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Les allergies

Quand respirer devient pnible


Jean-Nicolas Boursiquot, M.D., FRCPC, est charg denseignement clinique lUniversit Laval et
allergologue au Centre hospitalier universitaire de Qubec.
Article tir de la confrence
Les allergies et les maladies respiratoires donne le 11 octobre 2012 dans le cadre du congrs
La pneumologie organis par la Fdration des mdecins omnipraticiens du Qubec.

Description du cas
Une mre se prsente votre clinique avec son fils Simon, 11 ans, pour une consultation. Le garon prsente depuis un an une
rhinorrhe claire constante. Il accuse des ternuements et du prurit oculaire accompagns, loccasion, dune toux nocturne
durant la priode estivale (juin et juillet). Il a dj souffert dun bronchospasme lge de neuf ans pour lequel il avait d se rendre
lurgence.
Son environnement indique la prsence dun chat et de tapis dans sa chambre coucher. Il ny a pas dexposition tabagique connue.
Lexamen physique dmontre des cornets nasaux un peu dmatis. Il ny a pas de sibilances lauscultation pulmonaire.
Le tableau clinique prsent par Simon est-il compatible avec une allergie respiratoire?

Un flau pour la sant


publique

es allergies respiratoires constituent


un rel problme de sant publique.
Elles affectent environ 40 % des enfants
et de 10 30 % des adultes. Elles exercent un impact majeur sur la qualit de
vie des patients en influenant leur productivit et leur performance au travail1.
Les allergies dites respiratoires comprennent lasthme et la rhinite allergique (annuelle et saisonnire).

Lasthme

Lasthme se dfinit comme tant une


inflammation des voies ariennes qui

conduit des symptmes de dyspne,


de toux et de respiration sifflante. Il est
de nature allergique chez prs de 50 %
des patients. Les allergnes les plus
frquemment impliqus dans cette maladie sont les acariens. En effet, entre
65 90 % des patients asthmatiques
allergiques y sont sensibiliss2.

La rhinite

La rhinite se caractrise par des symptmes dternuements, de congestion


nasale, de rhinorrhe (antrieure et/ou
postrieure) et de prurit nasal. Lpistaxis, les cphales et lhyposmie ne sont
pas considres comme des symptmes

de rhinite allergique. Lexamen physique


permet de visualiser des cornets infrieurs
dmatis. La couleur de la muqueuse
na aucune valeur diagnostique.
La rhinite allergique se divise en deux
grandes catgories : annuelle et saisonnire. La diffrence vient des allergnes
auxquels le patient est sensibilis. Ces
allergnes peuvent tre prsents pendant
toute lanne dans lenvironnement du
patient (acariens, animaux) ou de faon
sporadique, selon la saison (Encadr 1).
La rhinite allergique est frquemment
associe des symptmes de conjonctivite allergique (rhinoconjonctivite
allergique).
Clinicien plus mai 2013 35

Les allergies

Encadr 1.

Les principaux aroallergnes


Allergnes annuels :
Animaux domestiques;
Acariens.
Allergnes saisonniers (pollens) :
Arbres (avril et mai);
Gramines (juin et juillet);
Herbe poux (aot octobre);
Armoise (aot octobre).

Lien entre lasthme et la rhinite

De 85 95 % des patients asthmatiques


se plaignent de rhinite. Inversement,
40 % des patients accusant des symptmes nasaux souffrent aussi dasthme3.
Il existe donc un lien clair entre ces
deux pathologies. La rhinite allergique
augmente de trois fois le risque de
dvelopper de lasthme. La littrature
mdicale dcrit sous le terme de voies
ariennes unifies les diffrents liens
qui unissent les voies respiratoires
suprieures et infrieures. Limplication thrapeutique est considrable

Figure 1.
Figures 1 3. Test dallergie cutane

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puisquon sait dsormais que plusieurs


traitements visant la rhinite allergique
amliorent de faon directe ou indirecte
le contrle de lasthme.

Tests dallergie

Les tests cutans (ou prick-test) permettent de dtecter une sensibilisation un


allergne donn. Ils sont le plus souvent
raliss par une ponction picutane une
fois lallergne appliqu sur la peau
(Figures 1, 2 et 3). Ces tests sont donc
non invasifs, rapides et peu coteux. Il
ny a pas dge limite pour les passer.
Vrifier la sensibilisation diffrents
aroallergnes permet ventuellement de
modifier lenvironnement et peut parfois
guider le traitement. La prsence dallergies demeure un pralable la dsensibilisation (vaccins contre les allergies).
Des tests sanguins existent et permettent de dtecter des sensibilisations
ces mmes allergnes. Cependant, cette
mthode est plus invasive, onreuse et
moins sensible. De plus, les rsultats ne
sont disponibles que quelques jours

Figure 2.

aprs la prise de sang, alors que la ralisation et la lecture des tests cutans se
font en 15 20 minutes.

Les options de traitement


de lallergie respiratoire
Le contrle environnemental

Les mesures de contrle environnemental


comprennent lviction des animaux, les
housses anti-acariens et certains conseils
pour diminuer lexposition aux pollens.

Les corticostrodes et
anti-histaminiques

La pierre angulaire du traitement symptmatique demeure la prise de corticostrodes par voie intranasale. Ce traitement a t dmontr comme tant le
plus efficace pour le contrle des symptmes nasaux (congestion, rhinorrhe,
ternuements) et oculaires. La prise
danti-histaminiques a aussi prouv son
utilit pour le contrle symptomatique,
mais de nombreuses tudes ont prouv
que leur efficacit est infrieure par rapport aux corticostrodes intranasaux4.

Figure 3.

Les allergies

Les antagonistes des


leucotrines

Les antagonistes des leucotrines (montlukast ou zafirlukast) savrent une alternative intressante chez les patients ne
tolrant pas les anti-histaminiques ou les
corticostrodes intranasaux. Ils peuvent
tre utiliss en monothrapie ou en combinaison. Leur effet est suprieur un placebo, mais demeure moins efficace que les
autres thrapies proposes. Les antileucotrines peuvent tre un choix considrer dans les cas dasthme concomittant.

Les douches nasales

Finalement, les douches nasales deau


sale permettent de favoriser lhygine des
voies nasales. Or, si le patient demeure
symptomatique malgr le contrle de lenvironnement et le traitement mdical, une
autre option est envisageable.

La dsensibilisation

La dsensibilisation est indique pour la


rhinoconjonctivite allergique modre
grave ne rpondant pas au traitement
mdical usuel. Elle permet dinduire un
tat de tolrance aux allergnes connus
du patient et schelonne sur une dure
de trois cinq ans.
Elle est contre-indique chez le patient
avec un asthme non contrl ou chez le
patient prenant des btabloquants. On
vite aussi de prescrire ce traitement chez
la femme enceinte ou chez lenfant de
moins de cinq ans.

Les allergnes contre lesquels


dsensibiliser

Il est possible de dsensibiliser contre les


pollens et les acariens. Ce traitement
existe aussi contre lallergie au chat,
quoiquil soit moins efficace. La vaccina-

tion des patients peut se faire par voie


sous-cutane, mais des vaccins par voie
sublinguale seront bientt disponibles.
lheure actuelle, au Canada, un seul vaccin par voie sublinguale est commercialis. Celui-ci nest efficace que contre
lallergie aux gramines.

nite allergique passe par lutilisation des


corticostrodes intranasaux. Dans certains cas cibls, une dsensibilisation
pourrait tre pertinente.

Lutilit de la dsensibilisation

La dsensibilisation permet de rduire de


faon significative les symptmes de
rhinoconjonctivite. Ce traitement pourrait aussi empcher de dvelopper des
sensibilisation dautres allergnes ou
de dvelopper de lasthme. Les bnfices
sont encore prsents mmes dans les
annes qui suivent larrt du traitement5.

Conseil : ne pas sousestimer la rhinite


allergique!
Pour conclure, il est important de rappeler que la rhinite allergique est un
problme frquent dont limpact est
malheureusement souvent sous-estim.
Le traitement de la rhinite, lorsque
prsente, est capital dans la prise en
charge dun patient asthmatique. tant
donn la prvalence leve dune
tiologie allergique aux problmes
dasthme et de rhinite, il est ncessaire
denvisager la passation de tests cutans
afin de vrifier une sensibilisation des
aroallergnes. Le traitement de la rhi-

Rfrences :
1. Bhattacharyya N. Incremental healthcare
utilization and expenditures for allergic rhinitis in
the United States. Laryngoscope 2011;
121(9):1830-3.
2. Sporik R, Chapman MD, Platts-Mills TA. House
dust mite exposure as a cause of asthma. Clin Exp
Allergy 1992; 22(10):897-906.
3. Leynaert B, Bousquet J, et coll. Perennial rhinitis:
An independent risk factor for asthma in
nonatopic subjects: results from the European
Community Respiratory Health Survey. J Allergy
Clin Immunol 1999; 104(2 Pt 1):301-4.
4. Weiner JM, et coll. Intranasal corticosteroids
versus oral H1 receptor antagonists in allergic
rhinitis: systematic review of randomised
controlled trials. BMJ 1998; 317(7173):1624-9.
5. Eifan AO, et coll. Long-term clinical and
immunological effects of allergen immunotherapy.
Curr Opin Allergy Clin Immunol 2011; 11(6):586-93.

Conclusion du cas
Les tests cutans ont dmontr chez Simon une sensibilisation aux acariens, au chat et
aux gramines. Ils taient cependant ngatifs pour les arbres et lherbe poux.
La prise en charge idale de Simon visera diminuer son exposition aux allergnes
auxquels il est sensibilis tout en favorisant un traitement de ses symptmes.

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