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Cinq contes drles,

texte de J. Jacquin...
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Jacquin, Joseph (1866-19..). Cinq contes drles, texte de J. Jacquin.... 1898.

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afort, dze/
;

Jeannot, c'est jpudi aujourd'hui je compte sur toi pour mener pturer les
oies. Voici tofiT. panier. Tu y trouveras pour ton djeuner des tartines de beurre
et une bouteie de vin. Surtout fais bien attention de ne pas laisser les btes
s'loigner trop de toi, tu 'pourrais les perdre.
je veillerai.
Sois tranquille, maman
Et Jeannot s'en alla, son panier d'une main, sa gaule de l'autre, poussant les
c'tait son plaisir
oies devant lui et chantant gaiement. Jeannot tait content
de courir le long des haies, de manger des mres, de chercher des nids.
Ce jeudi-l, il faisait chaud. Au bout d'une heure de marche, pendant laquelle
il avait attrapp des sauterelles aux ailes bleues et jet des pjerres aux pies,
il sentit le besoin de se reposer. Il s'arrta sous unarbre, quitta son chapeau,
plaa son panier prs de lui; puis il s'adressa son troupeau
dit-il, vous pouvez aller dans le pr, je vous surveillerai d'ici.
Vous autres,
Les oies agitrent leurs ailes, poussrent deux ou trois Couin ! Couin joyeux
et se mirent couper l'herbe frache avec leur gros bec jaune.
Alors, sans plus s'inquiter, Jeannot s'tendit sur un talus et s'endormit.
Mais la chaleur devenait accablante et les oies ne tardrent pas chercher
l'ombre leur tour. Elles revinrenttranquillement, en se dandinant, sous l'arbre
de Jeannot. Elles-tournrent un moment autour de leur gardien qui les gardait
si bien! Puis l'une d'elles, curieusement, fourra la tte sous le couvercle du
panier. Elle allongea le cou, rencontra sous son bec une tartine et., sans se
gner, gota au djeuner du dormeur.
lorsqu'elle y eut got, vous pensez bien qu'elle ne retira pas son cou,
Ah
et ses compagnes, la voyant fourrager l-dedans, ne tardrent pas s'approcher
leur tour. En une seconde le panier fut boulevers et mis au pillage! Jeannot
dormait toujours.
Sa bouteille, renverse, s'tait dbouche. Ma foi! les oies avaient soif elles
se mirent boire le vin, qui faisait dans l'herbe un petit ruisseau rouge.
Alors le spectacle fut des plus rjouissants. Les oies, mises en gat par le vin,
se mirent courir travers champs en poussant des cris bruyants. Cette fois,
Jeannot s'veilla! Il n'tait plus temps.
Devant son panier et sa bouteille vides, il resta un moment stupfait, puis il
se mit pleurer ses belles tartines et son vin, en se disant que, s'il avait cout
sa mre et veill sur son troupeau, c'est lui qui aurait mang son djeuner. Mais
Qui dort dne

Jk,,'

lrop-

Petit pre! Veux-tu nous faire un grand plaisir?


cela, mes enfants?
Que faut-il pour
aujourd'hui qu'on rentre le bl, n'est-ce pas? Permets Lili et moi
C'est
d'aller avec les moissonneurs. Nous serons si contents de ramasser des gerbes!
entendu. Prenez la petite charrette ne et vous la chargerez.
C'est
Seulement, emmenez avec vousLucas, le petit garon de la ferme. Vous n'tes
pas habitus aux travaux des champs, il vous guidera.
Oui, petit pre, nous voulons ien. merci!. Lucas.! Lucas.!

Lucas ne tarda pas se montrer. Il avait une bonne figure rouge et tait
coiff d'un bonnet de coton. Ses gros sabots claqurent sur le pav de la cour
et il s'approcha sans timidit.
Lili et Georges lui expliqurent longuement ce qu'on attendait de lui. Lucas,
fier de son rle de professeur, les couta gravement. En un clin d'il, l'non
fut attel. et en route pour les champs!
La petite charrette fut installe au bord du chemin, Lili restant dessus pour
ranger les gerbes que les garonnets lui apporteraient.
Jamais les enfants ne s'taient tant amuss.
Oh! mais, dit tout coup Lucas, vous n'emportez pas assez d'pis la fois,

m'sieu Georges. Vous tes oblig de faire trop de voyages, et jamais la charrette
ne sera pleine pour ce soir.
Georges, on risque de laisser
C'est que, quand on en prend trop, rpondit
chapper ce qu'on tient.
Ben non, m'sieu Georges! c'est que vous ne savez pas vous y prendre.
Tenez,. regardez-moi.
Cette fois-l, Lucas, pour appuyer ce qu'il disait, saisit en effet une gerbe
norme. Il disparaissait tout entier derrire elle. Lili battit des mains avec
enthousiasme, et Georges dclara que Lucas tait le garon le plus adroitqu'on
et jamais
Malheureusement Lucas n'avait pas prvu que la gerbe J'empcherait de voir
devant lui; si bien qu'au bout de dix pas son pied herta contre une motte, il
chancela, et, patatras! il roula sur le dos pendant que les pis s'parpillaient

vu.!

tous les vents.


Lili et Georges se mirent rire, rire si fort,. que le petit paysan confus
n'osait plus se relever!
Alors Georges lui cria de loin
proverbe
Vois-tu, Lucas. Cela ne te serait pas arriv si tu avais connu le
Qui trop embrasse, mal treinl

ulzacttlz

mtier
on

Pierrille conduisait son troupeau au pacage. Son troupeau se composait de


quatre vaches.
Tout en marchant il faisait claquer son fouet.
A ct de lui, son chien Riquet sautait, aboyait, allait, venait, empchant le
btail de vagabonder dans les prs dfendus.
Pierrille tait le fils du propritaire du domaine des Trois Peupliers
le

pre Grosjean, qui tait rput vingt lieues la ronde pour avoir dans son
table les plus belles btes de la rgion.
C'tait un homme qui aimait la terre bien qu'il ft l'aise, qu'il et, comme
on dit aux champs, du foin dans ses bottes
ce qui signifie de beaux cus
sonnants, il travaillait lui-mme, tout comme un simple valet de ferme.
Il tait debout avant que le soleil part sur le coteau. Il allait veiller les
bouviers il conduisait la charrue dans le sillon, fauchait ses prs, battait son bl.
Le pre Grosjean s'tait toujours dit qu'il ferait de son fils un solide paysan
comme lui.
Il lui faisait apprendre lire, crire et compter, parce qu'il savait que
rien n'est plus utile dans la vie.

Mais il n'entendait pas qu'il se dsintresst des travaux de la ferme.


Tous les jeudis, jour o l'on ne va pas l'cole, il l'envoyait aux champs..
Pierrille chaussait alors ses gros sabots en cur de chne, plaait son djeuner un morceau de pain noir, du lard, des pommes, un peu de vin dans
son panier, et quittait la ferme en chassant devant lui les bonnes btes, dont les

cornes ne lui faisaient pas peur.


Illes connaissait du reste toutes parleur nom il y avait la Rousse, la Tachete
la Blanche et la Rougeaude.
On les nommait ainsi suivant leurs couleurs.
Elles allaient en gnral bien tranquilles, tondant de-ci, de-l, un coin d'herbe.
Il n'y avait gure que la Tachete qui tait un peu mauvaise tte elle aimait
vagabonder.
Elle n'taitjamais contente de son sortet voulaittoujours franchir les haies pour
allerpatre dans les prs voisins, o l'herbe lui semblait plus grasse et plus verte.
Mais Pierrille criait
Oh! la Tachete!

Riquet luiaboyait aux jambes, le fouet du ptre la rappelait par son clic-clac
sonore et la Tachete reprenait sa place docilement.
Parfois aussi la Rousse et la Blanche, qui n'taient pas toujours d'accord,
cherchaient changer quelques coups de cornes.
Mais, ds que Pierrille les voyait se regarder de travers, il intervenait encore, et
tout rentrait dans l'ordre.
Ce jour-l, Pierrille s'tait arrt dans un pturage qui n'tait pas trs loin de
la ferme, et il s'tait confortablement install le long d'une haie vive, o il tait
l'ombre, lorsqu'il vit venir lui un petit garon qu'il reconnut aussitt: c'tait le
fils d'un riche propritaire du voisinage.
On l'appelait M'sieu Henri, dans le pays.
Son pre tant le maire de la commune, Henri se donnait volontiers de grands
airs de supriorit.
Comme on l'avait mis au lyce, le fils de Monsieur le Maire se considrait
comme bien au-dessus de ses anciens petits camarades, et c'tait par pure condescendance qu'il daignait encore leur adresser la parole.
Bonjour, M'sieu Henri,ditPierrille, poliment.
Bonjour, Pierrille.
Vous tes lev de bonne heure,.ce matin.
Comme tu vois. Tu gardes ton troupeau?
Dame, c'est jeudi aujourd'hui. Et vous, vous vous promenez?
Oui. Dis-moi, Pierrille, j'ai soif; tu ne pourrais pas me faire boire du lait
de tes vaches?

--

je

Impossible,M'sieu Henri

Je sais bien garder les vaches, mais


ne sais
pas les traire. Si vous voulez aller jusqu' la ferme, on vous en donnera une
tasse avec plaisir. C'est deux pas.
Je suis un peu fatigu; veux-tu y aller toi-mme, dis, mon ami
Pierrille? Tu me feras plaisir.
Je ne demanderais pas mieux. seulement qui est-ce qui gardera les btes
pendant ce temps-l

Moi, tiens

---

Vous, M'sieu Henri?


Pourquoipas?
Vous ne savez peut-tre pas?
Comment? Tu veux plaisanter. Moi qui vais au lyce, qui apprends tout,
le grec, le latin, la gographie, je ne [pourrais pas faire ce que fait un petit
paysan comme toi!
C'est vrai, M'sieu Henri, que je ne connais pas autant de choses que vous
mais enfin, je sais garder les vaches, et j'ai bien peur.
C'est trs facile et je t'assure que.
Bien sr, c'est facile. Enfin je ne veux pas vous fcher, j'irai la ferme.
Mais faites bien attention. surtout la Tachete, qui est une coureuse.

Ne crains rien. Donne-moi ton fouet, et va me chercher mon lait. Je me


charge de tout.

L-dessus, Pierrille s'loigna, pas rassur du tout, mais n'osant rien dire.
Lorsqu'il eut tourn le dos, Henri jeta un coup d'il autour de lui.
Il vit que la Tachete tait couche, que la Rousse et la Blanche paissaient
paisiblement.
Il s'assit donc, sortit de sa poche Robinson Cruso et se mit lire. Robinson
Cruso tait son livre favori, il le relisait sans cesse, sans jamais s'en lasser.
Or, tandis qu'il tait plong dans l'histoire des aventures du pauvre Vendredi,
les vaches ne tardrent pas comprendre qu'elles n'taient plus surveilles du
tout. D'abord le fouet restait silencieux puis elles ne voyaient plus autour d'elles
sauter en aboyant Riquet qui avait suivi Pierrille.
Elles rsolurent de profiter de la libert qui leur tait laisse.
La Tachete se releva. et s'avana petits pas du ct d'un champ de bl
vers lequel elle se sentait attire depuis le matin. La Rousse et la Blanche commencrent se prparer pour un combat en rgle.
Henri ne levait toujours pas la tte. Alors la Tachete franchit la haie et sauta
dans le champ, pendant que la Rousse et la Blanchechangeaient quelques coups
de cornes.

Au bout de quelques instants, le troupeau fut en pleine dbandade.

La Tachete foltrait gaiement parmi les bls roux; c'tait un rgal que cette
paille frache, et ces pis gonfls qui craquaient, broys par sa mchoirepuissante.
Elle faisait des bonds comme une jeune gnisse, se roulait dans les sillons.
De leur ct, la Rousse et la Blanche ne perdaient pas de temps.
Elles s'lanaient furieusement l'une sur l'autre, et mlaient leurs cornes,
dcides en finir cette fois avec leur vieille querelle.
Elles y mettaient tant d'ardeur, qu'elles risquaient certes de se blesser
grivement.
Tout coup, des cris retentirent:
Oh! oh! l-bas, le ptre!
Cette fois, Henri fut bien oblig d'abandonner l'histoire merveilleuse de
Robinson.
Le propritaire du champ de.bl s'tait aperu des incursions de la Tachete
sur ses terres et il faisait de grands gestes pour la chasser.
D'autre part, les deux autres btes poussaient de terribles mugissements.
Henri, ahuri, ne savait o porterses pas. Il agitait son fouet, appelait dsesprment l'aide. Mais Pierrille tait loin.
H! les deux qui se battent, faisait-il. Vous allez avoir de mes nouvelles.

Attendez

Mais il se gardait bien de trop s'approcher, peu rassur qu'il tait, et craignant
les coups de cornes.
Et s'efforant de faire sa grosse voix
Voulez-vous bien vous tenir tranquilles! criait-il.
Vous devinez comme les btes taient disposes lui obir.
De son ct, la Tachete semblait faire la nique au malheureux propritaire
qui la menaait en vain de son bton.
Je vous assure qu' ce moment-l le malheureux Henri rgrettait l'aventure
o il s'tait engag, et qu'il et donn beaucoup pour tre dans sa chambre
lire sans danger son Robinson Cruso.
Pierrille qui ne revient pas, pensait-il.
Et
Enfin, Pierrille arriva.
Il tait temps.
Il portait avec soin un bol plein de bon lait crmeux. Mais quand il vit o
en taient les choses, il lcha le bol.
Eh ben! Eh ben Eh ben fit-il. C'est du joli. Allez, Riquet, allez bon chien.

comiaenelt-enri.
Pierrille,
cher
Mon

interrompit le ptre brusquement, nous causerons tout


bon,
C'est
C'es
bon

l'heure. Pour le moment, j'ai mieux faire que de bavarder.

Il se mit lui-mme courir pour sparer les combattantes, tapant sur leurs
muffles bras raccourcis, avec le manche de son fouet, pendant que Riquet
ramenait la Tachete. En quelques instants, l'ordre fut rtabli.
Mais Pierrille tait furieux.
Il se campa rsolument devant Henri et s'cria
Hein! Est-ce que j'avais raison? C'est bien possible que vous soyez au

lyce, que vous appreniez le latin, la gographie et encore tout ce que vous
voudrez. H ben il aurait mieux valu qu'on vous apprt tout simplement le

proverbe que M'sieur l'instituteur nous a enseign


Chacun son mtier, les
vaches seront bien gardes. Voil mon avis, Monsieur Qui-sait-tout-faire
Et je crois qu'il est bon
L-dessus, il lui tourna le dos.
Henri ne rpondit pas et s'en alla, la tte basse. Mais il parat que la leon lui
a profit, qu'il ne se] vante plus de tout connatre, et qu'il est presque devenu
modeste.
Ajoutons qu'il eut la'dlicatesse de payer, sur sa bourse personnelle, les dgts
qui avaient t commis par la Tachete dans le champ de bl, et que le propritaire rclamait au pre de Pierrille.

!.

^iHe/iceP dt f&/iyiieur^<)eJfemmcJ.
Oh! oh! s'cria Jean-Pierre tout coup. Oh! oh!
Jean-Pierre faisait ce matin-l un petit tour dans le verger.
Il venait de se lever et se promenait avant
djeuner, les mains derrire le dos,
avec la gravit qui seyait son ge,. car il avait sept ans.
Oh! oh! rpta-t-il.

Et il s'arrta.
Il s'arrta devant un espalier. A cet espalier pendait la plus belle poire qu'on
pt voir une poire norme. et toute rose
Jean-Pierre nlhsita pas longtemps
Je la veux, dit-il.

Il se dressa sur la pointe des pieds, tendit le bras, ouvrit la main bien grande,,
bien grande, mais il n'attrapa rien du tout il tait trop petit.
Alors il se mit trpigner, en criant sur tous les tons
Je la veux! je la veux! je la veux

Ce n'est pas en pleurant que vous l'aurez, dit doucement le jardinier, qui
s'tait avanc sans bruit. Il et mieux valu aller chercher la petite chelle qui se
trouve contre le mur de la serre.
C'est trop loin, et c'est tout de suite que je la veux. Pre Franois, vous
allez me la cueillir,je la veux
donnerais avec plaisir, monsieur Jean, si vous la demandiez
Je vous la
gentiment. Mais votre papa n'aime pas quevous commandiez sur ce ton.
Eh bien! je l'attrapperai tout de mme,
rpliqua Jean-Pierre en

tapant du pied avec colre.


Il tait plus rouge que la poire elle-mme. Le pre Franois sourit et s'loigna.
Rest seul, Jean-Pierre se mit rflchir
Il est certain que je pourrais cueillir cette poire si j'tais assez gran d ;

seulement je ne suis pas assez grand. Dcidment, je vais chercher l'chelle.


C'est un peu loin, mais croquer la poire un peu plus tt, un peu plus tard, peu
importe. Le principal, c'est de la croquer.
Jean-Pierre commenait devenir sage.
Quelques instants aprs, il appuyait l'chelle contre le mur, y grimpait.
lestement et belles dents mordait dans le fruit convoit.
Voyez1, monsieur Jean, dit le pre Franois, qui l'avait suivi des yeux. Il
tait bien inutile de pleurer et de vous mettre en colre. Il ne faut jamais tretrop press Patience et longueur de temps font plusque force ni que rage.
Jean-Pierre eut l'air de ne pas entendre, mais il se dit en lui-mme
Franois.
Il a raison le pre

le

l!

?:eImalrej 7;;/f/a
M. Beloiseau, et son domestique Franois, sont connus de tout le pays.

On sait, par exemple, que M. Beloiseau est un paresseux, et que, s'il passe des
journes entires dans son cabinet, ce n'est pas pour y lire les livres de sa

bibliothque, mais pour y dormir dans son grand fauteuil, les pieds sur
la table.
On n'ignore pas, du reste, que Franois n'est pas plus courageux que son
matre, et qu'au lieu d'pousseter les meubles ou de cirer les souliers, il bille
tout le jour, en regardant si son travail ne se fait pas tout seul.
On sait que M. Beloiseau est gourmand, et que, sans inviter ses amis,
car
il n'en a pas, il mange les meilleurs plats et boit les meilleurs vins. Il y a toujours sur sa table des fruits savoureux, et dans son verre les crus les plus
vants.
On n'ignore pas non plus que, pendant que son matre digre, Franois,
son tour, se rconforte avec les restes de la table. Franois, lorsqu'il a soif,
connait le chemin de la cave, et, sans demander la permission, c'est la
barrique mme qu'il se rafrachit aussi est-il souvent ivre.
On raconte qu'un soir d'hiver il neigeait sur la ville. La terre tait blanche
et glace. Une bise aigu pntrait dans la chair comme des pingles.
M. Beloiseau tait sorti pour aller au thtre. Il tait emmitoufl dans une
longue pelisse. Ses mains taient protges par des gants fourrs et d'paisses
bottines lui tenaient chaud aux pieds.
Une pauvre femme vint passer. Ah!comme elle tait misrablement vtue!
Elle marchait pieds nus sur la terre gele. Dans ses bras, un bb grelottait et
pleurait.
piti, mon bon monsieur, murmura-t-elle, nous n'avons chez nous
Ayez
ni pain, ni feu. Donnez-moi un petit ou.
Beloiseau, il fait trop froid pour sortir
Passez votre chemin, rpondit M.
la main de la poch. Vous repasserez.
Le lendemain ce fut une autre histoire. Une petite boiteuse demandait
l'aumne, marchant pniblement, appuye sur deux bquilles. Elle vint frapper
chez M. Beloiseau. Le matre tait sorti mais Franois veillait.
Ici, nous ne donnons pas aux fainants, s'cria-t-il avec colre. Dtale,

paresseuse, ou je te ferai marcher plus vite qu'avec tes bquilles.


Aussi, quand les braves gens de l'endroit rencontrent M.Beloiseau ou
Franois, ils ne les saluent pas, et, les regardant avec mpris, ils disent
Tel matre, tel valet.

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