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Louis Renou

Situation prsente de l'indianisme aux Indes


In: Comptes rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 93e anne, N. 3, 1949. pp. 185187.

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Renou Louis. Situation prsente de l'indianisme aux Indes. In: Comptes rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et
Belles-Lettres, 93e anne, N. 3, 1949. pp. 185-187.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1949_num_93_3_78407

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SANCE DU 1er JUILLET
PRSIDENCE DE M. JACQUES ZEILLER
Lecture est donne d'une lettre de M. Marc Lods ainsi conue :
Monsieur le Secrtaire perptuel,
Mon pre, M. Adolphe Lods, votre confrre, avait le dsir de faire
hommage l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres de l'ouvrage
dont il a t l'animateur pendant tant d'annes, la Bible du Cente
naire. Cette publication, pour laquelle il avait donn le dernier bon
tirer peu de temps avant sa mort, est maintenant entirement
acheve et je me permets de vous demander de la transmettre
l'Acadmie en souvenir de son attachement votre vnrable
Compagnie .
Cette lettre accompagne l'envoi des quatre volumes de la Bible
du Centenaire.
M. Joseph Vendryes ayant dclin de^reprsenter l'Acadmie
au 3e Congrs international de Toponymie et d'Anthroponymie
qui doit se tenir Bruxelles du 15 au 19 juillet, l'Acadmie dsigne
son correspondant, M. Henri Grgoire.
L'ordre du jour appelle la discussion et le vote pour l'attribution
du prix Gobert. Personne ne demandant la parole, il est procd
au scrutin par bulletins.
Le premier prix est attribu, l'unanimit des suffrages exprims,
M. Alain de Bouard pour son Manuel de diplomatique franaise
et pontificale dont le tome II, l'Acte priv, a paru en 1948.
Le 2e prix est attribu, galement l'unanimit des suffrages
exprims, M. J. Dhondt pour son tude sur la naissance des prin
cipauts
territoriales en France, IXe et Xe sicles.
M. Louis Reno, aprs avoir rappel brivement les tapes du
voyage d'information qu'il a entrepris dans l'Inde, d'octobre 1,948
mars 1949, sur l'invitation de l'Universit de Poona, expose la situa
tionprsente de l'indianisme aux Indes. Les recherches faites dans
les Universits et les Instituts, en ce qui concerne les tudes philo
logiques
et historiques, sont considrables ; elles intressent surtout
les travaux d'ditions, les manuels gnraux, certaines entreprises
de compilation. Les mthodes ne sont pas toujours les mmes que
celles qui sont pratiques en Occident, mais les rsultats n'en sont
pas moins remarquables.
De ces recherches, le sanskrit demeure le centre d'attraction prin
cipal. La position du sanskrit dans l'Inde actuelle reste trs forte, et
pourra se renforcer dans la mesure o l'Inde cherchera retrouver
le chemin vers son antique culture. Outre l'enseignement universi-

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COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

taire, il existe un apprentissage dans des coles spciales, o le


sanskrit est appris intensivement en vue d'obtenir la matrise sur
une des branches particulires de la littrature. L'enseignement
s'effectue d'ordinaire sans le secours du livre, et il n'est pas rare de
voir des jeunes gens de quinze dix-huit ans en tat de s'expri
mer,
en un sanskrit plus ou moins lgant, sur des sujets improviss.
Les matres ou pandits comme on les appelle sont des hommes
d'un profond savoir, dont certains rendent d'ailleurs des services
auprs de grandes bibliothques comme diteurs de textes.
rudits et pandits rf seront appels collaborer dans une grande
entreprise, dj amorce et financirement appuye par le Gouver
nement central de l'Inde, savoir la prparation d'un Thsaurus de
la langue sanskrite. Cette entreprise, dont le sige principal est
Poona, au Deccan Collge Research Institute, exigera la collaboration
des meilleurs sanskritistes indiens, durant de longues annes ; des
spcialistes d'Europe et d'Amrique y participeront aussi. J'ai
consacr de nombreuses semaines de mon sjour aux Indes dis
cuter
sur le plan et la mthode de l'ouvrage, dresser un pr
ogramme
minimum , une liste des ditions choisir pour chaque
texte, une rpartition des tches. Ce sera l'entreprise philologique
la plus considrable dans le domaine des tudes indiennes.
Un autre aspect de la vitalit du sanskrit rside dans ces rcita
tions du Vda qu'on peut entendre dans nombre de localits, notam
ment dans le Sud de la pninsule. La prononciation du sanskrit y
est conserve, de manire uniforme, plus nettement que celle du
sanskrit profane. En particulier l'accentuation reproduit les rgles,
parfois dconcertantes, que nous dcrivent les anciens traits de
phontique. La rcitation s'effectue sur un mode solennel, emphat
ique, selon cinq procds qui consistent en des reprises de mots, en
partie en ordre invers. Ces procds ont pour objet de fixer la
teneur du texte avec le maximum de prcision possible. Mme si
nous n'avions aucun manuscrit vdique, nous pourrions, reconsti
tuer
aujourd'hui cette littrature en nous servant du tmoignage des
rcitants. Nous sommes par eux en mesure d'imaginer ce qu'a d
tre, de nombreux sicles avant notre re, la prononciation du san
skrit, les procds de rcitation, la mnmotechnie en usage dans les
vieilles coles du Vda.
M. Alfred Foucher se flicite que M. Renou soit la cheville ouvrire
du Thsaurus de la langue sanskrite. Il insiste sur la connaissance
toute rcente de la langue sacre dont le sanskrit reste la base.
M. William Marais, qui a suivi la communication avec le plus
grand intrt, est frapp par le fait que l'enseignement commenc
dix ans s'effectue sans le secours de la graphie. Il demande si l'cri-

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ture est enseigne ou non et si la langue crite exerce une influence


sur les dialectes locaux.
M. Renou rpond qu'il n'a pas vu de livres, mais qu'il est certain
que le sanskrit crit exerce une influence sur les dialectes locaux.

LIVRES OFFERTS
M. Louis Renou a la parole pour un hommage :
J'ai l'honneur de dposer sur le bureau l'ouvrage de M. Alfred Foucher, Le
Compendium des Topiques d' Annambhatta, texte et traduction. Cet ouvrage sera
d'une grande utilit, non seulement pour les tudiants d'indianisme, mais pour
tous ceux qui s'intressent aux bases rationnelles de la pense indienne. On y
trouve groupes les dfinitions des divers modes de raisonnements, des cat
gories normatives rgissant l'univers pensable des Indiens.
L'ouvrage se prsente comme 'dition d'un trait de logique et d'pistmologie, en sanskrit, l'usage des dbutants. L'auteur est un Indien du Sud, du
xvie sicle. En mme temps que la traduction de l'uvre originale, M. Foucher
a pris la peine de traduire de longs extraits de trois commentaires indignes
et de fournir une copieuse annotation personnelle.
M. Foucher a effectu d'autres travaux qui lui assureront plus de lecteurs,
dans le domaine de l'histoire et de l'archologie. Il n'en a pas fait de plus utile
pour les tudes indiennes, o il est difficile de repenser et de dominer la dialec
tique labore avec tant de patience le long des sicles. Au dbut de sa carrire,
M. Foucher tait all recueillir sur place, Bnars, auprs des matres tradi
tionnels,
un enseignement dont ce livre porte tout le fruit, enrichi par sa longue
exprience de savant et de professeur .
M. Franois Olivier-Martin a la parole pour un hommage :
J'ai l'honneur de dposer sur le bureau de l'Acadmie de la part de l'auteur,
M. Jean Dauvillier, professeur la Facult de droit de Toulouse, deux articles
de Mlanges qui sont susceptibles d'intresser les Orientalistes. Le plus tendu,
intitul Les provinces chaldennes de l'extrieur au moyen ge1 tudie la situa
tion et l'histoire des glises fondes par les chrtiens nestoriens ou chaldens,
particulirement au-del de la Perse, vers l'Est et jusqu'en Chine. Ce mmoire,
o revient souvent le nom de Paul Pelliot, est accompagn d'une carte. Le second
article, intitul La parabole des mines ou des talents et le 99 du Code de Hammourabi2, explique ingnieusement la parabole vanglique en y voyant une allu
sion au contrat pour vendre, acheter et faire fructifier du clbre code du
droit sumro-akkadien. Ce contrat, distinct du prt intrt comme de la
socit, s'tait rpandu dans le Proche-Orient et notamment en Jude, mais ne
semble pas avoir pntr dans le monde hellnique ou romain .
1. Extrait des Mlanges Cavallera, p. 261-318.
2. Extrait des Mlanges, Joseph Magnol, 1948, p. 153-165.