisse qui
persistait, peine attnu pendant le jour, dura
jusquau moment o, sur le conseil dun ami, elle se
dcida dtruire le papier reu. Le mme auteur
concluait : Cest donc aux anonymes qui ont lanc,
trs consciemment, la formule en question et qui
sont, pour parler ainsi, les matres du mantram ,
les dominateurs de 1grgore en formation, que
profite ce torrent de forces, symboliquement aperu
dans le rve relat plus haut, et quils peuvent diriger
vers le but quils sassignent.
Nous aurions nous interroger sur le
problme
dune
ventuelle
conjugaison,
coordination, volontaire cette fois, de plusieurs
psychismes pour la ralisation dun rituel
denvotement particulier fort efficace.
Revenons la volont de loprateur. Celui-ci
doit, cest mme une vrit de La Palisse, vouloir
obtenir des rsultats lorsquil tente un envotement,
que ce soit par intrt effectif personnel ou (dans le
cas dun mage professionnel) dans le but' soit daider
autrui, soit de gagner sa rmunration. La Vey, pour
le citer encore, met fort bien laccent sur la ncessit
de vraiment dsirer quelque chose pour esprer
russir un rituel denvotement ; sans dsirer obtenir
un rsultat, ce serait, observe-t-il fort justement (The
satanic Bible), parfaitement inutile de tenter une
opration. On ne voit dailleurs pas, en toute logique
et en toute connaissance de la psychologie courante,
pourquoi serait tente une opration denvotement
sans que la russite de celle-ci soit vraiment voulue ;

189

souhaiter constitue une motivation puissante. Ceci


pos, il importe de faire une distinction prcise entre
la simple pousse chaotique du dsir chez un
homme et la canalisation psychique de cette pousse
abyssale (cest dj de la magie mentale), grce la
volont de loprateur. Il sagira pour celui-ci de se
trouver, tout la fois, anim par son dsir et matre
de lui, dune lucidit dacier, face ces pulsions. Si le
magicien se laissait dominer, asservir par son
affectivit, ce serait alors lchec presque certain, fatal
mme. Loprateur devrait toujours tre capable
(cela semble une contradiction dans les termes, mais
ne lest pas en fait) de vouloir passionnment la
russite de son but et datteindre par rapport ce
dernier, un tat lucide de dtachement mental
affectif. On pourrait tenter dillustrer cet apparent
paradoxe par ce fait professionnel bien connu : le
chirurgien veut certes, et de toute sa volont, russir
son opration ; mais, sous peine daccomplir un geste
fatal, il doit tre capable dagir avec un sang-froid
total, ce qui suppose son abstraction de tout
emballement motif, de tout tat ngatif et personnel
tel que lexaltation ou ( loppos) lapprhension,
lanxit. Antony La Vey fait justement remarquer, et
son expression se trouverait confirme par tous les
gens ayant pratiqu la magie , que les rituels trs
mthodiques
auxquels
le
magicien
devait
minutieusement se conformer, avaient pour effet
essentiel mme la russite de lenvotement, de
mobiliser lintellect de loprateur, de lobliger
coordonner, unifier son psychisme, de manire
viter de se laisser distraire par les ractions
motives : Le but du rituel (lun des buts, plus

190

exactement) est, dit-il, de librer le magicien des


penses (plus justement, pensons-nous, du flot
dimages) qui le consumeraient, sil sinstallait
constamment en elles. La rverie, le rve veill et la
rumination mentale brlent lnergie motive quil
sagit, au contraire, de runir en une force
dynamique utilisable pour ne pas mentionner le fait
que la productivit normale se trouve srieusement
vide par une telle anxit brlante. De mme que
dans les pratiques de dvotion, mais compte tenu,
certes, de labme spirituel qui spare la mystique
religieuse de la magie, il sagit pour loprateur de
dmarrer attentivement, de ne pas se laisser distraire
de son but ou (ce qui est tout aussi dangereux, sinon
plus) envahir par la peur, langoisse.
La description classique du magicien nous le
montre soumis toutes sortes dimpulsions qui
visent le faire sortir du cercle magique de
protection quil a trac sur le sol. En fait, cest
lintrieur mme du magicien que ce danger
impitoyable cherche se nouer : on voit les entits
dmoniaques sefforcer de faire sortir loprateur du
cercle en lui faisant peur (tentation de fuir de la
pice) ou en veillant lattirance, la curiosit.
Essentiellement, limpratif majeur du magicien qui
opre est de pouvoir demeurer attentif, de ne pas se
laisser distraire par lintrieur. Le magicien est,
rptons-le, une sorte de technicien de locculte :
en cas de distractions extrieures au cours du rituel,
il risquerait (si lon peut sexprimer ainsi) de terribles
accidents du travail ; la tradition, concrtise par
les nombreuses peintures et gravures, montre un
magicien menac par les forces quil avait

191

intrpidement voques, sans pouvoir toujours les


matriser.
Mais il ne faudrait pas ngliger de distinguer,
dans tout processus complet denvotement comme
dans les oprations magiques en gnral, deux
phases, en fait, dans le processus daction : une phase
active durant tout le temps quest effectu le rituel ;
et, non moins ncessaire que la premire, une phase
passive, o le magicien lche prise pour laisser au
tourbillon nergtique suscit, le temps, la latitude,
la possibilit dagir. Il est possible, estimons-nous, de
faire comprendre cette ncessit par analogie avec ce
qui se constate dans la vie courante. Chacun na-t-il
pas constat (ce serait, en quelque sorte, de la
vritable magie mentale) que, parfois, une chose
passionnment dsire, tant ardemment voulue se
ralise au moment o nous ne pensions mme plus
sa russite, au moment o nous ne nous y attendions
plus ?
Un adage traditionnel dit, fort justement : il
est un temps pour semer, un temps pour labourer,
un temps pour attendre la germination hivernale des
graines dans le sol, un temps enfin, pour rcolter.
Comme toujours, la loi occulte se conforme, avec
mme laccentuation du mcanisme normal la loi,
au modle fix pour le droulement ordonn des
actions dans la nature. On oublie volontiers,
alors que les deux phases successives sont lune et
lautre tout aussi ncessaires, que la phase de
concentration, de tension devra toujours se trouver
suivie dune phase de dtente, de relaxation o on

192

laisse aller les choses. Dans les actions magiques


comme dans celles de la vie courante, il y a deux
causes aux multiples checs, les deux catgories de
non-russite se situant aux deux niveaux. Ou bien la
concentration aura t trs insuffisante, voire mme
absente : dsirer tout bonnement quelque chose
ne suffit pas ; il faudra ensuite tre capable de faire
accder le dsir une vritable cristallisation
motive. Ou bien le sujet aura t incapable de
relcher sa concentration, de laisser faire les choses
une fois la machine bien monte. Pour faire
comprendre la deuxime catgorie dchecs
(particulirement nombreux dans les tentatives
denvotement), il serait bon de prendre limage
dun tireur larc : pour faire partir la flche, il lui
faut certes tendre, bander son arme ; mais sil
continue trop longtemps tendre la corde, tout peut
rater, la corde pourra mme se rompre. Le bon sens
quotidien a volontiers lintuition de cette ncessit de
dtente qui devrait toujours suivre celle de la tension
: nest-il pas conseill, par exemple, de ne jamais
affronter un examen ou concours chaud mais
dinsrer un temps de repos avant daffronter
lpreuve ?
Dans la pratique de la magie, lapprentissage
mthodique de la seconde phase, celle de dtente, est
aussi dlicate, sinon plus que la premire, celle de la
concentration intensive. Tous les spcialistes en la
matire saccordent sur la si grande difficult, tout
un apprentissage se rvle ncessaire, pour russir
obtenir un repos mental complet, faire le complet
vide intrieur. On connat la plaisanterie classique :
le magicien qui avait ordonn son consultant de ne

193

pas penser un rhinocros au cours de lopration,


ce qui avait naturellement eu leffet de centrer, de
diriger limagination sur limage dun rhinocros !
Le fondateur de l Eglise de Satan , que nous
avons dj cit plusieurs reprises met fort bien
laccent sur limprative ncessit des prescriptions
rituelles ncessaires la russite des oprations
magiques, ces prcisions rituelles dont le public
sceptique aurait si volontiers tendance se gausser.
Il fait remarquer limportance capitale, et tout
spcialement pour lindividu qui se prtend
intellectuel , raisonnable, dun rituel douverture de
la crmonie magique : il fait ressortir (sa propre
expression, emprunte au langage des plongeurs
sous-marins, est significative) le vritable effet de
chambre de dcompression (dcompression
chamber), des gestes, des paroles et de la musique
rythme, des bougies ou cierges allums et des
autres impratifs auxquels doit se soumettre
loprateur : cest ainsi que se trouve, tout dun coup,
centre,
oriente,
cristallise,
la
puissance
imaginative autour dun mme but magique.
On comprend que, pour la russite dune
opration
magique,
un
cadre
appropri,
spcialement amnag, soit ncessaire. Les
spcialistes en la matire prcisent mme, ralisation
certes fort difficile pour le cas (le plus gnral,
hlas !) o le mage ne dispose pas dun grand
logement, que lidal serait de jouir dune pice
rigoureusement rserve aux oprations magiques et
o les profanes ne pntreraient pas. Mais, si cette
ralisation idale est certes difficile, il reste ncessaire
ou tout au moins vivement conseill, de clore la pice

194

ou la partie de pice durant tout le temps que durera


la crmonie prescrite.
Que fait, dans son oratoire (divers auteurs,
dont Jules Boucher auteur dun Manuel de Magie
pratique trs rput, conseillent duser du vocable
occultum) le mage qui accomplit une opration
magique dtermine ? Nous verrons tout lheure
les processus spcialement suivis pour oprer
lenvotement damour ou de haine ; mais il y a
aussi tout un ritulisme gnral conseill par les
spcialistes en la matire et au sein duquel le rituel
(damour ou de haine) spcial, en sy insrant, aura
dautant plus de chance de se rvler efficace.
La magie crmonielle fait usage de rites
destins influencer dune manire dtermine tel
ou tel des cinq sens. Il y a les excitations visuelles :
agencement du local, de lautel, vture spciale de
loprateur. Il y a la magie sonore : intonation
approprie des formules magiques ; vibrations de la
clochette, du gong, voire dinstruments de musique.
Il y a la magie des gestes et attitudes. Il y a la magie
des odeurs (ce nest nullement par hasard si lencens
ou le santal se trouve utilis pour les rituels
magiques) et celle du got (lorsque telle substance se
trouvera consomme ou bue par le clbrant).
Mme dans limagerie populaire, on se trouve
familiaris avec lusage par le magicien de la
baguette, du poignard ou de lpe.
Les reportages du journalisme sensation,
certaines
enqutes
policires,
la
littrature
fantastique et mme le cinma ont familiaris le
grand public avec les trop fameuses messes noires
, clbres (sinon elles seraient inoprantes) par un

195

homme ayant validement reu la prtrise et au cours


desquelles se trouve profan le rite chrtien le plus
sacr. Sagit-il vraiment dun rituel dont leffet serait
de rendre un envotement particulirement
efficace ? On se souvient effectivement que cette
ide sest trouve mise en application par nombre de
magiciens noirs.
Mais est-ce vraiment ncessaire pour obtenir
des rsultats? Un technicien particulirement expert
en matire doprations magiques, Anton La Vey,
rpond par la ngative, jugement particulirement
valable, car son auteur ne pouvait tre accus de
cder des restes de scrupules chrtiens ! Il fait
observer que la mise en uvre de rites magiques
dvocation des forces telluriques et des forces
lunaires se rattache un trs ancien culte paen,
radicalement diffrent du christianisme (plus mme :
rigoureusement oppos aux dogmes chrtiens), mais
qui accomplit ses propres crmonies sans regarder
en arrire ou ct de ses propres traditions. Il nest
nul besoin dune volont de sacrilge pour rendre
plus efficace lvocation magique des forces noires.
Et, ajouterions-nous, le fait de se complaire au
sacrilge ne rvlerait-il pas que loprateur et les
assistants se trouvaient obsds, tourments par le
culte dont ils croyaient si bien stre totalement
dtachs? Les vritables incrdules ne blasphment
pas, ne se livrent pas au sacrilge.
Anton La Vey fait remarquer lillogisme qui
consiste utiliser un calice dor pour
laccomplissement des rites magiques telluriques ou
lunaires : trs justement, il conseille ses disciples
lusage dun calice dargent (mtal lunaire, associ

196

la desse) ou dun autre mtal, mais pas en or. Lor,


ce mtal solaire, ne devrait tre utilis que pour des
rites faisant intervenir les forces suprieures clestes,
non pas celles de la terre et de lobscurit. On sait le
point culminant dans le rituel des fameuses messes
noires : la messe clbre par le prtre sacrilge sur le
corps dune femme nue. Un tel fait na rien
dtonnant quand on sait le rle si capital jou par la
sexualit dans toutes les affaires, dans tous les
domaines humains. Cest vrai' aussi dans le domaine
spirituel, o la matrise de la puissance sexuelle
constitue le moteur des diverses ascses. Cest vrai
aussi dans le domaine de lacquisition des pouvoirs
magiques.
Lenvoteur devrait devenir capable, lavis
des spcialistes en la matire est significatif, dutiliser
lnergie sexuelle, de la dchaner au besoin, mais en
ntant pas asservi par celle-ci, piteusement domin
par elle. Cest pourquoi, on verra, cela na rien
dtonnant, le magicien subir des priodes de
chastet, destines dvelopper en lui la lucidit, le
sang-froid ncessaires.
La Vey considre comme particulirement
important, efficace, lusage dun corps fminin nu
pour la ralisation dune grande opration magique.
Il crit : Une femme nue utilise comme autel dans
les rituels sataniques, parce que la femme est le
rcepteur passif naturel et reprsente la terre mre .
La passion sexuelle tant la plus intense, la plus
dominatrice parmi les passions humaines, il est facile
de comprendre limportance, pour un envoteur
puissant, davoir ou de matriser son profit ce
dchanement sensuel. Le fondateur de lEglise de

197

Satan, met laccent sur le rle central de lnergie


sexuelle pour la russite des grandes oprations
magiques : do limportance des symboles sexuels
tels que le phallus.
Plusieurs types de rites sexuels se trouvent
utiliss
pour
la
russite
des
pratiques
denvotement.
Il y a, tout dabord, la pratique solitaire, que
La Vey nhsite pas conseiller loprateur seul de
mener jusqu lorgasme, aprs quoi le magicien
retournera accomplir les rites lautel. Cest, on le
voit, le contre-pied magique le plus total un trs
vieux tabou qui se rencontre dans les traditions
smitiques.
Il y aura les rites o le magicien sunira une
femme, celle qui lui servira de canal pour la russite
de lopration. Au sicle dernier, le mage amricain
Paschal Beverly Randolph avait crit un petit manuel
priv intitul Margia sexualis, dans lequel il
enseignait ses disciples, daprs les traditions
occultes trs spciales (orientales et occidentales)
auxquelles il avait t parfaitement initi, lart pour
un couple de parvenir lunion magique. Quand ce
but se trouve ralis, non seulement le couple
atteindrait un niveau parfait dunion extatique, mais,
au point culminant de lacte, la formulation interne
dun vu par le magicien dclencherait un
formidable tourbillon de forces psychiques agissant
distance (cest du moins ce quenseigne cette
tradition magique si spciale). Randolph nhsite pas
se montrer tout fait affirmatif : lorsque lacte
sexuel est parfait, lunion de lhomme avec la femme
saccomplit dans tous les plans de leur tre respectif

198

et leurs forces, alors, se dcuplent, en haut comme en


bas. Tout souhait est alors exauc.
En somme, le principe de cette mthode
particulire denvotement serait celui-ci : au
moment de latteinte de lorgasme, concentrer la
volont du magicien sur la visualisation du but
prcis atteindre.
Au chapitre XXIV de la Magia sexualis de Randolph,
on trouve aussi une mthode destine utiliser les
rites sexuels pour animer magiquement des
statuettes et dautres uvres dart. Nous navons pas
eu le privilge de voir de tels prodiges (dont la
presse a tant parl propos de laffaire de Marsal) ;
mais un ami nous affirmait avoir pu contempler dans
un chteau priv de Bohme, avant la seconde guerre
mondiale, des uvres dart animes par la technique
de Randolph. Nous rapportons videmment le fait
titre purement indicatif, car nous aimerions bien
constater de visu la russite de tels prodiges !
Il y a enfin, troisime catgorie, les rites
collectifs, dont il a t tant parl propos des
reportages sur les messes noires : aprs le sommet du
rite les participants sunissent dans un dchanement
orgiaque. Mais il faudrait distinguer en fait deux
catgories dans ces rites sexuels collectifs : dune
part, ceux exprimant un dsir orgiaque de
dchanement transpersonnel, dautre part, ceux par
lesquels, mthodiquement, tout au contraire, le
magicien s efforcera de dcupler lefficacit des rites
par la conjonction du psychisme des participants.
Avec le sexe, il est un autre ple humain de
fascination affective et imaginative : le sang. Et l
aussi, la littrature spcialise se rvle fort

199

abondante en la matire : on a trs volontiers dcrit


les sacrifices sanglants accomplis lors de messes
noires.
La
Vey,
toujours
cet
intrpide
exprimentateur de locculte noir, explique la
raison dtre, la racine de lusage des sacrifices
sanglants par la manire dont ils dtermineraient
une norme dcharg motive chez les participants
du rite : Cette dcharge dnergie bio-lectrique (qui
accompagne les derniers sursauts dagonie de la
victime) est le mme phnomne qui se produit au
cours de toute intensification profonde des motions,
comme lorgasme, la colre aveugle, une terreur
mortelle, une douleur qui consume, etc. Mais La
Vey, et cest tout son honneur, nie la ncessit
pratique de ces sacrifices sanglants pour la russite
des oprations magiques.
Mentionnons aussi lutilisation du propre
sang du magicien, quelques gouttes ou une quantit
plus grande.
Mais il nen faudrait pas moins soulever le
problme dune efficacit objective des rites
magiques : loprateur serait-il capable dvoquer et
de matriser des forces surnaturelles ? L encore,
nous retomberions sur la nature tout fait technique
des oprations magiques : elles mettent en jeu des
lois spciales dont la mise en action permet
lapparition des phnomnes souhaits ; lois
inconnues, mconnues mais qui nen sont pas moins
des chanes causales et point du tout le rgne de la
fantaisie, du caprice, de larbitraire. Le mage est
technicien : lexpression simpose vraiment.
Les magiciens utilisent des mthodes grce
auxquelles il leur serait possible dchapper aussi au

200

choc en retour. Leur principe est dinterposer sur le


trajet de retour des vibrations magiques, un support
ou un cran qui en subirait limpact la place du
magicien : ce pourra tre, par exemple, un rcipient
rempli deau.
Aprs ltude du mage, de ses mthodes, de
ses outils (psychiques ou matriels), passons tout
naturellement, celle de sa clientle et des victimes.

201

III

LES SUJETS

Quand le mage nopre pas pour lui-mme


mais pour un tiers, nous trouvons en fait un triangle
de personnes : lenvoteur, le client dsireux
dobtenir tel ou tel rsultat, la victime.
Ce serait une totale erreur de penser que la
clientle des mages se recrute en quasi totalit parmi
les ruraux les plus frustes et (qui plus est) dans
certaines rgions trs pauvres et cartes. La
croyance lefficacit des envotements existe non
seulement chez les sujets illettrs qui croient aux
jeteurs de sorts , mais dans tous les milieux, y
compris chez les personnes les plus savantes et
cultives. Il y aurait dailleurs lieu denvisager deux
types de clients du mage : il y a, en effet, ceux qui
viennent le trouver pour obtenir par lenvotement
la russite dun but impossible obtenir dans ltat
normal des choses ; et il y a les personnes qui courent
chez le mage pour, au contraire, tre dfendues
contre ce quelles pensent tre un envotement
dirig contre elles.
Il est absolument exact daffirmer que, ds lors
qu on croit fermement une chose, celle-ci constitue,

202

mme si sa ralit objective, physique, tait nulle en


dfinitive, une ralit psychologique indniable.
Cest le cas pour les envotements : peut-on
envoter ? Le sceptique haussera les paules ; et
pourtant, psychologiquement, la croyance a l
efficacit des envotements est une ralit humaine
indniable, aux chelons individuels et collectifs.
Par un processus bien connu, plus lenvot,
rel ou illusoire, rflchira son tat et plus celui-ci
sinstallera. Cest ce que remarque Anne Osmont
(Envotements et exorcismes travers les ges, Omnium
Littraire, 1954) : A partir du moment o le malade
prouve des effets quil peut croire sans cause, il est
terrifi, il nest plus matre de lui, il perd de plus en
plus le contrle de ses sensations et de ses
sentiments. Il est donc la proie sans dfense de celui
qui lui a impos la prsence de limage mentale, objet
de son envotement.
Pour quun envotement soit oprant, il faut,
ce serait l le pivot essentiel, le nud de laction
magique conduire, que le sujet soit rceptif aux
impulsions quon veut lui communiquer ; Anton La
Vey la fort bien constat par lui-mme, do
lnonc de cette loi fondamentale : Que la magie,
dit-il, soit accomplie pour des buts constructifs ou
destructeurs, le succs de lopration dpend de la
rceptivit de la personne qui doit recevoir le bienfait
ou la bndiction selon le cas. Sil sagit dun rituel
sexuel ou de compassion, cela aide si le sujet croit en
la magie, mais la victime dun sort ou dune
maldiction est beaucoup plus apte rencontrer la
destruction sil ny croit pas . Cela semble difficile
admettre, et dautant plus que certains sorciers

203

africains (et ils sont loin dtre les seuls)


sempressent, dans le but justement dinstaller dans
le mental de leurs victimes un processus de vritable
empoisonnement mental et progressif, de prvenir la
victime du sort qui lattend. Mais on pourrait
remarquer que la vritable incrdulit n est pas
toujours chez les personnes qui la proclament sans
cesse. Il pourra fort bien arriver que lhomme qui
prouve le perptuel besoin de dire quil ne croit pas
ces sornettes, ait au fond de lui tout un complexe
de peurs superstitieuses... Ses paroles de ngation ne
feront que les masquer lextrieur. Cest lhistoire
de lhomme proclamant qu il ne croit pas aux
fantmes mais qui prendra la fuite s il en voit un.
Afficher, proclamer sans cesse son incrdulit peut
fort bien attester la manire dont, au contraire, on se
trouve obsd par ce quon nie dune manire si
claironnante. Il est des ngations, des oppositions qui
manifestent, qui expriment en fait une fascination
profonde chez le sujet. Il est bien connu que le fait
pour quelquun de dire sans cesse que a un tel lui
fait horreur, peut attester une fascination profonde ;
do, chez cet homme, la possibilit dun soudain
revirement, qui fera penser de la magie , mais
qui se trouvait enclos ds lorigine du processus.
Le degr de rceptivit dun sujet se trouve
soumis des variations cycliques, que les envoteurs, fort bien avertis, savent utiliser. Cest ainsi que
les sujets sont particulirement rceptifs lorsquils
dorment, plus prcisment au cours de la seconde
phase du sommeil, celle du sommeil profond, au
cours de laquelle se produisent les rves. Il existe
diverses mthodes par lesquelles il serait possible

204

dimplanter magiquement dans lesprit du sujet les


images qui susciteront ensuite, peu de temps aprs
ou compte tenu dun long dlai, selon les cas, les
ractions appropries.
Il faudrait tenir compte des saisons, du cycle
menstruel fminin (particulirement important pour
la russite des envotements damour ).
Quest-ce que lenvotement ? Cest le moyen
de faire en sorte quun sujet, dabord rcalcitrant,
accepte de se plier la tyrannique volont du mage.
Anton La Vey remarque : les trois mthodes par
lesquelles lordre peut tre accompli sont lutilisation
du sexe, celle du sentiment, celle de ltonnement, ou
toute combinaison de ceux-ci .
Le grand secret dans lefficacit des
envotements semblerait donc se rapprocher, dune
manire trs facile cerner, de celle des mthodes de
suggestion
hypnotique.
Domaine
capital,
omniprsent
mme,

notre
poque
de
conditionnement des esprits par les propagandes et
publicits de tous bords. Lhypnose nest pas un
domaine strictement rserv aux cabinets mdicaux
ou ( loppos) aux trteaux du music-hall ; cest une
ralit omniprsente, envahissante dans nos socits.
Les experts, spcialistes des ventes savent fort bien le
rle (de vrai choc hypnotique) jou par la mise en
condition du client, quon doit forcer voir.
Lexemple frappant serait celui des magasins
amnags en libre service : chacun sait quil est fort
difficile de sy borner lachat des articles pour
lesquels on tait venu ; presque fatalement, on se
laissera prendre par la prsentation tentante
darticles dont on navait gure besoin.

205

Anton La Vey insiste, avec tous les magiciens,


sur limportance primordiale dune visualisation
correcte, intense et prcise pour la ralisation des
dsirs : ladolescent qui prend grand soin de graver
sur un arbre un cur contenant ses initiales et celles
de la femme aime, la petite fille qui tient une
poupe primitive dans ses bras et y pense comme
son petit enfant, ces magiciens naturels emploient
lingrdient magique appel l'imagerie dont dpend
la russite de tout rituel5.
Pas denvotement russi sans quil y ait aussi
bien chez le client du mage que chez celui-ci, une
visualisation intense et prcise. On comprend tout de
suite que lchec soit certain si la visualisation tait
insuffisante chez loprateur.
Mais, et cest l que, malgr tout,
lenvotement ne poserait pas, semble-t-il, que des
problmes assez simples en fait, de psychologie
courante (tude du mcanisme de la suggestion),
mais impliquerait quelque chose de plus, nous
dirons quelque chose dordre mtapsychique. En
visualisant quelquun, ntablirait-on pas ainsi un
lien distance avec ladite personne ? Les travaux des
parapsychologues actuels semblent confirmer la
possibilit, affirme par les observations familires
de la vie courante, dune transmission psychique des
images dun agent un sujet qui les reoit. Ne
retombons-nous pas dans ltude des envotements?
Mais les praticiens de la magie ne doutent pas
(et cest sur ce terrain que les savants positifs
hsiteraient le plus les suivre) que lenvotement
est un type daction entranant des phnomnes qui
se constatent dans la ralit. Son principe est, en

206

effet, lexistence dune participation magique entre


un support matriel et un individu donn ; ce quon
fait subir au support se rpercuterait sur le sujet,
aurait sa correspondance directe avec la personne
vise. Il est de fait que certains mtapsychistes
(comme la fin du sicle dernier, le colonel Albert
De Rochas) ont, semble-t-il, prouv la possibilit
dextrioriser la sensibilit dun sujet pour la
transfrer sur un support matriel, avec rpercussion
sur lorganisme des actions exerces sur ce support.
Laissons videmment de ct les cas, il ne
sagit plus alors denvotement, o le manque de
libert des sujets se trouverait caus par lemploi
dune drogue ou prparation approprie.
Un psychologue ne manquerait pas de faire
remarquer que, ds lors quune suggestion ngative
se serait vraiment ancre dans le psychisme du sujet,
celui-ci ne tarderait pas se trouver victime de
troubles sympathiques et pourrait mme tomber trs
gravement malade, le processus suivant son cours. Il
existe de nombreux cas o le simple fait de croire
un envotement (mme si nulle action de ce genre
navait t tente en fait) a entran chez le sujet des
rsultats mortels, voire destructeurs.
Les mages nhsitent pas, eux, affirmer quil
semblerait bel et bien possible de charger un objet
des vibrations appropries quon dsirait voir
prendre possession du sujet. Citons lenvotement
du poignard, pratiqu par certains sorciers thibtains : ils imprgnent larme dimages de mort et la
victime, laquelle est envoye le poignard ainsi
malfici, finira, la tradition nous laffirme, par
mettre fin ses jours. Ce serait une forme

207

particulirement impressionnante de la loi magique


daction distance illustre par les pratiques
denvotement, par lincantation et le rite :
engendrer dans lorganisme de la victime les
vibrations dont on aurait imprgn le support.
Certains magiciens prtendent que lefficacit des
pratiques denvotement serait indpendante de la
croyance de lintress ; le fait mme de ne pas
sattendre ce genre dattaques ou de ny pas croire
engendrerait un effet de surprise insidieuse, capitale
pour choquer limagination subconsciente. Quant au
psychanalyste, il ne manquerait pas de faire un
parallle avec un phnomne connu : celui des
catastrophes objectives (maladie, accident) qui
correspondraient en fait une sorte de fatalit
intrieure chez le sujet, qui suscite subconsciemment
lui-mme les conditions du drame.
Pour que lenvotement puisse russir, il faut
par dfinition mme, quun lien imaginatif et affectif
puisse se nouer entre lagent et le sujet. Sans ce lien,
lchec serait fatal. Cest pourquoi, il nest nullement
paradoxal daffirmer propos des envotements
damour que ceux-ci ne pourront russir que si la
personne vise prouve ou peut prouver une relle
attirance pour ltre au profit duquel lenvotement
se trouvera tent. Il est vrai que lhabilet de
lenvotement aura quand mme un champ daction
important : il lui serait possible de mettre en
vidence, de faire soudainement un jour, surgir des
lments dattirance qui navaient pas, jusque-l,
trouv se manifester chez le sujet. Mais,
lenvotement damour tant en fait un envotement
sexuel, cest dans le domaine sensuel quil aboutirait

208

au succs : le secret de son efficacit consisterait


justement, pensons-nous, la mise en vidence entre
deux tres, dune complmentarit sexuelle que
divers autres lments avaient pu jusqualors
empcher de se rvler au grand jour. Noublions
pas que, malgr toute limportance des autres
lments qui sont venus sy greffer (impratifs
religieux, sociaux, etc.) lamour charnel est, par
dfinition mme, base sexuelle.
Il nous reste, pour terminer, reposer la
question de lefficacit des envotements, ceux
damour et ceux de haine.

209

IV

ENVOUTEMENTS DAMOUR,
ENVOUTEMENTS DE HAINE

Dans son livre, La Magie Paris (Les Editions


de France, 1934), le journaliste Ren Thimmy relatait
laffirmation premptoire lui faite par un mdecin
occultiste de Paris, dsign par les initiales H.S. :
Aucun amour, mexpliqua-t-il plus tard, ne rsiste
aux pratiques de magie. Les envotements damour
sont puissamment efficaces. Tout acte de magie
suppose une volont dynamise. Il suffit donc au
mage de possder un objet avec des radiations
fluidiques de lun des deux amants pour agir sur
celui-ci. En plus, la volont, la force dynamique et la
concentration de pense amnent des rsultats
extraordinaires. Sil en tait ainsi, cela ne serait
gure rassurant, car tout homme li une jolie
femme ne serait jamais sr de ne pas voir un jour
celle-ci devenir la proie dun magicien qui aurait jet
son dvolu sur elle.
Nous avons vu, au cours des prcdents
chapitres, quil est loin, Dieu merci, den tre ainsi. Il
nen reste pas moins que lenvotement damour
peut, dans le cas dune relle rceptivit sexuelle du
sujet par rapport lagent, obtenir des rsultats qui

210

pourront sembler spectaculaires mais que le


psychologue pourrait (sur une tombe) expliquer
assez facilement.
Russir lenvotement damour supposerait
donc toujours une aptitude crer lexcitation
sexuelle chez le sujet, plus exactement, rvler
celle-ci. Noublions pas que, parfois, un petit dtail
ignor, pourra se rvler capital dans le
dclenchement dune excitation sexuelle croissante.
Pour lenvotement de haine, voici titre de
curiosit, les stipulations dAnton La Vey : a)
enfoncer des pingles ou des clous dans une poupe
reprsentant notre victime ; la poupe peut tre en
tissu, en cire, en bois, en matire vgtale, etc. ; b)
(photographies, dessins, etc.) reprsentant le sort
souhait votre victime ; c) rdiger une description
vivante et intense de la fin ultime de votre victime ;
d) invectives la victime, avec description de ses
tourments et de son annihilation ; e) mutilation,
blessure, douleur ou maladie infliges par
procuration.
On se trouve plus que jamais en pleine magie
traditionnelle avec cette ide, vieille comme le
monde, dune rpercussion sur le sujet des services
mthodiquement infligs son image.
Anton La Vey a lhonntet de donner
lavertissement solennel dtre vraiment certain,
avant de songer utiliser le rituel, de vouloir la perte
de quelquun, dtre vraiment sr lavance de
nprouver aucun remords du malheur inflig.
Selon La Vey, qui tient vraiment son ide,
lenvotement de mort serait dune efficacit
certaine, quel que puisse tre le degr dincrdulit

211

de la future victime. Il fait remarquer que lhomme


qui se veut affranchi des superstitions ne fait que
refouler avec fureur dans son inconscient la peur
constante des maldictions magiques, do les
conditions cres dune multiplication, souterraine
mais violente, des effets destructeurs du phnomne.
Le fondateur de lglise de Satan estime
daprs ses propres expriences (nous lui en laissons
la responsabilit, cela va sans dire) que, pour
lenvotement damour, lopration serait plus
efficace si le mage la ralise seul alors que, pour
lenvotement de haine, un rituel collectif serait
susceptible dtre plus efficace, par la conjugaison
psychique des dsirs polariss.
Pour conclure, il faudrait envisager (lautre
volet du problme) le contre-envotement, cest-dire les mthodes utilises pour se dfendre contre
les pratiques en question. Elles se ramnent trois
catgories bien tranches : la dfense directe,
destine causer linefficacit des rites du magicien,
voire (par le choc en retour) lui rendre la monnaie
de sa pice ; la protection des personnes et des lieux
par les exorcismes, par des formules magiques, des
talismans, des mdailles bnites, etc. ; enfin, une
ducation progressive de la volont de manire
permettre au sujet dacqurir une vritable armure
personnelle intrieure. Lenvotement, quest-ce
sinon la subjugation dune volont faible par un
vouloir fort? Ds lors que nous saurons fortifier notre
volont, la cuirasser, nous serons pourvus, par l
mme, dune dfense trs efficace contre toutes les
tentatives denvotement authentiques ou non.

212

CONCLUSION

II y aurait lieu dtudier linfluence du thme


classique de lenvotement dans la littrature et dans
lart ; mais notre ami Roland Villeneuve la fait avec
son habituelle comptence (Lenvotement, pp. 151 et
suivantes), en noubliant pas dy inclure le cinma .
Cest un thme qui na nullement perdu de sa
fascination. Nous citerons seulement le succs du
film amricain (ralis par le metteur en scne
Polansky. 1968) Un bb pour Rosemary, inspir dun
roman fantastique dIra Levin. Le thme ne manque
pas doriginalit ; il sagissait des vaines luttes de
lhrone contre la secte satanique layant
mthodiquement soumise un envotement faisant
delle lpouse du Diable, et destine en avoir un
enfant.
Dans lart, il ne faudrait pas omettre de citer le
grand tableau de Jean Van Eyck conserv au muse
de Leipzig. On y voit une jeune femme qui accomplit
lenvotement damour destin lui procurer
lamour dun jeune homme. Lopration a russi car
on voit celui-ci, larrire-plan, qui pntre dans la
pice, irrsistiblement attir par le malfice.
Que conclure ? Lenvotement est-il efficace ?
Telle est la question que le lecteur ne manquera pas

213

de nous poser nouveau avant de refermer ce


volume. Nous rpondrons : oui, mais en prcisant
bien que le vritable secret de lenvotement nest
autre que celui-ci : lascendant, la domination que les
mes fortes acquirent, sur les mes faibles.
Ce nest nullement nier lefficacit des
envotements ( classiques ou modernes), puisque
cette puissance nest nullement un mythe. Chacun
peut le constater autour de lui. En fin de compte, ce
serait donc limagination qui rendrait compte de
lefficacit des envotements. Limagination ? Oui
certes. Point du tout une puissance secondaire mais,
au contraire, une vritable force magique.
Limagination cette puissance vritablement lucifrienne qui (ltude des procds imaginatifs mis en
jeu dans les socits secrtes le montrerait fort bien)
peut engendrer chez lhomme, isol ou en groupe, le
meilleur et le pire. Cest en agissant sur limagination
de sa victime que lenvoteur peut avoir prise sur
elle. Il ny a nul autre secret dans lenvotement,
mais son efficacit est norme, aujourdhui comme
nagure.
***
Lire, page 222, la Lettre de crdit de Serge Hutin, qui fait amende
honorable et reconnat qu'il est bel et bien possible qu'un
envotement puisse fort bien agir l'insu mme de ceux qui en sont la
victime .

214

QUELQUES INDICATIONS BIBLIOGRAPHIQUES


ABELLIO (Raymond) : Vers un nouveau prophtisme.
Gallimard, 1947.
AMADOU (Robert) : La Parapsychologie, Denol, 1954.
AULNOYES
(Franois
des)
:
Envotement,
Dsenvotement, Contre-Envotement, Nidaus, 1959.
BILLIG (Joseph) : LHitlrisme et le Systme
concentrationnaire, Presses universitaires de France, 1967.
BONNET (G.) : Trait pratique dhypnotisme et de
suggestion, Rousset, 1923.
BOUSSEL (Patrick} : Manuel de la superstition, La
Palatine, 1963.
BRESLE (Valentin) : La Magie des parfums, Omnium
littraire, 1972.
CAUZONS (Th. de) : La Magie et la Sorcellerie en France,
Dorbon An, 190g. 4 volumes.
DARAUL (Arkon) : Les Socits secrtes, trad. fran.,
Denol, 1970.
DEMAIX (Georges J.) : Les Esclaves du Diable, Albin
Michel, 1970.
FELICE (Philippe de) : Foules en dlire, extases
collectives, Albin Michel, 1947.
FONTAINE (Pierre) : La Magie chez les Noirs, Dervy,
1949. GILLOT (Marguerite) : Des sorciers, des envoteurs,
des mages, La Table Ronde, 1960.
HILL (Douglas) et Pat WILLIAMS : The Supernatural,
Londres (Aldus Books), 1965.
JESSICA : Envotement et Magie en Afrique du Nord,
Omnium littraire, 1958. Petit manuel de magie pratique,
57, avenue du Maine, 1967.
LAROQUE (Ren) : Magie et Sexualit, 9, rue de Crime
XXe, sd.
LE ROUGE (Gustave) : La Mandragore magique,
rdition Pierre Belfond, 1963.

215

LEWIS (H. Spencer) : Mental poisoning, San Jos, (Rosicrucian Library), 1955.
MAXWELL (Joseph) : La Magie, Flammarion, 1922.
MURRAY (Margaret A.) : Le Dieu des sorcires, trad.
fran. Denol, 1955.
Osmont (Anne) : Envotements et Exorcismes travers
les ges, Omnium littraire, 1954.
PAPUS : LEnvotement, Editions H. Durville, 1935.
REGNAULT (Jules) : Sorcellerie : ses rapports avec les
sciences biologiques, Amde Legrand, 1936 ; Les
Envotements damour et lart de se faire aimer, Chacomac, 1906.
REITTER (P.): Antisocial and Criminal Acts and
Hypnosis, Copenhague, Munbesgaard, 1958.
RIBADEAU DUMAS (Franois) : Dossiers de la sorcellerie
et de la magie noire, Pierre Belfond, 1970.
ROCHAS (Albert de) : LEnvotement, Revue Cosmos
, 1892 ; LEnvotement, documents historiques et
exprimentaux, Chamuel, 1893 LExtriorisation de la
sensibilit, id. 1895.
ROLLIN (Henri) : LApocalypse de notre temps,
Gallimard, 1940.
RUFFAT (Andre) : La Superstition travers les ges,
Payot, 1951.
SABAZIUS (R. P.) : Envotement et Contre-Envotement,
Editions Occulta, 1937.
SEIGNOLLE (Claude) : Le Folklore de la Provence
(Editions Maisonneuve et Larose, 1963 ; Le Folklore du
Languedoc. id. i960 ; etc.
TEUTSCH (Robert, Dr.) : LEnvotement, J. Peyronnet et
Cie, 1928.
THAKOTINE (Serge) : Le Viol des foules, Gallimard,
1953.
VILLENEUVE (Roland) : LEnvotement, La Palatine,
1963.

216

TABLE DES MATIERES


Introduction3
PREMIERE PARTIE

Lenvotement.16
Principes gnraux
Les diverses sortes d'envotement. Les figurines
d'envotement. Volont et imagination du magicien. La
magie serait-elle dans le magicien ?
DEUXIEME PARTIE

Lenvotement travers les ges.39


CHAPITRE PREMIER

Les envotements primitifs ...40

La prhistoire. L'envotement chez les peuples sans criture.


CHAPITRE II

La magie antique .61

L'gypte ancienne. La Msopotamie. Isral. La Grce.


Rome. Autres pays.
CHAPITRE III

LOrient et lIslam 82
La magie chinoise. L'Inde. LIndonsie. L'Asie centrale.
Le monde musulman.

217

CHAPITRE IV

Le Moyen Age et la Renaissance.....93

Lglise et les envotements. Envotement et haute


politique. Remarques sur la sorcellerie. Paracelse.
Lenvotement la cour des Valois.
CHAPITRE V

Le Grand Sicle ...105

Envotements et possessions en tous genres. L'affaire des


poisons. volution des croyances l'envotement.
CHAPITRE VI

Du XVIIIe sicle nos jours.120


L'envers du sicle des lumires . Mages du XIXe sicle.
En pleine belle poque , des recherches exprimentales
sur l'envotement. Dans les campagnes comme dans les
villes, survivance des vieilles superstitions. L'envotement
dans la magie africano-amricaine. Bilan.

TROISIEME PARTIE

Lefficacit de lenvotement.. 137


CHAPITRE PREMIER

Lenvotement classique .138

Rappel du mcanisme de lenvotement. Ralit objective


des envotements ? Les envotements sexuels.
CHAPITRE II

Les envotements modernes .158


Le lavage de cerveau . Excursus sur l'hypnose.
La propagande. La publicit.

218

TECHNIQUES DE LENVOUTEMENT
CHAPITRE PREMIER

Peut-on tout obtenir ? 181


CHAPITRE II

Loprateur 187
CHAPITRE III

Les sujets 203


CHAPITRE IV

Envotements d'amour, envotements de haine..211


Conclusion 214
Quelques indications bibliographiques.216
Table des matires...218

219

Achev d'imprimer
sur les Presses de S.I.P.E.
28240 LA LOUPE
Dpt Lgal 4e trimestre 1976

220

Lettre de crdit de Serge Hutin


Prface de Serge Hutin

(Auteur d'une trentaine d'ouvrages sotriques et minent


spcialiste des traditions anciennes)

Lettre de Serge Hutin, du 6 juillet 1997


Cher Monsieur, j'ai lu avec normment d'intrt votre
article sur l'envotement (dans le dernier numro de
l'inconnu juin 1997). Ce qui confirme merveille ma
propre "amende honorable" au sujet de ces problmes - sur
lesquels j'avais "commis" nagure un ouvrage (Techniques
de l'envotement - Belfond 1971) - o je soutenais en gros
la thse classique suivant laquelle les envotements se
rduiraient l'ascendant d'un psychisme fort sur des
psychismes faibles. En somme, l'envotement n'agirait:
1/ que si la victime a t prvenue,
2/ si elle a peur du mage.
Peu peu, au jug d'expriences m'ayant t relates, j'ai
admis qu'il tait bel et bien possible qu'un envotement
puisse fort bien agir l'insu mme de ceux qui en sont
la victime.
Y a-t-il encore des envotements ?
Agissent-ils et de quelle manire ?
Peut-on esprer se dfendre d'une faon efficace contre ces
redoutables attaques magiques distance ?

221

Voici des interrogations qui, aujourd'hui, sembleraient tout


fait absurdes aux yeux de n'importe quel individu
raisonnable. Et pourtant, ne parle-t-on pas sans cesse
davantage (pas seulement dans la littrature d'pouvante
mais dans les mdias) de ce sujet sulfureux ?
Certaine rcente mission tlvise qui lui fut
spcialement consacre n'a-t-elle pas battu tous les records
l'audimat ? Face aux sceptiques convaincus, on
trouverait bel et bien une masse point du tout ngligeable
de personnes qui y croient, au point hlas de faire la
fortune d'une lgion de "sorciers" et "marabouts" de toutes
sortes, appels l'aide.
L'envotement existerait-il ? Et si la rponse s'avrait
positive, quelle serait la mthode de protection magique la
plus efficace mettre en jeu pour en triompher ?
On dit juste titre que, dans tout domaine, c'est aux
spcialistes qualifis et comptents qu'il est souhaitable de
s'adresser. Mais qui le faire, face la multitude des
charlatans et aussi d'auteurs totalement ignorants des
domaines en cause ? ous ne cachez pas votre activit
professionnelle trs spciale. Laquelle ?
Permettre aux ventuelles victimes d'un envotement de se
dfendre efficacement. Plus: il donne lui-mme des cours
progressifs et dtaills, dirige des colloques et sminaires
consacrs cette lutte.
L'auteur a abouti, par sa longue exprience personnelle,
une conclusion qui donne froid dans le dos. Mme en
liminant les cas (si frquents) o seule l'autosuggestion
prolonge d'un sujet se trouverait en cause; le nombre des

222

personnes victimes d'un envotement - et rien que pour la


France - atteindrait un chiffre effrayant.
Une analyse trs prcise s'imposerait alors - et c'est ce qu'a
fait l'auteur - pour classer les diverses formes d'attaque
magique qui peuvent se rencontrer dans notre vie tous,
depuis les vulgaires "sorts" et "mauvais oeil", jusqu'au
techniques trs labores (messes noires, magie
crmonielle), que les professionnels de la magie noire et
de la sorcellerie tentent de mettre en action. Laurent
Bernard d'Ignis n'omet pas d'oprer la distinction entre les
envotements et certains domaines trs voisins mais qui
ont leur spcificit propre: la possession dmoniaque (qui
est du ressort des exorcistes) et le vampirisme.
L'auteur ne nglige pas de prendre en considration les cas
o quelque chose d'analogue un vritable envotement
rsulterait non pas d'une attaque personnelle volontaire
mais de supports vibratoires subtils (avec le cas significatif
de l'action d'ondes telluriques nocives dans un lieu ou une
habitation). La partie la plus importante du livre se trouve
tout naturellement consacre une mthode - mthodique
et prcise (maintes fois teste par l'auteur) - permettant de
lutter avec rel succs contre un ventuel envotement. Il
nous donne des rituels prcis, dcrit en dtail les objets
traditionnels utiliser.
Bref, un livre passionnant - et qui sera loin d'tre inutile
aux hommes et femmes d'aujourd'hui.
Serge Hutin, Prades le 30 aot 1997
http://www.contre-envoutement.net/lettre-decredit-de-serge-hutin.html

223

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