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Influence de lamnagement des sols sur


lefficacit des pluies au Nord-Cameroun

F. Mahop (1), E. Van Ranst (1) et Seiny Boukar (2)


1. Universit de Gand, Laboratoire de Pdologie, Krijgslaan 281 (S8), 9000 Gand, Belgique.
2. Centre de Recherche Agronomique de Maroua, IRA, B.P. 33, Maroua, Cameroun.

RSUM
Lefficacit de linfiltration des pluies est analyse lchelle de 1m2 sous pluie naturelle et simule. Les sols tudis, localiss dans le
bassin versant de Mouda, sont reprsentatifs du Nord Cameroun et appartiennent deux catgories : (1) les sols de la srie vertique
pente douce (1 3 %) comportent une gamme varie de sols. Ces sols, constitus de Vertisols Modaux (VM) et Dgrads (VD), et lessentiel des sols hards (HV), se sont dvelopps sur des matriaux argileux des grandes plaines dinondation et des glacis
dpandage ; et (2) les sols ferrugineux diffrencis (SF), situs sur des plateaux dont laltitude varie entre 450 500 m. Ces sols, parfois indurs et charge caillouteuse importante, sont souvent sous jachre ou cultivs en sorgho, arachide et coton rendement faible
en culture traditionnelle.
Les intensits des pluies simules sont choisies de manire se rapprocher le plus possible des averses naturelles caractristiques de
la rgion. Outre linfluence de ltat dhumidit sur la capacit dinfiltration du sol, deux mthodes damlioration de la recharge des
rserves hydriques, lune par paillage, lautre par amendement gypseux, sont galement testes.
Les coefficients dinfiltration des pluies varient avec les types de sols, et constituent un excellent moyen destimation de la pluie effective dans le calcul des rserves en eau du sol. Dune manire gnrale, le comportement des sols de la squence vertique est variable
et prsente un gradient net qui semble tre en relation avec leur niveau de dgradation. On observe une dcroissance importante des
coefficients Ki de la premire la troisime pluie dune part, et des VM aux HV dautre part. Les Vertisols Modaux (Ki moyen = 82,0 %)
infiltrent trois fois plus que les sols hards (Ki = 27,1 %). Les Vertisols Dgrads prsentent des coefficients intermdiaires (Ki moyen
= 36,3 %), mais plus proches des sols hards.
Sur les sols ferrugineux, le coefficient moyen dinfiltration sous pluies naturelles et simules est suprieur 50 %.
Le paillage 2,5 kg m2 amliore considrablement linfiltration des eaux pluviales sur tous les types de sols. Laction du gypse bien que
moins spectaculaire semble tre plus bnfique sur les sols ferrugineux.
Mots cls
Infiltration - rserve en eau du sol - amnagement des sols - Nord Cameroun.

Manuscrit reu : octobre 1994 ; accept : avril 1995

tude et Gestion des Sols, 2, 2, 1995, pages 105-117

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F. Mahop, E. Van Ranst et Seiny Boukar

SUMMARY
INFLUENCE OF SOIL MANAGEMENT ON RAINFALL EFFECTIVENESS IN NORTH CAMEROON.
The efficiency of rainfall infiltration is analyzed with simulated precipitation and natural rainfall on a parcel of 1 m2. The studied soils,
located in the watershed of Mouda, are representative for northern Cameroon and belong to two groups : (1) soils with vertic properties
on very gentle to gentle slopes (1 to 3 %), comprising different soils types. These soils, typic vertisols (VM), degraded vertisols (VD)
and most of hards soils (HV) have been developed on clayey materials of the extensive flood plains and on flood pediments ; and (2)
differentiated ferruginous soils (SF), situated on plateaus with altitude between 450 and 500 m. These soils, sometimes indurated and
very gravelly, are often under fallow or cultivated with sorghum, groundnuts and cotton. Yields are low under traditional farming.
The intensities of simulated precipitation are selected in such a way that they imitate as much as possible the characteristics of the
natural rain showers of the region. Besides the influence of humidity status on the infiltration capacity of the soil, two methods to improve recharging of soil moisture reserves have been tested : gypsum application and straw covering.
The rainfall infiltration coefficients (Ki) vary according to soil type and constitute an excellent tool to estimate effective rainfall during the
calculation of soil moisture reserves. In general, the behaviour of the soils of the vertic sequence is variable and appears to present a
net gradient in relation to the level of degradation. A gradual decrease of the Ki coefficients is observed from the first until the last rainfall event on the one hand and from VM to HV soils on the other hand. VM soils (average Ki = 82.0 %) infiltrate 3 times more water than
HV soils (average Ki = 27.1 %). VD soils present intermediate coefficients (average Ki = 36.3 %), approaching the values of HV soils.
On ferruginous soils the infiltration coefficients under natural and simulated rainfall exceed 50 %.
An application of 2.5 kg straw per m2 considerably improved rainfall water infiltration. The effect of gypsum application is less spectacular, but seems to be more efficient on ferruginous soils.
Key-words
Rainfall infiltration - soil moisture reserve - soil management - North Cameroon.

RESUMEN
INFLUENCIA DEL MANEJO DE SUELOS SOBRE LA EFICACIA DE LLUVIAS EN EL NORTE DE CAMERN
La eficacia de la infiltracin de las lluvias se analiz a la escala de 1m2 bajo lluvia natural y simulada. Los suelos estudiados, localizados en la cuenca hidrolgica de Mouda, estn representativos del norte de Camern y pertenecen a dos categoras : (1) los suelos de
la serie vrtica en pendiente ligera (1 - 3 %) presentan una gama variable de suelos. Estos suelos, constituidos de vertisoles modales
(VM) y degradados (VD), y la mayora de los suelos hards (HV), se desarrollaron sobre materiales arcillosos de las grandes planicies de inundacin y de los glacis de derrame ; y (2) los suelos ferruginosos diferenciados (SF), localizados en las mesetas cuyas el
altitud varia entre 450 y 500 m. Estos suelos, a veces, indurados y con carga pedregosa importante, estn en barbecho o cultivados en
sorgo, man, algodn, con rendimiento bajo en cultivo tradicional.
Las intensidades de las lluvas simuladas estn elegidas de manera a acercarse lo ms posible de los aguaceros naturales caractersticos de la regin. Ademas de la influencia del estado de humedad sobre la capacidad de infiltracin del suelo, dos mtodos de
mejoramiento de la recarga de las reservas hdricas, una con capa de paja, otra con abono yesoso, se probaron.
Los coeficientes de infiltracin de las lluvias varian con los tipos de suelos, y constituyen un excelente medio de estimacin de las lluvias efectivas en el calculo de las reservas en agua del suelo. De una manera general, el comportamiento de los suelos de la
secuencia vrtica es variable y presenta un gradiente neto que parece ser en relacin con su nivel de degradacin. Se observa un descreimiento importante de los coeficientes Ki desde la primera a la tercera lluvia de una parte, y de los VM a los HV de otra parte. Los
vertisoles modales (Ki promdio = 82,0 %) infiltran pres veces ms que los suelos hards (Ki promdio = 27,1 %). Los vertisoles
degradados presentan coeficientes intermediarios (Ki promedio = 36,3 %), pero ms cerca de los suelos hards. Sobre los suelos ferruginosos, el coeficiente promedio de infiltracin bajo lluvias naturales y simuladas est superior a 50 %.
La capa de paja con 2,5 kg/m2 mejora considerablemente la infiltracin de las aguas de lluvia para todos tipos de suelos. La accin del
yeso aunque menos espectacular parece ser ms benfica sobre estos suelos ferruginosos.
Palabras claves
Reserva en agua del suelo - orde nacin de los suelos - Norte de Camern.

tude et Gestion des Sols, 2, 2, 1995

Amnagement des sols au Nord - Cameroun

agriculture nord-camerounaise est confronte la


rigueur du milieu physique lie principalement au
climat tropical contrast.
Si les diffrences de tempratures dune anne lautre
sont peu sensibles et de toute faon, de faible influence sur les
activits rurales, il en va tout autrement de la pluviomtrie.
Malgr lalternance rgulire des saisons pluvieuses et sches,
les variations interannuelles et les anomalies de rpartition saisonnire apparaissent comme des facteurs dterminants de
lvolution des productions agricoles et pastorales. Cest ainsi,
que de nombreuses cultures ne disposant pas de temps suffisant pour parfaire leur cycle et obtenir de bonnes rcoltes, on
est contraint davancer le plus possible la date de semis dans
la priode encore incertaine des premires pluies. La grande
variabilit des sols et les pratiques culturales paysannes
accentuent ou diminuent localement les besoins en eau des
plantes. Cest dans ce contexte de dsquilibre hydrique que
certains sols reprsentatifs du Nord Cameroun ont t tudis
lchelle de un mtre carr sous pluie naturelle et sous pluie
simule. Cette tude a t conduite pour caractriser et quantifier le ruissellement et linfiltration et apprcier la sensibilit de
ces milieux lrosion hydrique.
Pour amliorer linfiltration, facteur important dans la recharge des rserves hydriques du sol, deux types damnagement,
lun par paillage et lautre par amendement gypseux, sont
tests sur les sols de la srie vertique et sur les sols ferrugineux en vue dune rflexion sur les actions damnagement
entreprendre pour une meilleure gestion de lespace rurale.

LOCALISATION ET DESCRIPTION DE LA
ZONE TUDIE
La zone tudie est situe au S.O. de Maroua, entre le
10me et le 11me degr de latitude nord (figure 1).
Elle est borde louest par la chane des Monts Mandara
qui constituent la frontire naturelle avec le Nigeria. La partie
camerounaise de la chane stale sur 50 km de large en
moyenne, et culmine 1 500 m au nord de Mokolo. Cest de
cet ensemble de montagnes et de plateaux granitiques, avec
des intrusions de basalte et de trachyte, que naissent les cours
deau qui drainent la rgion.
Les zones de piedmont sont constitues de pdiments
dvelopps sur roches dures correspondant des gneiss granitiss ou des granites, et de glacis qui rsultent de
laccumulation uniforme des matriaux grossiers dorigine arnique dont lpaisseur est variable (Humbel et Barbery, 1974).
Les plaines stendent entre les zones de piedmont des
Mandara et le cordon dunaire qui marque le palo-Tchad. La
plaine du Diamar qui abrite le principal site de ltude, le bassin versant de Mouda, est une plaine daccumulation de dpts

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rcents recouvrant une ancienne pnplaine faonne dans


les roches mtamorphiques et ruptives. Quelques inselbergs
mergent de cet ensemble. Le bassin versant de Mouda, situ
au sud de Maroua, 30 km sur la route de Garoua (figure 1) a
une superficie de 18,1 km2 et quivaut un rectangle de 6,6
km de long sur 2,74 km de large.
Le climat gnral est de type soudano-sahlien (Suchel,
1972) avec une vapotranspiration potentielle calcule de
2 193 mm pour une pluviomtrie annuelle moyenne de 800 mm
(moyenne de 31 ans) et une saison sche qui dure 7 mois
environ dont 5 ont une pluviomtrie nulle. Les mois de juillet et
aot concentrent plus de 55 % des pluies de la saison. Les
premires pluies apparaissent gnralement au cours de la
dernire dcade davril. Elles sintensifient progressivement en
mai et juin. De la troisime dcade de juin la premire dcade de juillet, une courte saison sche de 10 15 jours peut
sinstaller, puis arrivent les pluies frquentes et abondantes de
la fin juillet souvent assez fortes ; le maximum des prcipitations est atteint au cours des deux dernires dcades daot.
Ds septembre, les pluies dcroissent pour sarrter pratiquement avec la deuxime dcade doctobre. Les moyennes
mensuelles (priode 1961-1992) des prcipitations et de lvapotranspiration selon Penmann Monteith (Smith, 1991) de la
station de Maroua sont consignes dans la figure 2.
Le bassin versant de Mouda prsente une vgtation
ligneuse relativement diversifie et une vgtation herbace
constitue de gramines annuelles. Il se caractrise galement
par une absence des herbaces prennes (Donfack, 1988). La
vgtation naturelle est fortement anthropise. On y rencontre
des steppes arbustives Balentines aegyptiana ; des boisements Anogeissus leiocarpus ; des jachres sahliennes
Combretum glutinosum ; des jachres sahlo-soudaniennes
Acacia hockii, Acacia seyal et Pennisetum pedicellatum ; des
steppes arbustives soudano-sahliennes dont la plupart sont
sur les sols hards.
Les conditions climatiques et daphiques, lhistoire et la
croissance dmographique interviennent pour dterminer les
modes doccupation de lespace. Laccroissement naturel de la
population et les migrations ont entran une augmentation
importante des densits entre 1976 et 1987. Il en est ainsi de
la rgion de Maroua qui a vu sa densit de population passer
de 64,6 habitants au km2 en 1976, 82,9 habitants au km2 en
1987 (PNUD-UNSO, 1993). Ces densits leves sont lorigine des dplacements de population des zones fortement
peuples, vers les zones moins occupes. Les migrations tendent dlester les montagnes surpeuples (peuples animistes
rfractaires lIslam), au profit des plaines (musulmans qui
se sont installs dans les plaines le sicle dernier).
Lanalyse des systmes de production repose sur lutilisation de leau, les autres activits lies lagriculture et
lvolution des recherches dans ce domaine. La culture pluviale
est la forme la plus frquente de lutilisation des terres. Les
tude et Gestion des Sols, 2, 2, 1995

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Figure 1 - Localisation de la zone dtude.


Figure 1 - Location of the study area.

tude et Gestion des Sols, 2, 2, 1995

F. Mahop, E. Van Ranst et Seiny Boukar

Amnagement des sols au Nord - Cameroun

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Figure 2 - Prcipitation et vapotranspiration de rfrence


Maroua (priode : 1961-1992).
Figure 2 - Rainfall and reference evapotranspiration at Maroua
(priod : 1961-1992).

250

principales cultures vivrires (mil, sorgho, mas, arachide,


nib et lgumes divers) sont semes vers fin mai et sont
rcoltes durant les mois de septembre et octobre. Le systme
dirrigation dvelopp localement laide des motopompes,
permet le dveloppement des cultures marachres et fruitires. Les cultures de dcrue, et particulirement celle du
sorgho de saison sche (mouskwari), se pratiquent en contre
saison sur les vertisols. Le systme pluvial moderne (utilisations des intrants agricoles) concerne surtout la culture
cotonnire, laquelle sajoute parfois celle du mas, du sorgho
et de larachide. Certains itinraires techniques de mise en
place de ces cultures, notamment la prparation du sol (motorisation) sont mcaniss et peuvent avoir des consquences sur
le ruissellement et lrosion.

P - ETo - ETo/2 (mm)

200
150

100
50

LA RPARTITION DES SOLS


DU PRIMTRE TUDI

0
J
P

ETo

ETo/2

D
Mois

Les sols tests correspondent diffrentes classes et ont


t tudis des chelles varies dans le cadre des travaux
de prospection (Martin, 1961 ; Segalen, 1962 ; Siefferman,
1963 ; Gavaud et al.,1980 ; Van Ranst et al., 1989 et 1990 ;
Debaveye et al., 1989 et 1990) ou des travaux de synthse
(Muller et al., 1979 ; Embrechts et al., 1979 ; Brabant et al.,
1985 ; Brabant,1991 ; IRA/CIRAD/ORSTOM, 1993). Ils appartiennent deux catgories : (1) les sols de la srie vertique
(Vertisols Modaux, Vertisols Dgrads, vertisols hardiss ou
sols hards) ; et (2) les sols ferrugineux (figure 3). Leurs prin-

Figure 3 - Rpartition des sols du bassin versant de Mouda.


Figure 3 - Soil distribution in watershed of Mouda.
Roche verte vulcano-sdimentaire de Maroua

Matriaux argileux

Gneiss et filons de quartz

Colluvions sablo-argileux + pierres et cailloux

;;;
;;
;;;;;;;;;
;;;;;;;;
;;
;;
;;;
;;;;;;;;;
;;;;;;;;
;
;;
;;
;;;
;;;;;;;;;
Matriaux argilo-limoneux limono-argileux

Alluvions

Ouest

1 km

Est

HOUSSER MOUDA

Route (Maroua - Garoua)

MAYO MOUDA

SF

VD

HV

HV

VD

Sols ferrugineux

Vertisols Dgrads

Hard

Hard

Vertisols Dgrads

Savane arbore
(jachre)

Savane pineux

Galerie Sol
forestire nu

Savane pineux

VM

Lithosols, Rgosols,
Vertisols Modaux Sols fersiallitiques
Savane arbore
Cultures
Cultures

tude et Gestion des Sols, 2, 2, 1995

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F. Mahop, E. Van Ranst et Seiny Boukar

Tableau 1 - Donnes analytiques des sols tudis.


Table 1 - Physico-chemical data of the studied soils.
Type de sol

Horizon
cm

argile

0-30
30-70
Vertisol Modal
0-40
40-100
Vertisol Dgrad 0-25
25-80
Sols hards
0-40
40-70

21,0
31
34,4
38,5
29,1
38,5
32,6
39,0

Ferrugineux

Granulomtrie %
limon
sable
< 15
36,9
30,4
< 20
16,0
23,5

70,0
61,0
22,1
24,6
51
41
47,2
25,0

pH - H2O
(1 : 2,5)

M. O.
%

5,8
7,0
7,0
8,1
7,8
8,3
7,0
8,9

1,6
0,9
1,5
< 0,8
1,1
0,8
1,1
0,6

Complexe dchange*
CEC
S
c mol (+) kg-1 sol
70,0
5,5
12,0
7,5
27,5
15,0
30,0
15,0
7,5
15,0
10,0
6,0
15,0
12,0

CR**
mm

da***
g cm-3

35-50

1,4
1,5
1,7
1,8
1,6
1,7
1,5
1,7

70-80
60-70
40-50

* (Ca + Mg + K) ; ** CR = Capacit de Rtention en eau ; *** da = masse volumique

cipales caractristiques physico-chimiques sont donnes dans


le tableau 1.

Les sols de la srie vertique pente douce


(1 3 %)
Les sols de la srie vertique couvrent la plus grande partie
du bassin versant de Mouda (figure 3). Ces sols, constitus de
Vertisols Modaux (VM), et Dgrads (VD), et lessentiel des
sols hards (HV) (sols striles en langue peulh), se sont
dvelopps sur les matriaux argileux des grandes plaines
dinondation et des glacis dpandage. Ils sont toujours situs
en aval des paysages constitus de sols ferrugineux, ou de
sols fersiallitiques (figure 3).
Les Vertisols Modaux (VM)
Le profil vertique modal se dveloppe sur des sites plats ou
dprims de la topographie locale. Ce sont des sols de couleur
fonce en surface, recouverts parfois dune pellicule de battance,
quelquefois avec des cailloux de roche verte. A ltat sec, ils prsentent des fentes de dessiccation et un micro-relief bossel
(gilga). La porosit est faible sur tout le profil (masse volumique
de lordre de 1,7 g cm-3). Lpaisseur du solum meuble varie de
80 plus de 200 cm, et les horizons sy distinguent par leur couleur et surtout par leur structure. Lhorizon de surface, dune
paisseur de 5 cm prsente une structure massive dbit polydrique moyen et grossier, une fine pellicule de battance de texture
sableuse, des fentes de dessiccation de 1 1,5 cm de large.
Entre 5 et 40 cm, la structure est prismatique grossire (20-30
cm) avec de nombreuses fentes verticales et subhorizontales
dlimitant les prismes. Lhorizon compris entre 40 et 100 cm prtude et Gestion des Sols, 2, 2, 1995

sente une structure prismatique plus grossire (40-60 cm), avec


de nombreuses fentes de retrait de dimensions plus rduites. On
observe des nodules calcaires pars, des faces de glissement et
quelques concrtions et tches de couleur rouille. La rserve
deau utile pour les plantes est importante ; 70 80 mm pour
50 cm de profondeur.
Les Vertisols Dgrads (VD)
Ce sont des Vertisols pdoclimat sec, prsentant un
facis dgrad. Ils diffrent des Vertisols Modaux par leur
structure plus compacte surtout en profondeur, leur porosit
rduite, la prsence des fentes de dessiccation moins larges et
une pellicule de battance plus dveloppe. Lhorizon superficiel
(5 cm dpaisseur environ) du facis dgrad a une structure
en plaquette avec un voile de sable au sommet et la base.
On observe quelques fentes de retrait. La tranche comprise
entre 5 et 25 cm, reprsente un horizon compact structure
prismatique et sous-structure polydrique moyenne et grossire. On note la prsence des lments grossiers jusqu la
taille du gravier, et une porosit interpdique faible. De 25
80 cm environ, la structure est prismatique grossire. On
observe de nombreuses fentes verticales et subhorizontales et
de nombreuses faces de glissement, des concrtions, et
quelques nodules calcaires de petite taille. Au del de 80 cm,
la structure est massive et les fentes de dessiccation se rarfient. Les Vertisols Dgrads prsentent gnralement des
crotes pelliculaires de surface qui semblent jouer un rle
important dans linfiltration des eaux pluviales. La rserve
deau utile pour la vgtation, infrieure celle des Vertisols
Modaux, varie entre 60 et 70 mm pour 50 cm de profondeur.

Amnagement des sols au Nord - Cameroun

Les vertisols hardiss ou sols hards (HV)


Le vocable hard est utilis au Nord Cameroun pour dsigner des tendues de terre non ou peu cultivable trs forte
compacit, trs peu permable et ayant une physionomie particulire. Cest gnralement un milieu inhabit, sans eau et pauvre
vgtation ; les arbustes sont surtout des pineux qui alternent
avec des plages dnudes claires. Des hautes termitires de
couleur claire jalonnent ce paysage. Ce sont des sols prsentant
un facis dgrad planosolique. Dans la plupart des cas, la surface du sol est recouverte dune pellicule de battance. Le profil type
prsente un horizon A centimtrique, gris clair tches jaunes,
sableux ou sablo-limoneux, structure massive ou prismatique
peu nette, avec quelques fentes fines. Lhorizon B jauntre,
structure massive ou prismatique peu nette comporte des
nodules et quelques fentes fines. Lrosion en nappe se manifeste par la juxtaposition de zones dcapes couvertes de cailloux
de quartz rousstres, de nodules calcaires laissant en ressaut
des plaques dhorizon A. La rserve deau utile pour la vgtation
varie de 40 50 mm pour 50 cm de profondeur.
En rsum, la dgradation des Vertisols Modaux en
Vertisols hardiss se manifeste par une perte de structure,
la formation dune crote de battance en surface, une rduction
de la permabilit, une augmentation de la compacit, le
manque daration, la limitation de lenracinement. La principale consquence de ces phnomnes est un drglement du
rgime hydrique du sol, dont le pdoclimat devient plus aride
en provoquant parfois une alcalinisation. La dgradation peut
survenir dans le sol par leffet de sa propre dynamique interne,
mais elle est trs fortement acclre par le dfrichement et
les pratiques culturales (Brabant et Gavaud, 1985). Les
Vertisols Dgrads constituent une tape intermdiaire de
dgradation entre les Vertisols Modaux et les sols hards.

Les sols ferrugineux des plateaux


Les sols ferrugineux lessivs, parfois indurs et nodules
se situent entre 450 et 500 m daltitude. Lhorizon de surface
du profil type, dune paisseur de 10 cm environ, se caractrise
par une structure massive clats anguleux, avec une sousstructure polydrique moyenne (2 3 cm) avec quelques
concrtions ferruginises, cailloux et graviers de quartz. Entre
10 et 40 cm, la structure reste massive mais dbit particulaire. On note une prsence importante dlments grossiers,
graviers et cailloux, ferruginiss, de formes sub-arrondies. De
40 100 cm, la structure reste sensiblement la mme. On
observe une porosit vacuolaire et la prsence de nombreux
blocs ferruginiss (70 % en volume) et des concrtions et blocs
de quartz dans la masse, de 10 cm de diamtre, irrgulirement repartis et compacts. La rserve deau utile pour la
vgtation est similaire celle des sols hards et peu importante : 35 50 mm pour 50 cm de profondeur. Ces sols (SF),
souvent sous jachre, sont cultivs en sorgho, arachide et
coton rendement faible en culture traditionnelle.

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LAPPROCHE MTHODOLOGIQUE
La mthode utilise, fonde sur des observations lchelle
du mtre carr, permet de caler les donnes de simulation sur
parcelle lmentaire par observation en conditions naturelles
la mme chelle (1 m2) et leur transfert des chelles plus
petites (Thebe, 1987 ; Seiny Boukar, 1990). Seuls quelques
rsultats lchelle de un mtre carr seront prsents ici.

Sous pluie simule


Le dispositif de simulation de pluie utilis est du mme type
que celui mis au point par lORSTOM et dcrit par Asseline et
Valentin (1978) en Cte dIvoire. Ce type dappareil prsente
des avantages par rapport aux mesures sous lame deau. Il
permet non seulement ltude de linfiltration et du ruissellement dans des conditions de pluie proches du rel, mais aussi
des pertes en terres par dtachabilit, par mesure de la turbidit des eaux de ruissellement pour diverses intensits de
pluies quon peut choisir, modifier ou maintenir constantes.
Les caractristiques des averses simuler et leur succession sont dfinies partir de lanalyse de la pluviomtrie
naturelle de la station de Maroua (Kaiser, non publi ; Seiny
Boukar, 1990). Il ressort de lanalyse des informations pluviographiques que les pluies dintensit suprieure ou gale
20 mm h-1 contribuent pour prs de 70 % en hauteur la prcipitation annuelle, et les intensits moyennes suprieures ou
gales 80 mm h-1 pour environ 5 % (figure 4). La part des
valeurs extrmes des hauteurs appliques (18 et 49,1 mm) la
pluviosit annuelle est respectivement 60 % et 27 % avec des

Figure 4 - Classes dintensit des pluies significatives


(> 3 mm) Maroua (priode 1980-1984).
Figure 4 - Intensity classes of significant rain (> 3 mm) at
Maroua.

600

Hauteur (mm)

Hauteur (%)

80

500
60
400
Pu
Pu %

300

40

200
20
100
0
> = 10

> = 40

> = 70
> = 100
Classes d'intensit

tude et Gestion des Sols, 2, 2, 1995

112

F. Mahop, E. Van Ranst et Seiny Boukar

frquences dapparition de 10 12 fois pour les pluies suprieures ou gales 20 mm et de 1 2 fois pour les pluies
suprieures ou gales 50 mm (Seiny Boukar, 1990).
Lobservation des averses naturelles montre par ailleurs que la
dure moyenne des pisodes pluvieux est de une deux
heures.
Quatre campagnes de simulation, correspondant une combinaison de diffrentes formes de pluies, se sont droules en
saison sche. Chaque campagne se compose de trois pisodes
pluvieux espacs de 24 heures (tableau 2). Les pisodes se composent dun certain nombre de squences (1 4) dintensit et de
dure variables. Lintensit minimale dune pluie ou dune
squence est de 24 mm h-1 et le maximum est de 72,5 mm h-1.
La premire pluie est applique sur sol sec depuis 4 mois. Elle
est dite pluie dimbibition en sec, dintensit 24 mm h-1 pendant
45 minutes et pour une hauteur prcipite de 18 mm. Les diff-

Tableau 2 - Protocole de simulation des pluies.


Table 2 - Procedure of rainfall simulation.
N
pluie*

Intensit
(mm h-1)

Dure
(min)

24,0
33,5
41,0
49,0
72,5
33,5
72,5

45
15
15
15
15
15
30

Hauteur par
squence
(mm)
18,0
8,4
10,3
12,3
18,1
8,4
36,2

Total

Hauteur
de pluie
(mm)
18,0
49,1

44,6

Temps
darrt
4 mois
24 heures
0
0
0
48 heures
0

rentes variables de pluie simule (hauteur, intensit, dure) ont


t choisies de manire se rapprocher le plus possible des
averses naturelles caractristiques de la rgion. La gamme dintensits choisies est assez reprsentative de la pluviomtrie de la
rgion tudie, leur frquence est annuelle.
Les paramtres tests sur les units de sols slectionns,
sont ceux qui conditionnent le ruissellement et la dtachabilit
savoir, les caractristiques de la pluviomtrie : hauteur prcipite, intensit, dure et frquence des pisodes pluvieux. Les
variations et les combinaisons des ces paramtres de la pluviomtrie ont pour but de tester les comportements des sols,
diffrents tats dhumidit, et leur sensibilit lrosion. Des
prlvements deau sont effectus sur chaque volume ruissel
pour mesurer la turbidit. La collecte du charriage lexutoire
de la parcelle et la turbidit ainsi mesure permettent une
quantification de la dtachabilit.
La terminologie utilise ici (tableaux 3 et 4) se rfre lhydrogramme thorique de Lafforgue (1977). Aprs chaque
squence pluvieuse, le dpouillement des enregistrements du
limnigraphe permet de dterminer les paliers de ruissellement
(Rx) et dinfiltration (Fn) (figure 5).
I = intensit de laverse en mm h-1 (tableau 2),
Imax = intensit maximale atteinte : 72,5 mm h-1 (tableau 2)
Pu = pluie utile (hauteur prcipite) (tableau 2)
Pi = pluie dimbibition (hauteur prcipite jusqu lapparition
du ruissellement). Elle varie selon que la pluie est applique
sur sol sec (Pis) ou sur sol humide (Pih)
Lr = lame ruisselle (Pu-W) en mm
Rx = ruissellement maximum stabilis (I-IL) en mm h-1
W = lame infiltre (Pu-Lr) en mm
Ki = coefficient dinfiltration (W/Pu) x100
IL (Fn) = intensit minimale dinfiltration (I-Rx).

Sous pluie naturelle

111,7

Les tudes faisant intervenir des averses naturelles ncessitent un dispositif de mesure capable de fonctionner

* : N = numro dordre des pluies

Tableau 3 - Classes dintensits des pluies Maroua (1980 - 1984).


Table 3 - Rainfall intensity classes at Maroua (1980 - 1984).
Hauteurs
Moy. (mm)
%
Max (mm)
Mini (mm)
Ecart type

686
100
898
479
175

10
541
79
750
333
170

tude et Gestion des Sols, 2, 2, 1995

20
477
70
688
276
161

30
331
48
519
178
143

Classes dintensits des pluies naturelles (mm h-1)


40
50
60
70
80
191
134
93
51
32
28
20
14
8
5
299
228
157
93
87
76
52
30
7
7
93
73
52
36
38

90
8
1
24
0
11

100
2
0,3
9
0
5

Amnagement des sols au Nord - Cameroun

113

Tableau 4 - Comportement des sols sous pluies simules.


Table 4 - Soil behaviour under simulated rainfall.
Sols

N*

Pu

Pis

1
2
3

18,0
49,1
44,6
111,7
18,0
49,1
44,6
111,7
18,0
49,1
44,6
11,7
18,0
49,1
44,6
111,7

> 18

VM
Total

1
2
3

VD
Total

1
2
3

HV
Total

1
2
3

SF
Total

Pih
mm

Lr

14,5
10,1

8,3
11,8
20,1
4,5
28,7
37,9
71,1
10,4
36,1
34,9
81,4
2,1
23,3
27,8
53,2

18,0
40,8
32,8
91,6
13,5
20,4
6,7
40,6
7,6
13,0
9,7
30,3
15,9
25,8
16,8
58,5

9,6
7,9
4,5
3,6
3,4
3,3
11,6
8,4
5,5

* N = numro dordre des pluies

Pu et Lr (mm)

Fn

Rx

50

0,9
0,8

Lr
Pi

0,7
0,6

30

0,5
0,4

20

0,3
Erosion

10

0,2
0,1

0
2

4
Lr

10

25-30

Er**
g m-2

108
75,0
41,5
15,0

15-20

637
31,7
26,5
21,7

10-15

616
88,3
52,5
37,7

25-30

170

automatiquement en cas dabsence de loprateur. Le matriel


mis en place cet effet comprend des appareils de mesure
des hauteurs et des intensits de pluies, de linfiltration, du
ruissellement et de lrosion, ainsi quun dispositif de mesure
de lhumidit du sol (mesure neutronique).

Dbit solide (g/mm)


Pu

40

Ki
%
100
83,1
73,5

** Er = dtachabilit

Figure 5 - Hydrogramme et turbidigramme thoriques


(Lafforgue,1977).
Figure 5 - Theoretical hydrogram and turbidigram
(Lafforgue,1977).

60

Fn

12

Eros

14

16

18
Pu

0
20 22
Temps (mm)

Sur parcelles naturelles


Les situations testes en ce qui concerne les facteurs qui
conditionnent linfiltration, sont similaires celles sous pluie
simule. Sur chaque type de sol sont disposes deux parcelles
lmentaires lexutoire desquelles un rcipient dune capacit
de 45 litres est fix. Les mesures sont faites aprs chaque
averse pour dterminer le ruissellement et les pertes en terre.
Les caractristiques de laverse sont galement notes : hauteur prcipite, intensit maximale et dure.
Lanalyse statistique par corrlations multiples dans laquelle les variables explicatives du ruissellement et de lrosion,
savoir, la hauteur prcipite, lintensit maximale en 15 min.,
lindice des prcipitations antrieures et le recouvrement global
du sol par la vgtation, a fait lobjet dune tude dtaille
(Thebe, 1987).
tude et Gestion des Sols, 2, 2, 1995

114

F. Mahop, E. Van Ranst et Seiny Boukar

Sur parcelles traites


Ce test a permis, en deux annes de mesure, dtudier le
comportement sur sols (Vertisols, sols hards et sols ferrugineux) traits lherbicide, de deux pratiques de conservation
de leau, lune chimique (amendement gypseux), et lautre
physique (paillage). Chaque type de sol est quip de trois
parcelles lmentaires de 1 m 2 (tmoin, gypse et paille),
comportant trois rptitions. La disposition des parcelles est
alatoire et leurs exutoires sont constitus de fts enterrs,
pralablement calibrs. Le gypse est appliqu en surface
sous forme de phosphogypse poudreux raison de 500 g m2.
Il est associ un conditionneur du sol : le PAM (polyacrylamide) qui permet damliorer sa fixation la surface du sol.
La quantit moyenne de PAM apporte est de 250 g m-2. Le
mulch est constitu de paille de gramine sche tale de
faon homogne la surface du sol raison de 2,5 kg m-2 en
moyenne.

Figure 6 - Pluie dimbibition sur sol sec (Pis) et humide (Pih).


Figure 6 - Initial rain on dry soil (Pis) and subsequent rain on
moist soil (Pih).

RSULTATS ET DISCUSSION
Parcelles naturelles
Sous pluies simules
Les principaux rsultats sous pluies simules sont prsents au tableau 4.
Comportement des sols de la squence vertique
Pour une prcipitation totale de 111,7 mm en trois
averses avec une intensit maximale de 72,5 mm h -1, la
raction des sols de la srie vertique la pluie dimbibition
en sec (Pis), qui constitue un critre de la capacit dabsorption de leau de pluie par un sol dessch, varie de plus de
18 mm pour les Vertisols Modaux 3,6 mm pour les sols
hards (figure 6).
A la seconde averse, plus importante (49,1 mm) et plus
agressive (Imax = 72,5 mm h-1), survenant 24 heures plus tard,
les diffrentes valeurs de la pluie dimbibition (Pih2) (figure 6)
sont plus rduites mais le comportement des sols suit la mme
tendance. Cette valeur de la pluie dimbibition reprsente 30 %
environ de la pluie utile dans le cas des Vertisols Modaux ; elle
nest que de 7 % environ pour les sols hards.
Les coefficients dinfiltration (Ki) vont de 100 % lors de la
premire squence pluvieuse pour les sols prsentant la plus
forte valeur de Pis, 25-30 % pour les sols hards (figure 7).
Ds la seconde averse, ces coefficients ont sensiblement

Figure 7 - Coefficients dinfiltration des pluie sur la srie


vertisolique et sur les sols ferrugineux.
Figure 7 - Rainfall infiltration coefficients on vertic and
ferruginous soils.
Types de sol

Types de sol
Pis
Pih 1
Pih 2

HV

SF

VD

HV

SF

VD

VM

VM
0

tude et Gestion des Sols, 2, 2, 1995

10

20
Lame infiltre (mm)

Ki1
Ki2
Ki3

50

100
Ki (%)

Amnagement des sols au Nord - Cameroun

baiss et ne reprsentent que 83 %, 42 % et 26 % pour les


VM, VD et VH respectivement. On observe la mme tendance
la troisime averse.
Le gonflement des argiles smectitiques des VM entrane la
fermeture des fentes et fait tomber le Ki de 100 % en sec
73 % la troisime averse.
Labsence de structure des sols hards et la formation
de la pellicule de battance gnralise semblent tre responsables des faibles valeurs de Ki observes sur ce type de
sol.
Les Vertisols Dgrads prsentent un comportement intermdiaire, avec une pluie dimbibition en sec de 9,6 mm,
reprsentant 53,3 % de la pluie utile, et un coefficient dinfiltration de la pluie dimbibition de lordre de 75 %.
Dune manire gnrale, le comportement des sols de la
squence vertique est variable et prsente un gradient net. On
observe une dcroissance importante des coefficients Ki de la
premire la troisime pluie dune part, et des VM aux HV
dautre part. Les Vertisols Modaux (Ki moyen = 82,0 %) infiltrent trois fois plus que les sols hards (Ki = 27,1 %). Les
Vertisols Dgrads prsentent des coefficients intermdiaires
(Ki moyen = 36,3 %), mais plus proches des sols hards.
Comportement des sols ferrugineux
Les trois averses appliques entranent un ruissellement.
La pluie dimbibition (Pis) contribue pour 73 % de linfiltration
totale au cours de la premire averse. Lors de la troisime
pluie, Pi (Pih3) est faible (5,5 mm) et ne reprsente que 12,3 %
de la pluie utile. On observe galement comme dans le cas de
la squence vertique une dcroissance nette des coefficients
dinfiltration de la premire (Ki = 88,3) la troisime averse (Ki
= 37,7 %). Dans les conditions exprimentales, au moins la
moiti des pluies appliques sur les sols ferrugineux sinfiltrent
dans le sols (Ki moyen = 52,4 %).
En rsum, au cours de cette campagne les prcipitations
cumules de trois averses avec une intensit maximale de
72,5 mm ont atteint 111,7 mm, le coefficient dinfiltration des
prcipitations dans la recharge des rserves hydriques du sol
varie de 82 % (Vertisol Modal) 27,1 % (sol hard). Les intensits limites dinfiltration (Fn) sont relativement faibles et varient
de 25 30 mm h-1 pour le Vertisol Modal, de 15 20 mm h-1
pour le Vertisol Dgrad et de 10 15 mm h-1 pour le sol
hard. Ces valeurs limites correspondraient aux intensits
maximales dirrigation par aspersion sur ces sols, valeurs audel desquelles, il y aurait perte deau par ruissellement. La
charge solide moyenne passe de 5,5 g mm -1 m -2 pour le
Vertisol Modal, 8,7 g mm-1 m-2 pour le facis dgrad.
Sur les sols ferrugineux, lefficacit moyenne des pluies est
de 52,4 % pour 111,7 mm prcipits et pour une intensit minimale dinfiltration de 25 30 mm h -1 . Au cours des ces
averses, 170 g de terre ont t exports pour une charge solide moyenne de lordre de 3,1 g mm-1 m-2.

115

Sous pluies naturelles


Au cours de deux annes dexprimentation (1986-1987),
49 vnements pluvieux ont t rpertoris. Les coefficients
moyens dinfiltration dtermins sous pluie naturelle sont prsents dans le tableau 5.
Les sols de la srie vertique prsentent des Ki qui semblent
tre en relation avec leur niveau de dgradation (Ki varie de 49
63 % pour 600 mm prcipits). A loppos des facis
dgrads de la squence vertique (VD et HV), les sols ferrugineux prsentent une infiltration beaucoup plus leve mais
proche des Vertisols Modaux. Ces rsultats semblent confirmer
ceux obtenus sous pluie simule. La sensibilit des sols lrosion na pas pu tre apprcie sur les Vertisols Modaux et sur
les sols ferrugineux. La charge solide moyenne varie de
7,06 g mm-1 m-2 sur les sols hards, 7,8 g mm-1 m-2 sur les
Vertisols Dgrads.

Sur parcelles traites


Sous pluies naturelles
Le comportement des sols tests est variable selon les
deux traitements.
Sous paillage
Le tableau 6 donne les moyennes des coefficients dinfiltration des sols tests et leur amlioration relative aprs
apport du mulch (paillage) ou du gypse. La mthode physique qui consiste disposer de la paille la surface du sol
sest avre la plus efficace. Lamlioration du coefficient
dinfiltration des pluies est de 84,7 % environ sur les sols ferrugineux et atteint 121 % sur les Vertisols Modaux. La dose
moyenne de 2,5 kg m -2 a donn galement des rsultats
satisfaisants sur les sols hards (64,8 %).

Tableau 5 - Paramtres hydrodynamiques mesurs sous pluie


naturelle.
Table 5 - Hydrodynamic parameters measured under natural
rainfall.
Sols
Pu (mm)
Lr (mm)
Ki (%)
Er (g m-2)

VM
600
222
63
ND

VD
600
246
59
1910

HV
600
306
49
2160

SF
780
257
67
ND

ND : non dtermin

tude et Gestion des Sols, 2, 2, 1995

116

F. Mahop, E. Van Ranst et Seiny Boukar

Sous gypse
Lefficacit du gypse semble compromise sur les sols
hards tout comme sur certains Vertisols, ce qui peut tre
expliqu par laction des eaux de ruissellement qui lexportent
hors de la parcelle ou laccumulent dans les fentes de retrait au
dbut de la saison des pluies. Lorsque les fentes se ferment
plus tt, lefficacit du gypse est plus leve. Le gypse, associ
un conditionneur du sol (PAM), semble tre plus efficace sur
les sols ferrugineux o lon a observ une amlioration relative
du coefficient dinfiltration de 28,4 %.

CONCLUSIONS
Sous pluie simule et sur sols nus, diffrents types de comportement apparaissent sur la gamme des sols tests :
Le facis modal de la srie vertique, absorbe la totalit
des premires averses, puis lefficacit diminue aprs la fermeture des fentes ; le coefficient dinfiltration moyen est de 82 %
sous pluies simules.
Sur les autres facis (VD et HV) peu structurs en surface, et prsentant des organisations pelliculaires de
surface, le ruissellement apparat ds la premire averse.
Leur sensibilit lrosion est leve. Les Ki dcroissent
rapidement avec le niveau de dgradation. Lintensit limite
dinfiltration (Fn) de lensemble des sols de la srie vertique
est peu leve ; de 25-30 mm h-1 pour les Vertisols Modaux
10-15 mm h-1 pour les sols hards. Au cours dune anne
normale, ces intensits contribuent environ pour 50 80 %
la pluviomtrie totale.
Linfiltration moyenne sur les sols ferrugineux est suprieure 50 %. Ces diffrents rsultats sont confirms par ceux
obtenus sous pluie naturelle o lon a observ des coefficients
dinfiltration faibles sur la squence vertique et particulirement
sur les facis dgrads (VD et HV). Pour tous les sols tudis,

le coefficient defficacit peut tre amlior soit par apport du


mulch (paillage), soit par application de gypse associ un
conditionneur du sol (PAM). Le paillage prsente un avantage
par rapport aux autres pratiques de conservation des ressources en sol et en eau. En mme temps quil protge le sol
contre les effets mcaniques des prcipitations, il constitue une
source importante de matire organique pour ces sols qui en
sont dficients. A dfaut dlaboration dun programme dirrigation rgionale onreux, ces mthodes de conservation des
ressources en eaux peuvent constituer des solutions court et
moyen termes.
Les coefficients dinfiltration ainsi dtermins donnent une
meilleure indication sur la pluie effective dans le calcul du dficit hydrique, que les mthodes usuelles utilises en valuation
des terres.

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Tableau 6 - Effets du paillage et du gypse sur linfiltration sous pluies naturelles (moyennes de deux annes).
Table 6 - Effects of mulching and gypsum on water infiltration under natural rainfall (average two years).

Types de sols
Vertisols
Sols hards
Sols ferrugineux

Pu
(mm)
1 295
1 234
1 170

Kit

Kig

35,3
40,0
48,3

44,0
50,0
62,0

Kim
(%)
78,0
65,9
89,2

(Kig - Kit) / Kit

(Kim - Kit) / Kit

24,6
25,0
28,4

121,0
64,8
84,7

Pu = Pluie utile ;

Kig = Coefficient dinfiltration du gypse ;

Kit = Coefficient dinfiltration du tmoin ;

Kim = Coefficient dinfiltration du mulch.

tude et Gestion des Sols, 2, 2, 1995

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