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UVRES

DE FERMAT.

PARIS.

IMPRIMERIE GAUTIIIER-VU.LARS ET
Quai

di-s

Gramls-Augustins,

5:>.

FILS.

UVRES

.F3S

DE FERMAT

t.x

l'LBMKICS PAR I.KS SOINS

MM. PAUL TANNEUY

riK

et CJIAIUJS

HENKV

sous LES AUSPICES

DU

MIMSTKRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE.

TOME DEUXIEME.
CORRESPONDANCE.

PIRIS,
GAUTHIKR-VILLARS ET
nu

B U U KA

(l

D Ks

FILS,

G T U D ES
1

DE

IMPRIMEUIIS-LIBKMKES
L

'

CO

I.

(Juai des Grands-Augustins, 55.

M DCCC XCIV

(1

L YT E C

II

L E

TABLE DES MATIRES


DU DEUXIME VOLUME

(').

Pages

AVERTISSKMEXT.

IX

CORRESPONDANCE DE FERMAT.
1.

VI

XIV.

TABLE DES MATIERES.

TABLE DES MATIERES.


LUI.

TA RLE DES MATIERES.

YIII

XCI.
XC.ll.

XCUI.
XCIV.

lOJS.

7 avril

mai
i5 mai
mai
5

">

Kermal

Fermai

379

f)

SS.

1)

397

VV

4o'.

Digby

(Uersolicr

RiHloximis ou projet do rponse la lollre

i\

t'crmat

de M. de Keniial
jeelions sur
caries, par

XCV.

2 juin

XCVI.
XC.VIl.

XCVUI.
XCIX.
C.

juin?

juillet

il
1

cpii

coiUiciil ses

Dioplrique do

.M.

ob-

Des-

M. Rohault

39

Lalouvre Format
Clerselier Fermt

4 '4

Fermt

43o

aoiU

6 fvrier

iGcj.

aot

CI.

la

074

Fermt
Fermt
Fermai

i(')juiii

Pages

Digby

Clerselior

Digby

408
Drdicace 4i3

Clersolier

Carcavi

Relation des nouvelles dcouvertes en la

science des nombres (Fermt Carcavi)

ai.

26 aot

cm.

aot?

CIV.

seittembre?

CV.

fvrier

CVI.

juin'?

C\ll.

>5 juillet

CVIU.

10 aot

CIX.

(;XII.

CXIII.

3
1

i>

dcembre

iCiiVi.

dcembre

ex.
CXI.

iGGo.

janvier

tGG-2.

Ornai

CXIV.

13

mai

CXV.

21 mai

Fermt Billy
Fermt Carcavi (extrait)
Format Carcavi (extrait)
Fermt Carcavi (extrait)
Fermt Carcavi (extrait)
Fermt Pascal
Pascal Fermt
Fermt Huygens
Fermt Carcavi (extrait
Fermt Sguier
Format Curean de la Chambre
Clerselier Format
Clerselier Fermt
Fermt Clerselier
Fermt a M. do***

r664.

CXVII.

"

Dmonstration dont

CXVIII.

Saporta Fermai

lettre

il

est parl dans

prcdente

43i

436

438

Il

441

II

44 J

446
45o

CXVl.

43o

II

452

4^4
455

M
D

457

D
D
D

464
47'-

485

482

la

V 489
Ddicace 496

Variantes et notes critiques

5oi

Errata

5 14

FIN DE

TABLE DES MATIERES DU TOME DEUXIEME.

AVERTISSEMENT.

Dans

premier Volume de cette dition {Ai'ertissement,

le

en avions annonc deux suivants pour

nous

Correspondance de Fermt, tandis

la

Tome

que nous avons runi en un seul

p. xxxiii),

toutes les pices connues de cette

correspondance, en dehors de celles que leur caractre nous avait dj

dans

jinblier

les OEu^-res diveisex

ou dans leur Appendice:

jug prfrable, contrairement notre

ou plutt de rserver pour

les

primitif,

i)lan

en

il

fait

effet t

de laisser en dehors,

Volumes du Complment en prparation,

les

diverses lettres adresses par exemple Mersenne par Descaries, ou Digby

communiques

par Wallis ou Brouncker, et qui ont d tre

en principe, que
lui;

nous n'avons

Mersenne

(n*

par Fermt ou directement adresses

les lettres crites

d'exception (jue

fait

25

et 27) qu'il est

pour une

lettre

changes entre

les

deux

en partie de regrettables lacunes de

la

dioplrique et

Fermt

Huygens
la

comme

(n"'

mthode des

indications relatives aux

le

et

Fermt

nombreuses

prsent Volume,

quatre Extraits de V Harmonie universelle de

lettres n"' 2, 3 et 4.

N'ayant pas revenir sur

les

([uestions relatives

aux sources

pour notre i)ubiication, nous pouvons nous borner aujourd'hui

remarques louchant

pour deux

correspondance entre Pascal

borns

Mersenne annexs aux

la

et Frenicle; 3

perdues de Fermt, nous nous sommes, dans

de Descartes

77 bis et 78), qui comblent

lettres

quelques notes et

lettres

de Frenicle Mersenne (n" 38) qui tait in-

(^arcavi et

sur les probabilits. Enfin,

le

indispensable d'avoir sous les yeux afm

dite et a t l'origine des relations entre


lettres

pour

i"

de comprendre les polmiques relatives


tangentes;

Fermt sur

Nous n'avons donc admis,

dsir formel ou sous l'aveu tacite de leurs auteurs.

les dispositions

utilises

quelques

typographiques et l'orthographe que

nous avons adoptes.

Dans

le

but de

faciliter les

renvois pour les trois index (des

noms

propres,

langue mathmatique de Fermt, des matires) qui seront insrs dans

de

la

le

Complment, aprs

la

traduction des

uvres

latines,

nous avons sub-

AVERTISSEMENT.

divis les lettres, d'aus les sujets traits, eu |)aiaf;rai)iies luiiurots par
(les ehilres

gras (gyptiens), que leur foruie distingue nettement de ceux

qui sont euiprunts aux sources.

De mme ([ue dans le premier ^'oluule, nous avons cherch avant tout la
commodit de la lecture; nous avons donc, sans aucun scrupule, multipli
les alinas et conform la pond nation aux habitudes modernes.
Pour l'orthographe franaise
xviii"

Fermai pour
de

nous avons en principe adopt celle du

mots techniques,

les

comme

mchanique, (juarr; en dehors

question de commodit, nous tions forcment conduits

la

tion,

('),

sicle, sauf conserver les formes constamment usites du temps de

ii

cette solu-

par suite de l'impossibilit absolue o l'on se trouve de reconstituer

la

vritable orlliographe de Fermt.

On possde

de Descartes, par e\em[>le, assez de lettres autographes pour


aujourd'hui de publier son norme correspondance avec

qu'il soit possible

un texte conforme
quarante ans

et

mais pour Fermt,

en tout de

fallait

il

renoncer toute tentative analogue.

autographes en franais

lui huit

de

la

Il

nous reste

ddicace Carcavi, publie dans

(la

l'Avertissement du i)remier Volume, pages


109, 111

adopta vers l'ge de

lk)rthograplie rationnelle (^) qu'il

qui est plus ou moins dfigure dans l'dition de Clerselier;

xix-xx, les ir* 64, 65, 66, 100, 102,

Correspondance); deux seulement, 66

et 102,

dpassent

la

pro-

portion de simples billets, et leur ensemble nous permet tout au plus de

Fermt

conjectui'cr (jue

marquer quelques

mme
peu

(')

(2)

une orthographe personnelle dont on pourrait


sans pouvoir affirmer qu'elle ft constante

en dehors des lapsus de plume, auxquels

En
le

semble avoir t quelque

cas, reproduit, sans les modilier, les

ce qui concerne les textes latins, nous avons suivi les

autographes

mmes

principes que

premier Volume {voir l'Avertissement, page xxx).

Nous pouvons ajouter

qu'il avail Intvoduiles sont

trs rformatrice , d'autant

On peut prendre comme exemple l'orthographe

du mot mme auquel se rapporte cette


(')

Aucun

(')

On

z final

le

que nombre de simplifications

encore raliser, quoiqu'elles soient galement rclames par

l'tymologie et la prononciation.

la

il

(*),

sujet.

Nous avons, en tout

pour

avait

traits (^),

final

usuelle

noie.

conserv au pluriel;

la

forme demender.

trouve hoiieur et /loniieur, avance et advance dans des lettres diffrentes; dans

mme, commis, mais comission

et comissaire;

il

ne faut pas

faire entrer

en ligne de

compte dans une autre lettre, esgalit al gal (page 437). Dans le second mot, l'accent
peut avoir chapp la plume; or, cette poque, o en principe on accentuait seulement les finales non muettes, <?, dans le corps des mots et surtout pour un texte manuscrit, n'est pas une forme orthographique rellement diffrente de e^; c'est une simple
abrviation dont l'usage est arbitraire.

AVERTISSEMENT.

xi

notre disposition ('); quant aux ]iices qui ne sont connues que par des
copies ou par l'dition des

Varia, rortiiographe des sources ne prsente

certainement aucune authenticit. Nous avons dj

dit,

dans l'Avertissement

du premier Volume, que ceux qui ont copi au wir


Fermt, ne se sont

lait

sicle les crits de

aucun scrupule d'y introduire

les notations alg-

briques cartsiennes; on ne peut supposer qu'ils aient respect l'ortho-

Kraphe; Arbogast

galement introduit

sienne dans les copies qu'il

do premire ou de seconde main. Le texte des }'aria prsente enfin

faites,

des formes spciales

la

(^),

systmatiquement adoptes

qu'on doit attribuer

et

l'imprimeur beaucoup plutt qu' Samuel Fermt.

Dans ces conditions, nous avons jug que

purement orlliographi([ues entre

les

la

reproduclion des diffrences

sources et notre dition serait sans

intrt vritable pour le texte franais (') et qu'elle aurait au contraire le

grave inconvnient
qui concernent soit

rendre excessivement pnible l'tude des variantes

le

le

sens soit

limits ces dernires,

la

forme

littraire.

Nous nous sommes donc

que nous avons releves aussi scrupuleusement que

possible.

De nous deux, M.

Dans

(')

le n

de Hitygcus,

el

l'aul

Tannery

s'est plus

spcialement charg de soigner

109, dj public avec rorlliO;raplie de Fermt dans la Crrcspandaiice

dont nous n'avons pu collalionner nous-mmes

nous avons

l'original,

introduit les formes modernes; d'autre part, dans les lettres d'un intrt scientifique,

pour ne pas compliquer inutilement la lecture, nous avons distingu 1'/ et


Il suflil de ra]ipoler que, dans l'ortliographe ancienne, les diffrences de
lettres ne correspondent

sert

couramment pour

les

aucune distinction entre

la

voyelle et

la

le y,

1'^^

fiirure

et le c.

pour ces

consonne. La forme y

majuscules manuscrites, arbitrairement pour les minuscules

Fermai ne parait pas avoir eu l'habitude de l'employer dans ce dernier cas. La


est rgulirement usite, dans les textes manuscrits et imprims, pour les majuscules el les initiales minuscules, la forme u pour les mdianes el finales minuscules; dans
l'criture do Fermt, ces doux foi'mes se distinguent trs difficilement.
finales;

forme

Dans cette

(-)
et le

i'

i'

dition, la reforme de l'orthographe est dj trs avance;

sont distingus;

\'s

mucllo est remplace par un accent, sauf dans

dans quelques autres mots particuliers; on doit noter oint pour

oient,

le

dans

1'/

Va

cl le y,

verbe tre
les finales

el

des

verbes.

C) Nous

avions entrei>ris une tude spciale des formes orthographiques des Varia.

dans l'esprance que

les diffrences qui

existent d'une lettre l'autre pourraient per-

mettre de distinguer diverses provenances entre les copies utilises par Samuel F'ermai;
si les lettres de Fermai Mersenne formaient deux groupes d'orthographe
on devrait en conclure qu'elles proviennent de deux collections diffrentes. Nos
recherches n'ont pas abouti; les formes que l'on peut considrer comme propres aux

par exemple,
distincte,

sources des J'nria sont relativement rares; l'dition est trop incorrecte

orthographiques trop frquentes dans une


conclusions certaines.

mme

lettre

pour que

cl les diffrences

l'on puisse

dduire des

AVERTISSEMENT.

Ml

des lettres des annes i636 i64j; M. Charles Henry do celles des

l'dilion

annes i646 1664.


Il

nous reste

dos pices de

signaler les quelques diffrences que prsente le classement

la

correspondance conlenuc dans ce Volume avec

nolojjiqiie publie
cl

encarle dans

Tome premier

le

de Fermt

lellre

premire

lettre

la liste cliro-

Ihdlelin des Sciences mathmatiques de juin 1890

le

L'ordre des lettres

la

dans

24.

et

25 de

Mersenne sur

de Descartes sur

IJste a t interverti; la seconde

la

Diojitrique a t en effet crite avant

la
la

mthode des tangentes {voir

ci-aprs

page 116, note).


a"

La

lettre

28 de

la Liste,

pris le n" 23 bis, et a t

annexe

la lettre 27. 11

La pice 38 de

la lettre

38

la Liste a pris le n

indite de Frenicle
la

le Billet

antrieure

la lettre 2G, a

comme

publi par (]lcrselier

y a des motifs pour croire que ce Billet n'a pas t

rellement envoy Mersenne avec


3"

comme

reconnue

remplace par

en question.
bis,

pour

faire place la lettre

Mersenne que nous avons trouve dans un Volume de

Corresi)ondance de Mersenne, faisant partie du fonds Libri-Ashburuham;

celte dcouverte

nous

a induits

penser que

le

Post-scriptum de

la lettre

38 bis

est en ralit d'une date antrieure cette Lettre; mais cette conjecture ne

nous a pas paru suffisamment tablie pour que nous dtachions ce Postscriptum
4"

La

et

en fassions une pice

lettre

de Huygens

pondance de Huygens,
5"

La

lettre indite

part.

Carcavi du 6 juillet i656, publie dans

de Boulliau Fermai a t introduite sous

nous

ihfiue nationale, qui a bien voulu

Les deux

lettres

Corres-

le n"

Nous adressons tous nos remerciements M. Lucien Auvray, de


6

la

a t introduite sous le n" 77 bis.

la

81

bis.

Biblio-

la signaler.

de Fermt renfermes dans

la

pice 90 de

la Liste

ont

t dsignes sous les n"* 90 et 90 bis.

En rsum, depuis

la

publication du

Fermai

recueil de la Correspondance de
dites;

nous renouvellerons, avec

nous avons dj

fait

le

aux savants

a t

de cette dition, notre

augment de deux pices

in-

ferme espoir d'tre entendus, l'appel que

et

nous fournir de nouveaux documents


dition.

Tome premier

aux amis de
utiliser

la

dans

Science qui pourraient


le

Complment de

celte

CORRESPONDANCE DE FERMAT.

l'i.OM \T.

II.

CORRESPONDANCE DE FERMAT.
ANNE

1636.

I.

FERMAT A MERSENNE.
SAMEDI 26 AVBII. 1036.

(A

]\1(IN

1.

1" lo-ii;

iv-i6.)

!'

RlCVREM) PkUE,

Je VOUS rcsio

beaucoup oblig de

la

faveur que vous

me

esprer de confrer par lellres ('), et n'est pas une des moindres
galions que j'aie M. de C.arcavi qui nie
ce

l'a

procure.

.le

.l'ai

satis-

mieux paroitre ignorant en vous rpondant mal,

qu'indiscret en ne vous rpondant point


2.

oltli-

suis marri de

que sans doute ma rponse aux points de votre Lcllre ne vous

fera pas, mais j'aime

failes

du

tout.

toujours cru qu'il toit bien malais de secouer et dtruire

les principes

dos Sciences, car, tant fonds sur l'exprience labo-

rieuse de ceux qui les ont recherchs,

d'en faire de plus prcises, et

il

il

semble

qu'il est bien malais

est encore plus inutile d'appeler la

raison au secours des sens, puisque, dans ses oprations, elle prsup-

pose toujours celles des sens exactes et vritables.

Il

est clair

que celle Leltre est la premire que Fermai ail crilo


une Lettre do ce dernier, qui est perdue.

rpondant d'ailleurs

Mersennc, en

IVIJKS

i
3.

Di'

sorlo

(]ii(\

l)i:

IKUMVI.
mon

par

sciiliincnl cl par cos raisons, j'csliiiic (pTil

seroit bioii malaist' de (roiiver


(|iii

l'il

l'octavo plus

- CORRESPONDANCE.

une proporlioii dinV-renle de

exactement que

celle-l. Je

double

la

vous avoue bien

(|nil

y en a iutinies, qui effectivement feront des accords diffrents et des-

quels nanmoins

la

diffrence ne sera pas comprise par l'oue

dlicate qui puisse tre; et de l on pourroit conclui-e


la

la

plus

que peut-tre

vraie octave ne consiste pas prcisment en la proportion double.

Mais, puisque, en ce principe que les Anciens nous ont baill, nous

n'avons jusques prsent su dcouvrir d'erreur sensible, rendons-leur


ce respect de

le

contraire nous

ait

on a trouv des lunettes qui rendent

vi-

croire vritable, jusques ce

que

le

apparu.
4.

comme

Peul-lre que,

sibles les

choses qui ne l'toient pas auparavant, et qui nous font con-

noilre les diffrences les plus

menues

et les plus subtiles,

on trouvera

(|uelquc instrument qui fera tomber les sons les plus proches sous des
dillerences remarquables et sensibles l'oue.
5.

Or, de chercher par raison pourquoi l'octave est en proportion

double, c'est, ce

me

semble, traiter des choses htrognes

son de

le

l'octave est l'accident et la qualit de la proportion double qui consiste

en quantit. La proportion se comprend par


fait,

par l'oue;

et ainsi

il

la

vue

l'accord qu'elle

semble qu'on ne sauroit assigner une raison

ncessaire pourquoi est-ce que l'un convient l'autre. Car,

vous savez,
jets

les raisons

dmonstratives s'arrtent toujours entre des su-

homognes. De sorte

qu'il vaut

mieux

laisser dcider

toutes les questions de votre Lettre, que d'altrer des


et

comme

aux sens

maximes reues

qu'on ne sauroit convaincre de faux.


6

11

y a bien quelque chose sur quoi peut-tre je pourrois vous

donner des raisons plus prcises, mais ce sera une autre

fois. Je

contenterai cependant de vous avoir

mon

sance, bien qu'ils


1-

me

fait

voir les effets de

me

obis-

soient dsavantageux.

Vous m'obligerez beaucoup de me

grand est Paris. C'est un

homme

faire savoir si

duquel

je fais

M. de Beau-

une estime

trs sin-

I.

gulire

AVRIL

-20

163G.

merveilleusement inventif,

a l'esprit

il

et je

Gostatique (') sera quelque chose de fort excellent. Je

que sa

crois

lui crirai

ds

que vous m'aurez donn de ses nouvelles.


Je serai aussi bien aise d'apprendre par votre

8.

moyen

tous les

ou Livres nouveaux de Mathmatiques qui ont paru depuis

Traits

cinq ou six ans.

que vous me demandez, par

Je vous envolerai Vhlice (-)

9.

pre-

la

mire commodit.
Et vous dirai cependant que

10.

d'Apollonius

De

locis

planis (^).

II

j'ai

ma

crite de

que

belle,

main.

que

est vrai

Il

je n'avois pas

le

y a six ans que je donnai

que peut-tre vous connoissez,

des,

entirement

rtabli

la

seule copie

question

la

que

ii

M. Pra-

j'en

plus difficile

la

Trait

avois,

plus

et la

encore trouve, y manquoit. Maintenant

le

Trait est de tous points accompli, et je vous puis assurer qu'en toute

Gomtrie,

la

n'y a rien de comparable ces propositions. J'en

il

voir quelqu'une

l'ait

11.

J'ai

ii

ai

M. de Beaugrand.

trouv aussi beaucoup de sortes d'analyses pour divers pro-

blmes tant numriques que gomtriques,

la

solution desquels

l'analyse de Vitc n'et su suffire.

De

tout cela, je vous en ferai part

quand vous voudrez,

nulle ambition, de laquelle je suis plus

tous les

aux plus habiles de del


(') Joannis
consiliis

via
I

de Beaugrand

secretisque

< centro >

Rgi Francire Domui

intervalla

{-) Foir ci-aprs Lettre


(') /'bi>

Tome

I,

pages

qu'en dernier lieu soit

la

III,

sou

du 20

me nommer,

proposer

Uegnoquo ac rario sanctiori


gravium seeundum varia
|

do vario pondre

Dissertatio raathematica

Jacobaea, sub Spicis maturis

II

que

deux questions suivantes soudrc, pour

les

Geostatico

dicace, Riclielieu, est date

Livre

et plus loign

hommes du monde.

Je voudrois pourtant qu'il vous plt, sans

12.

lerree

exempt

sans

et ce

M. DC. XXX. VI.

Apud Tussanum Du

(Bibl. Nat.,

122,

f).

a
a

Bray.

La d-

avril iG36.

3.

3 5i.

Il

semble

septime du Livre

ds 1629. Voir ci-aprs Lettre XXI,

(]ue la proposition
I

.3.

(T.

I,

p.

24);

il

que Fermt

n'a trouve

avait en effet achev le


UVHES

G
Cl-

It'iii'

(|ii('

FEU.MAT.

lU'poiul

siiliilidii

vci', (le la(|Uollo je

ne

- COIiUESl'ONDANCK.

crime mthode

que

particiilii'ro

ferai plus tanld'la(, si

vous (loiivez

j'ai

trou-

(|iiel(jii'iiii

puisse soudre gomlriquemenl (').

les

(|iii

1)E

l'ui.MA.

Dal sphr inscnbcre coniim

reclti/n

oinnimn iiisnihcndo-

maximum.

ruin ivulntu

Secinda idem proponit de cylindro quod superior de cono.


.le

lie

oluToul

prcliMids pas par


la

soluliou de ces

vous exclui'e du nouibre de ceux

(jui

eher-

deux questions.

J'allends de vos nouvelles et suis,

mon Rvrend

Pre, votre trs

iuinihle serviteur.

Fermt.
A Toulouse, ce

'26

a\ril iG3G.

II.

PROPOSITIO GEOSTATICA
DoMiM DE

<

l^'EliMAT

MAI 1G36

("-).

>

{l-a., p. .',3-1',',.)

1.

diamelri ]iC
(il

Tcrr

Sit ceiilnun

\V>

ad

(fig. i),

semidiameter BA, portio

it(t

!?(!,

pondus appcnsii m

in

C ad

Tome

pages lij et suiv

in

non nuneri, sed Jicri quilibrium.

K\

appensiun

G)
A

Aio puiulcra A,

[londiis

e
f'oir

semi-

et fiai

Fi-.

C)

allcriits

la

la

solution

analytique

de

la

premire de ces deux questions,

solution gomtrique de la seconde, envoye

vembre i6j2, pages 167

Mersenne

le 10

no-

et suiv.

1') Celte proposition a t

envoye par Fermai

Carcavi

roi/- ci-a[)rs

Lettre VI. 2)

II.

Hc autcm
insistendo,

MAI

1636.

propositio probatii est facillima, vesligiis Archiinedis

'

ncgelur, statim demonstrabitur.

et, si

Hoc supposito, propositionem sane mirabilem inde deduciimis

2.

Ponalut grave in piuicto

AB ad BN,

ut

A io pondus N,

2) inter puncla

(tig.

et

B,

pondus N ad polentiani. R

ita

m puncto A

axe AN, a potentia R

j'unclo

Fig

cl

Jal

coUocata

dcti-

2.

^.,

/ic/V

'^,

minimum augeatur potentia

.y<

pius pondus accedit

ad centrum

Terr,

R, sursum

tolli,

ideoquc (pi prn-

minorem potentiani ad toUendum

illud requin.

quam Beaiigrandus

Haec est, ni fallor, propositio

demonstrat; nos eam hac ratione,

tica

dans une

lettre

perdue, o

il

le

compose avant d'avoir

l'avait

priait sans

qu

doute de

la

(-) in sua Goosta-

seqnitnr, demonstramus.

communiquer

Jtersenne.

Fermai

pris connaissance de la Gostatique do Beaugrand, par con-

la lettre suivante, du 3 juin iG3G {voir ci-a]irs III, 5).


Mersenno en a insr dans son Harmonie universelle une traduction assez
nous reproduisons ci-aprs (IIa). Elle permet de constater une confusion dans

squent avant

o les trois premiers articles sont rattachs


ceau est insr aprs l'nonc

mme

de

la

pice

fidle, cpie

les

ci-aprs, et o le titre

proposition, c'est--dire avant l'article

la

Varia,

du morSup3
:

positis et coiicessis etc.

compare

(') Si l'on

dmontrer

comme
1

le

postulats

Que
Que

la direction

le

marche que

de

le

Que

la

la

l'effet

dans ces

considre

la

pour
fait

la figure

homo-

du corps pesant;

statique de la gravit, pour un corps dtermin, dpend uniquement de

Fermt ne suppose pas


;

I)

Terre;

point d'application de la gravit (au moins pour un corps sphcrique

distance de son centre de gravit au centre de

restre

nv/uililirHx,

balance, on reconnat que Fermt admet en

gravit passe constamment piK un point dtermin hors du corps

la

centre de

gne) est un point dtermin de


3

Archimde {De planorum

suit

de

pesant, savoir par


j.

la

princii)e d'quilibre

la

la

Terre.

que

la gravit s'exerce en dehors de la sphre terconcordent avec l'hypothse newtonienne, si l'on


rsultante de l'attraction d'une sphre compose de couches

d'ailleurs

limites, ses postulats

gravit

comme

la

concentriques et homognes sur un point matriel situ son intrieur.


(2)

Voir la Lettre

I,

7.

La Gostatique de Beaugrand a pour objet de dmontrer que la


la sphre terrestre) varie, pour un mme

gravit (suppose seulement l'intrieur de

UVRES DE FERMAT. ^ CORRESPONDANCE.

s
3.

Sii[)[)ositis

l'I

coiu'i'ssis (niil)iis

domonstratione ulimur, ex

in

pni'ciHlonlo propositionc et ex coinmunihiis notionibus desuinplis,


eiilnim Terra'

semidiameter CA

{Jig. 3),

sil

qua sumatur puiidum

in

Fi-. 3.

^
15.

pnncio anloni B

In

sit

Aio grave

1?

pondus

a pnlentia

colloeala

iiat

aulein

ad reclam CB,
potcntiani aliqnani, ul R.

Rin puncto Asustineri

polentia R, pondus

liliet

CA

R appcnsnm ad

in

-^

qiiodvis grave appensuni;

ut recta
ila

'-

et, si

B ah luijusmodi aucta

augeatur quantum-

potenlia in {tane(o

snrsum moveri.

Producalur enim

Ad

in D, et sil

pondus ponderi B vqule. Corporis

CD

tequalis CB, et in

eollocetur

duobus gravibus B

igilur ex

compositi ccntrum gravitatis est C, ideoque,

si

puncto

fait,

la

mmo

comme

respondance entre Mersenne

la

Terre.

thse que celle de l'armt, quoique ce dernier tablisse une

Beaugrand

distinction assez subtile {voir ci-aprs Lettre IV, 1). Mais la dmonstration do

absolument manque

et

auferalur

corps, pnipoi-tloiincllomeiit la dislance do son contre de gravit au centre do


C'est donc, en

est

fond et

comme

forme, et

elle

donnera

et Doscurtes, de fr(iuenles railleries

lieu,

dans

la

cor-

de ce dernier contre

le i^eostaliclcii.

(;etle

par un

dmonstration revient en
fil

fait

admettre que,

si

un corps pesant

est

suspendu

sans gravit l'extrmit d'un levier parallle l'horizon et maintenu d'ailleurs

en quilibre, cet quilibre ne sera jamais dtruit, quand mme on allongerait, autant que
voudra, le fd do suspension suppos dirig vers le centre de la Terre.

l'on

1,'crreur d'une pareille thse est aise reconnatre;

mais

il

convient d'observer qu'

date o nous sjmmes, les principes de la Slati(pie ne sont nullement tablis; on est
])eine d'accord sur les conditions d'quilibre

car

la

du

levier actionn par des forces parallles,

question qui s'agite est prcisment de savoir

tale sur lesquels

repose

la

la

mme

si

les postulats d'origine

exprimen-

thorie d'Archimdo sont vrais en prenant les forces de gra-

ou en los supposant parallles, avec le


gomtre do Syracuse. Beaugrand admet la premire alternative jusque dans ses consquences videmment errones; Format suit la mme voie, mais avec une prudence trs
vit concourantes, ainsi qu'elles le sont on ralit,

caractristique. Hobcrval dfendra l'hypothse d'Archimde {ci-aprs Lettres VIII,

mais Galile et
l'quilibre

du

Castelli,

quoique dj en possession,

comme

XIV)

Roberval, du principe de

levier actionn par des forces concourantes, n'en ont pas

moins pris en s-

rieuse considration les conclusions de Beaugrand et les propositions de Fermt {voir ciaprs, Pice V, note 6).

- MAI

II.

quum

potentia R,

BA

recta

1636.

!)

ponderet, crunt pondra

niliil

et

in

quilibrio et manebunt.
Si

autem

in

sum moventi

collocetur pondus

a^qnale,

idem

nam, quantum potentia


igilur

et

in

ex gravibus

et

in

si

puncto

potentiae

sur-

dematur potentia R;

tantumdem pondus deprimit. Collocetur

tollit,

hujusmodi pondus

R collocata

est ac

deorsum tendens,

corpus igitur compositum ex potentia

sursum niovente, ex pondre A deorsum tendente


et

D, erit

in

aequilibrio aut,

si

mavis, non move-

bitur.

Quum

autem grave D

sit

AC

ut

aequale gravi B,
CL),

iul

AC

ila

recta

et

CD

CB,

rectse

erit

CB,

ail

et

pondus

15

ad potentiam

ila [joiidus

I)

ad pondus in

ut

r|uo(l ipsi

ul lecla

R iti A coIlocaVam,
A deorsum tendens,

R potenti sequale posuimns. Est autem, ex bypothesi,

A(; ad

ila

pondus B ad polenliam B

in

collocalani

erit igilur

ut A(^ ad Cl),

Quum
pondus

ila [loiitlus I)

igitur distantia*

iii

A deorsum

A deorsum lendens.

ad pondus in

ponderibus

tendens ponderi

sint reciproce proportionales,

a'quiponderabit;

si

vero ab

a'quiponderanlibus quiponderanlia auferantiir, reiiqua aequiponderai)unl

crgo,

si

ab 3equilii)rio ex potentia R

movente, ex pondre

in

A deorsum

tendente

in

collocata et

ponderibus B

et

posito, auferatur sequilibrium ex ponderibus

et

et

sursum

D com-

D compositum,

reii-

qua quiponderabunt aut potins non movebuntur.


Auferantur igitur pondus
collocata, et

minim

et

pondus

l);

remanebit potentia R,

in

pondus B, qiiod proindc potentia R detinebit. ideoque,

augealiir

l'tnM.vT.

n.

vi,

sursum

(idlif.

Quod

erat

demonstrandum.

A
si

UVRES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.

10

Ha.
.Mkrsexne. Scrnnde Partir de lHavmotiic

Oo

Or,

riililito (io l'ilarmiiuic.

'

).

Monsioiii' l'ennal, Conseillci' au Parleiiiont de Tliolosc

]iuis(|iii'

Iri's-oxrollciil

ITiik'crsellc (iTvj), livro VIIl

wiii, pages Gi cX suiv.

|)iii|).

(ioomlro, m'a

l'aisonncincnt qu'il a

(ioiiiH' lo

t'ait

sur les

l'i

liitT-

approchcnl davantage du centre...,


veux faire part au public de ses penses sur ce sujet.
Soit donc le centre de la Terre dans la ligne (lroit(> VC (/'A'- i), an point 15;

reiiles i)esanteurs des poids, suivant (|u'ils

je

G
le

ilcnii-ilianiire

([lie le

Rt;

dduit

HV;

et

RC

soit

de l'antre denii-dianiire. El

luie [loinion

poids attach au point C soit au jioids attach au point


j(>

la

dis (|ne les poids A,

C seront en
conclusion prcdente, savoir

A comme AR

f|uilihre. Ceci lanl pos,

il

pesanteur d'un corps


s'ap|iroclie davantage du centre de la Terre
ipie la

moindre qu'il
raisonnement entier de Monsieur l'ermat.
donc mis le poids entre A et l> au |)oint N {Jli;.

d'aulanl

mets

en
est

Je

ici le

Soit

2); et

connue

A<li>

Fig. 2.

^>a

BN, ainsi soit le poids N la puissance R je dis que le poids N, joint


A par la ligne NA {"-), est dtenu par la puissance R mise au point A, et
que si l'on augmente tant soit peu la ])uissance R, elle l'enlvera; i)ar cons(|uent, il faut une puissance d'autant moindre pour l'enlever, ((u'il api)roche
est

davantage du centre de la Terre.


Ce qu'il dmontre en celte faon

Que C

{fig- 3) soit le centre de la Terre,

Fig. 3.

Cy-^
dcmi-dianitre

le

soit la (niissance

';

Fuir

la

(2) joint

(3A,

noie 2 de

BA

par

la

auquel soit pris

comme AC
la

page

ligne

G,

(]R

'

le
:

point R, dans lequel


je dis

second alina.

BA Mersennc.

->K

que

le

poids

le

poids attach

est soutenu ])ar

III.

JUIN 1636.

11

H mise en A, laquelle l'enlvera, pour peu qu'on l'augmenle.


AC jusques D, el que CD soit gal CB, et que l'on nietle
un poids en D gal au poids B, C sera le centre de pesanteur du corps compos des deux poids B et D; c'est pourquoi, si du point A l'on te la puissance R, les poids B et D demein'eront en quilibre, iHiis(|ue la ligne HA ne
pse point. Et si l'on met le poids en A qui tende en bas, gal la puissance Il qui tend en haut, l'on (ait la mme chose que si du point A l'on luil
l;i

[iiiissance

(]ar soil

la

prolong

puissance R, puisque

Oue

le

poids abaisse autant

comme

la

puissance enlve.

donc mis en A; donc le corps comijos de la puissance


pose en A el tendant en haut, du poids A tendant en bas, el des poiils
et I), demeurera en quilibre. Or puisque le poids D esl gal au poitls B,
ce poids soit

It
l

el

CB, AC est CB comme AC Cl) el comme


mise en A, ainsi le poids D au poids mis en A
(]ui tend eu bas (lequel on suppose gal la puissance R). Or, comme Af] esl
(]B, ainsi le poids B la puissance R pose en A; donc, comme AC Cl),
ainsi le poids D au poids mis en A. Et par consquent le poids mis en A sera
en quilibre avec le poids D, puisque les distances sont en proportion rcipiofpie des poids. Mais si l'on te des poids qui sont quilibres, d'autres
poids (|ui sont aussi en quilibre, ceux qui resteront demeureront aussi en
l'quililiie; donc si, de l'quilibre fait de la puissance R mise en A el tendant
en haut, du poids mis en A tendant en bas, et des poids B et D, l'on te
l'quilibre l'ail des jioids A et I), les |ioidsqui resteront demeui'eront en qui(|ue la ligne
le

poids

CD

est gale la ligue

est la puissance

libre.

Soient donc ls les poids A et I), la puissance R mise en A et le


demeureront en quilibre, et partant, pour peu que l'on augmente
sance R, elle enlvera le poids B ce qu'il falloit dmontrer.

[loiils

la

I!

pui>-

ni.

FERMAT A MERSENiNE.
MAiiDi 3 jriN

Mon
1-

J'ai

Pisi:,

reu votre letlre avec satisfaction, puisqu'elle contient des

remarques
je dois et

Hi:vi:iu:.M)

i63(j.

et

des expriences trs singulires

de tout ce qui

me

viendra de votre

j'en ferai l'estime

[)art.

que

UVRES DE FEKMAT. CORRESPONDANCE.

12

Je n'ai

2.

vu de

[tiiiiil

de musique plus nouveau de vous (|ue

livn>

celui tiue vous appelez (Jiws/io/ts li(in)iomques, ((ue

autre reeueil de Questions


Si la denioiistratiou

3-

de grand discours

(')

Il

a paru,

en

et les

Mchaniques de

de

proposition de l'hlice

la

grande rechereiie,

et d(>

Volumes

i(i'3|, ilcii\

diffroiils

je

(ialihei

avee nu

reli

j'ai,
'

).

u'toil

('- )

pas

vous l'envoierois prsen-

do Questinns

ilu y.

Mersonne. Ions de\i\

polit iii-oi'lavo.

Le premier

de

A Paris, chez laques Villery, rue


aux

la rue Daiiphine

Sans

nom

trois

Perruques,

d'auteur (le privilge, du i4 aot

d'imprimer est du i" dcembre

iG3'5)

C lopin

l'Escu de France, et au coin

M.DC.XXXIHI.
i('29, est dlivr

eoulienl

Avec Privilge du Boy.


au U. P. M. R. M.

(Bibl. Nnl.

Imprims

'.uii,

l'achev

luvon-

4 A
19^94/5)
a) Questions iiiouyes, ou Rcration des scavans. Qui contiennent beaucoup de choses

tairo

concernantes

la

Thorie (Thologie?),

la

Philosophie, et les Mathmatiques (180 pages);

h) Questions harmoniques. Dans lesquelles sont contenues plusieurs choses remar(piables

pour

Le second

la

Physique, pour

Paris, clwz

l'image Sainct Bernard

la

Morale, et pour les autres Sciences (276 pages).

Henry

Guetio/t, rue Sai/ict lacques,

M. DC. XXXIV. Avec

d'aot 1G34, cpitrcs ddicaloires signes de

2675, Inventaire

aSiSo/i/a)

prs

les lacohins,

Privilge et Approbation.

Mcrscnne)

(Privilge

renferme (Bibl. Nat. Imprims

c) Les (Questions Tlioologiquos, Physiques, Morales et Mathmatiques.

O chacun

trou-

vera du contentement ou de l'exercice. Composes par L. P. M. (240 pages);

d) Les Mchaniques do

Galile Mathmaticien et Ingnieur

du Duc do Florence, Avec

Plusieurs Additions rares et nouvelles, utiles aux Architectes, Ingnieurs,

Philosophes et Artisans. Traduites de

l'Italien

Fonteniers,

par L. P. M. M. (88 pages);

e) Les Prludes de l'Harmonie Universelle, ou Questions Curieuses, Utiles aux Prdicateurs, aux Thologiens, aux Astrologues, aux Mdecins et aux Philosophes.

Composes

M. (224 pages).
C'est videmment ce second volume que possde Fermt et c'est le dernier recueil (c
qu'il dsigne improprement sous le titre de Questions harmoniques.
L'envoi promis ici par Fermt ne se retrouve pas dans ses
(2) Foir Lettre I, 9.
Lettres Mersenne, mais il fut fait avant le 4 novembre 16'O {voir Lettre XV, 6), et
d'autre part, en rapprochant les extraits ci-aprs IIIa et IIIn des CEuvres de Mersenne.
on reconnat aisment que ce dernier nous a conserv, dans le second de ces extraits,
une partie du travail de Fermt, suffisante pour que l'on puisse en apprcier toute l'importance. On peut constater galement que l'hlice dont parle Fermt dans ses Lettres I, 9,
et III, 3 n'est autre que colle qu'il dsigne sous le nom 'hcli.v Galilei (et non Jialiani,
fausse leon de Bossut) dans la Solution du prolilcme propose par Etienne Pascal ("omQX,
par L. P.

iM.

date semble devoir tre assigne en janvier ou fvrier 1637.

pages 73-74), pice dont

la

Cette spirale de Galile,

nom probablement donn

par Mersenne, peut tre dfinie la


Terre suppose anime du mouvement de rotation
diurne, par un point matriel pesant tombant librement suivant la loi de Galile. Le problme de cette trajectoire proccupait particulirement le savant Minime et, ds sa pre-

courbe dcrite, relativement

mire lettre Fermt,

il

avait

la

lui

dmnander ses lumires sur

parait pas douteux (|ue l'crit p(M'du ait t rdig en latin.

cette question.

Il

ne

m. Ipment; mais

JUIN

1636.

13

contiendra autant que deux des plus grands Traits

elle

d'Archimde, de sorte que je vous demande un peu de

cependant vous

et

4.

.l'en

la

pouvez tenir pour

un Trait exprs,

dresserai

tlg.

vous

oi je

ferai voir

de nouvelles

pour vous en

voici une, qui est peut-tre cette ligne

Mnlas appelle admirable dans


Esto hlix A>IB

pour cela

trs vritable.

en puisse imaginer;

hlices aussi admirables qu'on

donner l'avant-got, en

loisir

le

Pappus

(^' ).

4) ' circulo CNB, cujm ea

AMN,

duct qualihel rect, rerbi gratia

que

sil

proprietas ut,

lola circuli circumferentia

sil

FiK. 4.

ad

NCB

ejiisdem circumferenti portionem

dratiun

Archimedis,

dimidium

differt

circumferentia

sil iil

l'ronunciainus
esse

ah

quadratutn ad qua-

hlice Archimedis (jund, in hlice

ad portionem NCB,

primo, spatium sub hlice

lolius circuli:

deinde (qit

ex prima revolulione ortum ( quod

liuin

AB

AM.

hoc autem hwc hlix

//(

;//

hic

est
sit

ita

et recta

AB ad

AiM.

AB comprehensum

proprietas mirabilis), spa-

N)

(tig.

'))

esse

dimidium

Fig. 5.

spalii

'

ex secunda revolulione

Popput, rv,

peu probable.

'ifi,

orli;

spatium vero

dition Huitsch, page 370, 2G.

(]

ex

terlia rcvolatione

La supposition de Fermai est

trs

uVK

14

i:

oit uni esse qitale

I)

!:

spath

crois

si

j"ai

peu

\t.

c o u r e s p o n d a n c e.

oninid onuiino dcinccps spatia ex (jiiahhcl

.M, et

iTKolutioiic oiia dirlo s/xi/io

J(>

l' i: ii

.M

idaupic

siinililiT esse (vqiHilia,

que vous m'avouerez que ces reeherelies


le

et

nier

se.

mais

soiil belles,

eoinuiodile d'eu eeiiic les (luu)us(ralious qui sont des

plus malaises

et

des plus eiubarrasses do

l'ouleule d'avoir ilecouvei'l

lorsque j'aurai

le loisir

d'aller jiasser (rois

de

la

Gomtrie,

la

umyeu de

vrit et de savoir le

la

je

tue

prouver

je puis trouver quidijue oecasiou

le l'aire. Si

ou quatre mois

(jue

Paris, je les emploierai mettre

ii

par erit toutes uies uouvollos penses en ces arts, quoi je pourrai

sans doute tre beaucoup aid de vos soins.

5.

vu

.l'ai

la

Gostatp de M. de Beaugrand (')

d'abord d'avoir trouv

ma pense

vous l'aurez dj remarqu. Je

diH'rente de

si

grandes preuves, que

entrepris une opinion contraire


vrit; je

consens pourtant qu'il

non plus. Et parce que


envoyai

et l'crit

tcherai

mme

que

j'ai

soit

si

fort

peine

son esprit
ii

nu'

mon

hte
-

),

la

juge

et

suis tonn

j'estime (|ue

mon

avis sur

et qu'il

m'en

persuader qu'ayant

me

sienne, je ue

la

j'ai crit la

je lui envoie

sieiiiu';

la

envoie t'ranchomcnt

lui

sou livre, vous assurant ([ue j'eslinu'

donn de

me

et

sois loign de la

ne vous rcuse pas

dmonstration que je vous

je mettrai fout

au net

de trouver de nouvelles raisons pour soutenir

loisir et

mon

ojti-

nioM, laquelle pouilani je ne m'attacherai jamais par opinitret ds


(|u'il
.le

me

fera connoitre le contraire.

suis etc.

') l'oir

Lellros

I,

7, 11, 2.

Format perdu, cdiuiiic toute sa corrcspoudance avec Bcau^'rand.


La
dmonstration envoye Merscnne n'est autre que la pice prcdente, II, ou peut-tre
la rdaction en fraiirais de la mme pice, 11a. Cependant on no peut conclure du lani,'ai.'e
de Fermt ([ue l'envoi a t fait directement Mersenne et que, par suite, il y aurait eu
une lettre perdue inlcrmdiairo entre 1 et III (voir Pice II, note a de la page 6).
(,')

crit de

IIIa

et

IIIb.

JUIN

1636.

lo

IIIa.

MliitSKNNR, Seconde Partir

de l'Htinnrinie Unk'emcUe

Pliysiqiios ol MatliniatiqiH?s.

La seconde chose

(il'^j

Premire

),

Nouvelles Observations

OIjs. pasre 2

propos de remarquer appartient la demie


lieu (')
car, outre ce que j"ai montr
(le la ligne hlice, par la([uelle les ])oids descendent suivant l'imagination de
(ialile, un excellent Gomtre a dmontr les proprits de celte hlice,
laquelle lui pourra servir d'occasion pour restituer le livre de Dmtrius,
iz^o\ Ypaaa'.xwv TnTTxdsojv, dont Pappus (-) a parl dans le A- ' de ses Collections. Je dirai seidement qu'il y remarque (') une raison perptuelle de i5
8
ceux qui en voudront savoir un plus grand nombre de particularits, les
peuvent esprer de cet excellent personnage. Il a trouv plusieurs autres
nouvelles hlices, dont l'une est peut-tre l'admirable de Mnlai'is (M, de
laquelle le premier espace fait par la premire rvolution est sous double de
celui de la seconde; et nanmoins tous les autres espaces suivans produits
[)ar les autres rvolutions sont gaux celui de la seconde rvolution et ()ar
consquent gaux entre eux. Je laisse les autres proprits, dont il donnera
la dmonstration quand il lui plaira.
qu'il est

circonfrence dont je parle au

mme

III...

Mersenxe,

Cogitiilii Plirsicii-in/illienxitica (1O4I)

page

Hallistica,

"17-

1. Cm (lalilseus existimare videretur lapidem (posit terra mohili et solis


motiim supplente) usque ad terra centrum descendeutem moveri per semicircumferentiam.
de qu superius () dictum est, demonstravit acutissimus Geometra i). Fermatius non esse descensum illum semicircularem,
sed helicem describere peculiarem, quae sil secunda inter sequentes, quemadmodum prima est Archimedea.
.

'

Livre

II

du Mouvement des Corps, prop.

\\\,

pages gS

et suiv.

iHa.tsimi Sistemi, iG32, p. i56 suiv.) qu'il tait probable qu'un corps,

Galile axait dit

tombant sans em-

pchement jusqu'au centre de la terre, dcrirait, en tenant compte du mouvement de


terre, une demi-circonfrence. Mersenne rfutait cette opinion.
(2) Pappcs, IV,
{'>)

(1) T'oir Lettre


(5)

'56,

Foir ci-aprs

la

III,

dition Hultsch, page 270, 20.

pice

IIIu, 2.

4.

Page 5o des BalUnica de Mersenne.

la

(Kl

lu
2.

sil

VUES

Sil iijiliir lioliv

l'KHMAT.

l)K

AFB

(//;,.

G) iiitia tirciilum ]U.\ descripta, ila ut

oniloin ratio ciiciiiiilereiilia^

vol (|uailiali

ad (luadratuiu

luinquo altoiius polestatis

(')

- COIUIESPON DANCE.

\U.\ ad

arciiiii

FC, vel

AB

1!(',

iul)i

AU

i|na' est liiica'

ad

cidiiiiii

ad siiniloin pdtoslaleiii

FI',,

\I$

sempcr
ad

F(;,

FC, vol cujiisrgula geneialis

Fis. 6.

dalui,

ijii

lalio rirculi

BCX

ad spaliuin line

AB

el helicibus

AFB comprc-

lieiisum reperialur (-).


llc

appono octo hlices quarum majores iiumeri

ro le nuit

1.

circuluni, minores lieliccm

IV.
lineani islam ciesccnss

sub

a;f|iialore;

et

24 JUIN 1636.

gravium rectam sub polis

17

planam helicein

i'iUiirani;

onnii alio loco solidam iiolicem super coiii isoscelis

in

quo desceusus

superficie descriplam, cnjus basis est parallelus,

incipit, et

vertex ipsum terriB centrum.


4. Quam demonstrationem lil)euler postulantibus comniunicaljo, queniaduiodum aiiam elegantissiniam D. Fermatio inventam et ad ipsum missam
(alilaeuui ('), qu demonslrat spatium ab isla comprehensum hlice esse,

lolum cireulum c|uibus comprebenditur, ut

vel ad circuli seetorem, vel ad

ad i5;

qu

proportio roperitur similiter intra spatium spiral! circa coni

superficiem descriptum et ipsam coni superficiem.

IV.

FERMAT A

!\IERSENNE.

MARDI 24 JUIN l636.

Mon

mes seulimeus touchant ma


que

garde de

je n'avois

seule raison que

la

c'a t celle-l

122-123.)

Rvrent Pue,

Je suis marri de n'avoir

1.

vrai

l'a, p.

j'ai

mme

pu vous

la

il

est

employe contre l'opinion de M. de Beaugrand,

que

trouve dans votre Lettre, de sorte que je

j'ai

MS. de

la Bibl.

5 jnin

Nat.

iG3S Mersenne dont une

nouv. acq. 6204; dans celte

fr.

trouve simplement dsign sous les termes

votre aniy

manuscrits de Galile, on ne retrouve aucune autre trace de rapports entre


([ue ce

pourtant

prendre au sens que vous avez cru, car

(') Galile rpondit cet envoi par une lettre du

['"ermat se

prcismeul eouipreiidre

l'aire

Proposition Gostatique (-);

irnduetion franaise se trouve dans le


lettre,

passage d'une lettre d'Elia Dcodati du \\

juillet

Al Signer Carcavi essendo tornato di fuora, ho date

1637

Dans les
Fermt

lui et

letlora di V. S., dlia quale

la

i>

restato sodisfattissimo per la soluzione dlie objezzioni fatte avanti dal suo amico.

quale anco

1)

sigliere del

Florence.

lui

dovr restare appagato quando

Parlamento

MM.

di Tolosa,

{-) Ci-devant, Pice

Kebmat.

II.

dove resiede.

Galilens, P. V., T. vi,

Nous devons ce renseignement

lo

f"

vedr.

11

nome suo

(Bibliothque Nationale Centrale de

79".)

l'obligeance

il

W Fermt, Con-

de M. A. Favaro.

II.
"^

UVRES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

18

n'avois garilo de loinhcr dans un

iiicoiivoiiicnl,

prvu

j'avois

(|ii('

et

condamn.
.r('>liiiii'

donc

honnis dans

le

lement,

cl c'est

cipe,

je

si

ne

la

loul

(|uc

grave, en ijind lieu du nioiule

ceulre, pris en soi

absolument, pse toujours ga-

et

une proposition que j'aurois aisment prise pour prinvoyois conteste. Je tciiorai donc

(|u"elle soit vraie

ou non, cela n'empche pas

ne considre jamais

tion, qui

prouver; mais,

vrit de

ma

Proposi-

conclusion qui ne se trouve

la

les prmisses.

Or l'quivoque, sans doule,

venue de ce

est

assez expliqu les nouvelles penses ([ue

niques

que

la

la

grave en soi, mais toujours par ndation

le

au levier, et ainsi je ne mets rien dans

dans

soil.

(|u'il

je

de ne

et lesquelles

pour en

pourtant

c'est

communiquer

faire les

sur

le

ne vous

personne

la

le

papier

charge que vous m'obligerez

que vous me donnerez

et

pas

ai

Mcha-

sujet des

vous verrez grossirement crayonnes sur

vous envoie {');


les

j'ai

(|ue je

dmonstrations exactes ou plutt pour

les

le loisii'

mettre au

net, car elles sont dj faites.

L'erreur d'Archimde,

si

nous

|)ourtant

la

pouvons nommer

provient de ce qu'il a pris pour fondement que les bras de

la

ainsi,

balance

arrteroient, quoiqu'ils ne lussent pas parallles l'horizon, de quoi


j'ai

dmontr

Si

le

contraire.

vous examinez de nouveau

vous trouverez que

je

ne

la 6'"" et la 7'""

me trompe

des Equiponclrans (^

),

pas et que sa dmonstration est

toute fonde sur cette supposition.

Car soit
terre C.

le

levier

EDB

{fig.

7), duquel

Archimde, pour dmontrer

le

long du levier. Or,

il

centre A, celui de

\l,

et

suppose que

les attache
le

'

en dis-

centre de gravit

de deux poids est au point qui divise leur intervalle galement,


(

la

rciproque des

proportion

comme

poids, les divise en parties gales,

tances gales

la

le

et cela

Ci-aprs, Pice V.

(2; Arciiimdk, lie

pkuionim

{t'qiiililiriis

I^cs

propositions

ol 7

tlmoatreiU

la rci-

procit des rai)ports entre les poids suspendus un levier en iiuilibro et les Inngneiirs

des bras de levier; la premire dans

le

de l'incommensurabilit des rapports.

cas de

la

conimensurabilit,

la

seconde dans

le

cas

IV.

AC

1!)

aux deux poids qui sont autour du point A, parce que

est bien vrai

ligne

24 JUIN 1636.

autour du point

levier et de celui de

la

tant perpendiculaire au levier, les poids

se trouvent

galement loigns

terre et, par consquent,

ils

du centre du

et

la

se trouvent d'gale inclination.

Fig. 7.

Mais

si,

dans

tervalle des

mme

le

levier,

vous prenez

ainsi le point

avec les deux poids

OE

d'Archimde

les lignes

point plus loign


la terre, et

reprsente une balance, de


ii

seroit vraie

menues

il

AC

QE

QE

manque sensiblement, mais


plus

divise l'in-

l'horizon.

descente des graves se faisoit par lignes parallles,

en cette figure {Jg. 8) par

tion

le

D qui

du centre de

levier est aussi le |)lus loign

laquelle les bras ne sont pas parallles


si la

point

deux graves E galement, en ce cas

du centre du

Mais

le

et

DN, en ce

ce n'est pas que dans l'usage elle

y a plaisir de chercher les vrits les

pourroient survenir. C'est ce que


la

cas, la proposi-

Q-^

et les plus subtiles et d'oter toutes les

puis assurer que, quoique

comme

j'ai fait trs

ambiguts qui

exactement

et je

recherche en soit bien malaise, j'en

sde toutes les dmonstrations parfaitement.

vous
[los-

UVRES DE FERMAT. - t.OURESPONDANCE.

:>0

Soil le cciilri' de
poiiil
le

N dans

piiiiil

cloil

s'il

la

la

supcM'l'icic

K.

.le

l'ii

N. mais

Ile

Icrrc

{/iij;'-

;)),

an

li

dis t\[H\

si

le

p('S(>

\i

pdinl

1^

cciilrc

moins clanl

es!

K, cl le

|)()iiil

on ailleurs, plus oloigii du

dis |)as (Hic le poiiil


je

gi'aN'c

li'

cii

suspendu dn

I*]

que
(|ii('

[xiinl

NE,

force tant an point

par

le tilet

s'il

foit plus proelie de

vous

ai

la

la

le

retiendra plus aisment (|ne

dite force, cl ce, en

m'en
3.

Pour

la

([uestion (') des

faites part, je teJn'rai

.renvoyai,

quotcs (- )

il

il

de

la

je

Je vous prie de iwdire

ma

sur ce sujet.
parlez,

si

vous

rsoudre.

M. do leaugrand, avec
S'il

ma pense

nombres doni vous me

y a dj longtemps,

nombres de mme nature.


4.

(|iie

assigne.

Je crois vous avoir suffisamment expli([u


2.

pioporlion

la

ne

la
l'a

la

proposition des parties

ali-

construction pour trouver infinis

pas perdue,

il

vous en fera part.

proposition des graves et de m'en dire

votre avis.
Je suis etc.

IVa.
MunsiiNM-:.

.... Or,
c|ui

Harmonie

si

Uiih'crsellc (ilViG), Prol'aco gnrale (page g

non numrote).

je voulois parler des lionnnos de grande naissance ou qualil.

se plaisent Icllenient en cette partie des Maliiniali(p]es qu'on

[)ein-cirp leur rien enseigner, je rpterois le

('> /^oi> ci-aprs, Lcllrc VI,

nom do

celui

ne sanroil
de

(|ui le livre

7.

(') Voir ci-aprs, IVa et IVu, deux (Wtrails des Ouvrages de Mci'seniie, iinilialilenicni

fimprunics cet crit perdu que Kennat avait envoy Beaugrand.

IVb-

24 JUIN 1636.

21

l'Orgue est ddi (') el ajoiiterois Monsieur Fermt, Conseiller au Parlenieiii


(le houlouze, auquel je dois la remarque qu'il a faite des deux nombres ijagli
et

18416, dont les parties aliquoles se refont mutuellement, connue fout


deux nombres 220 et 284; et du nombre 672, lequel est sous

celles des

double de ses parties aliquotes, comme est le nombre 120; et il sait les
rgles infaillibles et l'analyse pour en trouver une infinit d'autres semblables.

Mrrsenxe, Seconde Partie de l'Harmonie Universelle (lOS;), Nouvelles Oljscrvalions


Physiques

et

Malhmatiques, pages 26 et suiv.

\ni. OBSERVATION.

Des parties aliquotes de

120, et des

nombres amiables.

11 faut ajouter ce que j'ai dit des parties aliquoles des nombres dans la
dixime remarque de la premire Prface gnrale, la mthode de trouver
le nombre semblable 120 dont je parle au lieu susdit. Il faut donc mettre
tant de uomijres de suite qu'on voudra en raison double en commenant |)ar
:>.,

comme

sont les nombres A, B, C, D, E, F


(x,

UVRES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

2-2

I.'atiiio

mier

exemple se

- (Idiil

le

Iriple

nombre pre-

voit eii 63, letiuel, divis par 9, prociiiit le


ai. nuilti[ili par

.vi,

l'ail

fi;.?,

qui esi l'antre nninlire

reipiis.

Quant aux deux nombres dont les parties aliquotes se refont mutuel leen progresaussi mettre les nombres qui se suivent depuis
il faut

meiil.

>

sion tromliique

2,

el

puis

il

faut crire des

uombies
6,

8,

.'1,

i(),

triples

12,

24,

etc.

dessous

48,

desquels l'unit tant (Mo. lesteul


5,

qu'il faut

mettre dessus.

Il

II,

23,

47,

faut enfin multiplier 6 par 12 en lant l'unit

pour

avoir 71; et 12 par 2/1, moins l'unit, pour produire 287; el 24 pour 48, moins
l'unit, pour avoir ii5i, qu'il faut disposer comme on les voit ici. Jusqu'
rinlini
3,

V.

JUIN

2V

1636.

23

V.

NOVA

IN iMECHANICIS
DO.MINI

<C Pice jointe

THEOREMATA

DE KICRMAT.

la lettre prcdente ou seconde rdaction envoye

{Va,

Carcan.

>

.4-.-i'i3.)

p.

Fiindaincnta Mccliaiiices non sa(is accurata tradidisso Archime-

1-

dem fueram dudum


cciidontiiiiii

siispicatus

supposuisse oiiim motus gravium des-

absque hac hypothcsi

inter se parallles patet, nec vero

constare possunt ipsius demonstrationes.

Non

intitior qiiideni

livpo-

thesin hain' ad sensuin proximc

accommodari

gnani a cciilro

possunt descensus gravium supponi

parallcii

tam

Lorra^ distantiain

non secus ac

quioroiitilnis, lucc

Generalis

qiiippe, propfer ina-

radii solares. Sod, voritatem

intimam

et

accura-

non satisfaciunl.

nempe vectium natura

in

quolibet niundi loco videtur con-

sideranda etastruenda, idcoque nova in Mechanicis fundamenta


et pi'oximis piincipiis accersenda.

e veris

Hujus novae Scientiae proposiliones

tantnm exliibemns, demonstrationes

quum

libuerit tradituri.

Dupl(!x igitnr vectium gcnus fingimus aut potius consideramus

2.

unum

cujns motus reclus tantnm est, non circuiaris; alterum cujus

extrema describunt circulos. De secundo boc qusesitum tantnm apnd


veteres;

primum, quod longe videtur simplicius, ne agnoverunt qui-

deni.

Singula exemplis illnstramus, et prioris quidcm centruni idem est

cum

centro terr, posterioi'is centrnm extra centrnm terra' necessario

dbet collorari.

3.

Sit igilnr, in

scquenti figura {fig. lo), centrnm (errae pnncfnn

A, et intelligatur recta

CB

transirc per puiictum

A; imo

et ipsa

CB

in-

UVllES

:>'

l)i:

- CORRESPONDANCE.

ri:UMAT.

cl

Ml

roda CA nd roclam

tt'Iligatur ossf vctiis, cl in piiiictis

collocciiUir

i;i'avia

cl

(!,

sil-

qiic
luiiiiliis

Aio

li

ad

pciiKliis

vcciciii (!B niansuriini cl a'ciiiilihriuiii

Si

AR

lioc casii ((msliluliiiuiii.

iii

vcro dcmimiatur lanlis|)cr grave R. niovchilur vcclis

por fontrum

in

ad parles B, ddiiec pondra dislanliis a eeniro

rectum
reei-

siiil

proce proporlionalia.

h-^

Ha'c osl prima proposio (') cujus respecin (erra ipsa niagniis veelis
dici potest,

Hoc

4.

ad iniitationem Gilberli

posito, mirabilius

eo facilius

tolli a

contrum

recta

quiddam proponimus

(-), gravia

vocal.

nempe

lerra'.
(//i,'.

1),

punctum

(1

cxira cenirum. Jungatur

sumpto puncto B, collocelur grave

gamus grave B per


tenfia, in

Icrra^

recta CA, in qua

cam magnum magnetom

potcnlia in supcrlicic (erra' aut alibi constitula, qui)

propiora fuorini ceniro


Sit

([iii

flum aut

in B.

Si

intelli-

axem CB suspensum, detinebitur

C coHoeat, cujus proportio

sit

ad p(Uidus

ut recta

a po-

AB

ad

AC.

Indeque facillime deducitur


poncb'rare; cujus

cl

demonsiratur gravia

in ceniro

non

demonstrationem bactenus qusesitam jam novi-

rei

nius.
Fig.

...

A__^
.).

Secundum vectium genus Arcliimedcum

proca distantiarum

cum ponderibus

proportio,

dici

potest; scd reci-

quam

in vccte simplici

dipmonstravimus, in boc habere locum non potest, nec ideo subsistere


sexta et septima Arcbimedis propositio (').

'

Comparez Pice

C) Comparez
(

')

Foir page

Pice
i8,

II, 1.
II,

note

2.
'2.

Ita igitur

2k JUIN

2S

i;636.

confidenter pronuntiamus et vectem generaliter sive bra-

ehia, sive in directum, sive parallela horizonti, sive etiam

angulum

constituant, consideramus.

Una quippe demonstratione


trum

terrse

DBC

totuni cvincimus

(/ig- 12), cujus

Sit vectis extra cen-

centrum B, brachia
Fig.

BD et

BC, centruni

12.

'^-0

lerra

A. Junganlur rcct DA, BA, CA, et

in

punctis

et

C coUoeenlur

D composita ex proportione
rectse DA ad rectam CA et rociproce ex angulo CAB ad angulum BAD
Aio vectem BDC, a puncto B suspensum, mansurum et aequiiibrium
gravia sitque proportio gravis C ad grave

constituturum.

Hanc propositionem,
et,

quum

libuerit,

sicut et reliquas,

vcrissimam asseveramus (')

demonstrationibus ex puriore Geometria

et

Physica

derivatis confirmabimus.

Inde patet corruere omnino Veterum de centris gravitatum defini-

6.

tiones;

nullum quippe corpus prtoler sphaeram potcst

punctum reperiatur
servet

eam quam

que grave, extra centrum

reperiri in

terra?

que

suspensum,

in principio babucrit positionem.

Definietur ergo deinceps centrum gravitatis cujusque corporis, punc-

tum

(')

intra corpus positum,

On

voil

que Fermai suppose pour

un levier un principe qui


adopt.
Feiimat.

quod

U.

si

coba^reat centre terrse, corpus

eam

l'quilibre des forces concouranles appliques

diflre essentiellement de celui qui a t depuis universellement

UVHES DE FERMAT. - COIUIESPONDANCE.

20

sorviibit qiiain in principio liabiuM'il posilionoiii; co ciiiin

habont

locuiii

oxistimant libr;o brai'hia,

(jui

casii

contra gravitatis (').

Demonsfrabitui' otiam rt rofVIb'Uir crror Ubalili (^)

7.

solum

licot

non

ot

aliorum,

sin( |)arall('la Inji'izonli, iequili-

brinni tanicn constitulnra.

'

Nous

"t

iviu'oduisinis

Lcltcra dcl

Ho

lettl

Si'^itor

IlL'"" El)

..

>

ici

une IcUro relative

ce siijcl el

imprime page 2o5 des f'aria

Bcncdcttn Caitelli, Abbtite di Verona, al Signor di ****.

Ecc"" SiQ",

ponsieri sottillissimi del Sig' di

Fermt

iiitorno al ceiUro di gravita, e

con-

fesso liberamente clio mi sono parsi belli e degni di quelle sublime intelletto, che mi

celebralo oon alta Iode dal Signer di Beaugrand, quando passe per

>

che ne habbia assnluta dimoslratione; e perche

dimoslrata una simile propositione, cio che

iianze dal centre dclla terra,

il

il

Sig' di

medesimo grave, poste

pesava inegualmente, e che

distanza alla distanza dal centre dclla terra, io

fii

Roma, e voglio credere


Beaugrand mi disse di havere

')

'

il

rai applicai a

peso

al

in diverse lonta-

peso era corne

la

pensare a questa materia e

madopo, essendo mi stato promesse


mi ralreddai in questa specolationc. Mi ricordo pero che ancor io ne
(leduccvo la medesima conseguenza che deduce ancora il Signer di Format, cio che il
grave che havcr il suo centre di gravita col centro dlia terra non haver peso alcuno;
e di pi. che la terra lutta non ha peso; c in oltro ne cavai che, dcscendcndo un grave
verso il centre dlia terra, non solo va mulando peso di momento in momento, ma (cosa
che puo i)arere pi maravigliosa) il suo centro di gravita si va continuamente movcndo
ncUa mole di esso grave; di pi, che un grave di qualsivoglia figura, che si mova in se
medesimo circolarmentc, pure va continuamente mutando il suo centro di gravita e per
tante facilmcnte concorro con il Sig' di Fermt, che il centro di gravita non sia in nalura
" taie quale l'hanno descritto comunemente
Mcchanici. E se io credessi che le mie debolezze potcssero csser care al Signer di Fermt, gli ne mandarei una copia, non solo per
ricevcre documcnti da S. Sig"" 111""', ma per farc acquisto di un taie e tante padrone, al
> quale prego V. S. I. dedicarmi servitore di singulari devotione, o li bacio le mani.
Pisauri.
(') GVIDIVBALDI E MARCHIONIBUS MONTIS MEGHANICORVM LIBER.
Apud Uieronymuni Concordiam, M.D.LXXVII. Cum Licentia Superiorum.
Format vise
la Proposition 111 De libr de Guidobaldo del Monte; ce dernier cite, comme ayant soutenu une opinion contraire la sienne, Iurdciiius de pondcribu^, Hyeroiiiiiiui Carda/iii.f
lie sublililntc, Nwalaui Tartalca de qusitii et inveiitioitibu.t.
I

prctcsi allhora di havere ritrovata la dimostralionc,

alcune

difficolt,

II

i>

1)

'1

'

11

VI.

JUILLET

13

27

1636.

VI.

FERMAT A MERSENNE.

<

MARDI 13 JUILLET 1636


(la.

Mon
Puisque

1.

p.

>

(')

l'p.)

Rvueni) Pkue,
j'ai t

assez heureux pour vous ter l'opinion que vous

ma

aviez eue, que j'eusse suivi en

mme raisonnemme facilit je vous

Proposition (-)

ment que M. de Beaugrand, j'espre qu'avee

la

le

terai tous les autres scrupules.

Vous avez cru que ma proposition

2.

M. de Beaugrand,

et ce, par

deux raisons

toit la
:

l'une,

mme que
que

celle

de

je l'avois crit

lorsque je l'envoyai M. de Carcavi; l'autre, qu'elle semble conclure


la

mme
Pour

chose.
la

premire, je vous rponds que, lorsque j'envoyai

proposition, je n'avois pas vu encore


n'avois su

dum

si

le

livre

et

ce n'est qu'il crivoit du divers poids des graves secun-

varia a terr cenlro intervalla,

celle

dite

de M. de Beaugrand

si

bien que l-dessus j'imaginai

proposition que vous avez vue, et crus que peut-tre ce seroit

que

la

de M. de Beaugrand, et

cavi. JMais depuis, ayant

que son opinion

vu

le

est diffrente

l'crivis ainsi

Livre de

de

la

iM.

mme

mondit sieur de Car-

de Beaugrand,

mienne en

la

la

j'ai

trouv

ce qu'il suppose que

le

grave en soi se rend ou plus pesant ou plus lger selon l'loignement

ou l'approche du centre.
3.

Et moi je soutiens

la

quoi je rpondrai

votre seconde raison)

runi une fin de IcUrc, date, des manuscrits A, B, une ici Ire trs
non date, des Varia, videmment crite sur le vu de la rponse de Mcrscnne

Cj Nous avons
eourte,

(^en

Lettre IV.
(2) Voir la Pice

II.

(ElIVRES DE

2S

soi

(|u'iMi

moins do
Soit

do poids, mais qu'il ost

poiiil

Ibrco, ce (|ui est hion diflV'i-ont

cculro do

lo

dans

point

change

110

il

FERMAT. COUUESPONDANCE.

la

Torro

(]

i3),

(//'i,''.

avec plus ou

rosfo.

grave B au point B ot

le

Beaugrand

suporticio. M. de

la

du

tire

tient (juo,

si

on

on

le

pi'se

lo
le

Fig. .3.

grave B dans

point B, on

lo

point D. Et moi je dis que,

mmo

trouvera de

quand bien

cas,

lement de

la

le

trouvera plus lger que

si

on pse

poids que

s'il

sienne), que

le

grave

le

pse au

point B, on

lo

ma

[)roposition ne

dpend nul-

sera soutenu plus aisment par

D que

sera plus [)rocho, ot en la proportion

si

pes au point D, ot qu'en tout

toit

cela ne seroit pas (car

une puissance qui sera au point

4.

le

grave B dans

par une autre puissance qui on

que

j'ai

assigne.

Vous ne devez pas douter que ma dmonstration ne conclue par-

faitement, bien (\al\ semble que M. do Boberval no

l'a

pas trouve

[)r-

cise.

Je

dans

vous puis donc assurer que toutes

mon

les

propositions que

crit (') sont parfaitement vraies, et

mises

j'ai

de cela je n'en veux

pas tre cru que lorsque j'aurai mis par crit toutes les dmontrations

sur cette matire. Je suis

si

erreur on ce que je vous

ai

peu ambitieux que,


crit, jo

si

j'avois

trouv

ne ferois nulle diiicult de

l'avouer.
(A f32, B
5.

vous

('

Pour

les lieux

les envolerai, si

C'esl--dire

() roir Leltro
(') roir

LeUre

la
I,

plans (-) et

IV, 3.

la

proposition des nombres

M. de Beaugrand ne vous

Pice V.
10.

" 25"-i>G".)

les baille pas.

'

),

jo

VI.

pu examiner

Je n'ai pas encore

6.

JUILLET

15

7.

la

propositions (') de

tt.

mme

meilleure et

la

plusieurs manires diffrentes de

plus aise que

j'ai

imagine

9 et i6; ce que je n'enseigne pas, pour tre trop

mme nombre compos

d'eux multipli par un

comme

ii. Ces

deux produits seront 99

rsoudre. Voici

soit quarre,

comme

trivial. Soit

chacun

de trois quarrs seule-

176 qui satisferont

et

somme

question, car chacun d'eux et leur

la

la

somme

Soient trouvs deux quarrs desquels la

ment,

la trisec-

question numrique (^), je rponds qu'elle reoit infinies

solutions, et
la

29

deux moyennes proportionnelles.

tion de l'angle, ni de l'invention des

Ce sera au plus

les

1636.

sont composs de trois

quarrs seulement (').

Et ainsi, par
9

et 16,

la

mme

voie,

vous pouvez prendre

drez, desquels la

somme

vous en trouverez

nombre que vous voudrez compos de


Si

vous prenez, au lieu de

1,

au lieu de

deux quarrs que vous vou-

tels autres

soit quarre,

infinis, car,

au lieu de 11,

et

tel

autre

quarrs seulement.

trois

un nombre compos de quatre quarrs

On ne retrouve plus trace, dans la Correspondance de l'ennal, de ces pro|)osilioiis.


{'
On peut croire qu'il s'agit des constructions donnes par Descaries dans sa Gomtrie
)

(d.

Hermann,

p.

75-76) pour

deux clbres problmes de la Gomtrie antique. Mercommuniques avant la publication, les aura envoyes

les

senne, qui elles avaient t

Fermai sans dmonstration

et

sans rvler

nom de

le

leur auteur.

quatrime des cinq questions numriques proposes par Sainte-Croix


C)
(Andr Jumeau, prieur de) Descaries en avril i638 {voir Lettres de Descartes, d.
C'est la

Clorselier,
(1

III,

7i). Elle tait ainsi conue (pour Descartes)

Trouver deux nombres, cliacun desquels,

conste que de trois ltragones.


par d'autres

nombres ou

qu'il

donn
montre que
.l'ai

3,

la

comme

aussi

somme de

la

leur aggrgat, no

que quelqu'un y satisfasse

11, 14. J'attends

chose est impossible,

La premire solution donne par cet nonc ne parat avoir t indique Fermai que

dans
(')

la

rponse de Mcrsenne

B ajoute en marge

la

Lettre VI. Voir Lettre X, 2.

dccomposilions suivantes

les

49

49

9
I"

99

49
25

'44

16

25

81

iG

99

99

17O

'

UVRES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.

30

stnilonuMif, ronuiie 7, cliiuim des

deux produits, ensemble leur somme,

composs de quatre quarrs seulement.

seidiil

Que

si

vous voulez non seulement deux nombres, mais

nombre que vous voudrez, desquels un cbacun, ensemble


tous, soient

composs de

(rois

ou

tel

somme

de

trois

la

ou de (|nalre ([narrs seulement,

il

ne

faudra (jue trouver autant de quarrs que vous voudrez de nombres,

desqutds

la

somme

qnarre,

soil

et

les multiplier,

chacun d'eux

ut

supra.
J'ajouterois la dmonstration, mais le tem[)s ne nu' le permet pas.

Kn

tout cas,

vous pourrez

faire l'essai sur la construction

que

je

vous

envoie.

Et vous dirai que

8.

sujet,
Si,

comme

trouv de fort belles propositions sur ce

de deux plans seniblahles ('), l'un

lement, l'autre
et

j'ai

le

est

compose de

trois

quarrs seu-

sera aussi;

plusieurs autres.
9-

vous

que M. de Roberval

Je dsirerois
ai

travaillt

aux questions

(|ue je

proposes (-).

10. J'ai

achev tout

le

Trait iJe lacis planis ('), o

il

y a trente ou

quarante propositions toutes trs belles.


Je suis,

mon Rvrend

Pi're, votre trs affectionn serviteur.

Fermt.
A Toulouse, ce

ij juillet iG'50.

(') Nombres qui sont euli-e eux dans le rajiport de doux carres.
(S) T'oir la Lettre I, 12.
(5) Foir\A Lettre

I,

10.

- AOUT

vu.

31

1636.

VII.

FERMAT A ROBERVAL

<

AOUT 1636

(Ta,

p.

(').

>

33-1 34.)

Monsieur,
1.

de

la

tions

Aprs vous avoir remerci de

la

faveur que vous m'avez laite

et

peine que vous avez prise, je rpondrai en peu de mots aux objec-

que

trouves dans votre Lettre, et ce, sans aucun esprit de

j'ai

dispute et pour vous faire seulement approuver

la vrit

de mes propo-

sitions.

2.

La premire objection (-) consiste en ce que vous ne voulez pas

accorder que

le

mitan d'une ligne qui conjoint devix poids gaux des-

cendant librement,

s'aille

me semble que vous


principes

deux

car,

mme

unir au centre du monde.

faites tort

h.

la

certes

il

lumire naturelle et aux premiers

puisque ces deux poids sont gaux et qu'ils ont tous

inclination pour s'unir au centre

pas empchs,

En quoi

il

est clair qu'ils y

Autrement, ayant suppos


gales, vous admettriez

les

du monde,

s'ils

n'toient

approcheront .tous deux galement.

poids gaux et les inclinations au centre

nanmoins plus de rsistance d'un

ct, ce qui

seroit absurde.

Et n'importe d'allguer un levier horizontal, lequel, tant press par

deux forces gales aux deux bouts horizontalement, demeure nanmoins en

l'tat qu'il est,

quoique l'appui qui

en parties ingales. Car, au cas de

ma

est

au dessous

proposition,

la vrit

le divise

de

mon

principe dpend de ce que les deux poids (ou puissances) ont naturel-

lement inclination au centre de


(M Premire

lellre

la

terre et tendent l; et c'est pourquoi,

de Fermt Roberval, rpondant une

critiquait les propositions de la Pice V, qui lui avait t

(2) ro(> Pice V, 2.

lettre

perdue o ce dernier

communique par Carcavi.

UVRES DE FERMAT.

32

n'ayant point d'avantage

rmi sur

CORRESPONDANCE.

l'aiilro, ils s'y

approchent tous deux

galement. Mais en l'espce du levier horizontal,

les

des extrmits n'ont aucune inclination naturelle

s'approcher seulement;

que

et ainsi ra|)pui

l'appui, mais

ne doit tre non plus considr

n'toit point.

s'il

Outre que jamais personne n'a dout que


s'unit

ii

deux puissances

au centre de

la terre, s'il n'toit

le

empch;

centre d'un grave ne


or,

deux graves, joints

par une ligne qui conjoint leurs centres de gravit, ne sont censs constituer

qu'un seul grave, duquel

ligne qui les conjoint

le

centre de gravit^est au mitan de

la

quelle raison donc de croire qu'il s'arrte ailleurs

que lorsque son centre sera uni


Soient les deux poids gaux

celui

et

de

la terre?

{fig- i4) joints par la ligne

AB,

Fig. .4.

(t)B

le

centre de

lorsque

terre C.

la

poids

le

parce que

le

laisse choir

gravitt super

le levier

AB

les

poids

et

au mitan, parce

et destruit

quilibrium.

B;

O com-

de s'arrter? Vous ne sauriez trouver

commencement de son repos en un


n'est

librement

sera au centre C, on ne peut pas dire qu'il s'arrte,

poids

mencera donc

Qu'on

qu'il se trouve

point plutt qu'en l'autre,

pour

lors

si

le

ce

galement contrebalanc

de tous cts.
Je ne sais si ces raisons seront capables de

mais vous

me

vous

faire

changer

d'avis,

permettrez bien de vous dire que vous trouverez peu de


et qui ne

gens qui suivent votre opinion

pourquoi je vous conjure de

me

dire

m'accordent ce principe

nettement ce

qu'il

c'est

vous en

semble.
3.

C)

La deuxime objection (')

J-'oir

Pice V, 5.

Robcrval

a.

est contre la nouvelle proportion des

cetlc fois, raison contre Fcrm;il.

AOUT

\l\.

que

Jiiigics
(lit lie

1G3G.

(Ircouvorlo, contre laquelle pourtanl vous n'avez rien

j'ai

seulement que vous avez dmontr que

prcis, mais

lion rciproque (les poids doit tre explique

mais par
\()\i-\

les sinus

non pas

jiar

la

propoi-

les aniiles.

de ces angles.

ma

dmonslralion de

la

:j:?

proposition, de la([uelle vous veirez

aisment par consquent celle de toutes celles que vous avez vues dans
l'cril (jue

j'envoyai

Su cenlrum tenxv A
irillo

AN

(vqiudiii

descripll.

pondra.

pu/iclo \ (listent

rentra terra'

et

Su ee/Urani

tig.

NB

CN,

grana

modo

rollocentitr,

de Carcavi.
i

vectis Vj^lB porlio nrcii/i ccnlrn

),

quales

Sitppoititniis

ideiiupie acciderc si

XB

.AI.

circiimfcrcitticv.

verlem (]H

ptuiclo

ci

Jinjasinodi piincla

eeiilro reetis ,vAr /d/r

i/i

iiilcr-

pu/iclis

('..

15

siispc/isttin nia/irrc.

aupicdia in qidbitslibcl pu/ictis hracloiuin C.N,

ex

ut raque parte qualiter

neqite eiiiin destruent a'qidlihriuin

teri(e

et

lig.

rC)),

a'<pi(dia

qualiter distantia.

vectis

Fig.

pondra

sis'e

lihra

l{I''B(]|),

ut supra, eeii-

,f,.

truni sive rnediiun l(hr(e puncluin B. Cotlocetur pondus B in


i''t,R.vi

n.

puncto

15

aut.

VUKS DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

(Kl

:ti

(vqualcs M, V,

diviso pondert'V) in

[>:irtf's

f)i(/ir/isK, V, H.

1). et .v////

ninms pondus

(..

15,

in

\\.

(].

0, collorcnlur

i/i(eivaf/a\lV, l'B.

punclo B

ponderare ar parles

I?.

collocaliini cl
(",

\\ R.

Rd,

CD

civ juirlcs ui

(vqa/ia. Siippo-

n piinclo W sitspensiim. idem

I) siintil siinipla',

in recte col/ocal cl (d>

codem punclo R suspens.

nempe

Illtid

accidil (pua. propirr rirculum

eamdem semper
i,'77// l

f/ui)d

siusse erroreni peperit

dcscensus gravium parallelos suppo-

et

Archimedeurn.

propositionern nosircnn dcmonsiramus,

rasuni in (pto liun redis renirurn,

Sit

ipto

redis

ecce tantni

et

htm e.rtrema qualiter a

ceniro terra'

non supponil. de

distant, ipiia hic casas veritalein prions redis geostatici


(pia rideris

f{

servant dislanliam a reniro terra' ac pondus ipsuni inle-

non animadverlisse

Ilis suppositis,

EFB(]D, partes pondons

amhigere.

FHN

pundiini

II.

(fig. 17), aijus

cenlrum H, extrcma F

et

N, in eadem,

a lerne centro distanlia. Centra A. intervallo AH, descriFig. 17.

hatur porlio circuli FHN, redis extrema eommittens,

grave in
tiarn

HN

N
:

in proportione reciproca circumferenti

Aio veclem

FHN

et sit graine in

H F ad

F ad

circumferen-

a pando H suspensum mansurum

et

quili-

hrium eonstilaturam.
Ifanc autern propnrtionem
palet

e.i-

construclione

et

eamdem

esse qucr

angaloriun

ad cenlrum A.

duobns axiornalibas prcedentibus facillime

iheorema concltules.

4.

La hto du couiTicr

vous ne puissiez voir

me

(ait finir l,

la ("oiicliision

parce que

ji'

uc doute pas ([uc

avec un peu de mditation.

VIII.

Au

reste, je

m'euvoycr

AOLT

10

vous puis assurer que

est ce

que

vu de

j'ai

[)lus

3o

1G36.

Livre

le

('

((u'il

vous

a plu

ingnieux. sur cette matire; mais,

nies propositions sont vraies, de quoi peut-tre vous ne douterez pas

si

mouvement sur

toujours, vous m'accorderez que ce

plans inclins

prouver encore plus prcisment.

se peut
(>e

les

n'est pas

ce que

que

n'estime autant que je dois votre invention

je

chancelier Bacon

le

aitgebitur scicntia (-).

a dit est

bien vrai

mais

Mtdli p/rtransihii/i/

el

Je suis etc.

Mil.

ETIENNE

HOBERYAL A FER.MAT.

P.\S(;AL ET
SAMKIll

K) AdlT

f'a^ p.

1630

i-2'|-i3(),

(').

Monsieur ),
1.

Le principe que vous demandez pour

la

Gostatique est que,

deux poids gaux sont joints par une ligne droite ferme

'
)

11

s';ii;U

sances sur

les

pendu deux

et|

si

de soi] sans

cvidommeiit du Trailc ilc Mcc/u/tiiqiie. Des poids souttciius par des puisplans inclinez l'Horizon. Des puissances qui sonstienncnt un poids susc/iordes.

Par G.

Pers. de

au Collge de Maistre Gerais


une pagination .spciale (de
P. Mersenne (i637).

et

]{ol>ert'al,

en chaire

le

Professeur Roral es Mat/imnticjues

Rcnnus au Collge de France, insci, avec

Seconde Partie de l'Hiinnonie

36), dan.s la

unii'crscllc

du

du proplile Daniel (xii, i ), se trouve dans le Novum


forme Multi pertransibunt et multiplex crit scicntia, cl

(2) Celle pense, tire d'un texte

organum
dans

le

(I,

aphor. 93) sous

De

Trait

la

dignitate el augnientis scientiarum

Plurinii pertransibunt et augchilur scienlia.

lgende d'une vignette au frontispice de

la

(I,

cap. x, 3), sous la suivante

Mais Fermai a tcxlucllenient reproduit

premire dition du Noi'um

Organum

la

(iG-.>.o),

vignette qui reprsente un vaisseau franchissant pleines voiles les Colonnes d'Hercule.
{")
la

Rponse

la Lettre Vit.

Fermai y

a rpliqu par la Lettre IX, puis

nouveau par

Lettre XI.
(''}

Le texte de celle Lettre

nale, lalin
l'dition

7526

a t restitu d'aprs le manuscrit de la Bibliolliquo natio-

40 suiv. Les mots entre crochets

sonl des additions em|irunles

des T'aria. Quant aux autres leons de celte dition, qui reprsentent une rdac-

30

TVUKS DE FERMAT.-

iKiiils (M.

(|u't'laiil

ainsi disposes,

ils

irposoroiit jamais jusqucs ce

iir

centre de pesanleiir des aneiens

(,01$

IIESPON

\N CE.

|Hiiss(Mi( (Icscciidn^ lilx'cniciil. ils

milieu de

(iiic le

s'unisse au centre

la

ligne

(([iii

commun

est le

des choses

posantes.

Co principe,

2.
t|u"il

nous avons considr

(|ue

vous a t mande, paroit d'abord

esl (|uesli(in

poni' ti'c

de principe, vous

r'tx'u

jiiincipe dont

radicale qui

ilesqu(dles <-ouditions, cell(>

(\uf les

fait

fort plausible; mais,

quand

il

savez (|U(dles conditions lui sont r'cqnises

s'agit ici, savoir (jne

il

y a longtemps, ainsi

il

jtrincipale

manque au

m)us ignorons quelle

corps pesants descendent

et

est la

cause

d'o vient l'origine

de cette pesanteur. Ainsi nous n'avons rien de connu assurment de ce


(|ui

arriveroit au centre o les choses pesantes aspirent, ni

aux autres

pour ce que nous y habi-

lieux hors la surface de la terre, de laquelle,

tons, nous avons quelques expriences sur lesquelles nous fondons nos

principes.

Car

3.

dans

le

il

peut faire que

se

corps

mme

est fort

naturel
et

comme dans

que

les

corps ont de s'unir ensemble,

l'aimant, lesquels sont tels que,

vers lui

ment

la terre. Il se

peut

fairtf

aussi et

vraisemblable que c'est une attraction mutuelle ou un dsir

tant point

le

pesanteur est une qualit qui rside

qui tombe; peut-tre qu'elle est dans un autre, qui

descend,

attire celui qui

la

empch,

et, si tous

[l'un

(le

l'ira

deux sont

l'antre

|,

libres,

en sorte

il

est clair au fer

l'aimant est arrt,

si

trouver, |et|

comme

si

ils

le fer est

le fer, n'-

arrt, l'aimant ira

s'approcheront rciproque-

toutet'(tis (|ne le

plus fort des deux

fej-a

moins de chemin.
Ur, de ces trois causes possibles de

la

pesanteur [ou des centres des

corps], les consquences seront fort diffrentes, ce que nous ferons


r-onnoitre en les

lion nouvelle

examinant

de Ilobcrviil

fiiilo

elles sont reproduites ci-aprcs

dition dos OEiivrcn

ici

l'une apr's l'autre.

en vue de l'impression de

dans

les yuriaiilcs.

de Biaise Pascal, 1779;

il

la

Correspondance de

Ferniiil,

Bossut a compris cette Pice dans son

a suivi

en snoral

le

part les chani^ements d'orttio.;;raplie et (pielques modifications de dtail.

texte des V<iri(i,

VllI.

En premier

4.

lieu,

AOUT

1636.

37

premire est vraie, selon

la

si

16

ropiiiioii coiii-

nous ne voyons point que votre principe puisse subsister

iiiiine,

sur ce sujet,

le

commun nous

sens

poids [prs ou loin du centre de

ayant toujours [en


degr. Le sens

soi

mme

la

commun nous

dit

car,

qu'eu quelque lieu que soit un

la terre],

il

qualit qui

pse toujours galeun'iil,


le fait

peser

et

eu

niiui-

mme opiiiidit
commun des choses

dicte aussi, pose cette

premire] qu'alors un corps reposera au centre

pesantes, quand les parties du corps qui seront de part et d'autre du

mme

centre, seront d'gale pesanteurpour contrepeser l'une l'autre,

sans avoir gard

lement

si

peu ou beaucoup [galement ou inga-

elles sont

loignesdu centre [commun].

Soient donc les deux poids gaux A, B


la

ligne [droite] ferme

et

//g\ i8

),

ensemble par

joints

[de soi] sans poids AH: et

soit

le

(".

point du

Fig. i8.

^5

o
B

A.

milieu de

la

mme

AB,

ligiu'

et [soient] I), E,

des autres points

tels

quels dans ladite ligne entre les poids A, B. [Vous demandez (|n'on

vous accorde que

les

poids A, B, tombant librement avec leur ligne,

ne leposeront point jusqu'il ce (|ue


centre

commun

le

point du milieu

s'unisse au

l]

des choses pesantes.


[

Nous accordons que,

si

le

compos des poids A, B

(jue le point

C convienne avec

alors le tout

demeurera en quilibre.

le

point

D ou E

convient au

le

centre

mme

commun

3Iais

centre

il

est

mis de sorte

des choses pesantes,

nous semble aussi

commun, en

sorte

<|ne

que

si

l'un

des poids en soit plus proche, pourvu que l'un soit entirement d'une
part

du centre

et l'autre

reront en quilibre,

de vos paroles

mme

de l'autre,

comme

mmes)

ces

|iar le

ils

contrepseront encore et demeu-

point

(1,

puisque (pour nous

deux poids sont gaux

inclination pour s'unir au

[mme]

centre

et ont tous

commun

deux

[des choses

pesantes], et l'un n'a aucun avantage par dessus l'autre pour

de son lieu.

servii'

le

dplacer

tl.rVUKS DK

38

Que

si

Fi: i!M VT.

(,()I{RESl>()M)AN'Ci:.

plus proclio ou plus loigu du cenlro pouvoil vive

t'Ii'c

quoiquo avantaio, co

nous no croyons pas, suppos que

(|U('

ItMir

rside au corps inrinc, vous Icouvci'c/. plus de gens

(|U('

l'avaulago est de

commun que

Taulrc

pari de cidui (jui

la

rt' (|ui

csl

la

(|ui

posan-

croironl

plus proche du crnlrc

(oulci'ois csl dircctcnicnl

contre voirc sup-

position.
Kl

ne

serl

de rien d'allguer

cenire de pesanleur du corps AR.

le

au milieu C

le(|uel cvnlre, selon les anciens, csl

dmontr que quand


lles,

ce

(|ui n'est

dcscenle des poids se

la

pas;

et,

(|uand

peut tre aux cor|)squi tiennent


t diuouli et ne prouveroit

par lequ(d

le

il

un

y auroit

mme

fait

un

car ce centre n'a t

par des lignes paraltel

centre

aucunement que

point, ce

commun,

commune

il

(jui

cela,

ne

n'a pas

ce seroit ce point

commun. Mme

corps s'uuiroil au cenire

raisons prcdentes, r|iugne notre

pour

lii

les

connoissaiice en plu-

sieurs figures.

Kn

tout cas,

nous ne voyous poini que ce centre

commun

des anciens

doive tre considr autre part qu'aux poids qui soni pendus ou sou-

tenus hors du lieu au(|uel


5.

Ouant

la

ils

aspirent.

comparaison qui vous

lequel, taiil press horizontalement

a t faite

aux deux houts par deux forces

mme

ou puissances gales, demeure en

du levier hori/oulal.

tat

qu'il

semble entii'remeut semblable au levier [prcdent]

deux bouts par

les

(>omme

si le

AB

elle

nous

press aux

deux poids gaux A, H, puisque ces poids ne pres-

sent le levier que par

vers leur centre

est,

[force ouj puissance qu'ils ont de se porter

la

commun

C,

D ou

E.

levier horizontal est

AB

''S-

aQ-^

(Jg. i<j) et les forces ou puis-

'9-

A [et| B, pressant horizontalement le levier pour le porter


un certain point commun C, auquel elles aspirent et lequel est pos
galement ou ingalement entre les mmes puissances dans la ligne AB;

sances gales

VIII.

AOUT

16

1G3G.

39

ces forces, pressant galement le levier, se rsisteront l'une l'antre,

mme que

selon notre sens, encore

commun

du point

l'autre

l'une,

comme

A, ft plus

mais en

telle

la

mme

le

l'entour
6.

les

autres choses

notre jugement et

effet s'ensuivra selon

comparaison sera entirement semblable

le

autre position que l'on

voudra, tant considr [de soi] sans poids et toutes

auparavant,

que

C auquel toutes deux aspirent. Ht quand

levier ne seroit point horizontal,

comme

pri's

celle des

poids qui sont

du centre commun des choses pesantes.

Nous ajouterons

ici

seroient ingaux joints


soi] sans poids,

ce que nous pensons en ce cas des poids qui

comme

pour mieux

dessus une ligne droite ferme et [de

faire paroitre notre sentiment.

Soient deux poids ingaux A, ^{fig- 20), desquels

moindre,

soit le

Fiff. ao.

et soit

AB

ligne ferme qui les joint, dans laquelle

la

teur des anciens soit


ligne

point

AB.
(1

Si

le

la

compos des poids A, B de sorte que

le

part

rement] de

l'autre j)art.

du

Mais

mme

(]u'une partie du dit poids

ce! tat, le

il

nous semble que

poids
(^t

le

tant entire-

[le |)oids

eutii'-

plus grand poids B

centre [des choses pesant(>s, jusqu' ce


soit

au del du dit centre] vers A,

D, en sorte que cette partie

mme

des choses pesantes, nous ne

du centre jdes choses pesantes]

doit s'approcher

d'une

commun

demeurera en

ment d'une

la [)artie

le

convienne au centre
qu'il

centre de pesan-

point C. lequel ne sera pas au milieu de

donc on pose

pouvons croire

le

avec [tout

le

comme

poids] A, tant

part, contrepsent avec la [)artie [E] restante de l'autre

part.
7.

Outre

ce,

conclure que

la

nous avons encore une instance en ce cas qui semble


figure et

le

volume

et

encore

la

disposition des poids

(i:i\r>i:s

vo

cohhksi'ondance.

fkumat.

m-:

doit lro consitlrro, il'aiilaiil

lorps pcsaiil semble devoir |)eser

(ni'iiii

d'autant moins qn'il oecii|era une pins graiule portion de

renee Ternie passant par


lies eiioses

le

corps

et

la

eirconf-

dcrite alentour du centre cointnun

pesantes, ce (|ne nous expliquerons

aniplenieul

[)lus

ci

aprs sur votre second principe du levier. Or vous savez qu'un uinie

sous dillrentes figures, positions ou volumes, peut oecu|)er

cor|)s.

plus ou moins de cette circont'rence

mme

et, s'il

corps doive moins jieser pro(diedn centre qu'tant plus loign,

cidie-ci

mme

eu

il

une, tant clair que, quoic|u"il

est pi'ut-tre

(Vit

toujours de

position et volume, nanmoins, tant plus proche du

figure,

l'culie,

occupera une plus grande portion de

qu'tant plus loign. Mais,

peine seroit-il possible

quand

l'esprit

cela

la

cireonfrenee susdite

nous croyons qu'

seroit,

humain d'assigner

augmentation ou diminution selon

celle

y a cause pour laquelle un

proportions de

les

les diflereuls

loignements

du centre.
8.

Si la

corps

seconde ou

est vraie,

il

la

troisime cause possible de

nous semble que

l'on

la

pesanteur des

en peut tirer des [mmes| con-

clusions.
Soit le corps attirant AB(]|) {^/ig- 21)

[sphrique

|,

diiqiud

le

centre

Fis. 31.

>oil

II.

et

li> parties

([Ile

la

du corps

mirement hors
Soi!

vcrlu d'allraclion soit galeinenl

mene

la

panduc par loutes

altirani, et soit le corps attir

le (;orps

L.

considei- pre-

attirant en A.

ligne droite Ali, la([U(dle soit un plan |)erpendicu-

MIL EHD, coupant

lairt'

ABCD

corps

le

d'gale vertu. Soient aussi, dans

voudra,

l'on

(|ui'

[FIC.GKB]

comme

AOUT

16

K,

1636.

deux parties [gales

cii

AH, marqus

ligne

la

et partant]

tant de points

par lesquels soient mens des plans

I,

EHD, coupant

parallles au plan

41

le

corps [attirant]

ABCD

en parties ingales, et partant d'ingale vertu.


[Alors]

corps [L] tant en

le

sera attir vers

tir

vers

K ou

il

la

plus petite et plus foible partie

sera venu en

en A; toutefois

centre H, tant qu'il y

soil

il

I,

il

moins

sera

BAG];

puissance de

attir

l oin

en sera de
tait

il

sera contraint de s'approcher toujours

venu,

et,

partie qui attire

la

avec moins de force jusques

sera galement attir de toutes parts et


Si cette position est vraie,

d'autant moins

il

qu'il sera [plus] proche

du

diminuant tou-

sera continuidle-

ce qu'tant arriv en H,

demeurera en

est facile

il

il

il

contre-

que quand

attir

jours et celle qui relire s'augmenlani [toujours],

ment

la

il

par

mme quand
en

par

ABCD et, le chemin tant libre, viendra en K,


vers H par la plus [grande et] forte partie BDEG [et

tout le corps

sera attir

il

cet tat.

de voir que le corps

L psera

du centre H; mais son poids

ne diminuera pas en

la

proportion des lignes HI, HK, HA, ce (jue vous

connotrez assez en

le

considrant, sans que nous vous l'expliquions

davantage.

9.

Puis donc que de ces trois causes possibles de

ne savons quelle est

que ce

la

vraie, et

soit l'une d'icelles,

que

mme

se pouvant

pose des deux autres ou] que ce [en]

la

pesanteur, nous

nous ne sommes pas assurs

com-

faire

[que

soit

une [tout] autre, de laquelle

on tireroit des conclusions toutes diffrentes,

il

la

vraie cause soit

nous semble que nous

ne pouvons pas poser d'autres principes [pour raisonner] en cette matire

que ceux desquels nous sommes assurs par une exprience con-

tinuelle assiste d'un

Quant

il

bon jugement.

nous, nous appelons des corps galement ou ingalement

pesants, ceux qui ont une gale ou ingale puissance de se porter vers

commun [des choses pesantes], et un mme corps est dit


avoir un mme poids, quand
a toujours cette mme puissance
que
Fermt.
le

centre

il

11.

t)

o:r\i!KS

\i
si

cotte

le

alors, (iiioiqiic

(liiiiiiuic,

((>

soit

lo

coiisidoroiis plus comiiu" le mciiic poids. Oi',

aux corps qui

cela arrive

commun

fkhmat - cou uks pond anck.

aiii^mcnlo ou

corps, lions ne

iiioiiit'

i|U('

piiissiiiicc

ni-:

s'loii;iieiil

des choses pesantes

ou s'approchent du centre
nous dsirerions

c'est ce (|ue

|,

de

liieu

savoir: mais, ne trouvant rien (|ui nous contente sur ce sujet, nous
laissons celte question indcise et

que

les

Anciens

lenanl.

et

votre principe de

doutes pour
10.

Pour

[loiir vrai

vous dire pour

niain-

prsent touchant

le

beaucoup d'autres

(loslatique, laissant part

la

nouvelle proportion des angles que vous mettez en

la

la

dmontrer, vous supposez deux principes, desquels

le

loign d'tre vrai, qu'il y a des cas o

il

est vrai et l'autre si

arrive tout

ii

jusques

vrai

viter prolixit de discours.

avant, afin de

premier

nous en avons pu dcouvrir de

Voil ce (|ue nous avons

nous raisonnons seulement sur ce

le

coniraire de ce que vous

demandez [qu'on vous accorde

|.

Le premier est

tel

soit

i/ig- 22) le centre

commun

des choses

AN,

soit dcrite

pesantes, l'appui du levier N, et du centre A, intervalle


l<"ig.

une portion de circonfrence


soit gal l'arc

NB;

telle

22.

l'arc

CN

comme une

ba-

CNB, pourvu que

quelle

CN

et soit considr cet arc

lance ou un levier [de soi] sans poids, qui se

[B]

mne librement

l'entour

de rap|)ui N; soient aussi des poids gaux poss en C |et| B.

Vous supposez que ces poids contrepseront


quilibre, tant balancs sur

le

point N; et

vous suj)posez encore l'quilibre, quand

[il|

les

l'un l'autre et feront

semble que tacitement

bras du levier

seront des lignes droites, pourvu (]ue les points

ment loigns du centre A,


cordes, en

efl'cl

et les lignes

NC

et

(1

[et|

NB

NC

B soient

et

NB

gale-

soustendantes ou

ou en puissance, d'arcs gaux NC, NB.

VIII.

AOUT

16

1036.

Toutes ces choses sont vraies en gnral, mais nous ne

que pour ce que nous

telles

les

les

croyons

avons dmontres en consquence

d'autres principes qui nous sont plus familiers, plus clairs et plus

connus.
Toutefois, en particulier,

considre et est

telle

y a une distinction qui doit tre bien

il

Quand

qu'un quart de circonfrence,

les arcs
le levier

pse sur l'appui N, poussant vers

quand

les arcs

NB

CN,

le

(Jg. 28) sont

NC

et

NB

sont chacun moindres

[CNB charg des poids C


centre

et

BJ

pour s'en approcher

chacun d'un quart de circonf-

Fis. 23.

rence,

le

levier

CNB

l'appui N, d'autant
lant

le

levier

charg des poids C,

que

demeurera de

quand

(|nart

de circonfrence,

les arcs

pse sur l'appui

H-

pse nullement sur

poids sont diamtralement opposs, et par-

les

enfin,

B ne

gaux
le

mme sans appui [qu'avec un appui);


NC, NB sont chacun plus grands qu'un

levier

poussant vers

Si ces particularits sont

CNB, charg des poids gaux

C,

IJ,

pour s'loigner du centre A.

bonnes,

il

s'ensuit

que votre second

principe ne peut subsister, ce qui paroitra fort clair quand nous l'au-

rons examin plus particulirement,


Soit donc

balance ou

comme
ou bien

A
le

{/ig. iG)

centre

EFBCD, dont

levier

s'ensuit

des choses pesantes,

l'appui est B. Soit pos

la

un poids

B, tout entierau pointB, pesant de (oue sa force sur l'appui B;


soit divis le poids

soient poses sur

FB, BC,

le

comme il
commun

CD gaux

le

levier

B en

aux points E,

et tout l'arc

Vous supposez que

le

parties gales E, F, B, C, D, lesquelles

EFBCD

F, B,

(],

D, tant les arcs EF,

dcrit alentour

du centre A.

poids [B], pos tout entier au point B, psera

,1

ilo nu'iiic

R,

y.

('..

UVRES

1)K

sur l'appui

0. Cola ost

- CORRESPONDANCE.

FERMAT.

qu'olant poso par parties


tcllciiu'iit

[('f^alos]

cloignc du vrai

poids W. ainsi pos par parties sur

levier,

le

(|tiolquofois

(|ii('

ne

aux poinis

[ti'sera

K,
|

le

plus du ton!

sur l'appui B; (|uelquet'ois|. eu lieu de peser sur l'appui B [pour tirer


levier] vers A.

le

psera [tout] au contraire sur

il

pour s'loigner de A;

et

toutefois, laut

Fig.

le

uiiue ap|)ui [B|

ramass tout entier au point B

16.

psera toujours de toute sa force sur l'appui

il

levier vers

et.

en gnral, tant [divis et] tendu,

moins sur l'appui qu'tant ramass au point B


tier et divis,

il

[et

il

le

psera toujours

vous supposez qu'en-

pse toujours de mme].

Tontes ces choses, quoique contraires

montres en suite de nos principes,


les

B pour emporter

et

votre supposition, sont d-

nous vous en pouvons expli([uer

principaux cas par vos principes mmes.

12.

Soit derechef

(^g-. 24) le centre

commun

des choses pesantes,

Fig. 24.

alentour diniucl soit dcrit

le

prolong tant que de besoin


-un poids est pos,

levier
:

CBD

et soit

qui
le

soit,

de

soi,

sans poids et

point de l'appui, auquel

nous demeurerons d'accord avec vous

si

qu'il [)i'sera

AOUT

16

VIII.

de toute sa force sur l'appui B, lequel appui,


pra

et le

13.

poids s'en

ira

et,

s'il

le

BC

ayant pris les arcs

rence, afin que tout l'arc

CBD

une moiti du poids en D,

et

soit

une demie circonfrence,


en

demeureront [sur

de

le levier]

du diamtre DAC, sans

est assez roide

pose

le

levier

CBD, sinon

D pour

pour ne pas

le

plier, ils

mme que s'ils toient attachs aux bouts

qu'il soit besoin de l'appui B,

charg de ses deux poids, ne

n'y sera pas, le tout

soit

Lors ces deux poids C [et| D,

presseront galement par les [deux] bouts C [et]


(ju'il

parties

CD, chacun d'un quart de circonf-

l'autre

courber. Supposant donc

levier,

rom-

t'ori,

deux

poids, premirement en

pesant vers A, ne feront point d'autre elTet sur


({u'ils le

u'est assez

avec son levier jusques au centre A.

Maintenant, soit divis

gales

V5

1636.

demeurera de

fait

aucun

elfort

mme que quand

sur lequel

quand
il

le

cet appui

y sera, ce qui

est assez clair.

Que

si le

poids est divis en plus de deux parties gales

deux

et,

qu'tant

tendu sur des portions gales du

levier,

contrent aux points C, D, [et]

autres dans l'espace CBD, celles

les

ren-

d'^icelles .parties se

(jiii

seront en C [et] D, ne chargeront point l'appui B; quant auxau(res,


(dies le

chargeront, mais d'autant moins que plus elles approcheront

des points C, D, auxquels

finit la

charge. Ainsi,

il

s'en faudra

beaucoup

que toutes ensemble tendues chargent autant l'appui que


toient amasses en B; [elles ne psent
14.

Davantage, soient pris

les arcs

si

elles

donc pas de mme].

gaux BG

[et]

BD

(Jig-

2,5

),

|)luti

Fis. 35.

grands chacun qii'un quart de circonfrence,

et soit

imagine

la ligne

UVRES DK

VG

droito

Puis, olanl diviso

D(',.

ou

soil atlaclicc riiiic


li'vior,

FEIIMAT.

V.,

u'est pas assez

si

on

l'aiilit'

i'ori,

il

r()ni|)i'a, ot les

CD

ligno droito

siii'

I).

[Alors]

ra[)piii

soi

soit

il

esl claii' (]iic le

B; mais a' sora lou(

doux poids oloioiU aniassos en

los

nous supposons tre do


la

et

poids en deux pailics ('gales sciilonicnl,

charg dos poids C, D, pi'sora

au oonlrairo (|uo

quo

le

- CORRESPONDANCE.

M. Car,

si

l'appui

poids, ompoilaiil lour lovior, (|uo

sans poids, no opssoronl do mouvoir tant

vonuo au point A,

lo lovior

tant

mont ou

parlio au-dossus do B, au lieu do s'abaisser vers A, oo qui seroit arriv


si

amasss en B, avoient rompu l'appui. [Voyez quelle

los poids, tant

(lin'orencc!
|

les

comme auparavant (_ftg- 2G), auquel soient


cii'cont'ronce BC, BD et, do |)art et d'autre du point C,

Enfin, soit

15.

quarts de

levier

le

Fis- 26.

soient pris dos arcs

mmo, de
eux

et

gaux CG, CE, chacun moindre qu'un

part et d'autre du point D, soient pris les arcs gaux, entre

aux prcdents, DH, DF, tous commensurables au quart.

aussi divis tout l'arc


sorte

que

De

(|uart.

les points E,

EBF
(],

Soil

en tant de parties gales qu'on voudra, en

G, B, H, D,

F soient du nombre de ceux qui

division; et soit divis le poids en autant de parties gales

que

l'ont

la

l'arc

EBF, lesquelles parties de poids soient poses aux points do

division

la

(lu levioi'.

Alors, les

|)oi(ls

qui se trouveront poss sur les arcs

chargeront autant l'appui B

(|u'il toit

le(|uel.

ol

FD, d-

charg par ceux dos arcs CG,

DH. Ainsi, considrant tous ceux qui sont sur


chargent point l'appui [B],

EC

los arcs

EG

et

FH,

ils

ne

par ce moyen, no sera charg que

VIII.

par ceux qui seront sur

AOUT

16

GB, BH;

les arcs

1636.

qu'une partie de

la

BG et BH il n'y a
BH ne feront chacun

entre

et, si

aucun poids (ce qui arrivera quand ces arcs

47

BG

et

[susdite] division [du levier]), alors l'appui [B|

sera entirement dcharg.

Voyez donc combien

il

v aura de diffrence entre les poids

en B et tendus [par parties

mme

sur

poids [divis par parties et tendu sur

moins sur l'appui B que plus [grande

mme

EBF. Voyez aussi qu'un

levier

le

amasss

est la portion qu']

circonfrence dcrite alentour du point

pse d'autan!

le levier]

occupe de

il

[centre

la

commun

des

levier

GIR

choses pesantes].

16.

{Jg-

Maintenant, pour venir votre dmonstration, soit


'-i7 ),

[duquel

l'appui soit

et

que

[des choses pesantes

A,

portion de circonfrence GIR, et soit

la

que

fait

comme
Vous

dites

l'arc

que

GL

quant

RM

la

au poids G.

dmonstration, vous supposez

il

(ju'cllc

la

peu prs conclure

mthode d'Archimde, en

ainsi,

sorte

que

la

con-

les arcs

soient gaux, tant entre eux qu' l'arc IG, et les arcs GB,

gaux, tant entre eux


jEl| soit tendu

le

de

et,

ne resteroit peut-tre pas beaucoup

chose se pourroit

clusion tant faite selon

RE,

soit

charg des poids G, R demeurera en qui-

principes toient vrais,

difficult et la

consquence des deux principes prcdents

est assez facile en


fait, si les

ainsi le poids

IR,

l'arc

le levier

libre sur son appui I;

de

extrmits G, R et l'appui

commun

soient galement loigns du centre

alentour duquel soit imagine

les

le

GiVl

qu'il l'arc IR.

poids R galement depuis

E jusqnes

en

e(

le

(Kl

poids

VUES DE FERMAT.- COKRESPOM) VNCE.

aussi galeiiicnl depuis

jusqucs en U; ainsi

BGIMHE, duquel

G. U scroul ogalomonl ('(cndus sur toul l'arc

porlious IH, lE tant gales,


sur l'appui

Mais

le

par

le

le

are les

levier B(;iMl{K denu'ureia en quilibre

premier principe.

mme
mme

poids G, tendu depnis H jusques eu M, pse de

qu'tant ramass au point G, par


principe,

deux poids

les

le

poids R pse de

second principe,

le

mme,

parle

et,

tant tendu de[uis

M jusques

en

E, (pi'tanl ranuiss au point R. Car tous ces poids,' tant ramasss eu

mme

en R, pseront de

et

(|u"lant tendns,

encore

En

sur

cette dmonstration, tout ce

feroit les

tant ramasss en

quilil)r<',

mmes

sur

t'aisoieut quilibre

ils

difficults

que

qu'tant tendus; puis donc

le levier

el

fond sur

principe

clnsion ne s'ensuit pas que les poids G,

mme

levier,

ils t'eronl

en R.

(|ui est

le

l(>

mme

le

et,

second principe
partant,

fassent quilibre sur

la
le

con-

levier

GIR.

Nous pouvions nous contenter de ce que dessus, croyant que vous


serez satisfait; mais nous vous prions de considrer encore deux in-

stances qui sont telles

n. La
et

que
20

lu'eniii're, (pi'an levier

(partanl|

centre

l'arc

commun

l'arc

livres,

GIR une demie circonfrence

exemple que GI

faudroit donc en

libre sur le levier

G Go

(J

el

en R,

ils

tant droit

[dcrite autour de

[V] on pose l'arc GI moindre

soit le tiers de IR et le poids


livres, sidon vous,

GIR appuy an point

des poids gaux en

si

GIR

28), l'angle

(_/?^.

des choses pesantes],

IR, par
il

GIR

I.

pour

Et toutefois,

si

R de

faire qui-

vous uu'tlez

seront diamiralenieni opposs et

IparlaiU par

le

principe do

comme

centre A;

s'ils

et,

1636.

ig

Gostatiquo, au cas du

la

corde par vous et par nons.


libre

AOUT

10

VIII.

les dits

principe ac-

dil

poids gaux] feront encore qui-

GR

pesoient sur les extrmits du diamtre

quand

mente ou diminue

il

vers

le

y a une fois quilibre, pour pen cpie l'un aug-

l'un des poids, l'quilibre se perd.

comme

Vovez

cela se peut accorder avec votre position.

La seconde instance est

18.

telle

pesantes]

{Jig- 29), alentour

du

I,

et les bras IG, IR,

levier

longe

la

picnd

mme

centre

soit le

dnqnel

[commun des cboses

soit la circonfrence (IR, l'appui

desquels Gl

soi( le

moindre;

l'arc IC

il

faudra en

plus grand

G nn

IR. i'aisant le bras

(|iie

poids en G qui toit en R,

il

G un

l'andra en

du

encore plus grand que IC

du levier ID

mme que
le

le

poids

(],

il

pour contrepeser,

naire, le bras

sus
(|ui

|,

il

et faisant le bras

faudra encore augmenter

bras du levier qui est en

point B, tant charg du


poitls

et,

mme
selon

du levier tant

faudroit en

le

la

la

et

le

le

vers D; et pour peu que


l'KIlMAT,

II.

et le

le

IC.

cl

l'arc

poids

11)
1)

poids G. Ainsi,

sens

il

faudra IG un grand

commun, raisonnant

ligne droite] IB [charg

seroit en

poids qui sera sur

l'ordi-

comme

plus grand [>uids. Et toutefois, alors

moindre poids qui

si

circonfrence IRB aboutira prs du

poids, plus
le

e(,

levier

prenant

seroit en B, pesant vers A, fcniil tout son effort sur

bras BI;

prct-

plus grand poids

mme,

plus

soi!

plus grand poids (in'en H

qu'auparavant [pour faire l'quilibre]. De

de

e(

ligne droite lA tant qu'elle rencontre la circonfrence en H.

Parlant, selon vous,


l'on

la

le

des-

poids

roideurdii

feroit balancer le bras


le

bras IG

fait

balancei'
7

ll{
\i'

UVRES

50

bras

IIJ

1)

avof son poids

encore que tani

E F E II U AT.
vcM's

G que B

(^co

H RES P

N 1) A

C E.

qui semble ne se pouvoir nier), alors,

sortent de

circonfrence, on conclura une

la

absurdit manifeste contre votre position.


19.

^lonsieur, pour ce que rexprience de tout ce que dessus

Kiiliii.

ne se pcul
la l'aire

l'aii'c

avec des

des poids naturels,


artificiels,

vous voulez prendre

si

la

peine de

pour levier] un petit cercle

supposant

arti-

ficiel,

au

lieu

|ou as|)iren(
roieut vers

le

tout contraire

du grand cercle naturel, et des puissances qui agissent


vers

le

centre du petit cercle, au lieu des poids qui agi-

centre du grand, vous trouverez que l'exprience est du


ii

votre raisonnement.

nous eussions eu du temps davantage, nous vous aurions envoy

Si

ce que nous avons tabli sur ce sujet et les dmonstrations, mais ce


sera au premier ordinaire.
20.

Si

vous avez agrables

les

communications sur

le sujet

de

la

Go-

mtrie, en laquelle nous savons que vous excellez entre tous ceux du

temps, nous vous ferons voir de notre part des choses que peut-tre
vous ne mpriserez pas. Or ce que nous vous proposerons ne sera point
par forme de questions, mais nous vous envoierons les dmonstrations

en

mme temps

pour en avoir votre jugement.

[Vous nous obligerez aussi de nous

sommes,

faire

de vos penses. Nous

etc.!

IX.

a Etienne pascal et roberval.

fer:\iat

SAMEDI 23 AOUT 1636 C).


(

l'a,

p.

i3o-i32.)

Mkssikui'.s,
1-

J'ai

lu

avec grand soin

le

jugenuMit

(|u'il

vous a plu

des proposilioris que j'avois envoyes M. de Garcavi

C)

Premire

r(!|ili(|iio

et,

lu LcUri' VIII; voir prirliciilirrciiiciil. 10 cl 11.

me donner
comme j"ai

IX.

reconnu

la

AOUT

23

1636.

51

fermet de votre raisonnement jointe avec une grande et

profonde connoissance de cette matire,


trouveriez pas mauvaise

que peut-tre

ma

je tirerai ce

que vous ne

aussi cru

j'ai

rplique que je ferai en peu de mots, et

coup de vous

le

consentement que vous

n'avez pas voulu m'accorder d'abord. Et je ne pense pas avoir besoin

de m'excuser des erreurs qu'il vous a sembl que j'avois commises,

quand

quoi,

ne rpondrois que par

je

M. de Roberval

la

hte que j'eus d'crire

lequel j'avois pri de suppler ce qui ne seroit pas

{' ),

expliqu assez au long, j'aurois peut-tre suffisamment


2.

Mais pourtant

je

vous dclare que je

moindre que

le

demi-cercle

levier

puisque je n'avois pas seulement eu


de

ma

que

proposition sur

ma

qu'il doit garder;

il

le

temps d'crire

Que

la

ai

je

L'autre qui

dmonstration

levier est plus


la

grand

proportion

assez dit pour rpondre

plus forte des objections que vous faites contre


3.

la

figure,

manquement,

de ce discours

fin

me semble que j'en

si le

ma

l'crire,

rparoit assez ce

dite figure.

demi-cercle, j'ajouterai

le

jamais cru parler que du

omis de

et, si j'ai

n'en reprsentoit que celui-l,

qui

n'ai

satisfait.

mon

combat mon second principe a

la

second levier.

t prvue par moi, et

vous avouerai que, quoique ce second principe soit manifestement

faux et qu'il choque


l'avois

mon

sentiment sur

le fait

du premier

pourtant industrieusement et dessein mis dans

de vous faire accorder qu'un grave pse moins, plus


centre de la Terre, ou, en
celle

de

mon

second

me

levier.

ai tir

M. de Carcavi,

du moins

grave pse moins, plus

dterminer
4.

Je

me

la

il

approche du

qui je l'avois crit

le profit

le

la

quelque

tmoignera sans

que vous m'avez accord qu'un

approche du centre, quoiqu'il

proportion de

il

Lettre, afin

niant cette vrit, vous obliger d'accorder

temps auparavant que de recevoir vos Lettres, vous


doute, et j'en

ma

levier, je

soit

malais do

diffrence de ces poids.

contente d'avoir dit ce peu de mots par avance et viens

dmonstration de
(') Fuir Lettre

VH.

mon second

levier,

la

aprs vous avoir assur que

UVRES

52

i)K

FEIUIAT.

- CORRESPONDANCE.

jamais lunnmr du iiiondo ne se poricra avcr plus do


goiuiilc

moi

(|U('

avouer

ii

diverses reprises,

et

Voici les vrais |)rincipcs de

AxioMA

I .

^'/

tahil super li/icam

gcntem.

AxioMA
si

i>rcn'e

cl

d'iii-

jamais pu en douler.

je n'ai

ma dmonsh'alion

quiesccns

ah

souvent considre

l'ayaiil

(|iie,

aliijuo piinclo suspendatur.

rcctam puncliim suspcnsionis

el

gravi-

centrum terr conjun-

Patel (ixiotnalis rcrilas (pua aliter grai'e

II.

foi

les vci'ilcs (|U(' j'aurai rccouuiu's, cl (|uc je

crois lua proposition tcllcuiciil vraie

de ilivers biais

l)()iiiit'

non

(juiescerel.

In recte circulari. etijus dimiflium piuicturn suspensionts.

ex alraqiie parte

centar, corpus e.x

in piinctis qualiiiin

omnibus

illis

scetionum gravia qiialia collo-

gravihus compositum

et

a medio

puncto

illo

siispensum quiescet

AxioMA

111.

///

rcrie cirritlciri seniicirculo ininori. cujus ceniruni est

eentruni terra' {hoc cnitn in /lostro recte semper intelligendum).


luiii

suspcnsionis i/ia'qualiter vectcm dividat

et

ex

a'qualiu/n scetionum gravia qualia collocentur,

omnibus

illis

portionis.

ut raque parte in punclis

non inanebit corpus ex

gravihus compositum, sed inclinabitur rectis ex parle

Hoc palet etiam ex

veslris positio/iibus

rectis sit semicirculo /ninor. si/ius rninoris portionis erif

portionis. ideoipie

non

punc-

si

/leg/ihitis i/iclinationem fieri

dicijojis

quum enun

mmor si/tu

lotus

rnajons

ex parte maptris por-

tio/iis.
[fis suppositis.

fic.iantur reliqua

exponatur figura conti/iens

recte/n

DEG

tig.

juxla pnvparalionem Archimcdeam. Grave

3o

et

per-

D, dispo-

silum per partes quales in porliones BG, GD, DE, EF, grai'itat super

rcctam
f'rgo.

DN nam,
:

suspensum a puncto D, per secundum axioma quwscit

per primum. gravitt super

1)N. Igitur. sive

totum

sit

in D, sivc dis-

AOUT

23

1\.

1636.

33

positum per partes quales in portiones BC, CD, DE, EF, semper super

DN gravitt. Sirniliter grave in G, sive toliim sit in G, sive


quales FG, GH disponatur. semper super eamdem rectam GN

camclem reclam
per parles

Quum autem

gravilabil.

GH

gravia per partes quales BC, CD, DE, EF, FG,

aggregatuni

disposita sint qualia, gravit ahit

tam EN

lotius gravis super rec-

ergo palet conclusio aut, per deduclinnem

ad

cdisurdiim, indc

facillime derivatur ope terlii axiomalis.

Eadem

certe eral

Archimedis

ratiocinatio

'

centrum gravitatis, verbi gratia, in

(]

nam

constituil, ut

recl

BD

iig.

probel gravia qualia

Fig. 3i.

punctis B,

tantum

lihra

super rectam

DEF

hoc verum

CN

gravitare,

sit,

qu ad rectam EN

sceau tur. In nostro autem vecte

DCB

circulus centra

Jungalur

et

(fig.

(\,

32

),

ACD major

parles

hc

CB

difficultas

angulo

descriptus

in punctis

ACB

.4/V;

inclinari, idquc per supposita

Pondus a puncto D al punctum


si pondus esset in

terr conjungentc

non

cl

peTpendicularis.

occurrit.

quum

semper

c/

D pondra qualia

Cp. Arciiimde.

ad

ab Arc/iimedc.

in recta

intelligalur recta

Dr planorwn

cl sil ait-

libram a puncto C suspensam

puncto D, quia ponitur


si igitur

DEA, BA, CFA jungantur.

et

CB,

ivquil'diriit:,

I.

6.

punctum

CE pondus

\)

in

est

cl

centrum

retinerc.

quum ponantur maiwrc CB

CD. Igitur anguli ECF, FCB crunl quales

est

transferalur; ex Arc/timedc. idem

manebunt, ex Archimede, brachia CE

('

supponit. quu/n in

centrum terr A, centrum libr C; complealur

inlervallo

CE; ponantur

gulus

cl

ilte

quocumque puncto recl a centra terr eum normaliter secenl.

Sil libra

ac

quod

falsum, quia ad angulos inquales a redis cenlro terr

in reliquis

ri in

r>

Iriangulum enim qm-

UVRES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.

o*
rriur,

i/i

ctijtis

cxl remis qtialia pondra collocanlitr. nio\rltir semper

(fonce perpendicularis liorizonti. Iioc est recta rertieem et cenlritrn terra'

ad

conjungens. angulum
gidiis aiitem

\\

duplus

est

anguli ad
Fijr.

est (cr/iiafis.

Parallel

est

angulo ECF,
Voil, en

i't'iisse

5.

[Jig-

[)cii

///

si

le

ad partes B

ma

de mois,
si le

ergo angiilus

An-

FCB angulo

I)

33.

DA, quod

inclint nr. quia

le

l'pliquo

temps

levier est plus

33) duquel

testaliir.

est

absurdam

non

angulus B(]F major

patet.

plus ctcndiie

Que

I)

igiltir eri/nt (]X et

ergo quiescit lihra. sed

quod caperientia

rertieem hisecet,

me

le

pour

le

second

Icvicf, hKiiicllc

permettoit.

grand que

le

demi-cercle

comme

point do suspension est A, les extrmits

(^AB
(".,

B,

alors le levier ne soutiendra plus, mais sera press en haut par ces

deux poids, de sorte

(ju'il

faut prendre la proportion rciproque des

AOUT

23

IX.

1636.

deux angles CND, DNB, aprs avoir prolong


stration en est aussi aise

Pour

6.

le

poids gaux

premier

que

celle

de

ligne

la

du premier

levier, soit le centre

55

AN. La dmon-

cas.

la terre

BC plus grande que BA.

et C, et la ligne

cordez que ce poids en C pse plus qu'en

(fig.

Si

34), les

vous m'ac-

(quoique vous estimiez

Fig. 34.

o
qu'il soit malais d'en
faites

car

il

dterminer

descendra donc, et

jusques ce que
plus

-e

la

ligne

(M

proportion), mes alFaires sont

la

mme

la

raison ayant toujours lieu

soit gale

BA,

ne s'arrtera pas

il

t(M.

Et que cela se fasse par attraction ou autrement,


rente. Toutefois je vous puis assurer

que

je puis

la

chose est indif-

prouver cette

mme

proposition par des expriences que vous ne sauriez contester et que


je

vous onvoierai au long, ds que


7-

Cependant

voici

la

commodit me

DAB

fleura

AB

permettra.

une de mes propositions gomtriques,

semble que vous ayez dsir d'en voir

Su parabole

le

puis([u"il

(tig. 35), cuj'iis verlex

A,

et

circa reclam

circurnverlatur, describeliir ronoides

DA

stabilem

parabolicum Archiine-

Fig. 35.

de uni, citjm proporlio

Quod si circa

stabilem Dfigura

cujus proport io

Eam
Imo

et

ad cotium ejasdem

DAB circumvertatur, fiet novum conoides

ad conurn ejnsdem

nos esse ut 8

ad

,)

basis el verticis eril sesq niait era.

basis et verticis qurebatur.

demonslravimus, nec res vacabat difficultate.

centrum gravitatis cjusdem conoidis invenimus.

(KUVHES DE FERMAT.^ (.OIUESPONDANCE.

.jti

de

ri>slitulioii

la

mais ce

toiiti's

j'osliinc

(Hii'

la(|ii(dl('

Iroiivc

ji'

iimnino proi^/c/nd/ibiis,

de

les pro|)osilioiis

plus

loiilcs sortes

il(''l(M'inint'r
i\i'

l)tMcou|) d'aiilrcs propositions

J'ai Iroiivc

8.

(iiic

(oui

loris plaiiis

rcsic

le

csl

iiiic

ce, par

et

(^-

Diaxim

et

aulros;

cl

'

mlliodi" pour

de problinos plans ou solidos,

riiivcnlioii

coiiiiiic

gt''oiii(''lr'i(|iirs,

movcn

|)ar le

mi/nnuv

in oin/iibits

une (|uation aussi simple

et

aise

{|ne eelles de] l'Analyse ordinaire.

9.

v a

Il

inlinies (|uesti()ns (|ue je n'aurois jamais

cela, eoninie

voulez

('^)

pu rsoiulre sans

deux suivantes, que vous |)ouvez essayer

les

si

vous

Ihtia' spluvra' inscriberc co/zi/ni onininiti iiiscrihcndoniin

ambitu

rna.ii-

iniiin.

hnl

inscriberc cvlindriini

s/)/i(Cia'

onu/ium inscribcndorum nmbiin

maximum.
J'entends par ambitiirn, non senlemcnt superficies conicas
(Iriccis.

de

la

de

et

Il

mais

eireuit entier

le

la

'

fiifures isoprim'tres

M-

Cette mtliode ne sert pas seulenuMil ces questions, mais


et

pour

les

nombres

dus m'obligerez inlinimeut de mv

(2)

et

semble que ces deux questions sont ncessaires pour une plus

voti'e esprit et

base

supertieie cylindrique.

beaucoup d'autres
\

la

cylin-

deux eereles des bases

supertieie eouique, et au eylindre. des

grande connoissauce des


10.

compos, au cne, du eerele de

et

de

Foir LeUrcs

roi>TomeI,

(') Foir

LcUres

I,

me
10

et

pour

l'aire

cl VI. 10.

p. i33.
I,

12, et VI. 9.
.\t\'.

les quantits.

part des productions de

croire etc.

(*) Sujet dont .s'occupait lioljcrvat. Foir Lettre

11.

X.

SEPTEMBRE

1636.

57

X.

FEMIAT A MERSENNE.
MARDI

1-

gare, car celle que

depuis

je

me

parlez dans votre dernire s'est sans doute

viens de recevoir est

seule qui m'est venue

la

ou six semaiiu'S de votre pari.

cin([

Sur

2.

Pkhe,

IcKre dont vous

L;i

123-12^.)

T'a, p.

Mo> Rvkrend

SEPTEMBRE l636.

sujet de laquelle

le

(^')

je

vous dirai

(jue, (|uand

nous parlons

d'un nombre compos de trois quarrs seulement, nous entendons un

nombre qui
(|U('

compos de deux

n'est ni ((uarr, ni

Diopliante et tous ses interprtes l'enlendenl, lorscju'ils disent

nombre, compos de

(|u"un
tiers,

quarrs seulement en nombres en-

trois

position,

Autrement
il

n'y auroit

au sens que vous semblez donner

et

que

Premirement, tout nombre


(|u'il a

nombre de

seul

le

est

(Vil

cinq quarrs;

le

premier de

vous entendez que

si

l\,

le

votre pro-

compos de

(juarrs enti((rs

et i4 se IrouvenI

4,

i,

i,

et

le

composs cliacun

second de

4,

vous demandez

((ue

m'en envoyez

la

consd'uction, peu(-(re vous

l'oir Lettre VI, 7.

D';ipi-cs

IJescartes,

que

Kersiat.

trois solutions

U.

i,

3,

le ferai-je

nombres

l'exclusion de (|aatro.
G:

3,

ii,

com-

soit

i4;

3,

m,

Il

et, si

la

vous

avouer.

Descartes (Lettres, d. C(erselier,

question, Sainte-Croix, demandait que les deux

fussent composs de trois carrs

\, i, i.

'i,

non pas de qua(re, en ce cas

question (ient plus du hasard que d'une conduite assure

la

trois

compos d'autant de

nombre

pos de (rois quarrs seulement

(M

en

d'units;

Secondement, vos nombres de

Que

3 (|ui

seulement en nombres entiers; car

(juarrs

(le

mme

ne peut jamais tre divis en deux quarrs, non pas

fractions.

lie

cjuarrs; et c'est ainsi

III,

CiO),

trouver et leur

l'aiileiir

somme

n'y aurait ds lors, suivant

j.\.

uvuKs

o8
[)o

sorte

qui semble

(jiii'

m-:

rKUMvr.

j'avois satisfait volro proitosiTHui au sens

tre

le

compos de

trois (juarrs

entiers, ne puisse jamais tre divis

en fractions, personne ne
travaille et crois

de Diopliaiilo,

seul admissihle en cde sorte de queslions.

Or, (|u"nn nombre,

que

grandissime usage et
cipes pour en venir
Si je

(,oiu\esponi)ANCE.

ii

l'a

(mi

deux

seulement en nombres

(|uarrs,

non pas

jamais encore dmontr et c'est

mme

<]uoi je

j'en viendrai bout. Cotte conuoissance est de


il

semble

(|ue

nous n'avons pas assez de prin-

bout; M. de Bcaugrand est en cela de

mon

avis.

puis tendre en ce point les bornes de l'Arithmtique, vous ne

sauriez croire les propositions merveilleuses que nous en tirerons.

3.

Pour

la

Proposition goslatiquc, elle est toute fonde sur ce prin-

cipe seul, que deux graves gaux, joints par une ligne ferme et laisss

en libert, se joindront au centre de

galement

la ligne

la

terre par le point qui divise

qui les unit, c'est--dire que ce point de division

s'unira au centre de la terre. Messieurs Pascal et de Roberval ('),

aprs avoir reconnu que tout


et,

qu'accordant ce principe,

ni ce principe,
|)lus

que

mon raisonnement est fond l-dessus


ma proposition est sans difficult, m'ont

je prenois

pour un axiome,

vident (ju'on i)eut demander; obligez-moi de

tes de leur sentiment,

nouveaux principes,

.le

tirs

l'ai

(') yoir Lettre Mil,

1 el suiv.

me

dire

si

et

le

vous

pourtant dmontr depuis peu par de

dos expriences, qu'on ne

tester, et je le leur envolerai au plus tt.

Je suis etc.

plus clair

le

me

sauroit con-

SKPTKMBHE

XI. --

59

1G3G.

XI.

PERIMAT A ROBERYAL

(').

l6 SEPTEMBRE lG.36.

MAlDI

{fn.

p.

i3.')-i3G.

Monsieur,
1.

Je

voire

me

trouvai ces jours passs

que

crit,

retour, je

l'ai

la

campagne lorsque

pourtant laiss en cette

j'avois

considr plus exactement

et

ville.

je

rpondis

Depuis

vous envoie

la

mon

rponse

plus prcise tous ses points concernant le premier levier. Si vous ne

gotez pas mes raisons sur

m'envoyer

la

second, vous m'obligerez beaucoup de

le

dmonstration de votre proposition suivant l'opinion o

vous tes, que

graves gardent

les

la

proportion -rciproque des per-

pendiculaires tires du centre du levier sur les pendants, et de laquelle


je douterai toujours

tant assurer

que

me semble que

jusques

ce

je ne saurois

que

je l'aurai vue. Je

dmordre encore de

vous ne sauriez dmontrer

la votre,

la

vous puis pour-

mienne

et (|iril

au moins par

les

principes que nous connoissons.


2.

Le principe que

vous

je

ai

demand pour

propositions gostatiques est que,

une ligne droite ferme

et

puissent descendre librement,

ce

que

milieu de

la

deux poids gaux sont joints par

de soi sans poids

ils

le

si

liLjne

l'tablissement de nu's

ils

et,

qu'tant ainsi disposs,

ne reposeront jamais jusques

s'unisse au centre

commun

ii

des choses

pesantes. Ce principe, qui vous a sembl plausible d'abord, a enfin

choqu votre opinion sur ce principalement que nous ignorons


cause radicale qui

fait

que

les

la

corps graves descendent, sur quoi vous

dites qu'il y a trois opinions diffrentes et que, de toutes les trois, les

consquences semblent diflerentes.

('

suit

Suite la LeUre IX et seconde rponse la Lettre VIII. Dans


immdiatement le n" I.
La rplique de Robcrval est perdue.
)

les l'aria, l'article 7

iKl

(iO

3.

Ji'

ne

Kn voire

en

/'/////()

ii>).

convient avec

I"]

vous dilcs
ccnti'c

le

me

je

conlcnlc d'y

opinion.

la |)r('iniJ'r('

iigiirc {J'f^-

n on

- COHllESPONDANCE.

point vos mois ni vos raisons;

rt'pi'lc

ic|ion(ii'(' cl

point

\I{KS DE l'KllMAT.

(|u'il

vous scinhic que,

coinnnin

&

les elioses |)esant(>s.

-e

eonil)ien (|ue l'un des poids en soit plus proche (|ue l'autre,

(pour me
et

servi

i'

Or,
(/?!,'".

conlre-

demeureront en quilibre. Puis(|ue, dites-vous

mme

inclination de s'unir au centre

commun

choses pesantes, l'un n'a aucun avantage sur l'autre pour


de son

ils

de vos propi'cs termes), ces deux poids sont i^aux

deux

ont tous

le

iS.

Kiff.

pi'seront encore et

si

des

d|dacer

le

lien

ce raisonnement est bon, voyez-le dans

si

'Mi),

dans laquelle j'emploierai

les

la

figure suivante

mmes mots.

Fig. 36.

Soit

l(>

centr(>

de

la

terre 0,

soit jointe la ligne (^l),

duquel

les

centre

ii

la

ligne

le

S'il

au point

n'y avoit

et

el

point

CD, c'est--dire

autant qu'il pourroil;

les
le

('

attach

poids B et

tout de

mme

D(LV; par

de
le

la

(];

le

levier B(]A,

aussi gaux,

en B,

|)oids

(|ne le poids

BCD moindre qne

Soit fait l'angle

ment,

soit

bras BC, (-A soient gaux

l'angle B(]A ferme.

s'uniroit

et

un point dans sa surface ou ailleurs

la

ligne

s'approi-heroit

(lA

du

ligne B(<.

prcdent raisonne-

levier s'arrtera (ce qui est contre l'exprience), puiscjue les

deux poids

et

s'unir au centre

B sont gaux et ont tous deux

sivc

l\

la

ligne

(^1),

et l'un n'a

mme

inclination de

aucun avantage sur

XLpour

l'autre

SEPTEMBRE

16

dplacer de sou lieu. Or, de

le

prieuce nous

fait

du centre D

de

et

voir
la

ces

ligne CD,

deux propositions

61

mme

qu'en ce cas

l'ex-

que ces deux poids approcheront galement


il

ne faut pas douter qu'au premier cas

n'approchent galement du centre de

ils

1636.

est,

qu'ayant

pouvant tous deux y descendre,

la terre, et la

mme

raison de toutes

inclination au centre

cause qu'ils s'entr'empchent,

approchent du moins galement

autrement

la force

(>t

ne

ils

de celui qui y

approcheroit davantage seroit plus grande.

L'exemple du levier horizontal (fig- 37) ne

4.

tion

car,

pour marquer que

les

poids

et

fait rien la (jues-

n'ont pas leur inclina-

FiK. 3;.

(ion au point

s'appuie, et

poids

et

(!,

le

il

ne faut qu'oler

la

levier ne restera pas de

B horizontalement, de

considrable que

tel

autre de

la

ligne (^D, sur laquelle

demeurer,

que

sorte

ligne

tant, l'exemple est inutile, parce

le

s'il

la

est press par les

j)rendrez. Et, cela

principale raison de

principe djtend de l'inclination des graves au centre de

5.

levier

point C n'est non plus

BA que vous

que

le

la

mon

terr(\

Ce que vous ajoutez, do deux poids qui seroient ingaux, joinis

comme

dessus une ligne droite fernu>

plus recevahie

car,

perpendiculaire

il

qui joint les deux poids,

est certain qu'en ce cas

centre une grandeur gale;

vous coupez

(1) T'nir fg.

les

0.0,

de soi sans poids, n'esl non

vous accordant que, lorsque vous menez un plan

la ligne

en votre figure ('),

et

il

il

comme vous

y a de chaque ct du

arrive pourtant cent cas auxquels,

deux poids par un autre plan passant par


Lettre VIII, 6.

faites

le

si

centre, les

GU'VUES DE FEIIMAT. - COR lUiSI'ONDANCK.

grandours qui soront do chaque col

mme (emps

corps en

Kl n'imjxirle
il

la

soroiit ingales, e( ainsi

arrlera e( n'airlei'a

nn

mme

jtas.

de dire que ce plan doil lrc toujours perpendiculaire

ligne qui joinl les

deux graves,

("-ar

vous savez qu'anlonr du cenire

lous endraits sont indillV-rens et o:nnia intelliguntur

stirstiin.

ouinia

ileorsum.
i'aut

Il

donc ncessairement prendre

cette faijon,

mais de

repos des poids, non pas de

proportion rciproque suivant

la

Voil, en peu de mots,

j'eusse

le

la

pu tendre davantage

rponse

ii

principe de l'exprience (|ue je vous

sentiment.

votre premire opinion, (]ue

mmo

et tirer

mon

la

dmonstration de

donne,

ai

comme

il

mon

vous sera

ais de voir.

6-

Si la

mon

seconde opinion est vraie,

en ce cas vous dites que

l(>

principe est infaillible. Car

cor|)s pi'sera d'autant

moins

proche du centre, mais cette diminution ne sera pas on

la

loignemens. Or, puisqu'un corps pse moins on ce cas


qu'il est plus

proche du centre, donc

plus loign, jusques

Kn

la

mmes

<le

dmonstration de cette proposition


encore su trouver, quoique

n'ai

Summa quadralorum a
ta)
suil

.r

L'A

mesure

sera toujours press par le

il

raisons sont bonnes.

que M. Pascal voie ma Lettre,

Permettez-moi de changer

7.

raison des

ce qu'ils soient galement loigns du centre.

ii

troisime opinion les

Je serai bien aise

qu'il sera

matire

et

vous l'agrez.

de vous demander

la

franchement que

je

(|ue j'avoue

je sois

si

assur qu'elle est vraie (')

duabus redis rationalibus longiluditie commen-

proposition que Fermai nonce dans

le

langage enclidien peut s'exprimer

comme

Si

cl

x^ seront irrationnels.

cl i sont rationnels et

L'apotome est proprement

que

la

l'on ait

diffrence de deux grandeurs incommensurables entre elles,

mais dont les carrs sont rationnels (Euclide, X. yS);


sera ds lors une apotome,
loin I-eUre XIII. 8.

si

le radical est

.r

= /(

-t-

)- -i- -'

incommensurable avec a

+
b.

/;'

_ (

_|_

i)

J'oir plus

XII.
surabilibiis, si

- SEPTEMBRE

ad duplurn summ laterwn

63

1030.

applieelur excedens figura ijua-

dral. lalitiulo excesss erit apolome. \

Vous no sauriez croire combien


clide est dfectueuse

encore

fait

usage. J'y
la

veux dire que cette connoissance

je

de grands progrs

ai

n'a pas

pourtant de grandissime

et qu'elle est

dcouvert beaucoup de nouvelles lumires, mais encore

moindre chose m'arrte, comme

crire, qui

science du dixime Livre '\Ln-

la

le

semble d'abord plus ais

ii

thorme que

dmontrer

je

viens de vous

qu'il n'est pas.

J'attends de vos nouvelles et suis etc.

XII.

FERMAT A MERSENNE.

<

SEPTEMBRE OU octobue 16S6.


(

Revekode

Quamvis

1.

id

A f- G-9,

V,

>

r- i2"'-'4'.)

Patf.p,,

agam

ut pro

OEdipo Davum

(^')

resliluam.

cl

li-

bentissime profitear quiPstionem Domini de Sainte-Croix ad nicam


notitiam (-) non pervenisse, liceat lamen numros ab ipso exliibi-

('

.Vlkision iiu vers ig do Y

Non

(2)

Il

osl malais

licrclc

Indria de Trcnoe

inl^lleo.

de dtcniiiner

Non/

si la

lioiii.

Davos sum, non OEiJipus.

qnoslioM duiil

il

s'agit ici est bien celle

donl

il

est

parle Lettres VI, 7, et X, 2, ainsi que plus loin. XII, 5, ou une antre dos cinq questions
iiumri(iues proposes [lar S'" tlroix Descartes en avril iGiS, savoir

Trouver un trigone qui. pliiv un trigo/ic tctmgone, fasse un ttragone, et de rechej,


que de la somme des ctes des ttrogones re'sulte le premier des trigones et de In jnuliipUcation d'elle par son milieu le second. J'ai donne' i5 et 120. J'attends que quelqu'un y
I.

et

satisfasse
II.

donn
III.

par d'autres nombres ou

qu'il

montre que la chose

Trouver un trireciangle dont chacun des ctes


'tAO,

est impossible.

soit l'aire

d'un trirectangle. J'ai

yio, y5o. J'attends etc.

Trouver un bartong nu tc'tragone plus sa pleure

et tel

que l'aggrgai du

dit te'lrn-

UVHES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

tiV

tos

goiic cl

de son

tragonc

plu.t

un Ictriigonc

dotthlr Icirngone faise

sa pleure. J'ai donne

IV. {T'oir ci-avaiil.

LcUre

d.

cl qiia'stio-

quaruiu enodationem ad nos sorius

u.oi[3ata; siihjicoro,

iios aliqiiol

(lanl in

pleure

barlong ou t-

soit le

J'attends etc.

VI, 7, noie.)

On demande aussi un nombre

V.

componsac,

soliilione prohloiualis ahs te proposili

'
(^

dont

les parties aliquotes

qu'on en a dj trois qui sont 120, 672 et 52377G,

il

est

fassent

le

double

et,

pour ee

question de trouver le qua-

trime.
Le.*

une
n

rensei^nomcnls

lellro .Mersenni'

lires

do

correspondance de Uescarles sont conlradicloircs; dans

la

du 22 juin i638,

Je serai bien aise de savoir

"

M. de Sainle-Croix que

si

il

les

dit (d. Clersclier,

ayant qu'une

questions, n'y en
fait,

de rsoudre ces questions

:i

autre toute semblable et nir-me qui est bien


l,e

qu'il rsout

la

jo juin 16S (d. Clorselier,


ai

satisfait

davantage

peine en donnant un nombre qui y

ne laisse pas de faire des bravades sur ce sujet, disant

Je lui

miennes; mais pour moi, je trouve plaisant que, de quatre

les

<

il

88)

11,

rponses de M. Fermt ont

modo do M. de
III, (i2),

aussi propos ( Gillot)

la

satis-

ne se contente pas

Sainte-Croix, etc., et en propose une

])lus aise.

crit d'autre part

il

qu'il

Mersenno

quatrime question de M. de Sainte-Croix qui est

de trouver deux nombres chacun desquels,

comme

somme de

aussi la

leur agrgat, ne

que de trois ttragones, cause que vous me mandez que c'est celle qui a sembl
u M. de Fermt In plus dijficile. u
On doit remarquer que la (pu;stlon II de Sainte-Croix Descartes a d'abord l propose
par Fermt Sainle-Croix qui la rsolut (ci-aprs. Lettre XVIll, 3), que des quatre
autres, la question V aVait t pose par Mersenne dans l'ptrc ddicatoire de ses Prludes lie l'Harmonie universelle en i634 (voir Lettre III, 2), avec l'indication du nombre
120. Fermai trouva le nombre 672 (Lettres XII, 4, et XIII, 4). Le troisime nombre
5';>3776, que ne donne pas la mthode de Fermt (IVu ), parait avoir t trouv par Sainter.roix une date postrieur!^ l'impression de la Seconde Partie de l'Harmonie unii'er

soit

seUe de .Mersenne (i6>7

La question

III,

).

qui se traduit par l'quation

jr2-f-2(.r2)2= (,r2-i-.r)2,
est trs aise rsoudre, et
clarait n'tre |)as

un CEdipe.

il

est

Il

l'nonce, passablement obscur,

improbable que ce

n'en est pas tout

mme pour

de

semble devoir s'exprimer par

i--^3) (y

->- -

-H

-H

devant laquelle Fermt d-

soit celle

fait

/'^

les trois

la

question

I,

dont

quations

2
./:(.r

avec

les condilions (pie

(') l'eut-tre

Voir noie

comme

|>ri'denle.

a-,

j, ; soient entiers et

/)-

solution de la qucsliuii

un entier du

II,

/;

la luriiie

jiroposc par

Fermt

H-

//
;

a Sainle-t^roix.

XII.

- SEPTEMBRE

1636.

65

proventuram auguramur, quidquid polliceatur acutissimi

vir ingenii.

Duni igitur diffcilioribus numeris tentationem honestamus, ut

2.

ipse loquitur, ita

proponimus

('

triangulum reclan gidum numro, cujus area quetur qua-

i" Invenire
nIrato.

Data summ

et ipsius

solidi

sub tribus laleribus trianguli rectanguli numro

hypotenus, invenire terminos intra quos area

Nec moveat additio


mericis, quantitates

solidi et longitudinis; in

omncs sunt homogenea-,

consislit.

problcmats

ut

omnes

(Miiiii

mi-

sciunf

duo quadratoquadratos quorum summa quetur quadralo-

3 Invenire

quadrato, aut duos cubos quorum

summa

sit

cubus.

4 Invenire trs quadratos in proportione arithmetica, ea conditione ut


diffre ntia progressionis sit

3.

numerus quadratus.

Quatuor problematis duo theorcmata (^) adjunginius,

(jua",

nobis inventa, a Dom. de Sainte-Croix demonstrationcm exspectant


aut, si frustra speraverimus, a nobis ipsis nanciscentur.

pulcherrima
I"

Sunt autem

Omnis numerus qualur


uni, 2, 3

uni.

duobus aut

aut 4

qiiadratis.

uni, 2, 3, 4 aut 5

penlagonis,

uni. 2, 3, 4, 5 aut 6
uni, 1, 3, 4,

-,

tribus triangulis,

6 aut

hexagonis.
heptagonis.

eo continuo in infinitum progressu.

et

Videtur supponere Diophantus secundam partem theorematis, caui-

que Bachetus experienti conatus

est contrmare, sed dennonstratio-

Des quatre problmes proposs ici par Fermt, trois sont insolubles, t'oir au Tome I
: pour (i) et (4 ), VOhs. XLV; pour (3), VOIis. II.
Pour le premier de ces deux thormes, voir Tome I, YObservation XVriI sur J)i<ipliante ; pour le second, comparer l'Olis. XXVII.
I

les
I

1)

Observt ions sur Diopliante


)

Fermt.

\l.

LIVKES

tu;

lUMii lion attiilil.

1>K

FEIUIAT.

ijcncralissiinaiu cl |nil(li(Miiiiiaiii

Nos propositioKMii
dctexinuis

priiiii, nisi iallor,

et

(,()HHESPON 1) ANCE.

pro

jiiro

syiiallagmalis adiuilli, iicscio

an jnrc. poslulamiis.
2" Orltiphim
litnr (fitadratis

cu/ttsli/>c/ tiitincri iiiutatc (Icrniniiliiiii

lantam. non

sed etiam in fraclis.

(lisse,

Ht

(^x

so/iini in integris, (.\\\w\

(|U()il

pokicrunl

([('dnciiMiis, quie,

de Sainte-Croix, saltcin Hacheti iu!>cninm

l'ucrint Doin".

c.r (juitalii

vi-

nos demonstraturos pollicenuir.

propositions mira sanc

liac

coinpomliir

si

in

ot

proniptu

opcrani vi-

dentnr inniilitcr sollicitasse.

Priusqnam propositioncni de

4.

eiibis a te

propositam construanius.

ad qusitum (') de numro (572 respondeo nie unicum illum non eredere proposito satisfacientem, sed hic nnns post 120

in nostra

me-

tliodo occurrit.
In luijusniodi

methodo

ali
si

autem qusestionibus

alios

cum methodo qua


tas

impcdit quominus alius

qusestioni satisfacientes nanciscatur

hoc

Dom. de Sainte-Croix, libentissime ab eo accipiemns una

eontigerit

Ywnx

numros

niliil

iisus est.

et dilliciliima; et a

Sunt enim luijusmodi qusestionespulclier-

nemine, quod sciam, hactenus solutse;

infini-

autem similes peculiari nobis methodo jam eonslruximus.

5.

Quod ad qufestionem

(-) de nunieris

'\

et

spectat, tatemur dif-

ficillimam nobis visam et adhuc, post multa tentamenta, ignorari. Ht


cri'diderim, donec contrarium appareat, ejus solutionem sorti polius

quam

arti

deberi

solutionem
6-

Tnam

Ikilis

si

sed malimfalli

me quam Dom.

dignetur impertiri, viam eoustructionis rogo adjungat.

de cubis quaestionem

ita

eoneipimus

quolUhcl nunieris in propor/ionr

rcnda progression is

cl

luiiit.

r/iuivis

nnnicrus Icnninonirn

hornni ahs omnibus.

(') P'oir plus

de Sainte-Croix. Hjus

pape 61. note.

(2) roir LeUres VI, 7 et X, 2.

arithmeca,

ciijns diffe-

dc/iir, invenire siirninnm cii-

- SEPTEMBRE

XII.
7.

Primus casus

est

quum primus

163G.

67

terminus est imitas

et dilerentia

progressionis etiam imitas.

Exhibeantur niimcri

iii

hac progressione qiiotlibet

1.2. 3. 4. 5. 6. 7. S. 9;

quadratum
exemplo,

trianguli

in

numoroniin

;oquatiir ciibis abs

omnibus.

quo sunt 9 numcri, triangulus numcrorum

quadratus 202J quatur summa' cuborum

L'iin

hoc

est 45, cujus

a singulis.

Hsec autem proposilio in lioe casu a Bacheto

'

et aiiis est

(U'mou-

strata; sequentes casus nos invenimns.


8.

Sit

primus terminus imitas

quivis, ut in hoc

exemplo

in

progressionis numerus

et differcntia

quo 4

ost difTerentia progressionis

1.5.9.13.17,

sumo triangulum

nltimi

numeri dilerentia progressionis nnitatedemi-

nuta aucti.
Est autem 210, et ejus quadratum
4^100.

Ab

eo detraho sequenles numros

i"

Summam

totidem cuborum ab unitate

duccntium exordinm,
unitate deminuta,

siiril

unitates in differcntia progressionis

eamque summam duclam

Numerus autem,
subtrahendum,

((ih)1

progressione nalnrali

in

in

numerum terminorum.

qui in hoc exemplo inde eruetur

et

([ucm diximns

summa totidem quadraloium ab

nnilalt^ in j)ro-

est
iSo.

2" Detraho triplum

gressione naturali duccntium exordinm, quot

suiit

rentia progressionis unitate deminuta, illudque

numerorum

in lioc

exemplo inde eruclur

et

iu

summam

quem diximns

est
1890.

(M

ducdim

tliffc-

progressionis data*.

Numerus, qui

hendum,

uuilalcs in

Appeiidix ad libnim de niimcris polygoiiis,

II,

prop. 2i.

subtra-

UVHES DE FERMAT- COURESl'ONDANCE.

68

3 Dotraho tripUini

siiiiuiiii'

lolidcm mimoroniin ab unilato

in pro-

diiotMitium oxordium, quoi siint unitalcs in diliV-

sfrt'ssiono naturali

iTntia progi'ossionis unitalc dciniiuila,

illii(l(|ii('

dncfuin

summain

in

abs niuncris progressionis data^.

(|iiailratoriim

Numcrus, qui

in

boe oxcmpb)

in(b'

crnctnr

et

quoni dixinms snbtra-

hcndnni. est
10170.

Snninia iinmi'roruni aul'crcndonini a numro 44' 00 osl 12240.

quod

dividas per 4. dilTcrentiam progressionis, habe-

quuin '^iSGo

bis suniniani

cuborum abs

si

rcli-

nnnicris
1.5. 9. 13.17,

7965.

et

uniformi

in

infinifum mctbodo.

Sed nonduni constat qua ratione inveniatur sunima numeroruni

9.

1.5.9.18.17,

ncquc quomodo sumnia quadratorum ab


nien ad

secundam

et tortiam

ipsis inveniatur

operationem perticiendum

quod

ta-

est neeessa-

riuni.
Priniilni illud praestitit
lis :

socundum

Suniatur

ita

summa

quadratorum ab unitate

tt

proi(ressionis unitate

Hoc autem

in libello

De ntimcris maltangu-

expedictur.

quot sunt unitates

rali,

Hachetus (')

in

in

progressione natu-

majore progressionis numro differentia

deminuta aucto.

est facib' et

ab Archimede (-)

in

De Spiralihus

libro

traditum.

Ab
1

C)

summa
Detrahe summam
ea

Comiiieritnirn

totidem quadratorum in progressione naturali

do Bachot sur les propositions IV

ot

Dioplunill

-l/eraridrii/i tic

inu/laiigulit inotieris.

(*) Archimile,

De

llneis sptridiliux, pru|). 10,

V"._-3,

..,

donno elTcctivemcnt

,_("+>).

la

sonmiation

XII.

- SEPTEMBRE

1636.

69

ab unitate incipiente, quot sunt imittes in differcntia progressionis


unitate deminuta,
2"

eamque summam ductam

Detrahe duplum summse totidem

in

numerumterminorum.

numerorum ab

unitate, quot

sunt unitates in dilTerentia progressionis unitate deminuta, iiliuhjuc

ductum

in

summam numerorum

progressionis data?.

His ablatis, reliquum, per difi'orentiam progressionis divisum, dabit

summam
Ex

his

quadratorum ab omnibus.

duobus casibus

omnes

reliqui

nullo aut

minimo negotio

eli-

cientur juxta prsecepta.


10.

verm problema

Sed hic hrere nohiimus,

Arithmetices pulcherrimum construximus, quo non solum

summam quadratorum

progressione

omnino potestatum

et

in quavis

cuborum venamur, sed omnium

melhodo generalissima, quadratoqua-

in infinilum

dratorum, quadratocuborum, cubocuborum,


11.

fortassc

totius

etc.

Ut autem innotescat Dom. de Sainte-Croix sphingem

OEdipum non
gressu,

quod

exspectare, en probh^ma in quadratoquadratorum


ita

Exponantur

potest theorematice enuntiari

quotlibet

numcri

rorum dueto, demas

|ir(i-

ah unitate;

si

> in quadratum trianguU nume-

summam quadratorum

quadratoquadratorum a
:

et

aut

in progressione nalurali

quadrupla ultimi, binario aurlo <^

Exemplum

me

singulis. fiel

quintuplum

singulis.

Expositis numeris
1.3.3.4,

quadruplum
quadratum

ultimi binario

trianguli

auctum

numerorum

est i8,

quod duci dbet

in loo,

fit

iSoo.

Ab

eo producto

deme summam quadratorum

a singulis, qua" est

3o.

Superest 1770, cujus quinta pars, 35^, a'quatur quadratoqiiadratis


singulis.

UVRES DK FEUMAT.

70
In

(|u;ilil('l

CORRESPONnANCE.

prohlcma

progrossioiii' simililcr

iinitaiuld

(oiistriiciiais

construclioniMii itrivcodciitciii.

Molhoduin i^cncialcni
imis,

visum

si

12.

l'ucrit

adiliiiuis

Iiilciiiii

tain.

(|iiH'

aut

(|iiil)usli!)('l

iii

(il)i

aiit

in iiitiniltiin

potcslaliims trado-

Doiu". do Saiiilc-Croix.

piopositioiUMU pulchorrimani

iiohis liiciMii dcdil

ad

luijiismodi

luiliis

pro|)()si(ion('s

invcii-

iiivcnicii-

das('):
progressionc nalitrali ultimiis iiiuncnis

///

in

proxime majorern facit dupliim

in

triangulum numeriproxime majoris facit triphun pyramidis

colla Icralis,

numeri proxime majoris facit qitadriiplum tnangiilolrian-

pvramidcm

in

triangiili col/atcni/fs,

guli collateralis,,

e in injiniturn uniformi methodo.

et

(') t'oir

Tome

I,

V Oh.feriYition XLV'I fur

Diopliaiite.

Il

est trs

que
du binme,

rciiuirqualilc

cotlc proposition capitale, qui donne, de fait, la composition des coefficients

aprs avoir t ainsi communique en i636 Mersenne, Sainte-Croix et Roberval


(ci-fiprvs Lettre XV, 3), soit reste assez ignore pour que dix-huit ans aprs, Pascal, en
retrouvant sous une autre forme, n'ait eu aucun soupon do

la

de

On

dans

lit

le

Trait

des- orilrei itiiniriqiie.s

l.

V, pp. 65-66), aprs la proposition

et bien glorieux |)our moi. Cette

1)

sortes, est tomlte dans la pense

"

mat:

la trs

grande antriorit

dcouverte de Format.

la

CKuvres de Biaise Pascal, cdiliou de 177g,

mme chose sont infinies


mme proposition que je

Les manires de tourner une

et,

XI

en voici un illustre exemple


viens de rouler en ])lusicurs

do notre clbre conseiller de Toulouse, M. de Ferla moindre lumire, ni moi

ce qui est admirable, sans qu'il m'en et donn

que j'invcntois Paris, heure pour heure, comme


le tmoignent. Heureux d'avoir concouru
en cette occasion, comme j'ai fait encore en d'autres d'une manire tout fail trange,
avec un liommo si grand et si admirable, et qui, dans toutes les recliorchcs de la plus
sublime gomtrie, est dans le |)lus haut degr d'excellence, (rommeses ouvrages, que
nos longues prires ont enfin obtenus de lui, le feront bientt voir tous les gomtres

de l'Europe, qui

i>

telle

I'

.<

lui,

il

crivoit dans sa province ce

nos lettres crites et reues en

les

mme temps

attendent! La manire dont

il

a pris cette

mme

proposition est

En la progression nntiirulle {[l coniincnre par l'imite, un nomlirc quelcoiupie (tant


mend dans le prochainemrnL plus grand produit le doid>lc de son triangle.
l.e mme nombre, tant men dii/is le triangle du proeliaincinent plus grand, prott

i>

duit le triple de sapj rainide.

Le mme

nond>re,

men

ilnns la

pyramide du proehaineineni plus grand, produit

quadruple de son Iriangiilotriaiigulaire.


Et ainsi l'infini, par une mthode gnrale
'<

I)

Voil coiimient on peut \arier les nonc'ialions.

et iinijornie.

le

XIII.
13.

22

SEPTEMBRE

163G.

De triangulis rectangulis (') propositio non

opinor, in tua epistola est concepta

solvetur a

me

71

satis pcrsiiiciu', ut

tbrtassp,

si

clarius

proposueris.

Addictissimus

tibi.

Fermt.

XIII.

FEMIAT A ROBERVAL.
LUNDI 22 SPTEMBRK 1636.
(l'a., p. iVi-i-.)

MoXSIEfR,

vous crire sur

Je surseoirai avec votre permission

1.

le

sujet des

propositions de Mchanique, jusques ce que vous m'aurez


faveur de m'envoyer

plus tt sur

Sur

2.

le

sujet de

(|nc, piiiscjue

avez vu

la

promesse que vous m'en

la

la

Fait la

dmonstration des vtres, ce que j'attends au

la

mthode

faites (-).

(') de rnaximis et minirnis. vous savez

vous avez vu celle que M. Despagnet vous a donne, vous

mienne que

je lui baillai,

il

environ sept ans, tant

Bordeaux.
Et en ce temps-l je

me

ressouviens que M. Philon ayant reu une de

vos lettres, dans laquelle vous

lui

proposiez de troiaer

le

plus grand

cne de tous ceux qui auront la superficie coniaue gale un cercle donne,
il

me

l'envoya

et j'en

donnai

solution

la

M. Prades pour vous

rendre. Si vous rappelez votre mmoire, vous vous en


peut-tre, et

('

que vous proposiez

.\iicunc autre allusion,

dans

la

celte (|nes(ion

Correspondance

cette proposition. Peut-tre s'agit-il

de

la

(|ueslion

ijul
I

comme

souviendi'ez

diUieile et ne

nous reste de Fermt, n'est

de Sainte-Croix

la

faite

Descartes {voir

plus haut pages 63-6;, note), dont l'nonce nigniati(pio prtait facilement confusion.
(2)

Dans une rponse perdue

(i) f'oir Lettre IX, 8.

la lettre XI. Hoberval annonait sa lettre suivante,

XIV.

UVRES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

72

l'ayant pas oncore (roiivo. Si


lettre,

3-

que

Si iM.

je gardai

pour

je

(|iie

2"

lors,

ma mthode

(') que

comme

vous n'avez pas vu ses plus beaux usages; car


:

l'iiivenlion des propositions pareilles celles

vous envoyai par

ma

dernire (")

du conoide

Pour l'invention des tangentes des lignes courbes, sur lequel


vous propose ce problme

sujet je

Mromedis
3"

vous l'envoierai.

j{>

en diversifiant un peu

je la fais servir,

Pour

lors,

rcncond-c parmi mos papiers votre

Despagnet ne vous a propos

je la lui baillai

pour

je

itwenire tangentern (')

Ad datiim punctum

conchoide

in

Pour l'invention des centres de gravit de toute sorte de

aux figures

mme

diffrentes des ordinaires,

comme en mon

figures,

conoide

et

quand vous vou-

autres infinies, de quoi je ferai voir des exemples

drez (*).
4

Aux problmes numriques auxquels

il

de parties

est question

aliquotes {^) et qui sont tous trs difficiles.


4-

moyen que

C'est par ce

je trouvai

doubles aussi bien que celles de 120


C'est aussi par l

chose que 220

second

exemple pour

du second

le

infinis qui font la

premier. De quoi

tter la question, ces

deux y

et

si

mme
le

vous voulez voir un

satisfont

i84i6.

m'assure que vous m'avouerez que cette question

sorte sont trs malaises; j'en envoyai

sont de 120.

que j'ai trouv des nombres

17296

.le

les parties sont

284, c'est--dire que les parties du premier galent

et

et celles

le

G72 duquel

il

et celles

y a quelque temps

la

de sa

solution

M. de Beaugrand.

M Fermt parat ici ontondrc, par sa


dans une relation en J.
(*) Foir LeUrc IX, 7, et plus loin XIII.
"1

(*)

Tome 1,
Foir Tome 1,

(5

FoIr Lettre IV.

(') Foir

p. i6i.
p.

i36, note 3.

3. et

Pices IVa.

IVis.

intlindc, le

6.

procd

ilo siihsliliicr

.4

-t-

EJ

XIII.
aussi trouv des

J'ai

SEPTEMBRE

leurs parties aliquotes; et plusieurs autres.

Voil quatre sortes de propositions que

5.

73

1636.

nombres en proportion donne ou qui surpas-

nombre donn

sent d'un

22

ma mthode embrasse

et

que peut-tre vous n'avez pas sues.


Sur

sujet

le

du

i", j'ai

quarr infinies figures comprises de lignes

courbes ('); comme, par exemple,


la

si

vous imaginez une figure

comme

parabole, en telle sorte que les cubes des appliques soient en pro-

portion des lignes qu'elles coupent du diamtre. Cette figure appro-

chera de

la

on prend

parabole et ne diffre qu'en ce qu'au lieu qu'en

la

la

parabole

proportion des quarrs, je prends en celle-ci celle des

cubes; et c'est pour cela que M. de Beaugrand, qui j'en

fis la

propo-

sition, l'appelle /;ara5o/e solide.

Or

j'ai

dmontr que

cette figure est au triangle de

mme

hauteur en proportion sesquialtre. Vous trouverez, en


qu'il

m'a

drature de

6.

une autre voie que

fallu suivre
la

ma

plus gnrale {fig. 38)

DA

AF, circumducatur,

ad axem
Ht 8

ad

recto,

fiet conoides

(') P^oir

Fermt.

Tome

II.

I,

pages

?.5J

266.

qua-

l.

proposition du conode excellente,

Ki.r.

38.

parabole, cujus t^ertex

dirnidium ipsius

la

Si circa rectam

sondant,

d'Archimde en

parabole et que je n'y fusse jamais venu par

Puisque vous avez trouv

la voici

celle

la

base et

nov

speciei,

et

quo

ad conuni ejusdem

axis

BF

et

applicata

secto bifariwn,

piano

basis et altitudinis est

UVRES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.


5/ rcr piano secetiir

ad axem

recto inqiialiter, piiUi pcr pitncluni M,

ABCE ad coriiim

ses^mcn/itm conoidis

ul qaiiitii|iliiiii iniailrali

El)

rjiisdem basis et allitudinis est

iiii ciiin

DK

(M loctaiiiiiilo siil)
ail

quadrati El)

segmentum

et ricissim

rcctaiigulo

AED

bis

AE

in

(|iiiiiiiipliiiii,

conoidis

DCE

ad conum ejusdem

est

basis et altitu-

dinis

qiiiiiliiplum (|tia(liali

AE

ad qiiadrali

Pour

la

thode, je
7-

AE

uii ciim

rectangulo

et

siib

DF

loclanguio
in

J'avois

bis

qiiiiiliipbiin.

(lmoiistratioii, outre les aides

me

AED

DE

{\w

ma m-

tires de

j'ai

suis servi des cylindres inscrits et circonscrits.

omis

le

principal usage de

ma mthode

qui est pour

l'in-

vention des lieux plans et solides; elle m'a servi particulirement


trouver ce lieu plan que j'avois auparavant trouv
5

a quotcumque

sint species

positionc

dalis punctis

ad punctum

qu ab omnibus fiunt dato

si difficile

iiniim injlectantur rect et

spatio quales,

je viens

le

grand nombre de

trs belles propositions. Je

stration de celles

vous prier de

les

resie,

que vous voudrez

essayer plutt et

depuis

dmonstration de

la

ht

la

Je vous conjure de

di'

Voir

Tome

I,

page 3;

'2) Foir Lettre XI, 7.

me

trouv un trs

vous envolerai

la

dmon-

permettez-moi nanmoins de

m'en donner votre jugement.

dernire Lettre que je vous crivis,

et

j'ai

trouv

ne se prsente pas d'abord.

faire part

de ([uelqu'unc de vos penses

croire, etc.

P)

j'ai

proposition que je vous faisois (^). Elle m'a

donn grandissime peine

me

punctum continget

vous dire ne sont qu'exemples, car je vous

puis assurer que, sur chacun des points prcdents,

Au

datam circumferentiam.

Tout ce que

8.

(')

Lieux plans d'Apollonius,

II,

S).

et

de

XIV.

11

OCTOBRE

1C36.

73

XIV.

ROBERVAL A FERMAT

(').

SAMEDI 11 OCTOBRE 1636.


{fa,

i38-i4i.)

[I.

Monsieur,
1.

Je

vous ciivoio

la

dmonstralion de

de notre Mchanique, ainsi que je vous


l'ordre

commun

l'ai

la

proposition fondamentale

promise. En quoi

je suivrai

d'expliquer auparavant les dfinitions et principes

desquels nous nous servons.

Nous appelons en gnral une puissance

2.

moyen de

laquelle quelque chose

que ce

qualit

cette

par

le

ou aspire en un

soit tend

autre lieu que celui o elle est, soit en bas, en haut ou ct, soit que
cette qualit

communique

convienne naturellement
d'ailleurs.

la

chose ou qu'elle

De laquelle dfinition

il

s'ensuit

lui soit

que

tout

poids est une espce de puissance, puisque c'est une qualit par

moyen de

le

laquelle les corps aspirent vers les parties infrieures.

nom de puissance la mme chose


(comme un corps pesant est appel un

Souvent nous appelons aussi du


laquelle la puissance convient

poids), mais avec cette prcaution que ce soit l'gard de la vraie

puissance, laquelle, augmentant

ou diminuant,

grande ou moindre puissance, quoique

demeure toujours
Si

la

une puissance

chose

la

sera appele plus

quoi

elle

convient

mme.
est

pendue ou arrte

un(^ ligne flexible et sans

poids, laquelle ligne soit attache par un bout quelque arrt, en


sorte qu'elle soutienne

la

puissance tirant sans empchement contre

cette ligne, la puissance et la ligne

(')

Rponse

la

Lettre XIII.

Lettre VIII, restitu d'aprs


cl suiv.

le

prendront quelque position, en

Le texte de

manuscrit de

la

la

prsenlc a t,

comme

celui

de

la

Bibliothque Nationale, lalin n 7226, P' 3

UVRES

76

laqiiollo elles

DE FERMAT.

demeureront en repos,

Soil icelle ligne appele le

sance;
\o

et le

et la ligne sera droite par force.

pendant ou

point, par lequel

la

de direction de

la ligne

puis-

la

ligne est attache l'arrt, soit appel

point d'appension, lequel pourra tre quelquefois au bras d'un levier

ou d'une balance;

du
la

- CORRESPONDANCE.

levier

ou de

la

mene du centre de

et lors la ligne droite,

l'appui

balance jusques au point d'appension, soit appele

distance ou le bras de la puissance, laquelle distance ou bras nous

supposons tre une ligne ferme considre de


tage, l'angle,

compris du bras de

tion, soit appel

puissance et de

Vangle de direction de

Premier axiome.

la

et des angles

la

ligne de direc-

puissance.

Aprs ces dfinitions,

(|u'au levier et la balance, les

gaux

la

Davan-

soi sans poids.

nous posons pour principe

puissances gales, tirant par des bras

de direction gaux, tireront galement;

et, si

cet tat elles tirent l'une contre l'autre, elles feront quilibre;

ensemble ou de

elles tirent
Si, les

mme

que

en
si

part, l'efTet sera doubl.

puissances tant gales et les angles de direction gaux, les

bras sont ingaux, la puissance qui sera sur plus grand bras fera plus
d'effet.

Comme

ou du

ACE

levier tant A,

si les

bras

AB

et

gaux, les puissances gales D,

quilibre.

ABD,

en cette premire figure {fig. Sg),

De mme,

et la

tireront

le

puissance

galement

et,

bras

AF

AC
E

le

centre de

la

balance

sont gaux et les angles

ABD.

tireront galement et feront

tant gal AB, l'angle

la puissance D, ces

pour ce qu'elles tirent de

AFG

l'angle

deux puissances G, D

mme

part, l'effet sera

XIV.

Au

doubl.
libre.

Par

le

contraire, la puissance

mme

gales, les bras


II

OCTOBRE

11

en sera de

AH

AK,

mme

puissance

et la

principe, les puissances

77

1C:3G.

I,

feront qui-

Lcontrepseront

sont gaux et les angles AHI,

des puissances P et R,

si le

tant

si,

AKL aussi

gaux.

tout est dispos de

mme.
Et en ce cas nous ne mettons point d'autre diffrence entre les poids
et les autres puissances, sinon

vers

le

que

les

poids tendent et aspirent tous

centre des choses pesantes, et les puissances peuvent tre en-

tendues aspirer vers toutes

moins de force que

les parties

les poids.

de l'univers avec autant, plus ou

Ainsi les poids et leurs parties tirent par

des lignes de direction qui toutes concourent

ii

un mme

puissances et leurs parties peuvent tre entendues

que toutes

les lignes

Deuxime axiome

En second

lieu,

centre de

bras

la

men du

balance ou du levier de

centre de

la

tirant de soi toujours de

Comme

balance

mme

la ligne

mme

le

position et

puisse tre

de direction,

sorte, fera toujours

et sa ligne

elles.

mme, quel que

en cette seconde figure {fig- ^o),

tant A, la puissance

telle sorte

nous supposons qu'une puis-

sance et sa ligne de direction demeurant toujours en


le

de

tirer

de direction soient parallles entre

point, et les

mme

la

le

puissance,

effet.

centre de

la

balance

de direction BF, prolonge tant que

Fig. 4o.

de besoin, laquelle aboutissent

que

la

ligne

men du

BF

soit lie

centre

la

au bras

le

bras AC, elle

bras AG, AC, AF.

AF ou AC

En

cet tat, soit

[ou AG] ou un autre bras

ligne de direction AF, nous supposons

puissance B fera toujours un

par

les

fait

mme

efTet

sur

la

balance; et

quilibre avec la puissance

que
si,

cette

tirant

tirant par le bras

U:UVUES DE FERMAT.- COHRESPOND ANGE.

7S

AE, lorsqu'ollo
avec

la

tirera

puissance

par

le

bras

tirant par le l)ias

Ce principe, quoiqu'il ne

soit

elle l'cra

encore quilibre

AE.

pas expressment dans les auteurs,

nanmoins usurp tacitement par tous ceux qui en ont eu

est
et

AF ou AG,

il

affaire,

l'exprience le confirme constamment.


Troisime,

axiome.

En troisime

lieu,

nous posons que,

d'une balance ou d'un levier sont directement poss l'un


qu'tant gaux,

ils

si

les bras

l'autre et,

soutiennent des puissances gales desquelles

les

angles de direction soient droits, ces puissances pseront galement


sur

le

centre de

la

balance, soit qu'elles soient proche du

soit qu'elles en soient fort loignes, soit

mme
Comme en

ses au

centre A. les

mme

centre,

que toutes deux soient ramas-

centre.
la

i)ras

troisime figure {/ig-

gaux AD,

AE

la

balance tant ED,

soutenant des puissances gales H,


Fig.

40,

I,

.',..

le

desquelles les angles de direction

et

encore de

soient droits; nous suppo-

H pseront de mme sur le centre A que si


du mme centre sur les distances gales AB, AC,

sons que ces puissances


elles toient plus prs

ADH,AEI

mme que

I,

si

ces

mmes

puissances toient ensemble pen-

dues en A, ces angles de direction tant toujours droits.


Premire proposition.
facilement, imitant

Ces principes poss, nous dmontrerons

Archimde

('),

que sur

un(>

balance droite, les

puissances, desquelles et de toutes leurs parties les lignes de direction


sont parallles entre elles et perpendiculaires la balance, contre-

pseront et feront quilibre, quand


elles

mmes

puissances seront entre

en proportion rciproque de leurs bras. Ce que nous pensons

vous tre aussi

(,'

les

Archi.mldic,

facile qu' nous.

De planoruin

(iuUlhru.i,

I,

G et

7.

XIV.

En

suite de quoi

OCTOBRE

11

nous dmontrerons

1G36.

79

cette proposition universelle,

laquelle nous butons.

Deuxime proposition.

En toute balance ou

levier,

si

la

propor-

tion des puissances est rciproque celle des lignes perpendiculaires

menes du centre ou point de l'appui sur

les lignes

de direction des

puissances, ces puissances, tirant l'une contre l'autre, feront quilibre


et, tirant

d'une

mme

part, elles feront

que

qu'elles auront autant de force l'une

un

pareil effet, c'est--dire

l'autre

pour mouvoir

ba-

la

lance.
Soit en la quatrime tigure {fig. 42)

bras

AB

plus grand que

le

le

centre de

la

balance A,

le

bras AC, et soient premirement les lignes


Fig. 42.

de direction BD,

CE

perpendiculaires aux bras AB, AC, par lesquelles

lignes tirent les puissances D, E, lesquelles seront des poids,

veut, et qu'il y ait

du bras

AC au

mme

raison de la puissance

la

Car, soit prolong le bras

AB,

la puissance

E que

bras AB, les puissances tirant l'une contre l'autre. Je dis

qu'elles feront quilibre sur

gale

on

si

balance CAB.

CA

et soit considre

jusques en F, en sorte que

CAF comme une

laquelle le centre soit A. Soient aussi entendues

AF

soil

balance droite

de

deux puissances G

et

H, desquelles et de toutes leurs parties les lignes de direction soient


parallles la ligne

sance

sur

bras

le

et la

puissance

AF

Lors, par

la

le

bras

et

que

gale

soit gale la puis-

la

puissance

la

puissance E, l'une, savoir G, tirant

et l'autre, savoir H, tirant sur le bras

premire proposition,

libre sur la balance

sur

CE;

AB

CAF; mais, par

fait le

mme

effet

le

les

AC.

puissancesG

et

premier principe,

que

la

puissance

feront qui-

la

puissance

sur

le

bras

AF

D
:

UVRES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.

80
parlant

puissance

la

D sur

le liras

AB

fait

quilibre avec

puissance

la

H tirant de mme sorte sur le hras A(^


que la puissance E, par le mme |)reinier axiome, la puissance D sur le
bras AU fera quilibre avee la puissance E sur le bras AC.
sur

le

bras

AC

et. la

|)uissance

iMainfenanl, en la cinquime figure {fig. 43), soit le centre de

balance A.

les

bras AB, AC, les lignes de direction BD,

soient pas perpendiculaires aux


tirant par les

mmes

mmes

CE

et

que,

comme

qui ne

bras, et les puissances D,

lignes de direction; sur lesquelles lignes soient

menes des perpendiculaires du centre A, savoir AF sur BD

EC

la

la ligne

AF

AG,

est

AG

sur

la

et

ainsi soit la puissance

puissance D, lesquelles puissances tirent l'une contre l'autre. Je dis


qu'elles feront quilibre sur la balance

Car, soient entendues les lignes AF,

balance GAF, sur lesquels tirent

les

CAB.

AG comme

puissances D,

les

deux bras d'une

E par

lesiignes de

direction FD, GE, ces puissances feront quilibre, par la premire


partie de cette seconde proposition; mais, par le second axiome, la

mme effet que sur le bras AB, et la


puissance E sur le bras AG fait le mme effet que sur le bras AC; partant, la puissance D sur le bras AB fait quilibre avec la puissance E
puissance

sur
Il

le

sur

le

bras

AF

fait le

bras AC.

y a plusieurs cas suivant les chutes des perpendiculaires, mais

vous sera

facile

de voir que tous n'ont qu'une

est aussi facile de


part, elles feront

dmontrer que,

mme

si les

effet l'une

que

mme

dmonstration.

puissances tirent de
l'autre,

et

l'effet

il

Il

mme

des deux

ensemble sera double de celui d'une seule.


J'attends votre

jugement sur

cette

dmonstration

et,

si

vous

l'ap-

\IV.

11

OCTOBRE

1G36.

81

communiquerons ensuite des consquences qui en d-

prouvez, nous

pendent.
3.

trouv

J'ai

cts rationaux,
la

somme

la

dmonstration (') de

somme

la

commensurables en longueur, applique au double de

des cts, excdant d'une figure (juarre. Mais, puisque

vous l'avez aussi trouve, je ne vous dirai

dement qui
fois le
le

des quarrs de deux

est que,

ici

que mon principal fon-

de deux nombres quelconques,

quarr du premier, deux

fois le

la

somme

quarr du second

et

de deux

deux

fois

produit des deux nombres, n'est pas un nombre quarr, d'autant

que, prenant les moindres nombres de leur raison,' un

ment

pris n'est pas quarr. Si

ceci suffit;

4.

nous avons tous deux un

mme moyen,

vous en avez un autre, ce que vous reconnotrez par ce

si

discours, vous
rai le

nombre simple-

me

ferez faveur de

mien tout au long,

si

vous

me

l'apprendre, et moi je vous cri-

le dsirez.

aussi trouv la dmonstration (-) de votre conode et celle de

.l'ai

votre parabole solide et, en consquence, celles d'uiu^ infinit d'autres


pareilles, quarrquarres, quarrsolides etc.
5.
la

trouv les tangentes de toutes ces figures

.l'ai

parabole solide,

sommet,

est

et la ligne

6.

double de

portion de l'axe, prise entre


la

portion du

mme

applique de l'attouchement
par

.l'ai,

la

le

mme moyen,

quarr

par exemple, eu
la

tangente

axe, prise entre

le

et le

sommet

l'axe.

la

parabole gomtriquement,

autrement qu'Archimde.
7-

vous,

me trompe

Ht je

me

fort si je n'ai

rencontr

le

mme moyen que

servant des lignes parallles l'axe et des portions de ces

lignes prises entre les paraboles et la ligne qui touche les

boles par

le

sommet, lesquelles portions

l'ordre naturel des

somme

se suivent en

mmes
la

raison de

nombres quarrs ou des nombres cubes

etc. Or, la

des quarrs est toujours plus que

le tiers

du cube qui

(1) /o(r Lettre XI, 7.

(2) Foir LeUres IX, 7; XIII, 3 et 6.


Fermt.

\\.

para-

il

pour

UVRES

8-2

coto ilu

clt' lo

plus i^raul

dos culios
ot,

l)K

1-ERMAT. -

|)liis graiiil

('laiil

(]uarl;

le

du (|uarro(iuarro
Si

^'ic.

dos

et,

faisant

lo

mnie do ma

Pour

8.

comme

sujet,

y a

il

forez la faveur do

m'onvoyer

je

la

que

considrer,

comme

tant planes

que

y a

il

concliode par lesquels on ne peut

vous prie de

les

et

de

considrer et vous trouverez


l'autre la sec-

conchode (').

la

J'estime vos propositions {-) des


ce

vtre,

lo

concliode, je les ai considres

la

deux points en

d'une ligne droite

fort difficiles;

(|ue

part.

une admirable proprit d'angles au sommet l'un de

9.

pour ce

tant dterminations d'quations quarrquarros.

mener des tangentes

tion

somme

par eo discours vous reconnoissez (|ue

me

vous

tangentes do

les

longlonips,

Sur ce

et

la

plus grand oul)o

le

00 u'osl pas voire iiioven. j'en serai d'autant plus rjoui

nous en aurons deux,

((iiariTS, le

du inmo cube;

l, osl moiitdn' i\uc le licrs

[lins (juc lo ([uai'l

moins que

mme sonimo

la

cl

(iiiai'i'c',

CORRESPONDANCE.

nombres

mieux quand

je saurai

et celle

du

lieu plan

j'aurai eu le loisir de les

aussi les centres de gravit des figures susdites

solides, n'tant pas rsolu pourtant de m'obstiner

aprs; car j'aimerai mieux tenir de vous ce que vous en aurez,

si

vous

l'avez agrable.
10.

vous prie pourtant de

Je

me mander

si

le

centre de gravit do

votre demi-conode n'est pas ce point

oi

l'axe est divis de sorte (|ue

comme

4.

l'un des

segments

sonnement

et

est l'autre

pour ce qu'un lger

non encore bien considr m'a sembl

me mener

rai-

cotte

raison (').

H- Une
que vous

autre fois je vous pourrai

le

dsirez.

Pour

mander de nos propositions

cette heure,

que

je n'emploie crire ceci

qu'un temps drob, je vous envolerai seulement


De deux cnes droits gaux
gales ou

'

f''oir

les

et

Lettre Xlll,

3.

Robcrval

(') ynir ri-aprs Lettre

7.

W.

5.

celle-ci

isoprimctres e'ianl donnes les bases in-

hauteurs ingales, trouver

r2) Foir Lettres XIII, 4 et

ainsi

parle

ici

les

cnes.

des poinis d'inflexion de

la

concliode.

XV.

Quand
tes,

NOVEMBRE

je dis isoprimtres, j'entends les

comme vous

Vous en aurez
prendre

la

1636.

83

bases y comprises ou excep-

voudrez.
la

peine de

solution
la

quand

il

vous plaira,

si

vous ne voulez

trouver vous-mme, et je vous l'aurois envoye

ds maintenant, n'loit que je crois que vous dsirerez avoir

le plaisir

d'y penser.

me

Attendant que vous

fassiez la faveur

de m'crire, je demeu-

rerai etc.

XV.

FERMAT A ROBERVAL.
MARDI k .NOVEMBRE 1636.
(la,

p.

1/50-147:8^

a'".)

Monsieur,
1.

Me

rservant vous crire une autre fois les dfauts

trouvs dans votre dmonstration (')


(|ue j'espre
Iciilcrai

2.

vous

faire

et

(|(i('

j'ai

dans votre Livre imprim (-),

avouer par vos propres maximes,

je

me

con-

de rpondre prsentement aux autres points de voire LcKi'e.

Et premirement vous saurez que nous avons concouru au

mdium sur

sujet de la

le

somme

mme

des deux quarrs rationaux, com-

mensurables en longueur, applique au double de

la

somme

des cts,

excdant d'une figure quarre (').


3.

Vous vous

tes servi aussi d'un

mme mdium

quadrature des paraboles solides, quarrquarres


vous supposez une chose
('1 Lettre

XIV,

2.

Fermt annonce

aprs.

(2) Voir Lettre VII, 4, note

XIV,
Lettre XIV,

(3) FoiV Lettre

(*)

Fm>

[vraie]

3.
7.

i.

de laquelle

les objections

(/)

que moi en

etc. l'infini;

la

mais

vous n'avez possible

contenues dans

la

Pice XVL, ci-

UVKKS

S'.

pas

TEllMAT.

])E

dmonstralioii pivcisc

la

plus graiult" (lue

quarr;

somme

tiers

li'

(lui

- COHRESPONDANCE.

du cube qui

pour cot

dos cubos plus (|uc

la soiuiiic

des (|iiarr(Hiarrs pins

soniino des quarros est

esl ([iic la

le

nombre

du quarrquarr;

(|uai'(

du quarrcube;

(|u'uii ciii(|iiime

Or, pour dmontrer cela plus gnralement,


in progressione naliiral trouver la

du plus grand

ct

lo

faut, tant

il

la

etc.

donn nn

somme, non seulement de

Ions les qnarrs et cubes, ce que les auteurs qui ont crit ont dj

ce

mais encore

1^'),

l'ait

que personne que

noissanee
.l'en

Si

venu

de grand usage

et n'est

et

pourtant cette con-

pas des plus aises.

bout avec beaucoup de peine. En voici un exemple

quadruphan ma.rimi

iiunieri binario aticliim

ducas in qnadraliun

summum quadratorum

si/i-

semble que Bachel, dans son Trait De numeris multangu/is

(-),

Irinnguli numerorurn,
gulis, fiel

Il

des quarrquarrs, quarrcubes etc..

sache n'a encore trouv;

je

est btdie et

suis

somme

la

summa

et

a producto dernas

quadraloqiiadratoriim quintupla.

voulu tfer ces questions aprs avoir

des quarrs

et

des cubes; je serai bien aise que vous vous exerciez pour trouver

la

n'a pas

mthode gnrale, pour voir


vous

tout

otfre

ci'

que

si

fait celle

nous rencontrerons. Eu tout

j'y ai fait,

est tout ce qu'on

({iii

cas, je

peut dire sur

cette matire.

Voici cependant
vira; au
ri'gle

moins

que

j'ai

une

c'est

trs belle proposition, qui peut-tre

par son

moyen que

trouve pour donner

j'en suis

la

venu

bout. C'est

sition (')

une

somme, non seulement des

triangles, ce qui a t fait par Bachet et les autres (^),

des pyramides, triangulotriangulorum

vous y ser-

etc.

mais encore

l'infini. Voici la propo-

UUimum

lalus in lalus proxinie

majus facit dupluni

trianguli.

(1) yoir Lclire Xll, 10 et 11.

() foir Lettre Xll. 7, iiule

(Appendix ad

i.

de numerit poljgonis, I, prop. 18) donne la sonimanon seulement des triangles, mais en gnral des polygones de mme genre ayant
pour cts les nombres conscutifs partir de l'unit.
(^) Bachel

lion,

(') ro(> Lettre Xll, 12.

lil/rum

XV.
Ultimiun

NOVEMBRE

triangulum

lattis in

1636.

lateris proxime

85

majoris facit triphun py-

ramidis.

Ullirnum

lattis in

pyramidem

lateris proxime

majoris facit (juadriipluin

triangulotriangidi.

Et eo

in infinitum progressa.

Toutes ces propositions, quoique belles de


la

quadrature que

tions des
effet

par

communiquera

envoy
si

vous

Vous savez cependant que


1 1

5,

il

vous

la

demandez.

la lui

toutes ces nouvelles figures, avec la

portion de

elles le sont en

construction au Pre Mersenne;

la

vous envolerai aussi une autre

Je

si difficiles;

les proposi-

Tartaglia (-) avoit cru qu'elles n'toient poiiil trouvables

art. J'en ai

5.

servi trouver

pour vous envoyer

nombres (') que vous trouvez

mme

m'ont

bien aise que vous estimiez.

je suis

Je voudrois avoir assez de loisir

4.

soi,

celui

non pas de

centre de gravit (') de

fois le

mthode gnrale pour

du demi-conode divise

ii

ii

comme vous

trouver.

le

l'axe en pro-

aviez cru, et que

celui des nouvelles paraboles divise l'axe en proportion pareille celle

du paralllogramme, qui
figure, la figure

pour hauteur

ou, pour

mieux

est divis en tel point [de son

sorte]

que

le

6.

mme

base et de
la

(''),

celle

de

la

diamtre de toute parabole

mme

le

centre de gravit, fen

comme

la

figure au

hauteur.

dmonstration de toutes mes propo-

vous m'obligerez beaucoup de prier

donner mes nouvelles hlices

pour base

est celui d'en haut

Puisque vous avez trouv

sitions,

dire, le

diamtre] par

segment d'en bas

paralllogramme de

l'axe et

le

Pre Mersenne de vous

desquelles les dmonstrations vous

seront aussi aises que celles du conoide et des paraboles.

qu'on doute de del de leur vrit; vous

la lui

confirmerez,

Il

m'crit

s'il

vous

(') Foir Lettre


(2)

XIV, 9 et Pices IVa, IVb.


Comparer La seconda parte del General Trutlalo di nwneri

Tartaglia (Venise, i5J6),


(3) Foir

Tome

(4) roir Pices

1,

p.

lib.

i36.

IIIa, IIIb.

I,

cap. IV.

Cp. Lettre XIV. 10.

cl

inisure di JVico/o

UVRES DK

S(

EHM \T.

CORHESI'ONU ANCK.

--

qui

plail. cl tlosabiiscroz Monsit'iii- (le ... ('),

scmMc

lu- les

avoir pas

cru PS.
7.

.Mais

soinblo

il

n'en

l'aul

pas

ik'iiLOiircr

manquer dans rArihinHlc

Exponatur paiabole A(]DP

(,fig-

l;i.

44)' cnjus axis DE, hasis AF,

l'ig.

comersa

constituil conoides

pour suppii'cr (ont ce

(|iii

rallela I^E et ideo perpendicultins ipsi

ADE

car,

AF. Circa rectam

DE

CB pa-

fixam figura

4i

Archimedeum

circa Pi fixam consti-

nostruni conoides.

luil

Sed,

si

ACB

figura

nostri conoidis; si

noii

autcm

conoidis

istius

AB fixam

circa

converlalur, constiluitur porlio

circa j& fixam fiai conversio, quritur proportio

ad conum ejusdem basis

et altitudinis.

Hoc aulem eliam perfecimus imo mirabilius (jinddam invenimus.


;

soides cui si

conum qualem

inveneris,

dabimus

circiili

ellip-

quadrationem.

Sed hc allas.
Votre question dos cnes (^) est

8.

vous en crire

Pour

9-

les

la

((ni

tangentes de

ma

la

failli,

je

vous

conchode

mon

l'crirai la

premire

('; Bcaugrand? loir Lettre XVIII, 4.

Voir Lettre XIV,

8.

peur que vous aurez

manuscrit; peut-tre que c'est moi

() Folr Lettre XIV, 11.

M)

('), j'ai

proposition qui n'exclut aucun point, laquelle

copi sans la vrifier sur


aurai

aise qu'il seroit inutile de

solution.

quivoque; car voici


j'ai

si

Cp.

Tome

I,

p. iGr.

fois.

- DECEMBRE

XVI.
Eslo conchois
(/atiim

ABC

(fi g.

1G36.

87

\S), cujus polits F, inlervallum HA,

cl

in ea

piinctum B.

Primiim asserimus eam


cnnliririiun

Pappo

convexam reprsentandam.

in itUeriora

licel

visumfuerit (').

ri Eiilocio

Fis. 45.

Deinde tangenlem

ila diicinius

demiltatur ; reclangulum BFI, itn


plice/iliir cl fcicianl

cl

perpendicularis

BD

BD

ap-

quadralo BD, ad rcciam

ciini

laliludinem D^;Jial
1,1

Jiincia

Jungalur FIB

11)

ad DN,

ila

BD ad DY.

YB langcl conchoidem.

J'attends votre rponse et suis etc.

XVI.

OBJKCA A DOMINO DK FERMAT


ADVERSUS PROPOSITIONEM

<

MECHAIS'ICA.M DMINI

DCEMBRE
{In,

Si
libet

('

636

pondra

l'ii-i'ia.)

sens de

la

Ai"

RoI)erval,

i/i

rccie t/ao-

perpendicitlis a centra rertis in lincas dircctinmini dctnissis

Pappus, IV, 22 (d.


:

(').

>

vera esset propositio mechanica Doriiini

et cylindro
le

p.

DE UOBERVAL

IIiillscli,

pp. 2_J2 et %\ij). Eulooiiis (Comiii.

Archimde. d. Heiborg,
concavit do

la

conchode

vol.
:

III,

iii

lil). Il

de spli^ura

pp. 117, 119, 120, 122) n'indituieiit rien sur

l'observation do

figures fautives des manuscrits reproduites dans le

Fermt ne porte donc que sur

Pappus de Comniandin

ei

les

dans les an-

ciennes ditions d'Archimde (p. ex., celle de Uivaull, Paris, i6i5).


(*) Celte Pice parait avoir t

{voir Lettre XVII,

comme

envoye Carcavi, au commencemeni de dcembre i63G

rplique la Lettre

XIV

de Uoberval.

tKl

S8
f-sse

VUES

FERMAT.- CORRESPONDANCE.

I)K

reciprocc propojtionalia

ad (islmciulam

quietcm, non possot suhsis-

Icvo proporlio gravis ad potentiani in piano inclinalo,

suo {')

trailicli(.

Hoc porspicue dcnionstraimis

prima tignra

In

ccnlrnm len;e H.

es(o
{Jg. !\6),

quidem ANGF

zonti.

Exponantur

sivc

ii

Patet

qui sunt in puncto

sphserae

planum per ANGF,

quarum centra

primum sphram B

puncto

idem

ipsi

N,

HN,

vocant parallelam hori-

B, C, D, quse tangant rectam,

coliocatam manere, sed

in

accidit.

Perticiatur tigura, ut hic vides. Recta


et

in superficie telluris

minima potentia movcri, idque Dominus

et in

nullo alio totius plani puncto

in punctis N, G, F.

do Roberval non diffiletur,

tacts

in Lilx-llo

NH, dncatur ANGF perpcndicularis

.lunct

(liiain

punclnni

quam

HG, connectens punctum con-

centrum terr* H, ad rectam CG

facit

angulum obtusum.

GN movebitur. Idem de spha-ra D. Sit igitur


sphajram C per niotum rectae ANGF parallelum,

ideoque sphaera C ad partes


potentia in Z retinens
auf,

quod idem

est,

tixum G; ducatur in

per rectam ZC. Intelligatur vectis cujus centrum

HC

perpcndicularis GI.

Sph^rie C motus naturalis est per rectam CH; motus retinens per

ad

quam

perpcndicularis est

GC

ergo, ex suppositis

Domini de

Hoberval, est [reciprocc]


recta GI ad rectam GC,

lit

Quod
I')

11

erat

s'agit

ila

potentia retinens in Z ad sphaeram C.

demonstrandum.
du Traite de Mchanique de Roberval. Voir Lettre

Vil, 4,

note

i.

XVII.
In splifera

DCEMBRE

1636.

puncto N, eo majore potentia opus

Ex suppositione autem Domini de Roberval,

piano varit proportio; quod

Sitcenlrum
et

terrae

B (y?^.

qum

47),

puncto

erit,

quod

et,

quo

est mira-

iiunqiiam in eodeni

longe abeat a verilate, ipseviderit.

planum inclinatum ACDE.

C eamdem potentiam retinere, poterat

videri

89

autem D major requiretur potentiaad rctiiiondum

magis distabit
bile.

fortasse

In punctis

non incongruum

Domino de Roberval. Sed, ducto perpendiculo BD, quum

sit

in

quies et minima potentia retineat, qu ratione constabit

ipsius propositio?
In (juolibet

autem piano habet locum nostra demonstratio. Omne

quippe^planum

alicui borizonti invenietur paralleluni.

Hac propositione evertitur demonstratio Domini de Roberval etbrevissim via ad ipsius bypotheses nova proportio detcgitur.

Secundam figuram addideramus, qu judieium nostrum de

ipsius

ultima propositione prodere sperabamus. Sed non suppetit tempus.

XVII.

FERMAT A ROBERVAL.
DCEMBRE |636.

DIMAKfillE 7
(l'a,

1).

i47-i4-)

MONSIELR,
1.

Aprs vous avoir assur que

opinion contre
Feiimat.

II.

mon sentiment

et

je n'ai jamais

que

song de soutenir une

je serois ravi

que votre propo12

IVRKS DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

ftO

sition niochaniqiio (')


poiiio

plus

atiii

iiiic

nous

naliirc par col endroit, je

soiidt'i' la

(lo

vraio,

IYi(

j'cris AI.

la lel(r(> ([ue

de ("areavi,

Aissioiis plus ni

iio

m'en remettrai du surlaquelle j'ajouterai seu-

dernier des principes dont vous vous servez pour

liMiienl (|ue le

hlissement de votre proposition ne

me semble du

l'ta-

tout point admissible

et

que. sans aucun esprit de contradiction, j'estime que, pour tablir

la

proportion des poids qui se meuvent librement, on ne doit pas

avoir recours aux forces mouvantes, et qu'au contraire les poids libres

doivent servir de rgle tous les autres

mouvemens

violents; et c'est

en quoi je trouve que votre principe est dfectueux, outre qu'il

apparemment

me

ce

Sil

recta

me

faux, puisque celui dont je

semble, tre contredit, et de cela j'en


redis

BDC

(tig.

48).

cajiis

DA vecli perpendicularis

terr per rectos BA,

a piincto
corpora

et

mdium

et sint

an

si

amho

juge qui que ce

D, cenlrum terr A;

qiialia pondra

a quaiis polenfia retinealur

ila constituta

sers en sa place ne peut,


fais

CA naturaliter annuentia
:

in piincln

est

et

aulem

sil

Cad centrum

suspendatur autem

Aio idem ponderare

D ab eadem

soit.

i^ectis

et

("-

potenlia deti-

neanlur.
Car, puisque

en

abslrahil

punctis
il

et

ligne

la

P)

et

C,

est sans poids et

a cenlm. o au contraire
sive in

s'ensuit clairement

points

BC

les

les

que
poids

la

puissance qui est

swe

sint in

punclo D, vergunt ad centrum motu. opposilo.

que

la

puissance qui retiendra les poids aux

retiendra aussi en D, et vice versa.

Foir Lettre XIV,

et C,

2, cl Pice

XVI.

XVII.

DECEMBRE

Et n'importe d'allguer qu'il semble que


par des puissances parallles

mouvement qui
i"

Il

traire

DA

n'est pas

si

mouvement qui

le

violent,

mouvement

Le mouvement qui se

l'ait

est aussi bien contraire au

comme

car,

de dire qu'un mouvement

naturel.

sur les lignes parallles

fait

sur des plans inclins l'horizon et desquels


le

se

probable de dire qu'un mouvement violent est con-

un autre mouvement

inconnue que

91

se fait sursum par la puissance qui retient en

violent est contraire au


2

la ligne

1636.

principe; de sorte que ou

il

la

DA

se fera

proportion sera plus

vous faut avouer

la vrit

mon principe ou dmontrer le vtre. Au premier cas, je vous dmontrerai ma proposition de mon second leviej, par vos propres maximes;
de

j'estime que vous aurez grande difficult au second.

Vous pouvez encore rpondre

vemens qui
supposez,

qu'il n'est pas ici question des

se font sur des plans inclins l'horizon, parce

et je

l'accorde aussi, qu'en tout

mouvement,

si la

mou-

que vous
force qui

retient tire l'opposite, l'quilibre se fera lorsqu'elle sera gale la


force qui tire au contraire, et qu'ainsi, la puissance en

tirant l'op-

posite, l'efTet de votre principe s'en ensuivra.

Mais je rponds que votre rponse seroit bonne,


est

en

toit divise et place

contraire par les

et B,

mmes

lignes

aux points B

que

si la

puissance qui

et C, et qu'elle tirt

les forces,

au

que vous supposez en

meuvent. Mais cela n'tant pas, excusez mon incrdulit

si

elle

ne se rend pas vos raisons, lesquelles je souhaiterois plus fortes

pour pouvoir librement

me

vous protestant que jamais

ddire de tout ce que

homme

j'ai fait

n'a t plus docile

lorsque je reconnofrai mes fautes, je les publierai

sur ce sujet,

que moi
le

et que,

premier avec

toute franchise.
2.

et

.l'ai

t bien aise de voir votre

vous prie de m'en donner

la

remarque sur

C)

l'crit

que

Foir Lettre XIV,

je transcrivis

8.

conchode

('),

dmonstration et vous souvenir que,

lorsque je vous crivis sur ce sujet, je

miner

la

le fis

en doutant et sans exa-

d'un livre o je l'avois mis

il

y avoit

UVRES DE

!V2

EUMAT. - CORRESPONDANCE.

quatre ans. La construction i)ourtaiit convient au


point ninie de votre proposition,
(|ue
,1e

au

que j'attends

est vraie, ce

si elle

et

vous nie contirmiez.


vous prie aussi nu'

positions
(le

|)roi)line

ma

(|iie je

vous

ai

savoir voire sentiment sur les autres pro-

l'aire

envoyes

(lernire Lettre (') et

me

et votre

rponse sur

les autres points

croire toujours etc.

XVIII.

FERMAT A ROBERVAL.
MARDI l6 DCEMBRE l636.

J'a,

p.

i4S-i5i.)

Monsieur,
Je viens de recevoir votre Lettre

1.
il

laquelle je vous dirai que, de la

donner
(|u'on

la

somme

du 29 novembre

(^),

pour rponse

mthode que vous avez trouve pour

des quarrcubes et quarrquarrs, je ne vois point

en puisse tirer une rgle gnrale pour l'invention de

omnium poleslalum
problme

in infinilntn, ce qui est requis la solution

Car vous dites seulement

(').

la

qu'il sera ais

somme
de mon

de trouver

les

autres, aprs avoir vu celles dont vous baillez les exemples; mais je

demande une mthode gnrale qui

serve

ad omnes

Vite a trouv celles des sections angulaires (*).

vous

plat, et j'en crirai

cependant l'invention

potestales,

comme

Vous y songerez,
et

s'il

dmonstration que

vous verrez lorsqu'il vous plaira.

()

Letue XV.

(') Celle Letlre,

() roir Lettre

lie

XV,

Uoberval Fermai, est perdue.


3.

(') Francisci Vieta ad angulares sectiones

Alcxandrum .4ndersonum.

Pages

tlieorcinata

/.aOoXLzajTzpa

287 3o4 de l'dition des Elzevirs.

denionstrala per

DECEMBRE

XVIll. - 16
2.

Pour ce qui

est des

nombres

1636.

93

et de leurs parties aliquotes

'

), j'ai

trouv une mthode gnrale pour soudre toutes les questions par
algbre, de quoi

j'ai fait

dessein d'crire un petit Trait. Je crois que


construction des deux que

envoys

vous aurez maintenant vu

la

au Pre Mersenne; car

m'crit qu'il vous les baillera. Toutes ces

questions sont trs

il

difficiles,

comme

vous savez,

j'ai

et n'ont t traites

par personne.

3.

J'ai t

j'avois dj

bien aise d'tre confirm par votre lettre en l'opinion que

<

conue de M. de

qu'il doit avoir

>.

Sainte-Croix

grande exprience dans

les

Il

est

nombres,

pourtant vrai
car, lui ayant

par l'entremise du Pre Mersenne propos une question que personne


de ceux qui je l'avois propose n'avoit encore pu soudre,

envoy d'abord

nombres qui

les

m'a

satisfont la question, sans pourtant

expliquer sa construction. La question est (^)


Invenire tria triangula rectangula numro,
tria latera trianguli rectanguli

il

quorum are

constituant

numro, singul nempe are singulis

lateribus sint quales.

que ce problme me donne beaucoup plus de

Je vous avouerai

qu' M. de <^ Sainte-Croix ;>.

Il

est vrai

que

les

nombres que

trouvs sont diffrents des siens et que peut-tre ai-je tenu

comme

plus difficile,

[)einc
j'ai

un chemin

vous savez que ces questions ont infinies solu-

tions. Peut-tre serez-vous de

mon

avis, si

vous essayez de

satisfaire

proposition.

la

4.

Vous verrez aussi mes

spirales

vous sera connue tout aussitt (car


velles figures

'

{'')

que

Foir Lettre XV, 4.

j'ai

C), desquelles

(?) Foir Lettre


(')

XV,

quarres ou auxquelles

Foir Lettre XIV,

4.

j'ai

I,

p.

3a i).

des nou-

trouv des cnes

Les deux nombres envoys au Pre Mersenne sont

XXLX. sur Dioplianto ("Tome


6.

dmonstration

elle est pareille celle

17296 et 18416 {voir IVa et IVu).


(2) Foir Observation

la

les

amiables

VVRES

!)i

gaux),
la

r F. Il

I) i:

M AT.

vous uravouercz que

vl

ci's

RRESP

N I) A N C E.

propositions u'illuslrent pas pou

Gomlrio.
Bcaugraul n'a pas (Micorc Irouv

Si .M. (le

questions, vous m'obligerez de

5.

lui

.le

ai

nouvelles ligures
point

l'invention

eril
(

l'aire

du centre de

la

l'analyse seulement el
Ibis,

gravit de toutes ces

(juadralure, ce qui vous semblera merveil-

leux jusques ce que vous l'aurez vu.

une autre

pari.

par une mthode particulire, qui ne suppose

')

eonnoissance de

la

en

lui

dmonstration de ces

la

non pas

Il

est vrai

que je

composition que

la

parce qu'elle a ses dilTiculls

et

je

envoy

lui ai

vous claircirai

ne paroit pas d'abord

par cette voie.

trouv

,1'ai

quadrature,

le

centre de gravit de

comme

a fait

la

Archimde,

parabole sans prsupposer

et ainsi

on en peut tirer

la

qua-

la

drature par un simple corollaire.

6.

Toutes ces proposilions, ensemble celles des lieux plans, solides

ad

et

superficiem,

que

j'ai

acheves, et celles encore des parties

quotes des nombres, dpendent de


lie

vous

a |)u l'aire

en l'honneur de

7-

la

mthode (-) dont M. Despagnet

voir qu'un seul cas, parce que, depuis

le voir, je l'ai

beaucoup tendue

lequel sujet je vous proposerai de trouver

8.

et

que

An

la

je n'ai

change.

Les tangentes des lignes courbes dpendent aussi de

donn en

ali-

une tangente

lii,

sur

un point

seconde concho'ide de Nicomde (^).

reste, je suis bien aise de ce

que vous ayez trouv

la

dmon-

(') roi>LeUro XV, 5.


(S) ro(> Lcltre XIII, 3.
(3) Voir Lettre XVil, 2.
[1.

2i4i

1-

(i;

Vite,

La seconde

coiioliudo do

Nicomode (Pnppus,

'9^ parait correspondre l'quatioa en courdonnes polaires

< n. (Lp Iroisiinc et


> a). jMais Fermt entend

supposant
i)

/;

la

d. IIuUscli.

/^,

en

quatrime rpondraient respectivement aux cas:

i>rolialdemenl

ici la

concliodc du cercle.

Supidcincnlum Ceomclii, dition des Llzesirs, page 240.)

(Comparez

XVIII.
stration,

comme

segmens

(' )

mmes

93

les

paralllogrammes aux

des solides seront o l'axe est divis en raison


(

l'antcdent

et,

comme

les

).

envoy un exemple M. de Beaugrand,

j'ai

au long une autre

je mettrai

les

sera vrai aussi qu'tant tournes sur leurs axes,

il

Car, par la voie dont

vous

comme

de l'axe sont entre eux

cylindres aux solides

que

1636.

vous dites, de ce que, suppos qu'aux paraboles

paraboles,

les centres

DECEMBRE

16

trouv

fois, j'ai

la

dmonstration de

de celle du consquent, que vous m'envoierez,


proportion des solides paraboliques

plat, j'en tirerai la

et

s'il

leurs

cnes, qu'il seroit malais de trouver autrement ('). Car vous trou-

verez bien

comme

la

proportion de ceux qui xennent post quadrata alternatim,

quarrquarrs, cubocubes

au premier; mais in parabolis


infinitum,

methodus

qita usi

etc.,

de quoi vous baillez l'exemple

cuhicis. (juadratociihicis et sic alternis in

sumus non dat proporlionem conoiden ad

conos; ex nostra autem methodo. in omnibus omnino conoidibus invenimiis centrum gravitatis

ergo,

ex Ina propositions

dalntiir proportio

eorum ad conos.
Je l'attends

usage;

si

donc avec impatience, puisqu'elle doit servir

que vous ayez trouv

ce n'est

cubiques, quadratocubiques, etc.

semble marquer, auquel cas

cet

proportion des conodes

la

cnes, ce que votre Lettre

leurs

vous supplie m'envoyer lesdites pro-

je

portions.

Ce n'est pas que

je

doute de

la

vrit de votre proposition;

me

permettez-moi de vous dire que je


trouv
fait

la

dmonstration

divise l'abscisse
('^)

que

le

le

cru seulement que vous en avez

rapport

-t-

-v

dans

le

rapport

l'aire

-t-

71

jrf.rde

la

parabole

./'"

= /),r

y'^^dx

engendr par

la

parabole

m.

ce passage, Fermt n aurait alors possd

est pair.

m.

centre de gravit du solide

divise l'abscisse

D aprs

cas o

centre de gravit do

le

x dans

C'est--dire que

= p.r

('

j'ai

que vous en eussiez

l'exprience aux conodes paraboliques des quarrquarrs, cubo-

(') C'est--dire

ym

que

et

suis dli

mais

la

quadrature

r J .i"'d.i:

que dans

le

UVRES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.

90

de votre savoir

(iil)es etc. altcrnis. 3rais la coiiiKiissaix'e (luo j'ai

fait

que j'espre que vous me dtromperez.


l'our ce (|ui est de la proportion

9.

'

(^

du solide qui

un

se (ait sur

ma construction

diamtre de

la

parabole parallle l'axe,

de

il

seroit inutile de l'ajouter, puisqu'elles concluent toutes

vtre

la

est diffrente

deux.
10.

tion

.le

me

trouve oblig d'ajouter un mot touchant votre proposi-

mchanique

que

{-), parce

Pre Mersenne m'crit qu'enfin

le

j'ai

acquiesc votre opinion, ce que pourtant je ne saurois faire par les

que jamais je ne

raisons que vous allez voir, et vous puis assurer

mieux confirm en

proposition de

la

mon second

du premier,

suis maintenant, car, pour celle

levier (')

il

la

fus

que je

le

faut tablir par

de nouveaux principes, puisque vous avez ni ceux que j'estimois

si

clairs.

duquel

votre principe,

Si

Lettre

{''),

est vrai,

chant du centre de

il

terrez

(fi g.

per rectam

vous

ai

dj crit par

s'ensuit manifestement qu'un

mme

ma

dernire

corps appro-

changera son poids.

la terre

In secunda figura

je

49)

sit

vectis

CAB,

cujiis

mdium A cum

AN, ad veclem peroendicularem

centra

iungatur.

In

Fig- 49'

punctis C

et

B pondra C

centrum per rectas CN,


C;

BN

et

B cequaba

(2) ^o(> Pice XVI.


(') roir Pice V, 2 et 5.
() ro/r Lettre XVII, 1.

et

similia

qu ad

annuant.

Proportion au cylindre ou au cne de

ba lu re.

constitiiantur

mme

base

et

mme

liaulcur, c'est--dire cu-

XVIII.
Si rect
lis

NC,

NB

ad

essc/it

(htobus pondei'ibus

tentia requiretur in

Si

DECEMBRE

ex tuo principio

ad te

97

efficiant, aiit

detineret l'ectem. Sed,

quum

eadem mil minor aiU major po-

A ad quilibrium.

eadem potentia facit quilihiium, verum

cedenti

1636.

veclejn perpendiculares, potentia in A., qiia-

et C,

angulos ^CA, ^BXacutos

16

epistola usi sumiis

eiit

principium qito in pra-

qiiod si fatearis, statim vectem nostrum

demonstrabimus.

major

Si

minor potentia quilibrium

requiretur

ad a'quilibrium

idem

figura; minuentur

eadem

in

veclis,
(

'

vecte, eu

major

in secundo casu, minor. Supra punc-

direclionis linea, similiter ponatur, ut in


:

variabit igitur

pondus ex gravibus ^

conslitula, ideoque

compositum, pro diversa a terne centra distantia,

Primam partem

EN cum

anguli linearum CN, BN, ut patet

potentia quilibrii in

potentia

ergo, in primo

constituit,

qu minuentur magis anguli rectarum CN,

casu,

lum

aiit

erit

et

etiam diversum.

dilemmatis quominus fatearis, impedit tua propositio

quippe, hoc dato, corrueret. Fatearis igitur necesse est, aul potentiamin

rariare pro diversitate angulorum, aut

(\

eamdem semper esse in omni angu-

lorum acutorum positione, sed tamen inqualem potenti quw detinri


potentias

Utrum

ad vectem perpendiculares.
libet concesseris,

logismus,

manifestissim demnnstratione detcgitur parii-

quem tu demonstrationi

nec reritas

irrepsisse

quam qurimus

palilnr dissimulare, nec tu ipse poteris forlasse difjileri.

H.

In prima figura (fig- Jo), qtuv

est

quarta tu propositionis (-),

lus rerbis ita construis.

Soit

le

contre de

la

balance

quilibre avec

ligne 4)

la

A etc.

{voir

puissance

page 80,

positione

eamdem

page 79, ligne 10

Esur

le

bras AC.

Hic vertitur cardo tu demonslrationis.

Et primo,
(') Le texlc

si dixeris in

omni angulorum acutorum

semble corrompu, mais ne peiil lre rtabli srement, la figure originale


CB est trace au-dessus du point A (supra), les angles C et B

faisant dfaut. Si la droite

augmentent {migehuiitiw) au
la

lieu

de diminuer. Avec miiuicntur,

leon la plus probable au lieu de supra, moins que


(2)

Comparez en
['"ermat.

II.

effet la

/%. \i, qui est

la

la

il

faudrait infrn, qui est

figure ne ft retourne.

quatrime de

la

Lettre XIV.

l3

UVRES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

!)S

semper potcntiam requiri ad quilihriiim,


veclc propositionem

slalini

fatearis igitur necesse

est,

dcmonstraho

rariarc

meam

de

potendam prou/

angii/i varia/Il
Fig. 5o.

h;e

His posais, esto, siplacet, in exposUa figura centrum terr^

BD

rect CE,

dirigantur,

et sinl

in punclis

ef

D pondra

inquod

seu gravia in

proporlionc data, quod quidem liberum esse tua innuit constructio.

Imo hue tantum abs

te

tenditur ut, per potentias imaginarias ah omni-

bus omnino parlibus izxpaXki^Xb)^ moventes, inveniatur proportio ponde-

rum

in vecte quiescente

in reruni

aliter quippe,

natura reperiantur,

Inpunctis

e^

r^v.py.'k'kr^'kijj:;

moveant.

qualiter movere, concludis per

quia ncmpe trahet

nullibi

inutiles prorsus essent.

construis potentias ponderibus

omnibus ipsariun partibus


potenti

quum hujusmodi potenti

D quales, qu ah
Potentiam deinde H

et

primum tuorum axiomatum.

potentia per punctum C

et rectarn

HC

perpendicula-

E per eamdem rectam vecti perpcndicularem quum igitur quales potenti per eamdem rectam et eumdem angulum moveant et circa eamdem a vectis ccntro distantiam, pondus E et
rem

vecti; trahet

etiam pondus

imaginaria ^potentia qualiter trahunl.


Id, i^erisimile

quum

vulerifalsissunum.

nino

ipsius parles

sit,

verilatem intimam qurentibus

Pondus

in

sit

ad centrum N tendunt per rectas

currentes et vectem

AC,

non potest non

sphricum, verbi gratia; omnes om-

si continuentur,

in

ad angulos

eodem N centra con-

acutos scantes

potenti, abs C utrimque qualiter remot, intelligentur vectem


los

acutos suis motibus scantes. Contra,

quum

ergo

ad angu-

parles omnes potenti

-apaXXjXcj moveant, intelligentur potenti, abs C utrimque qualiter

remol,

ad angulos

rectos vectem suis motibus scantes.

XVIII.

Quum

igitur partes

- FEVRIEK

omnes potenti

1636.

simid sumpt quentur partihus

omnibus polenti seu ponderis E simul sumptis


ponderi
et

E quatur), patet, exjam

E inqualem

stratio,

12.

esse

motum

99

{tt a

enim potentia

traduis, potentiarum H,

f/uod igitur de potentia

S'il

me

me restoit du temps ou du

je

ne

que

la

w piinctis H

concludit

demon-

papier, j'ajouterois, suivant voire

Ce sera une autre

rservant encore de vous crire quelque chose de plus re-

cherch sur
croire

ton

perperam ad pondus E porrigit.

dsir, la dmonstration des cnes isoprimtres (').


fois,

les

Mchaniques,

la

charge que vous m'obligerez de

je n'aurois garde de m'opinitrer aprs

croyois vritable, et que je

la

quitterai

une proposition,

un moment

de nouvelles raisons l'emporteront sur les miennes.


Je suis etc.

(>) Voir Lettres

XIV, 11

et

XV,

8.

a|)rs

si

que

(EUVRES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

100

ANNEE

1637.

XIX.

FERMAT A ROBERVAL.

<

( ^'rt,

Monsieur
1-

lion

lieu plan

p.

i5i-!.):>.)

Je trouve assez de loisir

du

>

FVRIER 1637

Si

pour vous envoyer encore

a quotcumque de.

('),

que

belles propositions de la Gomtrie, et je crois

la

construc-

une des plus

je tiens

que vous serez de mon

avis.

Sinl dataquotlibet piincta, quinque verbi gratia. A, G, F, H,

(tig.

5i)

Fig. 5i.

li

(nain propositio est generalis), qurkur circulus

ad cujus

liam in quolibet punclo inflectendo rectas a dalis punclis

nium
C)

sint

Foir

circumfercu-

quadrala om-

qualia spatio dalo.


Tome

I,

Cp. Lettre XIII, 7.

p. 37, la

proposition

V du

Livre

II

des Lieiiv plans d'Apollonius.

La prsente semble n'tre qu'un Irasjment d'une Lettre perdue.

\1X.

- FVRIER
A

.lungantur puiiela qusevis

et

1637.

101

E por rectam AE,

iii

qiiam

aliis

al)

Omnium rectaruni,
etpuncto A terminatarum,

punctis datis cadant perpendiculares GB, HD, FC.


punctis datis vel occursu perpendicularium

sumatur pars conditionaria, quintans, verbi gratia,


quintans ergo rectaruni AB, AC, AD,
a

puncto

AE

simul sumptarum esto AO,

excitetur perpendicularis infinita

pars conditionaria (quintans

ON,

et inteiligantur

nempe

Circulus, centro

quinque erunt minora spatio dato

intervallo

runi a datis punctis ad illud


lia

deman-

Z planum, cujus quin31

redigatur.

descriptus satisfaciet proposito

quodcumque punctum sumpseris

est,

qua rcsecetur 01

conditionaria) sumatur et in quadratum


I,

et

jungi recttc AI, GI, FJ,

tur igitur a spatio dato et supersit, verbi gratia,

tans (pars

nempe pro numro punctorum datorum)

perpendicularium GB, FC, HD,


HI, El. Quadrata istarum

hac specie

in

hoc

in ipsius circumferentia, recta-

punctum ductarum quadrata erunt

a-qua-

spatio dato.

Adderem demonstrationem, sed longa sane est,


amborum sollicitare geniuni ad eam inveniendam.
2.

Non

soluni

planis absolvi,

et

malim vestrum

autem has propositioncs, sed omnes omnino de

imo bicos quamplurimos adinveni, de quibus

scripserat Apollonius, qui

lacis

nibil

tamen sunt pulcherrimi, verbi gratia (')

Datis tribus punctis in recta A, B, C (fig. 02), invenire circuli circumFis. 52.

ferentiam, in qua sumendo quodlibet punctum, ut N, quadrata k^,


superent

(')

Voir

quadratum NC
Tome

Lieux plans.

I,

p. 3i, la

NB

spatio dato.

seconde addition de Fermai

la

proposition

du Livre

II

des

(EUVRES

102

Di /ocis so/idis cl

FERMAT.- COllUKSPONDANCE.

ni:

ad

superficicm multa (iiKuitic

Casiis lofi plaiii superioris,

puncta data

jaiii

siint delocla.

non addo, iiam paU'bunt statim.

sint tant uni tria el constituanl

Si

triangulum, centriim circuli

localis erit ccniruni gravitatis illius triangiiU, et ha'C prupositio siiignlaris satis est

non nioror. i'ropositioiicia universalissimam

S(h1 hic

3-

tuo et
>Y

mira.

jam construxi

(' )

dalis quolUbel punclis injleclanlur rect, el

species in

ita coiisti-

data proportione crescentes aul

cxpunanlur omnium

dficientes,

erunt species ita

aurl aut deminut dato spatio quales.

Exemplum

Sint data tria puncta in superiori tigura A, B, C, et

<|ua'rendus circulas in cujus circumferenlia


(uin, ut N, quadrati
et

quadrati

CN

NA

dimidium, verbi

sumendo quodiibet punc-

gratia, quadrati

BN dupium

triplum simul juncta conficiunt spatium datum,

et

de-

nionstratio ad quamlibct proportionem et quotlibet puncta porrigenda.

Hanc propositioneni, pulcherrimam sane, videtur non

vidisse Apol-

lonius.

XX.

ROBERVAL A FERMAT.
SAMEDI k AVRIL 1637.

(/'a, p.

i')j-i.)3.)

MONSIELU,
1-

Ouoique j'eusse reu ds lundi dernier votre dmonstration du

lieu plan (^),

nanmoins mes occupations,

tant publiques

que

V (lu Livre II dos Lieux plans.


XIX, 1.
Roberval, dans une Lettre perdue, avait demand
de l'nonc donn pur Format.

parti-

Ci) Gnralisation de la proposition

(2) J'oir Lettre


stration

la

dmon-

XX.
culires, ne

me permirent

AVRIL

1C37.

103

point de la considrer jusques jeudi que

de votre part l'assemble de nos mathmaticiens, qui

je la prsentai

chez M. de Montholon, conseiller, o

toit, ce jour-l,

elle fut reue,

considre, admire avec tonnement des esprits, et votre

jusques au

nom

de

la

ciel,

nom

lev

avec charge particulire moi de vous remercier au

Compagnie

vous prier de m'envoyer tout d'une main

et

la

composition du lieu solide (*) avec une brve dmonstration, afin de


faire

imprimer

deux ou sous votre nom ou sans nom, comme vous

les

voudrez; en quoi nous aurons

le

semblera trop concis pour


Cependant,

il

mains

public.

le

le

bonheur de

qui l'avoit lu

fondant sur

maxime

la

que puis aprs

nomm M. Le

premier

je l'avois

avec vous;

mis entre

les

sa faveur, se

lui-mme de leur en fournir copie, ordonnant

l'original

me

seroit remis entre les mains.

communiqu

la

construction

et

un

Pailleur avoit trouv la dmonstration particulire pour

pour quatre points,


Il

le

j'ai

Compagnie, donna arrt en

la

Je leur avois ds auparavant

trange.

communication que

quitenel, teneat, et pour faire droit aux parties

intresses, se chargea

trois et

la

prsident Pascal, qui

le

et

soin d'tendre plus au long ce qui

y eut dbat qui auroit votre crit pour en tirer copie,

chacun m'enviant
mais M.

le

si

diffrente de la vtre

y avoit apparence qu'avec

stration gnrale;

mais

il

le

temps

il

que

c'est

une chose

et trouv une dmon-

confesse que cette recherche

le tuoit et qu'il

vous a une particulire obligation de l'avoir dlivr d'une peine presque


insupportable.

Pour moi,

2.

je

ne

me

puis promettre aucun loisir que trois mois ne

soient passs, pour tre dlivr de

mes

leons publiques

et,

quand

j'aurois ce loisir, je ne serois pas assur de trouver le lieu solide, le-

quel je prvois trs


ferai, si

difficile. C'est

vous voulez, une ample dclaration de

que, sans

me

d'une

Compagnie que

'

pourquoi, ds maintenant, je vous

telle

mon

impuissance, afin

tenter plus longtemps, et qu'ayant gard aux prires

Le lieu solide

ad

trs et

celle

dont je vous parle, vous nous fassiez

quatuor tineat.

J'oir Lettre

XXI,

2.

UVRES DE FERMAT.- CUHUESPONDANCE.

!(>,

j);irl

volro invention.

tlo

(cllo (jnc le

(|ui csl

ij;r;in(l

gomtro (') dos

sicles passs se glorifioit particuliromcnl d'y avoir ajout la porf'cc-

en ayant reu l'invenlion de ceux

lion.

l'av(Hen( prcd. Jugez

([ui

comliien vous avez occasion de vous glorifier de

temps auquel

mme

en

elle toil

que

tal

si

l'avoii'

elle

Ironve en un

n'avoit jamais t

connue.
3.

m'est

il

eiilin

paru quelque lumire pour

centre de gravit des

le

paraboles, en considrant les centres des paralllogrammes circonscrits

comme

s'ils

en hauteur. .Mais,
levant

une

toient tous poss sur

et ([u'il

faut

comme
du

me

ces lumires

pour

loisir

mettre d'en venir bout

mme

si tt.

base, diffrant seulement

ne

les claircir, je

Si

me

vous

me

viennent an matin en

me

puis pas pro-

dlivrez de cette peine, je

vous en aurai l'obligation entire.


Je suis etc.

XXI.

FERMAT A ROBERVAL(-).
n;.M)i

20

( /'rt,

AViiiL

p.

1037.

i53-i.) J.

MONSIKIU!,
1.

Je ne

pus pas vous crire par

occupations auxquelles je
])lume
il

j)()ur

fait

voir

'

-)

Apollonius, prface du

Rponse

trouvai engag; je prends maintenant

la

ma

proposition, auxquels vous assurerez,

s'il

beaucoup plus leur approbation que mon ou-

plail. ([Ile j'estime

vrage. Leur savoir est

dernier courrier, cause des

vous tmoigner que je suis beaucoup oblig ces Messieurs

qui vous avez

vous

me

le

si

connu que

Mmc

je ne puis

in'empcher d'tre glo-

des Cuniqucs (page 8 de

la Lellre prcd<'nte.

l'dilion llalley).

XXI.

20

AVRIL

1637.

105

ricux d'avoii" crit et invent quelque chose qui leur plaise,

prtends pas par

vous exclure du nombre

au contraire,

les

ne

-le

marques

dCiVotre savoir m'tant plus particulirement connues, je juge parla

doivent tre ceux qui confrent avec vous.

(jucis

2.

Au

reste, je

lineas, n'toit

vous eusse envoy

que

j'ai

le lieu

ad

trs lineas,

a longtemps, avec la dmonstration (').

pas

je n'eusse
j'ai

l'autre. Si j'avois

me

quelle je

porterai pourtant,

locis planis (-),

que

que

les

j'avois

je lui envoyai,

il

celui-l, je

ad

1res lineas,

retenu copie de celui

si

M. de Beaugrand ne

mains de M. de Carcavi

un courrier plus

tt

que

esprer, afin que vous puissiez cependant les voir.

le refaire, la-

le baille pas.

deux Livres De

les

M. de Beaugrand

je

ne

lui

avois fait

Vous m'obligerez

de m'en crire avec franchise votre sentiment; je ne doule pas que

chose n'et pu se polir davantage, mais je suis


tous les
.le

Ds que vous aurez

promis depuis longtemps

dessein envoy

j'ai

que

peine qu'il m'et fallu prendre

Vous verrez entre

3.

et

la

quatuor

de vous l'envoyer; mais, ne l'ayant plus,

fait difficult

voulu mnager

trs et

cru que M. de Beaugrand ne fera pas dilficult

de bailler M. de Carcavi

vous envolerai

ad

les lieux solides

le

la

plus paresseux de

hommes.

serai bien aise

tions vous toient

que vous m'criviez aussi quelles de ces proposi-

connues

et quelles

non,

et

en cas que vous en ayez

vu quelqu'une, principalement du deuxime Livre,

que vous verrez. Car

reilles celles

il

si

elles toient pa-

y a huit ans que le deuxime

Livre est crit et en ce temps j'en baillai deux copies, l'une M. Des-

pagnet, conseiller au parlement de Bordeaux, et l'autre M. de

si

bien que peut-tre quelqu'une de ces propositions aura t divulgue.


Peut-tre
ont

l'ait

vous-mme ou quelqu'autre de ceux de

une

votre

Compagnie en

partie.

claircissez-moi de tout au vrai et vous m'obligerez beaucoup etsur-

(1) C'est la Pice publie

Tome

I,

pages 87-89. La dcmonslralion du

lieu

ad

lineas est perdue.


(2) f'oir

Tome

l'EBMAT.

I,

II.

pages 3 5i.
'"4

i/iurtuor

GUVRES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.

106

jugement suive toutes ees propositions,

tout qiio votre


je l'attends

Au

4.

me

Pappus. j'en

ai

plait;

je

ne veux

amplement une autre

marque, que

je n'ai

les lieux

ce-

l'ois;

plans et solides qui sont dans

trouv grande quantit de trs beaux et dignes de re-

pourtant os mler avec ceux d'Apollonius. J'en

plus de cent propositions trs belles

ad superjiciern, mais

Je n'ai pas voulu faire le

Pappus;

texte de

vous

y paroisse.

rserve vous entretenir plus

pendant vous saurez qu'outre

lides et

s'il

celle-ci.

qu'on juge digne d'impression de moi,

reste, quoi

mon nom

pas que
Je

pour rponse

il

sufft

le loisir

et

particulirement des lieux so-

me manque.

grammairien en expliquant au menu

que

ai

j'aie pris

comme

son sens,

le

je crois (|uc

vous m'avouerez.
J'attends votre rponse et suis etc.

XXII.

FERMAT A MERSENNE.

<

SEPTEMBRE 1637

>

(D, 111,37.)

Mon Rvkrem)
1-

,M.

Vous me demandez mon jugement sur

Descartes

(M

l.e

'

);

il

est vrai (jne le

Mtores

et

la Gomtrie

l'Imprimerie de Jan Maire

avait

l'appui

de

la

Ti'ait

de

Discours

CIO.IO.CXXXVII. Juec Priuilcgc.

demande du

de

l)ioplii(|U('

de la Mthode

les sciences.

Plus

qui sont des essais de cette Mthode.

ne fui distribu (par Mcrsonne) que vers

l'impression et

le

peu de temps que M. de leaugrand

premier Volume publi par nescartes


la vrit dans
et chercher

conduire sa raison,

et

Pre,

la

fin

pour bien

la Dioptrique

./

Leydc

ne parvint en France

de 1637. Mais, avant raehveuienl

privilge,

ipii l'ut

accord

les

Dr

le 4

<\o

mai. Descartes

envoy un exemplaire au Minime, q\ii le communiqua par |>arlies diffrentes per(^'csl ainsi qu'il prit l'avis do Fermai sur la Dioptriquc (pii parait cependant avoir

sonnes,

XXII.
m'a donn pour

- SEPTEMBRE

vous satisfaire exactement et par

de^oi

me

parcourir semble

le

1637.

107

dispenser de l'obligation de

menu, outre que,

la

matire tant

trs subtile et trs pineuse, je n'ose pas esprer

que des pen-

le

ses informes et non encore bien digres puissent vous donner une

grande satisfaction. Mais d'ailleurs, quand je considre que


de

la vrit est

parmi

et

les

la

recherche

toujours louable, et que nous trouvons souvent ttons

tnbres ce que nous cherchons,

veriez pas mauvais

que

j'ai

cru que vous ne trou-

vous dbrouiller une mienne

je tchasse

imagination sur ce sujet, laquelle, tant encore obscure et embarrasse, j'claircirai peut-tre

sont approuvs, ou

si je

davantage une autre

ne change pas moi-mme d'avis.

La connoissance des rfractions

2.

inutilement. Alhasen et Vitellion

coup;

et

'

toujours t recherche, mais

y ont travaill sans avancer beau-

ceux qui sont venus depuis ont

se rduisoit tablir

mes fondemens

fois, si

trs bien

remarqu que

une certaine proportion, parle moyen de laquelle,

une rfraction tant connue, on pt aisment trouver toutes


de sorte que

tous les

fondemens de

ce point, c'est--dire en

connue

la

la

convenance

les autres;

Dioptrique doivent consister en


cl

au rapport

(ju'iine rfraction

a toutes les autres.

Cela suppos,

principes de

tout

la

a t ncessaire

il

que ceux qui ont voulu tablir

Dioptrique aient cherch cette convenance

envoye Toulouse par Bcaugrand sans son aveu. En tout

cas.

il

les

et ce rapport.

ressort del

fin

de

la

prsente Lettre que les autres parties ne furent pas ds lors communiques Fermt, et
<]u'il

ignorait

mme

qu'elles dussent tre runies en

un seul Ouvrage.

La date relle de cette Lettre est trs inccrlaine; nous l'avons suppose du mois de sep-

tembre,

la

rplique de Descartes (Lettre XXIII ci-aprs) tant certainement de

mire quinzaine d'octobre. Mais

il

se peut trs bien que iMersenne

ait

gard,

la

pre-

mme

plu-

sieurs mois, la Lettre de Fermt.

Au

reste, ce dernier n'avait pas t

teur de la Dioptrique et

il

prvenu que sa critique serait communique l'auquand il eut connaissance de l'indiscrtion

se plaignit .Mersennc

de celui-ci (Lettres de Descartes, d. Clerselier,


(') oPTic.E THESAVRVS.
liber

de crepusculis

Omnes

et

111,

55, p. 298).

Alliazeui Arabis libri septeni,

nubium ascensionibus. Item

nunc primm

instaurati, figuris illustrati et aucti, adjectis etiam in

Federico Risnero.
Episcopios,

Cum

M.D.LXXU.

edili.

Ejusdem
X.

Vitellionis Thuringopoloni libri

Alhazenum commenlariis

privilegio Ca?sareo et Kegis Galli ad sexennium. Basile, per

UVRES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.

lOS

^laurolic,

hra

').

abb

Mossiiic.

ilo

son Trait posthume De lumine

cii

a soutomi (|ue les angles

nomme

portionaux eeiix(iiron
vraie, elle snliroit

appelle d'incidence sont pro-

(|ti'oM

de rlVaelion. Si cette proposition toit

pour nous marquer

les vraies figures

que doivent

avoir les corps diaphanes qui produisent tant de merveilles

mme

rience

semble

dmontre par Maurolic,

t bien

pour ce qu'elle n'a pas

la

convaincre de faux,

M. Deseartes poui" exercer son


velles lumit*res

et iim-

il

et

que

mais,

l'exp-

en est rest assez

pour nous dcouvrir de nou-

esprit, et

dans ces corps, qui, pour en tre seuls capables, n'ont

pas laiss de produire jusques prsent de grandes obscurits..

Son Trait de

la

Dioptrique est divis en plusieurs discours, des-

me

quels les principaux sont, ce

de

Iciil

la

lumire

fondemens de
consquences

la

de

et

la rfraction,

pource qu'ils contiennent

les

Science, dont on voit ensuite les belles conclusions

([u'il

en

cette inclination au

et

tire.

chose que l'inclination que

mouvement

le

mouvement mme;

de

la

lumire par

la

La lumire n'est autre

corps lumineux ont se mouvoir; or,

les

que

eilels

deux premiers, qui par-

les

Voici peu prs son raisonnement (^)

3.

lois

semble,

probablement suivre

doit

et partant,

les

mmes

nous pouvons rgler

les

connoissance que nous pouvons avoir de

ceux du mouvement.
Il

dans

considre ensuite
la

tout son discours,

les

observations que
Je doute

nation au

')

mouvement d'une

pour ce

rfraction, et

ici

4.

le

je

me

qu'il seroit inutile et

contenterai de vous

premiremenl,

mouvement

et avei'

doit suivre

ii's

raison, ce
lois

marquer simplement

perspiciiis corporibus, in

lura, et conspiciliorum formis agitur.

Onmia nunc prinium in hiccni


M.UC.XI. Superioruni pcrmissu.

me

semble,

iLiniiiie, et

Iride, in tertio

in

de organi visualis

Problemata ad perspcctivam,

l'incli-

umbia ad perspec-

Diaphaiiorura partes, seu Libri trs

secundo de

dita.

si

du mouvement maie, puis-

Abbalis Francisci Maurolyci Messancnsis. Pliolismi de

rum primo de

ennuyeux de copier

j'y ai faites.

tivam, et radionim incidenliam facienles.

balle dans la rflexion e(

quo-

slriic-

et Irideni pertinentia.

Neapoli, ex Typograpliia Tanpiinii Long!.

(!) Page 8 de l'dition originale du Trait de Descaries.

SEPTEMBRE

XXII.
qu'il y a autant
l'acte; outre

de ditrrcnce de l'un l'autre que de

qu'en ce sujet,

venance, en ce que

le

il

semble

qu'il y a

mouvement d'une

mesure qu'elle

lent,

109

1637.

est

la

puissanee

une particulire discon-

balle est plus

ou moins

pousse par des forces diffrentes,

lumire pntre en un instant

les

vio-

la

corps diaphanes et semble n'avoir

rien de successif. Mais la Gomtrie ne se mle point d'approfondir

davantage
5.

En

flexion,

la

les

matires de

la

Physique.

figure {fig. 53) par laquelle

page i5 de

Dioptrique ('),

la

il

il

explique

dit

que

la

la

raison de

la r-

dtermination

se

Fig. 53.

mouvoir vers quelque ct peut, aussi bien que

le

mouvement

nralement que toute autre quantit, tre divise en toutes

et g-

les parties

desquelles on peut imaginer qu'elle est compose, et qu'on peut ais-

ment imaginer que

celle de la balle qui se

meut d'A

vers B, est

AF
gauche AC

se de deux autres, dont l'une la fait descendre de la ligne

CE

ligne

droit(^

et l'autre en

Cela pos,
et

il

la ligne droite

en

tire la

la fait aller

de

la

je ne saurois

le

l'galit

fondement de

la

(')

''Il

Nuus reproduisons

Descartes, lomo

GDK,

laquelle

III,

AF

la

conduisent jus-

des angles d'inci-

admettre son raisonnement pour une preuve


la

figure ci-jointe

n'est plus parallle CB, et o l'angle

la figure

CAF

donne par Clerselier dans son dition des Lettres de


l'dition originale de la Dioptrique, les lignes BG,

page 171. Dans

Dg' ne sont pas traces.

vers

Catoptrique.

dmonstration lgitime. Car, par exemple, en

{fig- 54).

la

vers la

AB.

consquence de

de rflexion, qui est

Pour moi,
et

temps

FE, en sorte que ces deux, jointes ensemble,

ques B, suivant

dence

mme

compo-

UVRES

110

CORRESPONDx\NCE.

DE FERMAT.

obtus, pourquoi ne pouvons-nous pas imagincM- quo

(>st

meut d'A vers B

tion de la halle qui se

dont l'une
fait

descendre de

la fait

avancer vers AF? Car

descend dans

doit tre

la

il

la

ligne

vers

ligne CE, et l'autre

la

de dire qu' mesure que

est vrai

ligne AB. elle s'avance vers AF, et

mesur par

les

peuvent tre pris entre


entendre lorsque

AF

dtermina-

compose de deux antres,

est

AF

la

que

cet

la

la balle

avancement

perpendiculaires tires, des divers points qui

fait

et B,

sur

AF. Et

la ligne

ceci pourtant se doit

un angle aigu avec AB; autrement,

droit ou obtus, la balle n'avanceroit pas vers AF,

comme

il

s'il

toit

est ais de

comprendre.
Cela suppos, par

rons que

le

corps poli

le

mme

raisonnement de l'auteur, nous conclu-

CE n'empche que

le

premier mouvement, ne

lui

tant oppos qu'en ce sens-l; de sorte que, ne donnant point d'em-

pchement au second,
gale

HA,

l'angle

FBE

Il

est

il

s'ensuit

la

perpendiculaire

que

sera plus grand

la balle

BH

tant tire, et

HF

faite

doit rflchir au point F, et ainsi

que ABC.

donc vident que, de toutes

les divisions

de

la

dtermination

au mouvement, qui sont infinies, l'auteur n'a pris que celle qui
peut servir pour sa conclusion; et partant
sa
il

il

lui

accommod son mdium

conclusion, et nous en savons aussi peu qu'auparavant. Et certes,

semble qu'une division imaginaire, qu'on peut diversifier en une

finit

de faons, ne peut jamais tre

la

cause d'un

Nous pouvons, par un mme raisonnement,


fondemens de Dioptrique, puisqu'ils sont
cours.

in-

effet rel.

rfuter la preuve de ses

tablis sur

un

pareil dis-

XXII.

- SEPTEMBRE

1637.

111

Voil

mon

sentiment sur ces nouvelles propositions, dont

squences

qu'il

en

6.

les lunettes, sont

tire, lorsqu'il traite

si

belles,

que

sujet; mais, outre

que

je

ma

manque

les

fondemens sur

qu'ils

ne sont pas

aussi bien que

la

preuve.

vous discourir ensuite de mes penses sur ce


ne puis encore

tement, j'attendrai toutes

vous ferez

que

con-

que doivent avoir

figure

mieux prouvs

la vrit leur

J'avois fait dessein de

la

je souhaiterois

lesquels elles sont tablies fussent

mais j'apprhende que

de

les

me

satisfaire

moi-mme

exac-

expriences que vous avez faites ou que

les

prire, sur les diverses proportions des angles d'incli-

nation et ceux de rfraction. Vous m'obligerez beaucoup de m'en faire


part au plus tt, et je vous promets, en revanche, de vous dire de nouvelles choses sur cette matire.

Tout ce que

beaucoup

je viens

de vous dire n'empche pas que

l'esprit et l'invention

main chercher

la vrit,

que

de l'auteur; mais

je crois

je n'estime

faut de

il

commune

nous tre encore cache sur a'

sujet.
7.

Vous m'avez encore envoy deux Discours

Beaugrand,

et l'autre

de M. Desargues. J'avois vu dj

est agrable et fait de

mauvais,

si

('), l'un contre

bon

esprit.

nous en retranchons

Pour

les

le

premier,

il

le

second, qui

ne peut pas

paroles d'aigreur; car

M. de Beaugrand est tout--fait dplore. Je

M. de

lui crivis les

la

tr(>

cause de

mmes

rai-

sons de votre imprim lui-mme, ds qu'il m'eut envoy son Livre.


(') Le Discours de Desargues doit tre son premier opuscule sur la perspecti\e
Ece/nple de l'une des manires universelles du S. G. D. L., touchant la pratique de la
perspective sans empliicr aucun tiers pol'il, de distance ny d'autre nature qui soit liors
du champ de l'oavra-^c. A Paris, en Maj i636, avec Privilge (Bil>l. Nat. iinprinis
:

Vi22, Inventaire V1527), reproduit, sous un titre inexact, pages 5-84 du premier Volume des OEuvres de Desargues (d. Poudra, Paris, Leiber, 1864 ).
Le Discours contre Beaugrand est l'Ouvrage Esclaircisscment d'une partie des Paralogis'nes ou fautes contre les toix du raisonnement et de la dmonstration que Moisieur
de Biaugrand a commis en sa prtendue Dmonstration de la premire / arlie de la
quatricsme proposition de son Liure intitul Gcostatique. Adresse au mcsme Monsieur de
Beaugrand. Par Guy de la Brosse, Escuicr Conseiller et Mdecin ordinaire du Boy, et
Intendant du lardin Royal des Plantes Medecinales de Paris.
A Paris. Chez Jacques Di/gast, rue S. Jean de Beauuais. l'Olivier de Robert Estienne et en sa boutique
dans la court du Palais, place du r/iaHOf. M. DC.XXXVll (Bibl. Xat. imprims V 'p, Inventaire Vi538).
:

UVRES DE FERMAT.

112

.l'altciuls

iiioyeu

moi II

faveur que vous ino

la

esprer de voir par voire

l'ailes

autres Livres de M. Descartes et

les
'

CORRESPONDANCE.

Je

Livre de Galile De

).

trs lumihle serviteur,

Rvrend Pre, votre

Je suis, uioii

Ferjiat.

XXIH.

DESCARTES A MERSENNE POUR FEMIAT

<

OCTOBRE 1687
(D,

Mon Rvrend
1-

(')

s'agit

Il

do l'Ouvrage

).

>

III, 39.)

Pre,

Vous me mandez qu'un de vos amis, qui

scienze attenen alla

vu

la

Dioptrique, y
a due nuove

Discorsi e dimustrazioni jnatfniaticlie intorno

Mecanica

moviinenlali locali, del Signur Galileo Galilei, fdo-

sofo e matcmatico priinario del serenisslmo

pendice del centra di gravita di alcuni

solidi.

Grand Duca

di Toxcana.

Cou una Ap-

qui tait alors sous presse Leyde, chez

qui ne parut que l'anne suivante, en i638.

les Elzcvirs, et

(') Rponse

Lettre

la

prcdente. La date iudique dans les

annotations

manu-

de Descaries do la Bibliotlique do l'Institut, qui a t


utilis par Cousin pour son dition, est celle du 3 dcembre iGy. Mais cette rponse de
Descartes fut adresse par lui Mersenne en mme tem|)S que sa Lettre (Clorselicr, III,
scrites de l'exemplaire des Lettres

commence
Mon Rvrend

38), qui

ainsi

Pre,

on remercie; mais

j'ai

montre assez

dans un papier spar,

"

M. de Fermt

ma dmonstration

et je

vous

n'est qu'imaginaire et

mon Trait que de travers. Je rponds son objection


que vous lui puissiez envoyer, si bon vous semble, et si
vous avez envie par charit de le dlivrer de la peine qu'il prend de rver encore sur

11

t bien aise de voir la lettre de

dfaut qu'il trouve en

le

cette matire ....

Or, dans

la

regard

qu'il n'a

afin

mme

Lettre, Descartes dit a\oir reu

jections de Froinoudas,

auxiiuelles

il

rpondu ds

ces jours passs

le

quelques ob-

lendemain. Conimo

la lettre

de

Libert Froidmont est date du i3 septembre 1687 et qu'elle fut transmise Descartes le
i5

septembre

mcrcio

[)ar

Plcmpius (Domela Nieuwenhuis, Commentatio de R. Cartes i i com-

cum pliilosophis

hclj^icis,

Louvain, 1828,

p. g5),

il

faut adopter

pour les rponses

Fromondus (d. Clerselier, II, 7 et 8) la date du 3 octobre


donne par l'dition latine d'Amsterdam des Lettres de Doscartes, et non pas celle du
j- novembre suppose par l'annotateur anonyme do l'cxeuiplairo de l'Institut.
de Descartes Plempius

Ds

lors, notre Lettre

et

XXIII

doit avoir t crite

du

5 au 12 octobre 1G37.

- OCTOBRE

XXIII.

1G37.

113

trouve quelque chose objecter, et premirement qu'il doute

nation au mouvement doit suivre

qu'il

mmes

les

a autant de diffrence de

l'

que

lois

le

si l'incli-

mouvement, puis-

un l'autre que de

la

puissance

l'acte (').

Mais je

que

me persuade

j'en doutois

page

8, ligne il\

moi-mme,

form ce doute sur ce

qu'il a

car

et qu'

bien ais

il est

mouvoir doit suivre en ceci

cause que

mmes

les

lois

croire

que

j'ai

que

le

imagin

qu'il s'est

mis ces mots en

(-) se

l' inclination

mouvement

la

il

a pens

que, disant qu'une chose est aise croire, je voulois dire qu'elle
n'est

que probable. En quoi

s'est fort loign

il

de

je

rpute presque pour taux tout ce qui n'est

et

quand

je dis

qu'une chose

besoin que je m'arrte

on ne peut douter avec raison que


est l'acte,

comme

dit

il

soit pas toujours vrai

est

la

2.

lire

Pour ce

la

que ce qui

les lois

claire et

dmontrer;

que

suit le

si

vidente,

comme

en

effet

mouvement, qui
l'inclina-

a t en la puissance soit en l'acte,


qu'il y ait

quelque chose en

il

l'acte

puissance.

qu'il dit ensuite (^), qu'il semble y avoir ici

disconvenance, en ce que

violent,

la

si

veux pas dire

puissance de cet acte. Car, bien qu'il ne

nanmoins du tout impossible

qui n'ait pas t en

que vraisemblable,

lui-mme, ne s'observent aussi par

mouvoir, qui est

tion se

sentiment; car

est aise croire, je no

qu'elle est probable seulement, mais qu'elle est


qu'il n'est pas

mon

mesure quelle

est

le

mouvement d'une

une particu-

balle est plus

ou moins

pousse par des forces diffrentes, l o la

lumire pntre en un instant

les

corps diaphanes, et semble n'avoir rien

de successif, je ne comprends point son raisonnement.

Car

il

ne peut mettre cette disconvenance en ce que

le

mouvement

d'une balle peut tre plus ou moins violent, vu que l'action que je

prends pour

la

lumire peut aussi tre plus ou moins forte; ni non

plus en ce que l'un est successif et l'autre non, car je pense avoir assez

(I) ruir Lettre XXII, 4.

C)

Le texte de

la

Dioptrique porte

l'actioit

ou inclination.

(3) Foir Lettre XXII, U.

Febmat.

il

i5

lXiil.S

II.

par

l)K F

comparaison du

t'ait

ciilciulrc.

(lu

vin (jui (loscond dans

iiioiivoir se

la

une cuve,

le

il

avciigU', cl par celle

li'iiii

bien ([ue i'inelinalion se

(iiic,

mme chemin

se doit tairo, qui est tout ce dfuil

3-

Itloii

coiinnunicuic d'un lieu l'aulrc eu un iuslant, elle ne

de suivre

laisse pas

KRMAT. - COUHESPONDANCE.

il

par o

esl ici ([uestiou.

ajoute aprs cela un discours qui

qu'une dmonstration

('). Je ne

mouvenicnl successit

le

nw semble

veux pas rpter

n'tre rien

moins

ses mots, pour

ici

ce que je ne doute point que vous n'eu ayez gard l'original; mais je
dirai

seulement que, de ce que

crit

j'ai

que

dtermination se

la

tre divise (j'entends divise rellement, et

mouvoir peut

non point

par imagination) en toutes les parties dont on peut imaginer qu'elle

compose,

est

il

en aucune raison de conclure que

n'a

cette dtermination, qui est faite parla superficie


relle, a savoir celle

une superficie
ginaire. Et

ligue

la

il

a fait

AF n'tre

un paralogisme

pas parallle

du corps

CBE(y/^. 54), qui

poli

trs manifeste

la superficie

CBE, ne

n'v a

que

les seules

du tout oppose,

soit

est

qu'ima-

en ce que, supposant

CBE,

voulu qu'on put,

le

cot auquel cette

il

nonobstant cela, imaginer que cette ligne dsignoit


superficie n'est point

division de

la

sans. considrer que,

perpendiculaires, non sur cette

AF

tire

comme

il

de travers

par son imagination, mais sur CBE, qui marquent en quel sens cette

CBE

superficie

que
ne

oppose au mouvement de

les parallles cette

lui est

4.

est

mme CBE

qui marquent

raisonnemens,
en cette sorte

je les

sens auquel elle

mieux

la

veux appli(|uer

diffrence qui est entre nos deux

une autre matire. J'argumente

Premirement,
les parties

le

aussi n'y a-t-il

point du tout oppose.

Mais, afin qu'on voie

la balle,

le

triangle

ABC

(Jig-

dont on peut imaginer

55) peut tre divis en toutes

qu'il est

compos. Secondement, or

on peut aisment imaginer qu'il a t compos des quatre triangles

gaux ADE, FED,


(') ro/r

Leure XXII,

flFB,

5.

DCF. Troisimement

et

ensuite

il

est ais

XXIII.
entendre que

les trois lignes

- OCTOBRE

115

DE, EF, FD marquent

quatre triangles doivent se joindre pour


ces trois lignes,

1C37.

le

les endroits oi ces

composer. Donc,

si

on

tire

sera rellement et vritablement divis par elles en

il

quatre triangles gaux.


Voici maintenant

vont que

imaginer

faon dont

argument

j'aie

ABC

Le triangle

la

qu'il est

DE, EF

et

argumente, ou du moins dont

les parties

compos. Or on peut imaginer

FD,

il

peut tre divis en toutes

quatre triangles ingaux


lignes

il

dont on peut

compos des

qu'il est

AHG, IGH, HCI, JBG. Donc,

elles diviseront ce triangle

si

on

tire les trois

en quatre autres qui

seront ingaux.
Je m'assure

que quiconque voudra entendre raison ne dira point

que ces deux argumens soient semblables.


5.

Mais, de quelque qualit que soient les objections qu'on voudra

taire contre

mes

envoyer toutes,

crits,

et je

vous m'obligerez,

je les fasse

soit

imprimer lorsque

peu

la

en particulier un chacun.

peine, et

j'en aurai

juste volume. Gar je n'aurois jamais fait

Je suis, etc.

vous

plat,

de

ne manquerai pas d'y rpondre, au moins

ou leurs auteurs en valent tant

que

s'il

si

s'ils

me
si

les

elles

trouvent bon

ramass pour remplir un


j'entreprenois de satisfaire

INKKS

m;

KEUMAT.

lE

- COHKESPONDANCE.

\X1V.

FKRMAT A MKRSENNE

<

DCEMBRE 1687

(D.

M(i>
1-

RvkpvF.M)

vu dans

J'ai

la

111,

(')

>

40).

Prk,

Lettre de M. Descartes,

que vous avez

de m'envoyer, des rponses succinctes qu'il

fait

pris la peine

aux objections que

i'avois

formes contre sa Dioptrique, auxquelles j'eusse plus

pondu

si

mes occupations ncessaires ne m'eussent empch de

de quoi M. de Carcavi sera

faire,

(|ue ce n'est point par envie ni

petite dispute,

mon

me

par mulation que je continue cette

que

et

je

claration trs expresse, .l'ajouterai, auparavant

ne dsire pas que

je

la vrit;

de quoi

mon

vous en

Elle

lc.<

un plus grand jour

originaux de Clerselier (Bibl. Nat. MS. franais nouv. acq. 3280,

rpond

Sa date est

la

une d-

que d'entrer en matire,

expos

crit soit

fais ici

(') Le texte do celle Lcllre a t revis sur la copie faite Vienne jiar
iliiprs

j'es-

saura pas mauvais gr, d'autant plus que

connois son mrite trs mincnt,

que

le

garant. Je vous proteste d'abord

mais seulement pour dcouvrir

lime que M. Descartes ne


je

tt r-

Despcyrous

fol.

29

;'i

34).

Lettre XXIII qui prcde.

fixe

au 25 janvier i638 par l'annotateur de l'exemplaire des Lettres de

de l'Inslilut (OEuvres de D., d. Cousin, VL p. 38i), et de


Mersenno ne l'adressa Uesoartcs que le 12 fvrier i638. Mais il la lui avait annonce
ds la (in de dcembre 1637, en mme temps qu'il lui envoyait des crits mathmaliques
de Fermt {voir ci-aprs Lettre XXV, 2" note). C'est, en effet, la prsente Pice XXIV
que se rapporte le passage suivant d'une Lettre de Descartes Mersenne (d. Clerselier,
Descartes de

la Bililiollique

fait

lit,

p.
.le

429)
n'ai

dater

de janvier i638

crit de la rfraction, tpic jo


qu'il se

pas tant de dcsir de voir

la

dmonstration do M. de Fermt contre ce que

prsentera commodit de

me

la

Chambre

et tout ce qui sera

de voir promiitement ce (ju'crivont

l'envoyer par

la

j'ai

poste, mais, lors-

l'adresser par mer, avec quelques balles de mar-

chandise, je ne serai pas marri de la voir, avec

de M. de

me

vous veuille prier de

Goslatique et

la

de pareille

les autres

toffe;

non que

le

Livre de la Lumire

je ne fusse bien aise

pour ou contre mes opinions ou de leur

invention, mais les ports de lettres sont excessifs.

XXIV.

que

celui

que peut

souffrir

- DCEMBRE

1637.

117

un entretien familier, de quoi

je

me

contie

vous.

Je tranche en quatre

2.

mots notre dispute sur

pourtant je pourrois faire durer davantage,

accommod son mdium

sa conclusion,

auparavant certain; car, quand je

de

et

la rflexion,

laquelle

prouver que l'auteur

la vrit

de laquelle

il

toit

que sa division des dter-

lui nierois

minations au mouvement n'est pas celle qu'il faut prendre, puisque

nous en avons
qui

d'infinies, je le rduirois la

lui seroit trs

preuve d'une proposition

malaise. Mais, puisque nous ne doutons pas que les

rflexions ne se fassent angles gaux,

il

est superflu

de disputer de

j'estime que je ferai

preuve, puisque nous connoissons

la vrit;

mieux, sans marchander, de venir

la rfraction, qui sert

et

la

de but

ii

la

Dioptrique.

3.

Je reconnois, avec

vante est diffrente de

la

M. Descartes, que
dtermination,

termination peut changer sans que

la

la

halle

pousse du point
FiR. 53.

force ou puissance

par consquent, que

moula

d-

force change, et au contraire.

L'exemple du premier cas se voit en


Dioptri(fue, o

et,

la

la

figure de la i5* page de

au point

{fig.

la

53) se d-

>iir lu Idilr (",HE,

es! cvidcnl

il

COIRKSPONnVNCE.

FRIlMVr.

(Kl VliKS l)K

118

(nrdlc

dans

Iravci'srr;!

l;i

H(!,

lii;n('

la

ainsi sa force inoiivaiilc s'afloihlira, cl son iiioiivciiicnl sera relardc

t'I

sans

dans

mic'mI

illcriiiinalion chaiiij;e,

la

(|iic

mme

la

lii!;nc

IIBG.
Fis.

Je reviens

4.

de

iiinie ligure

imaginer que
sait

maintenant

la

dcinonslralinn de

la

rfraction sur

la

, dit

rauteur,

dtermination

cette

est

ywe des deux parties, dont onpeitt

compose,

il

n'y a que

celle

qui fai-

tendre la halle de haut en bas qui puisse tre change en quelque

faon par
vers la

5.

main

Je

de

la rencontre

la toile, et que,

droite, elle doit toujours

cause que cette

toile

ne

lui est

la

demeurer

remarque d'abord que l'auteur ne

vitesse

blit le

pour

du mouvement. Car

mouvement de

la balle,

la
il

mais

la

s'est

mme

est bien vrai

quelle a

ce sens-l.

et la force

que

la toile

t,

pas souvenu de

dtermination

elle

qui la faisoit tendre

celle

aucunement oppose en

frence qu'il avoit tablie entre

ou

5f..

page 17.

la

Considrons (')

coiidniie son nioiivc-

|)iiis(Hi'elle

la dif-

mouvante

CBE

atfoi-

n'empche pas qu'elle ne con-

tinue sa dtermination de haut en bas, et, quoique ce soit plus lente-

ment qu'auparavant, on ne peut pas


de

la

soit

le

mouvement

balle est ai'oibli, la dtermination qui la fait aller de

haut en bas

change.

Au

aller

que

contraire, sa dtermination se

ligne Bl est aussi bien


fait

dire que, parce

compose, au sens de l'auteur, de

de haut en bas et de celle qui

(') Texte de la Dioplriqiic

mouvoir dans

la fait aller

Et contidcrons aussi que etc.

de

la

la

celle qui la

gauche

ii

la

- DECEMBRE

XXIV.
droite,

comme

1G37.

premire dlermination

la

119

mouvoir dans

se

la

ligne AB.

Mais donnons que

6.

dtermination vers BG, ou de haut en

la

pour parler comme l'auteur,

que

la

i)as,

change; nous en pouvons conclure

soit

dtermination vers BE, ou de gauche droite, est aussi chan-

ge. Car,

si la

BG

dtermination vers

est

comparaison du premier mouvement,


tourne et prend

le

chemin de

que vers BE qu'elle ne

faisoit

change,

halle qui

la

moins

BI, avance

auparavant;

c'est

pource qu'

maintenant se dproportion vers BG

par ce que nous suppo-

or,

sons qu'elle avance proportion moins vers

BG que

BE

vers

qu'eHe

ne faisoit auparavant, nous pouvons aussi dire qu'elle avance proportion davantage vers

premier nous

le

fait

BE que

vers

comprendre que

second nous peut bien

change,

le

tion vers

BE

Mais donnons encore que

change,

non pas

et

celle de

la

Puisque

avait

la balle

s'avancer

faire

dtermination vers

concevoir que
le

changement

droite, et

Voyez

8.

pas

la

comme

mots

au point B.

BG

et

mouvement
('

Texte do

Il

la

la

la force

mme

en deux fois autant de temps quelle

du mouvement;

figure,

que

Dioptriquc,

dans

pai,'e

i-

la

et

elle doit

faire deux

ligne

pour mieux vous

un autre

la balle soit

continuera son

sa dtermination ne

est plus lent

la

conclu-

dtermination quelle

AC jusques HB,
mme ct.

est certain qu'elle

que

hi

soil

appliquons son raisonnement

Supposons, en

est aussi bien

retombe dans sa premire faute, ne distinguant

dtermination de

faire entendre,

ligne

il

est

dtermina-

la

examinons

en a mis passer depuis la ligne


fois autant de chemin vers ce

si

diminution.

ne perd rien (') du tout de

vers le ct droit,

BG

dtermination de haut en bas

gauche

sion de l'auteur, duquel voici les

la

qu'elle faisoit auparavant;


la

puisque

est aussi change,

caus par l'augmentation que par


7.

BG

le

cas.

pousse du point H

mouvement dans

la

change point; mais aussi son

BG

qu'il n'toit auparavant, et

Et puisqu'elle ne perd rien

etc.

UVRES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

120

nanmoins,

nous pourrions

raisoiiiicimMil de raiilciir loit vrai,

le

si

(tin

Puisque
avoil

il

du

balle ne perd rien

la

HBG

s'avaneer vers

de temps qu'auparavant,

Vous voyez que


l'argument bon,

il

(ou( de la dlerminalion ([u'idle

(car e'esl toute

(die fera

autant de eliemin.

faudroit (jue

la

un [laralogisme

voilii

sortes de

la

proposition,

mouvements composs qui

de sa dtermi-

trs manifeste.

faut

il

examiner

sur deux lignes

f(mt

se

pour rendre

(|ue,

et

balle ne perdit rien

Mais, pour dtruire pleinement

deux

mme), doue, en autant

cette conclusion est absurde,

nation ni de sa force, et partant,


9.

la

droites.

Considrons, par exemple {/ig- 37),

comprennent

DAO

l'angle

les

fasse toujours

un

la

ligne s'avance vers

mme

(|ui

et

07.

imaginons un grave au point A, qui descende dans

que

AO,

et

de quelque grandeur que vous voudrez,


Fig.

mme temps

DA

deux lignes

AN,

ACD

ligne

la

eu

telle condition qu'elle

angle avec AO, et que

le

point

de

la

mme

ACD soit toujours dans la ligne AN. Si les deux mouvements, de


la ligne ACD vers AO et du mme grave dans la ligne ACD, sont uniformes comme nous les pouvons supposer, il est certain que ce mouligne

vement compos conduira toujours

comme AB,
vous
le

dans laquelle

tiriez les lignes

BN

et

si

le

grave dans une ligne droite,

vous prenez un point,

BC

parallles aux lignes

grave sera au point B, en un temps gal,

vement sur ACD,

mouvement
qui

AC

le

et t au point C, et

tout seul,

conduit sur

AN,

il

il

AD

c'est--dire

s'il
s'il

et t au point N; et

comme

DA

BC.

AO, lorsque

n'y et eu que

le

mou-

n'y et eu (|ae l'autre

la

proportion de

la force qui le conduit vers

comme BN

et

B, duquel

AO

sera

la

force

comme

XXIV.- DECEMBRE

la

se servent Arclii-

composition de leurs hlices, des-

et les autres anciens en la

quelles

121

mouvements composs que

C'est de celte sorte de

mde

1G37.

principale proprit est que les deux forces mouvantes -ne

s'empchent point mutuellement, ains demeurent toujours

mouvement compos ne

Mais, pource que ce


l'usage,

il

considrer d'une autre faon

le faut

vient pas

mmes.

les

bien dans

si

en faire une spcula-

et

tion particulii're.

10.

Supposons en

mme temps

est

ment

est

AO,

mme

figure

un grave au point A, lequel en

pouss par deux forces, dont l'une

AD,

et l'autre vers

la

bien que

si

mouve-

ligne de direction du premier

la

du second

et celle

pousse vers A()

le

AD.

est

que

n'y avait

S'il

la

premire

force toute seule, le grave se trouveroit toujours sur AO, et sur


n'y avoit

que

la

et se rsistent

AD

s'il

seconde; mais, puisque ces deux forces s'empchent

mutuellement, supposons (et

faut se souvenir

il

que

nous supposons aussi tous ces mouvements uniformes, car autrement


le

mouvement compos no

se feroit pas sur des lignes droites)

dans une minute d'heure, par exemple,


grave s'loigne de sa direction
crire parallle

AD

car

le

la

le

AO.

Il

AD. Supposons

la

longueur CB parallle, par

est tout certain

fait

que

11.
soit,

Supposons maintenant

{fig.

par exemple, plus grand.

En

tant poses
le

grave parcourra

comme

\l.

et s'a-

le

grave s'loigne
la

prcdenle

ligne

AB

BN

la ligne AB, et nous

dans une minute.

jH) que l'angle

DAO

suivante, les

soit

chang

mmes

el

choses

auparavant, je dis que, dans une minute d'heure,

que nous avons appele de

seconde

concours des deux lignes

la figure

grave s'loignera de sa direction

Feu.mat.

la

d-

que dans une minute d'heure


le

etBC. Le mouvement compos se fera donc sur


le

le

aussi que, dans

premire force

grave se trouvera au point B, qui est

pourrons dire que

(|u'il i'aul

AD par la

la

la

raison, la ligne

que

que

fait

premire, se portera toujours

vancera d'Avers D par des parallles

mme minute d'heure,


de sa direction AD selon

seconde force

selon la longueur NB,

grave qui est emport sur

empch par

force, se trouvant

AO

la

mme

AO

en

la

selon

la

ligne

BN

prcdente figure.

gale celle
(3ar,

puisque
l6

UVRES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

I-2-2

mmes,

los torcos s(nl les

de

iiatioii

la

pi'emire, et

seconde

l;i

en ((>mps gal, loigner

l'era,

direelitin aiilaiil eomiiie au[taravaiil,

rsistance.

Nous conclurons

la

galemeni

(liniiiuieni

|)Oiii'c(>

mme

que

chose de

dlermi-

la

c'est toujours la

la

de sa

le gi'ave

mme

ligne BC.

Fis. 5S.

Le mouvement compos
sera parcourue

comme

et

AN

que

que

et

les

les

NB

de

AB

mire figure
la

en

la

12.

vite

la vitesse

longueur de

la

ANB

ligne

AB,

et la ligne

de

la

premire

et

seconde figure,

ligne

AB

en

la

seconde qu'en

la vitesse

la

en

la

il

s'ensuit

mouvement

premire),

et qu'il y

du mouvement compos en

du mouvement compos en

AB

le

premire

la

la

les

seconde,

la

comprennent sont ingaux,

qu'ils

proportion de

telle

la

seront ingales (et par consquent

compos sera moins


aura

sur

premire figure sont gaux ceux de

ANB

angles

hases

la

ici

devant en une minute d'heure; mais, pource

que, dans les deux triangles


cts

donc

se fora

la

pre-

seconde, que de

longueur de

la

ligne

AB

seconde.
.le

comme

prends maintenant un point

F,

duquel

FE

comme

la

je tire les lignes

est

CB comme FA

Fl^],

A15,

construction nous marcjue

FE

est VV,

discrtion

FG

dans

parallles

c'esl--dire

donc

comme CR

RN.

FG

AO

la

ligne

et

BN,

AD.

AB,

- DECEMBRE

X\1V.

BN

Or, en la prcdente figure, les lignes

cune

mme

pouvons, par un

dans

la

ligne

conclusion

dans

la ligne

AB
la

BN

aux lignes

la sienne,

de

la

Du
et

BC de

123

BC

et

sont gales, cha-

cette seconde figure, et

raisonnement, prendre un point

premire figure, pour en

une

tirer

nous

discrtion
pareille

prcdente. Donc, quelque point que vous preniez

AB,

soit

de

la

parallles seront entre elles

mme

et

1637.

premire, soit de

comme CB

BN,

seconde figure,

la

les

c'est--dire toujours en

proportion.

point F tirons les perpoiuliculaires FH, FI sur les lignes

AD. Au paralllogramme GAEF,

comme

tant opposs

donc

les

angles AGF,

les triangles

GFH

et

AEF

AO

seront gaux

EFI sont quiangles,

par consquence,

et

comme EF

est

FG,

ainsi FI est

FH.

Or
FI est

FH comme

le

sinus de l'angle

DAF

est

au sinus de l'angle OAF,

mme

vous voulez, une

construction en

et

par consquent. Taisant,

la

premire figure, vous conclurez, pour viter prolixit, que

DAB

de l'angle

comme

le

figure

').

sinus de

au sinus de l'angle

l'aufirle

DAF

OAB

en

au sinus de l'angle

le

sinus

premire figure,

la

OAF

Cela ainsi suppos et dmontr, considrons

13.

la

en

la

seconde

figure de la

Diopfrique {fig. oq), en laquelle l'auteur suppose que


balle, ayant t premirement pousse d'A vers B, est pousse de

page
la

est

si

2()

de

la

rechef, tant au [xtint B, par

la

ratiuefte

CBE, qui sans doute, au sens

de l'auteur, pousse vers BG; de sorte que de ces deux mouvements,


dont l'un pousse vers
qui conduit
14.

(i)

la balle

BD

dans

et l'autre vers

la

BG,

il

s'en

l'ait

un troisime

ligne BI.

Imaginons ensuite une seconde figure

pareille celle-l, en

que dsormais Format rosoiiiiait pleinement, pour la composition des forces


le principe du paralllogramme qu'il avait mis en doute dans sa discussion
avec Roberval sur la Goslatique {voir notamment Pice XVI).

Ou

voit

concourantes,

laquelle
t't

Il

la

loi'cc

['angle

(]iio

de

DHG

la Italie ti

COIUIESI'UNDWCE.

ecllc de la racjiicKc soiciil les inincs,

soil seiileiiien(

plus grand en celle seconde figure.

est eortaiii. par les deiiionslralions ([ue

aura
en

DE FERMAT.

CEI VliES

12

la

(elle

ligure de l'aulenr, (|ne

l'anile

nous venons de

faire, (jn'il y

proporlion dn sinns de l'angle (jBI an sinns de l'angle IBD,

dn sinus de l'angle

(ilJI

au sinus de

IBD. en ceUe seconde tionre fine nous iniaifinons lre dcrite


Fi-.

5().

DCEMBRE

XXIV.
(le la

et

figure de

non pas

la

la

page 20

sienne; car

pos doit servir de rgle


autre fois plus au long

n.

la rfraction,

faille

ne suis pas assur

je
i

il

1G37.

la

l->5

garder

si

ma

proportion

mouvement com-

ce

rfraction, sur laquelle je vous dirai

une

mes sentiments.

J'attendrai la rponse (') cette Lettre, puisque vous

esprer, et serai toujours,

mon Rvrend

Pre, votre trs

me

la faites

humble

ser-

me

ser-

vifcur.

L'excuse que vous avez vue au commencement de


vira encore sur ce

que

je ne

vous

(') Descartes, n'ayant reu la Lettre

propre critique de

ai

XXIV

point crit de

qu'au

moment o

ma

ma
il

lettre

main.

avait dfendre contre

mthode des tangentes de Fermai {voir ci -aprs


Lettre XXV, i'" note), ajouta le mme jour (22 fvrier i638) son courrier pour Mersenne une Lettre spciale sur la Dioptrique, adresse Mydorge (d. Clersclier, III, 42).
Mais cette rplique, qu'on trouvera dans le Supplment la prsente dition, ne fut eommuni(|ue Fermt que vers le mois de juin 16 jS. alors que s'arrangeait le diffrend sur
la mtliode des tangentes. Descartes ne se montrant pas dispos satisfaire davantage
Fermt sur la question de la rfraction, la discussion en fut galement suspendue pour
n'tre reprise que vingt ans aprs, entre Fermt et Clerselier. La prsente Lettre XXIV
Ilolierval

fil

sa

la

alors l'objet d'une rfutation spciale {ci-aprcs Pice

XCIV) compose par

Rohaull.

OU VUES DE FEKMAT. - CORRESPONDANCE.

126

ANNKE

1638.

x\v.

DESCARTES A MERSENNE

<

LLNDI 18 JANVIER IGS8

(D,

{' ).

>

III, fiG.)

3l0N RVREM) Prf.,


Je siM'ois hien aise de ne rien dire de l'Ecrit

1.

que vous m'avez

envoy ("), [)Ouree que je n'en saurois dire aucune chose qui
l'avantage de celui qui
c'est cehii

(')

mme

LcUrc dcslino

prcde

(III,

compos. Mais

l'a

la

cause que je reconnois que

qui avoit ci-devant tach de rfuter

t'ermat ot

envoye

5)) dans l'dition Clcrselier.

dant de Descartes

montra

Roberval

iMerseiino en

Au

et

lieu

de

soit

mme

l'adresse'

ma

lonips

Dioptrique,

que

Toulouse,

Etienne Pascal qui, prenant

la

le

celU^ (|ui la

correspon-

dfense de

la

Mthode attaque, rdigrent une Rplique (perdue). Elle fut envoye, le 8 fvrier i638,
par Mersenne Descaries, qui rpondit vers le 22 fvrier (d. Clerselier, III, 4'! Mersenne; III, 57, Mydorge) en faisant appel Mydorge et Hardy comme juges. Le 26 mars,
Mersenne fit pari Descartes (qui rpli(pia le 3 mai par la Lettre XXVIl ci-aprs) de
nouvelles objections de Roberval et, probablement au conmiencemcnt d'avril, ce dernier
composa une seconde Dfense de la Mthode de Fermt (d. Clerselier, III, 58). Ainsi fui
engag ce proci inatlimaiiquc, auquel Fermt resta de fait tranger pendant toute cette
phase {voir ci-aprs Lettre XXVI) et dont les pices seront runies dans le Supplment
de

la

|)rsente dition.

Le texte de celte Lettre


Nat.

IV.

n. a. 'iiGo,

['"

XXV

a l rvis d'aprs une copie ancienne dans

le .MS. Bibl.

53 5G.

Mersenne vers la lin de dcembre 1O37 comprenait, outre l'crit


maximnm et miiiimam. De tnii( Methodus ad disquirendam
ffe/itihtis llnearum cun'arum. Tome I, pages l33 i36), Y Isagage ad locos plaitos et
solidos (Tome I, pages 91 et suiv.), qui, formant un paquet spar, ne parvint Descartes
qu'un peu plus lard. Ces pices avaient t remises Mersenne par Carcavi.
(*) L'envoi fait par

dont

il

esl

ici

question

XXV.
ol

que vous me mandez

JANVIER

18

qu'il a

1638,

1>7

envoy ceci aprs avoir

mtrie et s'tonnant de ce que je n'avois point trouv


c'est--dire,

comme

concurrence

et

Premirement donc,

je

contingentes de

parabole

la

BDN

Go)

rpondre.

trouve manifestement de l'erreur eu sa

ce

que

je

donne pour trouver

il

faille tirer la

les

trouve en cette sorte.

DC

parabole donne dont

la

donn B

({ne (In point

rputation d'tre fort

la

lui

rgle, et encore plus en l'exemple qu'il en

( /ig.

chose,

de montrer qu'il sait en cela plus que moi; puis aussi

savant en Gomtrie, je crois tre oblig de

Soit

mme

la

sujet de l'interprter, dessein d'entrer en

j'ai

cause que j'apprends par vos lettres qu'il a

2.

ma Go-

lu

ligne droite

est le diamtre, et

BK

qui rencontre

Fis. Co.

DC au
point

point E et qui soit

E jusques

Sa rgle dit

la

parabole

sic

ainsi qu'il a fait

A gradu,

qu'en cette faon

iil

enim proponitnr qurenda maxima.

ei

inveniatur

libet, ini'olttlis;

Que BC

mme

plus grande qu'on puisse tirer du

sialualur quilibet qustionis terminus esse

donc EC pour A,
in tenninis sub

la

soit B, le

maxima

prends

je

( savoir

ce qui ne se peut faire

quarr de

BE

sera Aq.

BE)

mieux
liq.,

-+-

cause de l'angle droit BCE.

Ponatur rursum idem terminus qui priits

que EG

est

-h

revient l'autre)

minis sub
faire

BC

et

E
:

le

-h

E;

(ou bien, suivant son exemple, A


iterumqiie inveniatur

maxima

E gradibus ut libet coejjcientibus

qu'en cette sorte

toile,

esse

ct droit de

Posons que CD
la

parabole sera

savoii' je fais

E,

( savoir

car l'un

BE)

in ter-

ce qui ne se peut

ait t
-j^-,

ci-devant

/>,

cause qu'il

mieux

lorsque

est B(",

UVRKS DK FERMAT.

128

la ligiio appliciiicc

n'tiT
est

auquel

.1

/.,

II'

demptis

duo

/Jr/. in

ad E

e/c.

-(-

E
:(

consquent
se

parabole, dont
suit

la

.1

'-

j-

in A' bis

/iV/..

il

f'csl-ii-dirc

(jnc

in

bis + -7.

Eq.

("g;il

;i

rien.

...
h\s

+ L.

-+-

l)is

g;!! l'icii.

valeur de

mcompte encore bien


il

tche de trouver

comme

ne se rapporte pointa celui que


est tel que,

la

ligne A,

comme

assure l'an-

sa rgle est fausse.

nullement sa rgle,

nement qui

'-

reste

Ce qui ne donne point

il

-ly. 4-

vient

il

iMais

csl

(vqiialia;

A q. -h A

E \>\s +

in

-jj-

3.

I5(.

(jui est

iiia.viDi

''

Bq.

leur. et par

(le

rcsti'

il

il

ii

"'^'1'^'

co/tunii/iiiis,

Elidalur E,

(inarrc

le

v[

/lor/io^c/ica

pos gal

soit

Applicentur

dn dia-

csl CI) le sci^mikmiI

\\\l.

n,/.

e/

h,

au quarn'' dr

quarr de

A(hv(jitcntiir

est />

1)(.

Atj.-hUq.

BC

par ttrdro, comnip

cilo est a|)i)li(|n('. C'csl p()iir(|U(ii, iiiaiiilciiaiil (juc

(|ui ('lant ajoMli'


lait

UKSl'ONDANCE.

COl

si

la

la

mme

contingente. Car, outre qu'il ne

parot assez de ce que son calcul

il

je

plus en l'exemple de

viens de faire,

il

use d'un raison-

seulement, au lieu o parabole olparaholc/i,

on met partout en son discours hyperbole

et

hyperbolcn ou

le

nom

de

quidijue autre ligne courbe, telle (jue ce puisse tre, sans y changer

au reste un seul mot,


la

tout suivra en

paraijole jusques ces

r/uod

on

le

quidem

ila se habet.

[)eut metli'e

mots

ergo

mme

faon qu'il

probavimiis daplam

Nec unqiiam failli metJiodus; au

non idco sequilur CK

l'ait

touchant
ipsiiis

CD,

lieu des(jucls

diiplani cssc ipsius (^D, nec

unquani

XXV. hahel alibi

ila se

rum
4.

quam

concludilur

ma

JANVIER

1638.

in parabole, ubi casa et

semperque fallit

auteur

Si cet

rgles en

18

s'est

ista

Gomtrie,

j'ai

mauvaises armes. Mais

si

pu choisir pour

on change quelques mots de

que

on

la

empch de

la

je l'aurois ignore et

ma Gomtrie
5.

telle

tomber dans

le

ce combat, qui sont que,

si

je

ne l'avois su ds

car, tant tel qu'il est,

m'et

il

trouver qu'il ne m'y et aid. Mais encore que

que

parfaitement sue,

lui l'auroit

touchant

Car premirement

trouver) est

dire,

ici

pas qu'il et pour cela aucune raison de


en

prendre

peut rendre vraie et est assez bonne.

auparavant que de voir son crit


plutt

cheval, et de

je lui

rgle qu'il propose pour trouver

la

ne pourrois nanmoins

je

telles

beaucoup plus de raison de m'tonner de

toutes les meilleures qu'il et

(a'

prmissariun

l'i

methodus.

veux bien encore donner.le temps de remonter

maximam iminimam,

non ex

tonn de ce que je n'ai point mis de

ce qu'il a voulu entrer en lice avec de

si

129

la

le

mme

il

ne

comparer avec

la

me semble

celle qui est

sujet.

sienne (c'est--dire celle qu'il a eu envie de

que, sans industrie et par hasard, on peut aisment

chemin

qu'il faut tenir

pour

la

rencontrer, lequel n'est

autre chose qu'une fausse position fonde sur la faon de dmontrer

qui rduit l'impossible et qui est

la

moins estime

et la

nieuse de toutes celles dont on se sert en mathmatique.


la

mienne

est tire

d'une connoissance de

n'a jamais t,

que

sime Livre de

ma Gomtrie;

je sache, assez

la

moins ing-

Au

lieu

que

nature des quations, gui

explique ailleurs que dans

le troi-

de sorte qu'elle n'et su tre invente

par une personne qui auroit ignor

le

fonds de l'algbre, et elle suit

la

plus noble faon de dmontrer qui puisse tre, savoir celle qu'on

nomme

il

a priori.

6.

Puis, outre cela, sa rgle prtendue n'est pas universelle

lui

semble, et

sont un

j)('u

l'iIlMVT.

U.

ne se peut tendre

difficiles,

[)ourra prouver

pour trouver

elle

les

si,

comme

aucune des questions qui

mais seulement aux plus aises, ainsi

aprs l'avoir mieux digre,

contingentes, par exemple, de

il

la

qu'il

tche de s'en servir


ligne courbe
17

BDN

UVRES

130

que

{Jig. Gi),

DE FKUM

suppose tre

jo

rence qu'on prenne

le

(elle

(A

savoir,

cubes de 2

mmes

est g et

CD

et

que CD

ensemble gaux au paral-

soient

lignes BC,

CD

et

soit 2,

de

BC

la

sont plus difficiles, au lieu que

ni cet

la

que

la

paralllpipde

ni

aux autres qui

ce qui regarde les contingentes des lignes courbes, mais

comprise,

il

matire en

ii

trouver

maximas

ma

dont

lonius en a

fait

la

que je n'y

ai

minimas en

l'avoit assez bien

que

j'ai

omis cette

point mis ces termes de maximis

raison est qu'ils ne sont connus que parce qu'Apol-

l'argument de son cinquime Livre,

sein n'a point t de m'arrter expliquer

quelques autres ont dj su,

ni

de rparer

et

que mon des-

aucune chose de ce que

les livres

perdus d'Apollo-

Vite, Snellius, Marinus Ghetaldus ('), etc., mais seu-

lement de passer au del de tous cts,

comme

j'ai

assez fait voir en

commenant par une question que Pappus tmoigne


trouve par aucun des Anciens; et par
Foir Tome

et

il

Gomtrie.

est vrai toutefois

comme

s'il

n'auroit pas dit, aprs l'avoir lue,

et minimis,

(')

tous

gomtrie, non seule-

toute autre sorte de problmes; de faon que,

nius,

le

mienne s'tend gnralement

est aussi fort ais de l'appliquer

Il

donne P.

sera 4 pource que les

exemple,

ceux qui peuvent tomber sous l'examen de

7.

ligne

9, 2 et 4 est aussi 72.)

ne se peut appliquer

elle

ment en

perpendiculaire BC, les

tir la

et de 4. qui sont 8 et 64, font 72, et

compos de
Car

si

qu'eu quehjue lieu de sa circonf-

point B, ayant

deux cubes des deux lignes BG


llpipde des deux

- CORRESPONDANCE.

\T.

I,

p. 3, note 3.

mme moyen,

n'avoir pu tre

eu composant et

XXV.

18

JANVIER

1638.

131

cltcrminanL tous les lieux solides, ce qu'Apollonius chcrchoil encore;

puis en rduisant par ordre toutes les lignes courbes,


quelles n'avoient pas

de

mme

t imagines, et

plupart des-

la

donnant des exemples

faon dont on peut trouver toutes leurs proprits; puis enfin,

la

en construisant non seulement tous

problmes

les

solides,

mais aussi

tous ceux qui vont au sursolide ou au quarr de cube; et par

moyen, enseignant
D'o

que

l'on

j'ai

les construire en

une

infinit de diverses faons.

peut aussi apprendre dguiser en mille sortes

donne pour trouver

contingentes,

les

mme

comme

si

rgle

la

c'toient

autant de rgles diffrentes. Mais j'ose dire qu'on n'en peut trouver

aucune,

si

bonne

et si gnrale

que

mienne, qui

la

soit tire

d'un

autre fondement.

Au

8.

les

reste,

encore que

contingentes ft

remarquer que

comme

il

le

j'aie crit (')

plus beau et

je n'ai pas dit

est manifeste

le

De faon que ceux

plus utile que je susse,

pour cela

que ceux que

figures des verres brlans, lesquels


tage.

que ce problme pour trouver


faut

qu'il ft le plus difficile,

mis ensuite touchant

j'ai

prsupposent,

le

il

le

les

sont davan-

qui ont envie de faire parotre qu'ils savent

autant de gomtrie que j'en

ai crit,

ne doivent pas se contenter de

chercher ce problme par d'autres moyens que je

n'ai

fait,

mais

ils

devroient plutt s'exercer composer tous les lieux sursolides, ainsi

que

j'ai

compos

expliquer

les solides, et

lans, lorsque l'une de leurs superficies est

conode donne, ainsi que

j'ai

expliqu

la

la

figure des verres br-

une partie de sphre ou de


faon d'en faire qui aient

l'une de leurs superficies autant concave ou convexe qu'on veut, et


enfin construire tous les problmes qui

de quarr ou au cube de cube,

comme

montent au quarr de quarr


j'ai

construit tous ceux qui

montent au quarr de cube.


9.

Et aprs qu'ils auront trouv tout cela, je prtends encore qu'ils

m'en devront savoir gr, au moins


('I Gomtrie

lie

s'ils

se sont servis cet effet de

Descartes, d. Hermaiin. Paris, i886, p. 3.

ma

QUVRES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

132

Gomtrio.
parvoiilr. of
|)as

cause

(lu'cllc coiitii'iil le clicinin

(|iii\ si iiu'inc ils iio s'(mi

pour cela prtendre ancuii

employer mon

la pi'ine

tcni[)s

(ciiii' j)(>iir

ils

(|u'(dle es(

d'en faire

le

ne doivenl

dessus moi, d'au(an(

ne trouve autant

je

vable, lorsque je voudrai prendre


crois pouvoir

sdiU point servis,

avantai;(> j)ar

aucune de ces choses que

n'y a

l'aut

(iii'il

(pi'il

Irou-

calcul. Mais je

plus ulilcMient d'autres choses.

Je suis etc.

XXV

bis (').

FERMAT A .MERSENNE.

<

FvRnR 1C38

(A, f"

Mon
1.

J'ai

trouv

B, f" ai-^-aa-.)

35-:ili,

Rkvrf.nd Pre,

appris par votre lettre que

n'toit pas gote,

maximis

et

M''*

il

ma

rplique (-) M. Descartes

avoit trouv

dire

mes mthodes de

de tangenlibus ('), en quoi pourtant

et

de Pascal
la

mme

que

minimis

deux choses,

>

il

avoit

de Roberval de contraire sentijnent. De ces

et

premire ne m'a point surpris, pource que

de physique peuvent toujours nous fournir de doutes


disputes; mais je suis tonn de

la

les

choses

et entretenir les

dernire, puisque c'est une vrit

gomtrique, et que je soutiens que mes mthodes sont aussi certaines

que
les

construction de

la i'^

proposition des Elments. Peut-tre que

ayant proposes nuement et sans dmonstration, elles n'ont pas t

(')
la

la

Rponse indite

critique de

Pice

XXV,

une

Merscnnc, sans communiquer Fermt


Mthode de maximis et minimis, c'est--dire la
critique avait donn lieu une rplique (perdue) de

lettre par laquelle

Doscartes relative

l'informait

que cette

la

Roberval et de Pascal, envoye Descartes


(') Lettre

XXIV. iMersenno

par celte Lettre, non pas de


(')

Tome

I,

la

le

8 fvrier i638.

avait parl de l'impression produite dans son cercle, i Paris,

rplique de Descartes, qu'il n'avait pas encore reue.

pages i33 i36.

XXV

- FEVRIER

ou qu'elles ont paru trop aises

ealciidiics

tant de

bis.

chemin

et a pris

une voie

si

1638.

13:!

M. Descartes, qui

a fait

pnible pour ces tangentes dans sa

Gomtrie.

Quoi

2.

qu'il

en

soit, je

ne

me

pique pas d'tre cru que par ceux qui

voudront, et vous proteste que j'aimerois mieux prononcer

le

Jamjam

do nianus sciontiae

efficaei

que de soulTrir que rien de ce que

mon-nom,

ce

que

je

vous

je

ai

('),

envoy

vous prie d'empcher par

soit

imprim sous

pouvoir que vous

le

avez sur tous ces Messieurs qui se mlent de cette tude. Je ne vous
envolerai donc plus rien pour

svres

un commerce innocen(,

je n'ai trouv

encore personne

met des

Descartes, puisqu'il

^l.

ici

et

me

contente de vous

mon

qui ne soit de

loix

dii'e

avis,

Dioptrique n'est pas prouve. Je voudrois seulement savoir

que

que
si

si

sa

dans

Paris on croit qu'il ait dmontr exactement les fondements et les

principes de

la rfraction, et

part des sentiments de M.

fort

Mydorge sur

ce sujet, et de

peu de chose que nous n'eussions pas dans

seulement des exemples plus tendus

nombres multangulaires, qui

que l'impression de
les ai

ses

et

les

faire

M. Desargues.

Voil pour ce sujet. Pour les manuscrits de Vite (-),

3.

me

particulirement qu'il vous plt

n'y a ([ue

il

imprims

ce sont

quelques propositions de

se trouvent en d'autres livres, de sorte

uvres n'en

reus de M. Despagnet,

la

profiteroit gures. Outre

charge de ne

que

je

personne

les bailler

que par son aveu.


4.

Puisque M. de Roberval

soutenu

ma mthode,

je lui

veux

faire

encore part d'un de ses plus beaux usages touchant Vinvention des centres
(le

gravit,

puisque M. de Beaugrand ne

l'en avois pri.

pas baills,

Et ne serai pas marri qu'on propose

(')

Vers d'Horace, Epodes, XVII,

(-)

On

voit

les lui a

comme

M. Descartes

je

l'in-

i.

que Mersenne s'occupait dj de

Leyde par les Elzevirs en 1646 et laquelle

il

uvres de

l'dition

des

apjiorta

un concours

Vite,

efficace.

imprime

IVRES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

13i

vontion de (Hichnios-ims

donner cet

crit

(^

')

ih'

ers ccntros do gravit.

M. de Uohorval

de in'envoyer son sentiment

et

nous soyons obligs d'envover

dessus,

et s'il croit (lue

avoir

solution des problmes gomtriques.

la

Vous m'ohligoroz de

.Mon Rvrend Pre, votre

Iri's

humble

l-

Leyde, pour

et tri's afToctionn serviteur.

Fermt.
Je (-) serai bien aise de savoir le

5.

de Pascal sur

mon

Isagoge topique

et

jugement de M'* de Roberval


sur YAppendix ('),

et

ont vu

s'ils

l'un et l'autre.
6.

Et,

pour leur

faire envie

de quelque chose d'excellent,

tendre les lieux d'un point plusieurs in infiniium

exemple, au lieu qu'on

dit d'ordinaire

je

veux proposer

mme

tel

point qu'on voudra,

il

cinq, etc. points que vous i^oudrez,

par

effet,

Trouver une parabole en laquelle prenant

et ainsi

comme

Trouver une parabole en laquelle, prenant


produise toujours un

faut

il

ils

deux,

tels

trois,

produisent toujours un

quatre.

mme

ejfel,

l'infini.

C'est chose

que

j'ai

trouve et plusieurs autres par l'aide de ces

misrables mthodes qui passent pour sophistiques. Bien plus, je puis

encore donner

la

rsolution de cette question

Trouver autant de lignes courbes qu'on demandera, en chacune des-

(')

s'agil

Il

du fragment imprim Tomo

I,

noie 3) le uo avril i638 a t indiqu tort

Pour

la

communication antrieure

pages i36 iSg,

comme

date de

et

pour lequel (page i36,

la lettre d'envoi.

Beaugrand, voir Lettre XVIII,

(2) Le po.st-scriptum qui suit se retrouve imprim,

sauf

le

5.

dernier alina, dans les

de Descarte.s (d. Clorselicr, III, page 383) comme Extrait d'une lettre de Fermt,
un envoi de Mersenne Doscartes (du 28 avril ou du i"' mai iG38). Il s'y
trouve prcd, dans le mme Extrait, du premier alina de l'crit Ceiiirum gravitatis
parabolici coiioidis (Tome 1, pages i36 139), qui, comme on l'a vu dans la note prcdente, fut envoy par Fermt pour Roberval, dans la prsente lettre Mersenne. Il est
Lettres

insr dans

clair

(')

que

le

Tome

antrieur

post-scriptum
I,

la

tait

galement destin

Roberval.

pages 91 110. Ce passage prouve que \ Appeiulit


publication de

la

Gomtrie de Descartes.

est,

comme

Y Isagoge,

XXVI.
quelles prenanl tel

produisent un
1-

AVRIL

20

nombre de points qu'on voudra,

mme

135

1G38.

tous ces points ensemble

effet.

J'oubliois de vous dire, sur le sujet de la roulette (') de ^I. de Ro-

berval,

de

que

je crois qu'il n'aura pas persist

lui avoir

donn un cercle

gal. Je

en l'opinion qu'il avoit,

vous prie de

le savoir

de

lui.

XXVI.

FERMAT A MERSENNE.
MARDI 20 AVRIL 1638
(D.

Mon
1.

ma

extrmement oblig du soin que vous prenez pour

curiosit, m'ayant bien voulu faire part d'une Lettre

je trouve trs-excellente, soit

pour

moyen,
(')

connu de

pour

la

Mersenno avait parle

que

ni

qui est signe Petit {^),

moi, mais qui m'a donn un trs grand

lui; je serai ravi qu'il

et j'ai cru

que

matire qu'elle contient, soit

s'est servi; c'est celle

nom inconnu pour

dsir d'tre
le

dont on

les paroles

qui est un

III, 36.)

RKVr.END Phe,

Je vous suis

satisfaire

(*).

vous

Fermt de

la

ni

lui

vous plaise de m'en donner


ne dsapprouveriez pas

quadrature do

la

cyclode,

la

obtenue par

Roberval.
(2) L'annotateur

de

anonyme de l'exemplaire des Lettres de Descartes de


que

l'Institut jirtend

la

la

Bibliothque

date ne s'applique qu'au post-scriptum et que le corps de

la

remonte au 26 novembre 1637. Victor Cousin, dans son dition des OEwres de Detcaries (t. VI, p. 365), adopte la mme opinion qui nous parat insoutenable, car si C.lerselettre

lier a

commis des confusions dans

les lettres qu'il a publies d'aprs les

minutes non

dates de Descartes, ces confusions ont rsult uniquement du dsordre dans lequel se
sont trouves ces minutes la suite d'un accident o elles ont

failli

tre dtruites. Mais

prsente lettre tait videmment crite (en copie par Mersenne) sur un seul feuillet et

la

n'a

pu souffrir aucun drangement.

(')

Mersenne

annonc Descartes cet


de Descartes, III, p. 190). Il

avait

vrier i638 (Lettres

crit do Petit
le lui

envoya

le

dans une
12

mars

lettre

du 12

(III, p.

889).

f-

UVRES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.

13()

liborle qiio

prise d'i^HaccM' sur

j'ai

quoiont que ses

doulc puisque

esprit; mais je dcsii'e.

une

eonc^'u

j'ai

que

rpli(|ue

ii

paroles qui

tiiichiiics

objeeli(iis coiilre la Dioptrique

plus fortes et moins sujettes


(]ne j'en

lin

la

de M. Descaries loienl

les

miennes,

de voir toutes ees belles dis|)ntes plutt

opinion de son

trs i^'rande

comme

n'est pas

('e

vous l'agrez, d'tre un pou mis

si

iiiar-

tmoin

l'cart, et

ii

(|ue

comme

partie.
2.

vous

A'^ius

ajouterez une trs grande obligation toutes celles que je

me

vous

ai djii, si

procurez

vue de ce Discours que l'auteur

la

de celte belle Lettre promet touchant larfraction. Et

communication des expriences

la

je de la gomtrie,

j'osois esprer

qu'il a faites, peut-tre y mlerois-

je les trouvois

si

si

conformes

mon

ii

sentiment.

J'at-

tendrai cette satisfaction avec impatience, et vous renvoierai par

premier courrier son

que

a faites

aux

difficults

()

remarques

sur

que

mon

je

vous

la contrarit qui est

me les
en mon

ai

pour en

tirer copie.

que M. Descartes

(^')

proposes sur sa Dioptrique,

maximis

Trait de

comme

y a quelque petite aigreur,

S'il

je retiens

J'attends aussi par votre faveur les rponses

3.

vu

crit,

il

et

le

minimis

et

et ses

de tangentibus.

est malais qu'il n'y en ait,

entre nos sentiments, cela ne vous doit point

dtourner de

faire voir; car je

vous proteste que cela ne fera

aucun

esprit, qui est

loign de vanit, que M. Des-

effet

cartes ne sauroit m'cstimer

Ce n'est pas que


vrit

que

la

j'aurai

peu que

connue, mais
s'il

vous

ne m'estime encore moins.

je

me puisse

complaisance

meur. Obligez-moi,
crits,

si

si

je

plat,

vous

obliger de

fais

par

me

ddire d'une

connotre

mon hu-

de ne diffrer plus m'cnvoyer ses

auxquels par avance je vous promets de ne

faire point de r-

plique.
4.

J'ai

fort

(') Lettres de

vu ces jours passs M. Despagnet, avec qui je vis de

Deuartes, d. Clersclicr

57 (pi 3i2) Mydorge.


(') Foir ci-avant Lettre

Descaries Mydorgc,

XXV. Mcrsenno

aurait pu

communiquer

mal

les autres lettres crites ce sujet par Descartos (Letlres

licr

Mersenne,

III,

4>; Mydorge,

III,

111,

^i\ Mydorge,

111,

42;

lin

de

lu Icltrc 111,

aussi ds lors Fer-

de Descaries, d. Clersc-

'J7).

XXVI.
loiiE^ue

AVRIL

-20

main comme un ami intimo;

mon

vous dira qu'il est de


sans en exclure

la

1G38.

137

va Paris,

s'il

comme

avis en tous les petits Discours

espre,

il

que

il

j'ai faits,

Dioptrique.

J'attends de vos nouvelles, et suis, etc.

A Toulouse,
5.

Quand vous voudrez que ma

cesse, je n'en serai pas marri et,

ce io avril i638.

petite guerre contre

me

vous

si

M. Descartes

procurez l'honneur de sa

connoissance, je ne vous en serai pas peu oblig.


(A ^ 6o)
6.

Outre

le

papier (-) envoy R(oberval) et P(ascal), pour sup-

pler ce qu'il y a de trop concis,

prs avoir tir

la

(|u'elle doit avoir

par

fait

la

comme

ayant un de ses points dans

rgle des proportions qui se tire des

termes de

le

nom,

la ligne

ligne courbe, je

comme

tangente,* ce

deux

triangles

le

si

qu'en

la

parabole, je

point qu'elle a dans


la

la

proprit spci-

cette parallle par adgalit avec

du point donn

l'autre parallle tire

mme

courbe, et suivant

compare

la

nom

le

tant notre parallle qu' tous

tout de

la ([ueslion,

tangente toit en effet en


la

donne premirement

je lui

considre derechef cette parallle,

tique de

que M. Descartes sache, qu'a-

parallle qui concourt avec la tangente et avec l'axe

semblables. Aprs avoir donn


les autres

faut

il

ou diamtre des lignes courbes,

qui se

(').

l'axe

ou diamtre de

la

ligne

courbe.
Cette comparaison par adgalit produit deux termes ingaux qui
cntin produisent l'galit (selon

solution de

la

ma mthode),

qui nous donne

question.

Et ce qu'il y a de merveilleux, est que l'opration nous indique


(')

Nous avons

raltach

par Arbogast portent sur


la

souscription

Fermai.

11

le

Fin; sur

du 20

la lettre

brouillon
la

a dj t publi par M. Charles


fr.

Probablement

II.

la

pice insre

De

net, le titre

Tome

f"

si la

fragment suivant dont les copies

iiKutimis et intnimi<:,par

M. Fermt

pp. i83-i84) d'aprs le

rSy), lecpiel n'a d'ailleurs eu entre les

indeliiH'rable.
I,

et

Sur la mlliode des tangentes, par

Henry (Recherches,

n. a. 3280,

mains ([u'une copie de Merscnne en partie

Fermt.

avril 1038 le

le titre

mise au

brouillon d'Arbogasl (Bibl. Nat.

('^)

la

pages iSC-iSg. Foir Lettre

XXV

Ois, 4.

18

uvres

i:8

- cohhespondance.

fkimat.

1)1-:

lign courlio ost t'oiivcxc ou concave,

ou diamtre,

de quel ct

et

si

la

(aiigculc est parallle l'axe

son concours lorsqu'elle u'est pas

clic fait

parallle; ce (|ui srail trop long dcrire par

menu

le

din> que nous trouvons des quations impossibles

concours du mauvais

sorte

c()t. etc., d(>

([u'il

('), et suffit de

pour avoir

paroit,

mme

un plus grand discours, que l'quation se soudra aisment


cours

pris

le

sans faire
si le

con-

en aussi peu de temps (|u'on puisse imaginer.

jteut exister et

XXVII.

DESCARTES A MERSENNE
LUNDI 3 MAI

(D,

Mon
H y

1.

o vous
(')

(les

les

des mots el

exceptions (^) de ceux qui soutiennent l'Ecrit

sufft,

le

Icxlc est conjectural. Le brouillon d'Arbogasl porte

italique sont ceux pour ll^^squcls

cil

60.)

quelquesjours que j'ai reu votre dernire du 26 mars,

me mandez

[larlir

mois

1G38.

Pre,

Rr.vi':r>E>{n

a dj

m,

(-).

il

a particulirement hsit)

que nous trouvons des quations impossibles, nous ayons pris le concours du mauvais ct etc. de sorte qu'il parot mme sans faire un plus grand retour.
que l'quation soit toujours aussi - le concours peut exister et en aussi peu de temp?

Et

suffit lors

qu'on ()uissc imaginer.

.Vrbogast a ajout en note

pas mis

la fin

(') Le

dans

la

11

me

que cette leon

parot

est vritable,

nous n'en avons

copie au net, par ce que nous craignions do nous tromper.

texte de celle lettre a t corrige

sur

l'original,

actuellement conserv

la

Bibliothque 'VictGr Cousin.

Ces e.tceptions se retrouvent dveloppes dans \ Escrit de quelques amis de Monimprim Lettres de Detcarles, d. Clerselier, III, 58. Mais Descartes ne
l'avait pas encore reu {voir ci-aprs, Lettre XXI.K, 3); c'est donc tort que la note de
(')

sieur de Fermt,

l'exemplaire de l'Institut, reproduite par Cousin (OEuvres de Descartes,

assigne cet crit

la

date du i5 mars i638.

cartes rpondit seulement Mersenne par

du i4

avril

Il

la lettre III,

Sg de

i68, indique |>our cette lettre par l'annotateur

cartes, d. Cousin,

t.

VII, p.

t.

VII,

p.

aS).

ne doit avoir t envoy qu'en avril; Desl'dition Clerselier; la date

anonyme (OEufrcs de Des-

35) est galement trop recule, Iloberval n'ayant pas encore

eu connaissance de cette rponse

le

i"'

juin i(i38.

XXVII.
M. Fermt de maximis

(le

pource que

fois,

Mais

etc.

pas cru qu'elles valussent

je n'ai

atin

la

peu de couleur que

peine que j'y rpondisse. Toute-

ma

ici

et

que

je

rponse qui vous fasse diffrer de

pour une

fois tout ce

que

j'en pense,

qu'il

n'y a point de muxinia

parabole ('), et que M. F. trouve les tangentes par une rgle

tout spare de celle dont

il

use pour trouver

en ce qu'ils veulent faire croire qu'il

enseigne trouver

les

des lignes courbes

que

elles ont si

Premirement, lorsqu'ils disent

dans

tort

139

de n'avoir jamais plus besoin d'en parler.

2.

(lu

mieux mettre

la

1638.

eu depuis de vos nouvelles

je n'ai point

crains que ce ne soit l'attente de


ni'crire, j'aime

MAI

ait

plus grandes sert aussi

ce qui scroit

maximam,

ignor que
i\

une ignorance

trouver

la rgle

les

et ils

font

qui

tangentes

trs grossire,

principalement cela qu'elle doit servir;

c'est

ils lui

cause

dmentent

son crit o, aprs avoir expliqu sa mthode pour trouver les plus

grandes,

il

met expressment

tangentium ad data puncta


11

Ad

in lineis

superiorem methodiim inventionem

guibuscumque curvis reducimiis

est vrai qu'il ne l'a pas suivie en l'exemple qu'il en a

chant

la

parabole, mais

la

propose),

il

la

la

faon qu'il

n'aura pu trouver son compte en la voulant suivre, et

cela l'aura oblig prendre

d'abord

fou-

cause en est manifeste. Car, tant dfec-

tueuse pour ce cas-l et ses semblables (au moins en


la

donn

(-).

un autre chemin, par lequel rencontrant

conclusion qu'il savoit d'ailleurs tre vraie,

il

pens avoir

bien opr et n'a pas pris garde ce qui manquoit en son raison-

nement.
3.
la

Outre cela, lorsqu'ils disent que

parabole C),

est,

la

ligne EP, tire au dedans de

absolument parlant, plus grande que

la

ligne EB,

() roir Lellro XXV, fig. 6o. L'objection do Descartes contre la rgle de Fermt tait
que pour trouver la tangente BE au point B de la parabole, il fallait ehercher le maximum
de BE, considr comme droite a mener du jjoint E la parabole. Roberval et Pascal
repoussaient bon droit ce raisonnement.
{-) Voir Tome I, page i34, les deux dernires lignes.
(3) Voir fig. 6o, page 127. Il faut supposer la droite EP mene de E un point de la
parabole plus loign que B par rap|>ort E.

UVRES m:

liO

ne disent

ils

soit la plus

ricii (|ui

grande

FK

II

COUHESPONDANCE.

M AT.

serve leur eaiise. Car

n'est pas requis ((u'elle

il

mais seulement

absoliinieiil |)ai'lan(,

plus grande sous eerlaines eonditions,

comme

au eommencement de l'Eerit^')

m'oni envoy, o

eotle invention de
lignes ou les plus

M.

(|u'ils

moindres espaces

et les

ont eux-mmes dlini

Us plus grandes

F. est louchant

grands

ils

(|u'elle soi( la

rpte

ils

disenl (|ue

et les

moindres

Fan puisse mener ou

faire sous certaines conditions proposes.

Va

ils

mener du

puisse
j'ai

proposes,

verser,
faire
ici

et

ne sauroient nier que

(|iie

leur excuse n'est

un autre exemple o
o toutefois

la

ii

ne

grande qu'on

soit la plus

parabole sous les conditions que

ont assez d entendre ds

ils

voir

E jusques

EB

savoir qu'elle n'aille que jusques elle sans

comme

mieux

|)oint

ligne

la

je

premier

aucunement

ne parlerai

rgle de M. Fer.

la

le

ni

la tra-

cou|). >Iais |)our

valable, je donnerai

de tangente

ni

de parabole,

manquera en mme faon

((u'au

prcdent. Aussi bien vous vous plaignez quand je vous envoie du


papier vide, et vous ne m'avez point donn d'autre matire pour remplir cette feuille.

Soit

dehors

donn

le

soit aussi

cercle

BDN

donn

et qu'il faille tirer

une ligne droite, en sorte que

comment

la

rgle

le

point

de ce point

qui en est

vers ce cercle

partie de cette ligne qui sera hors de

la

ce cercle entre sa circonfrence et

Voici

que

{fig- G2), et

le

point donn

soit la plus

donne par M. Fer. enseigne

grande.

qu'il y faut pro-

cder.

Ayant men
tant

nomme

EDN

par

le

B, et sa partie

DN

qui est

la ligne

(') cril [jcniu, envoy [)ar

Mcrsennc

centre du cercle et sa partie


le

diamtre tant

Descarlos le 8 fvrier i638.

(',

ED

statuatur

XXVII.
(juilihel

Et inventa maxim
BE, puisque

DC

DN

DN

et

puisque DC est

DE

et

.4

cette

+ Bijf.-h A

BC

.4

pour CD.

maximum,

savoir

Iquad.,

CE

est B, le quarr de

Aq.
lequel joint au quarr de

peut mieux faire

quarr de BC est

est C, le

.4 in

141

prenant

et

Pour trouver donc

etc.

est

1638.

('), ce qui ne se

menant BC perpendiculaire sur

(ju'en

et

quslionis terminus esse

MAI

inZf bis,

quarr de

fait le

est

plus grande BE. qui

la

est

AiiiC
Ponatur
iiiatur

in

quarr de

Aq.

-4-

A
le

in

quarr de

CE

\\

.1

in

bis.

+ E,

esse

ilerumquc invc-

E pour DC.
yl 7.

Et lors
.4

le

bis

in

BC

quarr de

"7.

est

est

+ Eq. + Bq. +

.4

in fi bis

^ in

-1-

fi

bis,

l'autre, fait

H-

la

-^

C in

-t-

in " bis

lequel, tant joint

pour

-H

maxiina, ce qui ne se peut faire autrement, en suite de ce qui

C
le

Bq.

idem qui prius terminus

nirsits

prcd, qu'en posant

puis

-i-

^ in C

-(-

Bq.

,4

in

fi

bis

-1-

/Tin

fi

bis

plus grande BE.

Adquentur. c'est--dire qu'il faut poser

+ Bq.-\-A in

{\n(^

fi

gala

bis

El (lemptis qualibus

(_-),

,4

il

in

C ^E\nC-hBq.+ A

qu'il,

{-)

Fermt

successivement,

la rgle

aviiit tVd

comme dans

donne par Fermt (Tome

rommii/iibu.r

/-.'in fi

bis.

la rgle.

ne puisse plus y avoir personne

('/ Descartes reprend

phrases du texte de

bis 4-

gal rion,

ce qui montre manifestement l'erreur de

Et afin

fi

reste

E'mC -\- E in B bis

5.

in

(Tome

I,

I,

la

aveugle

si

Lettre

XXV,

les

page i33).

p. i33, ligne 3

en remontant).

((ii'il

ne

dillrenles

IVUES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.

li-2

voie,

la

je tiirai

j'en aie

(|uoll{'

sorte on

touch un mot en ee (|ue

nanmoins en

monde

on

ici

telle

t'a(;on

(jue

la

pcnt corriger,

j'ai crit

(lar,

hien (|ne

M. IVvdorge ('),

v est

il

ne dsirois pas encore ([ue ton!

je

le

put entendre.

le

Promiroment doue
vel alla qiilibet

ciijiis

cherchant ainsi

ces mots

ii

el

maxim.

inventa

il

est

bon d'ajouter

ope possit postea inaxima inveniri. Car souvent, en

plus grande, on s'engage en beaucoup de calculs

la

supertlus.

Toutefois cela n'est pas un point essentiel; mais


qui est

fondement de toute

le

ces mots

la

rgle est omis en l'endroit o sont

Adqucntitr duo homogenea rnaxim

lesquels ne signifient autre chose sinon que

maximani

suh

in tenninis

A gradu

principal et celui

le

la

aiil

gale celle qui l'explique in tenninis siib

doit tre suppose

E gradibus

et

qualia.

somnu> qui explique

libcl involiitis,

iil

minim

ut libel coef-

ficientibits.

Et vous demanderez,

s'il

vous

plat,

n'est pas ainsi qu'ils l'entendent, avant

y tre ajout
dire

nienda

savoir,

adqnentiir
sit

ceux qui

que de

la

soutiennent,

les avertir

modo,

ut quantitas

maximum

qnidcm una, cni ad

per

istani

aut

si

ad minorem maxim

vel

falloit

inve-

refertur, sed

una emergens ex duabus qu per eamdem quaiionem possent


essentque inquales,

il

quaiionem

minimam

ce

de ce qui doit

au lieu de dire simplement adqaentur,

tali

si

inveniri

ad majorem minim

referrentur (-).
6.

Ainsi, en l'exemple

chercher
i'aiil

il

le

dire

quarr de

la

que

je viens

de donner, ce n'est pas assez de

plus grande en deux laons; mais outre cda,

comme ce quarr, lors(|u'il esl .1 in C -\- Bq. -^ A'xwB bis,


estai! mme quarr, lorsqu'il esl /IinC-+-'in6'H-/?7. + >i in/?bis + /?in/?bis,
ainsi C'in

est

';

C\n A

Aq.,
-h

6'

qui est

in "

le

quarr de BC,

Aq. A

in

E bis Et/.,

Lettres de Descaries, d. Clerscller,

(') Descarlcs essaye de raiiicncr

la

III,

aussi le

mme quarr.

57, pai;o 3n6.

Kermat la sienne propre, c'est--diro


deux racines d'une quation deviennent gales.

niclliode de

la recherche de la condition sous laquelle

([ui est

XXVII.
Puis multipliant

le

MAI

premier de ces quarrs par

supposer gal au second multipli par


lant cette quation suivant la rgle,

CD

est ^-r^

comme

il

que j'avois

F., et

faut oprer

Soit

BDN

quatrime, on

le doit

troisime, et aprs, en dm-

le

savoir

que

doit tre.

la

parabole qui avoit t pris par

mon premier

suivi en

crit ('), voici

comme

il

{Jig.

Go)

la

parabole donne,

il

faille tirer la

du point donn B

(jue

le

143

on trouve son compte,

Tout de mme, en l'exemple de

1-

M.

t;,

1638.

dontDC

est le diamtre, et

ligne droite BE, qui rencontre

Fig. 6o.

DC au point E et qui soit la plus grande qu'on puisse tirer du mme


point E jusques la parabole savoir au dehors de cette parabole,
comme ceux qui ne sont point sourds volontaires entendent assez, de
:

ce que je

la

Je prends
^jj^, et

li

nant A pour

plus grande.

pour BC

BC
la

savoir, je la

et

D pour

DC.

suit

que

cherche premirement par


est a B,

ainsi

-h

le

-h

triangle

est a

Lettre

XXV.

ct droit est

Bq.-h A

pour

la

BCE, car
^

par consquent reprsente BC, et son quarr est

le

plus grande, je cherche seulement

la

in "111 JJ q.b\s -^ Eq.'nx B(j.

A^.
'

il

ligne CE, et par aprs en prenant

.4^. in

d'oii

en d'autres termes que ceux qui sont connus, en pre-

comme A
(|ui

la

sans m'arrter chercher

quarr de

le

nomme

mme

- (.OIRESPONDANCK.

LiVlU:S DE FKHjMAT.

lU
puis

ji'

/.',

-+-

par

clicrclie

lii

ri le

(luaiTO

Bd

le

quand KC

paraltolc, car,

la

A-hE, DC

est

est

est

/it/.m

+ fiq. in E

'

T)

doit tro gal au prcdout, savoir

(jui

.1

in

il) fi

Bq.

bis

D'o l'on trouve, on suivant

mme
la

remarquer que

est

il

que

explique

j'ai

mthode dont
(oui

est aussi

je

le

que^,

la

page

in

CE,

c'cst-;i-dire

comme

3l^G,

pour trouver

servi

appuye; en sorte que, l'ayant omise,

les

Bq.

est

double

cette condition qui loit omise, est

fondement sur lequel

sa rgle qu'il ttons,

elle doit tre.

en

{' )

mosuis

rgle,

la

comme

de D, c'est--dire CD,

Or

+ Eq. in Btf.

ou du moins

il

fondement de

le

les tangentes, et qu'elle

rgle de M. F.

la

fait

la

doit tre

parotre qu'il n'a trouv

qu'il n'en a pas

conu clairement

principes.

El ce n'est point merveille qu'il

l'ait

pu former sans

cela, car elle

russit en plusieurs cas, nonobstant qu'on ne pense point observer


celte condition,

ii

savoir en ceux o l'on ne peut venir h l'quation

(|u'en l'observant, et la plupart sont

8.

sert

Pour ce qui
M.

F.

de ce genre.

est de l'autre article,

pour trouver

tangente de

la

o
la

j'ai

repris la faon dont se

parabole, vous dites qu'ils

assurent tous qu'il faut prendre une proprit spcifique de l'hyperbole ou de l'ellipse pour en

sommes

trouver les tangentes.

d'accord, car j'assure aussi

expressment

les

exemples de

la

mme

l'ellipse et

En quoi nous

chose et

j'ai

apport

de l'hyperbole, qui con-

cluent trs mal, pour montrer que M. Fermt conclut mal aussi tou-

chant

la

parabole dont

il

Car ddire (*) qu'il y


(') Geoincric de Duscarles,

(2) yoir

Tome

I,

ne donne

[loint

de proprit spcifique.

plus gi'ande proportion de

ciJ.

lIcriMiiiin, |}uges

page i35, lignes

(J.

30 et 37.

CD

ii

Dl que du

XXVII.

MAI

W6

1638.

quarr do BC au quarr de 01, ce n'est nullement une proprit spcifique de la parabole, vu qu'elle convient toutes les ellipses et
infinit d'autres lignes courbes,

entre les points

et

E comme

il

au moins lorsqu'on prend


a fait, et

l'et pris

s'il

convenu aux hyperboles. De faon que, pour


ne

falloit

mais

il

line

in.

tre

il

EB

E, sive ultra

et

la

BE comme termine

ligne

des

qui est donn, et de l'autre

rencontre du diamtre CD.

Outre cela

mme

elle et

product. Et cela ne peut tre sous-entendu en

cts, savoir, d'un ct par le point

la

au del,

rendre spcifique,

y falloit ajouter sWe sumatur ilhid intra puncta

son discours, cause qu'il y dcrit

par

point

le

pas simplement dire sumendo quodlihet punctum in recta BE,

punctum B

deux

la

une

il

deux quations

falloit faire

chose en supposant El tre

E.

Car sans cela

.4

et

montrer qu'on trouve

E, que lorsqu'on

le

suppose

raisonnement de cette opration

le

la

est im-

parfait et ne conclut rien.


9.

Voil srieusement

la

vrit de cette affaire.

que vous ajoutez, que ces Messieurs qui ont

Au

reste,

pour ce

pris eonnoissance de notre

entretien ont envie de nous rendre amis, M. Fermt et moi, vous les
assurerez,

s'il

vous

plat, qu'il n'y a

ni qui chrisse l'amiti des

ne crois pas qu'il

me

personne au monde qui recherche

honntes gens plus que

je fais, et

puisse savoir mauvais gr de ce que

chement mon opinion de son

crit,

un exercice entirement contraire

vu

qu'il

que

j'ai dit

je

fran-

m'y avoit provoqu. C'est

mon humeur que

de reprendre

les

autres, et je ne sache point l'avoir encore jamais tant pratiqu qu'en


cette occasion;

mais

je

ne

la

pouvois viter aprs son

mprisant, ce qui l'et sans doute plus offens que


.le

mon Rvrend

suis,

dfi,

ma

sinon en

rponse.

Pre,

Votre trs humble et trs affectionn serviteur.


Descartes.
Du

Fermt.

mai t638.

II.

ig

le

l VKKS DE FERMAT.

U6

COllRESPONDANCE.

WVIII.

BILLET AJOUT A LA LETTRE PRCDENTE


Pour ontoiulro parfaitiMuonl
par

mme moyen

dduit de

le

troisime (-) page de

la

(').

ma

de M. de Fermt,

la rgle

lettre, et

faut con-

il

sidrer ces trois figures {/ig. G3) et penser que lorsqu'il dit
lualiir

idem qui prias terminus

EC pour

.4

le voit (Ml

de

et El
la

pour

4- E,

.1

esse
il

imagine El tre gal

troisime figure, et que nanmoins

mme que

si

il

comme

elles toient ingales,

en

A, puis

EO

par El qu'il

nomme

.S/-

on

comme

EC,

le voit

EB

on

calcul tout

fait le

mire et seconde figure, en cherchant premirement

nomme

E, cela signifie qu'ayant pos

-+-

en

la

pre-

par EC qu'il

E.

.4 -i-

Fi-. 63.

Et cela va fort bien, mais


calcules,

il

ment par

la

gale EB,

dit

la

simplement

faute est en ce qu'aprs les avoir ainsi

Adquentur. Et on

premire figure o
il

n'y a rien qui

sembler en un endroit de
l'autre, sinon

que toute

si

l'on

dtermine
la

la

peut voir claire-

suppose la'ligne
les

deux points B

EO

(') tre

et

s'as-

circonfrence du cercle plutt qu'en

cette circonfrence ne lut

qu'un seul point,

d'o vient que toutes les quantits qui demeurent en l'quation se

trouvent gales rien.

Mais pour faire que ces deux points B et

(') L'original de

Va

Lettre prcdente a

fait piirtie

ne se puissent assembler

do

la

collection dos autographes de

anciennement conserve l'Acadmie dos Sciences et vole par Libri. (lolui du


fragment i]uc nous cotons XXVIII n'y figurait pas; il n'est donc connu que par Clerselier.
() Foir plus haut XXVII, 5.
De.scarles

(') Addition en rnar^c


et

non

le point B.

Notez

(jue je

suppose

ici

que

(;'est le

point

E qui

est

donn

XXIX.

JUIN

!"

EB

qu'en un seul endroit, h savoir en celui o


puisse tre sous

la

condition propose,

figure et, cause des

dire

il

est la plus

grande qu'elle

faut considrer la seconde

deux triangles semblables EGB

EIO,

et

il

faut

comme EC ou BC
au moyen de quoi on
plus grande,

est

fait

quantit

la

est

EO

suppose gale EO,

puisse tre

c'est

EB,

ainsi El

qu' mesure que

sont toujours

points E, B,

EB

IW

1638.

quantit

EB

EO;
est

suppose

suppose plus petite, cause que

est
l

la

ou 01 est

en

mme

elle est

les

ligne droite. Et ainsi lorsque

suppose

la

plus grande qu'elle

pourquoi on y trouve son compte.


la

rgle qui est omis. Mais je crois

que ce

seroit pcher de l'enseigner

ceux qui pensent savoir tout

et qui

Et c'est

l le

fondement de

auroient honte d'apprendre d'un ignorant (omme je suis; vous en


ferez toutefois ce qu'il vous plaira.

XXIX.

ROBERVAL A FERMAT.
MARDI

1'''

{ra,

JllN

1638.

i5/|-i:>5.)

p.

Monsieur,
1.

Puisqu'il est vrai qu'il n'y a aucun contentement que je prfre

celui

que

je reois de vos lettres,

tions qui m'ont

vous devez penser que

empch de vous

crire depuis

avoir t bien pressantes, ayant eu


tien qui m'est
2.

si

cher

et

si

la

si

les

occupa-

longtemps, doivent

force d'interrompre notre entre-

agrable.

Or, pour recommencer, je vous dirai que,

fense de votre Trait [de minimis

et

si j'ai

entrepris

la

d-

mciximis] contre les objections de

UVRES DE

r.S

M. Descartos ('),
gnif.

jo

m'y suis senti

soullVirciuo

\)onl

(jui nt'

l'EUMAT.

endure

tant s'en faut (|u'il

- COUUESPONDANCE.
ou

(i)lig('

|)hi(l

peu obscurcie,

vril soil laul soit

la

mou

ncessit par

passer pour ce (|u'elle a de

(|u'oii la lasse

plus coutraire, j'entends pour une fausset accompagne de paralo-

gismes. C'est pourquoi

comme vous

grand besoin qu'au

j'ai

lieu de

me remercier (-)

vous m'excusiez, tant pource qu'tant

faites,

foible,

j'ai

os entrer en lice contre un fort adversaire pour vous, que pource que
je l'ai fait

sans vous en avertir, vu que vous sembliez y avoir

cipal intrt. Mais, en


(|ui

la

chrissent

m'a paru

ma

de

si

elfet, c'est l'intrt de la vrit et

c'est

pourquoi j'en
m'a

claire qu'elle

fait

foiblesse, laquelle j'ai

fait le

ai

le

prin-

de tous ceux

mien propre,

et elle

passer par dessus les considrations

pens que son vidence pourroit sup-

pler assez suffisamment, .l'espre que vous recevrez cette excuse et

que vous

me

que

ferez l'honneur de croire

la

connoissance que

votre mrite, m'a tellement acquis vous, qu'elle m'a


i-e

zle,

quoique mon insuffisance seule

l'ait

fait

j'ai

de

tmoigner

pu rendre en quelque

sorte indiscret.

3.

M. Descartes n'ayant pas encore reu uion Ecrit

qui est pourtant bien tard, a

fait

(') le 3 mai, ce

quelques objections nouvelles de peu

de consquence. Vous les verrez dans sa Lettre (*) que

le

Pre Mer-

senne vous pourra envoyer.


Il

veut trouver

la

tangente d'un cercle, persistant toujours (jue c'est

plus grande, sinon qu'il y ajoute qu'elle n'est

la

sous certaines conditions

en quoi

il

futer votre Ecrit ('), qui [)arle de

l'exemple d'une
Il

'

(')

n'est la plus

faire,

Foir Lettre

nommant

le

s'enferre lui-mme, voulant rla

plus grande absolument, par

grande que conditionairement.

est vrai que, voulant la trouver

pour ce

(jui

plus grande que

la

diamtre

absolument ou

ND

(^/fg. tJ4) C,

moindre,

la

DE

^, et

XXV.

Dans une Lettre perdue.

(') Lettres
() Lettre

(le

Descarte.t, vd. V,\cvscUp[',

lit,

58.

XXVll.

(') Metliodiis

ad

disiiairciidtnii iiuixiiiuiin et i//i/iiiniii,

Tome

I,

|).

i33 cl

sui\'.

el.

DC ou

XXIX.
EC

1"

JUIN

A, on tombe dans une absurdit que

si le

point

toit

dans

le cercle,

C+ B bis

la

ligne

Fis.

plus grande et au point

que C -h B

bis est la

D pour

somme

la

de

le

point

rien.

B dans

Mais cette
la

circon-

DN, savoir au point N pour

la

6'..

moindre
la

est gal rien; et.

B bis seroit gal

absurdit montre qu'il ne faut pas chercher


frence autre part que dans

IW

1638.

en quoi

il

plus grande et de

est
la

remarquable
moindre,

et

C B bis est leur diffrence.


Mandez-moi quel
loisir

de considrer bien particulirement

sa dmonstration,

me

qui

4.

il

se

le

encore

fonds de votre mthode

le

et

peut tre qu'elle ne contienne des mystres

sont encore cachs.

J'ai

trouv admirable

aux paraboles

mais,

est votre sentiment, car, n'ayant pas

le

et solides

le

moyen

(') par lequel vous l'appliquez

paraboliques pour en trouver

voulant prouver en

la

les centres;

vraie parabole, j'ai trouv qu'il falloit

changer votre raisonnement qui n'est que particulier au conode par

'

Ceiitrum grm'itfttis paraholici conoidh, lomc

I, ]).

3G cl

sui\'. J'oir I^pl tre

XXV his,

4.

UVRES

150

FERMAT.- CORRESPONDANCE.

!)[:

raboli(]U(\ car, ayaiil l'cspiu'c do la ligiio


l)itMi

dire

EO

{Jg. 65),

vous pouvez

eoiuiiie la iliU'i'reiice des

quans lA

ainsi la ligne

ce que vous ue pouvez pas en


vant ee raisoniuMuent.

comme

EO

la diffieiice de;?

ainsi la didreiice des

est

parabole

la

Caudroil dire

il

AN

et

OM,

mme

'

),

en laquelle, sui-

cubes de lA

quans de

au quan de AN,

osl

EM

cl

ei

AN

MO

au cube de AN,

est

au

est

([uai-r

de

MO,

cepeiidanl vous n'avez pas l'espce ni de l'un ni de l'autre de ces

et

quarrs.

Au
il

lieu

a plus

desquels

j'ai dit

ainsi

grande raison du cube lA an cube

ce qui russit,

et

en

AN que du

parabole cubique

la

j'ai dit

qunrr El au quarr 01,

y a plus giande raison du quarrquarr lA au quarrquarr

il

AN

que du cube El au cube 01,


etc.

Mais

le

raisonnement

est autant

ligures qui restent, ayant t

qui

le

J'ai

le

ou plus beau

et plus facile

par

les

plan parabolique du paralllogramme

comprend.
promis

M. Mydorge de l'entretenir sur cette invention que

je

ne saurois assez admirer, et je m'assure que M. Pascal en fera ses ex-

clamations ordinaires,
et 31.

Desargues.

5.

faut aussi

les

Il

paralogismes

si

je puis la lui faire voir,

que M. Descartes
et,

comme

la voie, afin qu'il

puisque vous avez trouv

(') Koberval n'avait pas compris toutes les ressources de

la

les

j'espre (^),

nous en fasse voir


tangentes de sa

mthode de Format.

(2) Depuis quelque temps, Etienne Pascal avait attir sur lui la colre de Richelieu et

se cachait, pour viter une arrestation.

il

XXX.
tigurc

('

qui est une espce d'ovale,

),

voyez, ou nous,

par

le

JUIN 1638.

1"

mme

si

vous

151

sera bon que vous lui en-

il

trouvez meilleur. Mais prenez garde que,

le

point donn,

il

peut y passer deux de ces ovales et par-

deux tangentes, ce que j'espre que l'quation

tant y avoir

fera

dcou-

vrir.

6.

(juc

que vous y russirez mieux

J'y travaillerois, mais je suis assur

moi, joint qu'il

me

faudroit tre dlivr de la roue laquelle je

du nom de roue

suis attach, ayant appel

cercle qui roule avec les

le

conditions que vous savez (^); et ayant donn un

nom

la

ligne

courbe que dcrit un point del circonfrence pendant une rvolution


entire, je
la droite

(lato

dmontre que l'espace compris de

qui lui sert de base, sur laquelle

la

il

il

mme

y aura

base de l'espace

D'o

me

courbe

et de

roue se meut, est majus

la

qiiam in ratione, c'est savoir que, de cet espace en ayant t

l'espace de la roue,

de

cette ligne

la

raison

moiti de

la

du

reste la

mme

circonfrence de

la

roue que

roue.

s'ensuit qu'en la roue ordinaire, de laquelle la base est esti-

gale

la

circonfrence, l'espace dont

base est double de

roue; et

si

la

tuple de

la

roue;

si

triple,

il

s'agit est triple

de

la

circonfrence, l'espace sera quin-

la

septuple

et ainsi

en continuant par

les

nombres impairs.
De tout ceci

je

vous envoierai par

monstration, en attendant

le

premier courrier une brve d-

le Trait entier.

Je suis etc.

(') La courbe .r^-i- )-3=


Il

faut observer que,

axy.

/'<> Lettre

pour prendre

la lettre

XXV,

6, et ci-aprs,

pice

XXXI,

3.

l'nonc de Descaries et en l'absence de

conventions prcises sur l'interprlation des signes des coordonnes, Roberval devait
rejeter les branches infinies de la courbe, comme ne faisant pas partie du lieu, et, au contraire, y ajouter dans eliaquo angle autre que celui des coordonnes positives, un folium
symtrique de celui que forme la courbe dans ce dernier angle. La figure d'ensemble du
lieu, figure admise au reste par Descartes lui-mme, justifie ds lors le nom do galand
(nud de ruban), que lui donna Roberval (voir, ci-aprs, Lettre XXXV). Dans la phrase
ipii suit,

ce dernier semble faire allusion au point double l'origine.

(-) Conditions de gnration des cyclodes.

^oir Lettre

XXV

bis, 7.

UVRES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

152

XXX.

FERMAT A MERSENNE

Mon Rvrend
1.

dj

.l'avois

31. Descartes,

fail

sur

<

JUIN

(A,

f-

26.)

Pre,

1111

mot

pour m'oxpluiiKT plus clairement

d'rciit

sujet de

le

>

1638

27, B,

(').

ma mthode demaximis

et

minimis

et

de

im'entione tangentiiim, lorsque votre dernire m'a t rendue, qui

contient copie de

la

rplique (-) de M. Descartes. Je ne reste pas de

envoyer ce que j'avois dj

lui

quoi se dsabuser de

trouvera sans doute de

il

croyance qu'il semble avoir, que

la

mthode par hasard

cette

fait ('),

que

et

je n'en

connois pas

j'ai

trouv

les vrais prin-

cipes.
2.

a dj franchi qu'elle est

bonne pour

les tangentes,

vant d'une proprit spcitique des lignes courbes, ce qu'il

pouvoir tre sous-entendu en


sens
rale

commun,

mon

en se ser-

di(

< ne >

crit latin; en elTet, je n'aurois ni

ni logique naturelle, si je croyois

d'une proprit gn-

en tirer des particulires. La mthode donc est bonne, au sens

auquel je l'emploie pour

les

tangentes.

Et n'importe de dire qu'il faut faire deux oprations, l'une par A-i-E,

l'autre par

E,

car

une seule

dmonstration que je

la

fondement de ce que

(1) Lettre indite, envoye


le tout

de

celle

n'ai

-1-

suffit

pour

la

construction, quoique

pas encore donne,

fait la

mme

Mersenne avec

la

tire

chose que

Pice suivante

Descartes le 20 juillet i638. D'autre part, cette Lettre

XXXI. Mersenne

XXX

de Descartes Mersenne, du 3 mai {ci-nvnnt XXVII), que

Fermt qu'aprs
<lonc de la

fin

r-) Lettre

le

i'"'

XXVII.

r') La Pice

juin {voir Lettre

XXIX,

de juin nu du comnienccnient de

XXXI.

3). Les

adressa

vu
Minime n'adressa

fut

le

deux Pices

juillel i(J31S.

son principal

A E.

crite sur le

XXX

et

XXXI

sont

XXX.
mot de

Reste de dire un

3.

maxim

et

minim, laquelle

l'exemple suivant

Du point D

JUIN
la
il

1638.

153

mthode sur

le sujet

de

l'inveiitioii

prtend tre fautive

et

en allgue

66)

{fig.

il

faut tirer

qu'elle soit la plus grande qui,

DA

sur

cercle, en telle sorte

le

du point D, puisse

mene au

tre

cercle sans le franchir (ce qui, en effet, ne veut dire autre chose

chercher

la

CN pour

A, et

DA

pour

plus grande, selon

la

mthode, nous trouverons une quation impossible, d'o

que

mthode

la

(bien que

il

je n'ai

la limitation

nom), d'autant que

la

DA

garde de prendre

de M. Descartes semble

pour
lui

mthode, n'agissant que par

la

la

cercle, en trouve toujours de plus grandes qui

tires

au

dit cercle

jusques au point B. Mais

la

plus grande

proprit spci-

du

mthode

peuvent tre

satisfait d'ail-

leurs cette question, qui y peut trs facilement tre rduite,

M. Descartes a reconnu,

DA

conclut

pouvoir donner ce

fique

Puisque

la

est insufiisante.

rponds que

Je

que

tangente AD).

nous prenons

Si

dit

touche

et voici

le

cercle,

comment

DA

est

moindre proportion qu'aucune autre ligne

AC, perpendiculaire, en

tire

de l'un et de l'autre ct du point A, n'est

du point auquel

elle

concourt avec

comme

le cercle,

la

du point D au

cercle,

perpendiculaire tire,

sur

le

diamtre; ce qui

parot d'abord.

Cherchons donc par


sorte

que

la

mthode un point au

cercle,

DA ad AC habeat minimam proportionem

comme

A, en

dabiturpunctum A,

ideoque tangens.
Voil

la

Fermt.

raison de l'opration de M. Descartes, qu'il n'a pas dite.


U.

ISi

UVRES

laciiiolli;

coiitiriiie

la

l'KHMAT.

1)K

(oui

roi^lo

(.015

IlESPON DANCK.

liion

i'ail.

remarquer des

loin d'y

dfauts, je erois qu'il y trouvera plus de facilit qu'

la

sienne (')

XXXI.

aiTHODE DE MAXIMIS ET MINIMIS


EXPLIQUE ET ENVOYE

l'AU M.

(A,

M.

DESCARTES

(2).

6-].)

mthode gnrale pour trouver

La

1.

f' ih.

FERMAT A

les

tangentes des lignes

courbes mrite d'tre explique plus clairement qu'elle ne semble


l'avoir t.

Soit la courbe

donne ZCA

CB. Soit encore donn dans


l'applique
laquelle

le

AB

BC

(jue

AB

la

courbe

diamtre.

le

concours avec
et

BC

s'appelle

IJ.

Les lignes
cl

sur

(Jg. 67), de laquelle le

le

Il

point A, duquel soit mene

le

faut chercher la tangente

diamtre prolong se

fait

sont donnes; supposons que

Supposons que

ligne

la

ligne

BF

soit

EF

parallle

AB,

AD, de

au point D.

BA

s'appelle

//,

BD, que nous cher-

chons, s'appelle A. Prenons discrtion un point,


tangente, duquel soit tire

diamtre soit

et

que E, sur

la

supposons que

la

tel

E.

(') La Lellrc csl cviilcminoiU incomplolo. D'apri's la rponse do Descarlos llcrsciinc,


juillet i638 {Lettres de Descartes, d. Clci'selicr, lll, 66, p. 37.J-375), Fermat y aurait rpondu la question V do Sainte-Croix (voir p. 64, note), c'ost--dirc
donn le nombre i 476 3o4 896, comme quatrime connu dont le double soit gal

en date du 27

l;i

somme de

ses parties aliquotcs. Descartes ajoute

mot un peu devant, touchant la quatrime question de M. de Sainte-t^roix


2), que j'aurai peut-tre fait la mme quivocpie, qui lui arriva la premire fois qu'elle lui fut propose, cl que j'aurai cru qu'il sullisoil que les nombres clicrclis ne fussent ni quarrs, ni composs de deux quarrs, bien qu'ils fussent composs do

...

il

(voirp. ag, note

quatre, ce qui n'est pas pourtant selon le sens de l'auteur etc.

()
M.

Pice jointe la

Charles

prcdente {voir page

Henry dans ses

(pages 184 189;, d'aprs

le

Jier/irc/ict

sur

i,'J2,

les

note

i).

brouillon d'.Vrbogast. Celui-ci ne

copie de Alersenne, aujourd'hui perdue.

Elle a t publie par

manuscrits de Pierre de
l'a

Fermai

connue que par une

XXXI.
Donc CF
que

sera

soit la

lignes

CF

et

BinA

1638.

135

Bm/i

FE que nous venons de

fait,

il

est certain

tangente, sera hors de

que

de quelque nature

les

mmes noms aux

leur donner.

le

courbe,

la

et,

courbe, nous donnerons toujours

Cela tant
la

D- E,E sera

JUIN

point

et,

E de

la ligne

par consquent,

EF, tant dans

la ligne

plus grande ou plus petite que l'applique qui s'appuie

point F

comme

en cet exemple,
la

mine mme, par

rgle satisfait toutes sortes de lignes et dter-

proprit de

la

la courbe, je la considre

en suite

l'applique, et

2.

la

la

la

elle est

l'applique tire
si

du point F

en effet elle toit gale

compare par aciqualion avec


la

con-

la

ligne FI,

courbe.

parabole, par exemple, je fais

comme BC
ou bien, pour viter

CF,

BAciuarr

ainsi

FEtiuarr,

les fractions et la diversit

comme BC
car c'est toujours la

Ou

courbe, de quel ct

la

nanmoins comme

proprit spcifique de

Comme, en

blables

courbe du

plus petite, lorsque la courbe est convexe

et

Quoique la ligne FE soit ingale

suivant

sera

plus grande, lorsque la courbe est convexe en dehors,

en dedans; car

vexe.

la

EF

CF,

mme

ainsi

BD

quarr

des lignes,
DF(|nair;

chose, cause des deux triangles sem-

DBA, DFE.

bien encore je pourrois comparer

compris sous

le

ce rectangle,

ct droit et la ligne CF,

quoique en

effet

il

ne

le

quarr

comme

le soit pas,

si

FE

avec

le

rectangle

ce quarr toit gal

puisque ce sont seule-

UVRES

156

ment

los

appliques

par adquation
C.ela elant
J'elTai'i

tout

l'c

coiirho

la

choses

j'le les

ml avec

resIe

(|ui

ont

(|ui

la

communes

la

ligue

Kt pour

3.

BD

la

l'aire

que

voir

pose par M. Descartes


la

courue

AB,

pris sous

les

de sorte que,

.4

par cons-

et

la

mthode

est gnrale, et qu'elle satis-

C\

'

pouvons

).

tig.

la

ligne courhc pro-

la

6S

),

de laquelle la propricl

deux cubes M

et

BA

comme

soient

esL telle

que, quelque

A, tirant la perpendicu-

gaux au paralllpipde com-

une ligne droite donne, comme N,

et

sous

les

deux

lignes

CB

BA.

et

Supposons que
la

la

chose soit dj

prcdente, avec les

noms des

comparer, par adquation,


pris sous N, FC,

une construction pareille

lignes BD, BC, BA, CP\ FE.

deux cubes CF, FE avec

FE

li

le

H faudra

solide

com-

sont en notes

Dq. \n E .Z + D in Eq. 3
Bcub.
in Acub. Bcub. in Ectib. Bctib. in A q. in '.3
~

Dcub.

les

faite, et

FE.

Les deux cubes de CF,

"^

resie par E.

le

toutes sortes de questions, nouvs

point qu on prenne sur la dite courbe,

laire

divise

valeur de

appliquer, pour servir d'un second exemple,

SoU

iloiiiioiis

et la tangente.

avec pareille facilit

fait

e(

et galise le surplus,

par cette dernire quation, je conuois

quent

nous

propi'icl (|m'

FE.

la ligne

(ait,

CORRESPONDANCE.

m: FERMAT.

euh.

'

^ct).

(<; roir

LeUrc XXV.

6.

-i-

Bcub.

in
"

in

Eq.

3
'

XXXI.
solide de

le

A',

Vin

^ in g

/) in

Multipliant tout par Acub.,


in

-+-

faut

il

157

/Vin

in .4

g+

iii

Vin g

gy.

in

comparer

Ec. in Ac. Dg. in E in f. 3 + Z> in Erj. in A c. 3


Bc. in A q. in Eq. 3
\n A c. Bc. in Ec. Bc. in A q. in ".3

Ac.

Bc.

1638.

CF, FE, en notes, est

yVinZ)ingin 4

De.

JUIN

.)

-+-

avec

te

7Vin/>iri /?in

Otons

les

Vin

Z) in

5 in "

Vin B\\\ E\i\

in .47.

.4 c.

+./Vin

fi in

Eq.

in .47.

choses communes, savoir, du premier terme,


De.

in .4 c. H- fie. in .4

c,

du second,

et

iVin

qui sont gaux par

cubes De.

et

la

proprit de

A' in

deux lignes BC

et

D in

/>7. in 4 1er

ainsi

ligne;

la

puisque

BA.

fi

lignes

les

BC

U, qui rpond celui de la ligne

Divisons

gala

cm6. 1er

le

reste par

E et

et

deux
BA,

donne

lons ensuite

E; restera enfin

tout ce qui se trouvera ml avec

e(

4c.,

Bc, rpondant aux cubes des deux

sont gaux au solide


et des

D in B in

A' in Z) in fi h- A' in fi in

I,

nous aurons
/Vin Z> in

fi

/>7. ter

= B euh. 1er
= Ain B

gal

.4,

ce qu'il falloit chercher.

Nous avons mis, suivant

marque du

la

(') Viie, la

mthode de Vite('

),

dfaut, parce qu'il n'appert point,

Arlom analyticen Isagoge,

cap. iv, praic.

deux lignes
s'il

n (d.

page 5)
Ciim autem non pi-oponilur ulra magnitiido

virs, 1646,
(I

la

== [)our

n'a t dit d'ail-

Scliooteii,

Lcyde,

El/.e-

facionda est, nota dilleronliu3 est

1)

li

piano. dilTerenlia erit

A quadratum

id

sit major vel minor, et tamon siibdm-tio


minus inccrto ut propositis A qnadralo et
B piano, vel B plannm = A quadrato. u

est,

UVRES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

1S8

doux liguos H

leurs, (iiioUo est la proportion dos

BC, donnes. Car

il

dos proportions do
fois

D, ou bien

ot

pont arriver que quelquefois, suivant

do D,

ol

mtre BC; quelquefois enfin que

la diversit

tangente sera parallle au dia-

(|ue la
le

concours avec

de l'autre ot, ce qui se dtermine aisment par

le

dianitro se fora

la

mthode mme,

BActBG,

lorsqu'on nous donne

la

comme

de voir ot de faire comprendre. Lorsque

de

la

est trs ais

et

ligne eourbo sera oonvexo ol d'autres

la

concave; quelquefois encore

il

BA

proportion des deux lignes donnes

parle

je

proportion des deux lignes donnes, j'entends leurs valeurs, en

nombres ou sourds ou ralionaux; car autrement on

sait assez

que, deux

lignes tant donnes, leur proportion est aussi donne.


4.

Il

parait

donc que ou

mal compris mon crit

ne

le lui

je

latin (');

contesterai gure.

pour appliquer
tangentes,

il

la

falloit

me suis mal

Il

du point

mthode de maximis

donn, sur

le

lui a dj fait voir la raison

et

la

et

minimis

le

premier, je

qu'il a cru que,

l'invention

{fig. 69),

des

mene,

fio-

diamtre, en telle sorte que

tire

consquence, que

tromp en ce

comme AD

chercher une ligne,

grande qui puisse tre

cette

veut que ce soit

s'il

s'est aussi

Fig.

expliqu ou que M. Doscartcs

du point

la courbe.

avoit besoin d'tre corrige, en quoi

il

et

soit la plus

M. de Roberval (^)

de son mcompte, duquel

mthode de maximis

AD
il

voulu

tirer

minimis toit fautive

s'est aussi

bien tromp qu'au

reste.
5.

Mais pour

lui

marquer de quelle faon

la

mthode de maximis

minimis peut tre applique l'invention des tangentes,

(') Aletliodiis

(')

LeUrcK de

ad diaquircndm maxunum
Dcscarte.i, d. Clcrselier,

et inininiani.

III,

58.

Tome

I,

la voici

Jiagc l'iS.

et

XXXI.
Le point

tant donn,

il

le

dans

point

le

1638.

l'intini,

diamtre, de

ligne

OA,

telle

mthode, joignez

et tirez la ligne

AD

la ligne

la

touchera

la

AD

non pas admaximaiii.

mais ad minimam. Cherchons


faon que la ligne

plus courte qui puisse tre tire du point


tant trouv par

1.59

tant avoir recours,

puisqu'on ne trouvcroit que

donc

JUIN

soit la

Le point O

la courbe.

deux points

les

OA
A

et

par

la

perpendiculaire sur OA. Je dis que

< ce >

courbe,

dont

dmonstration

la

est

aise.

Car

AD

si

ne touchoit pas

courbe, une autre droite

la

la

toucheroit

au point A, laquelle fera son concours au dessus ou au dessous de D,


et

tous ses points seront hors de

gaux avec
point

OA

la

courbe, et elle fera des angles in-

au point A. Si donc, sur cette touchante suppose, du

l'on tire

une perpendiculaire,

ne rencontrera pas

elle

chante au point A, mais au dessus ou au dessous,

courbe plus

tt

que d'arriver

la

perpendiculaire comprise entre

que

la

perpendiculaire, et

cause de l'angle droit,

courbe

et le

le

et elle

touchante. Donc
point

et la

si

la

coupera

la

partie de cetic

la

courbe sera plus courte

perpendiculaire tant plus courte que OA.

il

s'ensuivra que
la

la

ligne comprise entre

la

perpendiculaire, sera plus

courte que OA, laquelle pourtant nous supposons

Que

tou-

la

point 0, faisant partie de

toutes celles qui du point

la

peuvent tre menes

la

la

plus courte

le

courbe.

ligne Cx\ {fig- 70) est convexe en dehors, soit

la

taii-

Fig. 70.

gente
la

DA

construction que

point
le

sur laquelle soit tire la perpendiculaire

point

AO

sont menes

la

est

la

AO.

Il

paroit par

plus courte de toutes celles

courbe, de sorte qu'en cherchant

tant donn, on trouve aisment la tangente.

le

(jui

du

point 0,

IVUES DE FERMAT.-

160
6.

reste doiio de

Il

Soif

par exemple

point

soit

chcwhcr

la

le

C0RHES{M)NI)AN(;E.

point

par

la

mthode.

parabole donne CIA {g. G7)

donn. Je veux chercher

plus courte de toutes celles qui

le

.*///

point 0, en sorte que

du point

laquelle

OA

le

soit la

peuvent tre menes la para-

bole.
Fig. 67.

BC,
de

la

OB

comme

ci-devant, s'appellera D, et

figure, Z,

soit

.4.

donn, puisque

Donc

le

quarr

OA

BA s'appellera B,

le

ct droit

parabole est donne. Supposons que

la

en notes sera Aq.

Prenons maintenant, au lieu de

la

du point F nous menons l'applique

ligne

-+-

Bq.

A ou OB, OF ou A

-+-

E. Si

FI, son quarr sera en notes

Z'xnD Z\n

h\

lequel, ajout au quarr de OF, fera


^7.4- Eq.

+A

et celte

somme

celui de

OA, puisque son ct

in 'bis

+ Zin /) Zin ,

fera le quarr de 01, lequel doit tre plus


est

grand que

suppos plus grand que OA. Compa-

rons donc en notes, par adquation, les quarrs 01

et

OA.

Nous aurons d'un ct

Aq.+
et

Bq.,

de l'autre

Aq.-^ Eq.
Otons

les

+ ^ in E h\i +Zin D ZinE.

choses communes;

la

Eq.-\-

comparaison restera entre

Am E bis

d'un ct, et

Zin E
de l'autre; car Bq. est gal, par

la

proprit de

la

parabole,

Zin D.

XXXI.
Divisons

DE iMAXIMlS ET MINIMIS.
du

tout par E, et

le

A
et partant

OB

ou

.4

reste tons le

mme E

161

bis sera gal Z,

sera gal la moiti

du ct

droit de la parabole,

tangente est trouve.

et la

que j'appliquois ma mthode pour trouver

C'est ainsi

T.

gentes, mais je reconnus qu'elle avoit son


la ligne

manquement,

01 ou son quarr sont d'ordinaire malaiss

les tan-

cause

que

trouver par cette

voie; la raison est prise des asymmtries qui s'y rencontrent aux ques-

peu

tions tant soit

en notes,

il

difficiles,

faut

qu'on ne peut viter, puisque, sur

et

donner un nom

en notes, ce qui est

FI aussi

souvent trs malais.

La mthode de M. Descartes n'te pas non plus tous


nients, car obligeant mettre

somme

quarr de cette

ainsi des autres,

propose de trouver
sa figure

rapport qui est

le

t j9

il

MA gal

_|-

63

,.7

me semble

1,-0

y-.

\jss

yy au

c'est ainsi qu'il parle (')

lieu de js e( le

page 342,

si

on

et

1,1

yi

_,_ 1,'Sy

on

.,.

suivante qui explique

ait l'quation

lU

_ J^9 _

qu'il lui sera 1res malais

_ ^3^3 _ f/7^3_

f/S ^.T

^/9 ^.^

de se desembarrasser des asvm-

mtries qui se rencontrent en cette question et autres semblables


plus difficiles encore,

prenne

qu'il

falloit

CF

si

on veut,

l'infini; ce

que

peine d'essayer.
il

en

trouver une qui levt toutes ces difficults.

me semble

avec raison que c'est

restant toujours

(1) Gomtrie

Bguro,

et

je serai bien aise

Puisque donc ces deux mthodes paroissent insuffisantes,

8.

Il

la

et
lui

tangente une courbe, en sorte que, faisant en

la

_^

i9y

inconv-

au lieu de xx, et son cube au lieu de x'\

CM x,
entre x et r,

vv +

les

est le

I)

h,

et

FK,

premire que
>

j'ai

propose, car

je ne vois rien qui

Dans la
de Descartes, d. Hermann. Paris, 1886, page 33, au bas.
sommet d'ime courbe, AM l'abscisse, MG l'ordonne courante; Fermt

note d'ailleurs exactement les coordonnes


Fermt.

la

11.

comme

l'avait fait

Descartes.

21

UVUES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

162

ompcho
I)

([iroii

h pour V

ne puisse

et

comparer, en prenaiil,

lo

si

vous voulez,

pour x, saus renconirer jamais une

-.

seule asymmirie. en quoi eonsisle

la facilit e( la

pert'eclion de lette

nilliode.

Ou pourroit ensuite chercher

9.

et, la

proprit de

la

la

converse de cette proposition

tangente tant donne, chercher

cette proprit doit convenir

la

courhe

qui

laquelle question aboutissent celles

des verres brlants proposes par M. Descartes. Mais cela mrite un


discours part

seulement

Je dsire

nimis

ans

S'il

nous en confrerons quand

qu'il sache

le

et

les

mi-

ont vues depuis cinq ou

s'il

la lui ferai voir et lui

l'agre, de trouver le centre de gravit

CBA

aussi de toutes ses portions,

mme

(') Centruin

mme mthode

centres de gravit des espaces compris des lignes

lorsque la demie parabole

{--)

et

jieuvent tmoigner.

courbes et de leurs solides, je

les

dsire voir l'application (') que je fais de cette

cnes de

lui plaira.

que nos questions de maxbnis

que plusieurs personnes qui

pour trouver

dant,

il

de tangentihiis lineariim ctavariim sont parfaites depuis huit

et

ou dix ans
six

et, s'il l'agre,

base

et

pnrabolui

de

comme

mme

conoitlis,

est

5.

I,

du conode qui

tourne sur son applique BA,

se fait
et celui

aussi la proportion qu'elles ont

hauteur (-).

Tomo

fuir Lettres IX, 7; XIII, 6; XV,

proposerai cepen-

p.

i36.

aux

XXXII.

JUILLET

27

1638.

1C3

XXXII.

DESCARTES A FERMAT

(').

MARDI 27 JUILLET 1C38.


(D.

Iir, G3.)

jMonsielu,

Je n'ai pas eu

vous

me

faites la

venoit de
les

la

moins de

joie de recevoir la Lettre (') par laquelle

faveur de

me

et

vos autres crits qui ont prcd

Bradamantc de nos potes

la

me

si elle

part d'une matresse dont j'aurois passionnment dsir

bonnes grces

venir de

promettre votre amiti, que

personne pour serviteur qui ne se

(/"),

ft

me

font sou-

laquelle ne vouloit recevoir

auparavant prouv contre

elle

au combat.
Ce n'est pas toutefois que
toit seul

je

prtende

au monde capable de

me comparer

lui rsister;

mais,

tel

ce

Roger qui

que

je suis, je

vous assure que j'honore extrmement votre mrite. Et voyant

la

der-

nire faon (*) dont vous usez pour trouver les tangentes des lignes

courbes, je n'ai autre chose


et que, si
je n'y

y rpondre, sinon qu'elle est trs bonne

vous l'eussiez explique au commencement en cette faon,

eusse point du tout contredit.

Ce n'est pas qu'on ne pt proposer divers cas qui obligeroient


chercher derechef d'autres biais pour

les

dmler, mais je ne doute

point que vous ne les trouvassiez aussi bien que celui-l.


Il

est vrai

que

ne vois pas encore pour quelle raison vous voulez

je

(') I.cllrc adresse par l'inlermdiairo do Mersenne, en

cartes au

Minime de

5iGo,

la

mme

date (Clersclier,

V") porte en marge ces mots

Je vous

enuoye

ma

!II,

lui

temps que

celle

de Desfr.

n. a.

pour M. de Fermt toute ouuerte, mais vous


enuoyer pour la biensance.

lettre

vous plaist auant que de

mme

66), dont l'original (Bibl. Nat.

la

fermerez

s'il

(-) Lettre perdue.


(') Expression quelque peu

VOrlaiido inamorato de Bcrni


(') Fo//- Pice

XXXI.

Bradamantc et Roger appartiennent


Orlando j'urioso de l'Arioste.

singulire, puisque
et Y

UVRES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

16i

voIrc itrciniiM'o rgle, pour clicrclicr les pins grandes

(|iit'

(liTS. so
la

ligne

puisse appliciuer l'invciilion de


(|ni la

eonpe

angles droils eoninie

eoiisidranl eelte langente

qui

rendent

la

comme

la

la

laiigenle,

en considrant

plnsconrle, [dull qu'en

plus grande, sous les conditions

telle.

Car. |)cn(lan( qu'on ne dit point

cause pourquoi

la

l'une de ces faons [)lutot qu'en l'autre,


cela arrive, sinon
sit, elle

la

cl les iiKtin-

pour

faire infrer de l

est incertaine. Et, en

efl'et,

il

elle russit

ne sert de rien de dire que

que,

mme

lorsqu'elle rus-

est impossible de

il

en

comprendre

tous les cas qui peuvent tre proposs dans les termes d'une seule
rgle,

si

on ne se rserve

casions, ainsi que


sujetti

j'ai

changer quelque chose aux oc-

la libert d'y

en ce que j'en

fait

aux termes d'aucune

dement de mon procd

et

ai crit,

je

ne

me

ri'gle,

mais

en

donn quelques exemples,

ai

j'ai

suis as-

seulement expliqu

le

fon-

afin (juc

chacun l'appliqut aprs, selon son adresse, aux divers cas qui

se pr-

senteroient.

dpendant

je m'carte ici, sans y penser,

du dessein de

lequel n'est autre que de vous rendre grces trs


qu'il
riter,

vous a plu

me

en recherchant

-ionncment,

humbles de

Lettre,
l'offre

de votre amiti, laquelle je tcherai de m-

faire
les

cett(i

occasions de vous tmoigner que je suis pas-

etc.

XXXIII.

FERMAT A MERSENNE.
MARDI 10 AOUT 1038.
(A,

("'

21- 23, B,

3,',

V.)

^ioN Rvrf.M) Phe,


1-

Je ne vous cris ce

ment de

la

coup que pour vous remercier

peine que vous prenez

tombent en vos mains.

me

trs

humble-

faire pai'l des cui'iosilcs qui

XXXllI.
Je

10

AOUT

1G38.

vous renvoie votre Ecrit Harmonique

une autre

(' ),

JGo

duquel je vous

dirai

pleinement mes sentiments.

fois

me trouve sur le point d'aller la campagne, pour


une commission de ma charge, d'oi je n'aurai nulle commodit pour
Maintenant

je

vous crire, de quoi je vous demande pardon par avance, vous conjurant de ne rester pas pour cela de m'crire par tous les courriers; car
j'ai baill

vous mettrez au bureau en

la

du jugement

qu'il avoit fait

s'toit figur qu'elle avoit,

laquelle, sans doute,

Vous

3.

direz,

celle (') qui lui


ferai

ii

forme ordinaire.

il

les

par crit

Je trouve

pour rsoudre

plait,

manquoit pour

ii

les

mon

les

la

que M. Frenicle

question de sa figure, de

M. de Roberval, que

trouv

j'ai

connoitre toutes, et que

je satis-

retour.

('),

si j'ai

loisir, je

met-

analytique sur ce sujet et vous en ferai part.


se tient fort cach et

n'en fais pas de

libert j'tale toutes

et de l'impossibilit qu'il

tangentes (-).

nombres des parties aliquotes

ma mthode

artifice. Je

ma mthode,

maintenant vu

vous

s'il

de

ses autres questions

Pour

4.

son

soient rendues, lesquelles

J'attends surtout avec impatience de voir rtracter M. Descartes

2.

trai

me

ordre pour faire que vos lettres

mme,

ne veut pas dcouvrir

car vous savez assez avec quelle

mes penses.

(') Les Lcllres qui suivent ne renferment rien au sujet de cet crit Harmonique, qui

devait lre, non pas de Mcrscnne, mais d'un de ses correspondants, peut-tre Bannius,

de Harlem {Lettres de Descnrtes, d. Clersclier,


II,

97, p. 418)-

III,

C8, p. 3g3), peut-tre Gandais {ihid..

XXXI, 3.
Fermai n'a pas encore reu la lettre de Descartes, XXXII.
LeUre XXXV, 2.
Ds le i"mai i638 {Lettres de Descaries, d. Cleree(*) F'olr page i54, note i.
lier, III, 68, p. 392), Mersenne avait demand Descartes une rgle pour trouver des
nombres ayant un rapport donn avec la somme de leurs parties aliquotes. Le 3 juillet
{ihid.. Il, 89, p. 388), Descartes avait envoy au Minime sept nombres satisfaisant cette
condition pour les rapports \ ou i. Frenicle fit faire ce sujet une Communication Des(-) Koir Pice
(3) roi'r

cartes {ibuL,
et

lui

II,

95).

II,

92, Lettre de Descartes

adressa ensuite directement une

Mersenne du

i5

novembre i638,

p. 408-409),

Lettre, laquelle Descartes rpondit {ihid.,

UVRES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.

l(iG'

5.

Ji'

mon

Galiloi {') vn

lirai le

vaquer, cause des occupations de

voyage,
la tin

quoi je n'ai pu encore

du Parlement. Souvenez-vous

de m'crire. bien ([ue vous ne receviez pas de mes

mon Rvrend

moi,

lettres, et croyez-

Pre,
A'oire trs

humble

serviteur,

Fermt.

A Toulouse,

>

<^ P. -S.

ce lo aot

6.

En

iC>38.

relisant

une de vos Lettres,

demandiez ma pense sur

nie

lote (-). Si

vous

l'ai

envoys

vous cherchez parmi vos

envoye,

Pour

7.

question

la

il

2.5

j'ai

trouv que vous

des Mchaniques d'Aris-

j)apiers,

vous trouverez que

y a longtemps, tout au long.

les centres

de gravit,

il

y a plus de deux ans que je les

M. de Roberval, des ligures mmes auxquelles

ii

je

31.

ai

Des-

cartes (^) dit les avoir trouvs et desquelles on peut driver tous les

autres.

Car celui de

la

parabole quarre, qui est l'ordinaire, divise l'axe en

deux parties qui sont

la

3 2;

comme

4 3;

cubique,

')

(2)

comme

Les Discursi imprimas Leydo en iG38. roir page 112, note i.


On demande pourquoi doux cercles, l'un plus grand, l'autre plus

pelil,

placs

concentriquement, parcourent des longueurs gales lorsqu'on les fait rouler ensemble,
tandis que les longueurs parcourues par les cercles roulant isolment sont dans le rap-

port de grandeur (des diamtres) des deux cercles; pourquoi, d'autre part, quand

sont adapts concentriquement, la longueur parcourue dans le

))

tantt colle

que parcourrait

grand cercle.

le

Dans

le petit

cercle roulant seul, tantt celle que parcourrait

les explications qu'il

donne

ce sujet, Aristote

admet que

par un cercle qui roule est, aprs un tour complot, gale


n'arrive pas dfinir cintiqucmenl le glissement, et

mais

il

tions

dynamiques qui sont en

(3) Leitrct

r/e

pages 38G-387.
vit

la

fait

Fermt avait nonc

la

longueur parcourue
;

intervenir dos considra-

II,

89, Lettre

Mcrsenne du

i3 juillet iG3S,

rgle gnrale, |)our trouver le centre de gra-

d'une aire de parabole do degr quelconque, dans sa Lettre

i636(w//-.XV,5).

la

circonfrence do ce cercle

ralit trangres la question.

Devcartes, d. Clerselier,

ils

roulement est gale

Roberval du

novembre

XXXIV.
la

quarrquarre,

la

sursolide,

et ainsi

ii

Il

OCTOBRE

comme

-3

comme

1638.

IC7

4;

5,

l'infini.

Et ce que vous trouverez de plus merveilleux, c'est que ces questions se trouvent par
3F.

ma mthode

de maximis

minirnis ('),

cl

comme

de Roberval vous fera voir, et M. Descartes.

XXXIV.

DESCARTES A FERMAT

<

LUNDI 11 OCTOBRE 1638

(-).

>

(D, ni, 6^).

Monsieur,
1.

Je sais bien

que mon approbation

n'est point ncessaire

pour

vous faire juger quelle opinion vous devez avoir de vous-mme, mais
si

elle

y peut contribuer quelque chose, ainsi que vous

neur de m'crire

ment que

je n'ai

('), je

me

pense tre oblig de vous avouer

jamais connu personne qui m'ait

fait

faites l'honici

franche-

parotre qu'il

st tant (|ue vous en Gomtrie.


2.

La tangente de

la

ligne courbe que dcrit

roulette, qui est la dernire chose

pris la peine de

que

me communiquer de

trs assure. Car, d'autant qu'elle

le

le

mouvement d'une

Rvrend Pre Mersenne

votre part, en est une preuve

semble dpendre du rapport qui

est

Centrum gravitai ia parabolici coiioidis, Tomo I, page ijG.


Dans une Lettre Mersonne du i5 novembre i6'38, Descaries (d. Clcrselier, 11, 91,
406-407) dit lui avoir adress une Lettre pour Fermt cinq semaines auparavant, dans

('^ Foir l'Eci'it

(2)
p.

un paquet qui devait arriver Paris environ la mi-octobre. Il s'agit videnmient de cellequi a donc t mal date du a5 septembre par l'annotateur anonyme do rcxemplairc

ci,

de

l'Institut.

(^)

Dans une Lettre perdue.

LVUKS

168

KKUMAT. - COU U KS IMMNDANCE.

])!:

cntiv une ligne dmito cl une cii'cuhiiiv.

qui sei'von( aux autres,

les rgles

ne

pour y parvenir

'

Il

la

savoir pas

premiers gomtres de notre

le

nuMue ne eonnoilre au('un moyen

e(

).

est vrai qnt^ de|)iiis

justement

n'es! |)as ais d'y a|)pli(|iUM-

M. de Roberval qui l'avoit propo-

et

se, qui est sans doute aussi l'un des


sicle, eontessoil

il

a dil aussi [u'il l'avoit

il

lendemain,

apri-s avoir su (juc

envoyions, et une marque certaine

mme temps que

avoir trouv en

base de

lorsque

la

l'rencc

du cercle

la
:

courbe

pu

eiit

moi

et

<la>

mme

fausse,

toit

ou moins grande que

dire tout de

lui

est ([u'il disoit

votre construction

toit plus

ce qu'il

vous

mcomptoit

se

([u'il

trouve, mais e'a t

de

la

la

circon-

mienne,

sinon qu'il ne l'avoit pas encore vue, car elle s'accorde entirement
avec

la

vtre {-).

Au

3.

Monsieur,

reste.

vous

je

ci-devant n'approuver pas

|)rie

tout-ii-f'ait

de croire que,

ment

soit

les petites pailles

pierres

comme

trs vraie. IMais

communes,

la

dclaration que je viens

on remarque plus soigneuse-

des diamans que

les plus

lt

s'il

venu d'une personne moins estime.

Et je ne craindrai pas de vous dire que cette


sole, lorsque je vois

gr, je

que

me

con-

reprendre

en remercier. Ce qui peut, ce

les

vous assurer que

c'est

les

me

vritablement et sans fiction

je suis, etc.

(') Lettres

de Dcxcartes, d.

Clcrselier,

III,

senne, du 23 aot i638, Descartes donne, pour


clodc ordinaire, allonge ou raccourcie,

la

05, p. 33o.
la

2) Cp. Lettres

tangente

la

de Descartes,

II,

gi, p. 4oo-4oi.

cyclode, fut envoye par

Foir, pour celte construction.

Tome

I,

Dans coUo LcLlro

Mersonnc

p. i63.

Mer-

tangente en un point donn d'une cy-

construction fonde sur

centre instantan de rotation.


(

raison

en sorte qu'au lieu de leur en savoir mauvais

pense tre oblig de

mme

que de bons esprits s'tudient

j'ai crites,

semble, servir

grandes taches des

ainsi j'ai cru devoir regarder de plus prs ce qui

venoit de votre part que

choses que

tmoign

certaines cboses particulires qui

venoient de vous, cela n'empche point que

de faire ne

si j'ai

la

considration du

La construction de Format,
Descartes le ii

jiour la

septembre i638.

XXXV. -

22

OCTOBRE

1638.

1C9

XXXV.

FERMAT A MERSENNE.
VENDREDI 22 OCTOBRE 1638.
(A, f-39-44; B, f-io--i2-.)

gomtrique aprs vous avoir parl

Je reprends le style

1-

d'af-

faires (').

Premirement,

vous renvoie

je

le

Gostatique (-), et vous conjure de

sentiment de M. Descartes sur

me

faire part

la

de tout ce que vous

avez de lui.

Aprs

2.

Vaxc

parallle
la droite

Pour

cela, je satisferai la question de la tangente

('), c'est--dire qui fasse

locos {'),

(^), je

me

suis servi de la

les

asymmtries

donn

le

galand

et la ligne

NSQR

la

solution de

mthode de mon Appendix ad

fin.

donne par position

{fig- 71). la droite

Z donne de grandeur.

La proprit du galand

'

encore vu

longueur d'quations qui sem-

et cette

blent ne devoir jamais prendre

je n'ai pas

est que, quel point

que vous preniez, comme

Le commencement de cette Lettre indite est perdu.


Mersenne (d. Clerselier,

I, 78) du i3 juillet i638


Exaun corps peso plus ou moins, tant proche du centre de la

{-) La Lettre de Descartes

men

de

la

et qui

de laquelle l'usage en plusieurs rencontres est miraculeux,

pour viter

DNOP,

semble d'abord malaise

satisfaire cette question, qui

M. Descartes

Soit

un angle de 4^ degrs avec

donne par position.

paru M. de Roberval, car

l'a

du galand

question, savoir

si

terre, qu'on tant loign.

(3) Foir Lettre

donn

le

XXXIIl,

3.

C'tait Roberval

nom de galand (nud de ruban)

qui avait pos cette question, aprs avoir

la courbe propose par Descartes et dont

il

avait tudi la forme.


(*) Cette solution se trouve dans la Lettre de Descartes

(d. Clerselier,

92; Cousin,
(5)

Tome

III,

65, p. 354-357).

Comparez

la

Mersenne du 23 aot i638

Lettre du i5

novembre

(Clerselier,

VIII, p. G).
I,

Fermt.

page io3-iio.

U.

22

II.

UVRES DE FEUMAT. - CORRESPONDANCE.

170

S ou H,

le

solide sous

Zin NO

in

OS

est gal

ou bien

le

solide sous

Z in NO

in

OR

est gal

l'angle

SDO

gal

la

aux

SD, par exemple du ct d'en haut, qui fasse

faut trouver la tangente

11

NO et OS;
deux cubes NO et OR.

aux deux cubes

moiti d'un droit.


Fig. 7>-

Soit

OS, B,

fait.

la

Par

ligne

ma mthode des
OD sera gale

tangentes ('),

NO

est

appele

/), et

ii

Bctib.hh

Dcuh.

Z m B Dr]
et si la

si

'
.

tangente toit du ct d'en bas,

\ev

la

OD

ligne

seroit gale

D cub. B cub. bis


Dq.ier ZinB
Mais nous n'avons besoin que de

premire quation, puisque nous

la

ne travaillons qu'au premier cas.

Supposons que NO, inconnue, s'appelle


nous aurons, pour

la

ligne

Z\nE

lignes

OD

et

OS

seront gales;

il

que

E= Aq.
A cub.

Z\n

est droit, les

l'angle

faudra donc qu(^

Ecub.b'x?,

et,

A cub.

A(]. 1er

est demi-droit et

^.

que OS s'appelle E,

OD,

E cub. bis
Or, puisque l'angle

et

.4,

soit gal a

E,

ter

par consquent,

E cub.
f) foj> Pice

bis

XXXI,

3.

cub.

sera gal

Z in

Erj.

Aq.

in

1er.

XXXV.
Or, par

Nous aurons donc

est gal

171

Z\{\A\\\E

Ecub.

(')

E cub. ZinAinE
le

1638.

proprit de la ligne,

la

Acitb.

Divisons

OCTOBRE

22

g:al

Zin Eq.

Ac/.\n E 1er.

tout par E, nous aurons


E(j.

Z in A

gala

ZinE Ag.ler,

Eq.

Z\n E

gala

Z\i\

et enfin

Aq. \e\\

Et partant, nous avons un lieu elliptique, et


posUione datam; sed

ad curvam

etiam

est

la

rendre

mme

la

on fera

la

ma mthode

gal tel angle

chose, faire que

la

ad

cUipsin

Ergo dalur

topique (^).

rsolution du second cas. Mais, pour

proposition gnrale, vous pourrez, par

faire l'angle

mme

facilit

point S est

posilione datant.

par l'intersection de ces deux lieux et par

Par

le

la

mme

mthode,

que vous voudrez, ou bien, ce qui

ligne

DO

soit

;i

la

ligne

OS

est la

en proportion

donne.

En

voil,

mon

cach ce que je

Pour

3.

tre, je

la

avis, assez

je

ne tiens pas

sais.

tangente de la roulette ('), bien loin d'en faire un mys-

vous veux

je

comprendre

faire

cette matire qui puisse

mthode dont

pour vous tmoigner que

me

qu'il n'y a point de question de

m'chapper. Vous saurez donc que cette

sers

pour

les

mme

tangentes des lignes courbes, lorsque

leurs appliques ou les portions de leur diamtre ont relation des

(')

Fermt commet

vantes devraient tre

ici

une faute de

calcul.

Les premiers termes des quations sui-

cub. ter; E(/. ter; Eq. ter. Le lieu est donc un cercle ot non

un

ellipse.

une seconde solution, galement imparfaite. Fermt n'a pas reDescartes, que le problme particulier est plan; il n'avait,
semble-t-il, cherch que des mthodes gnrales.
(2) ;^o(> plus loin 9,

connu,

comme

l'avait

(3) Folr Lettre

fait

XXXIV,

2.

UVRES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.

172

ligiios droites, luo sort aussi,

nature de

ques ou
4.

la

de leur diamtre ont relation d'autres courbes.

les portions

dj

ai

voir l'exemple en la roulette.

fait

autre en i<nale (') de laquelle

comme

le

chose, trouver les tangentes des courbes dont les appli-

la

vous en

.le

avec un peu de chaugeiueut pris

le

sphrode

est

En

au cylindre

nn

voici

circonscrit

double du diamtre la circonfrence du cercle, laquelle j'en-

le

voyai dernirement M. de Roberval.

GARD

Soit l'ovale

sphrode. Soit

mtres OS

et

sorte

que

vale,

duquel

Tirons

la

le cercle

il

OU

la

faut tirer la

autour duquel se dcrit

angles droits par les

deux

le

dia-

au demi-axe FD. Soit

le

point B en

l'o-

tangente.

perpendiculaire
la

GD

circonfrence soit double de l'axe GD, en

soit gal

FE; tirons au cercle

et l'axe

NOIS, coup

NU, duquel

quart

le

72)

{fig.

BE

du quart 01 gale

et faisons la portion

tangente IR qui coupe

le

diamtre

point R. Faisons EC, en l'ovale, double de IR. La ligne

NU

au

BC touchera

l'ovale.

5.

En

Soit

la

un autre exemple

voici

EDAG {fg. yS), de laquelle l'axe AG et le sommet A.


courbe ABF de mme axe et sommet, et que BC, applique,

parabole

Soit

une autre

soit

gale la portion de parabole

tion de parabole

EA,

etc.,

DA,

l'infini. 11

et

l'applique

FG

gale la por-

faut trouver, au point

B de

cette

nouvelle courbe, une tangente.

'

CeUe courbe, videmment imagine par Fermai,

axes FA,

FD y

=^

ces

h tant le

pour quation rapporte aux

rayon du cercle auxiliaire NOIS.

XXXV.
Soit tire l'applique

comme OA
La ligne

6.

+ AC

touchera

la

AC,

OCTOBRE

1638.

173

Xefociis de la parabole. Faisons

Soit

ainsi le quarr

BC au quarr CN.

courbe FBA.

Voil deux exemples aiss, lesquels vous pourrez proposer

soudro,

pour

BN

BDC.

22

si

vous voulez, avant que do

suivant, je

le

M. Descartes

le

faire voir les solutions. Mais,

propose M. de Roberval

et

encore,

si

j'osois,

Soient autant de courbes que

ion voudra de mme sommet B

coOTme BE, BD, BF, BA, donnes par position,


Fig.

74)-

marque une autre

7^

courbe de

mme sommet, comme MB,

dernire,

comme MC,

soient

et soit

(fig.

en sorte que

les

appliques de cette

moyennes proportionnelles entre

la

somme

somme

des appli-

ques AC, FC, DC, EC. Il faut trouver une tangente un point

donn de

des portions des autres courbes,

AB, BF, BD, BE,

et la

cette dernire courbe.

Si

vous voulez que

cercle,

les

quatre courbes de

une parabole, une hyperbole

et

charge que vous croyiez que je donnerai

une
la

mon exemple

soient un

ellipse, j'y consens, la

solution en tout

nombre

et

en toute espce de courbes donnes, et ce sans aucune asymmtric, ce


qui semble merveilleux.
7-

Avant que de quitter

la

Gomtrie, je vous donne encore une sp-

UVRES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.

culation qui semble, tre excellente et qui allonge infiniment l'trivire

au

lieu plan

chant

Si a (/uotcumt/ne piinclis ('), laquelle

les lieux

ad superficiem

(-)

C'est que, aprs avoir trouv

(l'Apollonius in piano,

comme

un cercle qui

par exemple
Fis.

donns F, G, H, E,

1) et le

gaux un

soient

comme A,

J'ai

lieux
8.

les

Si autour

du point

ABC

le cercle

la superficie

je

ne puis pas vous dire tout

Le quadrilatre (^) de M. do Roberval, que

Il

faut

comme

un des

soit

de la sphre,

EA

satis-

il

lieu.

ad superficiem, mais

la

points

les

quarrs FA, GA, HA, DA,

trouv ensuite beaucoup de choses merveilleuses sur

press que
9.

du

Soient (fig. yS)

en sorte que, quel point que

une sphre de laquelle

grands, quel point que vous preniez en


la question

ABC

espace donn, je dis que

centre, vous dcrivez

fera

satisfasse la question

7.i.

cercle trouv

vous preniez en sa superficie,

trouve en cher-

j'ai

je

le

sujet des

la fois.

n'ai

pas cru

si

tangente du galand, sera diffr au premier voyage.

que

je

vous die encore qu'on peut trouver

la

tangente de

45 degrs au galand (") par une voie qui semble plus gomtrique.
Car, l o

ma

pour trouver

prcdente solution
le

(')

employ

la ligne

courbe du galand

point cherch par l'intersection du galand et d'une

ellipse, cette autre voie

(2)

f'oirLMTQ XIX, 1.
Comimrer 'VomoX, p.

n'emploie que les sections coniques.

ii3.

Problmo propos Descarlcs par Mcrsenne, comme n'ayant pas t rsolu par
Roberval {Lettres de Descartes, d. Clerselier, III, 65, du aS aot i638; p. 357)
(')

Les cts

AD

et

AE du

gueur de

AU, perpendiculaires sur


(*)

la

quadrilatre

diagonale AC, et enfin

yoir plus haut,

2.

les cts

la

ADCE

tant donns avec l'angle

DAE

et la lon-

proportion qui est entre les deux lignes

inconnus Cl) et CE,

il

faut ciiorciier le reste.

><

AG

et

XXXV. Supposons que Z

AD

me

A. Donc

175

76), le ct droit du galand, est iuconnu, et

DB

est

inconnue, nom-

ct droit sera

le

A cub.

-+-

B\\\

Par

1638.

une ligne donne nomme B, que

que

est

(yfig.

OCTOBRE

22

ma mthode

des tangentes,

tangente sera

B euh.
A
la

ligne

DN

qui concourt avec

la

Bqq,
B cub. bis

BK'CiA cub. bis

A
laquelle

il

cub.

faut faire gale A.

Aqq.

B cub.\nAh\s

Nous aurons donc

B in A

gala

cub. b\s

Bqq.,

et enfin

B\n A cub.his

+ B cub.'in Ah'is A qq.

laquelle quation, pour trouver

par

ma mthode

Or,

valeur de

/l,

se peut rsoudre ou

topique, ou par telle autre qu'on voudra.

tant connue,

le

est diffrent de celui-ci,

comme

la

Bqq.,

gala

le

ct droit
il

sera connu, et

faudra faire

galand donn

ct droit de celui-ci la ligne

ainsi le ct droit

si le

du galand donn

AD

ou

donne,

une autre ligne

qui dterminera un point semblable au point D, et

la

question est

faite.
S'il

y a

seulement

manque en
le loisir

la

supputation, vous

de relire

ma

lettre.

la

corrigerez, car

je n'ai

pas

UVRES

176
10.

INnir Galiloo {'

et, si j'ai

ilii

FERMAT.- CORRESPONDANCE.

DE
),

j'avois

loisir assez, je

commenc do l'examiner par

continuerai.

Lorsqu'il parle de la proportion de

en

fait

u\\

mme

la

vitesse en

on divers milieux par des corps

de

la

que

campagne vous

une autre

ait

la

descente qui se

difl'rents,

verez que son exprience qui prcde contredit sa


Je vous entretiendrai

menu,

le

ri'gle (|ni suit.

fois plus loisir, bien

prsentement

voir

fait

vous trou-

une

que

l'oisivet

lettre plus

longue

je n'avois desseign.

Je suis,

mon Rvrend

Pre, votre trs

humble

serviteur,
Yv.UMXT.

Ce 22 octobre t638.

11-

Puisque mes deux vers (-) ont eu votre approbation, en voici

mme main qu'on estime ici plus que


me direz, s'il vous plat, votre sentiment

deux autres de
desquels vous

les

premiers

et

Optato patriam affliclam Delphine boavit

Kcx

.lustus

nunqiiam juslior

ille fuit.

XXXVI.

FERMAT A MERSENNE

(').

DIMANCHE 26 DCE.MBRE 1638.


(A, f- 23-24; B,

1.

Pour

nombres,

les

je

rebute et

la

(' roi> Lettre


(')

25 v.)

peux trouver par ma mthode toutes

questions des parties aliquotes

me

(''),

mais

la

longueur des oprations

recherche des nombres premiers,

XXXIIl,

les

laquelle toutes ces

5.

Ces vers de Fermt ne sont pas connus.

(') Celle Pice est


{Rcclierchc.i, etc., pp.

un

extrait d'une Lettre perdue, dj publi par .M. Charles

177-178) d'aprs

Mersenne.
{<) rotr Lettre XXXIIl,

4.

le

Henry

brouillon d'Arbogast, qui dri\o d'une copie de

XXXVI.

26

DECEMBRE

1638.

177

questions aboutissent. Sur lequel sujet je ne sais point de mthode

que

la vulgaire,

sinon qu'il

petite racine quarre

diviseur jusque

de faire

division jusques la plus

la

du nombre donn, car

seroit

moindre que

la

racine quarre, ce qui est

impossible, par l'exprience qu'on aura dj


2.

Pour

la

qui sont de

de

la

la

mienne,

Gomtrie,

comme

juridiction de la
et

on n'a point trouv de

si

on n'a garde d'en trouver de plus grands, pource

l,

que leur quotient

sufft

toutes les courbes et les tangentes

mthode de M. Descartes

particulirement lorsque

du diamtre aux appliques

faite.

est

le

sont aussi

comparaison des portions

la

mle de lignes courbes,

dmle aussi aisment que des simples tangentes. De quoi

je

je

m'en

vous

ai

dj donn quelques exemples, vous priant d'en proposer les questions et principalement le dernier

exemple

('), sur quoi

vez pas rpondu. Obligez-moi donc de savoir

en peuvent donner

la

les

si

vous ne m'a-

messieurs de Paris

solution, et je vous envolerai tout aussitt

la

mienne.
Bien plus, je donnerai intinies tangentes do courbes dont

3.

la

pro-

portion est pleine d'asymmtries.


Soit la courbe

DNE

{fig. 77),

diamtre NF, l'applique quel-

le

conque DF. Supposons que NF tant appele

.4,

DF

l'applique

gale
lat.

{Bq.

+ Ag.)

-hlat.

[Dq.

Aq.)

-1-

lat.

/? iii

,-l

^ l^l_ f Acub.-B\nAq.
^ ^^^
D

f Aqq

'

Je

demande une tangente au


(M

Voir Loltre

Fermt.

M.

XXXV.

'

rj.)

'

+ Dq.mA,,.

Bq.+

Aq.

point D.

6.

23

soit

UVRES DE

178

- COHUESPON DANCE.

FKllMA.

.Ma iiu'lhutli.' les iloiiiicra, o( infinies

bien

ligne

la

de pareille nature, etc., quand

de centinomies ou plus grand nombre

DF seroit compose

de termes.
,1e

ne dis rien (|ue je n'exeute ds

le sait

4.

Je proposerai le reste aprs ([ue vous m'aurez


('

).

envoy

les papiers

Cependant j'tends encore ce problme

enchrit sur

superjciem (^) qui

Si

m'aura tmoign qu'on ne

pas.

de M. Descaries

ainsi

(jii'on

le

plan d'Apollonius, et

local r/

conois

le

(t

i/iio/cii/fK/iic

pitnrlis datis

iii

quibuslibet planis

ad piinrliirn

iiniim

injlectantur rcct, et sint species, quae

ah omnibus, daio spalio quales,

punclum ad injlexionem sphcvricam

superftciem positione

datam con-

tinue t.

La construction se drive aisment de celle que je donnai

temps

(lu

avouera

lieu ])lau.

VA

qu'il y a tort

ls\.

de Roberval

le

il

y a long-

pourra trouver d'abord

peu de propositions de C.omfrie

(pii

et

valent

celle-ci.

(') l'roluihlemoiU les iiiiporlanles

(Clersclier,
('-)

III, 0(i),

y<>ir Lclln-

du xi aot

\XXV.

7.

LcUros (ie Descartes .Merscniic, du 27


du
novendire (11. t.yi).

(111, Ci")) pi

">

juillet

i63S

XXXVII. -

FEVRIER

20

ANNE

1639.

179

1639.

XXXVII.

FERMAT A MERSENNE

(').

DIMANCHE 20 FVRIER 1639.

(B,

1-

f"

2 v.)

Vous m'avez envoy 36o duquel

mme nombre comme

4. et

moi

les parties aliquotes sonl

vous envoie 2016 qui

je

a la

au

mme

proprit.
2.

monde

maintenant au

viens

,Ie

(]

6N

gal

4o et

la

valeur

tl'iN,

!\,

encore
iC-t-4N

ils

grands gomtres du

-).

Pour premire question, propos

et

des plus

dfi

demandent

la

gal

80,

o N

mthode pour trouver

la

est

encore

4,

racine en pareilles questions

sans aller ttons.

(') Extrait indit d'une Lettre perdue.

(-) Descartes, dans sa Lettre

rpond ces
23 janvier;

que par

le

il

mmes

Mersenne du 9

questions. La seconde et

les dsigne

comme

courrier suivant.

fvrier i63y (Clerselier,


la

II,

97, p. 45o),

troisime lui avaient t adresses le

tant d'un M. Dounot. La premire ne

lui

fut

envoye

(F.UVRES DE FERMAT.

180

vous rponds avor

,lo

Vii'to {')

CORRESPONDANCE.

quo ceux qui

recherche

foroiil cette

sans employer h^s artifices dj connus excruciahuni se frustra

mathemalices

/taras

3-

Ils

quam

colcnt dispendio perdent.

proposent ensuite
iC

8Q + 19N

aprs avoir dtermin que

et

valeurs de

la

les

le

v'2,

-t- \j'i,

la

grammaire,

Mathmatiques, qui nous enseignent


il

ils

donn

et

ajoutent

ils

trois

Qui dederit

pchent autant contre

qu'il est impossible

quatre solutions. Car

ait

ambigu

est

erit simile.

quoi, sans prjudice de

cas et autres pareils,

t4,

fial

problme

racine, savoir 2,3

quartam solutionem, portento

En

bonas

et

qu'un problme ne peut recevoir pour

le

que son plus grand terme a de degrs,

et ainsi ils

qu'en ce

est trs certain

il

plus qu'autant de solutions

ont

fait

eux-mmes

ce portentum d'avoir propos une question impossible.

Mais

4.

la

troisime proposition contient sans doute

attaque, qui semble d'autant plus considrable que


s'est servi

pour soudre pareilles questions, lequel

le
il

la

plus forte

moyen dont Vite


appelle synensis

en son Trait De recognitione quationum (-), est dfectueux

et

ne dit

pas tout.
Voici la dernire question

iC

Quritur
marn,

9Q-t-i3N

N. Hoc problema

scilicet

\/2,

qu

quarum exhibimus pri-

prima

illis

magiuis Apollo.

+ v/i8,
iG.lG),

secunda

De

y/TS.

einendalloiie

quationum,

cliap.

1,

Itaquc cxerucianiiU so frustra et bonas horas Malhematices

absumpsoruiU.
(

15.

satisfacit exacte.

VlTE (d. Sclioolcn, Lcydo, Elzcvirs.

129

|).

v/^S

recipit trs solutiones

Si reliquas duas dederim, ero

Hae sunt

aeq.

-; Ib'ul.,

pages 104

et suiv.

quam

colcbanl dispendio

XXXV.II.
Si cela

ne

sutfit, je

20

FVRIER

1639.

donnerai une mthode gnrale

181
'

pour toutes

solutions pareilles, laquelle russit sans nulle peine, et n'a pas les dfauts de celle de Vite,

qui est trs fcheuse cause des divisions,

particulirement aux exemples un peu malaiss,


question,

(|U('

les

analystes

syncrise.

'

roir LeUre XXXVIll

Ins. 4.

communs ne

comme

sauraient

celui dont est

soudre par

la

UVRES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.

182

ANNEE

1640.

XXXVIII.

FRENICLE A MERSENNE ('V

<
f

Fr.

MARS ICiO
II.

H204

a.

i'

>
t>2;).)

IMON RVKRF.M) Prf,,

Puisque vous dosirez que je vous rafrachisse

1-

tretien

la

mmoire de

que nous emes dernirement ensemble touchant

les

l'en-

nombres

des tables magiques, je vous dirai que ce que M. Fermt vous en a

envoy

est fort

peu de chose, car

il

n'y a presque rien hors de ce qu'il

peut avoir vu dans Stiphelius, Spinula

que

la

mthode

qu'il dit avoir

pour

les

et la vieille Clavicule (-), et

construire n'est autre que celle

qu'ils enseignent, encore qu'elle ne soit pas d'eux

qui regarde les impairs, est


si

facile

que ce

tant glorifier

n'est

pour

XXXVIll

l'avoir apprise

communique

et n'y a

dans un

Fermt

pas grand sujet de se

livre.

et laquelle

il

rpondit par

la

sui-

his.

{-) Arithmetica intgra, authore IMichaelo Stifelio,


thonis.

laquelle, pour ce

plus noble qui se sauroit trouver et est

qu'un jeu d'enfant,

(') Lettre indite qui fut

vante,

la

Norimber!a3 apud Joh. Petrejum.

Anno

cum

Christi

prfationc Philippi Melancli-

MDXLIII. Cura gratia

et privi-

soxennium.
Franciscus Spinoln est cit dans les Delici pliysicoiiialhematinr de Daniel Scliwenter,
Nuremberg, 1626, comme s'ctant occup des carrs magiques. Le seul Ouvrage imprim
lgie Cicsareo atque Regio ad

qui soil connu avec ce

nom

d'auteur {P. Fronasci Hjmiul Mediolanensis Opera,\Qn\sc,

i5G3) est un Volume de vers latins o ne se trouve aucune allusion ce sujet.

Nous n'avons pu dterminer non plus quel Ouvrage Frenicle dsigne sous
meitlc Clavicule;

il

s'agit peut-tre

Clavlcula Salomonis

fllii

David.

le

nom

de

d'un tirage sans lieu ni date de l'crit tlioso|)liique

XXXVIII.
2.

savoit

S'il

avoir envoy

Ce

3.

une

comme

sait

qu'il
lui,

1640.

quelque chose de uouveau pour


table

les pairs,

'

), et,

quand

il

moins de

i4.

nous avoue-

vous a envoy n'est pas digne d'un honnte


d'un colier

est plutt l'occupation

et, s'il

homme

veut s'em-

soit plus convenable, sans sortir de cette

lui

matire, qu'il dispose les

nombres d'un quarr en

telle sorte

que toutes

diagonales soient gales et que, telles enceintes qu'on

les lignes et

mme

le

vous devroit

quelque chose.

mais

et-

il

l'aura fait,

ployer un exercice qui

voudra,

183

du quarr de i8 ou 22 ou pour

qui a servi de borne Bachet


rons qu'il y

- MARS

non plus, en tant tes,

nature que

quarr qui restera soit de

le

premier.

le

Par exemple, que 22

soit

donn pour

le

ct du quarr magique;

on demande que, ce quarr ayant les conditions requises, on en puisse


oter trois enceintes et que
ct, soit encore

quarr restant, qui aura 16 cellules de

le

magique;

et

qu'tant deux enceintes de celui-ci.

quarr restant, qui aura 12 cellules de chaque ct, soit encore

le

magique;

et

que de

celui-ci, en tant

une enceinte,

le

quarr restant,

qui aura 10 de ct, soit encore magique; et que du premier quarr

de 22,

tel

autre

nombre d'enceintes qu'on en

veuille ter, le quarr

restant ne soit plus magique.

Davantage,

4.

une

se peut aussi tudier taire de ces tables qui aient

il

partie de leurs cellules vides et

colonnes
qu'en

la

nanmoins que toutes

et diagonales, soient gales tant

somme

Par exemple,

en

la

les lignes,

quantit des nombres

d'iceux.

y a en la table quarre i44 cellules, qu'il n'y en

s'il

que Go ou autre nombre possible de remplies de nombres conscu-

ait

tifs et

qui

commencent par

ligne et diagonale,

il

tel

et

qu'en chaque colonne,

somme

desquels soit gale par

qu'on voudra,

y ait o nombres, la

tout.
5.

Mais

s'il

veut sortir des quarrs

pourra considrer
(

'

les

Problmes plaisans

et

s'appliquer aux solides,

nombres disposs en

et dlectables qui se font

telle sorte qu'ils

par les nombres.

il

forment

A Lyon, MDCXXIV.

UVRES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.

18i
les trois

t'aci-s

que

ot faire

ox l ri cures d'ime pyramide triangulaire ou ttradre,

les dits

nombres, tant en progression donne, Cassenl

toutes les enceintes gales entre elles.

Par exemple, que


p, y, r.

que

soit

s, t

la

somme

des nombres reprsents par A m, n,

gale celle de

e,

f, g, h,

les lignes a, c, e, /; a, b, g, o el a, d,

en valeur

comme

i,

i,

k, et celle

c, b,

et

r soient gales entre elles

en longueur en Gomtrie; et que les

elles le sont

de chaque enceinte soient gales entre

trois lignes

de

<>,

l'une l'autre, jusques o

il

se peut;

et

elles, c'est--dire

dterminer

h quelles

enceintes doit finir l'galit susdite.

Ce seront

emploie

et,

des occupations qui mritent aucunement qu'il

quand

il

s'y

y aura satisfait, on lui dcouvrira des choses qui

surpasseront d'autant celles-ci que celles-ci surpassent ce qu'il vous


a envoy.
6.

Je vous dirai aussi que,

s'il

ne veut pas sortir des plans, je

lui

pourrois demander un hexagone rempli de nombres conscutifs, qui


ait

mme somme

centre

la

en chacun de ses cts

circonfrence.
p

et

des lignes qui vont du

MARS

XXXVIII.
Par

cxL'iiiple,

h\ h,

/,

a,

e,

que

les

nombres reprsents par

comme

s\ s, r, q\ y. p, n,

I,

h; a, g,

s et a,

iG40.

/,

o, n, in\

aussi par a, h, o; a,

eussent chacun leur

</,

185

m,

/.;

X-,

c, ?>2; a, d,

k\

somme

I,

gale; et en

nuire, qu'tant quelques enceintes de ladite figure, sous les conditions dduites au quarr, la

Vous remarquerez,

vous

s'il

ne sert que d'exemple,

ici

mme

et

demeurt encore.

galit

plait,

que

la

quantit de lettres qui sont

ne s'ensuit pas d'iccllc qu'on puisse

faire

ces choses sous la quantit qu'elles reprsentent, car elles ne servent

que pour
7.

donner mieux

les

Pour ce qui

on attend encore

entendre.

nombres dont

est des

la solution

veut renouer

il

de ceux qu'on

lui a

la

confrence,

envoys autrefois,

de celui que vous avez encore envoy depuis peu ('), duquel
d'autant plus facilement venir bout, qu'il a trouv

de tout ce qui concerne


8.

Et

s'il

doit

dmonstration

les parties aliquotes.

trouve que ce soit peu de chose pour

un nomhva parfait qui

la

il

et

20 lettres ou

ait

de ne point sortir de ce qu'il

sait

viendra d'autant plus facilement

lui, (|u"il

vous envoie

prochainement suivant,

le

atiii

avec perfection, et j'estime qu'il en

bont, qu'il pourra sur tout ce que

dessus consulter l'oracle de ce grand dmon dont vous nous avez tant
lequel nous tiendrons pour bon ange et des plus blancs,

fait

de

s'il

y satisfait. Encore que,

fte,

comme

le

foient verss en ces matires-l

sont vos Sainte-Croix et Frenicle, cela leur serviroit plutt

d'battement que de
et

s'ils

travail,

vu

longtemps qu'ils ont trouv

qu'il y a

considr ces choses-li.


Voil,

tretien

mon

Pi're, si j'ai

bonne mmoire, un raccourci de

tout l'en-

que nous emes ensemble avant-hier.

Je suis,

mon Rvrend

Pre,

Votre trs humble

et afTectionn serviteur,

Frexicle.

C) Comparer

los

LcUrcs XXXVI,

1 et

XXXVII,

pondance perdue, qui parat avoir surtout concern


la

somme

de leurs

Fermt.

11.

i)arties aliquotes.

1. l^'i'ciiicle fait allusion

les

nombres en

relation

une corresdonne avec

UVRES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.

i86

WWIIT

bis.

FERMAT A 3IERSENNE.
DIMANCHE

( f'ii,

Mon
1.

.le

AVIIII.

p.

173-17G.)

RiivREND Pre,

vous dois deux rponses pour

reues de votre part et que

j'ai

temps

mon

IG'tO.

retour de

Monsieur Desargues

la

et celui

de

la

trouves toutes deux en

j'ai

campagne;

deux dernires Lettres que

les

le

sujet de la premire concerne

seconde Monsieur de Frenicle.

Monsieur Desargues,

Je suspends la rponse aux questions de

2.

jusques

ce

que

vu par votre faveur

j'aurai

Coniques de Monsieur Mydorge


prims depuis

le

troisime Livre des

et les autres ('),

deux premiers qui sont

les

mme

les seuls

y en a d'im-

s'il

que

j'ai

en

mon

pouvoir. Je vous promets alors de m'tendrc sur tout ce qu'il semble

que vous desirez de moi,

et

cependant

je suis oblig de

vous dire que

j'estime beaucoup Monsieur Desargues et d'autant plus qu'il est

lui

seul inventeur de ses Coniques; son livret, qui passe, dites-vous, pour

jargon, m'a paru (rs intelligible et trs ingnieux (^).

(')

sous

Les deux premiers Livres des Coniques de Mydorge avaient lo


le titre

puijlios

en

lU'ii

Claudii Mydorgii palricii Parisini Prodromi Catojjlricorum et Dioptricorum sive Coni-

corum operis ad abdita


primus

mysteria prvii et facem praeferonlis Libri

radii rcflexi et refracti

et seciindus. D.

A. L. G.

signo trium Coiuniliarum,

Parisiis,

M.DC.XXXL Cum

Les deux suivants furent ajoutes dans

la

Ex typographia L Dcdin,

via

Nucum, sub

privilgie Rgis (in-f'oHo;.

rdition do ifi^g

Parisiis, E\ typographia
M. DC. XXXIX. Cum privilegio Kogis.
(-) Il s'agit du Brouillon project d'une atteinte aux euenemena des rencontres d'un
cne (wec un plan, par le S. G. D. L., dont l'dition originale, imprime Paris en 1O39,

Claudii .Mydorgii.... Libri quatuor priores.

l.

Dedin, via

Nucum, sub

est introuvable

D. A. L. G.

insigni parvi Scuti,

(uvres de Desargnes,

d. Poudra,

I,

Desargues.

pages y; l'io).
les questions que

dance de Fermt ne contient aucune autre indication sur

La corres[)On-

lui

avait poses

XXXVIIl

bis.

AVRIL

1"

1G40.

187

Pour 3Ionsieur de Frenielc, ses inventions en Arithmtique me

3.

ravissent et je vous dclare ingnument que j'admire ce gnie qui.

sans aide d'Algbre, pousse


entiers, et ce

que

avant dans

si

eonnoissance des nombres

la

trouve de plus excellent consiste en

j'y

de ses oprations, de quoi font

manie avec tant d'aisance.


quelqu'une de ses routes,

me

vouloit m'obliger de

S'il

en aurois trs grande obligation

je lui

lorsque j'entreprends quelqu'une de ces questions,

(jue je vois

qu'il

mettre dans

ferois jamais difficult de l'avouer, car les voies ordinaires


et,

vitesse

nombres aliquotaires

les

foi

la

il

et

ne

me lassent
me semble

devant moi
Magiuira maris Equor anindum

'

),

cause de ces frquentes divisions qu'il faut faire pour trouver les

nombres premiers. Ce
mais
que,

elle est lente et


si

je

n'est pas

que mon analyse

longue pour ce regard

pouvois l'accompagner de cette

je lui

demande

et

mes

mme

ne dsespre pas

et j'ose dire

facilit, je

belles choses. Je voudrois avoir mrit par

soit dfectueuse,

de

sans vanit

trouverois de fort

services la faveur que


la

payer par quelques

inventions qui peut-tre seront nouvelles Monsieur Frenicle.

( 13,

4.

Pour

la

3 r-

mthode que j'oppose

ment que pour

).

la syncrise ('),

viter les divisions qui sont

ce n'est seule-

souvent trs fcheuses en

cette sorte de questions.


Soit, par

exemple

bda

6(7^

a^

a?f|.

c'"'-.

Cette quation peut avoir trois solutions, desquelles soit par


Il

l'une qui soit donne.

(') Virgile, Enide,

II,

780

Il

exemple

faut trouver les autres deux.

[,onga tibi exsilia cl vasliim maris aquor araadiim.

(2) Le fragment qui suit est indit;

est reproduit d'aprs l'extrait de la Lettre

du
i" avril 1640, que contient le manuscrit Vicq-d'Azyr-Boncompagni. U est trs improbable
que les notations algbriques, dans lesquelles dominent les habitudes cartsiennes, soient
il

rellement celles de Fermt.


(3) Foir

Tome L page

147, note 3.

Comparer

Lettre

XXXVII,

4.

188

Pmir V parvenir,
(logro, 00

ooniiuo

jo

procodo

l'uiio

(|ui'

il

si //

or

y a

il

deux

+ c oloil

bda

ba"-

Mais

[lar la pi'oniiro

;*"', il

Posons

ot faisons inainlonani ro(|ua-

e,

li^

3/t-e

;''-.

a?(|.

donc

a^

sera gal

bcln

l\

bn-

est gal

bn- n^

e,

n^.

z""^-,

la

est gal

z^^-.

seconde quation hdn

hn-

', et de

nbne

ci

ne-

'in-e

q.

qui est une division simple

o.

et

non compose

de Yite et des autres, restera

e-

ibn

Zne

3/i'-

a^j.

l'quation ne sera que quarrc et, lorsque e sera connu, en y

ajoutant , vous aurez

//,

bc- e'

bd bc
et ainsi

//.

restera

tout divis par


colle

ii

nous aurons

a,

Olez donc d'un cl de

b<lc

a, iiiogalos

ii

oquation; donc
bdn

comme

galos

//

ba- a^

bda

le

lii^nos

iii(nos soil

Or, puisquo a est gal

l-]t,

M. Dosearlos aussi; voioi

bc- e^ bn" ihne Zne-

hde

l'autre (-(M

o(

(riiii

do oos doux

lion ooninio
bchi +-

<i;

de I)aissor colle ('qualion

division

j)ar

i'ail

N I) A N C E.

C () U II E S P

lUH'cssaii'o

os(

il

A'iolo

(|iio

osl ogal

//

VW -

y II K S n K F F. Il M

n'est pas

la

ligne olierche.

que j'estime beaucoup

vous donnant ce seul exemple, mais

ceci, ni

c'est

que

j'aie tout dit

seulement pour

la facilit

en
do

l'opration.
' 5.

Je viens

aux propositions des quarrs (')

sur quoi je vous puis

protester que je n'ai jamais vu ni Stiphelius ni celle Clavicule et ne sais

C)

loir LoUre

magique

XXX VIII,

est indit.

3.

Ici

icprcud

lo

tcxlu doiiii par les luria.

Le carr

XXXVIII

ce que ces livres coiUieiinent

et,

plus loin qu'eux et satisfaire

envoie

le

i<-'

pour
la

AVRIL

ICVO.

faire voir

que

180
j'ai

le

vu peul-lre

semonce de M. Frenicle,

quarr de i4 aux conditions requises, duquel,

deux enceintes,
et, si

si

je

vous

vous tez

restant sera aussi quarr aux conditions requises

vous tcz encore deux enceintes de ce restant, ce qui restera sera

encore quarr aux

mmes

conditions.

UVRES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

190
.Mais,

sible

n'otor (ju'iinc seule enceiiile,

il

(|uoi peiif-tre .M. Treniele

proposa d'ler

trois eneeiiiles

erois la qiieslioii impos-

je

ne prit pas garde

de 22,

de quoi

raisou dpend de

la

ma

trouve ni chorcbe que lorsque

ni

et c'est

pour cela que

je

me

lorsqu'il

et |)uis

eas, la questiou est faisable

eu beaucoup de iiiauires, uuiis au troisime


:

),

puis deux du restaul,

et

uue du reslaut. Car, aux deux premiers

sible

('

je

ue l'estime poiut pos-

rgle, laquelle je n'ai pourtant

j'ai

reu

la

Lettre de M. Freuiele,

ne dtermine pas absolument l'impossibilit

de ce cas, jusqu' ce que j'aurai eu encore quelques jours pour y


sons;er de nouveau.
7.

Mais ce que

je trouve

ma

de plus beau en

crois pas avoir t touch ni par Sliphelius ni par


je puis

dterminer en combien de faons,

et

que

aucun autre,

je

ne

que

est

non plus, chaque quarr

comme

peut tre dispos aux conditions requises,


m'est permis de demander

rgle, et

par exemple,

M. Frenicle, en combien de sortes

s'il

diff-

rentes 22 peut tre rang.


8.

Je passe bien plus outre, et passant

tivement,
l'infini,

j'ai

en

aux solides qui

le

sont effec-

trouv une rgle gnrale pour ranger tous les cubes

telle

faon que toutes les lignes de leurs quarrs, tant dia-

gonales, de largeur, de longueur que de hauteur, fassent un

nombre,

et

dterminer outre cela en combien de faons

chaque cube doit

tre rang, ce qui,

me

mme

difl'rentes

semble, est une des plus

belles choses de l'Arithmtique.

Vous en trouverez un exemple (-) sur


.le

cube 64,

ct

du quarr

14.
Il

faut ranger les quatre quarrs qui font

faon que le premier soit dessous;

en

le

telle

le

(') Foir Lellre

le

deuxime, en

XXXVIII,

3.

telle

solidit

deuxime

faon que 53 soit sur 4 et 50 sur

troisime sur

la

i.;

soit

il

du cube, en

mis sur

le

telle

premier,

faut ensuite mettre le

faon que Go soit sur 53 et 37

Comparer Lettre XL,

3.

Les carrs ci-;i()rcs se trouvaient, ainsi que le carr magique reproduit plus luiul (5),
transcrits sur une leuille dtache; ils ne sont pas non plus donns dans les J'aria.

C)

XXXVIII
sur 5G; et enfin

que i3

soit

il

bis.

i"

AVRIL

IGVO.

191

faut mettre le quatrime sur le troisime, en sorte

sur Go et iG sur 57. Cela tant

fait,

vous aurez un cube

qui sera divis en douze qnarrs, lesquels se trouveront tous disposs

aux conditions requises;

cune desquelles fera une


1.

il

y aura en tout 72 lignes diffrentes, cha-

mme somme,
2.

savoir i3o.
3.

UVRES

19-2

main.

toiiihi' cil

(lu

Iti:

CORUESPONDANCE.

FEUMAT.

Livre do Harlu'I. innirimc Lyon en

Problmes plaisons
Voici rciidroil

sur

IimiucI coiitieiil iiiic olisorvalioii

font par

et dlectables (/la' se

(^');

il

o(

i()2'|,

propose do ranger en

(jiii

les

[joric

pour

lilrc

nombres.
con-

(|iiarr les noniI)res

en progression arithmtique, on sorte (jne tous les rangs,

seulii's

tant de haut,

A('

mme somme,

has (|ue des cts

de quoi

il

par U's diami-tros, fassent une

et

une rgle gnrale pour

haille

pu trouver aucune pour

impairs, et avoue n'en avoir

les

desquelles

a rang les pairs

il

Or, pour

jusques

dan (-); mais d'ailleurs

le

moyen

141.

elle

(die

est

ne rsout

dans l'Arithmtique do
la (]ueslion

donc

faon, qui le peut troen plusieurs. Je dis

Que ma mthode range

2 Qu'elle les

comme

mentent

mais

rgle des (|uarrs impairs, je dis premirement qu'elle

la

de son invention, car

n'est pas

quarrcs

les pairs,

avoir fait seulement plusieurs observations particulires, par

XXI

le [)i"ol)li'mo

les

quarrs pairs

range en toutes
les

(lar-

que d'une seule

et

impairs

l'infini

les faons possibles, lesquelles

combinaisons, mesure que

les

aug-

quarrs sont plus

grands;
3

Que

rgle des pairoment impairs n'est pas dilfrento do celle

la

des pairoment pairs, mais bien

mmo, quoique Bachet

la

ait

cru

qu'elles dvoient tre diffrentes.

Voici un exemple de
Il

range

comme

(')

il

le

le

Pages Go

ma mthode

2j d'une seule faon, n'y sachant autre chose,

range

et voici

et suivantes

1 I

24

20

12

25

i6

17

i3

21

10

l8

l4

22

23

fi

de rdition originale.

(2) Practica ar'ithinetica et nwii.mroiidi xiiigidnrls (Milan, iSSg), rimprime dans le

Carl'dition des Giiivrcs de Cardan en lo volumes (Lyon, iG63).


dan y donne, sans rgle de consiruciion, sept eurrcs magiques (de 3^ 9^) qu'il attribue
aux se|)t plantes et appelle /)///(;ii7/;-e.f. Il parait les avoir emprunts Agrippa de Nettes-

quatrime lonie de

heym (De

occulta pldlosnphia. Cologne, i533).

XXVIII
En

voici trois autres

thode enseigne
1

que

Us.
j'ai

1"

AVRIL

1C40.

choisis parmi plusieurs

193

que ma m-

19i

(i: l

E
sais

V 11 K s

voil assez

1)

M Al".

K FKn

(".

O U U K S l' ON DAN CE.

pour donner de l'exercice

M. Krcnicle, car

ne

je

gure rien de plus beau en l'Arilluntique que ces nombres que

quelques uns appellent planclarios,


vu plusieurs talismans,
sorte sont dcrits, et
le '19

la

connu

la

arriver
Si la

;i

autres wa^/co*; et do fait

j'ai

quelques uns de ces (juarrs rangs de

la

parmi plusieurs un grand, d'argent, qui conlient

mthode de Bachot, ce qui

rang selon

n'a encore

oii

et les

gnrale

ni le

t'ait

nombre des

croire (]ue personne

solutions qui peuvent

chaque quarr.

chose est sue

Paris,

vous m'en claircircz; en tout

cas, je ne la

dois qu' moi seul.


Je suis etc.

XXXIX.

FERMAT A MERSENNE

<

MAI? levo
(B,

1-

Je trouve plusieurs abrgs

et je dis

(').

>

6 v.)

pour trouver

les

nombres

parfaits

()

par avance qu'il n'y en a aucun de 20 ni do 21 caractres, ce

qui dtruit l'opinion de ceux qui avoient cru qu'il y en avoit un dans
l'enceinte de

chaque dixaine;

comme un

depuis

jusques

10,

un

autre depuis 10 jusques 100, un autre depuis 100 jusques 1000, etc.
(le

qui n'est pas vrai,

comme

il

parat par cet exemple; car depuis

10 000 000 000 000 000 000 jusques la dixaine suivante,

pas un.
2.

ni d(qniis la

Je passe

ma

suivante

la

n'y en a

prochaine non plus.

proposition (^) de ranger les quarrs. Vous pouvez

vous assurer que j'en possde absolument

il

la

mthode, aussi bien que

(') Ce fragment indit, de dalc inccrUiino, semble avoir fait partie d'une Lettre envoye
Mersenne par Fermt avant qu'il en et reu la rponse de Frenicle la prcdente.
(S) Foir Lettre XXX VIII, 8.
Comparer ci-aprs Lettre XL. 6.
(3) Comparer Lettres XXXVIII bis, 7, et XL, 2.

XL.

195

cubes, et pour vous montrer jusques o va

(L'IIo (les

que

JUIN 1640.

quarr de

j'en ai, le

faons diffrentes,

et

8, qui est G4, se

non plus,
1

la

connaissance

peut disposer en autant de

qu'il y a d'units en ce

nombre

oo4 144995344,

ce qui sans doute vous effraiera, puisque Hachet et les autres que

j'ai

vus n'en donnent qu'une seule.


Je rangerai de

nerai en

lui (')

tous les quarrs et cubes l'infini et dtermi-

combien de faons

Pour savoir

3.

mme

si

et

non plus, avec

la

dmonstration.

M. Frenicle ne procde point par

tables,

proposez

de

Tromper un triangle rectangle duquel i aire


Trouver deux quarrquarrs desquels la

soit

somme

un nombre quarr

soit

quarrcquarre ;

Trouver quatre quarrs en proportion arithmtique continue ;


Trouver deux cubes desquels la
S'il

vous rpond que jusques

somme
ii

soit

cube;

un certain nombre de

cliilfres

il

prouv que ces questions ne trouvent point de solution, assurez-vous


qu'il

procde par tables.

XL.

FERMAT A MKRSENNK.

<

(r,

iMox RicvUEND
1.

J'ai

p.

,7(5-,

78.)

Pi':r\E,

reu avec grande satisfaction votre lettre accompagne de

cylle (-) de

(') P'oir

>

JUIN? ICVO.

M. Frenicle, qui

LcUre

XII, 2, o

me

confirme en l'estime que je faisois de

Format proposait dj

Sainte-Croix trois de ces

Impossibles, et un dernier analoij;ue au troisime de


(-)

En rponse

la

Lcttie

XXXVIll

his.

la

prsente.

problmes

GUVRES DE FERMAT.- COHllESPONDANCE.

1%
lui. .l'y

ropoiuls suoc'mcliMucnt et [trcinircnicnl, sur ce

que j'eusse uue mthode gnrale pour ranger fous


l'intini. Je

vous prie de

y a plus de dix ans

(|u'il

du contraire, car

l'assurci'

que

exemples sur des quarrs

les
il

quarrs pairs
est trs certain

dcouvris et en donnai

je la

|)Ius liants

que ceux de

a douU'

(|ii'il

lors des

di's

comme

Bacliet,

M. Despagnet vous ponrroil tmoigner.


2.

Il

que

est vrai

pas song de dterminer exactement en

je n'avois

combien de faons ces quarrs pouvoient


je

que

tre ordonns, et j'avoue

n'avois pas vu toutes les manires qui y conduisent, puisque je dou-

tois

mme que

quarr put demeurer magique en levant une seule

l(>

enceinte ('); mais, ayant trouv une rgle pour les ordonner en beau-

coup de

fiH'ons, je

excusable, puisque je vous envoyai

mditation que j'eus

Depuis que

3.

couvert que

la

22 en

reste la

voyer

le

reu

dernire de M. Frenicle,

la

mme

la

premire

ma

et qu'il

il

demeure magique,

condition, je

me

aussitt d-

j'ai

porte

longue qui consiste ranger

que, levant trois enceintes,

deux

aprs

sur ce sujet.

seroit trop

telle sorte

restant encore

j'ai

fait

ma Lettre aussitt

question du quarr de 22 toit de

que l'opration

me semble

crus qu'elle les contenoit toutes, ce qui

reste

et,

le

pource

quarr de

magique,

et puis

et

du

une seule du

contenterai pour ce coup de vous en-

carr qui reste aprs les trois premijres et les deux secondes

enceintes tes, daqu(d

si

vous levez une seule enceinte,

meure magique, comme vous


Pource que
enceintes qui

le

de-

verrez.

temps me manque,

manquent pour

le reste

je diffre

vous envoyer

les

cinq

parfaire le quarr entier de 22, jusques

au dpart du prochain courrier (-).

Aprs cela vous devez croire que, ds que j'aurai


avant sur ce sujet qu'il est possible.

(')

Comparer

Lettres

XXXVIII b,

(') La Lettre ainsi annonce

l'ait

6 cl

dfaut.

7, et

XXXIX,

2.

loisir, j'irai aussi

XL.

12-

^47

JUIN

16i0.

li>-

UVRES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.

198

Voici trois propositions (|ue

un

l'aire

t;ran(l

btiment

trouves, sur lesquelles j'espre de

j"ai

Les nombres moindres de l'unit que ceux


jjtrcssion

3i

G3

12-

ajj

I.")

soient appels les radicaux des


les lois qu'ils

la

pro-

comme

double,

|rocdent de

(|ui

sont premiers,

10

II

12

loaS

20/17

4o95

nombres

ils les

parfaits,

13

8191

etc.,

pource que, toutes

produisent. Mettez, au dessus de

ces nombres, autant en progression naturelle

i, 2,

3, 4. 5, etc. qui

soient appels leurs exposants.


(icla

suppos, je dis que

Lorsque l'exposant d'un nombre radical

est aussi

compos. Comme, parce que

que 63

je dis
2"

est aussi

G,

est

compos, son radical

exposant de 63, est compos,

compos.

Lorsque l'exposant

nombre premier,

est

je dis

que son radical

double de l'exposant. Comme, parce

moins

l'unit est

que

exposant de 127, est nombre premier, je dis que 126 est mul-

tiple

3"

7,

mesur par

le

de i4-

Lorsque l'exposant

est

nombre premier,

je dis

que son radical ne

peut tre mesur par aucun nombre premier que par ceux qui sont
plus grands de l'unit qu'un multiple du double de l'exposant ou que
le

double de l'exposant. (]omme, parce que 11, exposant de 2047,

nombre premier,

je dis qu'il

plus grand de l'unit que 22,

ne peut tre mesur que par un nombre

comme

23, ou bien })ar un

grand de l'unit qu'un multiple de 22


par 23 ou par 89, duquel,

est

si

en

vous lez

effet

nombre plus

2047 n'est mesur que

l'unit, reste 88,

multiple

de 22.
Voil trois fort belles propositions que

sans peine

nombres

je les puis

parfaits. Je

appeler

les

j'ai

trouves et prouves non

fondements de l'invention des

ne doute pas que M. Frenicle ne

avant, mais je ne fais que

commencer,

passeront pour trs belles dans l'esprit

et

soit all

plus

sans doute ces propositions

deceux qui

n'ont pas

beaucoup

XLI.

AOUT

16i0.

199

pluch CCS malires, et je serai bien aise d'apprendre

le

senliment

de M. de Roberval.

Au

7.

reste,

vous ou moi avons quivoque de quelques caracti'res

au nombre que j'avois cru parfait ('), ce que vous connotrez ais-

ment puisque
j'ai

je

vous baillois

37 _Y38 953471 pour son radical, lequel

pourtant depuis trouv, par l'abrg

par 223; ce que

sition, tre divisible

que

j'ai faite, car,

est 74. j'ai

j'ai

tir

de

connu

ma

troisime propo-

la

seconde division

l'exposant dudit radical tant 3;, duquel

commenc mes

le

double

divisions par 149. plus grand de l'unit que

double de 74; puis, continuant par 223, plus grand de l'unit que

le

le triple

De

de 74,

j'ai

trouv que ledit radical est multiple de 223.

ces abrgs j'en vois dj naitre

par di veder un gran


Je

mon

vous entretiendrai un jour de

progrs,

me

son travail au mien, puisque je

me

laissent

que

si

M. Frenicle

me

moyen ma recherche des abrgs.

tout cas, je vous conjure de faire en sorte

pations qui ne

et jni

liane.

vient au secours et m'abrge par ce

En

un grand nombre d'autres

que M. de Roberval joigne

trouve press de beaucoup d'occu-

peu de temps

fort

vaquer

ces

choses.
Je suis etc.

XLI.

ROBERVAL A

FER:\IAT.

SAMEDI 4 AOUT 16iO.


( /"rt,

p.

i65-iG6.)

Monsieur,
1.

voir

(')

Encore que depuis prs de

commerce avec vous,


Probablement dans

la partie

trois

ans je n'aie eu l'honneur d'a-

je n'ai pourtant pas t priv

perdue de

la

Lettre

XXXIX.

entirement

UVRES DE FERMAT. - CORRESPONDANCE.

200

du

plaisir

jo reois

([iio

.Mersenne m'a
(|u'il

la

t'ait

a reues de

de vos spculations mathmati(juos, car

faveur de

me communiquer

vous depuis ce temps

une augmentation continuelle

e(

de vos penses, auxquelles

n'y a rien

sujet de la Goniirie

il

trs sensible

en

du moyen

'

")

(^

que d'admirable,

par lequel vous l'appliquez

rien sur ce sujet qui ne cdt de

la

soit sur le

ce

et

maximis

ici il

se soit vu

que vous nous en avez

laquelle j'assigne le

rendue universelle, ce

qu'il n'a pas fait et le

sans comparaison plus longue, plus embarrasse et plus


Je

premier

n'en approche que de bien loin, parce que, quoi-

la vtre,

maintenant l'imitation de votre dernire addition, toutefois

3.

et

recherche des tou-

que jusques

beaucoup

donn. Car l'invention de M. Descartes,

qu'elle puisse tre

reconnu

ou de l'Arithmtique.

(dianles des lignes courbes, et ne crois pas

lieu aprs

j'ai

heaul et solidit

la

Sur tout je suis ravi de votre invention de minimis

2.

Pre

plupart des lettres

la

dans lesquelles

l,

le

vous dirai que

pourra
elle est

difficile.

d'autant plus admir votre invention qu'

j'ai

peine croyois-je que, pour trouver les touchantes des lignes courbes
tjui

n'ont rapport qu' d'autres courbes ou partie des droites et partie

des courbes, on pt s'en servir, ce que M. Descartes avoue de

sienne sur

le

la

sujet de la roulette et autres lignes pareilles, lesquelles

pour cette considration

rejette de la

il

Gomtrie (-)

sans raison,

puisqu' l'imitation de votre dernire addition, sa mthode peut tre

rendue universelle

comme

la vtre,

mais avec une

difticult, laquelle

bien souvent ne se pourroit presque surmonter par un esprit humain.


4.

les

quand

Cette opinion fut cause que,

touchantes de

verselle

la roulette

pour toutes

(') et

les lignes

je vis

que vous assuriez avoir

ou mthode

() Voir le Trait Doctriiiam la/igeiitiiim.

Tome

I,

mme

je n'avois

pages i58

XXXIV,

2.

rgle uni-

que j'inventai

encore

167.

(-) Gomtrie de Descartes, d. llcrmann, l'aris, 1886, page iG.


() Voir Lettre

la

courbes, je crus qu'elle ne pouvoit tre

autre que celle que j'avois invente au temps


cette roulette, laquelle rgle

que vous aviez trouv

commu-

\L1.

AOUT

IGiO.

:20l

niqne personne, ni'tant content d'en avoir dmontr


Pascal en

.Al.

ciles, y

tangente de

la

joignant

mde en

de

celle

quadralrice qui se trouvoit des plus

la

dmonstration gomtrique,

la

la spirale,

les eli'ets

comme

ma mthode

laquelle par

dit'ti-

Archi-

a fait

s'expdie en deux

mots.
5.

mme

.Favois fait la

chose en

que ces deux lignes courhes sont

plus,

asymptotes parallles entre

(les

t dj
6.

dmontr

aussi

rduisent en plan,

pu venir

ma

lui

en donnai

de

la

mienne

si

cartes

(|ue,

mthode

en

et lui

suhtile et
et,

si

fis

oui

([ui

est tellement diffrente

je

lui

la

vlre, je

ouvris les principes

vous en crirai. Elle n'est pas invente avec


la

votre ou celle de

31.

Des-

plus simple, plus naturelle et plus courte, de sorte

pour toutes

les

touchantes dont

main

Depuis cette invention,

ad qualuor

(') Roberval

ii

la

suis appliqu

lineas, lesquels j'ai


il

ne

est probable

que

de cette courbe, mais, pas plus que pour

I[.

r-=

ne m'a pas

mme

aux lieux solides

(t</

entirement restitus, quoique,

Qomma comprenant la courbe symx dans l'quation _)2(a x) = (ft-f-.r)'.


galement dans le mme sens leur dfinition

la cissoide

les anciens entendaient

en dehors du cercle .r^-h

il

gure moins de discours qu'aux six

faille

semble avoir considr

parl,

plume.

me

je

j'ai

trique que l'on obtient en cliangeanl le signe de

Fermt.

se

voir un essai en la cissoide. Si je sais (|uc

profonde gomtrie que

pour n'y rien oublier,

Il

|)uis

partant, elle parot avec m'oins d'artitice; en rcompense,

me semhle

ires et

se

opinion) qu'elles ne se ressemhicnl

mme temps je

solution, et en

la

(|ui

conclusion.

t hesoin de mettre la
8.

et cette

ma premire

vous l'ayez agrahle,

elle

d'un cylindre,

superficie

la

Depuis, M. Mydorge faisant quelques difficults sur

T-

nom.

tangentes des lignes courhes

le.s

connoissance;

la

le

en gnral celles de toutes les courhes

et

votre (contre

en lien qu'en

une

qu'on m'a assur avoir

dmontr par un auteur dont on ne m'a pu dire

.l'ai

la

avois dmontr, de

infinies de leur nature et oui

elles ('), ce

dcrivent avec un compas sur

de

la cissou/e et

la

quadratrice.

ils

n'avaient considr les branches

2.

26

(KrVHKS

20-2

1)K

I!

VT.

- CO

[ircmiiM's Livres tlos Klcinoiils. C/csl

autre

parte

t'ois,

ensuite

9.

considr

la

mal employ

je ne crois pas avoir

qnii je

percussion,

que cause quelque impression,

ellets

IIKS

l'ONDA N CK.

vous

ciilrcliiMKli'ai

va quelque chose qui me semble

(|ii'il

j'ai

de

I!

le

le

le

mouvement

pense,

je

et les

autres

temps, puisqu'en une matire

laquelle je [)ourrai

et

mriter.

ou naturelle, en quoi

soit violente

pineuse, encore ni-je dcouvert quel(|uc cliose de grande


(|uc

une

utilit, ce

augmenter avec

[leul-lre

si

le

temps.
J'oubliois presqiu' vous dire que les nombres, dont vous avez

10-

dj dcouvert des proprits admirables, contiennent de grands mystres;

mais, pour

ensemble, d'accord

ment port
Si ce sujet

mieux dcouvrir,

les

et

sans jalousie,

vous

rant que vous

en

([iialit

i'audroit

desquels

tre

gnie

le

plusieurs

ft naturelle-

cette spculation, ce qui est trs dllficile rencontrer.


plail,

ou quel(|u'un de ceux dont

prendrai aussi plaisir

je

et

il

me

l'erez

le

j'ai [)arl

ci-dessus,

considrer plus |)articulii'remenl, esp-

part de vos inventions, de quoi je vous supplie

de etc.

XLll.

FERMAT A R015ERYAL.

<
(

>

AOUT lOVO
>^a, p.

iGi-iCi.)

3lo.Nsu;i:u,

1-

Aprs vous avoir remerci de vos

je serai ravi d'avoir des occasions

me

faire part

courbes

(')

et

de votre invention sur

civilits (') et protest

vous plaire,
le

je

vous supplierai de

sujet des tangentes des ligiu^s

encore de vos spculations mclianiques sur

Rponse

;i

la

Lollip

|)rc,(ioMli'.

XI,I.

que

la

percussion,

- AOUT

XLII.

me

vous

[)uis(jue

esprer

faites

la

IGiO.

203

commmiiratioii de vos penses en

retle matire.

Aprs cela,

2.

je

vous dirai que M. Frenicle m'a donn depuis

(|uelque temps l'envie de dcouvrir les mystres des nombres, en quoi


il

me semble

qu'il est

extrmement vers.

ai

envoy (')

l'unit, lesquelles j'ai

que

les belles

commencent

sur les progressions gomtriques qui

pro|)Ositions

tres, bien

Je lui

non seulement trouves, mais encore dmon-

dmonstration en soit assez cache, ce que

la

je

vous

prie d'essayer, puisque vous les avez vues.

Mais voici ce

3.

(|ue j'ai

dcouvert (-) depuis sur

sujet de la pro-

le

position 12 du cinquime Livre de Diophantc, en quoi

que Bacliet avoue n'avoir pas

du texte de Diophantc, ce qui

tion

suffit

que

vous donne

je

venir que
(jn'

su, et rtabli en

j'ai

autrefois

ma

mme temps

dmontr (^)

quun nombre moindre

n'est niquarr, ni

beaucoup de nombres plus grands de

l'unit

naire, qui pourtant ne sont ni quarrs, ni


,

neque quadratus

dratis,

sit,

quod quidem

sure, et

3,

'

le

J'oir

LeUrc XL,

f'oir

Tome

I,

la

division prout reor, cini

neque suapte natura cumpositus

e.r

duohus qua-

la

qu'il

est divis

par

le

plus

n'a point su

la

trouve

et

enfin

j'ai

proposition suivante

quotient se trouw mesur

ail

est,

un nombre donn
que

bien qu'il y

impossihile

comprise gnralement dans

Si

lii,

composs de deux quarrs,

dmonstration de cette impossibilit, laquelle

4.

de l'unit

qu'un multiple du quater-

mot de reor marque videmment

le

Il

compos de deux q narrs

33, 77, etc., ce qui a fait dire Bachet sur

pose de 21 en deux quarrs


is

corrup-

vous dduire.

seroit trop long

ni en entiers ni en fractions. J'en demeurai pour lors

2f

la

proposition et que je vous fasse plutt sou-

un multiple du quaternaire

comme

suppl ce

j'ai

grand quarr qui le me-

par un nombre premier moindre

6.

3) Celte proposition avait t,

envoye par Merscnne

XXV

et XXVI sur Dioplianle.


mme temps que le second thorme nonc Lettre XII,
Deseartes, le 22 mars i638, comme dmontre par Fermt.

Observationx

en

2o\
(/('

(i:i

ur.s i)K ri:i!M

du

multiple

l'ii/iilc (jit'itn

le

Soit donni'

H'i.

qu'un multiple de

l'unit

de deux quarrs,

ni

ni en fractions.

e/itiers.

Le plus grand

mesur par

(|uotieiU ^\, l(M|uel est

en entiers,

ni

(|U(i(ient 77, (|ui est iei le

mme que

moindres de

le

11

naire.

dis (|ue 77 n'est ni (|uai'r, ni

.le

|tar 7,

est 1,

moindres de

7,

n'est ni quarr, ni

compos

en IVai'lions.

sur par

(111

mesure

io

ou bien par

>

donn 77. Le plus grand quarr

Soit

qui

(luarri'

que S\

i. Je dis

m (/iKirr.

noDibrc donne n'est

(/iid/cniairc. le

ni compose de deux qaarrs. ni en

Exemple

- cor.KKSi'OM) wci:.

\i".

(jui

mesure

le

est l'unit;

nombre donn,

se trouve

qu'un multiple du

l'unil

le

me-

([uater-

compos de deux quarrs,

ni

en

entiers ni en fractions. Etc.


Je

vous avoue franchement que

m'ait tant plu

que

la

5.

apprendre

J'ai

j'estime plus

si

.*n/ ///;

(pi il

la

mon

quand

trouver,

nombre

ce ne seroit

que

sert l'invention des

conipose de

est

et je serai

invention qu'elle ne vaut.

dmontr ensuite cette j)roposition, qui

nombres premiers

nombres qui

rien trouv en

dmonstration de cette proposition,

bien aise que vous fassiez clfort de


jMiur

je n'ai

deux

pre/niers entre eux. Je dis

f/i/arre's

ne peut tre divis par aucun nond>re premier moindre de

t' unit

(pun multiple du quaternaire.

Comme,
paii', soit

Je dis

par exemple, ajoutez l'unil,

le

vous voulez,

si

quarr 10 oooooo 000, lequcd avec

que 10 000 000 001 ne peut

tre divis par

mier moindre de l'unit qu'un multiple de


vomirez prouver
ni

par

6.

'5,

Si

ni

7, ni

est

par

nombre premier,
i

et

que

j'ai

il

4.

<'l

fait

10

un quarr

000 000 001

aucun nombre preiiusi,

lorsque vous

ne faudi-a point

le

diviser

t, etc.

ne fanl-il pas oublier tout

m'a propos
l'er

par

s'il

ii

fait la (loim'trie.

trouv tout aussitt

Voici ce

((ii'on

dut uni extra rel intra parabole punetum. rectum diieere

abscindat segment uni a parabole U'ipude data spalio.

lit.

ipiiv

si pu/icliim sit

\LI1I.

AOUT

203

1G40.

chcluin punc-

mira peu abolen, dcterminare nnniinian (juod a parabole per


liim abscindi possit spatium.

vous ne rencontrez pas d'abord

Si

de

construction, je vous forai part

la

mienne.

la

J'attends de vos nouvelles et suis etc.

XLllI.

FERMAT A 1RENICLE(M.

<

>

AOUT? 1640
(A, {>/,.)

1.

Soit par

exemple

exposants au-dessus
1

la

proijression double depuis

11

12

13

1(3

33

6'|

138

356

5i3

1034

3o',8

'|Oi)(i

8ir,>.

dis que,

si

vous augmentez

que vous

l'unit, et

gressifs ainsi

binaire avec ses

,1e

le

fassiez

'\,

"),

nombres de

les

1;

83768

i\:',yM\

1'.

i638',

la

progressinn de

9, 17, etc., tous les dits

nombres

|)ro-

augments, qui se trouveront avoir pour exposants des

nombres qui ne sont pas de

la

dite progression double, seront

nombres

composs.
2.

Rien qu'on puisse faire une anatomie particulire qui

longue dcrire,
qui suit,
Soit le

la

(')

suffit

proposition que

nombre premier.

Fragment publi
Il

[lar.M.

j'y ai faite

Je dis que,

l'unit Hi()3,

si

Ch. Wanr)' (Recherches

porte sur la copie au net le titre

Frenicle, et la mention

trop

de vous faire comprendre, dans l'exemple

nombre progressif augment de

sant est i3

(l'Arbogast.

il

est

vous divisez 8193 par

etc., p.

Sur

duquel rex[)o-

tes

D'aprs In copie de Mersenne.

192-193) d'aprs

le

5,

le

brouillon

nombres premiers de Fernuit

im

UVRES

(|iiiiliiMi(

ne poiiiTa vive divis

nili'

ou

Av

).

doubli' de

\c

fie,

Que

l)K

ri'UM

\T.

- COItHKSPONDANCK.
par un iioiiihrc

(|ii('

oxposaul

surpasse do

l'u-

ou un nailtipk' dudit doiildc

snsilil,

l'intini.

il

l'exposanl csl un nomltrc coiupos,

si

(|iii

un do coux do

la prOii;rossion

(|ui

pourlanL ne

douhlo, jo puis Irouvor (ous

soil

pas

les diviseurs

fort aisinoiit.

3.

Mais voici ce que j'aduiiro

suad

que tous

(' )

le

plus

c'est

je

suis quasi |)or-

nombres progressifs augments de

les

exposants sont dos nombres de

(]U(ds les

que

l'unit, des-

progression double, sont

la

nombres premiers, comme


5

cl

le

65537

207

17

4291967297

suivant de 20 lettres
I

n'en

.le

ai

pas

la

s 4'|6 7

'|4

073 709 55 6 7
1

olc.

dmonstration exacte, mais

j'ai

exelu

quantit de diviseurs par dmonstrations ini'aillibles,

grandes lumii'res, qui tablissent

ma

et

grande

si

j'ai

de

[)enso, (juc j'aurois peine

si

me

ddii'c.

XLIV.

FKKMAT A

FRENICI.E.

jECDi 18 ocTOBnr,
( f'tl,

p.

IG'tO.

lG2-l(i'|.

Mo^sIEUR,

Les vacations, qui m'ont loign de Toulouse, m'ont en

1-

temps
(

loigru' de

') C'csl

reconnu

ici

l;i

le

par 27

1-7.

devoir et empch de vous crire plus tt depuis

plus ancien nonc donn par Fermt de

la fausset,

par Fermai

mon

f'oir

mmo

Tome

comme premier

I,

page i3i, note

i.

la

clbre iiroposiliim dont Eidcr

Le sixime nombre

-232

1)

indi(iu

est divisible |)ar 641. Le septime (2'''''+ i) est divisible

XLIV.

OCTOBRE

18

1040.

207

dernire de vos lettres en date du 21 septembre ('). Je tcherai de

la

rparer par celle-ci la longueur de l'attente

que

libert

prends de vous dire que

je

et

commencerai par

vu encore aucune

je n'ai point

proposition de votre part que je n'eusse plus

la

trouve

tt

et consi-

dre; et afin de vous rendre vous-mme juge de cette vrit, et vous

mme temps le
comme quelqu'un

oter en

scrupule que vous pourriez avoir, que je n'en

use

de ceux du lieu o vous tes, qui s'attribue

impunment
muniques,

inventions d'autrui, aprs qu'elles

les

je

commencerai par

la

proposition (-) de

deux quarrs, que vous trouverez dans Bacliet sur


commentaire de

que vous me

proposition

la

l'avez envoye,

que j'estime beaucoup,


Pour

2.

le

par

ont t com-

la

diffrence de

le

Diophante, au

du deuxime Livre, en

mme

faon

vous avouant pourtant que l'application,

est toute vtre et

que je

l'ai

apprise de vous.

sujet desprogressions, je vousavois envoy par avance ('j

les propositions qui servent


et,

lui

ma seconde

dterminer

les parties

Lettre ('), jevous avois fait

des puissances

comprendre que

considr toutes les propositions qui servent aux puissances

j'avois

i,

de

quoi je m'tois content de vous donner deux exemples, dont l'un toit

dmontr par moi

et

par consquent connu ncessairement, et l'autre

ne m'toit point entirement connu par raison dmonstrative, bien

que

je

vous assurasse que je n'en doutais pas.

Or, pour venir

ii

la

connoissance de ce dernier, quoiqu'imparfaile

encore et non acheve, je ne


et

le

pouvois sans avoir plus

tt

examin

prouv par dmonstrations toutes leurs propositions contenues en

votre dernire, ce que vous n'aurez nulle peine de croire, puisque

le

seul exemple que je vous envoyai le marquoit assez, auquel j'ajou(ois

qu'en toutes progressions on pouvoit dterminer

muns

et

les diviseurs

com-

gnraux avec pareille aisance.

Mais je vous avoue tout net (car par avance je vous avertis que,

Lettre perdue.

(-) Construction do deux carrs entiers ayant une difTrencc donne.


(3) Voir Lettre

C') Lettre

XL,
XLIIL

6.

(KIIVKKS

-208

COUUESl'ONDANCK.

jo no suis pas capal)Io dr m'a((ril)ucr plus

((iinnit'

mmo

avec

(lis

ri:U.M\T.

ni:

franohiso oo (]uo

jo

vous avois onvoyoo

nomhros
sion

il

pour

nombres

plupart dos

reste, je n'ai \)u

quo

et

hiou quo

(|ne jo faisois

vous m'obligerez do

jo

rduiso l'oxclu-

oncore dmontrer ncessairement

communi()uor;

la

la

vrit do

no doute non plus

auparavant. Si vous on avez

me

los

dos raisons probables

j'aie nionio

coite proposition, dv laqiu'lio pourtant jo

heure

je

hoUe proposition quo

cctiL'

quo vous m'avoz ooufirmo, touchant

3, j, 17, 2''i~, G"}")']-, otc. Car,

la

le

o(

ne sais,

je

uo sais pas) quo jo n'ai pu oiicoro

(lomonfror l'oxclusion do tous diviseurs ou


jo

quo

car,

la

cette

prouve assure,

aprs cola, rien ne

m'arrtera on ces matii'res.

3.

Reste

il

vous parler de

proposition fondamentale des parties

la

aliquotos, laquelle m'toit tellement

voye par
dit

la

premire

lettre

que

je

depuis s'tre gare. Pourtant,

soin do

cliorcber dans

la faire

le

dterminer

et de trouver la

vous l'avois en-

Pre Mcrsonne veut prendre

bureau de

si

jo

vous crivis ('), laquelle on m'a

si le

dans un paquet que j'adressois M.


Outre quo cette proposition est

connue quo

la

poste, elle se trouvera

... (- ).

naturelle, qu'il est impossible de

moindre chose sur ce

sujet, qu'elle ne se

prsente d'abord; do sorte qu'ayant depuis fort longtemps trouv

envoy

les

propositions des deux nombres 17 296 et i8

|)areilles ('j,

il

falloil

le

4i<^) et

par ncessit que j'eusse pass par

la

et

autres

dite pro-

position.

Pour votre application,

il

me semble

qu'elle u'te ])as la longueur

que

je trouvois en cette sorte de questions, qui est la seule dilficult

que

j'y ai

toujours reconnue; sinon que je ne

de quoi jo vous

4.

Il

pi'io

me semble

('; Lellre perdue,


(2) Carcavi?
(')

f^'oir

Pice IVa-

ijui

m'avortir et

me

l'aie

pas bien comprise,

rendre certain.

aprs cela qu'il m'im|)orte do vous dire

doit avoir oLc crilo entre los l^oltres XI. el XLIII.

le

fondo-

XLIV.
ment sur lequel j'appuie
les

OCTOBRE

18

1G40.

209

dmonstrations de tout ce qui concerne

les

progressions gomtriques, qui est

tel

Tout nombre premier (') mesure infailliblement une des puis-

sances

de quelque progression que ce

premire puissance qui

la

l'exposant de

du nombre premier donn

dite puissance est sous-multiple

aprs qu'on a trouv

soit, et

la

i; et,

satisfait la question,

toutes celles dont les exposants sont multiples de l'exposant de la pre-

mme

mire satisfont tout de

Exemple

soit la

la question.

progression donne
1

2-

8i

243

729

etc.

avec ses exposants en dessus.


Prenez, par exemple,

i,

puissance

moindre de

ost

de

de laquelle

3,

que

l'unit

i3.

Il

mesure

que i3 mesure aussi

(roisimc

la

exposant, est sous-multiple de 12, qui

le

nombre

i3, et parce

que l'exposant

qui est G, est multiple du premier exposant, qui est

';2(),

suit

nombre premier

le

la dite

puissance 729

3,

il

s'en-

i.

Et cette proposition est gnralement vraie en toutes progressions


et

en tous nombres premiers; de quoi je vous envoierois

tion,

5.

.Mais

sance

sance

que tout nombre premier mesure une puis-

n'est pas vrai

il

en toute sorte de progressions


qui est mesure par

I,

le dit

nombre impair, en

toute

progression qui soit mesure par

Exemple
sance

parce qu'en

si

la

il

la

de

la dite

premire puissance

savoir

Feiimat.

n.

que

si

est

si la

premire puisa

pour expo-

aucune puissance

n'y a

-f- i

le dit

premier

et

la

puis-

nombre 23 ne mesurera

progression

dans

nombre premier.

le dit

l'infini.

qui est mesure par

(') C'csl de cet nonc qu'a t tire la proposition

de Fermt,

car,

progression double, 23 mesure

qui a pour exposant it.

aucune puissance -+

Que

ce cas

nombre premier,

sant un
la

dmonstra-

n'apprhendois d'tre trop long.

je

si

la

connue sous

ne divise pas a,

il

le

le

nombre

nom de Thorcnie

divise ''-'

i.

27

UVRES DE FEUMVI. -

210

premior doniu'
sanoo

-t- I

(|iii

Tonle

pour cxposaiil un iiomhrc

;i

nombre

|)reniier

la diltienll

consiste trouver les


i

radicaux des nombres parfaits

(xeniple, d'o vieni

mesure par

que

']-''

la

ii

il

])reniiers qni

en

la

que l'exposant de

nombres

faut dterminer quels

que j'estime

fort malais, en attendant

en telle

un plus grand claircissement

de votre part et qu'il vous plaise d'tendre cet endroit de votre


oii

vous dites qu'aprs avoir trouv que

de l'exposant,

des dits multiples


7.

Voici une

|)r('-

un nombre impair, ce

dite puissance soil

la

comme, par

progression double

miers sont ceux qui mesnrent leur premi're puissance


sorte

car

nombres premiers mesurent

mille autres choses,

puissance

Kn un mot,

-i-i'].

et

nombres

en une progression donne

cela sort, par exemple, trouver quels des

est

prciuior exposant sera

donn.

no mesurent aucune j)uissance 4-

les

pair, en ro cas la piiis-

a |)oiir ('X|)osaii( la nioilir diulil

Mipsuri'c par le

6.

(.OIUIE SI'ONDANCE.

le

lettre,

diviseur doit tre multiple

y a aussi des rgles pour trouver le quantime

il

de l'exposant doit tre

le

diviseur.

mienne proposition (que peut-tre vous aurez aussi

Irouve) que j'estime beaucoup, bien qu'elle ne dcouvre pas tout ce


([ue je

En

cherche, que sans do.ute j'achverai d'apprendre de vous

progression double,

la

parlant, vous lez 2 ou 8 ou

si

j2

d'un nombre quarr, gnralement

nombres premiers moindres

etc., les

de l'unit qu'un multiple du quaternaire, qui mesureront

le

reste,

feront l'effet requis.

(Zomme de 2j, qui


I

1*^

puissance

Otez 2 de

Kn

la

reste

le

'17

reste

mesurera

la

223 mesurera

progression triple,

3 ou 27 ou 2'|3 etc., les

reste 2!

si

23" puissance
la

mesurera

la

37* puissance

r.

etc.

d'un nombre quarr ut supra vous (Mez

nombres premiers moindres de

multiple du quaternaire, qui mesureront

Comme

le

i.

\r), le

Otez 2 de 22j,

un quarr, tez 2;

est

le reste,

feront

l'unit
l'elfet

qu'un
requis.

Otez 3 de

2"),

le

reste 22 est divis par

it,

qui

est

premier

et

XLIV.
moindre de

puissance

j"

la

riiiiil

Otez 3 de 121;

18

()

CTO BUE

la

118 est mesur par 09 moindre de l'unit

le reste

progression quadruple,

mesure

.^9

faut ter

il

Si

d'un quarr vous tez

227

i.

etc.

faon.

ne peut tre divis par aucun

2, le reste

nombre premier qui surpasse un quarr de

2.

prenez pour quarr loooooo, duquel, t


le dit

ou 102I,

Cy\

mme

J'ajouterai encore cette petite proposition.

Je dis que

29* puissance

la

ou

8.

Comme

mesure

ii

en toutes progressions, en procdant de

l'infini

211

qu'un multiple du quaternaire; aussi

qu'un multiple du quaternaire; aussi

En

IGVO.

reste ne peut tre divis ni par

2, reste

ni

999998.

par 83,

etc.

ni

par

Vous pouvez prouver

mme

la

rgle aux quarrs impairs

voulois, je vous la rcndrois belle et gnrale; mais je

me

et, si je

contente de

vous l'avoir indique seulement.

Avant que

9-

nira peut-tre

finir, voici

comme

quelque application,

un nombre

Si

une autre proposition, laquelle vous four-

est

mesur par un autre

et

vous y tes trs heureux.

que

le

encore divis par un autre nombre moindre que


en ce cas,
par

si

vous otez du quotient de

dillerenccdcs deux diviseurs,

la

qui restera sera mesur par

Exemple

Multipliez
diviseur, et

par

I,

10.

'

le

le

quotient 17 par

'

).

le (]uo-

'\,

diffrence du premier et du second


reste

OG

([ui

sera aussi

mesur

premier diviseur.

Que

/'

reste de la seconde division, ce

Divisez encore 121 par 7;

du produit G8 tez-en 2;

si le

second diviseur

C'cst--diro que

l'on a

1.

premier diviseur,

reste de la division 2.

si

>/'!, b di\ ise

est plus

l'on a
.

si

divis soif

seconde division, multipli

premier diviseur

121 est mesur par

sera 17 et

liiMil

le

le

la

le

nombre

r/,

(i

i,
1

bq

r. Si

l>tq,

grand que

le

premier, en ce

r,

au conlraire

li

'.

h[, h d'wisu (/[(bi

f') -i- r.

UVRES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

:>12

as,

si

vous

ajoultv.

(lillTouco di's

la

restera sera

(|ui

Exemple
ticnt sera

29

au

deux diviseurs,

mesur par

el le reste

(]ui

ne change

division, qui est

ici

de

seconde division, ce

3. Divisez

encore

17 par

'j

le (|uo-

i.

multipli par la dilTronce des diviseurs

que

rien, parce

somme 3o

i; la

rcslo de la

le

division

la

-n^,

sccoudc divisiou, multipli par

la

premier diviseur.

le

117 est mesur par

Ajoutez au quotient
(

de

(|U(tliiMil

c'est l'unit), le reste de la dite

sera aussi mesure par 3, premier

diviseur.
J'ai djii

trop crit et

aprs avoir employ

si

il

me semble

temps que vous

qu'il est

mal votre temps

lire cette

longue

parliez,

lettre, ([ui

vous confirmera que je suis etc.

XLV.

FERMAT A MERSENNE.
MAIIDI

23

DCEJIllKE

(A, f" i2-i3 to, B,

Mon Rvrem)
1.

.le

IC'iO.

H).)

Pf;RE,

languissois dans l'attente de vos lettres et de M. de Frenicle.

Je suis bien aise qu'il

approuve ce que

plus en doute de ce que je lui

j'ai l'ait

demande,

Ibnt pas
i"

pleinement

(|u'il

ne

voici trois questions

propose, pource que les spculations que

lui

('); et afin

j'y ai faites

ne

soit

que

me

je

satis-

La raison essentielle pourquoi

3, 5, 17,

257, etc.

l'infini,

sont

loujours nombres premiers;


2 Qu'il

'

me donne quelqu'un

La rponse de Frenicle

la

Lettre

de ses autres moyens pour trouver

XLIV

est perdue.

\LV.

-26

DECEMBRE

des nombres premiers de

l'intiii

tels

16iO.

213

nombres de

figures qu'on

voudra.

Sur quoi
qu'en

la

de

voudrois tre clairci

je

progression d'un nombre pair,

la

comme

progression qui ont pour exposant

nombres premiers,

elles

si

G, toutes les
i, 2, 4,

est vraie,

puissances

H, iG, etc. sont

ne sont pas mesures par un de ceux-ci

267, etc.; laquelle proposition,

5, 17,

une de mes penses

si

si

"5,

de trs grand

elle est vraie, est

usage.
Si je puis

une

fois tenir la raison

sont nombres premiers,

il

l'ondamentale que 3, j, 17, etc.

me semble que

choses en cette matire, car dj

j'ai

de trs belles

je trouverai

trouv des choses merveilleuses

dont je vous ferai part, aprs que j'aurai eu votre rponse

et celle

de

M. Frenicle.

demande un moyen plus gnral que

3 Je lui

pour savoir quels sont

Aprs

ments
1

2"

rectangles

('),

invent

la division.

mes fonde-

voici

Tout nombre premier, qui surpasse de l'unit un multiple du

quaternaire, est une seule fois la


fois

j'ai

me demandez.

aux propositions que vous

sujet des triangles

le

que

multiples de l'exposant utiles

cela, je travaillerai

Sur

2.

les

celui

somme

de deux quarrs,

et

une seule

l'hypotnuse d'un triangle rectangle.

Le

mme nombre

quarr sont chacun une

et son

fois la

somme

de deux quarrs;

Son cube

et

son quarrquarr sont chacun deux fois

la

somme de

deux quarrs;
Son carrcube

et son

cubecube sont chacun

trois fois la

somme

di'

deux quarrs;
Etc., l'infini.

3" Ce

mme nombre

tangle, son quarr l'est

quatre, etc.

(')

ii

tant une fois l'hypotnuse d'un triangle rec-

deux

fois,

son cube trois, son quarrquarr

l'infini.

Comparer, Tome

I,

VO//.fc'rvalio/i

T'H sur

Diopliaittc.

(KUVHEft DE l-KUM A

21V
j"

- COUUESPONDANCE.

Etant doniu' un nomltrc, pour savoir coiubiL'ii de Ibis

potnuse d'un triangle roctanf^lo, divisez-lo par tous


niiors.

plus grands de l'unit

(|u'uii

niuiti[)l('

est l'iiv-

il

les noiiihics pro-

du (|ualcrnairc, qui

nombres

nu'suront. Puis rangez les exposants des puissanees des dits

premiers

nu-surenl

(|ui

le

nombre donn, en

semblera, l'un a[)res l'autre. Multipliez


fois, e(

pliez cette dernire

produit tant

dernire

F.a

la dite

second deux

le

somme du premier et du second; |>uis iiiullisomme deux fois par le troisii'nie, el ajoutez au
dernire somme que le troisime, etc.
l'infini.

cida ajoutez

il

ordre que bon vous

(el

premier par

le

le

la

ii

somme marquera

combien de triangles

le

nombre donn

peut servir d'hypotnuse.

Les nombres premiers qui sont moindres de l'unit qu'un multiple

du quaternaire,

ni 2,

non plus que leurs puissances, ne

question, et n'augmentent ni ne diminuent

le

l'ont

nombre des

rien la

dits trian-

gles rectangles.
Soit, par

i3, par le

exemple, un nombre donn mesur par

cube de

17, et par le

mesurent

le

nombre donn,
I,

Je multiplie le [iremier par le


le

premier

deux

fois

)2 par le

et le
:

second

viendra

/|2,

les

sont

quarr de

exposants de leurs puissances,

3.

second deux
7. Je

est 3)

deux

fois

viendra \; ajoutez-y

multiplie 7 par

auquel ajoutant

quatrime (qui

le

3,

>.,

viendra

par

cube aussi de 29.

Nous aurons quatre diviseurs dont


(]ui

5,

le

troisime 3

7 el 3, c'est j2. Je multiplie

fois

viendra 3 12, auquel ajou-

tant 5-2 et 3, viendra 3G7.


Je dis

donc que

le

nombre donn

sera l'iiypotnuse de 3G7 triangles

rectangles et non plus.


5"

Pour trouver, par exemple,

le

moindre nombre de tous ceux qui

sont 3G7 fois S(uilement l'iiypotnusi' d'un ti'iangle rectangle, je double


le

nombre donn

et

au

dit tlouble j'ajoule l'unit

vieiulra 735, du-

quel je prends tous les diviseurs spai'ment. (Quoiqu'un nombre me-

sure et par

soi et

par ses puissances, j'enlends tous

les

diviseurs

(|ui

XLV.
sont ii()ml)ros preiiiiors;

conditions par 3,

prends

la

nombre

le dit

moiti du reste

viendra

(juatre

Que

si

vous voulez

le

et

En quoi

gnralement en multi[)liant

se trouve

-ilo

donc divis aux

prendre leurs puissances exposes


faisant,

les dites

vous satisferez

la

quatre puissances entre

moindre nombre

du plus

celle

j, i3, 17, 29, et

petit ait le plus

prendrons donc

le

cube de

el

3, 3.

i, 2,

pour leurs puissances,

grand exposant,

cube de

le

.5,

question
elles.

satisfaisant la question,

faudra prendre les quatre plus petits nombres premiers de


requise, qui sont

dites

nombres premiers plus grands de Tunilc

qu'un multiple du quaternaire,


par les dits quatre nombres.

1G40.

de chacun des dits diviseurs l'unit

7, 7. J'te

),

donc prendre

faut

Il

DECEMBRE

23

et ainsi

i3, le

la qualit

le

que

faut

il

des autres. Nous

quarr de 17,

multipliant tous les uns par les autres, nous aurons

il

et 29, et

moindre nombre

de tous ceux qui servent d'hypotnuse 3G7 triangles rectangles el

non plus.

3.

Il

que

s'ensuit de l

nombre premier, en

si le

ce cas le

double du nombre donn, plus

nombre cherch ne peut

es!

i,

tre divis

que

par un seul nombre premier plus grand de l'unit qu'un multiple du


quaternaire.

Comme

si

vous demandez un nombre qui serve d'hypotnuse

20 triangles rectangles
mier,

il

faut

prendre

et

la 20''

non plus, ponrce que 4i

est

nombre

puissance d'un nombre premier de

la

pre-

qua-

requise.

lit

Vous

trouverez, par consquence aise, un

nombre qui

ait

autant de

diviseurs diffrents que vous voudrez et qui puisse satisfaire la question, lorsqu'elle est possible. J'iMilends des diviseurs de

requise, car vous y en pouvez mettre,

comme nous avons

que vous voudrez de ceux qui sont moindres de


de

'1,

.le

fais

ou bien 2

et telle

vous cris ceci

l'unit

la

qualit

dit,

autant

qu'un multiple

de ses puissances que vous voudrez.


fort la

hte que je ne j)rends pas garde

si

je

des fautes, et omels beaucoup de choses dont je vous dirai

li;

menu une

si

autre fois.

UVRES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

216

Pour

4-

ro

(]iio

des ellipses

la (iiuslion

vous vouez do voir, car

(^'), oll(>

quostion va

la

qui scr\e d'IiYpolnuse 12 triangles


dite

hypotnuse

cts

que

le dit

ait

so di'duira

non

et

grand au moindre

trouver un nombre

pins, de telle qualit que la

grand

plus grande proportion au plus

plus

aisrmcnl de

l'orl

c'ost--diro (|U0

des

deux autres

chacun dos

dits

(riangics soit conimo, par oxomplo, 29, 21, 20. Ce qui est ais, et

ayant trouv

nombre, son quarr sera

dit

le

donii-diamtre dos

le

ellipses.
Il

le tant

nombre

5.

(|uarrer, afin

que

entier. J'en dis assez

porpondiculairo sur

la

pour me

faire

entendre

le

foyer soit un

M. Frenicle.

J'ajoute oiicoro qu'une toute pareille rgle la prcdente des

hypotnuses sert

celte

question

Etant donn un nombre, dterminer combien de fois


de deux iwmbres desquels

le produit est

la diffrence

il est

un nombre quarr.

Et n'y a que celte diffrence, qu'en cette question tous les nombres

premiers hormis 2 sont

utiles, ce qui n'est

pas en

la

prcdente des

hypotnuses.

Comme,

si

un nombre

exposants tant
il

mesur par 3

et 2, multipliez le

somme, viendra

(|uoi ajoutant leur

7.")

(j

est

est 7 fois la diffrence

et

par

premier par
7.

le
le

quarr de

les

j,

second deux

fois,

Vous pouvez donc assurer que

de deux nombres desquels

le

produit

fait

un

narr.

Pour avoir

le

plus petit, vous userez de

mme

voie.

Or, [>our trouver tous les triangles et aussi les dits

nombres en

cetfo

(') f'oir sur cette question, antrieurement propose par Frenicle Descartes, les Lettres (le ce dernier,

du

9.0

dcembre i63H

d. Clcrselier,

II,

<)5

),

du 9 fvrier

ifiSo

II,

97),

demand de construire sur le mme grand axe


(aa) un nombre dtermin d'ellipses telles que pour chacune la distance des foyers (ac)
ft suprieure au petit axe (26) et qu'on pt exprimer en nombres entiers le grand axe.
du 3o

avril 1(339 (III, 84). Frenicle avait

(a

le

petit axe, la distance

la

dislance des foyers, de

par l'antre.

c)
la

a un foyer au sommet voism,

et

excs

>

sur

distance de l'un d'eux l'extrmit de l'ordonne passant

XLV.
t|iiostion,
si

l;i

25

DECEMBiiH

cliosc os( assez aise, de qufi je

lOiO.

217

vous crirai sparmciil,

vous voulez.

De

celte dernire queslion, ou peut tirer l'iuveuliou d'Iiyperboles

au lieu d'ellipses, etc.

Ds que M. de Freuicle m'aura


lious

que

plus

Itelles

je juge, sans

me

flaller,

crit, je lui

qu'il

donuerai des proposi-

estimera incomparablement

que tout ce dont nous avons encore parl.

Je suis.

Mon Rvrend

Pre,

Voire

(ri's

liumble serviteur,
Feiuiat.

Toulouse, ce

FtasiAT.

II.

/.'i

dcembre 1G40,

28

rXllKS

2IS

1)1-:

- CORUESPOM)

KEUiMAT.

ANNE

VNCi:.

IGil.

XLVl.

FRRMAT A MERSENNE

'

MARDI 20 M Alt S lOil.

(A,

34; B,

'4 v.)

.Mon Ri:vi-.RENn Pre,


1-

Les occupations qm'

ompch de pouvoir

lire

faveur de ni'envoyer. Je

Pques,
libert

2.

les

loisir les Traits (-

me

et ce sera alors

procs nous donncnl sur

I)

la

l'ail

que

vous

je

satisferai et

vous marquerai avec

Je suis toujours dans l'aKenle de la rponse de M. de Frenicle (').

aise qu'il

que vous m'avez

mes sentiments.

pource que

(-)

UMc m'onl

rserve d'y vaquer avec soin aussitt aprs

en tout cas, vous m'obligerez de

et

la

je n'en ai point

me renvoyer ma dmonstration

gard de copie.

vous plaise m'envoyer

ma

Comme

copie de

'

aussi je serai bien

mon Isagoge ad

locos,

de

Ij'lllT ilUMiilO.

Mersonnc

luisait alors

iinliimmont

41, du 28 octobre 1640 .Mcrsemie;

MS.

eirciilci"

B,

f"

{Lettres de Dexcortcs, d. Clorsclier. M.

29 v

et suiv., lettre iiicdito

do l'ujos

ii

Mor-

scnno du 9 mai 164 1), avec l'opuscule de Fermt Doctrinam tangeiitiuin (Tome I, p. JS
1 un Trait des cercles qui se font dans l'eau; 2 un autre pour le mouvetnciit
cl suiv.)
journalier de la terre; 3" la lettre de Beaugrand contre Desargues ( OpAivres de Desar1

gues, d. Poudra,
(')

Rponse

II,

p.

355 et suiv.).

la Lettre

XLV?

(*) Dmonstration piTiliie.

XLVI.

26

MARS

ICI.

219

son Appendix et De inveniione tangentimn in ciuvis

envers M. Despagnet de les

lui faire voir.

Excusez l'importunit laquelle

3.

m'laiU engag

[ '),

je

me

trouve engag par

ma

n-

gligence. Voici, en revanche de la peine que je vous donne, une belle

mes Lieux ad

proposition tire de

suite d'une des propositions


S)oil

une sphre donne

et

superficiem (-) et qui n'est qu'une

du Trait entier

en

icelle

dcru un solide rgulier. Je dis

(jue,

vous prenez un point discrtion dans toute la superficie de la sphre,

si

et (pie
les

de ce point vous

tiriez

des lignes tous

les

angles du solide rgulier,

quarrs de toutes ces lignes pris ensemble seront

gaux un

espace

donn.
(]omnie,

si

vous en dsirez un exemple,

en icelle dcrit un ttradre. Je dis que,


crtion dans toute

la

une sphre donne

vous prenez un poinl

ensemble feront un

quarr du diamtre de

la

et

dis-

sphre, et que de ce point vous

aux quatre angles du ttradre,

tiriez (|uatre lignes

([uatre lignes pris

surface de

la

si

soil

es|)ai'e

les

(|ui

quarrs de ces

sera

double du

sphre. Etc.

n'est pas malaise et se (ire facilement de celle

La dmonstration

d'une autre proposition que j'envoyai

il

v a longtemps M. de Ro-

berval (').
Je suis,

mon Rvrend

Pre,

Votre trs humble

et trs

affectionn serviteui',
Feumai'.

Toulouse, ce aG mars iGii.

(1) FfM> Toins


effet

designer

(2) Foir

gnral

Tome

Si

(3) P'oir

I,

l'crit
I,

pages gi et suiv.; io3 el suiv.; iJ8

et suiv.;

le

dernier

litre

doit en

Doctrinam tangentimn.
pages

et suiv.

L'nonc qui suit est un ca> particulier du llioriue

a quotciiinqne pimctix, page


Lettre XIX.

ii3.

U\

210

DE FEUMAT.

IIKS

COIUIESPOND ANGE.

MAIL
FERMAT A MKUSENNE

{').

SAMUDI lo JUIN IC'll.


(A,

Mon

Rr.vKUEND

f"

l'i:

l,

i5

v.)

Picr.E,

M. de Fro-

Je lche de coiitentor assfiz amplonieiil la curiosil do

1.

par

iiiclo

Lettre que vous trouverez dans votre paquet

la

pourtant demand

la

solution d'une question (') que je diffre de

envoyer jusqu' ce que je serai de retour

sentement

campagne o

la

que

poui' refaire ce

m'a

11

(/').

j'ai

Toulouse,

j'nurois besoin de

me

lui

trouvant pr-

beaucoup de temps

crit sur ce sujet et (]ue j'ai laiss

dans mon

cabinet.

Voici pourtant un chantillon de cette question gnrale, que vous


lui

pourrez faire voir par avance

En

progression de 3, tous les nombres premiers, qui sont diff-

la

rents par l'unit d'un multiple de 12,

sances

I.

Tels sont

mme

Eli la

mesurent seulement

11, i3, 23, 37, etc.

progression, les nombres premiers, qui sont diffrents

par 5 d'un multiple de 12, mesurent les puissances


1

i.

Tels sont

i),

7, i(), etc.

En
I

les puis-

la

progression de 5, tous les nombres premiers, qui finissent par

ou par

f),

mesurent seulement des puissances

i.

Tels sont

i,

19, etc.

Ceux qui
sont

7,

finissent par 3 ou jtar 7

fois la rgle

gressions.
LeUrc

Tels

3, 17, etc.

Vous aurez une autre

(')

mesurent des puissances

incdile.

() J^oir Pioce XLVlll ci-aprs.


(3) roir Leitres XLVlll, 12 cl

XLIX,

i2.

gnrale en toute sorte de pro-

XLVIll.
2.

13

JUIN

IGll.

221

J'attends maintenant qu'il vous plaise m'envoyer

que

Traits (')

vous

je

copie de

mes

souvent demande pour M. Despagnet.

ai si

mon Rvrend

Je suis,

la

Pre,

Votre trs humilie

et trs

affectionn serviteur.
Fermt.

Ce

3.

5 juin

i(>-i I.

Depuis avoir

question que je

crit la lettre de 31. Freniclc, j'ai trouv la dernire

lui fais (-)

Etant donn un nombre

somme

des

S'il la

deux petits

veut, je

dterminer combien de fois

d'un

cts

peut tre

In

trian<^le rectangle.

eu ferai part,

lui

il

cependant bien aise de voir

et serai

sa solution.

XLVIII.

FERMAT A FRENICLE

<

13 jLix 16V1

(B,

1-

26 v-28

pos de deux

<

2)

(|

l'olr Lettre

narrs (^

XLVI,

l'unit

un multiple de

\, est

com-

).

2.

Voir Lettre XLVIIL 11.

(') Cette pice indite, reproduite d'aprs

doit tre considre

demment adresse
2 aot 1641.
ifi/ii,

>

La proposition fondamentale des triangles rectangles est que tout

nombre premier, qui surpasse de

r".

{').

que comme un

F'eruiat

ni

adresse

ni date,

ne

la rponse (ci-aprs XLIX), date du


XLVII ci-avant, adresse Mersennelo i5 juin

Frenicle, dont nous avons

Le post-scriptnm de

prouve d'ailleurs que

mise par

une copie qui ne porto

extrait d'une Lettre de Fermt. Cette Lettre tait vi-

dans

le

le

la

Lettre

prsent extrait a bien t

paquet envoy

cette date

fait

sur

la

Lettre pour F'reniclo,

au Minime. L'auteur de

l'extrait n'a

copi que ce qui lui a paru avoir un intrt mathmatique et a nglig toutes les transilions d'une question l'autre.

(^) Viiir Lettre

XLV,

2.

UVRES

l'l

2.

La

nu'lliodi'

1)K Fi:UiM\T.

pour trouver

- CORRESPONDANCE.

les IriaiigU's

coiuposs eu consquence

des primitil's est dans les Livres ('), ou s'en peut tirer aisment
Soit

nombre donn

le

quatre triangles,
de
j

la (]ualil

est 5,

composent sont

re(|uise (|ui le

i),

est

'5

par j, vient
La

les

deux

Kt derechef

la

G.j,

('')

de

vient

puis

'|8;

le

petit ct 5 par

puis 4

3();

des deux se-

et la did'rencc

G3, iG.

somme

des deux derniers produits


les
:

deux

la

et

difl'rence

petits cts d'un autre des ti'iangles

Gj, 5G, 33.

au lieu de i3, 12,

mme

qui est, en

Le triangle

cots d'un des triangles cherchs, qui sera

petil;s

cherchs, qui sera partant

faisant la

l'i.

derechef 12 par 3, en croix, vient

des deux premiers sont

si,

^|,

des deux premiers produits

par consquent

(Que

et

'20.

somme

conds font

"i

12, 5.

Je multiplie la base 12 |)ar la base


l'autre 3, vient il; et

trouve tre Fliypolnuse de

dj envoye (-). Les nombres premiers

[)ar la ri'gle

3; celui de

.'|,

ie(juei je

d"),

5,

vous aviez pris

le

mme

3, 4.

^.

on

opration, vous n'eussiez trouv ([u'un seul triangle

mon prcdent exemple

20, 24, 7.)

Les deux autres triangles sont semblables aux deux premiers et se


font, l'un

en multipliant

les cts

second, et l'autre en multipliant

du premier;
3.

Cette

siste

ils

sont donc

mthode

Cj,

du premier par l'hypotnuse du

les cts

.")2,

39;

du second par l'hypolnuso

6>,

est gnrale, de sorte

Go,

2.5.

que toute

trouver les triangles primitifs, lorsque

le

la

didicull con-

nombre premier qui

leur sert d'hypotnuse est donn, et cette question se rduit

vante dj propose (')


litanl

(')

donn un nombre premier qui surpasse de

de 4, trouver

les

deux quarrs qui composent

Fermt va simplement en

elTel

exposer

la

le dit

l' unit

la

Lettre

XLV,

mtliodo de Dioplianlc,

2,

lil,

i".

pour hypotnuse.
(') Probablement dans un passage non conserv do

(') Le triangle qui a

la

un

multiple

22,

pour con-

nombre.

struire (pialre triangles ayant une munie hy|)Olnusc.

(2) Dans

la sui-

prsente Lettre.

XLVllI.
Car

primitif. Mais ce

ais

trian;^le

le

et l'ordre

de

la

proposition prcdente est gran-

dilicile.

Soit un

4.

223

1G41.

problme, de trouver ces deux quarrs, est aussi mal-

que de ttonner,

dement

JUIN

deux quarrs, on ne sauroit trouver

l'on n'a ces

si

lo

nombre impair donn, comme

bres sous lesquels

couples

est

il

produit sont

un des

le fait tre

le triangle

5, et 3, 5.

Chacun de ces deux

petits cts d'un triangle rectangle, car le

premier couple (') produit


couple produit

nom-

i5, les couples des

le

17,

triangle
iT),

ii3, 112,

>;

second

et le

8 (j'entends des triangles non

com-

poss).

Au premier de

ces triangles, i5 est le plus petit ct, au second,

moven. On demande

quelle est la proportion des

un nombre impair, au-dessus de


ct, et

au-dessous

cts qui produisent

nombre impair soit

laquelle le dit

le petit

moyen

le

Je rponds qu'il est impossible de

nombres

deux

le

entiers, parce

le

dterminer exactement en

que l'quation d'algbre produit des nombres

irrationaux, quoiqu'on en puisse approcher l'infini de plus en plus

par nombres entiers.

Par exemple

les

si

deux cts qui produisent l'impair sont enire

eux en proportion moindre que de 2414 2i3

nombre impair fera

le

moyen

cl;

que

si

les

le

nombre impair

On peut approcher
termes prcis;
de

le

1000 000

fera le petit ct.


l'infini,

mais non en

en termes irrationaux, savoir de

+ Hq.

2.
5.

(7,

elle sera (-)

gale,

deux cts qui produisent

deux proportions

ces

1000 000 ou

que de 2414214

l'impair sont en proportion plus grande

ou gale,

'

//,

Il

En

va

des triangles qui se peuvent diviser en deux, et subdiviser

tlise

c, est dit

gnrale, suivanl

= p--hq-,

relations qui entranent l'galit a-

premiers entre eux


(2)

langage de Dioplianle, un triangle rectangle en nombre

le

form des deux nombres

et

Format renverse

que
la

p
b

et q, si l'on a

= p-

b^--\-c'^.

</-,

Mais

a, b, c seraient pairs,

il

ipq,

ici, comme Fermai veut des nombres


prend leurs moitis.

proportion qu'il a indique plus haut.

UVRES

Mi

tjualrt'. seize el

en

ni:

UM

fi:

ainsi

Vr.

COHRESPONDANCE.

(pic l'on veiil. (miles les lignes

laiil

sions deineiiraiil ediuiiiensiirahies en noiiihres entiers


Si i"(in
1

enlend

donlde de

8, (jni esl

"),

ainsi

noncer

Il

6.

dn (iian^le
1

edrnine celle de i-,

es( tlonltle,

ii,

3,

).

cela esl ais et se pent

.),

i/cii.v

nombres

deux

enlicrs. trouver

triangles, desquels

en proportion de deux nombres donns.

y a (|na(re rgles pour soiidro eelle (|nes(i()n en ce sens (-).


Il

que de

moindres cots ne dillrenl jamais

V a des Iriangles don! les


l'nnit,

comme

3,

nn des termes par rgle

!\,

Ajoutez-y l'unit, vous aurez

Exemple

le

h la

au moindre cot,

tout, ajout

")

20, 21,

lesquels se forment snr

-k),

Car

infaillilde rinlini.

double de rhvpotiuise

le

de

l'aire

'

Etant donnes
les aires soient

(|ne Taire

des divi-

somme

fait le
le

ct

il

ne faut qu'ajouter

des deux autres cts,

et

le

moindre du triangle requis.

moyen.

double de 29 est jS

ajoutez-y

la

somme

des deux petits

cts, savoir /ji, vient 99, auquel ajoutez 20, qui est le petit ct;

vient 119, auquel ajoutez l'unit, vous aurez

19 et 120 pour les deux

moindres cts du triangle requis, qui sera

19, 120, 169.

du double de

la

des deux autres cts. Le triple de l'hypotnuse est S-,

le

I-'liypotnuse se fait

somme

du

double de

la

somme

triple de l'hypotnuse et

des autres cts 82, lequel, avec 87,

fait

1G9,

([iii

est l'hypotnuse requise.

Nous avons donc

tir

du

triangle

20, 2f, 29, celui-ci

1G9; de celui-ci, nous en tirerons un autre

Mme mthode pour


cts duquel soit

119, 120,

l'infini.

trouver un triangle, ladilfrencc des moindres

un nombre donn. J'omets

les rgles et les limita-

tions pour trouver tous les possibles de la qualit requise, car la rgle
est aise,
7-

il

en supposant les fondements.

y a des triangles auxquels le

rent d'un (juarr de

roir LcUrc XLIX,

(') Fb/> l'Observation

moindre ct

chacun des deux autres,

est toujours diff-

comme

20, 21, 29.

4.

XXIX

sur Dioplianle

et ci-aprs, 10, la

premire de ces rgles.

\LV111.
Trouvez, par

JUIN IGil.

13

2-2">

prcdente, un triangle non compos,

la

moindres duquel diflerent par un quarr,

comme

cts

les

20, 21, 29 ou

tel

autre.

qualits requises,

S'il a les

mthode prcdente,

et le

en faut tirer deux de celui-ci par

il

second qui viendra satisfera

la

la

propo-

sition.

Et

par

n'a pas les conditions requises, le

s'il

prcdente, satisfera

la

Comme

3, 4. 5

premier qui s'en


vous en

ci

ne

la

premier qui s'en

proposition.

satisfait qu' la

prcdente

tirera y satisfera, savoir

et

29, 21

viendra 119, 120, 1G9, qui ne

tirez un,

tirera,

question; mais celui qui s'en tirera, savoir

non

20, et

celle-ci.
si

satisfait

Le

de cettui-

pas cette

983, 697, G96, et ainsi

l'infini, alternativement, y satisfera.


11

y en a d'autres qui pris par couples ont leurs diffrences rela-

8.

tives

comme

1 1

()o,

Gi et 119,

20, iCk).

'

Pour

les former,

il

lique, qui sont par

somme

la

faut trouver trois quarrs en proportion arithm_

exemple

25, 49-

i,

des cts des premier

et

et

du troisime,

et

l'un des triangles de

deuxime quarrs

second, et formez l'autre triangle de

second

Formez

la

somme

et

du ct du

des deux cts du

du ct du deuxime, vous aurez

les

deux

triangles requis.

Autre exemple

(-

Soient exposs les trois quarrs en proportion

arithmtique 49. 1G9, 289.


Les deux triangles se formeront de 20
/i49,

Trouver un nombre qui

9.
et

non plus

l/i

ri et

commet dans

les carrs 7-, i32, 172^

de i3

-(-

17

= 3o

autant de

fois

qu'on voudra polygone

et

j|

/^

r = j

cet

h, c) (i, Ai, ci), tels

exemple une erreur de plume. Car, d'aprs sa rgle, ayant

devait former les triangles, l'un de 7 M- i3

de i3;

il

U.

que

/;].

lo et de i3. l'autre

aurait ainsi trouve les triangles 569, 620, 23i et loGy. 7S0.

73 1, satisfaisant au problme propos. P'oir ci-aprs, XLIX, 6.


(3) Question propose par Fermt Frenicle. Foir Lellrc XLIX,
Fermt.

7, et seroiil

y49> ^ji 420.

deux triangles rectangles en nombres (,

I'"ernial

soit

de 3o et

(').

(') C'cst--diro
l'on ait

(2)

35 1, 280;

et 7 et

7.

ag

IIVRKS

H\

1)K

(.OURESPONDANCE.

FERMAT.

Irouvor deux (liaiiglos doiil

10.

donne

{'

Voici

la

les

airos

soient on propoilion

).

rgle

la |)lus

liianle

Soient les den\ nombres qui expriment


Les deux triangles se forment

le

le second, de h bis -h n ci de a

la

proportion donne, a

premier, de a bis

h et de a

cl

/v.

b;

/>.

Vous aurez donc deux triangles qui seront par leurs aires en provous

portion donne.

(]ar, si

se formeront, le

premier de i3

triangles seront

H.

173, i65,

et 2, le
12"),

.')2
I

deux triangles

5 3, les

second de

11 et 2, et les

deux

117, 44.

Etant donn un nombre, trouver combien de fois

somme
12.

demandez de

les

des deux petits cts d'un triangle rectangle

{''

il

peut tre

la

).

Rgle pour dterminer les nombres premiers qui, en toute pro-

gression, mesurent les puissances

seulement, ou

aussi (').

XLIX.

FRENICLP]
VENDREDI
{Ta,

X FERMAT
2

\i.

{').

AOUT IGil.
166-168.)

Monsieur,
1.

.l'tois

dans l'impatience de savoir votre retour

me donner l'honneur
lorsque

le

et le

Rvrend Pre Morsenne m'en adonn

quelque chose qui m'arrte


') /'//

plus

je

avis; j'espre qu'elles

ne pensois, parce qu'il est survenu

ici.

luiul, 5.

(') Question propose par Format Frcniclc.

/'>;//

Lettre XLVII, 3,

(') Question propose par Frcnicle Fermt. To/r Lettre XLVII,


(')

Rponse

Toulouse, pour

contentement de continuer nos confrences,

dureront plus longtemps que

la

Lettre prcdente,

XLVUI.

el

1, et

XLIX.
XLIX,

9.

12.

XLIX.
2.

AOUT

iGhi.

mille remerciements vous faire de

J'ai

que vous m'avez envoye


reconnu que

vois bien

227
la

limitation des cots

('), laquelle vritablement je prise fort. J'a-

proportion toit irrationelle et pour cela

la

m'tois content des raisons de lo 24 et 23, mais vous l'entendez


l'infini. .l'avois cru,

mandiez

laquelle vous
dissiez de

fait

parce que je

la

dire

lecture de votre prcdente (-),

qu'il toit ais de la trouver,

que peut-tre ne

que l'Algbre de ce pays-ci

appliquer

la

ici

par

que vous prten-

cette limitation; c'est ce

trouvericz-vous pas

si facile,

savois tre impossible.

questions, ou pour
l'y

la

donner une raison rationelle pour

qui m'avoit

Je sais

[)ar

je

le

moins on

c'est ce qui

n'est pas propre

n'a pas encore

me

fait

croire

ici

pour soudre ces

trouv la manire de

que vous vous tes fabriqu

depuis peu quelque espce d'Analyse particulire pour fouiller dans

les

secrets les plus cachs des nombres, ou que vous avez trouv (juelque

adresse pour vous servir cet effet de celle que vous aviez accoutum

d'employer d'autres usages.


Si la
riez

dmonstration de cette limitation toit courte, vous m'oblige-

beaucoup de me l'envoyer

drois pas

Cette

car,

si elle

est trop longue, je

que vous vous dtournassiez de vos tudes

mme

raison, de

H-

y'^2,

ne vou-

cette occasion.

se peut aussi appliquer la pro-

portion des cts des quarrs qui composent l'hypotnuse, mais en un

sens contraire celui des parties plus prochaines du ct impair,

comme

aussi elle se peut appliquer aux

moiti des cts pairs, au


3.

Je viens

maintenant

mme
ii

nombres qui composent

sens qu'aux parties des impairs.

ce qui regarde les triangles.

Les mthodes (') que vous donnez, tant pour trouver


les cts

les

quarrs que

des triangles qui appartiennent aux hypotnuses composes,

sont vritablement fort belles, et vous avez

la

mthode de

si

bien dis-

poser vos rgles, que cela leur donne une certaine grce qui
encore agrer davantage, mais elles ne suivent pas
(1)

la

ro(>XLVllI,

A.

(2) Lettre perdue.


(3) ro;> XLVIII, 2.

mon

les fait

intention, car

UVRES DE FERMAT. COURKSl'ONDANCE.

lis.

\v n'ai poiiil

oiilciulu (lu'oii so servit des qiiarrs ni des Iriaiigles des

parties des hypotnuses composes, mais seulement dos dites parties.

demande nne manire de trouver que Gj

Par exemple, je

pos des quarrs

pour

et

'|i).

cts 3 et 4. i"^" p'"^

Des

i('),

supposant seulemenl

premires, sans employer cel

les parties

ni les

4.

(i'i.

fort

bien trouv

mou

n'avez pas suivi

plus que je n'avois

La premire
(//g. 78);

il

le

la

qu'il a

deuxime

que

il

et i3
i,

i).

vous avois proposes,

pour

(');

intention. Parlant,

je

.'^

com-

qnarrs 4 tU

ceux qui appartiennent

<|"i'

(juatre proprits des triangles

vous avez

effet les

est

les trois autres,

iiut (jue je

vous

m'claircisse

fait.

est facile

(-)

faut diviser en

Que

deux

le

triangle rectangle soit AB(J

triangles

ABD, ADC avec

la

per-

Fis. -8.

pendicnlaire

KDA

par

savoir

la

AD;

et

derechef

perpendiculaire

ADF, BDF, par

la

DE

et l'autre

les autres

en deux triangles EDC,

pareillement

ABD

en deux,

perpendiculaires FO, FI, EL,

continuer ainsi tant qu'on voudra

comme AL, LL

sections d'icelles,

ADC

perpendiculaire DF; et derechef les triangles

BDF. ADF, ADE, DEC par


et

le triangle

et faire

ID, BO,

que toutes

EN;

les lignes et

OD, DN, NC, soient nombres

entiers.
5.

\'ous

donnez par aprs (^)

dilfrent d'un quarr de

(') Lettre XI.VIII, 6.


(*) Lettre XLVIII, 5.
()

Leuro XLVIlt,

7.

les triangles

dont

chacun des deux autres

le

moindre col

est

je sais bien (jne la

XLI\.
moili de ceux qui ont

AOUT

pair ('), mais je n'attendois pas

et, afin

petits cts ont

commencent par un nombre

que vous dussiez vous servir

que vous donneriez

moyen de

le

les

d'exclure les susdits, on pourroit ainsi proposer

Donner
ct

1'.)

pour diffrence de leurs

aussi cette proprit, savoir ceux qui

ceux-l, esprant

ICil.

tous

les

triangles qui ont

chacun des deux autres

cts,

un

di'

trouver tous:
le

problme

cjuarr pour diffrence de leur petit

en sorte que l'une des diffrences ne

puisse pas mesurer l'autre.

Pour

6.

un

autr(>

diffrence des

deux

l'autre proprit des triangles (-), qui est d'avoir

que

triangle relatif en diffrences, en sorte

grands cots du premier

deux

et la diffrence des

comme

grands cts du second,


49

deux

soit celle des

petits cts

la

petits cts

du premier

du second,

soit celle des d(Mi\

on voit aux triangles

6o

Gi

i^o

119

169,

vous n'avez pas considr attentivement cette proposition, car


triangles

que vous donnez

9
/ /

^^9

43

98

200

.5.)!

les

420,

8r>i

9'i9

n'ont pas cette proprit, mais en ont une autre, qui est que les grands
cts de chacun ont pareille diffrence, savoir 98, et en outre que les

deux hypotnuses ont

pareille diffrence

Mais ce n'est pas ce que


49

vous voyez que 120


(il

et

iGg

mme

35

que de 85

deux grands

49

'

61

et iGf) n'ont

et

cts.

il

Il

et

(Ji

ni

faudroit donc, pour satis-

y et

mme

280 que de

(') C'est--dire dont le plus polit ct est pair.


(2) Lettre XLVIII. 8. J'oir les notes.

169,

pas mme diffrence que Oo

qu'en vos triangles

420, et de 35

120

119

diffrence que Go et 120.

faire la question,

les

demande, car aux triangles

"

Go

Il

je

que

()\r)

diffrence de
\\

85 1.

l\\[)

IW

(KUVUKS

Vous mo lu'oposoz par

7.

polygone autant de
Je vous
rtH'litM'olic
i|ui'

IKU M AT.

I)K

(liiai
(le

t'(>la.

les lii,Miros

mais

et

([iir

m'lois mis

je

quo

{jcinc cus-jo comuuMici',

soit

non plus.

([uchiucs aiiics

do trouver un nombre qui

aprc'S {')

qu'on roudra

fois

(ju'il

- COURES POND ANGE.

qui sol uiaiulcuaut ou usage sol

ii

la

m'avisai

jo

oxtravagaulos,

si

lorsqu'ou ios veut uiollro on pratique, j'entends quand on les veut


reprsente!' avec des jetons ou des points, qu'on les

nommeroit plus

propos chimres ou grotesques que figures, lesquelles,

si

elles

ontirement rgulii'res, au moins doivent-elles en approcher

ne sont
le

plus

(|ue faire se peut.

Cela fut cause que je quittai ce que j'avois

mettre rformer ces figures,


(juelque
lires

car

fa(,'ou,

j'ai

et

Dieu m'a

fait la

commenc pour mo
grce d'y russir en

trouv une manire de faire des igures rgu-

en nombres d'une infinit de sortes, et d'autres aussi qui n'ont

point d'angles

rVio-/-eV/?V/?i,

de tant do cts qu'on voudra.

l'onsidr quelques-unes de leurs proprits et ce qui

de sorte que je ne

me

suis pas

J'ai

dpend

ensuite

d'icelles,

beaucoup arrt aux figures communes,

que je nommerois plutt progressions de triangles que

figures, cause

de l'assemblage des triangles par lequel elles sont formes. Je crois


bien que ce n'est pas de ces nouvelles figures dont vous voulez parler,
car possible ne vous en tos-vous pas encore avis; mais pour les

munes, on peut considrer votre question en deux maurros

8.

La premire,

si le

nombre demand

com-

est plusieurs fois polygone,

de telle sorte qu'il enveloppe tous les polygones infrieurs, c'est-dire que,
tre

si

ce

nombre

est,

par exemple, heptagone,

hexagone, pentagone, quarr

un nombre qui ft sept

fois

et triangle.

polygone,

il

il

doive aussi

Et ainsi, pour avoir

en faudroit donner un qui ft

figure de 9, 8, 7, G, 5, 4 et 3 cts; ce qui seroit la vrit fort difficile,


et

il

faudroit un

nombre

fort

grand pour y

satisfaire, car les

(') Foir Lcltre XLVIII, 9. Cette question drive de celle

qui

termine

le

nombres
IJvre Des

noml/rcs polfgonc.i de Diophanle. I''ermat ne parat pas tre jamais arriv une solution
qui

l'ait satisfait.

XLIX.

-2

AOUT

IGVl.

231

qui sont seulomeiit triangles, quarrs et pentagones deviennent incon-

que

tinent fort grands, et c'est cela

L'autre considration est qu'un


faons, sans se soucier

pas encore recherch cela;

me

polygone en plusieurs

me

L'autre question que vous

faites (') contient

somme

deux problmes

deux

de

L'autre est de dterminer combien de triangles un nombre donn

est

somme

deux petits

des

soit la

des

non plus;

cts.

Pour soudre ces problmes,

il

mier, diffrent de l'unit d'un

que tout nombre pre-

faut considrer

nombre

deux

auquel

petits cts d'un triangle

nombre

diffre de l'unit d'un

Sur ces fondements,


qu'on

les cts

sont premiers entre eux,

mme

chose avec ces nombres

sur les nombres premiers pairement pairs -hi,

feroit

trouver ce qui est requis par les problmes,

hypotnuses au lieu de

somme

la

su|)erflu de dduire cela plus


10.

me

mthode

Si votre

la

communiquer,

et

et aussi
la

que

somme

d'autres de

quatre fois
Il

mme
la

celle-l,

J'oir Letlre

cette

diffrence d'un quarr

pour

la

XLVUI,

somme
11.

Il

seroil

vous m'obligerez de

de ses petits cts sans avoir

elle est la diffrence.

comme

faudroit aussi trouver la

triangles que

')

nature,

on demandoit des

intelligenti loquor.

ont cette proprit d'tre toujours deux fois


et, si

pour

de quelle faon se pourroit trouver

doubles quarrs dont

d'un double quarr;

si

des deux petits cts.

au long

est autre

seulement

triangle, ayant

quarrs

la

divisible par 8.

faut faire la

il

somme
somme des

divisible par 8, est la

des deux petits cts d'un triangle, et tout nombre qui est

petits cts

c/iii

tant de triangles qu'on l'oudra et

et

n'ai

vous l'avez trouv, vous m'obligerez de

si

L'un de choisir un nombre

la

soit

travailler.

communiquer.

le

9.

nombre

commenc

polygones sont de suite ou non. Je

les

si

j'avois

mme

somme

la

Car ces

les

sommes

diffrence d'un quarr

est

un nombre compos

119 compos de 17
et

le

et

7,

il

sera

d'un double quarr.

chose pour l'enceinte entire des

des deux petits cts.

-23-2

(!

Sur

11.

l'ucorc

UVllKS DE FERMAT.
sujet

lo

triangles, voici

tics

eux qui

savoir

donne

2?.
:

composent par leur addition,

la
I

soit riiypotinise

loo,

ii>i et

a i3 et 17

2l^

12.

que

ce

je

vous proposerai

L'uc hypotnttse cuDiposc laiit

Qiio

CORRESPONDANCE.

.l'alicnds

njG,

les

quarrs qui

faut trouver par le

il

premiers entre

Iroui'er ses parties.

donucc avec

2"),

cnx'c les (/narres

la

composent,

moyen d'iceux que

pour parties.
de vous

la

manire (') de trouver

miers qui ne mesurent que


principalement en celle de

les

puissances

les

nombres pre-

en toute analogie,

et

2.

Je suis etc.

L.

FRENICLE A FEMIAT
VliNDIlEDI

(-).

6 SEl'TUMnilE 1641.

(Ta,

p.

i(i9-i;3.)

MOSIECK,
Votre rgle (') pour trouver

1I

les triangles pareils

1,

Go, Gi et

I20, 169, est fortbonne; je m'tois seulement arrt l'exemple,

i(),

sans la considrer autrement.

Mais celle que vous mettez ensuite, pour

2.

moindre ct

dilFre d'un quarr des

les triangles

deux autres

dont

('), sert la vrit

pour trouver quelques-uns de ces triangles, mais non pas pour


trouver tous, ainsi que vous prtendez
<jui

sont en proportion

1')
(*)

roirUnre XLVll, 1.
Rponse une LoUrc

comme

pcnliic,

le

3) roir Lettres XLVIll. 8 el


)

Cp. Lettre XLIX.

5.

car, prenant tous les

quarr

-+-

XLIX,

6.

les

nombres

de quelque nombre au

par laquelle l'crinat avait rpliqu

XLIX.
-

le

la

prcdeuto,

L.

double

du

mme nombre,

font par 29 et 12 ou par

trouvera tous par

les

60

une

se fait mettant

les triangles

qui se

mais on

infinit d'autres;

que vous mettez en

l'crit particulier

')

pour un des nombres consti-

de divers ordres.

et

Et cette dernire mthode sert

trouver tous

comme

cts des quarrs (-) sont

les cts

des quarrs sont

moindre ct

deux qui sont

mme

comme

le

icelle qu'il y a

dont

les

G5

deux triangles

un autre nombre,

d'un quarr des deux autres

est diffrent

faits

les primitifs

d'un nombre impair un autre

nombre. Par exemple, on trouvera par

le

233

du triangle un nombre compos de deux quarrs premiers entre

tutifs

1641.

on ne trouvera pas

et 298, et

la rgle

que vous avez envoy, qui

eux

SEPTEMBRE

de 65 et i4 et de 65 et 24

et les

et

dont

savoir les

autres qui sont en

proportion.

Mais

si

on vouloit tous

comme

quarrs sont

exemple de 60

dont

les triangles primitifs

d'un nombre pair un

les racines

impair,

comme

quelque autre nombre, on n'y pourroit pas

par cette seconde rgle, sinon aprs un long ttonnement

premire rgle ne donne que

la

raison de 60 1861; mais

trois autres proportions, outre celle-l, qui ont toutes

il

des

par

satisfaire
('),

et la

y a encore

60 pour un de

leurs termes.
J'ai

deux rgles diffrentes dont chacune donne tous

crit perdu.

')

servant former

La premire rgle de Fermt consiste prendre pour les nombres


rectangle {voir page ri'i, note i)

le triangle

/)

La seconde rgle prendre, r


/)

Frenicle appelle

ici

r-+i,

et ^ tant

r-

-i-

'

Si l'on

ir

premiers entre eux,


q =^ x( r

.1''

s)

cts ou racines clex quarrs les

triangle rectangle, dsigns par/> et q dans


(

les triangles

la

s.

nombres servant

former

note prcdente.

pose
/2-+-

et

I,

2.

et

que

l'on fasse q

= 60,

on aura
r

J-cs trois

Gi,

/)

18G1.

autres proportions sont


Go,

Fermt.

U.

293;

60,

aGg:

Go,

157.

3o

le

UVRES DE FERMAT.- COIUIESPOND ANGE.

i;$V

siisilils, av(M' ct'llc (lillV'rciu'c

un

nioiu'c par

jiair et l'aulrc relie

Kl celle-ei n'esl pas

avant pris un

premier

beaueoup

pour

qui coiii-

la j)ro|M)rlioii

eouiiiuMire par

(|iii

un

iiiipair.

de voire dernire ('), car,

di li renie

pour

sers de son hypotnuse

lrianij;le priniilil, je nie

lernie, el

l'cgardc

I'iiik^

(]ii('

des eols du

l'autre, j'oie il'un

le

la dil-

lrianii;le

i'ronee de l'autre el l'hypotnuse.

Exemple

Que

20, 21,

de 20

l'antre, j'ote

la

2(), et restera 12.

ront

3.

le

triangle,

2) soit le

diffrence de 2[

On aura donc

29

le

premier terme; pour

ou de 21

2;),

dilVrence de 20

la

12 dont les quarrs compose-

2;) et

triangle cherch.

Voire premii're rgle

arithmtique a

mme

le

()

pour trouver

dfaut que

la

trois

quarrs en proportion

prcdente, car on ne les peut

pas frouvei' tous par icelle. Par exemple, on ne trouvera pas les quarrs de

I,

2(),

mettez en

ou de

'il.

par

17, 53, 7'j. Mais,

l'crit particulier,

on

les

Comme

trouvs.

Si

il

faut ajouter

on pronoit

4 son

auquel ajoutant
l'duits,

prendre

la

premire rgle

dilTrence des

la

en l'exemple que vous ajjportez,

quarr suivant

est 2); le

nombre,

proposition que vous

peut tous comprendre.

Vous pouviez aussi donner aisment par


sime quarr, sans obliger

la

8,

+1

37

est 37

double de

si

double de

le

quarr

2
4.

5, et

')

les avoir tous

Celte

-t-

troisime

est r4; le quarr suivant -f-i est 2G,

on aura 34- Les trois nombres, tant

je

me

sers

pour trouver ces

irois quarrs propor-

r.ijlo fie

comme

Frenicle revient en effet

la

seconde de Fermai.

irs-i-

2.v2.

on procde

La rgle gnrale de Fermt parait avoir


Cp. Lotirc XLVIII, 8.
a.c-,
prendre pour les racines des trois carrs ls nombres r(2)

r^

le

2 de j

on aura 47-

tionaux, est tout autre que celle-l ('), et voici

quarr

on vent avoir

(|uarrs

sont 7, i3, 17.

La mthode dont

pour

le

deux

troi-

le

coiisisl

La premire rgle revenait supposer

.r

/- -1-

de

an-

fait

-t-

21-,

1.

(') Cette rgle de Frenicle, revenant prendre pour les racines des trois carrs en jiro-

grcssion arillmilique
ralit

avec

la

les

9.prj
nombres p^
17^, concorde en
<j^, p'^-h 7^, p-+ opq
Fermai {voir note prcdente), si l'on a /5 = -h et

rgle gnrale de

.t

L.

SEPTEMBRE

IGil.

233

L'iiypoliuise de tout triangle primitif sera le ct


la

deux cts du triangle sera

diffrence des

somme

moindre

ct, et leur

sera le plus grand.

Exemple

Que

polnuse, 53;

somme,

leur

le

du moyen quarr;

la

7-3,

triangle soit 28, 4

le

j.

J^-

I^e

moyen

ct sera l'hy-

diflerence de 28 45, qui est 17, sera


sera

le

plus grand.

On aura donc

le

17, 53,

moindre,
73 pour

et

les

racines des quarrs cherchs.

Et

si

4, 5,

4.

l'on

prend tous

on aura tous

Aprs

les triangles,

commenant par

celle rgle gnrale, j'en ai considr

dont l'une est celle que vous proposez en


le

moindre des

deux autres en une


n'ai

infinit de faons, et laquelle

pas pris garde, quoiqu'il y

ail djii

et

chacun d'iceux

le

3,

parliculii'res,

nu^ue, on

que,

ail les

vous croyez que

longtemps que

lorsque je travaillois aux triangles rectangles

Car lout nombre

deux

l'crit particulier, savoir

quarrs demeurant toujours

trois

premier

le

quarrs.

les dits

je

l'ai

je

Irouve,

est la diffrence des

deux moin-

dres cts d'une infinit de triangles;

Et tout

nombre premier,

dillerent de l'unit d'un niulliple de 8, uu

compos desdils nombres premiers seulement,


moindres cts d'une

infinil de triangles rectangles primitifs.

Et, y ayant des voies certaines

ont une

mme

est la diffrence des

pour trouver tous

les triangles ((ui

diffrence en leurs moindres cts, on aura aisment

tous les quarrs susdits.

Sur quoi
la

il

faut

remarquer que,

si le

nombre propos, qui

racine du moindre quarr des trois et qui doit tre

deux

petits cts

du

premier dilfrent de
28(7, etc., le

nombre

gles qu'on peut

triangle, n'est divisible


1

d'un oclonaire,

sera

nommer

primitifs, car d'iceux

la

que par un

comme

par un impair,

et

sont

seul

7, 4).

nombre

3Vj;

17,

l'infinit

pource qu'ils sont primitifs des


des autres triangles,

triangles sont toujours les moindres dont l'un


et l'autre

diffrence des

diffrence des petits cts de deux trian-

surprimitifs,

dpend

la

doit tre

commence

et ces

deux

par un pair

d'iceux se forme l'infinit des autres.

UVRES DE FERMAT. CORRESPONDANCE.

:>:]0

Voici

iiiaiiioro

la

Ions les triangles


je

eherehe

trouve

(lui

oui 7

et

iS,

eiiaque triangle, savoir

d'une ciiloune.

mo

j(>

sers

si

vrux, par exemple, avoir

iliirronee enire leurs

le

J'ai

i"),
i,

17. Je

2 et 4.

donc pour

le

prends
'

^'1

premier

suivant, je prends la plus grande racine

du

je

deux premiers triangles qui ont

les

12,

T.

dont

s(>cond. savoir 3, et

pour

la

les

moindres cts,

cette dill'rence, et

racines des quarrs de

mets cha()ue couple en


:

3, 2.

Pour avoir

du premier pour

plus grande je prends

le

le
la

double de

moindre racine du troisime

et la plus

iera la

2.

grande du

mme

Ce 8 sera

la

dit troisime sera

chose l'autre couple

(lu'oM voudra.
3.

moindre

moindre. Ainsi j'aurai 8, qui

la

-1-

triangle

double de

plus grande du premier, plus


3,

i<),

qui est double de 8,

4. '. et

tte

la

est

triangle,

+3. On

on poursuivra aussi

loin

L.

sera

le

moindre quarr des

SEPTEMBRE

237

1C41.

trois propor(ionaiix en

une

infinit

de

sortes.
Il

faut excepter l'unit de ce qui a t dit, car elle sert bien de diff-

rence une infinit de triangles, mais elle n'a qu'une seule souche,
qui est

le triangle 3, 4, 5,

On aura donc
ici

les

d'o dpendent tous les autres.

quarrs proportionaux (') dont les racines son!

7.

.3.

.7.

7.

73.

io3.

7.
7.

423.

601

2477. 35o3.

TVRES DK

238

les

diUorencos des quarrs,

liplior 2'|

par

los

vl (M1 la

sommes des

socoiule coloiiiu',

soiils qiiarrs

impairs.

y a d'antres choses cniisidrer lii-dessiis,

Il

de dduire plus au

naiil le loisir

Me

6.

voici

niaiiileuaut

parlez tles iKUiiljres


triangle

que

- COHUESPONDANCE.

FKItMAT.

(^') et,

(jiie je n'ai

pas

iiiaiiile-

voire i.cKre, aKpiel vous

sont la soaunc des deux petits cols d'un

(jui

sur ce sujet,

vous dois ter de l'opinion que vous avez

je

que cliacun de ces nombres peut

je ne susse pas

laiidroil imil-

loui;'.

l'eudroil de

ii

il

rence une infinit de ([narrs

de diff-

siM'vir

de doubles quarrs. Vous vous tes

et

fond sur un avertissement que je donnois, que les dits nombres sont
toujours deux

mais

la

l'ois

diffrence d'un quarr et d'un double quarr;

je n'ai pas dit qu'ils fussent

seulement deux

d'un quarr et d'un double quarr,

comme

faudroit avoir bien peu de pratique aux

aperu d'abord que 7 est quatre

nombres

savoir entre

fois la diffrence

vous croyez avoir

nombres pour ne

fois la diffrence entre

et 8, 2 et 9, 18 et 25,

de

lu. Il

pas

s'tre

fort petits

23 et 32. Et je ne vous

pas cot cela pour une proprit des dits nombres; mais, vous ayant

ai

demand

somme

moyen de trouver

le

il

falloit

il

toujours deux fois

Car

triangle dont

des cts, sans avoir les quarrs

dinrence (-),

la

le

me

sers de

les dits

nombres toient

le

et 8, et

je

me

pour avoir

sers

triangle dont 7 est la

de 2

et 9. Et,

triangle.

le dit

somme

pource que

des deux

j'tois press,

que

je n'eus pas le loisir de m'idaircir davantage. Je n'entends pas


dits couples soient 2,
2, 9; et ce

desquels

il

y a

') f'oir

et r8, 2"),

d'un quarr

ceci est
et

que

le

XLIX.

la

quarr est moindre,

10.

avez cru, mais

les dites

sommes

i,

sont

les

8 et

deux

d'un double ((uarr, en chaque couple

Leltrcs XLVlll, 11, el XI.IX, 9.

() Foir Lettre

comme vous

un nombre moindre que

un des couples

il

que j'observe en

fois la diffrence

est

il

diffrence d'un (juarr et d'un double quarr.

la

Par exemple, pour avoir


cts, je

est la

doubles quarrs dont

et

vous avertir que

deux couples dont

y a

un nombre donn

diffrence donne
et

l'autre

couple

savoir,
c'est le

L.

SEPTEMI5UE

IGil.

double qiiarr. Gela s'observe toujours aiusi;

et

-239

aux nombres qui sont

composs de deux nombres premiers, comme 119,


dont un des nombres
je

me

est

moindre que 119. Et

voil

sers pour voir quels sont les couples utiles

ceux auxquels un des nombres

gles, car ce sont

il

a quatre couples,
la

pour
est

mthode dont
faire les trian-

moindre que

la

diirence.

deux couples

Ainsi, h 17, les

desquels couples

thode

mme, on

2j, 8, on
et la

prend

nombre moindre que

se servira aussi bien de

ii

3, et

on aura, en l'une

si

(diacun

17, et, selon votre

18 que de 21, 8. Car

mme

r,

18,

msi

162

8.

chacun desquels

il

pour trouver

y a

81.

169

et l'autre sorte, les

242

mmes,

128.

289,

un nombre moindre que lOi

les triangles, je

me

sers des racines des doubles

(juarrs, car elles sont les racines des quarrs qui

composent l'hypo-

tnuse. Ainsi 17, on aura 1 et 3, racines des doubles quarrs 8, 18

mais, quand

il

comme

y en a quatre,

voir 9, 8, et celles
\'\\,

on aura 3

on donnoit iGr, on auroit quatre couples, savoir


I.

Et,

2/),

2, 3.

De mme,

il

i,

2 et la diffrence de 5 2, de

dilleroncc de

nombres

y a un

il

utiles sont i, 18 et 8,

du milieu,

2, ir,

145, et 44, 117, I2J.

1G2

161, je

prends

les

extrmes, sa-

qui donneront les triangles

17,

(KlIVRES

i'iO

1-

Vous voyoz

la dilTcrciit'o

de

l)i:

IKKMAT. - CORRESPONDANCE.

eu raison de dire

si j'ai

couplos

(Icii.v

(iiiaiid

ils

nomhrcs susdits sont

les

(\in^

son! preniicr's, (( de

(/tiafre

couples lorsqu'ils sont divisibles par deux nombres premiers. iMais ce


(|ui le nioiilrera

(Micore

mieux

est la

donl un des dits nombres est


il

est

la

faon de Irouver fous les couples

dillrence

car, selon

deux couples qui

ncessaire iravoir ces

l'ont

ma mthode,
comme deux

souches.

Kxemple

O/i

est la diffrence.
il

y a

me demande

tous

Je cherche les

les

quans

deux couples

un nombre moindre que 7;

j'aurai

racines et en fais deux colonnes spares


Quarrs.
I

5
1

27

Doubles quarrs.
2
3

8
'9

65
i57

1 1 1

et

doubles tjuarrs dont

utiles

1,8

chacun desquels

et 9, 2. Je

comme

QuaiTos.

\\

~j

on voit

prends leurs
ici

L.

difTronce est la

somme

c'est le rebours,

quand

SEPTEMBRE

1641.

des cts, est impair,

moindre quarr

le

est

2il

comme 3, 4.
pair, comme au

5; mais
triangle

5, 12, i3.

pour

Je laisse le reste

8.

aussi la

mthode dont

me

je

comme

diffrence ('),

le

i.

premier voyage, auquel

pour former

sers

Go, Gi et

je

vous envolerai

les triangles relatifs

19, 120, iCk); car je

ne

me

en

sers

pas des trois quarrs proportionaux.


Voici seulement ce que je vous proposerai
i"

non

Trouver

plus, la

moindre nombre qui soit autant de fois qu'on roudra.

le

somme de deux

2" Trouver

et

quarrs (-).

un triangle auquel

du quarr de

la diffrence des

le

double du quarr du petit ct tant

deux moindres

cts, il reste

triangle cherch toit 7, 24, 2j,

Par exemple,

si le

98 de 289,

reste 191 ft un quarr.

le

il

un quarr.

faudroit qu'otant

3" Trouver un nonibie qui serve d' hypotnuse tant de triangles <pion

voudra,
l'

et

non plus chacun

hypotnuse
'1"

soit

Trouver

plus

les

desquels

grand que

le

Pour

ceci,

il

produit du moindre ct par

quarr du moyen

bornes des proportions que

tutifs des triangles doivent avoir l'une

aient la proprit

le

les

ct.

racines des quarrs consti-

l'autre, afin

que

les

triangles

du troisime problme.

y a autant de danger

que

les

racines pchent en excs

qu'en dfaut, mais elles ont un espace assez grand pour s'gayer,
elles

ne sont pas gnes

comme

l'autre limitation

que vous m'avez

envoye. Si les racines sont en proportion double ou moindre, ou


elles sont

en proportion triple ou plus grande,

pas ladite proprit. Entre ces deux proportions,

les triangles
il

et

si

n'auront

y a un grand espace

qui contient une infinit de proportions propres ces triangles, lequel

pourtant n'est pas

si

grand que

la

diffrence et intervalle des propor-

tions double et triple, mais est un peu plus rtrci.

(')

l'hoir

LcUrcs XLVIII,

8, cl XI.IX, 6.

(2) yoir l'Observation VII sur Diophaiile,


U.

Peuuat.

t.

I,

p. 29G.

3i

iv
9.

(i: i \ Il

Vous

s n k f i-:

^' ). tlo

fairo la

vous demamlioz de

le suis etc.

(M

l.ollre

vt.

pas pris gardo

irav.v.

pivotMliMUe
.[uo

!:

XI.IX. 10.

(iiu-

cou
je

esp

vous avois proposo, par

mmo choso de rcncoinlo

la

somme

n d a n c e.

ma

cnliro du triangle,

des deux moindres ets.

LI.

10

NOVEMBRE

2i3

\Gk-2.

ANN-E 1642.

LI.

FKR.MAT A MERSKNNE
LL'XDl

(A,

Mon

Ri;viiur.Mt

Bion que

1.

10 NOVEMBRE 16i2.

3o; D,

.7 r.)

Pkhi:,

colore du refus de

la

(').

31.

le

Chancelier {-)

me

dure, je

ne veux pas rester de vous obir et chercher toutes les occasions

vous donner des preuves de


2.

J'ai

question que

a allach cet loge

il

alFection et de

Magni

31.

quidam

imperiti. re

non

il

31.

ad synthesin

sembl que

comme
(

'

(2)

pour

j'y ai

hujuelle

rgressas,

satis perspecta, e.xistimarunt

de (]arcavi; mais, pource que peut-tre

pas de vous en faire part

et h

(juidem facicnda iitvenlio, scd niaxinn dr-

Cela m'a oblig d'y travailler et de l'envoyer par


rier

service.

de Roberval a rsolue

monslrnlio geometrica, nec adeo facilis ab analysi


at

mon

reu ces jours passs une lettre de M. de (Jarcavi, par laquelle

me demande une

il

mon

et (|ue

mme, en

il

le

prcdent cour-

ne se soiiviendroit

l'crivant la hte,

mis (juelque chose de supertlu,

je

il

m'a

vous l'envoie

elle doit tre (').

Lclli'c indite.
11

s'agit

d'une nomination qu'attendait

l<'erniat (J'oir

Lollre LU, 2), probablement

sortir des cliambres des enqutes et entrer

(') La pice dont

il

s'agit est

dans celle de l'dit.


imprime dans le tome I, p. itJ7 et sui\. La ipiestion r-

solue par Roberval et traite par l-'ermat est


inscrit

dans une sphre donne.

la

construction du cylindre de surface raaxinia

2\\

(Kl Vil

DK FKUM

J'iillcnds api'i's cela

3.

jure

i:

lie

ment

111"

ri'.

lic

- COHUKSI'ONDANf.E.

m()uv(\tu

Livi'(>

li'

vous rchud'r pas

l'an!

lie

Vr.

(|uoi je

l'Auglois (') cl vous con-

tic

ne vous

ai

Vous savez mes raisons, que

pas envoy
je

vous

mon

ai

juge-

dj all-

gues.

Vous m'obligerez de me dire pourquoi

4.

do M.

(le

C.liampbon,

de l)aiser

el

les

je n'ai pas

mains de ma part

ou rponse

MM.

de My-

dorio el Desai'iues.
5.

Souvenez-vous de

pour l'amour du(]uel

la

j'ai

eommunieation des

nombres,

travaill aprs les

vous persuaderai (|uel([ue jour

(|ue je

crits de

(jue

mon

M. Freniele,

et je

m'assure

travail n'a ]as t

inutile.
6.

Je ne sais j)as en quelle posture je serai dans l'esprit de M. de La

Chambre depuis que

la

commission de Castres

mon Rvrend

Je suis,

si

mal russi.

Pre,

Votre trs humble et trs alTectionn serviteur,


Fermt.
Ce

10

Tournez pour

'

(le

Dans

la

l'Anglois

novembre
le

i64'.i.

problme

-).

correspondance de celle poque cnlre Dcscarles et Mersenne, l'expression

dsigne Hobbes, qui a donn en iG4'2

la

premire dition de son

De

cive

on y trouve galement mentionn un antre auteur de la mme nationalit, Tliomas Wliilc


f'itiix), qui publia, la mme anne, ses De inundo dinloi^i trs, o Descartes tait critiqu.
(

C'est peut-filre l'ouvrage sur lequel


I') f'oir page prcdente, note

'J.

Fermai

refusait de

donner son jugement.

- ANNEE

LU.

ANNE

1043.

2'io

1643.

LU.

FERMAT A MERSENNE

(').

MARDI 13 JANVIER 1GV3.


(A,

Mon

Ricvrknd

J'envoyai par

1-

f- ij-i6.)

Pp.f;,

ficicm (^) M. de Carcavi, de laquelle


part.

et,

ne manquera pas de vous faire

mon

bien que

belles

m'imagine

exemples

des anciens; car, qu'y


qui vaille

la

et l'usage

mme que cette


a-t-il dit

que laGomtrie en

discours soit concis,

je n'en devois pas dire davantage, s'agissant

rale de laquelle les

Je

il

Isagoge ad locos ad supcr-

Vous y trouverez des propositions aussi

puisse produire

que

mon

dernier courrier

le

il

m'a sembl

d'une mthode gn-

peuvent lre

iniinis.

matire n'a pas t exactement connue

dans tous leurs JJvres en

fait

de lieux,

proposition suivante, par exemple?

Dalis quollibet punclis in uno vel diversis planis, irwenire sphram. in


cujits superficie

sumendo quolUbel punctum

et

ah co ducendo

rectas

ad

puncla omnia data, quadrata ductaram sirmd sumpta quentur spatio


dalo (/

).

Et toutefois

la

construction en est aise par

lement cette proposition


')

Lellre indilo.

(2)

Tome I, p. III
Cp. Tome I, p.

(')

a t

cl suiv. Celle

ii3

,SV'

ma mthode,

par moi dcouverte, mais

la

et

non seu-

voie gn-

Isagogc est en cITcldale du 6 janvier i6i.

a qiiotcumq'.ie puiictit

etc.

UVRES DE

246

raie |)oiir ni Iroiivcr iiitiiiics.

de MAI.

Traiti'. cl celui

|>i'tit

2.

me

de

('), ni

Vous me dire/ volro

senliinciil de

mon

les aud'cs savan(s.

n'oiiMicz pas de nreiivoyer

('.c|icndaiit

promis

CORRESPONDANCE.

FEllMAT.

vous m'avez

le livre (juc

M. de

dire pour(juoi je n'ai pas eu de rponse do

Champhon.
\i\\

adcndanl

vous preniez voire temps de parler

(|ue

(|uc l'occasion s'en otlVira. je

vous

avis de la rponse qu'il vous fera l dessus, aln

de galimatias, ou
3.

l.a

pi'oposilion

en hi sphre,

s'il

du plus grand cne en

demande

et (|ue j'avois

celle

4.

me

puisque

s'il

jou

S'il

je

la

voie de

qu'il m'avoit.

deman-

l'envoie, je

vous en

me

ne sois en tat de vous

la

relve pas de ce travail par sa construction.

La proporlion du

est aise,

sache

de Roberval par

du cylindre

mais ce n'est pas dire que


ne

je

superficie qui peut rire inscrit

Al.

ii

de (-), ne m'a pas t encore envoye.

faire tenir, s'il

que

me donner

et

eu vrilaldemenl pense de m'obligcr.

M. de Carcavi en revanche de

ferai part;

lors-

de savoir de M. de La Cliamlire

j)rie

empcha ma nomination l'anne passe,

(|u'esl-cc (]ui

moi

|)Oui'

les

cne, que

le

triangle quilatral fait

deux termes sont donns en

mme

la sphre

espce de

corps, car la sphre peut se rduire en un cne par les propositions

d'Archimde. Or, quand


|)as (jue la

les

deux termes sont donns, vous ne doutez

proportion ne soit donne; vous n'ignorez pas

la

mthode

de mettre toutes proportions, quoique irralionelles, en nombres entiers


et

approchs

de moi, en
la

si pr's

tel

qu'on voudra. Nanmoins,

nombre de

si

vous voulez celle-ci

ligures de chill're qu'il vous plaira, je vous

dresserai.
5.

nal

Vous m'obligerez de m'envoyer

que vous

tr'ouverez les meilleurs,

les
ii

Phiudento coroiia. Valclc

que

j'ai djii

vu.

('} /"("/ LvAUt: Ll, 3 ol 4


(5; J'oir LeUri;

1,1,

2.

la

pitaphes de feu M.
rserve de celui qui

dixil,

le

Cardi-

finit

LUI.
Je suis de loul

ANNEE

16i3.

mon cur, mon Rvrend

2V7

Pre,

Votre

elc.,

Ferjiat.

A Toulouse,

6.

Je vous prie de presser

pour

et

ce i3 janvier iGi3.

les propositions

M. de Carcavi pour

que M. de Saint-Martin

le

Pappus manuscril,

a de

M. Frenicle

(').

LUI.

FERMAT A CARCAVI

<

16i3

(fa,

p.

{-).

>

178.)

MoxsncLu,
1.

Vous m'obligez toujours

et je

connois, dans

la

continuation de

vos soins, celle de votre afFection, de quoi je vous rends mille grces.

Pour
depuis

la

Gomtrie, je n'ose pas encore m'y attacher fortement

mon incommodit

je n'aurai

pourtant pas beaucoup de peine

trouver les deux de vos propositions ('); pour celle de

je ne l'ai pas
2.

examine,

parabole,

ni tente.

ma premire commodit; mais, de peur que


n'envoyer rien de mon invention, je vous envoie

Je remets tout ceci

vous ne m'accusiez de
trois

la

nombres parmi plusieurs autres que

aliquotes font

le

j'ai

trouvs, dont les parties

multiple.

(1) rail- Lettre U\', 3 et 4.

(2)

Nous avons conserv

a t assign

dans

la

celte Lettre, dont la date est incertaine, le

Table du

Tome L page 4^9;

parait avoir t crite entre la Lettre LVIII


elle

numro qui

lui

mais, aprs nouvel examen, elle nous

du 3i mai 1643

et la Lettre

LIX non date;

peut donc n'tre pas antrieure au mois d'aot i643.

(3)

Ces propositions paraissent bien diffrentes do celles dont

Nous n'avons pu trouver d'autres renseignements

ni

il

est parl Lettre LIV, 1.

sur les unes, ni sur les autres.

UVHKS

'2kS
"*

FEU MAT. - CORHESPON DANCE.

1)K

Le nombre suivant ost

soiis-triplc

()42

\!\

Cehii-ci

ai

sous-quadruple
1

pt folni-i'i

aussi

803

alicjiiotos

37GG41 920,

58-.

780 3^0 364 661 760,

87 934

Puis([ucje

l'.S

do sos parties

me

'17G

787

6()8

o55 o^o.

trouve sur coKo matire, en voici deux que

parmi mo'i soas-qui/ituples

j'ai elioisis

Le premier se produit des nombres suivants multiplis entre eux


8 388 608, -iSoi, ?.4oi, 2197, 2187,

cl l'autre se

voiei encore

ie(|uel,

fii,

produit des nombres suivants multiplis entre eux

134217728, 243, 1G9,


Lji

i33i, 4^7, 307, 289, 241, i25,

un

multipli par

127,

120,

ii3, 61, 43, 3i, 39,

sous-rlouhle de ses parties, de

J, l'ait

un sous-lriplc

le dit

19,

mon

nombre

4', 3i,

II, 7.

invention,

est

5i 001 180 160.

3.

("."est

parmi quantit d'autres que

j'ai

trouvs, que

j'ai

choisi

par avance ceux-ci pour vous eu faire part, afin que vous en puissiez

juger

|)ar cet clianlilloa. J'ai

trouv

la

Idus les possibles, de quoi je suis assur

Mersenne aussi; car

et le

bon

soit

dans toutes

Pi're

M. de Frenicle
connoisse

il

4-

que M. deRoberval sera tonn

n'y a certainement quoi

Mathmatiques plus

les

difficile

et peut-tre j\L Descartes, je

le secret,

qui pourtant ne

que mille autres inventions, dont


autre

mthode gnrale pour trouver

que

ceci,

et

hors

doute que personne en

sera pas pour vous,

le

que ce

non plus

pourrai vous entretenir une

je

fois.

Kl

pour

excitei'

tes, je leur propose

par
'

mon exemple

les savants

du pays

oii

vous

de trouver autant de triangles en nombre qu'on

(') f'oir l'Observation XXIII sur DiophaUc.

Cp. LfUrc KVIII,

3.

LIV.

mme

voudra de

- JANVIER

que Diophante

aire, ce

2W

1643.

ni Vite n'ont trouv

que pour

seulement.

trois

Je suis, etc.

LIV.

FERMAT A MERSENNE

<

27 JANVIER 1G43
(A,

Mon Rvrend

33; D,

(ions

i4 v.)

Pre,

que vous m'avez

^)

fait la

Je

si

me

vous

dos proposi-

l'ordonnez, je

le

temps que de

si

les rfuter.

le ferai.

m'imagine que vous avez vu maintenant mes Lieux ad supcr-

Pourvu qu'on ne m'crive pas qu'on

ftciem (').

que d'avoir vu mon Discours,


unes de mes pices,
les verront,

Je dois

comme

on

je serai assez satisfait;

ls savoit

ci-devant

du

reste,

fait

auparavant

de quelques-

vous

et

ceux qui

en serez les juges.

maintenant rpondre aux deux questions numriques de

M. de Saint-Martin
3.

et

du conode parabolique sont

visiblement fausses que ce seroit perdre

Nanmoins,

souvenir

faveur de m'envoyer.

Celles de la parabole, de l'hlice et

2.

>

Je vous rends mille grces de votre

1.

(').

(').

La premire est de (roiwer

aires fassent les trois cts

trois triangles rectangles desquels les

d'un triangle rectangle

(^).

la Lettre LU du i3 janvier
du 27 janvier ou du 3 fvrier, jours de courrier. Nous avons suppos la premire de ces deux dates.
(2) Nous n'avons trouv aucune autre indication sur ces propositions.

(') Letlre indite,

el la Letlre

LV du

non date, mais qui, intermdiaire entre

i6 fvrier i643, doit tre

(3) Fo(> Lettre LU, 1.


(*) Foir Lettre L!I, 6.
(5

Foir l'Observation
Fermt.

M.

XXIX

sur Diophante,

Tome

I,

p.

32 1.

32

UVRES DE FERMAT.- CORK ESP(3N UANCE.

2.i0

l.os (rois

triangles qu'on

a4o5, 3397,

S'il

(Ml

fournir infinis

et, s'il

Cependant

pari.

il

ceux-ci

22i3, 22o5, 188.

igG.

veut d'autres

demande sont

(|ui

satisfassent

veut uia

23o5, 23o3, 96.

si les

lui

eu puis

les trouver, je lui

eu ferai

la

mthode pour

pourra prouver

question, je

trois

que

je lui envoie satis-

font h ladite (juestion.

La seconde question

4.

dterminer combien de fois

un

ail

il est

(jiiarr pour diffrence

nombre

qu'il

donne

est

ht diffrence des cts

de son petit ct

d'an triangle qui

aux deux

autres cts. Le

il

y a 243 triangles qui satisfont

question, et qu'il n'y en peut pas avoir davantage.

ta

La mthode universelle dont


lieiie et

Je ne

je lui ferai part,

s'il

me

l'ordonne, est

digne de remarque, bien que je ne doute point que M. Freniele

lui ait baill tout ce

qui concerne ces questions.

vous envoie ces deux solutions que pour vous

mystres numriques de M. Freniele

les

tant donn,

8o3Goi 800.

Je rponds qu'en l'exemple propos,

ne

Un nombre

est celle-ci {' )

aussi tt qu' tout autre, et

me

faire voir

que

doivent tre communiqus

que M. de Saint-Martin

n'y doit pas faire

difficult.

Je vous prie

5.

mis

-), et faire

pour que

m'euvoyer au plus

tt le livre

en sorte que M. de Carcavi

me

que vous m'avez profasse copier la rponse

je la puisse voir.

Je prendrai la libert d'crire par la premire

commodit

Saint-Martin sur l'occasion de ces deux questions qu'il

M. de

voulu m'tre

proposes.

Cependant

je

vous prie

me

croire toujours, Monsieur,

Votre trs humble et trs affectionn serviteur,


Fermt.

'

Cp. LeUre L,

2.

() Cp. Lellres LI, 3 el LU, 2.

LV.
6.

Vous ne m'crivez pas

rponse de M. l'abb de

vous avez parl


rien tenter

FEVniER

10

quoi

il

Champbon

2ot

1G'3.

tenu que je n'aie pas eu de

(') depuis

si

longtemps,

ni

si

M. de La Chambre, duquel je voudrois, avant que

pour moi, que vous sussiez

quoi

la

chose

tint

Tanne

passe.

LV.

FERMAT A MERSENNE
LUN'Dt IG FVnlER

(A,

Mon Rvrend
1il

17-18;

f-

B,

f"

(').

1GV3.
23

V.)

Pre,

Je vous remercie de vos soins h l'endroit de M. de La Ciianilire, et

lui-mme de ceux

qu'il prit

Lyon pour moi. M. deMarmiesse, noire

avocat-gnral, m'ayant confirm ce que vous venez de m'crire, lorsqu'il sera

temps,

tenir cette vieille

je

promesse que 3L

temps en ma faveur
2.

ne doute point qu'il n'ait assez de crdit pour


le

Chancelier a

faite

depuis

si

fiiire

long-

(').

Je suis bien aise

que mes solutions (*) aient plu

M. de Saint-

mon invention, et M. de Frenide


par ma mthode la solution de tout

Martin; elles sont purement de

pourra assurer que


qu'il m'avoit

j'ai

trouv

propos sur pareil sujet. Ce n'est pas qu'il ne

sans doute longtemps auparavant, mais

j'ai

le

ce

l'et trouv

eu assez de bonheur pour

dcouvrir par d'autres voies ou quelquefois par

les

mmes

ce qu'il

me

proposoit, et je crois que les dmonstrations de toutes ces propositions pourront malaisment venir d'ailleurs

trompe.
LeUres Ll, 4 cl 6; LU, 2.
LeUro incdile.
(3) Cp. LeUres LI, 1; LU, 2; LIV,
(') Cp.
(,')

(M

roir Lettre LIV, 3

et 4.

6.

que de moi,

si

je

ne

me

llVRKS

2:yl

voici ce

1)

de Sailli-Martin ost exerc aux questions des nombres,

Si >[.

3.

COUHESPON ANCE.

FKUMAT.

l)K

que

je

deux questions

prends

de

la libert

lui

Tramer deux triangles rectangles dont


en sorte que
t

les

proposer en revancbe de ses

deux

petits etes

les

aires soient en raison donne,

du plus grand triangle

diffrent

par

unit.

Trouver deux triangles rectangles en sorte que

grand ct de i un
contenu sous

Aprs

le

et

plus

sous

le

le

plus

plus petit du ninw soit en raison donne

le

grand et

le plus

petit ct de l'autre ('

aura rsolu ces deux questions, je

qu'il

contenu sous

lui

au

).

en fournirai de

plus difficiles.

4.

Que

s'il

croyoit que les solutions des

ne soient pas de moi,

il

deux que

m'obligera de choisir des plus

sont rsolues dans les crits qu'il a de M. Frenicle,


pas

que

la

solution, je consens de ne voir point

que pour

la

Si je

la

ravi

5.

de

si

je n'en fais

de M. Frenicle,
les questions,

c'est

que

je

m'imagine que

je n'aurai pas

beaucoup

trouver.

puis trouver du loisir pour satisfaire au dsir de M. de Saint-

Martin sur

dont je

le dit travail

difficiles qui

solution qu'il en donne. Ce n'est pas que je ne l'estime

beaucoup, mais
de peine

et,

pour apprendre quelles sont

je dsire plutt voir

donnes

je lui ai

me

le

sujet de

de maximis

et

sers la rsolution de ses questions

lui plaire et

Pour

ma mthode

les lignes

minimis

et

sur celle

numriques,

je serai

vous qui me l'ordonnez.


courbes auxquelles vous m'crivez que M. de Ro-

berval a trouv d'autres lignes gales, sur lequel sujet vous m'all-

guez l'hlice (-), j'apprhende qu'il y aura de l'quivoque.


d'abord, par

la

raison

() P'oir l'Observation

H semble

des inscrites et circonscrites, que l'hlice

XX.K sur

DiopliaUe.

Ce passage donne une date pour

la dcouverte par Roberval de rgalitc entre la longueur des arcs de la spirale d'Arcliimde et ceux d'une parabole, galit dmontre plus
tard par Pascal. Foir Tome I, p. 206, note 1.

(')

LVI.
d'Ai'chimde est
la

la

dcrire, et c'toit

mais je

me

moiti de

AVRIL

7
la

253

circonfrence du cercle qui sert

une pense que

dtrompai d'abord.

lGi3.

j'avois eue

Si c'est celle de

sure qu'il ne sera pas longtemps de

mme

il

ii

y a fort longtemps,

M. de Roberval,

je m'as-

avis, et qu'il n'aura besoin

que d'une seconde rflexion pour se ddire.


.le

suis en peine de savoir des nouvelles de

m'obligerez de m'en donner

et

de

me

croire,

M. de Carcavi; vous

mon Rvrend

Pre,

Votre trs humble et trs affectionn serviteur,


Fermt.

A Toulouse,

ce lO fcvrifr iG.i3.

LVI.

FERMAT A MERSENNE
MARDI 7 AVRIL
(A, f" 19-20; B,

(').

164-3.

'22

v.)

MosiELTR MON Rvrend Pre,


1.

Vous n'etes pas de mes

lettres par le dernier courrier, cause

d'une petite absence qui m'a tenu huit jours


fcte.

Vous aurez maintenant

jointe celle-ci; je

l'ai

la

la

rponse que je

crite la hte,

comme

campagne pendanl

fais

M. de Brularl

vous verrez, et

raison qui m'oblige vous prier qu'il n'en soit pas


qu'elle ne sorte pas d'entre les

'

fait

la
-

c'est la

de copie

cl

mains de M. de Bruhirt.

Lettre indite.

(') Le

personnage dsign dans

les Lettres

LIV

et

LV

sous

le

nom

de Saint -Martin

s'appelait Pierre Bruslart de Saint-Martin et tait collgue de Carcavi au Grand-Conseil.


11

semble qu'ici il s'agit encore de lui {Cp. LV, 4).


La rponse dont parle Fermt est perdue; on voit qu'elle concernait

maxnis

et mininiis.

sa

mthode de

UVUKS

2h

HK FKRMVT.

Ce n'osl pas qiio ce que

menl, mais

il

comme

lorsque

se trouvent

(|ui

On

UKSPONDA NCi:.

mis ne puisse (re expli([u assez ais-

.ai

j'ai dit

pouri'ail

dire

que

qu'

dans

relatifs

mon raisonnement

toute

squences se dduisent de l'un

la

relatifs;

mmo

seulement

encore que,

moins que A. Car

-l-

il

me semble

mmes

les

ma

en

con-

mme

la

j'ai

quation que

semble d'abord que,

dit

que non

+ E,

mais

E doit aussi donner


A E donne la mme

A
si

E, qu'il est infaillible que, l'un donnant moins que

A, l'autre donnera de
et qu'il

donner

c'est

de l'autre.

et

A-i-E donne moins que A,

si

quation que

doit

sont en

ils

mais

chose, et

y pourroit encore avoir quivoque en ce que

11

pins hautes puis-

les

prcMidi'e ronvciicndu

le

moindre raison qu'aucuns autres de leurs


rgle et en

deux derniers termes de

les

mesurs par K sont en plus grande raison

qu'aucuns antres qui leur soient


sances.

y a quelque petit quivoque o on nie pourroit accuser

de ngligence,
l'quation

j'y

C()

mme moins que

A; ce qui pourtant n'est pas

avoir suffisamment expliqu par l'exemple que

j'ai

ajout.

Mais, pour ter tout quivoque, lorsque

donner

la

mme

quation que

A-hE,

j'ai

dit

que A

j'entends que par

la

E doit

position

ma mthode, on doit trouver A sal une mme


(juantit que si nous employons A -+- E par la mme mthode. Mais,
lorsque j'ai ajout, en la seconde condition, que si A H- E donne
moins que A, A E doit de mme donner moins que A, j'entends
A

de

que

si,

E, en suivant

par

la

position de

+ E,

les

que

la

position de

les

mme, en

seul, de

homognes qui reprsentent

homognes qui reprsentent

homognes qui reprsentent

plus grand sont moindres que les

grand en

les

le

la

position de

le

le

plus

E,

plus grand doivent tre moindres

homognes qui reprsentent

le

plus grand en

la

position de

seul.
Voilii ce
la

que

j'ai

cru vous devoir dire sur ce sujet. Car pour rendre

chose entirement claire

Trait

entier,

que

je

et

parfaitement dmontre,

ne refuirai

il

faudroit un

pas de faire, ds que je pourrai

trouver du loisir assez pour cela.

LVI.

AVRIL

ICi3.

25o

J'attends la solution de quelques-unes de

2.

riques ('), et vous prie de m'apprendre


sera do retour Paris, et

si

quand

M. de Sainte-Croix

mes questions numque M. Frenicle

est-ce

est en tat de

soudre

des questions.

Pour

3.
et je

les parties aliquotes, j'ai

puis vous envoyer quelques multiples de

que ceux que vous avez mis dans


de Galile (-),
la

pour ne vous

et

que vous me

prsentement

4.

la

faisiez

mon

invention autres

prface du petit Livre Des Penses

la

laisser plus en

voie infaillible de ces questions,

tion

dcouvert des choses excellentes

j'ai

doute <Jue je ne possde

relu ces jours passs

par ordre de M. Frenicle, dont je vous envoie

solution.

Vous me demandiez donc quelle proportion

a le

nombre, qui

produit des nombres suivants, avec ses parties aliquotes


2i4 7

jS

364 Sooooo,
1201,

une ques-

">

7019,

i9>

i^,

S23.j'i3,

6i,

83,

169,

616818177,

Vous me demandiez ensuite

si

33i,

223,

Goi,

707,

g6i,

10089.5598169.

6r)Gi,

ce dernier

3-9,

se

nombre

est

premier ou

non, et une mthode pour dcouvrir dans l'espace d'un jour

s'il

est

premier ou compos.

A la

premire question, je vous rponds que

1(>

nombre qui

se fait

de tous les nombres prcdents multiplis entre eux, est sous-quintuple de ses parties.

(1) J'nir Lettre LV, 3.


(2) Les nouvelles penses de Galile, matlieniaticien et ingnieur du duc de Florence,

o
a

il

est trait de la proportion des

mouvements naturels

de plus subtil dans les Meclianiques

et

dans

la

de tout ce qu'il y
verra d'admirables

et violents et

Physique.

l'on

inventions et dmonstrations inconnues jusqu' prsent. Traduit d'Italien en Franois.

Henry Guenon, rue Saint-Iacques, l'Image de S. Bernard, prs des


lacobins, M.DC.XXXIX. Avec Privilge du Roy.
Dans la prface de ce volume, Mersenne ne donne d'aprs Fermt que les nombres dj
insrs dans celle deV Harmonie universelle Aa i636 {voir Pice IVa). 11 en a ajout divers
Paris, chez

autres dus Sainte -Croix, Descartes {un excellent Gomtre), Frenicle (un excellent
esprit), au reste sans

aucune dsignation par nom propre.

UVRES

256

DK FKRM

seconde queslion, jo vous rponds que

la

nombres

est

compos

et se fait

898
i|iii

- CORRESPOND ANGE.

\T.

soni premiers

'

(^

du produit de ces deux


et

!\?.o

ly 3o3,

).

mon Rvrend

Je suis toujours,

dernier de ces

le

Pre,

Votre trs huml)le

el trs

an'eclionn serviteur.
Fermt.

A Toulouse, ce

7 avril iG43.

LVII.

FRAGMENT D'UNE LETTRE DE FERMAT

<

16V:5

).

>

(A, f-74.)

Tout nombre impair non quarr est difTrent d'un quarr par un
quarr, ou est

En

')

Sur

le

effet, si,

diirence de

la

problme

ainsi pos,

pour trouver

le

du premier nombre qui est


aliquotes,

somme

deux quarrs, autant de

tait ais

il

2^^

x 616 318177. Le second de


x 7' x 898 '|23. Ce dernier facteur

parmi ceux du produit propos,

il

la

la

composition du dernier nombre.

somme

on remarque que 2^^

5^,

223

nombre donn, ds que

de trouver

rapport du produit

est

fois qu'il est

des parties aliquotes, on pari


a,

pour

somme de

ces deux facteurs correspond de

ne se retrouvant pas,

comme

naturel d'essayer de diviser par

l'on ignore si celui-ci est

ses parties

mme

la

les prcdents,
lui

le

dernier

premier. Par consquent, quelque m-

si un nombre est premier ou non (voir


employ cette mthode et fait des calculs plus longs

thode que possdt F'ermat pour rechercher


Pice LVII),

il

est improbable qu'il ait

que ceux que nous avons indiqus.


(2)

Le fragment qui

suit a t publi par

M. Cliarles Henry (Recherches

d'aprs le brouillon d'Arbogast, transcrit d'une copie perdue de Mersenne.

Il

etc..

p.

191)

ne renferme

que l'expos d'une mthode pour la recherche des diviseurs d'un nombre, en commenant
par les plus grands, et rpond ainsi une question faite par Mersenne pour le compte de
Frenicle (Cp. LVI, 4) et sur laquelle les correspondants de Fermt ont d revenir. Mais
la copie d'Arbogast porte le titre
Des nombres des parties aliquotes, qui semble indiquer
que ce fragment faisait partie d'une communication beaucoup plus tendue, adresse soit
Mersenne, soit Frenicle. Dans ce cas, la date en serait probablement postrieure celle
que suppose le rang assign cette pice pour la rapprocher de la Lettre LVI.
:

LVII.

compos de deux nombres,

nombres compositeurs

les

et, si les

le

1613.

237

quarrs sont premiers entre eux,

sont aussi. Mais

les

si

quarrs ont entre

commun diviseur, le nombre en question sera aussi divisible


par le mme commun diviseur, et les nombres compositeurs seront
divisibles par le ct de ce commun diviseur.
eux un

Par exemple
'p. Partant,

4) est compos de j

sera trois fois

il

la

et

de 9, de 3 et de ij, de

dilTrence de

de 49, qui sont premiers entre eux,

et

'1

deux quarrs

comme

savoir de

aussi sont les

compopour

siteurs correspondants 5 et 9; plus, de 30 et de 81, qui ont 9

commun

diviseur, et les compositeurs correspondants, 3 et i), ont

ct de 9, savoir 3, pour

de 484 et 52g, qui ont


Il

commun
et

diviseur; enfin 4^ est

la

le

diffrence

4j pour compositeurs correspondants.

est fort ais de trouver les quarrs satisfaisants,

nombre

de

et

quand on

a le

et ses parties, et d'avoir les parties lorsqu'on a les quarrs.

Cette proposition se trouve quasi tout par tout.

On en

pourrait quasi

autant dire des pairements pairs, except 4. avec quelque petite modification.

Cela pos, qu'un

on demande

compos, au cas

nombre me

est

s'il

donn, par exemple 2027G51 281,

premier ou compos,

et

de quels nombres

il

est

qu'il le soit.

J'extrais la racine,

trouve

soit

pour connoitre

4^029 avec 4o44o de

racine trouve, savoir de

finit

savoir 2 plus

que 900)9 qui

Et parce que

la

moindre des

reste, lequel j'te

90009

parce que aucun quarr ne

le

reste

somme 189 680

49 G 19, lequel

double plus

nombres,

du double plus

par 19, et partant je

est le

dits

de

de

el

la

n'est pas quarr,


lui

ajoute 90 061

la

racine 4^ 029,

n'est pas encore quarre,

comme on

le

mme nombre augment


d'ajouter tant que la somme

voit par les finales, je lui ajoute encore le

de

1, savoir

soit

90063,

un quarr,

et je

comme on

continue ainsi
peut voir

qui est quarr de 1020, et partant


il

ici (').

le

est ais, par l'inspection des dites

(')

Fermt avail d

elTeetiier

Ce qui n'arrive qu' io4o4oo,

nombre donn

est

sommes, de voir

compos; car
qu'il n'y a au-

en marge les calculs indiqus, qui n'ont pas t repro-

duits sur la copie.

Fermt.

H.

33

UVRES

258

qui soit nonibro qtiarr que

cuiio

peuvent soulTrir

moins

dernire, car les quarrs ne

la

les finales qu'elles ont, si ce n'est 'iqo 9/1

j'ote le

nombre que

ajout 90081.
la

j"ai

les

nombres qui composent 2027651 281,

premirement ajout, savoir 90 oGi,

reste 20, la moiti

Il

duquel plus

racine premirement trouve 4jo-9-

auquel nombre ajoutant

et tant 1020, racine

o4o4oo, on aura 46061

et

44 021, qui sont

somme

I-^a

de
les

dernier

la

est

43041,

dernire

somme

deux nombres plus


les seuls,

pource

l'un et l'autre sont premiers.

Si l'on alloit
(el

(lu

2, savoir 12, j'a-

prochains qui composent 2027651 281. Ce sont aussi

que

qui nan-

'i

n'est pas quarr.

Pour savoir niaintenanl

joute

- COUUESPONI) ANCE.

FEllMAT.

1)K

par

nombre, au

la

lieu

nombres depuis

voie ordinaire, pour trouver la composition d'un

de onze additions,

et fallu diviser par tous les

jusqu' 44 021.

peuvent trouver,

Plusieurs abrgs se

qu'une addition au
tinales quarres,

il

lieu de dix,

quand

les

comme

aux endroits o

les

lorsqu'on ne

sommes

fait

ont leurs

compositeurs sont beaucoup loigns l'un

de l'autre.

LVIII.

FERMAT A

<

SAINT-MARTIN >(').

UIMANCIIE 31 MAI 16i3.


(B,

1.

9V.):

Donner le sixime triangle qui a

l'unit pour diffrence de ses

deux

petits cts.

(')

Fragmcnl

inilit

d'une lettre perdue.

may

Extraict d'une Irc du ^l

destinataire. Mais, si l'on

bable que

le

donn une

solution.

premier
11

ait

est

iO|3

compare

la

Il

M. DF.

Lettre

porle
,

comme

titre,

dans

manuscrit

le

ce qui indiquerait Fronicle

L de Frenicle

Fermt,

propose au second deux questions dont

il

il

est trs

lui avait

tabli d'autre part, par les lettres suivantes

comme

(LIX

le

impro-

auparavant

et

LX), que

questions nonces par Fermt dans la prsente (3) taient proposes S'-Martin et
Frenicle. Le destinataire effectif fut donc plutt S'-Martin et la confusion s'cxpli(iue d'ailles

leurs facilement.

LVIII.

Donner

MAI

31

16V3.

259

second triangle qui a pour diffrence de

le

deux

ses

petits

cts 7.

Pour

la

premire question,

le

premier triangle qui

de ses deux cts l'unit, lequel est

3, 4. 5,

Du double
les

deux

de

la

rgle donnera le troisime, celui-

second, prenez

le

du premier, qui

est i\

double de

le

la

somme

donc pour le second triangle

2.

sixime

le

et8, i5, 17.

5, 12, i3,

l'infini

par

66i, 33

la pareille

119, 120,

4*3 1.

solution

pour diffrence de leurs

Nous aurons

20, 21, 29; le troisime sera

2'3

La seconde question a

fondamentaux qui ont

De chacun de ceux-l

se

il

y a deux triangles

petits cts, savoir

forment tous

les autres

mthode prcdente.

la

Par exemple,

deux

23G6o,

dos trois

tez-en sparment les deux petits cts,

restera 20 et 21, et ajoutez 24 le grand ct, viendra 29.

169, et

le

etc. l'intini.

Pour avoir donc


cts

mme

la

tez-en sparment

grand ct, vous aurez

petits cts, et ajoutez-y le plus

quatrime,

les

second triangle, lequel par


l le

pour diffrence

donne aisment tous

comme je procde
somme de tous les trois cts,

autres par ordre, et voici

le

double de

5, 12,

petits cts, 5 et 12, restera

ct, viendra 73.

48

3 est
et

Go; tez-en sparment

55; ajoutez Go

Donc nous aurons pour

le

plus grand

premier triangle

le

les

48,

55, 73.

De mme

8, i5, 17

donnera G5, 72, 97. Etc.

l'infini.

Je sais bien qu'on pourroit rduire ces questions trouver

de

fois et l'unit et 7

quarr; mais
plus

il

commode

sont

la

diffrence d'un quarr et d'un double

faudroit en ce cas

deux oprations,

Je vous propose (')

i"

Trouver un triangle rectangle duquel


et la

(') Foin
tion

XXIII;

et

il

me semble

d'en user d'une seule.

3.

quarr

combien

somme

des

deux ou

pour ces questions


3 les Lettres

LIX,

2, et

le

plus

grand

ct soit

un

trois autres soit quarre.


l'Observation

LX,

2.

XLIV sur Diophanto;

l'Observa-

UVRES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

:>G0

mme

2"

Trouver

3"

lu triangle duquel l'aire, ajoute au

triangles de

(/ital/r

aire.

somme

(/uarr de la

des

deux

un quart.

petits els, fasse

Ll\.

FKKMAT A MERSENNE

<

Mon
1.

>

AOUT 16i3

(A, l- 37-38; B, f"

(').

22''''

r.

Phk,

RiivKUF.ND

Vous m'crivez que

la

[)ropo&itioii

(le

mes

impos-

(jueslions

que

sibles (-) a fch et refroidi M.M. de Saint-Martin et Frenicle, et

m'a rompu leur communication.

t le sujet qui

('a

leur reprsenter

beaucoup de

probli'uies desquels,

Arcliimdc, ox saOooa

questions queje leur

ai

si

je

comme

pas

l'est

a dit

avivra ypovco

Trpojiw

toj

Vous vous tonnerez bien davantage


les

pourtant

que tout ce qui parot impossible d'abord ne

|)ourtant, et qu'il y a

autrefois

J'ai

ty]v

vous dis de plus que toutes

proposes sont possibles,

et

que

j'ai

dcou-

vert leur solution. Ce n'est pas qu'elles ne soient trs malaises et que,

pour

les

pbante

soudre,

et

ne

il

faille faire

des Anciens et Modernes. Mais,

n'ai'rivent pas

nombre de

'et

ne se produisent pas en

dont

celles

la

mthode

puis attribuer au bonheur de


2.

quelque dmarche au del du Dio-

Et, afin

que

la

lieu

de

dans

les

inventions

celle-ci est

du

Livres et que je

recherche.

la

date approximative est indique par colle de

la .sui\aiito.

Lettre LVllL 3.

(') Prambule du Trait

d'Archimde, au

n'est pas

les

ne vous tienne pas plus longuement en suspens,

je

(') Lettre indite, dont


(') Les questions de

ma

comme toutes
mme temps,

De

lincis spiralilnis.

t' ::p.w-';).

on

lit

Fermt a

ip/i-

cit

de mmoire; dans

le texte

AOUT

LIX.

rsolu toules les questions que

j'ai

2G1

16V3.

proposes ces Messieurs,

j'ai

doii(

je

ne vous coterai maintenant qu'un exemple, pour leur oter soulemeni

la

mauvaise impression

qu'ils avoient

ayant propos un

amusement

mon exemple une

des plus belles propositions que je leur

Trouver un triangle duquel


des

deux autres

Voici

le

soit aussi

triangle

S'ils

veulent

plus

pour

travail inutile. Je choisirai

grand ct

leui'

ai faites

soit quarr, et la

'

somme

quarre.

4687298610289,
3.

le

un

et

comme

conue contre moi,

la

4 '^65

,'|86

027 761,

1061652293020.

solution de quelqu'une des autres questions, je

leur envolerai des qu'ils voudront;

ils

n'ont qu'

me marquer

la

celle ou

celles qu'ils dsirent.


Il

faut proposer les autres

Carcavi m'a crit) que

j'ai

ii

soudre ceux qui disent

trouv

ma mthode

de

par hazard. Car peut-tre ne croiront-ils pas que


tions

il

ttons e( par rencontre. M.

Hardy

est

maxima

j'aie

pliante,

de

de

mi/iima

un de ceux-l.

mettrai par crit

part. Peut-lrc

mes inventions sur

Dio-

o j'ai dcouvert plus que je ne m'tois jamais promis. La m-

thode pour soudre


tillon

lui, je

et

^].

(rouv ces ques-

Vous m'obligerez de saluer M. de Saint-Martin de ma


que, pour l'amour de

(comme

mon

les

questions que je

lui ai

proposes est un chan-

travail.

que M. de Frenicle souffre

Je serai bien aise

le

renoucment de

notre commerce.
4.

que

M. de Carcavi vous fera part de quelques nombres sous-muldples


je lui ai

envoys

(-

).

J'en ai trouv quantit d'autres et la

mthode gnrale pour trouver

tous les possibles.


5.

(')

N'oubliez pas de presser M. de La

Comparer

l'OLiscrvalion

(2) Foir Lctlrc LUI,


(.')

T/).

LelUes U,

XLIV sur

Diophanle.

2.

1 et 6

LU, 2; LIV,

Chambre

6.

(^) et de

le faire

agir

la

ilo

- COURESPONDANCi:.

UVRES

l)K

FEIUIVF.

bonne faon.

S'il

nio considre,

26-2

comme

il

fail

semblant, celle

petite alVaire vant faite.

Je suis,

mon Rvrend

Pre, voire etc.


Fermt.

6.

Le thorme qne vons m'avez propos de

("-hlons ('),
les plus

qu'il n'a pas fait

part

du gomtre do

grand progrs en l'Algbre, car

mdiocres ne peuvent pas douter que ce thorme ne

nralement
Si

marque

la

MM.

soit g-

vrai.

de Saint-Martin et de Frenicle veulent renouer

le

commerce

des lettres, nous vous ferons voir des choses nouvelles et qu'il ne faut
pas chercher dans les Livres.
Si

M. de La Chambre n'agit pas bientt

et

avec affection, je songerai

ne l'employer plus.

LX.

FERMAT A MERSENNE
MARDI 1" SEPTEMBRli
(A,

Mon Rvrend
1-

lui

J'ai

).

i6'l-3.

3i; B, !'"22 ter.)

Pre,

vu, par la lettre de M. de Saint-Martin, que

mes questions

ont paru impossibles (') et M. Frenicle aussi.

C'est

une marque

infaillible de la difficult qu'ils y ont trouve;

pourtant, non seulement elles sont toutes faisables, mais j'en


vert

(')

()

la

solution

et, afin qu'ils

Nous n'avons trouv aucune


LcUre indile.

(>) Foir Lettres LVIII, 3, et

ai

dcou-

n'en doutent pas, j'ajouterai la solution

indicalion sur co gomtre, ni sur son problme.

UX,

1.

LX.
de

Trouver un triangle dont

deux

plus

le

grand

ct soit rjuarr,

somme

et la

autres soit aussi quarre,

celle de la suivante, qu'ils ont tout

de

mme juge

impossible

Trouver un triangle duquel l'aire ajoute au quarr de la

2.

des

203

16.V3.

question que je vous envoyai dernirement ('), qui toit

la

des

SEPTEMBRE

l"-^

deux

Voici

petits cts fasse


le

triangle

un quarr.

205769,

La troisime

3.

somme

toit

78820.

190281,

Trouver quatre triangles de

mme

aire.

Mais, pource que M. de Saint-Martin m'crit qu'il espre de venir

bout de

ne vous donnerai point

celle-l, je

seulement vous

la

solution prsentement,

dirai-je qu'aprs qu'il en aura trouv quatre, je lui en

ferai voir cinq et, s'il m'invite,

une mthode gnrale pour trouver

autant de triangles qu'on voudra de


tre tonner de ce

que Diophante

mme

aire; ce qui

et Vitc (-) n'ont

vous fera peut-

propos ni

fait la

question qu'en trois seulement.


Si

M. de Saint-Martin ne m'crivoit qu'il est

lui rcrirois

un voyage,

sans remise. Vous m'obligerez de m'apprendre quand

sera de retour, afin que je satisfasse

vous prierai de
qu'il

all faire

mon

lui faire voir cette lettre

connoisse que je ne

lui ai rien

je
il

devoir, et cependant je

avec

ma

prcdente ('), afin

propos dont je ne sois venu

bout.
Je serai bien aise

quoi je

me

que M. Frenicle voie ces miennes solutions, de

confie vous

et

suis toujours,

mon Rvrend

Pre,

votre etc.

Fermt.
A.

4.

Je

Toulouse,

n'ai

septembre i643.

pas bien compris

le

thorme de Torricelli en votre

() To/r Lettre LIX, 2.

C)

Diophante, Aritlimctique.'!, V, 8; Vite, Zetetic, IV, 11.

^3) La Lettre LL\.

iR\

Loltrt*

"):

'

\" li i:

i: i

I) i:

!:

i\

m at.

onn

i:

i>

vous ni'obligoroz de l'lcndre im peu plus

n c e.

o(

de

Iticn

l'iiirc

la liinrc.

(M

Torrieelli avnil cumimmiiiin' cm idiS au P. Niccroii

un

ccrliiiii

tioiiiliio

{li'

|iru|iiisi-

lions qu'il

lit

impriuier l'anuoo suivante dans ses Opcr/i gconictricn. La plus rmiarquablo

concernait

le

volume do rvolutinu engendr par une hyperbole

de

asxmptote: Torrieelli

sort

est fini.

Dans une

poli di Galilco,

on

lit

l"

L>noni;ail ipie

adresse par .Merseune Torrieelli

lettre

XLI,

ij

i,

cl

ipiilalre tournant

autour

ce volume, partir d'une ordonne dtermine.

publie dans

le

le

aj dcembre

(Dixcc-

iG4'3

Jliillrtliiio /lo/irumpt/^/ii, VIII, p.

4o,

'
Clarlssimus aieomctra Sonahir Tholosanus Fermalius libi pr nie scqueus problema
solvendum proponil, quod Ino de conoide acuto infinilo a'ipiivalcat
Invenire triaui;ulnm rectan.ijulum in numcris, cujus latus majus sit (piadratum, summa:

(juc

duorum aliorum eliam

sit

quadralum, deni(pie

summa

majoris et medii laleris

sit

etiam

quadralum.

Excmpli gratia

summa

4 et 3,

ijuadrala....

hoc est

ia

triangulo

7, foret

3,

4.

5,

oportct

esso

numerum quadralum;

numerns quadratus; denique sunima

'i

et j,

hoc

dcinde

est g. esset

LXI.

265

IGhk.

ANNE

1644.

LXI.

FERMAT A CARCAVI

<

>

t6ii

{fa.

{' ).

17.S-179.)

p.

Monsieur,
Je suis iiiani de

1-

erivois sur

l;i

perte du paifuel de M. de Saiut-Martiu. Je

sujel des nornltres el lui faisois part de qael([ues propci-

le

que M. Frenicle

sitions et surtout de la suivaute,

propose (-)
Trouver

et qu'il

itn

lui

m'avoua tout net ne savoir point

triangle rectangle, auquel

deux moindres

in'avoit autrefois

du

cts surpasse le double

le

quarr de

la diffrence des

du plus

(juarr

petit ct d' un

nombre quarr.
pour

Je lui avouai aussi

que

je

lors

mme

ne voyois pas

que

i.")6,

triangle (^)

le

ir)ij,

sert la suivante question,

en peine de ce pralable

pour

')

la(|uelle

le

plus

M. Frenicle

se melloil

ct soit quarr et

autres.

l'dition

de Thcon de Smyrno,

Boulliaii.

(2) ro(> Lettre L. 8.

(')

On peut

et Frenicle la suite

constater

de celte Lettre

la

perle

le

deux Lettres changes entre

L.

Cp. l'Observation XLIV sur Diophanle.

l'KtOUT.

l'ai

grand

deux

La date de celle Lcllre osl prsume d'aprs celle do

Fermai

solution et

1520.

plus petit diffre d'un quarr de chacun des

donne par

la

Trouver un triangle rectangle, duquel


le

n'en savois point

de voie pour y venir, mais de|)uis je

trouve avec autres infinies. Voici

Il

je

IL

34

UVRES

Hm

vous jugoz

Si

do

Sioiir

J'ai

reetions

avee

le

tout le

par(

l'airo

m'en rmois

tlo

vous;

mon

dil

ne reslerai pas de

lui

coKo proposition
je

ii

Monsieur rArehovquo (') nu

sui' le T/ico/i

;i

tre

Smyrniis, ijue je crois

connu de

monde, m'a

de riniotluM',

premire voie.

donn

Tlion.

sni' le

propos do

polil

oii j'ai

(]ui

31.

Houlliau, de qui

mmoire de

(jue cette occasion

mrite, tant connu

le

pleinement confirm par ce nouveau

particulii'remeut admir

ne pouvoit tre due

qu'il

la

eor-

envolera l'auleur

(ju'il

mauuseril de l'Astronomie (-). Je serai ravi

nie s(M'vi>
il

la

- COK HESI>OM)ANCE.

l'KHMVT.

Saint->[ai'(iii, jo

rerire par
2.

1)K

travail

coi'rection du dcret

une main de

celle

impor-

tance.
.)(>

suis etc.

{') Charles de Moiitehal, arcliovCque de Toulouse.

par Fermt au texte dit par Boulliau, voir


(-)
effet

Tome

Pour

les

Appendice,

euiTcclioiis proposes

pages 373-376.
prolgomnes do son J.tlrofiomia phllolaca (i645), p. 20, Boulliau dit en
avoir entre les mains ce manuscrit de la seconde partie de l'ouvrage de Tlion, que

Dans

Martin

la
:

VIII,

les

Montclial avait mis sa disposition; mais

ijoo

I,

il

ne

le

publia pas. Ce manuscril, entr vers

Bibliothque Boyale (fonds grec n" 1821), ne fut utilis (]u'cn iSjg par Th. -II.
Tlieonis

Smyrnwi

Platoiiici lihcr

de

.Isiri
rniioiuKi.

LXII.

ICiG.

ANNE

267

164(>,

lAII.

FERMAT A GASSENDI

<
(

'

Celte pice a t imprime on

de Gassendi,

Faria

VI, pp.

comme

intitule

i)

1)

dans l'dilion lie Lyon iGJ8) des uvres


menlionne au reste la noie suivante des
(

fuil

tuinu

Operum Gassendi

inter ejjislolas ad eiim seri-

dans les

f'nr'ui

S. P.

De proporlinne

(|u gi'a\ia

la

pice suivante

Lettre de Monsieur Gds.sendi Monsieur de*

" ' *

Monsieur,

que Monsieur le Prsident do Donneville, s'tanl donn la


un crit de Monsieur de Fermt touchant l'accroissement de vitesse qui est en la cheute des corps, et parce que je n"ay point eu l'honneur
do le revoir depuis, et que je ne say poini son lotjis pour le liiy pouvoir rendre, et que
d'ailleurs il 1110 semble qu'il me dit en passant qu'il avoit charge de vous le remettre
aprs qu'il me l'auroit monstre, je me suis advis de vous l'envoyer sans plus attendre,
avec les trs humbles remerciemens que je dois mondit sieur de Fermt do la bont
qu'il a eiie de m'en donner la communication. Il seroit superflu de vous dire combien

le

Viro Clarissimo Dom. Gassendo Petrus de Fermt

i)i-emiei' lieu

Elle est suivie dans les J'arUt, p. 204. de

<>

unifoiiaitfr accoleraUim psso cuni

541-543, ainsi que

Typis dita

deeidentia accelerantur.

:!o:^

Elle porte

i>

^01-

p.

II;cc epistola

plas.

t.

>

1046?

motum

Proniintiavit Galiieiis

1-

f'a,

(').

1!

y a dj quekjue temps

peine do

me

venir voir,

me

laissa

(Kl'VKES PK FKUM'iT.

:>(iS

a (iiiioto

(|tii.

riH"('tl('iis.

iiH'iita sihi supi'i'adilit

vrro

liiii

t[iii

(ciiiporilnis a'(Hialiliis avjiialia celcritatis iiio).

'

(^

spatiis a'iiiialia celoritalis

a'(|iialil)iis

adco non convciiin' inotui

superailtlil.

ul, ox 00 siipposih),

iiial

- COU KESPOND ANCR.

iiKitiiiii

in

inomenta

silti

graviiiiii dcsccndi'iitiiini alllr-

iiislaiili

ticri

(Icdiical ol, ni

silii

pcfsnasil. t'acillinic donionsirol.

Sed concedatnr,

plaeot, viro pcrspicaci et Lynca^o indcmoiisli'ala

si

conclusio, diiininotld

vcra. DcmonstralioiuMii

si(

enim dnni

|)rinio sta-

ohlnlu

liin

Aiit viilet, nul vidisso piiUil

niirnm

niliil

si

Irctorihns

pcr

iiiibila (-),

minus uliquo LyucaMs parum vidoatnr

salis-

IVcissc.
Il igilnr coiistet

suus lionor Galilcu, nt-que amplius de ipsins

ilia-

lione anibigatur, aut ralionibus tantum probabilibus disputetur, pru-

posilioncrn ipsam naore Archiniodoo bic demonstratam habebis.

Si

2.

qitolli1>L'l rectce.

j'en suis satisfait, pui?iine

d'une

telle uiain (pii

iintirn

canun

caiitiima proporlianc,

1)

ad

inicivalla enail in

comme vous

ne soit

panel iim rimcurrentes, exponanliir

|)iirrait e:i

gravs mieii\

endem

qui.'

loiil

tout jioint. Je suis, etc.

in

ralione.

autre rien ne peut

jun-lir

D'autre part, les /"/( (page vi non numoroto) reproduisent la mention lionoriliipie

suivante

pr/fft/tio/ic Uperiiin

Gassendi.

Petruni Fermatium tam longo iatorvallo Victam, Diophanluni et l'ythagoreos

Samuel Sorhcrhis

post se relinquenteni.

omnes

Cette mention se trouve effectivement page 36 (non numrote) de la Notice do Sorbire.

mais on jicut la rapporter vraisemblablement


de l'ouvrage in-4 de Gassendi De proporliaiie i/iu/ grnvia decidciitia accclcrniitur Ej)istol TU (judius rcspondetur iid epislolas Ptri Ciizri OEin'res,
tome III, 1). 504). Fermt fera allusion dans les n"' LXXXII et LXXXIIl la mme quesLa prsente lettre n'est pas date;

l'anne

lO.'iC);

c'est la date

lion.
(

'

C'est

la

commente dans la Ginrnata tcrzn des Discorsi e


a due iiiim'e Scie/ize (itteneiui nlla mcccanica et mo1S8. (Cf. Opre di Cntileo (Udilei, d. Alliri. tome XIII.

dfinition qu'on trouve

ilimostrazioid nudeiiiitliehe i/ilor/io


iimeiiti loiali. Levde, id'iS,

.'1,

i55.)

|i.

') Virgile,

Enide, VI,

l' i-

p.

LXII.

16i6.

-260

Verbi gratia, sint rectai {fig. 79) AF, BF, CF, DF, EF,

etc. in conti-

Fig. 79.

mia proportione, enint intorvalla ipsarum, AB, BC, CD, DE,

in cadeni

rationo.

Est enim

m
ita

ablata

BF

tola

AF

ad totam BF,

a priore ad

CF ablalam

a posteriore.

Ergo
ila

rcliqua

et sic

de

\H ad reliquam BC

ut tota ad totam,

hoc

est,

iit

AF

ad BF,

cseteris.

Eadom

ratione

demonslrabimus
ut

AF

ut

BF ad DF,

ad CF,

ita

esse

AB

ita

esse

DC ad DE,

ad CD,

et

etc.
3.

Si inlelligatur

tinue acceleralus

motus a punclo F

(fig.

secundum ralionem

80)

i^ersus

panrluni

ilecursorurn spaliorurn.

et

con-

expo-

Fig. 80.

B
li

JI

D"

nanlur quolUhel continue proportioiiales


lempus in quo mobile percurret spatium
mobile percurret spatium
[)ore
4.

sito

ut

AF, BF, -^CF, DF,

>KF, etc.,

DE erit quale tempori in quo idem

DC denique spatia omnia ED, DC, CB eodem


;

tem-

singula percurrentur.

Demonstrabiinus/jn>o spatia CB,

motu

Si onini

BA

oodeni toniporc

in

snppo-

percurri.

tempus per AB non

jns vel minus.

est

quale lenipori per BC,

eril vcl nia-

r,{)

i: l

W ES

1)

K FE

l{

M AT.

IU{ E S 1'

xN

osl ad Icnipus pcr

Ii(^.

Sil iiriimim niajiis, si lieri polost.

m
Z

Sit rccla illa

( )

AB

alitiua rccla

major ips BF ad ipsam

I5F.

erno est

Iciiipus pcr AI5 ad lcm|)(is

por BC,

HF, MF, NF, douce miiior ex

i)a

recla Z ad rcelam

(ot niodiic in coiiliiiua

ij)sis,

ut NF, sit

BF.

proportionc,

minor quiim recta Z

opus

cjiisqiic itcrata, qiioties

fuerit, opcratione, quis

Kriint ei'go continua' proporlionales rectse

auteni

non videl?

AF, RF, MF, NF, BF

sit

ut

AF

ad BF,

BF

ila

ad CF,

AB

et ita

ad BC,

ergo poterit continuari proportio sub eodcni numro terminorum,


sint

(|ui(lcm necessario eventuriim, vel ex sola mdise invcnlioiic

(|ii()(l

ciini

D A N C E.

Krgo

lempiis per

Siiniantur inter rectas AF, BF,

etiam proporlionales BF, OF, VF, XF, CF, idque

in

lit

cadem snpc-

riorum rationc.
His

ita positis et

spatia

AR, RM, MN,

constructis, considcrcntur et comparentur singula

NB

singulis spatiis

BO, OV, VX,

AR spatio BO.
AR fuerit motus

X(], singula

nempe

singulis, hoc est, spatium


Si igitur per
citatis in

spatium

puncto R acquisitum, <^

tfradum velocitatis

jiixta

tempus per

in

AR

et

uuiformis juxta gradum velo-

per spatium

puncto B acquisitum

BO moins

uuiformis

>,

ad tempos pcr I$0 componcreliu'

AU

ex ralione spatii

ad sitalium

et (vicissim) ex rationc velocitatis

BO

pcr B ad vclocilatcm pcr

II

(|uod uotissimum est etGalileus ipse demonstravit, proposilione quinl


Traclatiis de

motu

(vqunhili ('

).

At
\\\

C)

(liialia

Si

spaliiim

ad spatium BO,

duo mobilia quabili motu feranlur,

sint

ila,

tamen vclocilatcs iiurqualos

et ina'-

?pBtia poracla, ralio toniporum composita erit ex ralione spalionim, et ex rationc

velocilalum contrarie sumptarum.


p. i54:

AB

Opre di Gaideo

(Dixcorsi e dimostrazioiu matcmatichc, Leydo, iGiS,

Gnlilei, d. Albri,

l.

XIII, p. iSa.)

LXII.

lGi6.

-271

primam proposUioncm,

per

recta

AF

ad rectani BF,

et
ul velocitas per

aci

velocitatem per R,

ila,

ox supposita niots accelcrati jiixta spatia dccursa definitiono,


recta

BF

RF;

ad reclani

ergo fcmpus per AR, hoc casu, ad lempus per

AF

ex rationc

ad

BF

ex ratione

et

BO

componeretiir

BF

ad RF;

cssel igitur

tempus per AR ad lempus per B()


Deiiide,

si

per spatium

velocitatis < in

puncto

RM

ad reclam RF.

HoreL motus uniformis juxta gradiiiii

OV motus

acquisitiim, et per spatium

formis juxta gradum velocitatis

edem

AF

ut recta

>

< puncto >

in

uni-

acquisitum,

ratione probabitur

tempus per

MR

ad tempus per

OV

esse ul recta

punctorum N

Similiter, considerando velocitates

tempus

|)er

RF

M.N ad lempus per

VX

ul

MF

Denique, considerando velocitates punctorum B

ad rectam MF.
et

V, erit

ad NF.
et

in ultimis spa-

tiis, erit

tempus per NB ad lempus per \G

AF

Sed omnes cjusmodi rationes, nempe


NF,

NF

ul

NF

ad RF,

ad BF, ex constructione sunt esedem

ad BF.

RF ad MF, MF ad

ergo

tempus omnium motuiim per lotam AB


ad tempus

ulrisque spatiis

in

ita

omnium motuum

AF

ad RF,

Sed tempus mots accelerati per


uniformis juxta velocitatem in

punctum A

citius per

motum

sive

AR

punctum A perpetuo, ex hypothesi,


ad

BC

ut diximus consideratorum

est ut recla

AR

per lotam

est

NF

ad BF.

minus temporc inots per

cm enim

puncto R usque ad

velocitas crescat, ergo a puncto

acceleratum pervenitur quiim

si

vlo-

VHKS DM FEUMVT. - CO

(El

2rl

H oadciii

l'ilus a("(|iiisila in

1! 1$

KSI'OX I)

vl iiniroriiiis us(|ii('

VNCI-:.

A pcrscvo-

ad piiiicdiin

rari't.

mod'is accidcialt

Kadciii ralioiic jn'ohaltiliir Icnipiis


iiiiiuis

lompoi'p inols uniforiiiis pcr R.M,

ipsiiis sjiatii

inii\(>ii

iiiiilbriuibus,

vclocilas ipsiiis

oss(>

iiiliiiio

pimrlo rcspondcal.

Doniquo oonstal
llicsis.

si

KM

[)pr

AB

nioUiiii por tolaiii

(ciuporf
jii\(a

licri

(lum moliiin

aci'oI(M'aliiiii,

iil

aliiiia ticliliimi

AU.

vchicilales tiUiinis spalionini

lie!

Iivpo-

ex niolibiis

H.M,

MN, NB

pHnctis rcspondoiik'S, compositiiiii.

At contra lonipus motiis accolcrati por


uniforniis pcr
citas a

BO,

Undc

nioliiins

senipcr crescit in

majus tomporc mols

pari ratiocinio

motu

accelerato, juxta hypo-

qu* respondet puncto B.


concludetur motuni per totam BC acclrai uni.

somper

ut tiel liypothesis,

est

considtM'ati juxta velocitalem puncti B, quia volo-

puncto B ad

ihesin, et niinor

BO

est velocitate

majori tempore

quni niolum iilum

teri

fictiliuui

ex

uniformibus, juxta velocitates primis spatiorum BO. OV. YX,

XC punctis respondentes, compositum.


Cm ergo tempus mots accelerati per AB sit minus tempore mots
illius tictitii per eamdem AB, et contra tempus mots accelerati per BC
sil inajus tempore mots illius fictitii per eamdem BC, ergo
niinor est

icmporis mots accelerati per

AB

ad leiiipus mots accelerati pcr

BC

r;itio

quiim lemporis mols


ad tempus mols

fictitii |)er
tictitii

AB

per 13C;

sed,
ut
ila

lempus mols accelerati per A15 ad tempus mols

accelerati pcr liC,

posuimns esse reclam Z ad reclam BF,

et
ul leiiii)us
ita

mols

fu^lilii |)er

demonstravimus esse

iN'F

AB

ad lempus mots

ad 1$F

iclilii

pcr BC,

ergo
iniiior e^l ralio i-ecUe

qiiod est alisurdum,

Z ad leclam

cm

151'

recta Z sit

(|ii;uii

recta;

NF

major rect NF.

ad

eamdem

15F,

LXII.

Ergo tempus mots accelerati per

IGIC.

273

AB non

majus temporp mots

est

acclrt! per BC.

Edem

probabimus tempus mots per AB

facilitalc

minus tempore mots

esse

Sit

enim minus,

si fieri

tempus mots per AB

ul

recta miiior

ita

BF

i])s

Ksto itaquc recta

illa,

potest

erit igitur

accelerati ad

tempus mots

accelerati pcf

minor qum BF, G

AB

et sit

ad tempus mots acceierali per

sit

BC

ad rectam BF,

CF exponatur continue proportionalium

quarum maxima OF

I5('.,

ad ipsaiii BF.

ut

inter rcctas BF,

non

accelerati per BC.

tempus mots acceleraii per

et

accelerati

major qum G. Eodem quo

usi

sries

sumns,

in

superiori demonslrationis parte, ratiocinio, conferendo spatia in ips

AB

inler similes proportionalcs intercepta

cum

spatiis

XC, mutemus solummodo velocitates uniformes


gralia,

motum

puncto

per

AR uniformem

acquisitae;

motum

citateni acquisitam in

patet
BC.

omnes

AB

uniformes minui. contra

juxta

tingamus, verbi

gradum

vero uniformem per

puncto 0;

velocitates per

feri

et

BO

BO, OV, VX,

velocitatis in

fieri

juxta veio-

et sic in reliquis spatiis, in quil)us

uniformes augeri, velocitates verb per

id

quod

priore dcmonstrationis parle

in

fuerat usurpatum.

C.oncludetur, ut supra,

lempus mots luijusmndi unilormis per AFl

KO

ad tempus mots unilormis per


esse ut recta

BF

ad rectam

duni enim augcntur velocitates, tempora

AF

motuum minuuntur.

Similiter

tempus mots uniformis per

BM

erit ul
Keumat.

II.

ad tempus mots uniformis per

MF

ad

MB.
35

OV

n(Miii|iu>

per

itMiipiis iiioli'ls ficlilii illitis

ad teinpus moti'^s

dit

l\V ad

UC

firtilii (lor

e\ uniformibiis composili
o\ iiniforiiiilnis parilcr conipositi

VF.

oinnes nitionos

cirn

AB

siiil

cTrliMii. Iincost, ni

OFad

BF, porpriniam prn-

|)ositittii('iu.

Teinpiis aiUcin luots acccU'iali prr A15 est majus Icmporo iiiots
illius

tu'titii

ex imiformibiis (oinpositi,

cm supposuorimiis

mo-

in

tilms uiiirormihiis aiirtas fuisse volocitatos, qua' nimiriiin in lior casu


priiiiis

spalioriiin

AK, RM,

mots accelerali per BC


inil)us

clc.

piinclis rcspoiidcnt; sod cl Icnipiis

est iniiuis lenipore inots ticlitii ex uiiifoi"-

composili, quia hic velocitales

no, OV,

etc.

punctis respondeiit

major

iniiiiuiiiliir et ultiniis

spaliorinn

ergo

esl ratio leniporis iiiolMS accelerali jter

ad tenipiis niots accelerali per

< AB
> BC

cHim lemporis mots

lictitii

per

AT

ad tempus mols

ficlilii

per

HC.

Sed
ut
ita

lempus mots accelerali per AB ad tempus mols accelerali per


est recta

Bli,

ad reclam BF,

ex suppositioiie; ut autem

tempus mols
ila

(iclilii

recta ()F ad

ex deinonstrationc
refla

per

AB

ficlitii

per

B(],

ergo

G ad rectam BF majorcm pi-oportionem


quin recta

(|uod esl

ad tempus mols

BF,

ahsnrdum, ciim recla

OF
('

lialtet

ad rectam BF,
sil

minor

rect OF, ex conslnir-

liouc.

Non ergo lempus mots


accelerati por
est tj/uale.

acciderali per

AB

est

minus leinpore mols

BC; sed nec majus, ut supra demonstratum

esl

ergo

L\ll.
Ivuk'in ratione patol k'iiipus

-275

IG'.6.

mols accclerali pcr CD

a'qiiaii (cinpori

niols accclorati por AB, et tompori niots accehM'ati por HC,


tinualis, si plaei't, in infinitum rationibus, ornnia

omnino

cl, coii-

spaliu eodcni

tempore perciirri.
llis positis, tcrii propositioiie mL'iiloin Galiici

5.

voritalem astruimus.

|)Os;ilioiiis

Intelligatur

motus gravium dcsconckMiliuni

Viff.

et

ex puacto

siipponaliir,

si //cri

rrlocitatem gravis cadentis accelerari jiixUt rnlionem spatioruin

ilcriirsonim.

Ponalur moins

contiiuiari

usque

punctum K

ail

enim motus per

HK

non

in

decursu

plieans

"i,

ila

ut

usque ad U lem|)ore unius

spatii

tempus

supponatur motus

et

Aio jtiolum pcr WK/icri

tiat in

determiuato, quod, per aliquem

tempus

ab

jaiii t'aclus

tempore determiuato,

miiiuli aul altero (|uovis

Si

(|iiie(('

Si.

usque ad punctum H, verbi gratia,

{fig- Si)

po/csi

rovelaimis aul pro-

instant!, tiet in

numerum

in instanli.

tempore

arK|U(i

mullipliealum. exeedel

AH iusumptum; ponalur numerus mullimots per HK (juiiujuics sumptum excdt

tempus mots per AH.


lieetis

KA, HA sumatur

terlia

proportionalis (;A

et

loties eonli-

uuelur |)roporlionalium seiies, ibuiec spatiorum interceptorum nu-

merus excdt numerum

")
;

tiant

ergo,

nualis, sex, ver!)i gratia, spalia uilra

ex proportionalibus eonli-

punctum

i\wx

\\,

siiit

H(i, (iK,

FE, ED, DC, CB.

Ergo tempus mols per HG, per prcedentem,

esl

quale tempori

mots per HK.


Simililer

tempus mots per GF

Denique motus per totam

HK

erit

sextuplum;

fiet in

ergo a

foi'liori

tempori mots per HK.

tempore quod ad tempus

lempus temporis per

AH
HA est

tempore mots per

mots per totam

al

HB

est iequale

HK

quiutuplum

est

])er

majus

lempus mots per HB tempore

majus. Quod est absurdum.

UVRES DE FEUMAT. - COUIIESPOND ANCE.

270

Krgo vora rcmau'l

(ialilci

illado (jiiamvis l'ain

ipso

non dciuoii-

stnirit.

6.
110

Uivc hrovitor ot fainiliarilor, (^larissiinc Gassoiule, scripsinms,

til

("lalilt'i

in poslcriiin faccssaf

negotiiim aut Cazraeiis aut qiiivis

alitis

advorsariiis, ot in iniinensum cxcrcscant volnmina, qua" unic

dcmonstraliono, vol lahMilihiis ipsis aucloribns, ant deslruentiir aut


iniitilia ol

supcrlUia onicionlui'. Vaic.

LXIII.

JEUDI

JUIN

ANNE

1C48.

277

1648.

lAlII.

FERMAT A MERSENNE
JEUDI k

JUl.N

(').

1648.

(B2vg

Voici

la

consh'udioii de

question des Iniis

la

numro

consliliiutil iria latcra trianguli reclan gidl

Trouvons un Irianglo de
et

telle sorte

Iriaiiilcs (jiiorurn (ircfc

que

la

(-).

somme

de l'un des cots soit quadruple de l'autre e(M.

Ce qui est

t'ait

Funnabuntnr

ainsi. Soit le dit triangle

Iria

17

I.-)

abs

terlium

(')

Fragment de

ahs

et

6S

et

Jj

-t-

lettre indil.

XXIX

R-t-4S

secundiiDi abx

(-) Cp. rObservutioi)

r
s

Iriangida rcrtangula

priinitm

sur Dioplianle.

et

^S,
W 2 S.
2 T.

\'i

de riivpolnusc

UVH

278

Hoc

csl

in

i:

I)

K F

hoc exeinplo

KMA

!:

P.

( l

H KS

s/icrir /on>ia/>//iif

i/i

.\()

et

?,,

sifii/ii/iiiti itbs

/|!^

et

I,

Icrliiiin

.'\~

cl

'..

(dis

( ;

i:.

I///S

/>ri'/iiiini

1' ()

lAIV.

KEHMAT A SdLMKI
inRiii

Bill.

lit.

!)

l'r.

'
(

).

JUIN 1648.
173SS,

f.)

7/1

MONSEIG.NEIR,

Je sai

que

vertu et

la

sauoir sont les seules recommaiulalious

le

qui peuuent obtenir vostre protection, et que c'est sans doute auec
(ro[)

de confiance que je prens

la

libert

de vous demendcr une

grce (-) (|ue i'aduoue n'auoir pas mrite. Mais

ie seai

aussi,

Mon-

seigneur, que vous aus asss de bont pour conter parmi les bonnes
qualilcs l'inclination de les acqurir, ("est la seule qui ne m'a iamais

abandonn

et

mon ambition

a tousiours est asss hardie

considrer les Ixdles lettres

temps que

comme une

pour me

conqueste aise en

faire

mesme

sentois bien et que l'exprience m'a faict cognoistre

ie

qu'elle esloit au dessus de

mes

forces. C'est

donc

a des

mouvements

imparfaicts et au dsir seul de mriter quelqu'une de vos faneurs que


ie

vous coniure, Monseigneur, d'accorder celle que M. de


voulu prendre

(') Publie

p;ir

le

.M.

demender de ma

soin de vous

Charles lloiirv

la

Chambre

part. Si ie ne suis pas

Rec/icrc/iew p. 63) d'aprs l'uriginal doiil

amis

reproduisons l'oilhographe.
(') Le g aol iG|8

oliambre de

l'dil

Fermt

fui dpiil

Castres

pour tenir

avec les prsidents et conseillers de

(Histoire gnrale

du

Ltini^iiedoe.

celle nomination qui faisait l'objet

la

cl

desservir sance do

la

rcliijion

])rtendue rlbrnie

tome XIV, Toulouse li^jG,


do la prsente requte.

col.

'ioCj;

c'est |)ent-trc

- MAHDI

L\V.

AOUT

18

capable do m'en rondre digne a l'adiienir,


le

|iai'

respeet auec

leqmd

ie la

vens eslre toute

ie

ir,V8.

27i)

recognoistrai du moins

ma

nie.

Monseigneur,
Vostre trs humble, trs obissant
et trs oblig seruiteur,

Fermt.

A
(

Tolosi' le 9 iuin 1648.

.-/drefse.)

A Monseiirnear
Monseigneur
ign

le

II

Chancelier.

Paris.

L\V.

CHAMBRE

FHH.MAT A LA

MARUI 18 AOUT
!

Bib. X.it.

fr.

CUREAU

(Martin

de) (').

lG'l-8.

17390,

iij

1'.)

.MoNSIELU,
.l(^

ne vous

pnuree que

ai

point entretenu iusqu'ici

les vritables

donn n'ont pas

est peust estre

un mot d'escrit ou vous


(|ue

i'ai et

m'aymer.

mouvements d'un

le

d'all'aires

arrest

publiques, mais

que

le

cognus chez Monseigneur,

treuueres,

ie

i'ai

dress

vous l'expose sur rasseurancc

de vostre prudence et de l'honneur que vous


11

parlement

me

faictes

de

ne verra qu'autant de iour que vous voudres, outre (jue

ma

politique est trs foible et trs borne,


paroistre que

mon

zcle

pour

le

seruice

ne pretens par

ie

du

roi et

mon

lit

vous

respect

l'aire

|)oiir les

volonts de Monseigneur. Si cest escrit ne peut pas seruir a cela

('

Publie par M. Cliarlos Henry

Rcclicrcliex, p.

G7) d'aprs laulograplic.

280

Il i:

ne f

de

t'(

\t.

moins mos faulos

iiiosmo, pxciisos lUi

Icnir cacheos

i\

me

n n a n c e.

iiu e s p

et faictos

moi

la

grce do les

croire tousiours,
^loiisiciir,

Vostre (rcs Inimble

cl

1res obissant seruitciir,

Fermt.
A Toloso

iS aot 16 18

le

'

).

I dresse.)

A Monsieur
Monsieur de

la

Chambre

chez Monseigneur

le

Chancelier.

Paris.

LXVI.

NOTE DE FER^IAT
JOINTE A

I.A

LETTRE PRCDENTE

(liib. Nat.

L'arrest
(le liMicr

que

si

i;.^,

parlement de Tolose

\('.

les tailles a

guerre, a est

fr.

main arme

ncessaire dans

et
la

1-c

i)ruit (jui s'estoit

(]nit(cr les

^)

il

est

inhib

conionture prsente, qu'il n'y auoil


faire subsister le

dpendante de ce

espandu par toutes

la

taille

courante

') (;elle suscriptioii est i)rc.sf]',ie

par les l'onimis


I

est

donne par lequel

calme dans

la

ressort.

les villes

que

le roi alloit

arrrages des impositions et accorder une diminution con-

sidrable de

Guicnne qui

"^)

par logements effectifs de gens de

apparament que ce seul remde pour


])rouince de

f"

(").

faisoit

supporter au peuple auec tant

entirement efTacc

la

date a cl inscrite au

cio Si^siiicr.

Publie par

.M.

Charles Henry {Reciierclies, p. 08} d'aprs l'aulograplie.

\cr.-;o

- MARDI

LXVI.

AOUT

18

1648.

281

d'impatience ces ordres seueres de logements effectifs qu'il se faisoit

de louts costs des conspirations et des attroupements contre


gades, et des rebellions

si

notables qu'elles eussent sans doute tram

de plus grands souslevements

parlement

si le

n'eiist

mesme,

s'il

faut ainsi parler.

suspendu par sou

ordonnances

et

contre

Depuis ce temps

on n'a

arrest ces ordres violents qui sont contre les

l'humanit

les bri-

point cess de donner des arrests pour procurer en toute diligence

le

on a mesme tach d'empescher diuers abbus pra-

payement des

tailles,

tiqus par les

commis qu'on

descouuert qui faisoient faire des quit-

tances antidates pour s'approprier par ceste voye les deniers royaus
et les diuertir a leur profit; le

parlement en a

arrest et comission l dessus, bref


est le

qui

ai

premier qui
suggr

il

informer, a donn'

omis pour ce regard.

n'a rien

J'ai

eu quelque cognoissance des voyes obliques

ai

quelques uns de

faict

la

Grande Chambre

et

l'arrest qui est

donn sur ce subject.


vous aduouer que ces remdes sont lents

Je ne laisse pas de

payement des

le

tailles l'est

si

generalle et

si

que

encore d'advantage, depuis que ceste

grande rudesse de l'exaction a cess,


est

et

la

raison est claire,

grande, et les charges

si

la

pauuret

hautes que des que ceste

constrainte arme a cess, rien ne paroist d'asss fort pour faire payer

contribuables, les saisies qui estoient l'extrme dans les voyes

les

rgles

commencent de

n'effrayer plus et sont plustost des

menaces

que des coups.


Il

faut pourtant haster les Icuees et

secours

si

iuste et si ncessaire.

plausible et
tast

le

Il

donner promptement au

me semble que

l'expdient

roi
le

un

plus

plus ais seroit d'auoir une dclaration du roi qui por-

permission

a toutes les

communauts d'emprunter

les

sommes

ncessaires a concurrence des tailles courantes et qui declarast les

sommes empruntes

audict effect priuilegiees a toutes debtes desd.

communauts comme destines au payement des charges courantes.


Il

est trs

probable que tout l'argent de

pource que

la

M.

prouince aboutiroit

l,

frquence des banqueroutes est cause que ceux qui

ont de l'argent ayment mieux


Fermat.

la

le

garder que

le

bazarder. Ceste decla36

UVHES DE FERMAT. CORRESPONDANCE.

282

du

ration signe

pour

les

rogistro ilu parlement seroit

cranciers et

si

le roi

une asseurancc entire

accordoit quelque remise pour l'auance,

communauts accourroieut en

pour emprunter

les

deniers ncessaires et les payer tout aussi tost aux receueurs.

On

toutes les

ponrroit

mesme

dans toutes

enjoindre au parlement d'enuoyer des comissaires

les uilies

pour

faciliter lesd.

ingeoil qu'il fust important


ce

foulle

mesme moyen pour

faire

pour

le

payements,

et

si

sa maiest

bien de son estai de se seruir de

approcher

les deniers

de

l'an iG'9,

Fexe-

cution n'en seroit pas apparament malaise.

LXVII.

FERMAT A MERSENNE
FRAGMENT

(?).

(').

1648.

m,

(I),

Asymmetrias

in Algebraicis

83.)

omnino

opus arduum nec

tollerc,

salis

hactenus ab Analystis tentatum.


Dentur, verbi gratia, termini asymmetri plures quatuor
artis prsecepta

modi

tricis

proponantur asymmetria liberandi. Vix

expdit se Analysta

dum

et

est ut

secundum
ab hujus-

crescct labor, augebitur dilR-

cultas et fatigatus tandem, nihil, post repetitas spius operationes,

aut profecisse se aut promovisse deprchendet.


lysis et

itaque hrebit Ana-

asymmetriis undique obruta conticescet? Videant eruditi

methodum huic

mois

rponse de Descartes

compose en

et

negotio conducibilem inquirant.

('; Tire d'une Lettre de Doscartes M***, date


est prcd des

est

An

du i8 dcembre 16^8, o ce fragment

roici maintenant le billet de


la

italiques avec les lettres de l'quation

franais (dition Cousin,

M.

de Fermt,

et

suivi

d'une

question pose. La partie latine, qui dans l'dition Clerselier

tome X,

p. ifig).

en minuscules; est traduite

fii

LWII. Proponatur
latiis(B in

exomplum

in

Aquad.)

16V8.

283

-t-

lal.{Z quad.

-h lat.(M in A)

lalere(R in A 4- A quad.)
Oporelur secundum praecepta

arlis

+ D in A + Aquad.)
+ lat.(D quad. A quad.),
cjuari

+ A.

Analysta et ab asyminelria pro-

posita se expdit, aut artis inefficaciam fateatur (').

me semble que

Il

un plus digne
cults.

Pour

et

les illustres

en cette Science ne sauroient prendre

plus ncessaire emploi que celui d'aplanir ces didi-

les y exciter,

vous leur pourriez dire par avance que

quelque progrs en cette matire

fait

vrir et inventer;

lande, afin que

la

vous pourriez

et qu'il y a

mme

en crire en

Tome

')

Voir

^)

f'oir plus haut. p. 3J, noie 1.

I,

p.

ii

Italie et

dcouen Hol-

prophtie du Chancelier d'Angleterre s'accompliss(>

Miilti pertransihiint et augehitiir scicritia (^).

beaucoup

j'ai

181-188.

UVRES DE FERMAT.- CORRESPONDANCE.

281

ANNEE

1G50.

LXVIll.

FERMAT A CARCAVI

(').

SAMEDI 20 AOUT 1C30.


(Bibl. nat.,

lat.

11196,

f*

5i-55

Monsieur,

Ma

i-

lettre

par malheur fut envoye trop tard

au messager d'Aurillac; vous


la

pnitence que je

me

m'ont tout

recevrez seulement par celui-ci avec

suis enjoint

dement, c'est--dire que je

mthode gnrale pour

la

le

n'ai point

moi-mme pour payer


voulu diffrer

propos donn

le loisir

ils

n'toit pas

me

vous prie

et

le

ma

renvoyer au

Vous mnagerez mes

consistent seulement

faction (j'use dessein d'un


(|iii

vous envoyer

ncessaire pour y vaquer; je vous

plus tt ou hien un autre votre choix.

vous l'entendez;

ce retar-

dhrouillement des asymmlriesi^-). Les ftes

envoy mon original par pure paresse

comme

semaine dernire

la

mot adouci)

me

intrts

laisser la satis-

d'avoir dvoil une matire

connue, ce que diverses questions, que

je

vous

ai

pro-

poses diverses fois et dont pas une solution n'a jamais t donne,

prouvent assez suffisamment.


2.

ment

Mais,

si

vous voulez avoir

trouver

la

le plaisir

tout entier, proposez hardi-

tangente d'une courbe dont, par exemple,

(') Publie par M. Charles Henry {Recherches, p. igS).


(') C'est

la

niltiode d'limination des radicaux, expose

tome

I,

p.

181-188.

la

pro-

SAMEDI

LXVIII.
prit soit, en prenant

mtre qui

lui

AOUT

pour l'applique

correspond

Lattis cub. (Z<7.in

20

et

1650.

E pour

la

285

portion du dia-

A Xc.)-\- lat.quad.quad.(Bpl. pi.

+ lat. quad. (B in A Aiy.) +

lat.

quad. cub. {Aqc.

iq. in

in

A + A(/y.)

Bqq. in A).

Ilc ornnia quatuor homogenea, quce, in hoc casu, sunl rect, quentur

+ A - E.

Quritur tangens ad punctum daturn in cun'a cujus superior qualitas


proprietatem specijicam reprsentat.

Que

fera en ce rencontre la

tre infiniment plus


la

mienne,

Pour

si les

embarrasse que

la

mienne? mais que

fera

encore

asymmtries ne sont tes?

les ter, la

mthode que

nulle difficult, car, en

nom

mthode de M. Descartes que vous savez

donnant

je

vous envoy en vient bout sans

chacune des lignes irrationelles

d'une seconde racine, tierce, quarte

et ct.,

on vient toujours

le

des doubles galits lesquelles se ritrent jusques ce que l'applica(ion (ou la division) te la dernire de ces racines, puis la

jusques ce que toutes

et ainsi en rtrogradant

pnultime,

nouvelles racines

les

inconnues que vous aurez prises discrtion aient entirement


paru, et pour lors
laquelle

il

vous restera une quation sans asymmtrie en

n'y aura de racines inconnues

et E, qui n'auront

quentes

il

que chang de degr

et ncessaires

Or, quand nous avons

plement

que

la

et

ma mthode

par

la

la

la

que

les

deux premires

et cette

quation exempte'

proprit spcifique de
proprit spcifique de

de tangentihus donne

seule application

ii

cause des multiplications fr-

chaque opration,

d'asymmtrie reprsentera

asymmtrie,

dis-

la

la

courbe.
la

courbe sans

tangente trs sim-

tous les cas gnralement, soit

proprit spcifique aie relation des lignes droites seulement,

soit qu'elle l'aie aussi des courbes. Et partant,

mthodes,

la

tangente de

tion simple, ce qui

la

en joignant

les

deux

question propose se trouve par l'applica-

semble merveilleux.

rVIJES DE FERMAT.- COIIRESPON ANCE.

286

[)

Jo n'ajoute pas l'opralion onlii'rc, ])oiirco


vail ino lassoroit,

mais, en un mol,

ment

et la fin

le

progrs

connu jns(jues
tout

le

prsent, puis(|uc

l-llaitl

comme une

que vous voyez

et

JM.

Descartcs, que je

mmoire d'un

la

dilTicult

donns quatre points

sulFil

la lonj^iiciir

du

(ra-

trs claire-

l'ouvrage; ce que je crois avoir t in-

tle

respect qui est d

proposoit

il

(jiio

si

insurmontable

nomme

merveilleux

la

avec

homme,

question suivante

une courbe, en laquelle prenant un point

menes de ce point aux quatre donns fassent

discrtion, les droites

une somme donne, trouver une tangente quelconque point donn de


cette courbe.

ainsi (juc je puis l'aire voir par

une de ses

nu'thodes jointes ensemble en donnent


tion <C se fait

il

solution simple, et l'opra-

que

le

principal et plus considrable effet de

mthode parot aux tangentes de toutes

l'infini,

mes

> en se jouant.

Vous comprenez par


cette

la

lettres ('). Pourtant,

puisque

sortes de lignes courbes

tangentes s'y trouvent toujours par application

les

simple, et aprs cela aux questions que j'appelle abondantes, qui se


rsolvent aussi par

seule division, sans aucune extraction de racines

la

et caet.

3.

vous

En

voil trop

pour une seconde

faire paroitre ce

lettre,

mais

je suis

d'humeur

que peut notre ancienne amiti. Peut-tre que

ces petits claircissements serviront ce qu'il y aura de trop concis

dans

mon

messieurs

quoique

crit latin,
qui

vous

le

trouvent l'intelligence
Je n'ai (ju'
est

je

ne doute point qu'aprs que vous et

communiquerez

et la

y auront un

chiffres, et qu'il y a

un endroit, en

qui semble dfectueux, qui pourtant ne l'est pas, et

')

ils

n'en

pratique aise.

vous avertir que l'ordre des pages de

marqu par

comme un

peu rv,

mon

la
il

petit Trait

page septime,
faut tout crire

sens continu, ainsi que vous comprendrez d'abord.

Celte IcUre n'a pas t conserve.

LXVIII.
Je vous ritre encore

que

20

je

AOUT

IGoO.

287

vous renvoierai vos crits de mes

Traits au plus tt avec le Livre de M. Gaignires ('), sinon

en trouviez

de

le

que vous

Paris un autre exemplaire, auquel cas vous m'obligerez

bailler

mondit

S''

Gaignires,

messager qui vous porte mes


Je suis, Monsieur, votre

e(

j'en

rembourserai

le

prix au

lettres.

du tout acquis serviteur,


Fermt.

'

l,a

n'est pas

('astres, ce

20 aot lOJo

suite de la phrase montre qu'il s'agit d'un ouvrage prte par Gaignires. Celui-ci
Koger de Gaignires dont les collections ont enrichi la Bibliothque du roi. puisque

ce clbre collectionneur est n vers 1644, mais sans doute son pre
secrtaire

du duc de Bellegarde, gouverneur de Bourgogne. (Lopold

des m/i/iitscrilx,

Tome

I,

p. 335.)

Aim de Gaignires.
Delisle. Le caliinet

L'VUES DE FERMAT.- COIUIESPONDANCE.

288

ANNEE

1654.

LXIX.

FERMAT A PASCAL

^').

1654.
{OEuvr'es de Pascal^ ^779'

I^'j P-

^W~41--)

Monsieur,
Si

j'onlropronds de fairo un point avec un seul d en huit coups;

nous convenons, aprs que l'argent

premier coup,

l)as le

total

si

par

mon

le

jeu,

que

je ne jouerai

principe, ((ue je tire du jeu

encore nous convenons aprs cela que

second coup,

Et

faut,

dans

du

pour tre dsintress, raison dudit premier coup.

Que

est

il

est

si

du
si

je dois,

pour mon indemnit,

je

tirer le

ne jouerai pas

Ci""^

le

du restant, qui

total.

aprs cela nous convenons ([ue je ne jouerai pas

pour mon indemnit,

l'oup, je dois,

tirer le G'""

du

le

troisime

restant, qui est

ilu total.

Et

aprs cela nous convenons encore que je ne jouerai pas

si

trime coup, je dois tirer

conviens avec vous que

qu'on

ait

'

du restant, qui

c'est la valeur

me proposez dans

Iinprimi;

elle parol

/Sossut.)

(i'""

est

^~

du

qua-

total, et je

du (|uatrime coup, suppos

dj trait des prcdents.

Mais vous

ai;

le

le

pour

la

promire

rpondre une

L'diteur des OEavrex

numrotes ci-aprs

LXXIV

et

fois.

lettre

l'exemple dernier de votre lettre (je

Cctlo LoUre est sans date dans

de Pascal que je

de Pascal

LXXV.

n'ai

la

copie (pis j'en

pu recouvrer.

(Note de

a d'ailleurs plac cette Lettre entre celles

L\\.

mots vos propres termes) que

coups

que

et

JUILLET

29

j'entreprends de trouver

si

mon quatrime coup

dsintresser cause que je pourrois

somme

la

somme

le

si

en huit

mon joueur me

qu'il veuille

et

rencontrer,

le six

il

me

m'appartiendra

entire de nos mises.

Ce qui pourtant n'est pas


les trois

289

j'en aie jou trois sans le rencontrer,

|)ropose de ne point jouer

T^ de

1634.

mon

vrai, suivant

premiers coups n'ayant rien acquis

totale restant

dans

principe. Car, en ce cas,


celui qui lient le d, la

jeu, celui qui lient

le

d et qui convient

le

de ne pas jouer son quatrime coup, doit prendre pour sou indemnit
~

du

total.

Et

s'il

avoit jou quatre coups sans trouver le point cherch et qu'on

cinquime,

convnt qu'il ne joueroit pas

le

indemnit

somme

suit pas

du

Car

tolal.

la

il

auroit de

mme

entire restant dans

seulement du principe, mais

il

mme du

est de

le

pour son
jeu,

il

ne

sens naturel

que chaque coup doit donner un gal avantage.


Je vous prie
l'ipe, ainsi

donc que

je

sache

je crois,

ou

si

que

si

nous sommes conformes au priu-

nous diirrons seulement en l'applica-

lion.

Je suis, de tout

mon cur,

etc.

Fermt.

LXX.

PASCAL A FERMAT.
MEHCREUI

i'J

fa,

p.

JIILI.ET

1054.

179-183.)

Monsieur,
1.

L'impatience

encore au

lit,

j'admire

fort

II.

l'ERsuT.

m'empcher de vous

et,

dire

quoique

que

je sois

je reus hier

part de M. de Garcavi, votre lettre sur les partis, que

la

si

prend aussi bien qu' vous

je ne puis

au soir, de

me

que

je ne puis

vous

le dire.

Je n'ai pas le loisir


37

de

UVRES DE

290

m'ctenclro. mais, on

dos
jo

ol

KM AT. - COllRESl'OND ANGE.

FE

un mot, vous avez trouv

dos partios dans

la

parfaito juslosso

les

J'admire

me

l)iou (lavanlai;-o la

j'avois vu plusieurs

la

mthodo des parties que

porsounos trouver celle des ds,

mais

.M.

vrit, aprs la

trouve avec vous.


celle des ds;

comme M.

m'a propos ces questions,

valier de ^loro, qui est celui qui

M. do Hohorval

partis (') des

j'en suis tout satisfait, car

no tlouto plus maiutonant que je ne sois dans

ronoonire admirahlo o je

deux

vois seul qui eusse


2.

connu

la

la

juste

me

trou-

cotte proportion.

qui m'est

la

premire

pense dans cette recherche; mais, parce que

la

peine des

Votre mthode est trs-sre

venue

et aussi

do ^lor n'avoit jamais pu trouver

valeur dos partios-ni do biais pour y arriver, de sorte que je

che-

le

combinaisons est excessive, j'en

ai

et est celle

trouv un abrg et proprement une

autre mthode bien plus courte et plus nette, que je voudrois vous

pouvoir dire

mon cur,
vois bien

Voici
parties,

chacun

il

on pou de mots: car je voudrois dsormais vous ouvrir

ici

se pouvoit, tant j'ai de joie de voir notre rencontre. Je

s'il

que

mme

la vrit est la

peu prs

comme

je fais

Toulouse

pour savoir

et Paris.

la

valeur de chacune des

quand deux joueurs jouent, par exemple, on


a

mis 32 pistolos au jeu

Posons que

le

premier en

ait

trois parties, et

deux

et l'autre une;

ils

jouent mainte-

premier

la

gagne,

gagne tout l'argent qui est au jeu, savoir 64 pistoles;

si

l'autre la

nant une partie, dont

gagne,

ils

si

le

il

faut qu'ils retirent

il

s'ils

chacun leur mise, savoir cha-

pistoles.

('> Parti signifie


la

sort est tel que,

sont deux parties deux parties, et par consquent,

veulent se sparer,

cun 32

le

ici

rparLlLloii enlro

dos joueurs, d'aprs leurs chances rcIaUves, de

cas o le jeu est abandonn avant sa

masse des enjeux, dans

le

Le parti des des dont

s'agit ici parat avoir

il

celui qui lient les ds a pari

(voir Lettre

LXIX

fin.

demand dans le cas o


d'amener un point dtermin en un nombre do coups convenu

et ci-aprs,

LXX,

t simplement

7).

Quant au parti des parties, la question est clairement expose ci-aprs (2 6). Comparer, la suite du Trait du triangle arithmtique de Pascal, l'apijlicalion qui en est
faite ce mme problme {OEuvres de Pascal, dition de 1779, V, p. 32).

LXX.

29

JUILLET

Considrez donc, Monsieur, que,


tient 64;

s'il

perd,

et se

sparer sans

291

premier gagne,

appartient 32. Donc,

lui

il

hasarder cette partie

si le

iGok.

jouer,

la

appar-

premier doit dire

mme me

Je suis sur d'avoir 32 pistoles, caria perte

pour

hasard est gal. Partageons donc ces 32 pistoles par

donnez, outre cela, mes 32 qui

les

lui

veulent ne point

s'ils

le

il

donne; mais

les

32 autres, peut-tre je les aurai, peut-tre vous les aurez,

me

sont sres.

moiti

la

et

le

me

aura donc 48 pis-

Il

toles et l'autre iG.

Posons maintenant que

commencent

et ils

que,

si le

gagne,

la

deux

premier

deux parties

ait

gagne,

tire tout l'argent,

il

si

tel

l'autre

premier aura

le

parties et l'autre une.

Or, nous avons dj montr qu'en ce cas


les

G4 pistoles;

revenus au cas prcdent, auquel

les voil

et l'autre point,

jouer une partie. Le sort de cette partie est

la

premier

le

deux

partie,

parties,

48 pistoles

doit dire ainsi

il

perds,

si je la

les ^8

les

iG autres par

les

gagniez

qui

me

il

si le

moi.

Ainsi

premier

le

premier

donc

vous voulez ne

il

Si

sres, et partageons

reste 24; partagez

qui, avec 32, font 44-

toles;

la

la

la

aura 48

il

n'ait qii

gagne,

la

il

perde, et partageons

lui

il

et 8, qui sont

une partie

56

le

aura deux parties point,

donc

2'i

par

56 par

Vous

partie nouvelle, le sort en

appartient 56;

reste de

pistoles.

et l'autre /^oti.

s'il

appartient 32 pistoles.

lui

la

perd,

Donc

il

la

moiti.

et parils

sont

doit dire

me

De 56 tez

sont
32,

moiti, prenez-en 12 et moi 12,

la

moyen, vous voyez, par

premire partie,

pour

donc donnez-moi

pas jouer, donnez-moi 32 pistoles qui

pour

mme que je

commencent une

s'ils

tant, par le cas prcdent,


:

veulent ne point jouer cette

moiti, puisqu'il y a autant de hasard que vous

la

voyez. Monsieur, que,

Or, par ce

s'ils

gagne, je gagnerai tout, qui est 64;

Si je la

sont certaines, au cas

comme

partie partie

donc,

appartient, celui qui a

m'appartiendra lgitimement 48

Posons enfin que

est tel que,

il

il

les

simples soustractions, que,

appartient sur l'argent de l'autre 12 pis-

seconde, autres 12;

et

pour

la

dernire, 8.

Or, pour ne plus faire de mystre, puisque vous voyez aussi bien

tout (locouvert et

pois pas,

ment^

Mais

trouver

et

elle est

donn

donc

ne nie trom-

jo

de l'autre seule<] dernire

la

>

dernire partie de quatre et octuple

la

ci/k/. etc.

ainsi, car je ne

je l'aisois

tel

double de

est

t/ci/.v

ANCE.

si

sa valeur sur l'argent

quadruple de
de

I)

que pour voir

pi'oportion des premires

la

problme dont
Etaiil

l'aisois

y'enlonds

la dernii're partie

3.

n'en

dernire partie de

la

(le

partie de /rois

de

(]iu' jo

la vali'ur

- COU RESPON

rEHMAT.

(F.rVllKS DE

)1

tant de cas,

parties n'est pas

veux rien dguiser,

comme

en

ell'et

me

il

nombre de parties qu on rendra, trouver

aise

si

et voici le

plat fort

la valeur de

la premire.

Soit le
[iremiers

nombre des
nombres

parties donn, par

exemple

Prenez

8.

les huit

nombres impairs, savoir

pairs et les huit premiers

2,

4,

G,

8,

10,

12,

i4,

i6

I,

3,

5,

7,

9,

II,

i3,

i5.

et

Multipliez les
le

nombres

produit par

troisime,

le

le

premier par

le

second,

Le dernier produit des pairs


duit des impairs est

de

la

le

nombre de

pistoles

le

les

exprim par

le

est le

premier par

le

second,

quatrime,

le

produit

le

nombres impairs de

produit par

numrateur de

premire partie de hait

produit par

le

cinquime, etc.; multipliez

|)ar le

sorte

pairs en cette sorte

le

c'est--dire que,
le

droit sur l'argent de l'autre le

troisime, etc.

dnominateur
la fraction

mme

la

dernier pro-

et le

qui exprime la valeur


si

on joue chacun

produit des pairs,

il

nombre exprim par

le

en appartien-

le

produit des

impairs.

Ce qui

se

dmontre, mais avec beaucoup de peine, par

naisons telles que vous les avez imagines,

et je n'ai

pu

le

les

combi-

dmontrer

par cette autre voie que je viens de vous dire, mais seulement par
celle des

combinaisons. Et voici

les

propositions qui y mnent, qui

sont proprement des propositions arithmtiques touchant les combinaisons, dont

j'ai

d'assez belles proprits

L\\.
4.

Si

JUILLET

29

293

ICai.

d'un nombre quelconque de lettres, par exemple de 8


M,

A,

vous en prenez toutes

les

E,

D,

C,

G,

F,

II,

combinaisons possibles de 4

lettres et ensuite

toutes les combinaisons possibles de 5 lettres, et puis de

de

vous preniez toutes

8, etc., et qu'ainsi

depuis
que,

la

si

multitude qui est

moiti de

la

vous joignez ensemble

la

la

la

de 7

et

combinaisons possibles

la

dis

je

combinaison de 4 avec

somme

sera le

commencer par

progression quaternaire

(3,

toute jusqu'au tout,

moiti de

la

cbacune des combinaisons suprieures,


time de

les

le

nombre

tan-

binaire, qui

est la moiti de la multitude.

Par exemple,
rien

vous

et je

en latin, car

le dirai

le

franais n'y vaut

Si quollibet litteraniin, verbi gralia oclo


A,

B,

D,

C,

E,

G,

F,

II,

sumanlur omnes combinationes qualernarii, quinquenarii,

senarii. clr.

usque

ad

narii,

nempe 35 (^dimidium 70), cum omnibus combinationibus

octonariiim

dira

si

jitngas dimidium combinationis qualer-

quenarii, nempe 56, plus omnibus combinationibus

plus omnibus combinationibus septenarii, nempe


nationibus octonarii,

nempe

factum

sionis quaternarii cujus origo est 2

narii dimidium

Sunt enini

dico

8, plus

(juin-

nempe

28,

omnibus combi-

quartum numerum progres-

quartum numerum, quia

'\

octo-

est.

numeri progressionis quaternarii. cujus origo


2,

quorum

esse

senarii,

primus

est,

8,

Sa,

128,

8 secundus,

5i2,

32

-+-

lertius et

128 quartus

-(-

4 litlerarum

56 combinationis 5 litlerarum

+ 28
-t-

dimidium combinationis

combinationis 6 litlerarum

8 combinationis 7 litlerarum
I

etc.,

28 quanti/r
+- 35

est 2, isti

combinationis 8 litlerariun.

cui

(Kl Vri:S

29i

5.

proposition

la proiiiiro

\()ilii

COU

DE FKKMAT.

(|iii

KS

II

os(

rONDANCK.

purement

l'antre reijiarile la doclrine des parties et est telle

ipiainsi

\a\

en mancjue

il

est douille

de

(]iii

ye prends

'\,

le

on

si

une partie de

/),

par exemple,

jeu sera infailliblement d(?cid en

tS,

et

qni

'\.

valeur de

fraction

et

auparavant

faut (lire

Il

arilinnli([ne;

la |)renii(''re

partie de

pour numrateur

Z)

la moili(''

sur l'argent de l'autre est

de

la

la

combinaison de 4 sur 8

parce qu'il est gal au nombre des parties qui manque,

'\

8 parce qu'il est double de

f\)

pour dnominateur ce

et

mme num-

rateur plus toutes les combinaisons suprieures.


Ainsi,

si j'ai

joueur,

une partie de

c'est--dire que,

5,

il

s'il

mon

m'appartient, sur l'argent de

mis 12S pistoles, j'en prends 35

et

lui laisse le reste, f)3.

Or
par

la

cette fraction

est la

mme que

multiplication des pairs pour

tion des impairs

pour

le

peu

la

peine

^-d laquelle est faite

dnominateur

et la

multiplica-

numrateur.

Vous verrez bien sans doute tout


soit

le

celle-l

c'est

pourquoi

cela,

si

vous vous en donnez tant

je trouve inutile de

vous en entre-

tenir davantage.

6. Je

vous envoie nanmoins une de mes vieilles Tables; je

le loisir

de

la

n'ai

pas

copier, je la referai.

Vous y verrez comme toujours que


est gale celle

de

la

la

valeur de

la

premire partie

seconde, ce qui se trouve aisment par

les

com-

binaisons.

Vous verrez de mme que


iiiciilenl

de

toujours; ceux de

la

les

nombres de

seconde de

la

premire ligne aug-

mme; ceux de

la

troisime

mme.
Mais ensuite ceux de

quime,

etc.

la

quatrime diminuent; ceux de

Ce qui est trange.

la

cin-

LXX.

29 .lUir.LET 165i.
Si

6
parties.

partie

iS 12

partie.

3 .3"

partie.

/,

paru.

5 partie.

6 partie.

on jonc chacun 2 JG on

295

im

(KrVIlKS

moine

nombre
le

tini, et

eelte raison

bien entendre qn'(die esl compose de points en

jamais

donc

je n'ai |iu l'en lirei'. Si

vous

le

avoil trouv fausset

dans

les

(jn'il

en

ti'e|>re!idre

],

un six avec un d,

l'aire

coninic de

de l'entreprendre en
Et

faire,

nanmoins i\

comme

(iy

y a avantage de l'en-

il

ii

il

y a dsavantage

i'\.

est

G (qui est

nombres par

(")2j.

on entreprend de faire sonns avec deux ds,

Si

ponviez

on enlre[)rend de

Si

rendroil parfait.
MU' disoil

Il

- COHHKSPONDANCE.

ne conipronil pas qu'uno ligne matliomalique soit divisible

il

l'infini et croit fort

on

FKIUIAT.

1)K

36 (qui

ii

le

nombre des

est le

nombre des

faces de

deux ds)

faces d'un d).

Voil quel toit son grand scandale qui lui faisoit dire hautement

que

que l'Arithmtique se

les propositions n'toient pas constantes et

dmentoit

mais vous en verrez bien aisment

la

raison par les prin-

cipes o vous tes.


Je mettrai par ordre tout ce (jue j'en

des Traits gomtriques o je travaille


8-

fait,

ai
il

quand

j'aurai

achev

y a dj quelque temps.

J'en ai fait aussi d'arithmtiques, sur le sujet desquels je

supplie de

me mander

Je pose le

vous

voire avis sur cette dmonstration.

lemme que

fout

nombres qu'on voudra de

somme

le

monde

la

progression continue depuis l'unit,

sait

que

la

de tant de

comme
a,

I,

tant prise

deux

ment plus grand,


dans

.1,

fois, est

tant prise

je viens

que

ma

in

(A

men dans

somme

la

fois, est gale

A
Maintenant

/(,

gale au dernier, \,

c'est--dire

deux

3,

le

prochaine-

des nombres contenus

au ])roduit

-\- 1).

proposition

Duoriirn quorumlibel ciiborurn proximorum diffcrenlia, imitalc dempt,

sextupla

esl

omnium numerornm

in minoris radie

conlentorum.

LX\.
indices

Si/i/ c/ii

/{'

.S"'

fi,

JUILLET

29

S unitate

diffrentes

guari sunim immerornm

Etenim S vocetur A

ergo H

S. seu

dico

S contentonirn

in

sexies siimplcv.

.-1

1.

est

A^~h3A^+3A
Cubas rero

297

est

.4

Igitiir cidjus radicis R, seu

1G54.

+ i\

est

A\
et

horuin diffrentiel

est

3.-l--h3.4-(-i',

id

IV

est

S'

igitur, si

auferatur uuitas,

ZA'-^A
Sed duplum

/P

q.

summ numerorum

in

S'-J.

seu

conte/ilonini ccqualur,

ex

lemmate,

A
igitur sextuplum

in

{A

-H

hoc

i),

summ numerorum

A- -{- A

est

in

A contentorum quatur

3.42+3.4.

3.4'+

r,.

3.4

fi'-S'i:

igitur
/?'

5'

fetj.

sextupla sitmni niiincroruni in

seu

S contentorum.

Quod erat demonstrandum


On
m'en

lie

m'a pas

faisoit

fait

de

clifTiciilt

l-dessus, mais on m'a dil qu'on

pas par cette raison que tout

jourd'liui cette

mthode;

et

moi

le

je prtends

grce, on doit admettre cette dmonstration


lent

j'en attends

Tout ce que
Fbrmat.

M.

j'ai

nanmoins votre

monde

est

accoutum au-

que, sans

comme

me

faire

d'un genre excel-

avis avec toute soumission.

dmontr en Arithmtique

110

est de cette nature.

38

298

\'

r.

Voici oiicore

9.

domontr

J'ai

S n E FE

doux

iiiip

II

IVI

AT.

dillicults

gomtrique

el

dans

proposition piano en

la

mme

/)e

quatre plans, quatre points

rsolu

H E S PO N

points donns

les

servant du cube d'une

prtends que cela est purement

je

me

le

probli'me
cl

quatre

sphe'res,

tant donns, trouver une sphre qui. touchant

par

A N C E.

1)

svrit la plus grande.

ne

j'ai

1{

compare au cube d'une autre

li;ne

et laisse

sur

les

quatre quelconques

sphres donnes, passe

les

plans des portions de sphres ca-

pables d'angles donns,


et celui-ci

De

trois cercles, trois points, trois lignes,

donns, tromper un cercle qui, touchant


les

lignes

J'ai

liou
je

et

points, laisse sur

les cercles et les

des lignes droites; mais, dans

sers de lieux solides, de paraboles

nanmoins qu'attendu que

(>'est

la

cur, qui est que, plus

vous honore et que,

si

construc-

je

ma

prtends

solution est

telle.

jamais vous dire que deux mots,


le

la

dmonstration,

ou hyperboles

bien mal reconnatre l'honneur que vous

plus sur

la

construction est plane,

mes entretiens que de vous importuner

riez

]> quelconques tant

rsolu ces problmes plainement, n'employant dans

plane et doit passer pour

et

trois

un arc capable d'angle donn.

que des cercles

me

<[

et

je

vous voyiez

une place dans votre amiti

si

si

je ne

me

faites

longtemps;

quel point cela

celui

je

ne pense

vous dis pas ce que

j'ai le

je

vous admire

est,

vous donne-

vous connois, plus


-a

de souffrir

qui est, Monsieur, votre etc.

LXXI.

AOUT

1634.

299

LXXI.

FERMAT A CARCAVI

(').

DIMANCHE 9 AOUT ICSi.

{CEmres de Pascal.

IV,

p.

44^-4J5.)

Monsieur,
1.

t ravi

J'ai

d'avoir eu des sentiments conformes ceux de

M. Pascal, car j'estime infiniment son gnie


de venir
m'est

si

et je le crois trs

hout de tout ce qu'il entreprendra. L'amiti qu'il m'offre

chre

et si

considrable que je crois ne devoir point faire

d'en faire quelque usage en l'impression de

ticiill

capable

mes

dif-

Traits.

ne vous choquoit point, vous pourriez tous deux procurer

Si cela

celte impression, de laquelle je

consens que vous soyez

les

matres;

vous pourriez claircir ou augmenter ce qui semble trop concis

et

me

dcharger d'un soin que mes occupations m'empchent de prendre. Je

mme que

dsire
cela
le

|)r('s, le

nom

Ouvrage paroisse sans mon nom, vous remettant,

choix de toutes les dsignations qui pourront marquer

de l'auteur que vous qualifierez votre ami.

Voici

2.

cet

le

biais

que

j'ai

imagin pour

mes inventions pour

tiendra

nombres. C'est un

les

encore qu'une ide, et que je n'aurois pas


sur

seconde Partie qui con-

la

le loisir

travail qui n'est

de coucher au long

papier; mais j'enverrai succinctement M. Pascal tous

le

principes et
l'avance

mes premires dmonstrations, de quoi

(|u'il

tirera des choses

je

mes

vous rponds

non seulement nouvelles

et jusqu'ici

inconnues, mais encore surprenantes.

vous joignez votre travail avec

Si

Cj

L'autographe do celle Icltre a

en vcnle

le

i6 fvrier 1877

composant la

collection

^^11^ P- y-io)-

On

de

fail

parlie de

la-

Colleclion Benjamin Fillon ol a pass

(Invcjitnire dcx mitif^rciplies et des

M. Benjamin

Fillon, sries

Ironve reproduit dans ce catalogue

facsimils, la signature, la date et les

teur

tout pourra succder et

le sien,

mots

ces derniers supprims dans l'dition.

et

II.

documents

liistoriqttc.s

Paris, Etienne Ciiarava\

le 1 de cette lettre, et de plus,


Vostre trs humble et trs obissant servi-

rVRES

:U)0

nK

HM

!:

s'achever dans peu de temps,

\'r.

H U E s l'O N I) A N C E.

meUre au jour

eepeiidanl on poiicra

el

premire Partie que vous avez eu votre pouvoir.

la

Si

sur

M. Pascal gote

la

mon

grande estime qne

es|irit,

ouverture, qui est principalement fonde


de son gnie, de son savoir et

je fais

commencerai d'abord

je

vous

le

son

de mes inventions

faire part

nn!nri(|ues. Adieu.
Ji>

suis. .Monsieur, votre trs

humble

et trs

obissant serviteur,
Ferm.vt.

A Toulouse,

t'o

g aol i654.

LWIl.

PASCAL A

FlilRMAT.

LUNDI 24 AOUT 165i.


(fa,

p.

l8'|-i88.)

Monsieur,
1.

pus vous ouvrir

Je ne

ma pense

entire touchant les partis de

plusieurs joueurs par l'ordinaire pass, et

gnance

il

le faire,

toit entre

nous

mme

(|uelque rpu-

j'ai

de peur qu'en ceci cette admirable convenance, qui

et qui m'toit

si

chre, ne

commence

se dmentir,

car je crains que nous ne soyons de diffrents avis sur ce sujet. Je

vous veux ouvrir toutes mes raisons,


redresser,

demande
tain

j'erre,

ou de m'affermir,

si j'ai

il

n'y a

que

t/eMj;

ai

ouverte

el

me

tiendrai

le

pour cer-

joueurs, votre mthode, qui procde par

diez de ([iicique autre manire

vous

me

bien rencontr. Je vous

combinaisons, est trs sre; mais, quand

Je

ferez la grce de

ct.

avoir dmonsi ration qn'idle est mal juste,

que

me

tout de bon el sincrement, car je ne

que ([uand vous serez de mon

Quand
les

si

vous

et

que

si

il

y en a

me

crois

ce n'est que vous y proc-

je n'entends pas.

dont je

/rois, je

Mais

sers partout est

la

mthode

commune

ii

LXXII.

AOUT

2i

1G54.

301

toutes les conditions imaginal)les de toutes sortes de partis, au lieu

que

celle des

combinaisons (dont

je

ne

que

particulires o elle est plus courte

la

me

sers qu'aux rencontres

gnrale) n'est bonne qu'en

ces seules occasions et non pas aux autres.


Je suis sur

que

peu de discours

et

donnerai entendre, mais

il

me

faudra un

vous un peu de patience.

comment vous procdez quand

Voici

2.

me

je

il

y a deux joixem's

Si deux joueurs, jouant en plusieurs parties, se trouvent en cet tal

manque deux

([u'ii

le parti,

il

parties au premier et trois au second, pour trouver

faut, dites-vous, voir

en combien de parties

le

jeu sera d-

cid absolument.
Il

est ais de

supputer que ce sera en quatre parties, d'o vous con-

cluez qu'il faut voir

joueurs

et voir

premier

et

combien quatre parties

combien

le

second

proportion. J'eusse eu peine


su de
se.

combinent entre deux

y a de combinaisons pour faire gagner le

il

combien pour

se

ii

moi-mme auparavant;

et

partager l'argent suivant cette

entendre ce discours-l,

si

je ne l'eusse

aussi vous l'aviez crit dans cette pen-

Donc, pour voir combien quatre parties se combinent entre deux

joueurs,

il

un d

faut imaginer qu'ils jouent avec

qu'ils ne sont

que deux joueurs), comme

deux faces (puis-

croix et pile, et qu'ils

jettent quatre de ces ds (parce qu'ils jouent en quatre parties); et

maintenant

il

le

combien ces ds peuvent avoir

faut voir

frentes. Cela est ais

ii

supputer

ils

second degr de quatre, c'est--dire

qu'une des faces

est

en peuvent iwo'w seize qui est


le

qnarr. Car figurons-nous

marque a, favorable au premier joueur,

l'autre b, favorable au second;

sur une de ces seize assiettes

d'assiettes dif-

et

donc ces quatre ds peuvent s'asseoir

M)l

(Kl

HKS DK rKKMAT. - COKHKSI'ONDANCE.

parce qu'il nianqiio doux parties au pi'cuiicr joueur, toutes les faces

et,

ont lieux a

(jui

manque

le

font gagner

somme comme
Voil votre

mme

la

il

en a

.j.

pour

les faces

Donc

il

lui; et parce qu'il

v a trois b le

il

faut qu'ils

partagent

la

5.

mthode quand

il

y a dcii.r joueurs; sur (|uoi vous dites

ne sera pas

il

dilficile

de faire

les partis

mthode.

Sur cela, Monsieur,

3.

y en a

il

en a davantage,

tiuc. s'il y

par

donc

donc

au second, toutes

trois parties

]>euvent faire gagner

j'ai

vous dire que ce parti pour deux

joueurs, fond sur les comhinaisons, est trs juste et trs bon; mais

que,

vous dirai
Je

deux joueurs,

y a plus de

s'il

la

Que

me

Ht cette objection

c'est tort

que

l'on

ii

et je

prend

et trois l'autre,

nos Messieurs, sur quoi M. de Ro-

l'art

tion qu'on joue en qualre parties,


ties l'un

ne sera pas toujours juste

raison de cette diffrence.

communiquai votre mthode

berval

il

il

de faire

sur

le parti

vu que, quand

il

supposi-

la

manque deux

n'est pas de ncessit

que

l'on

quatre parties, pouvant arriver qu'on n'en jouera que deux ou

par-

joue

trois,

ou

la vrit peut-tre quatre;

Et ainsi qu'il ne voyoit pas pourquoi on prtendoit de faire

le parti

juste sur une condition feinte qu'on jouera quatre parties, vu que la

condition naturelle du jeu est qu'on ne jouera plus ds que l'un des

joueurs aura gagn,

qu'au moins,

et

si

cela n'toit faux, cela n'toit

pas dmontr, de sorte qu'il avoit quelque soupon que nous avions
l'ait

un paralogisme.

que je ne me fondois pas tant sur

Je lui rpondis

cette

mthode des

combinaisons, laquelle vritablement n'est pas en son lieu en celte


occasion,

comme

n'chappe

et qui porte sa

parti

sur

mon

autre

mthode universelle,

dmonstration avec

soi, qui

prcisment que celle des combinaisons;

montrai

la vrit

cette sorte
N'est-il

du

parti entre

deux joueurs par

et

qui

trouve

le

de plus je

les

rien

mme
lui

d-

combinaisons en

pas vrai que,

si

deux joueurs,

se trouvant en cet tat de

LXXII.

manque deux

l'hypothse qu'il

viennent maintenant de gr

AOUT

2i

pas vrai, dis-je, que,

le

parti doit tre, tel

s'ils

gr qu'on joue quatre parties compltes,

deux faces tous

ont dlibr de jouer les quatre parties,

que nous avons

dit,

en demeura d'accord et cela en

nioit

que

la

mme

suivant

multitude des as-

la

dmonstratif; mais

effet est

chose subsistt en ne s'astreignant pas

quatre parties. Je lui dis donc ainsi


N'est-il pas clair

jouer

la fois, n'est-

chacun?

siettes favorables
Il

303

parties l'un et trois l'autre, con-

c'est--dire qu'on jette les quatre ds


il

1C54.

que

les

jouer

il

les

mmes

joueurs, n'tant pas astreints

< les >> quatre parties, mais voulant quitter

auroit atteint son nombre, peuvent sans

le

dommage

jeu ds que l'un

avantage

ni

s'as-

treindre jouer les quatre parties entires et que cette convention ne

change en aucune manire leur condition? Car,


les

deux premires parties de quatre

t-il

de jouer encore deux parties, vu que,

mieux gagn,

et s'il les

gagn ne

l'autre a
il

et qu'ainsi

perd,

il

n'a pas

ait

il

s'il

le

si

les

premier gagne

gagn, refuseragagne,

il

n'a pas

moins gagn? car ces deux que

lui suffisent pas, puisqu'il lui

en faut

trois, et ainsi

n'y a pas assez de quatre parties pour faire qu'ils puissent tous deux

atteindre

le

nombre qui

Certainement

il

leur

est ais de considrer qu'il est

indiffrent l'un et l'autre


jeu, qui est de

finir

parties entires
diffrentes,

le

quand

montr

donc

Voil

djouer en

la

absolument gal

ds qu'un aura son compte, ou djouer les quatre

donc, puisque ces deux conditions sont gales et in-

ils

comme

sont obligs de jouer quatre parties,

je

il

l'ai

est juste aussi en l'autre cas.

il

comment

je le

dmontrai

vous y prenez garde, cette ddes deux conditions, vraie et

et, si

monstration est fonde sur l'galit


feinte, l'gard

et

condition naturelle leur

parti doit tre tout pareil en l'une et en l'autre. Or,

est juste
:

manque.

de deux joueurs, et qu'en l'une et en l'autre un

gagnera toujours

et, si

l'un

gagne ou perd en l'une,

il

mme

gagnera ou

perdra en l'autre et jamais deux n'auront leur compte.


4.

Suivons

la

mme pointe pour frow joueurs

et

posons

qu'il

manque

UVKKS

30V

une partie au promier,


troisime. Pour faire
sons,

il

qu'il (^n

manque deux

suivant

le parti,

faut chercher d'abord en

cid,

comme nous

trois,

car

ils

- COHRESPONDANCE.

FEUMAT.

l)i:

avons

fait

mme mthode

combien do parties

quand

ne sauroient jouer

la

au second

des combinaijeu sera d-

le

y avoit deux joueurs

il

Irios parties

sans que

deux au

e(

la

ce sera en

dcision soit

arrive ncessairement.
faul voir

Il

trois

joueurs

l'autre et

maintenant combien
et

comI)icn

mme

qu'on

Pour voir combien

il

a fait

et,

combinaisons en tout, cela

de

3, c'est--dire

trois faces (puisqu'il y a trois

est

i>7

a
I

si

on

jouer trois parties), qui aient


joueurs), l'une marque a favole

troisime,

manifeste que ces trois ds jets ensemble peuvent s'asseoir sur

assiettes diffrentes, savoir

a
a

est ais

son cube 27. Car,

rable au premier, l'autre b pour le second, l'autre c pour


il

suivant cette proportion, distribuer

jette trois ds la fois (puisqu'il faut

chacun

combien

en l'hypothse de deux joueurs.

y a de

c'est la troisime puissance

combinent entre

y en a de favorables l'un,

il

combien au dernier

l'argent do

trois parties se

LXXII.

AOUT

2'i.

305

1054.

comme

favorables au premier et au second tout ensemble,

y trouve

|)r('niier

un a

qu'il lui faut, et le

pour

(jucut; et ainsi ace est

Donc

comme
('ar,

premier

valant la

somme

la

iijagne seul.

somme, ayant chacun

nent
est
()

donc

faut

Il

la

faire la

s'il

et

deux

troisime auroieiit

le

leur compte, donc

arrive l'assiette aab,

supputation ainsi

moiti et 8 qui ne lui valent rien


pistole,

il

ils

partage-

lo

premier

Donc, en cas de

une

somme

entire
y a

faut multiplier
i3

pistole, (]ui font

font

8 par zro,

qui font

Somme...

somme

il

qui ne valent rien.

(|ui

des valeurs, 16, par

la

somme

16

des assiettes, 27,

fraction i^, qui est ce qui appartient au premier en cas de

Le parti du second

et

de 27.

du troisime joueur

Il

y a

4 assiettes qui lui valent

Il

y a

3 assiettes qui lui valent

El

20 assiettes qui ne

Somme...
il

si la

6 par une demi,

parti, savoir iG pistoles

Donc

il

^ pistole et 8

27

et diviser la
(jui fait la

chacune

parti,

i3 par

Somme...

donc,

y a i3 faces qui lui valent chacune une pistole,

faces qui lui valent

lui

se trouvera de

pistole

multipliez.

pistole

multipliez.

Somme...

irie

sommes,

:!^,

5^

par les combinaisons suivant votre mthode,


je

i\

.i}

sur 27, et autant au

et iG, tant jointes, font les 27.

semble, de quelle manire

quelque autre chose sur ce sujet que

mme

appartient au second joueur 5 pistoles et

Voil, ce

valent rien

27

troisime, et ces trois

me

communes

y a i3 assiettes qui donnent l'entier au premier et G qui lui don-

une

5.

man-

lui

et le troisime.

premier

arrivoit l'assieltc ace, le

droit

le

entire chacun, mais seulement la moiti,

roient l'argent par la moiti; mais

Il

second deux h qui

ne faut pas compter ces faces qui sont

il

s'il

mme

le

ahb, car

il

si

faudroit faire les partis

ce n'est que vous ayez

ne puis savoir. Mais,

si

je

ne

trompe, ce parti est mal juste.

La raison en
Klrmat.

II.

est

qu'on suppose une chose fausse, qui est qu'on joue


Sg

l'VUES DE FERMAT. COUUESPOM) ANCE.

301)

en

au lieu que

trois parties inl'aillil)leiiuMi(,

la eondilioii

nalurelle de

ee jeu-l est qu'on ne joue que jusques ce qu'un des joueurs ait

nombre de

atteint le
(",e

parties

lui

([iii

manque, auquel cas

jeu cesse.

le

n'est pas qu'il ne puisse arriver qu'on joue trois parties,

mais

il

peut arriver aussi qu'on n'eu jouera qu'une ou deux, et rien de ncessit.

Mais d'o vient, dira-t-on,


rencontre

la

mme

joueurs? Kn voici

Dans

([u'il

raison

la

cesse. Mais, en la condition feinte,

de leurs parties

savoir,

un des autres, deux

trois parties,

si le

la

deux peuvent atteindre

j)reinier

en gagne une qui

manquent; car

(jui lui

au lieu que, qiraul

dition feinte et

n'y en a qu'un

il

condition est que, ds qu'un a gagn,

la

deux

y avoit

il

condition vritable de ces trois joueurs,

la

en tout;

permis de faire en cette

supposition teinte que quand

qui peut gagner, car

cl

n'est pas

il

n'y avoit

ils

le

lui

le

jeu

nombre

manque,

n'auront jou que

que deux joueurs,

la

con-

vritable convenoicnt pour les avantages des joueurs

qui met l'exlrnie diffrence entre

et c'est ce

la

condition

feinte et la vritable.

Que
s'il

si les

joueurs, se trouvant en l'tat de l'hypothse, c'est--dire

manque une

partie au premier et

deux au second

deux au

et

troi-

sime, veulent maintenant de gr gr et conviennent de cette condition qu'on jouera trois parties
atteint le

nombre qui

leur

compltes, et que ceux qui auront

manque prendront

se trouvent seuls qui l'aient atteint, ou,


atteint, qu'ils la

comme

mme
Mais

j;^,

donner, que

le

premier

le parti se

s'ils

l'aient

doit faire

second 5^,

le

de 27 pistoles, et cela porte sa dmonstration de soi-

en supposant cette condition ainsi.


s'ils

jouent simplement

ait atteint ses parties, et

un autre

second

entire,

que deux

ait iG, le

condition,

non pas qu'on joue nces-

sairement trois parties, mais seulement jusques

eux

somme

se trouve

partageront galement, en ce cas,

je viens de le

troisime

s'il

la

5,

d'y arriver, lors

au troisime

5,

qu'alors
il

le

ce

que l'un d'entre

jeu cesse sans donner

moyen

appartient au premier 17 pistoles, au

de 27.

Et cela se trouve par ma mthode gnrale qui dtermine aussi

LXXIII.
qu'en
et

la

condition prcdente,

il

AOUT

29

lCo4.

307

en faut iG au premier, 5^ au second,

^^ au troisime, sans se servir des combinaisons, car

elle

va par-

tout seule et sans obstacle.

Voil, Monsieur,

6.

mes penses sur

ce sujet sur lequel je n'ai

d'autre avantage sur vous que celui d'y avoir beaucoup plus mdit;

mais

c'est

peu de chose

ii

votre gard, puisque vos premires vues sont

mes

plus pntrantes que la longueur de


Je ne laisse pas de vous ouvrir

ment de vous.

Je crois

des combinaisons
elle

l'est

vous avoir

fait

raisons pour en attendre

connoitrc par

trois

partie l'un, une l'autre et

nombre des

que

la

le

juge-

mthode

bonne entre deux joueurs par accident, comme

aussi quelquefois entre

manque une
ce cas le

est

mes

efforts.

joueurs,

deux

comme quand

l'autre,

il

parce (ju'en

parties dans lesquelles le jeu sera achev ne

suffit

pas pour en faire gagner deux; mais

n'est

bonne gnralement qu'au cas seulement qu'on

elle n'est

pas gnrale
soit astreint

et
ii

jouer un certain nombre de parties exactement.

De

comme

sorte que,

m'avez propos

vous n'aviez pas

ma mthode quand

vous

mais seulement

celle

parti de plusieurs joueurs,

le

des combinaisons, je crains que nous soyons de sentimens diffrens


sur ce sujet.
Je

vous supplie de

me mander

de quelle sorte vous procdez en

recherche de ce parti. Je recevrai votre rponse avec respect


joie,

quand

mme

votre sentiment

me

et

la

avec

seroit contraire. Je suis etc.

LXXIII.

FERMAT A PASCAL

{').

SAMEDI 29 AOUT 1654.

{OEmres Je Pascal,

IV, p. t^i3-!|^~.)

Monsieur,
1.

('

Nos coups fourrs continuent toujours


CeUe

lettre a t crite par

Fermt avant

qu'il et

et je suis aussi
reu

la

prcdente.

bien que

30S

K U V l E S

E F R 15

vous dans radiniration

t\c

M \T.

11 l\

ES P

mme

somhlo qu'elles aient pris une

uiin.

Vos derniers Traits du Triangle arithmliquc

en sont une preuve au(heii(i(iue

(|ne

ma

alliiil (le

lle

et

si

mon

route et

Toulouse

cellule

de

fait

et

calcul ne

X C E.
oxaclcmonl

si

un

mme

ehe-

de son application

me trompe,

voire

poste de Paris Toulouse, pendant

la

proposition des nombres figurs, qui en

ellel

esl

la

mme.

Paris.

(') La onzime consquence du Traite

Chaque

couroil

(' )

1)

quoi nos poiisi'os s'ajuslcul

i|u'il

onzime consquence

du

la dk'identc est double

triangle urilliiuctlque csl nonce ainsi

de

celle

qui la prcde (taux

xo/i

rang paral-

ou perpendiculaire.

Pascal appelle cellules de la dividcute celles que


triangle traverse diagonalemenl

'.

jiar

exemple

la

les cellules

bissectrice de rani;l droil

G,

0;,

(".,

P, p.

du

LXXIII.

que

Je n'ai garde de faillir tandis


je suis

persuad que

le vrai

du compliment,

je

30!)

IC^oh.

rencontrerai de cette sorte,

moyen pour s'empcher de

de concourir avec vous. Mais,


droit

AOUT

-29

el

faillir est celui

j'en disois davantage, la chose tien-

si

nous avons hanni cet ennemi des conversa-

et

tions douces et aises.

Ce seroit maintenant

mon

inventions numriques; mais

tour vous dbiter quelqu'une de

mes

du parlement augmente mes occu-

la fin

pations, et j'ose esprer de votre bont que vous m'accorderez un rpil

juste et quasi ncessaire.

2.

Cependant

je rpondrai votre question des trois

jouent en deux parties. Lorsque

premier en a une,

le

n'en ont pas une, votre premire solution est


l'argent doit se faire en 17, 5 et 5
se

prend toujours du

d'abord que

le

mme

Au

reste,

de quoi

premier a pour

lui 17

la raison est

au(res

division de

manifeste

et

hasards gaux, lorsque chacun

avec toute franchise. Songez cependant,


cette proposition

la vraie, et la

les

.:").

n'est rien l'avenir

il

que

principe, les combinaisons faisant voir

des <<deux ;> autres n'en a que

3.

et

joueurs qui

que
si

je ne

vous

le

vous communique
trouvez

propos,

Les puissances quarres de

2,

augmentes de

l'unit, sont toujours

des nombres premiers.

Le quarr de

2,

augment de

Le quarr du quarr

fait

l'unit, fait 5 qui est

i(i

nombre premier.

qui, augment de l'unit,

fait

17,

nombre premier.
Le quarr de iG

fait

2jG qui, augmente de

l'unit, fait 2J7,

nombre

premier.

Le quarr de 2jG

fait

G5 53G qui, augment de

l'unit, fait

Gj ^37,

nombre premier.
Et ainsi l'infini.

C'est

une proprit de

dmonstration en est

Iri's

la

vrit de laquelle je vous rponds.

La

malaise et je vous avoue que je n'ai pu

:n

encore

1-:

i \

!:

chorclior.

si

i-:

!: ii

m at. -

pleinemont

Iroiiver

lii

je

k i:

ii

ne vous

j'en lois vciiii Ixnil {'

Colle proposilioii sert

la

nombres

considrables. Nous en |)arlerons une autre

Monsieur, votre,

i)

a n ce.
pour

pr()|)nsprois pas

parties alicpioles en l'aison donne, sur (|uoi

Je suis.

( >

la

).

l'invention des

;i

j'ai

l'ait

(jni

soni

ii

leurs

des dcouvertes

l'ois.

etc.,

Feumat.
A TomIdusc,

lo >()

aot i6J.

LXXIV.

FERMAT A PASCAL

(-).

VENDllEDI 2.5 SEPTEMBRE 1054.


(OEilrres de Pnscal

IV,

p.

4'7-4'l'-)

IMONSIEll!,
1-

.N'apprhendez pas que notre convenance se dmente, vous l'avez

eonlirme vous

mme

rpoinlant

de Roberval pour vous, vous avez aussi rpondu pour

.M.

en pensant

la dtruire, et

me semble

il

<|u'(

moi.
.le

prends l'exemple des

uiH' par'tie, et

trois joueurs,

au premier desquels

chacun des deux autres deux, qui

est le cas

il

manque

que vous

m'oj)posez.
.le

n'y trouve

que 17 combinaisons pour

des deux autres

honno pour

le

car,

premier

quand vous
et

pour

le

dites

ne sert plus de

premier ds

le

la

l'ien.

que

fait

la
il

II.

et 5

pour chacun

combinaison arc

aprs que l'un des joueurs

Or, celte combinaison ayant

p. uoC.

est

semble que vous ne

premif're partie, qu'importe que

') Foir Tome 1, p. i3i, et Tome


n; Rponse la leUre LXXII.
(

premier

troisime,

vous souveniez plus que tout ce qui se


a iagn,

le

le

l'ait

gagner

troisime en

LXXIV.

25

SEPTEMBRE

gagne doux ensuite, puisque, quand

1654.

311

il

en gaguoroit (rente, toul (eia

comme vous

avez ds bien remarqu, celte

seroit superflu?

Ce qui vient de ce que,


iiction d'tendre le jeu

un certain nombre de parties ne

mon sentiment)

faciliter la rgle et (suivant

;i

rendre tous

gaux, ou bien, plus intelligiblement, rduire loules

une

mme

sert qu'

hasards

les

les fractions

dnomination.

Et afin que vous n'en doutiez plus,


tendez, au cas propos,

la

si

au lieu de

feinte jusqu' quatre,

lement 27 combinaisons, mais 81,

et

il

trois parties,

vous

y aura non seu-

il

faudra voir combien de com-

binaisons feront gagner au premier une partie plus tt que deux

chacun des autres,

deux parties plus

et

combien feront gagner

qu'une au premier. Vous trouverez que

tt

le

aulres deux

ce qui revient

Que

>,

mme

la

vous prenez cinq parties ou

si

les

com-

gain du premier seront 5i et celles de chacun des

binaisons pour
i

chacun des deux autres

raison.
tel

aulre

nombre

qu'il

vous

plaira, vous trouverez toujours (rois nombres en proportion de 17,


5, 5.

Et ainsi

premier
sime

non pour

et

et

droit de dire

j'ai

non pour

naisons est

la

mme

le

le

que

la

combinaison ace n'est que pour

troisime, et que cca n'est que pour

premier,

et

que partant

ma

le

le troi-

rgle des combi-

en trois joueurs qu'en deux, et gnralement en

tous nombres.
2.

Vous aviez dj pu voir par ma prcdente

l)oint la

que

je n'hsitois

solution vritable de la question des trois joueurs dont je

vous avois envoy


M.

(')

les trois

nombres

dcisifs, 17, 5, 5.

Mais parce que

< de > Roberval sera peut-tre bien aise de voir une solution sans

rien feindre, et qu'elle peut quelquefois produire

beaucoup de

cas, la voici en l'exemple

propos

des abrgs en

Le premier peut gagner, ou en une seule partie, ou en deux, ou en


trois.

(1) Lettre

LXXIO,

2.

gagne en une seule

S'il

tares,

rencontre

il

j(uie

qu'une partie.
on en joue deux,

Si

second joueur gagne

gagne

sinu'

hasards

un d qui

(ju'avuu'

l'aiil

il

Un

coup.

|)reniiei"

a trois

seul d produit

ce joueur a donc pour lui ^ des hasards, lors([u'on ne

hasards

parlie,

favorable du

la

trois

<)

FERMAT.- COHlESPOM) ANCE.

ITVIIES DE

la

la

gagner de deux laons, ou lorsque

jieut

il

premire

premire

seconde, ou lorsque

cl lui la

et lui la

le

le troi-

seconde. Or, deux ds produisent

ce joueur a donc pour lui - des hasards, lorsqu'on joue

d(>ux parties.

on en joue trois,

Si

lorsque
la

second gagne

le

ne peut gagner que de deux faons, ou

il

premire,

la

troisime

le

la

seconde

troisime, ou lorsque le troisime gagne la premire,

seconde

et lui la troisime; car, si le

gagnoit les deux premires,

second ou

gagneroit

il

le

le

jeu, cl

le

et lui

second

la

troisime joueur

non pas

le

premier

des

des hasards qui font gagner ce premier joueur est

i)ar

joueur. Or, trois ds ont 27 hasards

donc ce premier joueur

hasards lorsqu'on joue trois parties.

La

somme

consquent

o>

'

Et

la

- et

27

rgle est

recourir

ce qui

>

bonne

la feinte,

l'ait

et

les

27

gnrale en tous

les cas,

de sorte que, sans

combinaisons vritables en chaque nombre

des parties portent leur solution

mencement, que

en tout

'

l'extension

et font voir ce

que

j'ai dit

au com-

un certain nombre de parties

autre chose que la rduction de diverses fractions une

mination. Voil en peu de mots tout

le

mme

n'est

dno-

mystre, qui nous remettra

sans doute en bonne intelligence, puisque nous ne cherchons l'un


autre que

3.

que

la

raison et

.l'espre
j'ai

la vrit.

vous envoyer

la Saint-JMarlin

un Abrg de tout ce

me permettrez
un homme qui com-

invent de considrable aux nombres. Vous

d'tre concis et de
|)iciid tout
(^e

et

il

me

faire

entendre seulement

demi-mot.

que vous y trouverez de plus important regarde

la

proposition

LXXIV.
que tout nombre

est

20

SEPTEMBRE

1654.

311$

compos d'un, de deux ou de

trois

triangles;

d'un, de deux, de trois ou de quatre quarrs; d'un, de deux, de trois,

de quatre ou de cinq pentagones; d'un, de deux, de

de cinq ou de six hexagones, et

Pour y parvenir,

il

faut

de quatre,

l'intini (').

dmontrer

surpasse de l'unit un multiple de 4.

comme

trois,

(jue tout
t'^t

nombre premier, qui

compos de deux quarrs,

j, i3, 17, 29, 37, etc.

comme

Etant donn un nombre premier de cette nature,


par rgle gnrale, les deux quarrs qui

le

53, trouver,

composent.

Tout nombre premier, qui surpasse de l'unit un multiple de


est

compos d'un

(juarr et

du

triple

d'un autre quarr,

comme

3,

7, i3,

19, 3i, 37, etc.

Tout nombre premier, qui surpasse de


est

compos d'un quarr

et

ou de 3 un multiple de

du double d'un autre quarr, comme

8,
1

1,

17, 19, ^i, 43, etc.

n'y a

Il

aucun triangle en noinbies duquel

nombre quarr

l'aire soit

gale un

(-).

Gela sera suivi de l'invention de beaucoup de propositions que Bacliel

avoue avoir ignores,


suis persuad

.Te

et

qui manqu<'n( dans

Diophante.

que ds que vous aurez connu ma faon de dmon-

trer en cette nature de propositions, elle

donnera

le

lieu de faire

vous paroilra belle

et

vous

il

faut,

beaucoup de nouvelles dcouvertes; car

comme vous savez, que multi pertranseant ut augeatiir scientia ').


S'il me reste du temps, nous parlerons ensuite des nombres ma(

giques, et je rappellerai
Je suis de tout

mes

vieilles

espces sur ce sujet.

mon cur. Monsieur,

votre, etc.,

Feumat.
Ce 23 septeml>ro.

souhaite

.Te

il

la

sant de M. de Carcavi

comme

la

mienne

et suis tout

lui.

'

J'oir Lettre XII, 3.

(2) T'oir Lettre XII, 2.

(3) J^oir plus haut p. 35, iioU' 2.

Iebmat.

II.

[\o

(KIVIIKS

:5IV

Je

vous cris de

I)K

KKHM AT. COHUKSPONDAiNCK.


qui retardera par avendire

la cainpagiu', cl c'est ce

mes rponses pendant ces vacations.

F.XXV.

PAS(i\L A fek:\iat
ji.viiui

(').

27 ocToBitE lG3i.

{OKuiTcs de

Piisca/, IV,

44'>-)

|i.

Jfo.Nsnan,

Votre

(leriiii-re

leKre m'a parfaitement satisfait. J'admire votre m-

(hode pour les partis, d'autant mieux que je l'entends


est

entirement vtre,

an

mme
.Mais,

(|iii

la

de

commun

avec

la

mienne,

et

arrive

facilement. Voil notre intellistence rtablie.

Monsieur,

si j'ai

concouru avec vous en

cela,

cherchez ailleurs

vous suive dans vos inventions numriques, dont vous m'av(!z

fait

grce de m'envoycr les nonciations. Pour moi, je vous confesse

(|ne cela
cl

Itut

et n'a rien

bien; elle

fort

me

passe de bien loin; je ne suis capable que de les admirer,

vous supplie trs humblement d'occuper votre premier

loisir les

achever. Tous nos Messieurs les virent samedi dernier et les estimi'rent de tout leur ciieur
lenle de idioses
plail, et

si

belles et

on ne peut pas aisment supporter

si

souhaitables. Pensez-y donc,

assurez-vous que je suis, etc.


Pascal.

Paris, 27 octobre i()34.

(')

Riwnso

la l.cUre prcileiUe.

'

s'il

l'at-

vous

LXXVI.

ANNE

1C56.

315

1656.

LXXVI.

FERMAT A CARCAVl

(').

1636.
(Bibl. Nat.

fr.

sog-iJ,

XVII,

p. 7S-S4.)

< MOXSIKCR >,


J'ai

1.

reu un trs grand contentement de vos lettres du 19 du mois pass,

lesquelles m'ont t rendues

de M. Pascal, duquel,

civilit

elle seroil

prie

augmente par

je

lui

si

laiil

donc (vous qui m'avez

savante) de

si

il

fait

tmoigner

le

l'estime que j'en

faire, je

f|ue j'ai

ai

tiens fort oblig la

pouvoit tre plus grande,

de dmonstrations que j'en

me

l'honneur de
respect

ne puis pas correspondre avec

me

me

y a deux jours, et je

les effets tant

ne manquerai pas au moins d'y

que

pour

j'ai

de grces

satisfaire avec

voulu vous faire connotre prsentement par

reues. Je vous

connotre une personne

faire

el l'estime

ai

la

lui, et

que,

qu'il lui a plu

ma bonne

si

de

volont

rponse que je \ous

envoie de ce qu'on m'a propos. Le temps est court; mais, n'esprant pas de

pouvoir

la

semaine prochaine avoir

la

commodit de m'appliquer

blables spculations, je suis contraint de vous en dire

mon

de sem-

sentiment sur

le

champ.
2.

Il

est

bien vrai

(|u'il

me

dplat

de M. Pascal touchant VAnalyse


(I) Cette lettre a cl publie pour
p.

la

que d'abord je ne

specio.se,

premire

suis pas

de laquelle je

fois

fais

du sentiuienl

plus grand cas

par M. Charles Henry (Recherches,

197-200) d'aprs une copie sans date, sans adresse et sans signature. La date de i656

a t attribue celte lettre cause des allusions

sjour de
complter,

Huygens
I,

p.

Paris

que

que

aux jansnistes

savant hollandais quitta

le

el molinistes, et au

3o novembre i655 {OEuvres

367). Le texte n'est qu'une traduction passablement incorrecte de l'ori-

ginal qui lait rdig en latin,

cette langue

le

le

comme on

peut

le

conclure d'aprs les nombreux mots de

traducteur, parfois embarrass, a transcrits dans Finlerligne.

;Ul>

(KIVHES DE FERMAT. - COUHESl'ONnVNr.E.

(|iio lui, ot

J'ose (lire

me

lonienl elles

que

les pi-euves

(|iie

j'en ai sont

grandes que non

si

persuadent, mais elles m'obligent d'en faire une estime hien

pane

irrande. J'avoue (|ne le retour en est iiien souvent dilTicile; mais,

quand

j'ai

lilme

comme

(piel'ois

l'ait

je l'eusse

d'en chercher la construction

une autre occasion M. Pascal


cela

comme

je ne

dmontr par synthse,

(') dit

mo

lu i)lus aise,

en toutes autres choses,

im/i cssc

la

solution du pro-

soucie pas quel-

]iersuadant ce qu'en

par lahori />ririiiiii/ii. Mais, en

laisse volontiers (|ue

je;

ipie,

me

exaelemenl l'analvse, je suis aussi sr de


si

seii-

chacun suive son

propre sentiinont.

< cercles >

\o viens au problme des

3.

me

grande explication. Aussitt que vous

l'envoytes,

j'avois song cette matire en cherchant

d'un cercle

deux autres

(jui Uuivlieroil

une ligne donne,

etc., et

que

j'avois

tangens dont on dsire une plus


il

me

rpii

ipi'elle est

perpendiculaire

mais, quand

ils

la

un cercle donnr

cercles donns, ou

alors le lieu est hyperbole ou,

les

ligne droite qui les divise

faut ({u'ils se

(|ii'il

centre
et

enferme ou

galement

et

qui unit les centres des cercles donns;

la ligne

sont ingaux et

le

dmontr que, quand deux cercles sont

gaux <et qu'>ils se doivent toucher avec un autre cercle qui


les exclut tous deux, le lieu est

souvint que

que dcriroit

lieu

le

pour mieux

dire,

les foyers desquelles sont les centres des cercles

touchent

comme

ici-dessus,

est les sections opposes,

il

donns

et le ct transvers

gal la diffrence des semidiamtres des dits cercles.

Or, dans

le

cas dans lequel

il

faudra inclure l'un et exclure l'autre en

louchant, les sections opposes ont les foyers


ct Iransvers est l'aggrg et non

Je passe
(|u'ils

les autres

problmes

jtas la

(lue j'ai

comme

auparavant, mais

le

le

dilTrence des semidiamtres.

dmontrs en

ne sont pas propos (lour nous; mais je

dirai

celte matire, parce

seulement en passant

que, (piand les donns sont un cercle et une ligne droite qui le coupe, le lieu
est

deux paraboles qui ont toutes deux pour foyer

et passent par les intersections

Ainsi,

en recevant vos

tion dans le

dessous

(')

les crits

et

la

ligne donne.

m'aperus qu'en laissant une dtermina('),

il

se feroit local, en

la

une ligne, trouver un autre cercle

connus de Pascal, on

qiue pluf a(fcrunt frucUis (jUdin

numericii' ordinibus trfictatu.i.


(2)

de

centre du cercle donn

manire

ici-

Dans

illa,

dit cercle et

problme de M. Pascal

Etant donn un cercle

ml

du

lettres, je

le

Comp.

Lettre

LXX,

9.

iic

Irouve gure

luliorit,

(lu'iinc

verf^enles,

qui,

touchant

expression analogue

mots qui terminent

le

Do

LXXVI.
donn,

le

coup par

soil

la li^ne

IGoG.

en sorte que

le

317

segment

soit

capable d'an

angle donn.

ABG {fig. 82) donn, la ligne < EF, le > centre 1); soil lu
[jeipendicuhiiro DBH et qu'on fasse l'angle HDG gal l'angle donn.
Menant GO perpendiculaii'e, que ci-aprs on coupe BH en P dans la raison
GD DO, et qu'on prolonge la ligne DU en Q en sorte que la raison DO IIO
soit la mme que celle du quarr GO au quarr GD avec le rectangle HDO.
Soit le cercle

Qu'aprs, par

donn,

le i)oinl

que par

et

O, on

lire

le [toinl 1',

les angles

HQK, HQS

aulour des asymptotes QS,

gaux

l'angle

QK, on

dcrive

riiyperbolc IPX.

Je dis qu'elle satisfera


conf|ue

(pii,

donn

il

[lar la

ligne

GDO. Mais

cela,

soit aigu, puisque,

comme

il

proposition, c'est--dire que

le

cercle quel-

ayant son centre sur ladite hyperbole, loucliera le cercle donn,

sera aussi cou])

de l'angle

la

s'il

donne en sorte

est clair, et que,

s'il

on ne

le doit

([ue

son segment soit capable

entendre qu'en cas que l'angle

est droit, le lieu est la ligne droite


est obtus, le lieu est aussi

y a alors quelque peu de mutation dans

la

<donne>,

une hyperbole, mais

construction.

Mais

il

n'est [las

ncessaire de dire tous les dtails.

Cela tant sujipos, on peut facilement rsoudre

le

problme par

les lieux

solides en cas quelconque, c'est dire en dcrivant cette dernire hyperbole


et les

autres sections opposes dont

section donnera toujours

Mais, parce que


mtres, je

l'ai

je m'aperus

le

le

j'ai

parl ici-dessus, puisque leur inter-

centre du cercle qu'on cherche.

problme

est plan et craignant le scrupule des

go-

rsolu alors par les lieux plans gnralement; mais, parce que

que

la

construction en loil Ijeaucoup embrouille, je choisis

UVRES

31S

au plus

facile les

FERMAT. CORRESI'ONDANCE.

dp:

donns

Monsieur ne \eul pas

une construction
de

loisir
4.

Pour ce

telle

la soliuioii siinplenieiit

le susdit

analytique, mais qu'il veut aussi

gentille et facile, lafpicUe je n'ai pas pour celle heure le

(pii est

< ]irohlme >

de l'autre

que

(|ui lui a dit

de cinq lignes donnes

('), je

je l'estime facile. Je ne crois jias vous avoir crit

chose, puisque je m'aperus alors (|u'on pouvoit venir difficilement

l'cuialion

cl

(lu'aprs qu'on

songerai

l'auroit trouve,

me

l)eaucoup emiirouille. Vous

5.

et c'est tout ce ([ue

ne vous enverrai autre chose, parce que

chercher,

la

ne sais pas

une

en nombres;

et je les ai)pluiuai

je vous envoyai alors et je

construction en seroit

la

ferez la faveur de le dire

cela (|uand j'aurai plus de

M. Pascal

el je

loisir.

Je viens au problme de minimis avec lequel

Monsieur

le dit

dit cpi'il a

rsolu plusieurs autres problmes. C'est ce que je crois facilement, parce


(|iR'

ma

inlhode s'tend aux

ces problmes le point du


satisfait ce

mmes

minime

et

m'apprend que

est centre

qu'on propose. Je dis

le

le

plus souvent en

du cercle ou de

la

plus som-ent, parce que je

sphre qui
n'ai

pas

le

loisir de les examiner tous et je suis certain qu'en celui-ci, dont W. Pascal

ne parle point, bien


pas

le

ad

qu'il soit local

centre du cercle

circithim,

[loinl flu

le

minime

n'est

Elanl donn quelconque nombre de points en une ligne droite, comme A,


C,

I),

E, F, G,

\\

lignes lA, IC, II), lE, IF, IG, IR,

au triangle AIB

la raison

un autre comme

duquel menant

les

l'assemblage des quarrs des dites lignes

ail

{fig- 83), trou'.'cr

minime de

I,

toutes les possibles.

Fis. 83.

A.

FUS

me

M. Pascal de

C'est quoi je voudrois prier


sa

faire la faveur d'appliquer

mthode.
6.

Aprs,

< pour >

les lieux phins

le lieu

proposs par

du problme duquel

lui,

aussitt j'ai trouv que c'tait

Snil donne la ligne droite

il

dit

que dpendent tous

je n'ai pas voulu mancpier de le chercher et

un cercle, en

AB

{fig. 84)

(') Peut-tre un |)roblnic ayant rapport

\'

la

manire ci-dessous

coupe utcumt|ue en C

hexagramme do

l'ascal.

et </u'il

LXXVI.

trou\-er le lieu sur lequel tant pris le point D, et tant tires les

faille

DA, DB

lignes

et

parallles CE,

les

ensemble soient gaux au quatre de

Qu'on dcrive sur

AB

allonge

on dcrit

le cercle

ligne

AB

ligno

la

perpendiculaire CG, on

le

CF,

GH

HD,

si

I),

de

< lignes Z donne

voudra

aux

c'est ce

que

chercli le lieu de cet autre

et

une ligne

droite, trouver

cercles donns et

mmes donnes,
soient

trouv en un

j'ai

mme

seroit trop long d'crire tout, car

mettrai

ici

la diversit

8.

si

donne sera

elle est plus

Le porisnie des anciens

trs joli,

mais je

conserverai

le

n'ai

pas

grande,

la

mme

la

loisir

de

trouv qu'il

il

du nombre

c|ue la raison
si

elle est plus petite,

les

coniques

examiner pour

ceUe

me semble
lieurc^; je

aussi de vous parler

des quarrs que ces Messieurs appellent magiques, desquels M. Pascal

quelque mention dans sa


9.

J'y ajoute

seulement

souvient (pie je vous


a

longtemps que

j'ai

ai

il

sera hyperbole.

la description des sections

le

j'ai

des donnes. Mais

dtermination qui est que,

un meilleur temps, comme

tout pour

quarrs des

faudroit faire un livic et non pas une

il

des cercles donns l'unit, le lieu sera parabole;


sera ellipse, et

temps.

la ligne donne, les

seulement pour essai

toutes les fois que la raison

le

un point duquel menant des tangentes

une perpendiculaire

tangentes aient la perpendiculaire une raison donne, et

lettre; je

de trouver

gaux au quarr

Etant donns autant de cercles qu'on

peut tre ellipse, parabole ou hyperbole selon


il

la

distance CH,

la

8',.

deux rectangles DAE, DBF

point

7. J'ai

et qu'aprs, levanl la

sera le lieu qu'on cherche.

il

les

Z.

du centre C, avec

V ous pouvez proposer M. Pascal, avec les

en sorte que

AGB

p/is

gale la ligne Z et termine

le faut. Je dis que,

s'il

donne

demi-cercle

lire la ligne

ADE, BDF

rectangles

les

la ligne

Fig.

la

319

1656.

fait

lettre.

([ue

vous dites

le

vrai

parl aulrel'ois des

trouv

la

mthode de

qnnnd vous

dites qu'il vous

deux moyennes,
les

[jarce

qu'il

trouver en une infinit de

(lUVRKS DE FERMAT.

:{iO

lieux solulos); mais, ciilrc lotis, ceux

l'acoiis (^j\'iiU'iuls jiar les

(lavantasjo

(|iii

rsoheiil

piDliIrmc pcr circulnin

le

Je vous prie de pio|ioser

me donner

Je vous prie de

comme

nistes,

M. Pascal pour savoir

cl cllipsi///

s'il

m'oiil plu

l
:

c'est ce ((lie

lui es! peul-li'i' arriv

mme.

loiil (le

10.

- COHUESPONDANCE.

quelques nouvoUes des jansnistes et moli-

aussi (|uek|ne objection qu'on fait

M. Descartes;

et je vou-

drois savoir en ipud estime M. Ilugenius, jeutiliiomme hollandois, est auprs

de ces Messieurs. H

imprim

demeur ipichpie temps

])lnsieurs pelits livres do (iomirie (') et

il

Paris.

LXXVII.

FERMAT A
ji;iN

C ARC AVI (-).


IGoC.

(Conesi). Huvff.,

....
()

1-

Si

et

joiiont avec

11

301.)

points en ses deux ds avant que R eu

et, si

B amne

de plus

et

'')o

viri

avant que

joueur

ail

amne

amen <()>,

le

7, le

si

joueur B aura gagn,

a la primaut, l'avantage de

est eoiuiue

Clirisliani Iliigenii, Consl. F.,

')

ciili,

le

A amne
joueur A gagne

deux ds en sorte que,

Tlicoremala de quadraliira liyperboles, cllipsis

cl cii-

ex dalo porlionuin gravitatis cenlro, quibus subjtincta est 'EeTao Cyclometri


Grcgorii a S. Vincentio edil anno C'OlOCXLVII, Lugd. Balavorum, i65i,

i-irculi

magnitudine inventa

4-

Cl.
!><

accodiint cjusdem Problematura quorundani illustriinn con-

structiones. Lugd. Balavorum, iG^, 4"') Celte |)ii!Pe esl

y.y.

un extrait adress par Carcavl

Iluygens.

juin ifiJG, Carcavi crivait (Correxp. Hujg., n" 300)

Dans

la Icllre

d'envoi, du

il y a dj quelques jours, la solution de ee que vous aviez


des jeux, et vous verrez par l'extrait que je vous fais de sa

M. de Fermai m'a envoy,

.)

propose touchant

le parti

dmonstration gnrale de ces sortes de que.slions, et conclurez certai-

lettre qu'il a la

nemont avec nous, non seulement pour

i>

quantit de plusieurs antres trs belles spcidations que nous avons vu de

en ce qui concerne les nombres (juc pour

"

gnies de notre sicle. Je lche,

il

la

rsolution do ce problme, mais aussi pour

la

lui,

tant

gomtrie, que c'est un des plus grands

y a dj longtemps, d'en tirer ce que je puis pour le

LXXVII.
2.

Si le

joueur

1656.

321

a la premire fois la primaut et ensuite le joueur

primaut

ait aussi la

JUIN

seconde

la

alternativement (auquel

fois, et ainsi

A poussera le d la premire fois, et puis B deux fois de suite, et


puis A deux fois de suite, et ainsi jusques la tin), en cette espce
le parti du joueur A est celui du joueur B comme io3.55 122-G.

cas

Que

3.

si le

trois fois, puis le

ainsi

et-

ii

l'infini

deux coups
que

joue premirement deux

fois et le

joueur

A deux

joueur B

que

joueur

joueur

que

et

le

le

fois et

qui

ensuite

le

joueur B
trois fois,

commence ne joue jamais que

joueur B en joue trois (supposant toujours

cherche ramener G

et

7), le parti de

comme

est

ji'iGo

87451.

Les questions diversifient

4.

Par exemple,
Si trois

je

propose

et la

mthode change au jeu de

joueurs A, B, C parient avec ja cartes (qui

d'un jeu complet) que celui qui aura plus

supposant que

prend

caries.

la

i"^'

carte,

tt

la 2" et

(]

est le

noml)re

un cur gagnera, en
la 3", et

que ce

mme

ordre est toujours gard jusques ce que l'un ait gagn;

5.

Si

deux joueurs jouent

prime (') avec 4 cartes,

ii

prend de ramener prime dans

avois

les

quatre premires cartes qui

pro[iosition

(loiinor i\u piililic

Elzcvirs, mais les choses ne so trouvrenl pas disposes

satisfaction.

En

fait la

lui

M. de Schoolon pour y ciiiploycr los


pour nous procurer coUo

>

fil j'i'ii

l'un entre-

ce qui concerne Messieurs Pascal et Desargues, .... le premier avoit dj trouve

la solution

de votre proposition

et

me

doit

donner au

|ireinier jour celle

autres qui sont dans l'extrait de cette lettre de M. de l'erniat.

La question pose par Iluygens est

la

de toutes les

dernire de son Trait J)e roilociniit in luclo

alc qu'il venait de terminer en brouillon et d'envoyer (le 6 mai iGJ6)


que ce dernier en aciievt la mise en latin. Elle est ainsi conue

Sclioolen

pour

I'ropositio XIV.

ila
I

Si egn et alia.t duabiis tcsseri.i (ilterniitiin jaciwiius liac condilioiie

ego vi/icam simili alquo septciKiriuin jaciain,

lit

iile

vcro

r/uai/i

priinum senariiim jacint.

prinmm jactuin conccdam, invenive ratwnem mece ad ipsius


Excrcilationuin mat hmatie arum liber V, conlinens sectiones

vide'.icet ut ipsi

Fr. a Schooten,

miscellaneas. Lugd. Balavorum, 1657, in-4, p. 53'3.)


(

')

J^oir ci-aprs, LX.\.VII bis, 6.

l'EUMAT.

M.

'

sorlein.
triginta

liVKKS

M-

soronl haillt'os
esl

leur parti

6.

Si (ui

7.

l'autre parie

(>l

premier ne russira pas,

(|iie le

Toutes ees questions ont des uitliodes


n'en peut venir bout,

de celui

(|uei

dmonstrations;
parti

FEHMAT. - C()UH1:S1'()M)AN(;E.

l)K

la

vous

des rgles diffrentes.

les expliquerai toutes

avec leurs

plus malaise est celle du vrai

|)lus sultlile et la

(|ni lient le

Soit encore,

je

et

d au jeu de

chance contre

la

les autres

'

).

vous voulez, deux joueurs qui jouent au piquet:

si

premier entreprend d'avoir trois as en ses douze premires cartes;

le

(jucl est le parti

de celui-ci contre l'autre

jtarie (|u'il

([ui

n'aura point

as?

les trois

LXXVII

b.

HUYGEiNS A CARCAVI

(-).

JEUDI G JUILLET tGoC.


(Corresp. de Hnygens, n" 308.)

.... 1.

veu par

.l'ay

mon Problme
qui appartient

en

la

ii

mthode universelle pour trouver

celle matire, ce

mesme

jeu; et je

le

je

mettray

je desirois

me

sers

icy,

ii

y a 2 mois

il

ii

a j)roposez, le calcul de

probablLMuciiL

communiqu

lio la

totil

ce

3i est dans le trait que j'ay


:

dans

le

mesme

il

y a aussi

dans toutes ces questions des partis

bout des Problmes que Monsieur de

quelques uns d'entre iceux estant


le

si

dernier

qucsllun expose Lctire LXXVIll, 3.

Format
la pice prccdonto, LXXVII.
(') roi> Pice LXXVII, 1.
(') Extrait

de

seulement de savoir

long que je n'ay pas assez de patience pour en rccherchei'


(' ) Il s'agit

l'aile

parce qu'autrement je ne pourrois pas

vous faire voir que je suis venu

Fermt

que

raison de 3o

Monsieur Schoten

un Thorme duquel
(lu

solution (jue ^Monsieur de Fermt a

('') (ju'il a la

proposant. La

envov

la

et Pascal (voir ci-ai)rs

LXXVIll, 1)

et

r('[i()iiihiiil

LXWII

me

JUILLET

pourquoy dans ceux

[)roiliiit; c'est

tlieoreme, je

is.

la,

1036.

323

aprs vous avoir expliqu

contenteray de mettre

la

mthode par laquelle

le di(

l'on y

peut parvenir.

Le Thorme

2.

est cettui-cy

nombre des

Si le

pour avoir h

liazards qu'on a

des ha/ards qu'on a pour avoir c soit


bp

-+-

que

cela vaut autant

(/,

nombre

soit p, et le

l'on

si

cq

avait

Par exemple
jeu et

")

pour avoir

j'avois 2 hazards

si

hazards pour en avoir

multiplie

-, je

j'adjouste ensemble les produits qui sont

laquelle je divise par j

de ce qui

Jar 2 et - par 5. Puis

t^

et -; la

t^

mis an

est

somme

est -^1

dont j'ay ^- Je dis qu'il m'appar-

y- de ce qui est mis au jeu.

liciil

La |)remiere des (]neslions de Monsieur de Fermt

3.

2, c'est 7

:t

B jouent

et

amenant

2 dez.

7 points.

A poussera

A deux

de suite et puis

gaignera en amenant G points,

fois

le

la

de suite,

premire

t'ois,

ce

est telle

gaignera en

B deux

et puis

jusques

et ainsi

('

que

l'un

lois

ou

l'autre ait gaign.


.

Pour

tray

l'aire les

x pour

Or

il

la

nommeray d

ce qui est mis au jeu,

est vident

que, quand

suite,

ny l'autre

ait

cl

encore

A
A

aura

il

mis au jeu,

c'est dire x.

A vient

premier coup

LXX Vit,

2.

et

ses

la

mesme

commencement,

et

que par

la

aiira

mesme

part de ce qui est

faire le

premier de ses deux coups de suite,

5 liazards

pour avoir

et 3i liazards

Pice

mct-

deux coups, sans que ny

aura

C)

je

derechef

le

Iny appartiendra dei'echef

Partant, lorsque

rencontr, que alors

consquent

le

l'ait

l'un de ses

apparence pour gaigner qu'il avoit des

il

et

part (|ui en appartient au joueur A.

deux coups de
l'un

partis je

cl,

pour avoir x,

l Vm:S

32V

car

c'est

dire

il

G points,

les

prodiiisciil 2 dcz,

([lie

donnent d ou ce

\n\

([ui

manquer

font

coups

3() (liv(M's

(lo

- C.OIUKSPONDANCE.

FKiniAT.

l)K

et ainsi Iny

donnent x,

d'avoir encore un couj) faire devant (|ne


j liazards
.

et

.,

.il

pour avoir
pour avoir

./

- Cecy est donc

7^

deux coups de

part de

la

cl

(3

points.

'Ji

qui luv

mettant en estt

le

tour de

le

valent autant 'par

liazards

i.e

^/

mis au jeu,

est

({iii

y en a j de

il

15

soit

venu. Mais

,1

Iheoreme nrecedeiil
'

!<'

lorsque

fait le

(ine
'

premier de ses

suite.

coup d'auparavant

c'est

quand B

dernier de ses deux

fait le

coups, et parce qu'il gaigne en amenant 7 points lesquels se rencontrent en

(")

faons diffrentes et qu'alors

perd,

donques

ce

coup A au l'a
()

cl

iiiizarils

|iour avoir o ou rien,

00 iiiizards pour a\on'

>

^7;

r>b

car son tour sera

par

venu de

Quand donc B

fait le

iiazards

fait le

.31

Cecy

est

la

part

pour

aura

avoir o,

< avoir >

i5o(7

-t-

gSojr

1296

,g,.-

Quand donc A

vaut

donc

46606

'

'

est

27Q00X

45oof?-i-

vaut

(lui

Cecy

premier de ses 2 coups,

li;izartls jiniir

3(j

dernier de ses 2 coups de suite.

fait le

et' (lui

deux coups de suite; lesquels hazards

prcdent thorme valent

le

de A. lorsque B

ce

faire

premier coup de tous,

liazard.s

pour

aura

a\()ir d,
.

hazards pour avoir


,

fi^^ood

+,-i-jqoojc
'

>

46636

372780(^4- 864000 J"


r:
-r-r^
ib7cj6i6

donc gal

Le 'parti du 'joueur

.r, et partant .r gal

est

donc

'- de

236J1

ce

^^^ <C ^^>est


(ini
'

mis an jeu,
'

et le

LXXVll
,

12276

- est
220il
,

reste

le

T>
parlvde
,
^
^
I

bis.

et

1'

un

JUILLET

1'

est a

IG06.

<

io355

comme

autre

^1

12276

4.

Dans

seconde question (') o

la

premirement deux
joueur

deux

<:^

fois, et

fois et

puis

puis

le

il

suppose que

joueur B

joueur B

le

Monsieur de Fermt, mais


party de

mis 72360

5.

est celui

> trois fois,

87^

il

c'est--dire

72360, au

La troisime est(-) quand trois joueurs A, B

l'on

que celuy qui aura plus

suppose que

y a i3

prend

curs parmy ces ji

toutes les autres

la

cartes, c'est

39 fussent prises selon

auroit gaign asseurement.

vime carte, au cas que jusques


certain

que

que

lieu qu'il a

un cnnir gaignera,

tost

premire carte, B

eust rencontr un cur, alors ce seroit


il

est

C parient avec

et

seconde,

la

troisime et ainsi conscutivement jusques ce que l'un


11

mthode

"il

toutes les 02 cartes

que

comme 874)1

la

mesmes nombres que

qu'il les faut transposer

de B

joueur A joue

le

trois fois et ensuite le

tout fait semblable, et j'y trouve aussi les

et

qui son!

mesmes nombres de Monsieur de Fermt.

les

le

333

pourquoy

tour du joueur

Quand donc
l

(]

personne

aura i3 hazards pour avoir perdu

(oui ce qui est mis au jeu,

s'il

la

(\

gaign.

arrivoit (jue

ordre sans que personne

le dit
le

ait

e(

prend

la

de prendre
trente-neu-

n'ait rencontr,
et

il

est

hazard pour avoir

que j'appelleray d comme devant. Or,

d'avoir
hazards pour avoir

i3

el

cela vaut
la

~j-

et

(2) Pice

o,

pour avoir d,

par nostre thorme; d'icy je cognois que, quand B prend

trente-huitime carte,

() Pice

tmziU'd

LXXVll,
LXXVll,

3.

4.

aura

i3

hazards pour avoir

o,

hazards pour avoir

d
;

tl-.rVIKS |)K FF.I5MAT.

326

(|uaii(l

(^i-'t'sl

de

iiiaiiquc

- COiniKSPOM) \NCE.
un cdMir. car alors

l'ciicMuilrcr

iirciuli'c la Irciilc-iic-uvicinc ); lesciiicls

A prend

Oiiaiid

r c/.

lO.J

(rciilc-scplicinc,

la

aura donc

i3 Iiazards pnui' iuoii'

01

'/,

pour avoir

lia/.aiMls

.>

ilc

liazards valciil

'

'

('

c'est

'

103

ce

vaul -^rr-"bSo

(ini
'

Ainsi

(Ml

roculant tousjours d'une car(e Ton seanra

de A. lorsqu'il prend
se trouvera

io cartes

A ne

(|ne

de H,

le |)arlv

La (|ualrienu' est

6.

et

que

le

(Si

('

de

resie sera cidiiy de

le

la

niesnie manire

(1.

(|nand deux joueurs jouent

joueur

prime

clias(|in' soile. Je
il

cl

et

ii

prime avec

la

entreprend de ramener prime,

et

J5

parie

russira pas dans les quatre premires cartes. L'on m'a dit

(|ne d'avoir

Ktoo

premire de toutes,

la

part

la tin la

)(),

c'est avoir

f\

cartes dilerentes, savoir

trouve donc que

le

party de

est celui de

de sorte (|ue l'on peut bien parier 8 contre

une de

B comme
(|ne (|U(d-

(|u"un u'amesnera |tas prime.

La ein(|uiemi'

7-

jouent au piquet

et

que

et

douze premires cartes


rsoudre eelle-cy,
car

il

25 caries

(|iii

')

et

premier entreprend d'avoir

que

nour perdre

Plw.f

LXXVll,

5.

c'est

as dans ses

l'autre parie qu'il ne les aura pas.

S'il

arrive

donc que celuy

cartes ait desja rencontr 2 as,

supposcray qu'il prend ses \i caries une

restent encore

pour avoir gaign,

je

le

n'importe aucunement.

prend ayant pris

a dire

dernire question (-) est quand deux joueurs

9.

as, et |)artanl

pour avoir

ce (jui vaul

il

il

Pour
une,

([ui l'entre-

y aura

parmi

les

aura eu ce cas 2hazards

d, et '\ lia/.ards |)(uir avoir o, c'est

a.

LWVII
Quand

a [)ris

il

Ins.

lo cartes,

.ILILLK IGoC.

a icnconti' 2 as,

s'il

327

aura donc.

il

hnzards pour avoir d,

et

a'i

liazards

pour avoir ~^d,

c'est

pour avoir seulement

en

2 as

20

caries;

lesquels hazards valent -^^d.


^

020

Mais quand

il

n'a encore

a pris 10 cartes, s'il

parfny les 2G restantes 3 as; c'est pourquoy alors

que
il

as,

il

y aura

aura

3 hazards

pour avoir rd,

c'est iiour avoir 2 as

pour avoir

c'est

eu

20

et 23 hazards

car avec cecy

Quand
2

il

pour avoir

en

as

cartes.
cartes.

ne sauroit gagner; lesquels hazards valent -i-^d.

a pris

il

o,

9 cartes,

s'il

a 2 as,

il

aura

hazards pour avoir d,


4q
020

pour avoir T~-^d,

et 20 hazards

pour avoir seulemeiil

c'est

2 as

en 10 caries,

hazards valent 7r-^d.


lesquels
T
8770
3Iais ayant pris

9 cartes,

3 hazards

et 24 hazartls

ce qui vaut

Et enfin

n'a encore qu'i as,

s'il

pour avoir

320

aura

d, c'est 2 as en 10 cartes,

pour avoir ir^d,

c'est

as en 10 cartes,

Trd.
S770

si

parmi ses 9 cartes

il

n'a encore

4 liazards |)our avoir ^^ d, c'est


et

il

23 iiazards pour avoir

o, c'est

pas

car alors

il

aucun

as.

il

aura

as en 10 cartes,

as en 10 cartes,

ne sauroit

{iaifiner,

lesquels hazards valent rr-^d.

Ainsi par celle mthode en reculant tousjours d'une carte

je

seau-

3-2S

( !:

L'

HKS D K F

consquent

(|ue par

(le if. le

O U II E S P

me

que

celles

de

Hiire la faveur

D A N C li.

as

laquelle ayant oste

la

question au jeu de

je viens de traiter, je

les

la

chance

malaise ('), j'essayerois

communiquer

vous prie.

IMonsieur Milon,

que Messieurs de Fermt

(|ue je puisse savoir si ce

aucune carie

qu'il lalloil trouver.

dit estre la plus

Pour

1\

lorsqu'il n'a encore pris

bien inform de Testt de

aussi de la rsoudre.

el

du joueur B. Ce

que Jlonsieur de Fermt

.Monsieur, de

n'a pas encore

il

reste sera la part

8. Si j'estois

M \T.

du joueur A,

niy la lin la part


el

\l II

et Pascal en

auront trouv sera conforme ce que j'en explique. Je dsire aussi

de seavoir

fort

ne se servent pas du

s'ils

mesme thorme que moy.

LXXVIIl.

CARCAVI A HUYGENS

28 SEPTEMBRE 1656.

.lEUDI

(-).

Currcxp. tluyg.^

n*"

33G.)

MONSU'.IR,
1.

Il

y a djii longtemps que

Pascal ce que vous aviez pris

louchant

les partis

rponse,

faire

la

'

j,

mais

la

S'il

'

y a

Pice

Fuir

moi

pu me donner l'honneur de vous


et la

s'tanl pas toujours rencontre avec le

mme

principe que vous

et

voici

comme

il

Ici

nombre de hasards qu'on voudra, comme par exemple

LXXVII,

') Publie

C)

ii

chose n'ayant pas dpendu absolument de moi

Pascal so sert du

l'nonce

voir .Messieurs de Fermai el

j'avois de vous satisfaire.

que

-M.

fait

peine d'envoyer M. Mylon et

je n'ai

commodit de ces Messieurs ne


dsir

j'ai

la

pour

la

6.

promirc

fois

Lellrc pix'cdenlo.

par

.M.

Charles lleiiry {Pierre de Cnrcavr,

\\.

i8).

lo

LXXVIII.

SEPTEMBRE

28

qui donnent chacun 3 pistoles et qu'il y en

ait 2

1656.

329

qui donnent chacun

4 pistoles, et qu'il y en ait 3 qui tent chacun 3 pistoles,


ter toutes les

sommes ensemble

par l'autre. Le quotient est


ciation

que

hasards ensemble,

requis, ce qui revient

faut ajou-

et diviser l'un

une

mme

non-

la vtre.

Mais

2.

le

et les

il

ne voit pas comment cette rgle peut s'appliquer

il

l'exemple suivant

on joue en six parties, par exemple du piquet, une certaine

Si

somme

qu'un des joueurs

et

l'on veuille quitter le jeu,

partie point, ou

deux ou

ait

deux, trois ou quatre parties

quel parti

il

faut faire

trois etc. point,

et

que

une

quand un

ou bien quand un

deux

parties et l'autre une, etc.?

Et

une

le dit

Pascal n'a trouv

S''

partie point ou

quand

plusieurs parties), mais


tion (')

il

en

rgle

deux

que lorsqu'un des joueurs


point (lorsque l'on

joue en

n'a pas la rgle gnrale. Voici son noncia-

appartient celui qui a

Il

il

la

la

premire partie de tant qu'on voudra,

par exemple de six, sur l'argent du perdant,

le

produit d'autant de

premiers nombres pairs que l'on joue de parties, except une, divis
par

le

produit d'autant de premiers nombres impairs. Le premier pro-

duit sera

la

mise du perdant,

le

second produit sera

la

part qui en

appartient au gagnant.

Par exemple,
bres pairs

-2,

si

on joue en 4 parties, prenez

premiers nom-

les 3

^, G; multipliez l'un par l'autre, c'est

3 premiers impairs

\,

3, j; le

4^; prenez

les

produit c'est i5 qui appartiendront au

gagnant sur l'argent du perdant,

si

on

mis chacun 48 pistoles.

Cette rgle sert pour la premire et la seconde partie, celui qui en a

deux ayant
tion,

mais

le

double de celui qui n'en a qu'une.

Il

en a

la

dmonstra-

qu'il croit trs difficile.

(') Coinp. Lettre

LXX.

3.

L'nonc de Carcavi est mal confu

et

en dsaccord avec

l'exemple.
Fermt.

U.

42

IVUF.S DK FERMAT.-

330
3.

autre proposilion qu'il

Voii'i uiio

juge saus coniparaison plus

il

Deux joueurs joueut


soit

deux

celle

i /j

arrive

M. de Fermai,

laile

que (oues
que

les autres

condition (jue,

si

chauce du premier

la

premier mai'que nu poiut

le

celui (|ui jelle

premier marque un point,

arrive (|ue

s'il

d ramne

le

el,

(|uaud

prO(|uement, eu sorte que,

mar(|u six points,

le

d tasse

et qu'ainsi le

i/|

le

coup d'aprs,

si

si le

eu aprs

d amne six
le

amne

et ainsi rci-

premier

fois 11 et le

trois fois de suite

second ne marquera rien, mais otcra trois points du premier.


rive aussi en aprs
rien au

huit

premier

points

II

que

et le

le

d fasse six fois de suite 14,

second aura

et le

premier rien;

et s'il

second n'aura que sept points


de suite i4,

en viendroit

56 contre
qu'ainsi

et

Celui qui

la

si

amne quatre

le

S'il ar-

ne restera

il

second aura

de suite 11,

fois
s'il

i/j, le

amne encore

s'il

entre deux,

et l'autre rien; et

dilcile

bout, mais

il

chance de

la

ii

amne cinq

M. Pascal

qu'il

douta

si

M. de Fermt

m'envoya incontinent cette solution


,

contre celui qui a la chance

mais non pas 1167 contre

i!\,

peut parier

vritable raison de ce parti toit entre les deux; par o