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Les cultures

mdicinales
canadiennes
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Monday, March 13, 2000 2:41:18 PM
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Culture commerciale de ginseng sous ombrire. On reconnat la forme des lattes
qui assurent lombre ncessaire la culture. On peut aussi voir les fruits rouges
caractristiques de lespce. Le ginseng est la plante mdicinale dont la culture
rapporte le plus au Canada, soit prs de 100 millions de dollars par anne.
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Publication du
Programme des monographies du CNRC
Conseil national de recherches du Canada
Les cultures
mdicinales
canadiennes
Ernest Small
Chercheur scientifique principal
et Paul M. Catling
Chercheur scientifique
Centre de recherches de lEst sur les crales et olagineux
Programme des ressources biologiques
Direction gnrale de la recherche
Agriculture et Agroalimentaire Canada
Ottawa (Ontario) Canada K1A 0C6
Les Presses scientifiques
du CNRC
Ottawa 2000
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Monday, March 13, 2000 2:41:25 PM
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2000 Conseil national de recherches Canada
Tous droits rservs. Aucune partie du prsent ouvrage ne peut tre reproduite sur systme de re-
cherche documentaire, photocopie, enregistre ou transmise par un moyen lectronique, mcanique
ou autre moins dautorisation crite du Conseil national de recherches du Canada, Ottawa, Canada
K1A 0R6.
Imprim au Canada sur papier sans acide.
ISBN 0-660-96380-9
NRC No. 42253
Donnes de catalogage avant publication (Canada)
Small, Ernest, 1940-
Les cultures mdicinales canadiennes
Traduction de : Canadian medicinal crops.
Comprend des rfrences bibliographiques.
Publ. aussi sur lInternet.
ISBN 0-660-96380-9
1. Plantes mdicinales Canada 2. Phytothrapie Canada 3. Plantes mdicinales - Industrie
Canada.
I. Catling, Paul M II. Conseil national de recherches du Canada III. Titre.
SB294.C3S5214 2000 5816340971 C00-980112-X
Programme de monographies du CNRC
Directeur scientifique : P.B. Cavers (Universit de Western Ontario)
Conseil de rdaction : G.L. Baskerville, FRSC (Scientifique merite); W.G.E. Caldwell, FRSC
(Universit de Western Ontario); C.A. Campbell (Centre de recherches de lEst sur les crales et
olagineux); J.A. Fortin, FRSC (Biologiste Conseil); K.U. Ingold, OC, FRS, FRSC (CNRC,
Institut Steacie des sciences molculaires); B. Ladanyi, FRSC (cole Polytechnique de
Montral); W.H. Lewis (Washington University); L.P. Milligan, FRSC (Universit de Guelph);
G.G.E. Scudder, FRSC (Universit de Colombie-Britannique); B.P. Dancik, Directeur scientifique en chef,
Les Presses scientifiques du CNRC (Universit dAlberta)
Renseignements : Programme de monographies du CNRC, Conseil national de recherches du
Canada, Ottawa (Ontario) K1A 0R6, Canada
Comment citer la prsente publication : Small, E., et Catling, P.M. 2000. Les cultures mdicinales
canadiennes. Presses scientifiques du CNRC, Ottawa (Ontario), Canada. 281 p.
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Monday, March 13, 2000 2:41:27 PM
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TABLE DES MATIRES
Avertissement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . vii
Remerciements . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . vii
Rsum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . viii
Prface . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ix
Plan de louvrage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . x
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
Les plantes mdicinales de lantiquit aujourdhui . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
Nombre de plantes mdicinales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
Agents mdicinaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
Plantes mdicinales ou produits pharmaceutiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
La popularit croissante des plantes mdicinales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
Produits nutraceutiques et aliments fonctionnels . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
Les produits pharmaceutiques dorigine vgtale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
La recherche de nouveaux mdicaments dorigine vgtale . . . . . . . . . . . . . . . 5
Perspectives conomiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Traitement dtaill des espces
Achillea millefolium (Achille millefeuille) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Acorus calamus (Acore) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Arctostaphylos uva-ursi (Raisin dours) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
Arnica (Arnica) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
Caulophyllum (Caulophylle) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Cimicifuga racemosa (Cimicaire grappes) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
Echinacea pallida (chinace feuilles troites) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
Epilobium angustifolium (pilobe feuilles troites) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
Hamamelis virginiana (Hamamlis de Virginie) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
Hierochlo odorata (Foin dodeur) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
Humulus lupulus (Houblon) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
Hydrastis canadensis (Hydraste du Canada) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Laminariales (Laminaires et algues apparentes) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
Oenothera biennis (Onagre bisannuelle) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
Oplopanax horridus (Bois piquant) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
Panax quinquefolius (Ginseng cinq folioles) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Podophyllum peltatum (Podophylle pelt) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Polygala senega (Polygale snca) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
Rhamnus purshiana (Nerprun cascara) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
Rhodiola rosea (Orpin rose) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
Sanguinaria canadensis (Sanguinaire du Canada) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
Taraxacum (Pissenlit) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177
Taxus brevifolia (If de lOuest) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
Vaccinium macrocarpon (Canneberge gros fruit) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
Vaccinium myrtillus (Myrtille) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
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Mises en garde au sujet des plantes mdicinales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
nonc de position du National Council Against Health Fraud concernant
les plantes mdicinales en vente libre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
Recommandations aux lgislateurs et aux organes de rglementation . . . . . 212
Recommandations aux fabricants de remdes base de plantes
mdicinales et aux commerants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
Recommandations aux mdecins . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
Recommandations aux consommateurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
Ractions indsirables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 214
Les remdes base de plantes mdicinales et la loi canadienne . . . . . . . . . . 214
Les plantes mdicinales et la loi amricaine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216
LInternet comme source dinformations mdicales fausses . . . . . . . . . . . . . 216
La production commerciale des plantes mdicinales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
Bien connatre lvolution du march, premire tape sur la voie de la
rentabilit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
Quelques facteurs dterminant la valeur commerciale dune plante mdicinale . . . . . 218
Les plantes mdicinales ne sont pas les seules cultures chimiques dont la
production peut tre rentable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219
Exemples de plantes grand potentiel commercial et march spcialis qui
peuvent tre cultives au Canada pour leurs composantes chimiques . . . . . 220
Exemples de plantes mdicinales non indignes qui pourraient tre cultives
de faon rentable au Canada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
Importance conomique des plantes indignes du Canada . . . . . . . . . . . . . . 221
La petite entreprise de culture de plantes mdicinales . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
Risques et problmes pour le producteur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
Recherches et information ncessaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
Conseils diffuss au Canada il y plus de cinquante ans sur la culture des
plantes mdicinales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
Conseils concernant la culture des plantes mdicinales dans le Canada
daujourdhui . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224
Conseils et questions lintention du producteur potentiel de plantes
mdicinales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227
Ressources Internet concernant le dveloppement des entreprises . . . . . . . . . 227
Sources dinformation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230
Experts canadiens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230
Organisations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238
Guides de ressources . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238
Publications, revues et bulletins spcialiss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
Guides Internet sur les nouvelles cultures dans les diverses rgions du
Canada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
Survol rgional des recherches canadiennes actuelles sur les plantes mdicinales . . . . . . 241
Bibliographie gnrale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 250
Sites web dintrt gnral sur les plantes mdicinales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257
Glossaire des termes pharmacologiques et mdicaux se rapportant aux plantes
mdicinales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
Dictionnaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281
Sources des dfinitions des termes mdicinaux et pharmacologiques tires
de documents sur Internet . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281
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Les cultures mdicinales canadiennes
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AVERTISSEMENT
Comme il est frquemment mentionn dans le prsent ouvrage, lautodiagnostic et
lautomdication prsentent des risques et ne sauraient tre recommands. Linformation
caractre folklorique, souvent imparfaite, nest ici donne que dans une perspective
historique. Les auteurs sont des botanistes de profession et ne peuvent pas fournir des
avis mdicaux. Les indications concernant lusage mdicinal des plantes ne peuvent tre
substitus lavis de professionnels de la sant forms cette fin. Le prsent ouvrage
renferme beaucoup de renseignements extraits de diverses publications, et toute compila-
tion de cette nature renferme ncessairement des erreurs et des omissions. Les tudes
critiques exigeront donc la consultation des sources originales. Nous nous dchargeons
expressment de toute responsabilit lie directement ou indirectement lutilisation de
linformation fournie dans le prsent ouvrage.
REMERCIEMENTS
Le texte des chapitres dcrivant chacune des plantes mdicinales est en grande partie
adapt de notre srie Poorly Known Economic Plants of Canada, publie dans le Bulletin
de lAssociation botanique du Canada, et nous remercions de leur aide les rdacteurs de
ce bulletin, J.F. Gerrath et D. Lauzer. Les personnes suivantes sont co-auteurs des arti-
cles portant sur les plantes mentionnes entre parenthses : J. Cayouette (Hierochlo),
L. Druehl (Laminariales) et E. Haber (Panax). Le chapitre Survol rgional des recher-
ches canadiennes sur les plantes mdicinales (Annexe 1) a t crit entirement par C.
Simmons, que nous remercions de cette contribution trs utile. Nous aimerions galement
souligner la critique constructive quont faite J. Cayouette et W.J. Cody de certaines par-
ties du manuscrit. Par ailleurs, nous sommes particulirement reconnaissants B. Brookes
et S. Porebski, qui nous ont grandement aids trouver linformation, prparer les cartes
et les illustrations, faire la mise en pages et vrifier les preuves. G. Mitrow nous a
galement fourni une aide technique fort utile. Plusieurs des dessins ont t raliss ou
modifis par B. Brookes, tandis que dautres sont luvre de B. Flahey. La plupart des
illustrations ont cependant t adaptes de dessins ou peintures du xix
e
sicle qui sont
libres de droits et proviennent de livres auxquels le public na gnralement pas accs;
ces uvres, dont les auteurs sont disparus depuis longtemps, connatront ainsi une nou-
velle vie. Nous aimerions finalement remercier le comit de lecture anonyme, qui nous a
fourni des observations trs constructives.
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RSUM
tant donn lintrt fulgurant que suscite actuellement lemploi des plantes mdi-
cinales pour combattre les maladies ou prserver la sant, la connaissance de ces plantes
est aujourdhui essentielle pour le public et revt mme une importance capitale pour les
producteurs agricoles, les commerants, les conomistes, les enseignants, les profession-
nels de la sant et les responsables de lindustrie pharmaceutique. Le Canada pourrait
dailleurs profiter des belles occasions daffaires qui se prsentent cet gard dans le
march mondial des produits agricoles, et il est en excellente position pour se tailler une
place dans le march en pleine croissance des cultures nutraceutiques . En effet,
plusieurs des plantes cultives cette fin sont des espces indignes du Canada et
poussent bien dans ce pays. Le prsent guide rpond donc un besoin, puisquil fournit
un aperu gnral de toute linformation disponible sur les principales plantes mdi-
cinales indignes.
Les chapitres du corps de louvrage portent chacun sur une plante mdicinale dont la
culture est dj rentable ou pourrait le devenir, comme le ginseng, lchinace, lif de
lOuest, lhydraste, le nerprun cascara, lhamamlis et les laminaires. Le lecteur trouvera
facilement les dtails dont il a besoin sur chaque plante en consultant les diverses sec-
tions portant respectivement sur les noms scientifique, franais et anglais, la morpho-
logie, la classification et la rpartition, lcologie, les usages mdicinaux, la toxicit, la
composition chimique, les usages non mdicinaux, la culture et le potentiel commercial,
les mythes et lgendes, les rfrences bibliographiques et linformation disponible sur
Internet. Chacun des chapitres propose en outre de belles illustrations de la plante ainsi
quune carte de rpartition. Les chapitres suivants du livre portent de manire gnrale
sur le cadre lgislatif et rglementaire de la production et de la commercialisation des
plantes mdicinales au Canada, sur les dangers associs ces plantes, sur leur potentiel
commercial et sur les recherches menes au Canada leur sujet. Le tout est complt par
un guide de ressources qui sera utile au producteur et au distributeur sintressant la
culture des plantes mdicinales au Canada, un rpertoire dexperts pouvant tre consults
sur les divers aspects de la question, un glossaire de termes mdicaux et pharma-
cologiques, une liste gnrale de livres, darticles de synthse et darticles de recherche
relis aux plantes mdicinales du Canada ainsi quune longue liste de liens Internet
dintrt gnral.
Nous esprons que le prsent ouvrage aidera les Canadiens et Canadiennes tirer un
avantage conomique de lextraordinaire croissance actuelle de lindustrie des plantes
mdicinales.
Les cultures mdicinales canadiennes
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PRFACE
Nous avons dcid dcrire le prsent livre aprs avoir constat le nombre toujours
croissant des demandes de renseignements sur les plantes mdicinales que nous
recevions de producteurs, de transformateurs, de distributeurs et dautres intervenants du
secteur agricole. Il nexiste aucune analyse exhaustive rcente sur les plantes
mdicinales indignes du Canada qui ont un potentiel commercial. Le prsent
ouvrage, traitant des espces les plus prometteuses, nest videmment quune premire
tape. En effet, parmi les quelque 3200 espces vgtales indignes du Canada, plus
dun millier ont dj servi un ou plusieurs usages mdicinaux chez les peuples
autochtones. Par ailleurs, mme si un trs grand nombre de plantes canadiennes
possdent des proprits mdicinales et mritent dtre tudies scientifiquement
quant leur potentiel commercial, seulement quelques douzaines se vendent en
quantits apprciables. Le prsent ouvrage porte sur ces plantes qui ont dj prouv
leur potentiel commercial et sur quelques autres espces indignes qui nont pas en-
core autant dimportance mais possdent des caractristiques qui pourraient en faire
des cultures particulirement intressantes. Contrairement nos attentes, linformation
concernant la plupart de ces vgtaux sest avre trs disperse, souvent difficile
obtenir et souvent trs technique. Nous avons donc cherch la rassembler en un
guide facile comprendre et facile consulter. Comme les plantes mdicinales ont
une importance particulire pour les secteurs de lagriculture et du commerce des
produits agricoles, nous avons privilgi linformation pouvant tre utile ces
secteurs. Cependant, comme les plantes mdicinales prsentent galement de lintrt
pour dautres secteurs professionnels et pour le public en gnral, nous avons essay
de faire en sorte que le guide rponde aux besoins du plus grand nombre. Ainsi, nous
avons ajout au texte des illustrations, qui satisferont un besoin bien naturel de voir les
plantes dont il est question, ainsi que des mythes, lgendes et anecdotes , qui
permettront dapprendre des choses curieuses ou amusantes leur sujet. Enfin, nous
avons accord une importance particulire aux ressources de lInternet, en fournissant
de nombreux liens traitant de divers aspects des plantes mdicinales. Le guide est
disponible en format web ainsi quen livre, puisque les deux prsentations sont en
demande actuellement.
Nous comptons augmenter et amliorer priodiquement le contenu, en ajoutant
des chapitres sur dautres espces indignes du Canada ayant un intrt commercial.
Nous invitons donc le lecteur nous signaler toute erreur dont il prendrait
connaissance et nous faire part de ses critiques et de ses suggestions.
Ernest Small
CRECO
Ferme exprimentale centrale
Direction gnrale de la recherche
Agriculture et Agroalimentaire Canada
Ottawa (Ontario) K1A 0C6
Tl. : (613) 759-1370
Fax : (613) 759-1599
Courriel : smalle@em.agr.ca
Paul Catling
CRECO
Ferme exprimentale centrale
Direction gnrale de la recherche
Agriculture et Agroalimentaire Canada
Ottawa (Ontario) K1A 0C6
Tl. : (613) 759-1373
Fax : (613) 759-1599
Courriel : catlingp@em.agr.ca
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Les cultures mdicinales canadiennes
PLAN DE LOUVRAGE
Le prsent ouvrage ayant un caractre encyclopdique, il est vident quune partie de
linformation ne sera utile qu certains lecteurs. Dans lintroduction, nous examinons un
certain nombre de questions dintrt gnral et passons en revue quelques progrs impor-
tants survenus dans le domaine des plantes mdicinales. Dans les chapitres suivants, nous
abordons divers sujets rpondant plus directement aux besoins des personnes touches par
lun ou lautre aspect de lindustrie des plantes mdicinales.
Le corps de louvrage est une srie de traitements dtaills sur quelques-unes des plus
importantes plantes mdicales indignes du Canada. Dans chacun de ces chapitres, linfor-
mation est classe en un certain nombre de sections dont le contenu est vident dans la
plupart des cas. Ainsi, dans la section Morphologie, on trouvera une description sommaire
de la plante, visant essentiellement complter les illustrations. Cette description ne peut
remplacer les cls de dtermination, mais elle devrait aider confirmer lidentit des
plantes. Sous la rubrique Classification et rpartition, nous essayons de dlimiter la ou les
espces, la lumire des travaux faisant le plus autorit en la matire, et nous dcrivons la
rpartition de lespce au moyen dune carte et de prcisions supplmentaires. Sous la
rubrique cologie, on trouvera des renseignements sur lhabitat, la pollinisation et la
dissmination ainsi que sur diverses relations de la plante avec lenvironnement. On sait
que ce genre de renseignements est essentiel au succs dune culture. La section Usages
mdicinaux comprend une liste des utilisations anciennes de la plante, suivie dune de-
scription dtaille des utilisations actuelles. La section traitant de la Toxicit prcise les
effets nuisibles possibles de la plante et indique les points surveiller cet gard. Sous la
rubrique Composition chimique, on trouvera un sommaire des composantes de la plante
qui ont une importance mdicinale (la bibliographie permet dobtenir plus de dtails ce
sujet). Dans la section Usages non mdicinaux, nous mentionnons quelques emplois
secondaires intressants, en accordant une attention particulire aux principaux usages non
mdicinaux qui pourraient avoir une incidence sur le dveloppement commercial de la cul-
ture. Sous la rubrique Culture et potentiel commercial, on trouvera de linformation utile
pour le dveloppement et la commercialisation de la culture des fins mdicinales. La sec-
tion Mythes, lgendes et anecdotes nous permet de partager avec le lecteur divers faits ou
rcits intressants ou amusants que nous avons relevs dans le cadre de la prparation du
livre. La Bibliographie numre des livres et des articles de recherche ou de synthse qui
fournissent des indications compltes ou essentielles sur la plante ou peuvent guider le
lecteur vers dautres sources dinformation. Les liens numrs dans les Sources Internet
peuvent galement fournir une quantit considrable dinformation utile, guider le lecteur
vers dautres sources, ou donner accs des liens additionnels. Bien des lecteurs trouveront
ces sources dinformation plus commodes consulter et plus simples comprendre que les
publications scientifiques numres dans la bibliographie.
Le premier des chapitres de porte gnrale est une srie de mises en garde au sujet des
plantes mdicinales, qui fournit quelques recommandations sur lutilisation et la commer-
cialisation de ces plantes et rsume les principales exigences lgislatives ou rglementaires
qui sy appliquent. Nous souhaitons ainsi promouvoir des pratiques sres et un sens des
responsabilit auprs des fabricants, vendeurs et utilisateurs de plantes mdicinales.
Le chapitre sur les aspects commerciaux de lindustrie des plantes mdicinales fournit des
conseils de base et des renseignements pratiques lintention de ceux et celles qui souhaitent
prendre part cette industrie. Nous prsentons ensuite diverses sources dinformation, au
moyen dun rpertoire dexperts disposs fournir des conseils et dorganisations spcialises
dans les plantes mdicinales, complt par une liste de catalogues, publications, revues, bulle-
tins et sites web pertinents. Le chapitre suivant est un survol des travaux de recherche mens
rcemment dans les diverses rgions du Canada sur les plantes mdicinales.
Louvrage se termine par un glossaire de termes pharmacologiques et mdicinaux pertinents.
Ce glossaire est assez volumineux, tant donn la diversit des emplois anciens et actuels des
plantes mdicinales. Rdig en termes simples, il permet dobtenir des renseignements gn-
raux sur les diffrentes affections et devrait aider comprendre la terminologie mdicale
employe dans les publications toujours plus nombreuses qui traitent des plantes mdicinales.
Nous esprons que cette prsentation permettra au lecteur de trouver sans trop deffort
une information facile comprendre qui rponde ses besoins actuels.
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Introduction
Les plantes mdicinales de
lantiquit aujourdhui
Lhomme utilise les plantes mdicinales pour
traiter les maladies depuis des millnaires. Il sem-
ble quil y a quelque 60 000 ans, les Nander-
taliens apprciaient les vertus thrapeutiques des
plantes. Les chercheurs ont pu tirer cette conclu-
sion aprs avoir examin un lieu de spulture en
Iran dans lequel ils ont trouv du pollen de huit
plantes mdicinales (Solecki et Shanidar, 1975).
Lune des plantes mdicinales prtendument utili-
ses lpoque est lachille millefeuille qui est
dcrite dans le prsent ouvrage comme une plante
mdicinale moderne. Depuis la prhistoire, les
chamans ainsi que les sorciers et les sorcires
dEurasie et dAmrique ont acquis des connais-
sances trs pousses sur les plantes mdicinales.
Toutes les plantes indignes discutes ici taient
utilises en mdecine traditionnelle par les popu-
lations autochtones. Des centaines dautres espces
taient galement utilises par les Premires na-
tions du Canada (Arnason et al., 1981), ce qui
donne penser que nombre de celles-ci renferment
aussi des agents pharmacologiques importants qui
pourraient tre prcieux en mdecine moderne. Jus-
quau 18
e
sicle, les professions de mdecin et de
botaniste taient troitement lies. En effet, les
premiers jardins botaniques modernes, qui ont vu
le jour au 16
e
sicle en Italie, Pise, Padoue et
Florence, taient des jardins de plantes mdici-
nales rattaches des coles ou des facults de
mdecine. Lusage des plantes mdicinales nest
pas uniquement une lointaine coutume. Quelque
90 % de la population mondiale utilise peut-tre en-
core uniquement des plantes brutes et des extraits non
raffins de plantes pour se soigner (Duke, 1985). Une
enqute ralise en 1997 a montr que 23 % des
Canadiens ont dj utilis des plantes mdicinales
(http://herbsociety.ca/times.html). De plus, presque
25 % des produits pharmaceutiques modernes con-
tiennent des plantes (Duke, 1993).
Nombre de plantes mdicinales
Les plantes mdicinales sont extrmement nom-
breuses. Aux tats-Unis, il existe presque 1 800
espces de plantes mdicinales disponibles com-
mercialement (Muller et Clauson, 1998 : http://
www.medscape.com/SCP/DBT/1998/v10.n05/
d3287.mull-01.html). On estime que quelque 13 000
espces de plantes mdicinales ont t utilises
pendant au moins un sicle comme remdes
traditionnels par diverses cultures dans le monde
entier (Tyler, 1993a). Une liste de plus de 20 000
plantes mdicinales a t publie (voir dtails dans
Deans et Svoboda, 1990) et il y a fort parier que
beaucoup plus despces de plantes fleurs ont
t utilises des fins mdicinales. On dit parfois
quil y a 70 000 espces de plantes mdicinales, mais
ce chiffre englobe un grand nombre dalgues, de
champignons et de micro-organismes qui ne sont
pas vraiment des plantes au sens o lentendent
habituellement les botanistes. Quoi quil en soit, il
nexiste pas dautre catgorie de plantes utiles
lhomme ( lexception des plantes ornementales)
qui compte autant despces, et il est normal de se
demander pourquoi autant de plantes ont des prop-
rits mdicinales utiles.
Agents mdicinaux
Les proprits mdicinales des plantes sont dues
des produits chimiques. Les plantes synthtisent de
nombreux composs appels mtabolites primaires
qui sont indispensables leur existence. Ceux-ci
englobent des protines, des lipides et des hy-
drates de carbone qui servent la subsistance et
la reproduction, non seulement de la plante elle-
mme mais encore des animaux qui sen nourris-
sent. De plus, les plantes synthtisent une gamme
extraordinaire dautres composs appels mtabo-
lites secondaires dont la fonction est loin de faire
lunanimit. De nombreux mtabolites secondaires
sont des antibiotiques au sens large, car ils
protgent les plantes contre les champignons, les
bactries, les animaux et mme les autres plantes.
Toutes les espces de plantes contiennent des
produits chimiques qui peuvent tre nfastes pour
certains animaux ou micro-organismes, ce qui vient
tayer la croyance selon laquelle les mtabolites
secondaires jouent un rle primordial dans la lutte
contre les maladies et les herbivores. Les plantes
ont t une riche source de mdicaments parce
quelles produisent une foule de molcules bioac-
tives, dont la plupart jouent probablement le rle
de dfense chimique contre des prdateurs ou des
agents infectieux (Cox et Balick, 1994). De nom-
breux animaux ont aussi dvelopp des mcanismes
de dfense chimique mais, dans lensemble, le rgne
vgtal dpasse largement le rgle animal cet gard.
Il se peut que les animaux sdentaires, cest--dire
ceux qui, linstar des plantes, passent le plus
clair de leur vie attachs un substrat donn
(p. ex. les espces de coraux qui construisent des
Introduction 1
Introd
uction
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rcifs, les balanes) aient galement dvelopp des
dfenses chimiques sophistiques pour se protger
contre les prdateurs, la manire des plantes.
Cependant, la plupart des animaux sdentaires
(qui vivent majoritairement dans les mers) sont
trs difficiles recueillir et cultiver. Cest pour
cette raison quon trouve beaucoup plus de plantes
que danimaux qui ont des proprits mdicinales.
Il importe ici de se demander jusqu quel point
les plantes mdicinales peuvent tre bnfiques et
jusqu quel point elles peuvent tre nfastes.
Comme nous lavons soulign prcdemment, les
plantes contiennent une grande varit de com-
poss secondaires. Il est clair que certains de ces
composs, au moins ltat pur et certaines
doses, ont des proprits mdicinales ou peuvent
tre toxiques. Toutefois, il ne sensuit pas nces-
sairement que les mmes composs sont aussi
toxiques ou bnfiques lorsquils se trouvent dans
la plante que lorsquils en sont extraits, car il peut
y avoir des effets synergiques des composs chi-
miques dans la plante. Dans son ouvrage, Duke
pose une question (1985, p. 101 et rpte aux
pages 366 et 414) trs intressante au sujet du m-
lange de composants toxiques et bnfiques dans les
plantes mdicinales, savoir : Le corps humain en
qute dhomostasie peut-il choisir celui dont il a
besoin?
La plupart des animaux, y compris les humains, se
sont adapts sur des millions dannes une alimen-
tation base de plantes. Par consquent, lorganisme
humain est adapt un apport rgulier de constituants
vgtaux. Les constituants alimentaires essentiels des
plantes sont relativement bien compris, mais ce nest
pas le cas des proprits thrapeutiques ventuelles
de la plupart dentre elles. Il est presque certain que
les humains ingrent leur insu des plantes aux
vertus mdicinales depuis des centaines de mil-
liers dannes. En revanche, leur organisme nest
pas naturellement adapt lingestion des puissants
mdicaments modernes sur lesquels repose la mde-
cine occidentale, et les effets secondaires mortels de
ces derniers (comme nous lindiquons plus bas) sont
beaucoup plus frquents que ceux qui sont observs
avec les plantes mdicinales. Lusage traditionnel
des plantes mdicinales par les humains, si impar-
fait et peu scientifique soit-il selon les standards
modernes, est le rsultat dune approche par
ttonnements, cest pourquoi lusage traditionnel
montre la voie de lusage thrapeutique naturel.
Comme nous le soulignons cependant dans cet
ouvrage, naturel nest pas ncessairement syno-
nyme de sr . Certaines plantes mdicinales
sont extrmement efficaces mais si dangereuses
quelles ne doivent tre administres que par des
professionnels de la sant comptents. Dautres,
en revanche, sont assez sres pour tre utilises
par des profanes pour prvenir ou soulager des af-
fections bnignes. Dans certains cas, il y a lieu de
privilgier les plantes mdicinales, mais comme
nous le soulignons dans lensemble de louvrage,
il faut toujours consulter des professionnels de la
sant comptents en la matire.
Plantes mdicinales ou produits
pharmaceutiques
On reconnat gnralement deux types de pr-
parations mdicinales : les plantes mdicinales et
les produits pharmaceutiques. Les produits phar-
maceutiques, qui sont tudis ci-dessous, sont des
mdicaments raffins ou synthtiss. LOrganisation
mondiale de la Sant a dfini les mdicaments
base de plantes de la faon suivante :
Produits mdicinaux, finis, tiquets qui con-
tiennent comme principes actifs exclusivement des
plantes (parties ariennes ou souterraines), dautres
matires vgtales ou des associations de plantes,
ltat brut ou sous forme de prparations. Les pro-
duits vgtaux comprennent les sucs, gommes, huiles
grasses, huiles essentielles ou toutes autres substances
de cette nature. Les mdicaments base de plantes
peuvent contenir, outre les principes actifs, des ex-
cipients. Les mdicaments contenant des produits
vgtaux associs des principes actifs chimique-
ment dfinis, notamment des constituants chimi-
quement dfinis, isols de plantes, ne sont pas
considrs comme des mdicaments base de
plantes. Exceptionnellement, dans certains pays,
les mdicaments base de plantes peuvent ga-
lement contenir par tradition des principes actifs
naturels, organiques ou inorganiques, qui ne sont
pas dorigine vgtale.
La popularit croissante des plantes
mdicinales
cause du cot lev des produits pharma-
ceutiques occidentaux, la plupart des populations
mondiales ne sont pas en mesure de soffrir les
soins de sant modernes, et cest pourquoi elles se
tournent vers la mdecine populaire et les plantes
mdicinales pour se soigner. Mme lorsque les
soins de sant modernes sont offerts un cot
abordable, nombreux sont ceux qui prfrent
recourir aux pratiques plus traditionnelles. Cest
notamment le cas des membres des Premires na-
tions et des immigrants qui ont tendance conserver
les pratiques mdicales propres leur ethnie. Au
2 Les cultures mdicinales canadiennes
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cours de la dernire dcennie, on a beaucoup tent
de ressusciter lusage des plantes mdicinales dans
la mdecine occidentale et dintgrer leur usage
dans les systmes mdicaux modernes. Les raisons
de ce nouvel intrt sont diverses et englobent :
a) le cot infrieur : les plantes mdicinales sont
relativement peu coteuses et le cot des produits
pharmaceutiques pour les gouvernements et les par-
ticuliers sont la hausse; b) la rsistance aux
mdicaments : la ncessit de disposer doptions
thrapeutiques pour les agents pathognes rsis-
tants; c) les limites de la mdecine : lexistence de
maladies pour lesquelles il ny a pas de traitement
pharmaceutique efficace; d) la valeur mdicinale :
la confirmation en laboratoire et en clinique de
linnocuit et de lefficacit dun nombre de plus en
plus important de plantes mdicinales; e) lchange
culturel : le contact accru avec des cultures tran-
gres et le respect de ces cultures, notamment des
autres systmes de mdecine; f) la valeur com-
merciale : lapprciation accrue des perspectives
commerciales et des autres occasions conomi-
ques reprsentes par les plantes mdicinales. Il
reste toutefois que le retour aux plantes mdici-
nales traditionnelles ne seffectue pas unifor-
mment en mdecine occidentale (Duke, 1993,
Cox et Balik, 1994). Dans certains pays europens,
surtout en Allemagne, la mdecine par les plantes,
appele phytothrapie, est beaucoup plus rpan-
due quen Amrique du Nord. En effet, on peut
trouver quelque 67 000 mdicaments base de
plantes en Allemagne (Foster, 1995). Le commerce
des plantes mdicinales dj bien tabli en Europe
saccrot un rythme denviron 10 % par anne.
Au Canada et aux tats-Unis, le climat rglemen-
taire a t beaucoup moins favorable aux remdes
base de plantes (Tyler, 1993b). En effet, la phy-
tothrapie a mauvaise rputation cause du man-
que dvaluation scientifique rigoureuse, dune
rglementation limite, de labsence de contrle de
la qualit, du manque de formation de nombreux
phytothrapeutes et du nombre lev de charlatans.
Mais la situation est en voie de changer en rponse
la demande de mdecines complmentaires ou al-
ternatives de la part de la population. Au moins
20 % des Canadiens ont dj eu recours une
thrapie alternative quelconque comme la phytoth-
rapie, la naturopathie, lacupuncture et lhomopathie
(Kozyrskyj, 1997). Les plantes mdicinales repr-
sentent le secteur de lindustrie pharmaceutique
nord-amricaine qui connat la plus forte expan-
sion, avec une croissance annuelle estime entre
15 % et 20 %, et des milliers de remdes base
de plantes sont maintenant offerts aux Canadiens
(Carmen-Kasparek, 1993). On a estim que ces
produits ont une valeur montaire allant de deux
dix milliards de dollars en Amrique du Nord,
selon le sens quon donne au terme plantes mdi-
cinales (Marles, 1997). Foster (1995) a prdit que
si la recherche et la rglementation sont adquates,
les remdes base de plantes reprendront la place
qui leur revient dans larsenal thrapeutique con-
ventionnel.
Produits nutraceutiques et aliments
fonctionnels
Les plantes mdicinales reprsentent un march
nouveau en pleine expansion en tant que composs
daliments naturels et de mdicaments prventifs,
surtout sous lappellation nutraceutiques (Insight
Press, 1996a, 1996b; voir aussi Childs, 1997). Le
lecteur pourra trouver une analyse conomique des
produits nutraceutiques au Canada dans Culhane
(1995) de mme quune bonne discussion gnrale
dans Spak (1998). Les expressions alicaments ,
aliments sant et aliments fonctionnels
1
sont
toutes synonymes. Elle sont appliques des sub-
stances qui peuvent ou non tre considres comme
des aliments ou des composantes daliments, mais
qui sont bnfiques pour la sant lorsquelles sont
consommes.
Le terme le plus utilis, soit nutraceutique, a
t invent par le D
r
Stephen DeFelice de la Foun-
dation for Innovative Medicine, groupe industriel
dont le sige social se trouve au New Jersey. La
dfinition quil proposait tait la suivante : aliment
driv de substances naturelles qui peut et doit tre
consomm dans lalimentation quotidienne et qui agit
sur un processus organique lorsquil est ingr. Le
terme est maintenant couramment appliqu une
trs grande varit de prparations considres
Introduction 3
1
En septembre 1996, Sant Canada rendait public un document dtude intitul Comment dfinir et rgir les aliments
fonctionnels recommandations . Celui-ci contenait les dfinitions de travail suivantes, qui sont beaucoup plus restrictives
que celles quon trouve dans lusage courant : Un aliment fonctionnel est semblable en apparence aux aliments con-
ventionnels, il fait partie de lalimentation normale et il procure des bienfaits physiologiques dmontrs et(ou) rduit le risque
de maladie chronique au-del des fonctions nutritionnelles de base. Un produit nutraceutique est un produit fabriqu
partir daliments, mais vendu sous forme de comprims, de poudres (potions) ou dautres formes mdicinales non habi-
tuellement associes un aliment, et il a t dmontr quil procure des bienfaits physiologiques ou assure une protection
contre les maladies chroniques . Pour dautres information consulter : http://www.legalsuites.com/Buletins %20Jun %2097.htm
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comme ayant des vertus mdicinales mais non pas
ncessairement une valeur alimentaire (comme les
acides amins, les gras essentiels, les fibres alimen-
taires et les aliments riches en fibres, les pigments
dorigine vgtale ou animale, les antioxydants, les
vitamines, les minraux, les succdans de sucres
et de matires grasses, les viandes maigres, le lait
crm, les aliments synthtiques issus du gnie
gntique, les produits dherboristerie et les ali-
ments transforms comme les crales, les soupes
et les boissons).
Certains soutiennent que les fruits et les lgumes
devraient tre inclus dans les aliments fonctionnels
parce quil sont si riches en lments nutritifs, alors
que dautres prfreraient rserver ce terme aux ali-
ments enrichis dune faon ou dune autre (dans ce
sens, le premier aliments fonctionnel semble avoir
t le jus dorange enrichi de calcium). Le terme
phytonutriment , qui devrait tre utilis pour
les matires vgtales qui, par dfinition, ont une
valeur nutritionnelle, a t appliqu des plantes
mdicinales sans valeur nutritionnelle apparente.
Les phytomdicaments ont t dfinis comme
des agents thrapeutiques drivs de plantes ou de
parties de plantes ou des prparations base de
celles-ci mais non des substances chimiques pures,
comme le menthol de la menthe poivre (Foster
1995).
Contrairement aux produits pharmaceutiques, qui
sont habituellement des produits potentiellement
toxiques qui ne peuvent tre prescrits que par un
mdecin, les supplments nutritionnels peuvent dans
la majorit des cas tre achets dans un magasin
daliments naturels ou auprs dun phytothrapeute
ou dun distributeur indpendant. Parce quils sont
beaucoup moins coteux que les mdicaments, les
produits dherboristerie ou les extraits de plantes,
comme supplments alimentaires, ont t prsents
comme un systme de sant nouveau et rentable.
Les vitamines base de plantes et une grande
varit de constituants chimiques des fruits et des
lgumes prsentent une grande partie des avan-
tages des plantes mdicinales (les fruits et les
lgumes sont des plantes mdicinales, bien quils
soient rarement perus comme tel), et les extraits
concentrs de ceux-ci sont couramment vendus
aujourdhui comme nutraceutiques. La valeur
dune alimentation riche en fruits et en lgumes a
toujours t reconnue. Cette sagesse remonte
lantiquit, comme en tmoigne Hippocrate (460?-
367? av. J.-C., mdecin grec considr comme le
pre de la mdecine), qui encourageait les gens
se soigner avec des aliments.
Les produits pharmaceutiques
dorigine vgtale
Dans les paragraphes prcdents, nous avons
discut de lusage des plantes mdicinales sous
forme brute ou dextraits. Toutefois, la pharmaco-
logie moderne a recours des produits chimiques
raffins, quils soient dorigine vgtale ou syn-
thtique. La premire substance mdicinale pure
drive des plantes tait la morphine, qui a t
extraite du pavot opium au dbut du 19
e
sicle.
Souvent, on modifie les substances chimiques ex-
traites des plantes pour produire des mdicaments.
Par exemple, la diosgnine est extraite de diverses
espces digname (Dioscorea), dAmrique du Sud
et convertie en progestrone, le principe actif des
anovulants. Autrefois, des produits chimiques ana-
logues laspirine taient extraits du saule (Salix
spp.) et de la reine des prs (Filipendula ulmaria),
mais aujourdhui laspirine est synthtise en
laboratoire. De nombreux mdicaments utiliss
aujourdhui sont extraits de plantes. Environ 50 %
60 % des produits pharmaceutiques sont dorigine
naturelle ou sont synthtiss partir de produits
naturels (Verlet 1990, Balandrin et al., 1993). La
valeur commerciale de composs bioactifs dorigine
vgtale se situerait aux alentours de 30 milliards de
dollars par anne dans le monde entier (Deans et
Svoboda, 1990). Des plantes suprieures sont lori-
gine de quelque 120 mdicaments commerciaux, et
entre 10 % et 25 % de tous les produits de prescrip-
tion renferment au moins un principe actif issu dune
plante suprieure (Duke, 1993, Cox et Balick, 1994).
La tradition qui consiste laborer des mdi-
caments dorigine vgtale en mdecine moderne
occidentale repose largement sur un paradigme
(modle) selon lequel il y a un seul principe actif
dans les plantes mdicinales, ou au moins un
produit chimique principal, qui est responsable de
lefficacit mdicinale. Il se peut toutefois quun
grand nombre de prparations utilises en phyto-
thrapie traditionnelle soient efficaces en raison
des effets thrapeutiques synergiques (interactifs)
de plusieurs ingrdients. De tels mlanges de prin-
cipes actifs ne prsentent aucun intrt pour les
socits pharmaceutiques, parce quil est gnra-
lement impossible de les breveter (bien que dans
certains conditions il soit possible de breveter des
produits naturels). Par contre, comme on peut le
voir en visitant la pharmacie ou le magasin
daliments naturels, de nombreuses entreprises
commercialisent des mlanges de plantes comme
supplments alimentaires , alors que ceux-ci
sont en fait sont utiliss comme mdicaments non
4 Les cultures mdicinales canadiennes
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prescrits, mme si les preuves scientifiques rigou-
reuses de leur efficacit sont gnralement limites
ou inexistantes. tant donn que le secteur priv
sintresse trs peu la question, il faudrait que le
secteur public (gouvernement) effectue des recher-
ches pour tablir lefficacit de ces produits.
La recherche de nouveaux
mdicaments dorigine vgtale
Depuis plusieurs dcennies, lindustrie pharmaceu-
tique se demande sil est prfrable dlaborer de
nouveaux mdicaments par synthse en laboratoire
ou par analyse des constituants chimiques des plantes.
La majorit des mdicaments commerciaux raffins
dorigine vgtale proviennent dau plus une centaine
despces de plantes. Dans lensemble, la synthse
des mdicaments en laboratoire tend supplanter
la recherche de mdicaments naturels, parce que
la recherche sur les plantes ncessite beaucoup de
main-duvre et que les essais raliss au hasard
sur les plantes ont un taux de rendement rela-
tivement faible. Par exemple, on a test plusieurs
milliers de plantes dans lespoir de trouver des
mdicaments qui seraient efficaces contre le can-
cer, mais on a pu tablir que le taux de succs -
par exemple la probabilit de trouver un produit
chimique ou un driv efficace, comme le taxol
extrait de lif du Pacifique - ntait que dun sur
plusieurs centaines. Pire encore, on a estim que
la probabilit que linvestissement dune socit
pharmaceutique dans des mdicaments dorigine
vgtale aboutisse la dcouverte dun mdica-
ment lucratif nest que dun sur plusieurs milliers.
Aux tats-Unis, il en cote quelque 125 millions
de dollars pour mettre en march un nouveau
mdicament (Mendelsohn et Balick, 1995), et il
ne faut donc pas stonner que la recherche phar-
maceutique soit entreprise de faon trs prudente.
[Voir Feinsilver et Chapela (1996) pour le point de
vue selon lequel la recherche de nouveaux mdi-
caments partir des plantes sauvages a peu de
chances de succs. Voir galement : http://www.
economist.com/editorial/freeforall/current/
st4723.html pour une analyse dans laquelle les
auteurs affirment que la prospection rcente effectue
dans les forts tropicales humides na pas donn de
rsultats intressants lorsquelle tait guide par des
connaissances ethnobotaniques traditionnelles; ils sont
davis que lexamen slectif dun grand nombre de
plantes reprsente une approche plus prometteuse.]
Il reste nanmoins quaux cours des quelques
dernires annes, un grand nombre de socits ont
investi dans la recherche de mdicaments dorigine
vgtale. Cet intrt sexplique par trois raisons.
Dabord, il faut tudier la biodiversit, surtout
dans les pays du Tiers-Monde, de mme que les
connaissances mdicales traditionnelles des popu-
lations autochtones avant que le dveloppement
anarchique dtruise la fois les espces de plantes
et les connaissances concernant leur usage.
Lethnobotanique est la branche de la biologie qui
tudie spcifiquement les relations conomiques entre
les plantes et ce quon appelle souvent les socits
primitives . Ensuite, les progrs dans les domaines
de lautomatisation et de la robotique ont facilit
dvaluation en laboratoire de gros chantillons en
peu de temps. Enfin, lorsquils synthtisent un pro-
duit, les chimistes ont besoin dexemples de
mdicaments naturels efficaces en guise de modles
structurels et fonctionnels pour pouvoir concevoir
rationnellement des mdicaments ayant une struc-
ture molculaire analogue. En effet, le fait davoir
un exemple naturel du fonctionnement dune nou-
velle enzyme dorigine vgtale sur des rcepteurs
humains pourrait permettre dlaborer des molcules
synthtiques analogues dont lactivit biologique se-
rait prvisible.
Perspectives conomiques
La plupart des plantes mdicinales utilises
lchelle mondiale sont cueillies en fort plutt
que cultives. Lexploitation de ressources natu-
relles renouvelables est parfaitement lgitime,
condition quon nlimine aucune population et
quon ne dgrade pas lhabitat des plantes. De
nombreuses plantes mdicinales de moindre im-
portance poussent encore en abondance au Canada
et peuvent donc encore tre rcoltes sans danger
pour la survie des espces. Mais en raison de la
raret croissante des ressources naturelles et de la
ncessit de prserver la biodiversit, la culture de
ces plantes prend de plus en plus dimportance.
Lorsquune plante devient un mdicament populaire,
laugmentation de sa valeur commerciale risque fort
de mener une cueillette excessive. Nombre de
plantes mdicinales canadiennes trs importantes,
comme le ginseng, lhydraste du Canada, le podo-
phylle pelt et lif de lOuest, poussent lombre des
arbres et, parce que leur croissance est trs lente, elles
sont particulirement sujettes la cueillette abusive.
Pourtant, ces ressources forestires non ligneuses
sont prcieuses pour lindustrie forestire qui est
toujours la recherche de nouvelles cultures. La
cueillette du ginseng a t si intensive que les
rserves naturelles canadiennes de cette espce sont
aujourdhui considres comme menaces. Dans le
Introduction 5
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cas de lif de lOuest, dont on tire un mdicament
anticancreux appel taxol, les rserves naturelles
diminuent et ne peuvent dj plus rpondre la
demande du march. Dans certains cas, mme lors-
quil existe des rserves naturelles, la culture est
prfrable la cueillette en raison des avantages
que prsentent certains cultivars (maturation rgu-
lire, concentrations uniformes de produits chimiques,
etc.), de la facilit dapprovisionnement et de cer-
taines considrations ayant trait la qualit du pro-
duit, comme la possibilit de certifier quil est issu de
la culture biologique. En plus de favoriser la con-
servation en milieu naturel de plantes sauvages
importantes sur le plante conomique, la culture
fournit aux agriculteurs de nouveaux dbouchs.
Les marchs canadien et international des plantes
mdicinales sont en plein essor et fournissent des
perspectives intressantes pour le dveloppement et
la diversification de lagriculture canadienne. En ce
moment, le ginseng est la plus importante des cul-
tures mdicinales du Canada. Cest aussi la plante
mdicinale la plus utilise au monde et la culture
mdicinale la plus importante au Canada, contribuant
environ 100 millions de dollars annuellement lco-
nomie canadienne. Les socits pharmaceutiques, les
producteurs agricoles et les gens daffaires cherchent
de plus en plus trouver de nouvelles plantes mdi-
cinales qui pourraient tre cultives au Canada, mais
ils ont de la difficult obtenir de linformation sur les
diverses perspectives prometteuses qui soffrent eux.
Dans les prochains chapitres, nous prsentons une
information sommaire et des sources dinformations
critiques et pertinentes sur un certain nombre de
plantes mdicinales indignes du Canada, afin de
favoriser une meilleure exploitation de ces plantes
importantes pour notre conomie. Sauf dans le cas
du ginseng, les sources dinformation sont limites
et souvent peu accessibles. Bien que la perspective
du prsent livre soit avant tout conomique, nous
avons essay dinclure de linformation de nature
plus gnrale, tant donn limportance du sujet et
lintrt quil suscite.
6 Les cultures mdicinales canadiennes
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Achillea millefolium L.
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8 Les cultures mdicinales canadiennes
Achillea millefolium (achille millefeuille)
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Achillea millefolium L. 9
Achillea millefolium L. Achille millefeuille
Les noms latin et franais du genre se prononcent
respectivement a-ki-l-a et a-ki-l .
Noms Franais
Achille millefeuille, achille, arbadinde, grassette,
herbe dindes, herbe dinde, herbe dindon, herbe
la coupure, herbe la saigne, herbe millefeuilles,
herbe au charpentier, herbe aux cochers, herbe aux
militaires, herbe de saint Jean, herbe de saint Joseph,
mille-feuille, millefeuille commune, persil dindes,
saigne-nez, sourcils de Vnus. Le nom grassette
est ambigu, car il dsigne plus exactement le
Pinguicula vulgaris L. Le mot achille rappelle le
hros grec Achille, qui aurait utilis lespce des fins
mdicinales. Le mot millefeuille fait videmment
rfrence aux feuilles finement divises de la plante.
Noms anglais
Yarrow, milfoil.
Morphologie
Plante vivace, longue dure de vie, trs aroma-
tique, atteignant une hauteur de 10 100 cm (nor-
malement 30 60 cm). Les feuilles sont trs
divises et peuvent atteindre une longueur de
15 cm. Comme chez les autres composes (famille
de la marguerite), les fleurs sont en ralit des
capitules. Ceux de lachille millefeuille mesurent
environ 5 mm de diamtre et sont gnralement
constitus de fleurs tubuleuses, au centre, et de
fleurs ligules, en priphrie. Les capitules sont
disposs en inflorescences aplaties. Habituellement
blancs, ils peuvent aussi tre roses, magenta, ou
parfois rouges. La floraison a lieu en juillet et en
aot; les fleurs, auto-incompatibles, sont pollini-
ses par les insectes. Les graines sont en ralit
des fruits secs indhiscents denviron 2 mm de
longueur, qui arrivent maturit en aot ou sep-
tembre. Contrairement aux fruits de nombreuses
composes, ceux de lachille sont dpourvus daig-
rettes (poils agissant la manire de parachutes et
facilitant la dispersion par le vent). Comme de
nombreux fruits et graines ainsi dpourvus dadap-
tations particulires, les fruits de lachille se
dispersent sans doute en adhrant des animaux
mouills, en tant emportes par le vent sur le sol
enneig, ou de diverses autres manires. Dans les
climats froids, lachille millefeuille passe lhiver
sous forme de rosette dormante. La plante se
multiplie galement laide de ses rhizomes, qui
forment un systme tendu et trs ramifi.
Classification et rpartition
LAchillea millefolium pousse principalement
dans les zones borale et tempre de lhmisphre
nord, mais on la trouve galement dans certaines
rgions plus mridionales. Cest une espce rpan-
due et trs variable, pour laquelle il nexiste encore
aucune classification infraspcifique satisfaisante.
La plante peut tre diplode, ttraplode ou hexa-
plode, avec selon le cas 18, 36 ou 54 chromosomes.
Au Canada, les sujets hexaplodes se rencontrent
principalement dans lest et semblent constituer
des mauvaises herbes introduites dEurope. Les A.
millefolium indignes du Canada ont souvent t
classs en plusieurs espces distinctes. Deux de
ces espces, lA. lanulosa Nutt. (= A. millefolium
var. lanulosa (Nutt.) Piper) et lA. borealis Bong.
(= A. millefolium var. borealis (Bong.) Farw.), sont
des plantes gnralement ttraplodes, parfois
hexaplodes, qui se rencontrent un peu partout au
Canada. Cependant, contrairement la premire de
ces variantes, la seconde est essentiellement absente
du sud des Prairies ainsi que du sud de lOntario et
du Qubec; elle est surtout frquente dans le nord,
dans les rgions alpines et le long des ctes de
lAtlantique et du Pacifique. Cependant, ni le nom-
bre chromosomique, ni les caractres morphologiques
ne permettent de distinguer srement les diverses
variantes indignes prsentes au Canada, quil vaut
mieux inclure simplement dans lA. millefolium sensu
lato (cest--dire : au sens large). Le distingu bota-
niste de lUniversit Harvard, M.L. Fernald, sig-
nalait dj il y a une cinquantaine dannes que
lachille millefeuille na malheureusement pas
encore t tudie de manire pondre, et on
comprend encore mal toute sa complexit . Une
variante particulirement intressante est lA. mille-
folium ssp. megacephala (Raup) Angus, dont le
caractre distinct a t appuy par des tudes rcentes.
Cette sous-espce fait partie (avec le Stellaria
arenicola Raup, le Deschampsia mackenzieana
Raup et le Salix silicicola Raup) dun petit cortge
de taxons endmiques des dunes de sables bordant
le sud du lac Athabasca, dans le nord-ouest de la
Saskatchewan. On estime que ces taxons sont issus
dune volution rcente, survenue durant lHolocne
(priode allant de 10 000 ans B.P. jusqu
aujourdhui).
cologie
Les habitats naturels de lachille millefeuille sont
trs divers, comprenant entre autres les prairies de
Achille
a
millefoliu
m L.
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toundra, les plaines et marais sals, les dunes de sa-
ble, les bords de bois, les affleurements rocheux et les
falaises. Lespce semble tre la plus commune des
mauvaises herbes du Canada, outre le pissenlit, mais
elle nest pas particulirement nuisible. Lachille
millefeuille se comporte souvent en mauvaise herbe
dans les lieux ouverts tels que pturages, prairies,
pelouses, bords de chemin et terrains vagues. Elle
tolre mal lombre, mais pousse trs bien dans les
sols pauvres. Lachille peut crotre proximit
des lacs et des cours deau, mais elle tolre bien la
scheresse, grce son systme racinaire trs
tendu. Lespce est un des sujets de recherche
prfrs des gncologistes, qui en ont distingu
de nombreux cotypes prsentant des habitats trs
spcialiss. On rencontre par exemple, dans certaines
pelouses frquemment tondues, des formes basses
dachille millefeuille dont la faible taille est due
des facteurs gntiques. Par ailleurs, certaines tudes
classiques sur les races climatiques des plantes sont
fondes sur des Achillea.
Usages mdicinaux
Lachille millefeuille est utilise des fins
mdicinales depuis des millnaires tant en Amrique
du Nord quen Europe. Parce quelle tait rpute
capable de gurir des plaies, elle a acquis des
noms communs comme herbe au charpentier
et saigne-nez . Traditionnellement, en plus dtre
utilise comme hmostatique, lachille millefeuille
tait employe pour soigner la fivre, le rhume banal,
la dysenterie et lhypertension. Elle a galement t
utilise en mdecine populaire pour soulager les
maux de dents et doreilles ou pour traiter les
maladies des poumons, de la vessie et des reins.
Aujourdhui, elle est prise par voie orale (sous
forme de tisane, de teinture ou de comprim) pour
traiter divers troubles gastro-intestinaux (inflam-
mation, diarrhe, flatulence, crampes) et comme
herbe aromatique amre (pour stimuler lapptit)
et a aussi des usages externes, notamment dans
des cataplasmes, des lotions et des prparations
pour le bain. Lachille est prsente dans plus de
vingt produits pharmaceutiques commercialiss au
Canada et est trs rpandue dans des remdes
base de plantes mdicinales vendus en Europe.
Toxicit
On entend souvent parler du cas dun veau qui
serait mort aprs avoir ingr un seul plant, mais
il sagit vraisemblablement dune mauvaise
10 Les cultures mdicinales canadiennes
Achillea millefoliumL.
0 1000 km
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interprtation, car cette plante serait consomme
rgulirement par le btail dans les pturages. On
a parfois observ une dermatite associe lachille
qui se caractrise par une transformation inflam-
matoire et prurigineuse de la peau et lapparition de
vsicules. Elle saccompagne parfois dune photo-
sensibilit (cest--dire que lruption est dc-
lenche par lexposition au soleil). Les personnes
allergiques aux plantes de la famille des compo-
ses, par exemple, celles qui ragissent lherbe
poux, devraient tre averties du risque de toute ex-
position lachille, mme la consommation
dune simple tisane. Hormis quelques cas occa-
sionnels de fivre des foins et de dermatite,
lachille est gnralement considre comme non
toxique. Nanmoins, linstar de la plupart des
plantes mdicinales, les fortes doses et un usage
prolong sont dconseiller et peuvent prsenter
certains dangers. Il est recommand dviter
lachille pendant la grossesse car elle peut stimuler
lutrus. De fortes doses peuvent entraver laction
des anticoagulants ainsi que des hypotenseurs et des
antihypotenseurs. La prudence est galement recom-
mande chez les patients pileptiques.
Composition chimique
Lachille renferme plus dune centaine de
produits chimiques connus. Les plus intressants
sont les lactones qui sont prsents dans une huile
volatile. On a longtemps pens que lazulne, un
driv mtabolique des lactones, tait le principal
constituant auquel on devait les proprits anti-
inflammatoires et anti-prurigineuses de lachille,
mais sa valeur mdicinale pourrait tre due au
chamazulne, aux lactones sesquiterpniques ou
dautres constituants comme les tannins, le men-
thol, le camphre, les strols et les triterpnes.
Lactivit antispasmodique de lachille pourrait
tre attribuable ses flavonodes. Lachilline, un
alcalode, est un agent hmostatique actif, ce qui
pourrait expliquer pourquoi cette plante tait
utilise autrefois pour endiguer lcoulement de
sang des plaies et des blessures. Certains auteurs
ont avanc lhypothse que les drivs de lacide
salicylique, leugnol et le menthol, ou des com-
poss semblables peuvent produire une analgsie
locale et rduire la fivre. La prsence de thujone,
une substance abortive connue, est probablement
la raison pour laquelle lachille tait employe
pour soigner certains problmes gyncologiques
(il faut toutefois noter que le thujone nest prsent
quen petite quantit). Il y aurait certaines dif-
frences dans la concentration de ces produits
chimiques selon lespce et la rgion gographi-
que, mais celles-ci ont t mal documentes et il y
aurait lieu de raliser des tudes plus pousses sur
cette question. Le chamazulne, un constituant
important de la plante, ne serait prsent que dans
les plantes ttraplodes. Certains prtendent que,
du point de vue mdicinal, les varits amri-
caines dachille millefeuille seraient plus efficaces
que les varits europennes.
Usages non mdicinaux
Lachille millefeuille est une plante dornement
trs populaire, qui compte de nombreux cultivars
attrayants, fleurs trs colores (une bonne partie
de ces cultivars sont des hybrides). Dans certaines
rgions, lespce est recommande comme couvre-
sol, contre lrosion les versants et autres terrains
inclins; la plante convient particulirement bien cet
usage, puisquelle peut se multiplier laide de ses
rhizomes. On recommande galement lachille
millefeuille pour obtenir une pelouse exigeant peu de
tonte et dentretien; ironiquement, dans dautres
circonstances, il faut mettre beaucoup deffort pour
liminer la plante des pelouses, o les formes basses
arrivent fleurir au-dessous du niveau des lames
de tondeuse. Lachille millefeuille est galement
Achillea millefolium L. 11
Achillea millefolium (achille millefeuille)
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utilise dans les bouquets de fleurs fraches ou
sches, en raison de ses feuilles odorantes rap-
pelant les plumes et les fougres.
Malgr sa saveur amre, lachille millefeuille
est consomme par certains animaux domestiques
(dont le mouton) et par certains cervids. Dail-
leurs, le nom populaire herbe dindes rappelle
quon lemployait autrefois pour nourrir la volaille.
Les vaches qui consomment lachille risquent de
produire un lait dsagrable au got, mais les
bovins vitent gnralement la plante. Certaines
personnes mangent en salade les jeunes feuilles
dachille cuites ou crues (selon certains, une
grande consommation de ces feuilles donnerait
une coloration bruntre lurine). Les fleurs et les
feuilles dachille millefeuille sont aussi utilises
pour aromatiser certaines liqueurs : elles ont
mme dj t employes la place du houblon,
comme ingrdient de la bire.
En plus de ces usages alimentaires et ornemen-
taux, lachille millefeuille a t fume et prise
la manire du tabac. Certains produits de rinage
capillaire qui contiennent de lachille ont la rpu-
tation de donner plus dclat aux cheveux blonds.
La plante renferme enfin certains composs insecti-
cides, ce qui tend confirmer les proprits
rpulsives quon lui attribue : elle est parfois plante
dans les jardins, dont elle loignerait certaines four-
mis, certaines mouches et certains coloptres.
Culture et potentiel commercial
La plus grande partie de lachille millefeuille
du commerce vient dEurope. La plante est consi-
dre comme une source dhuile essentielle dimpor-
tance secondaire, mais la production mondiale
annuelle de cette huile est considrable : quelque
800 tonnes, dont la valeur est estime 88 mil-
lions de dollars amricains.
Certaines caractristiques de lachille en font
une plante facile cultiver. Le taux de germina-
tion des graines est gnralement lev, et il suffit
de les rpandre la surface du sol. Les graines
semes en automne germent au printemps et
produisent une rosette robuste ds la premire anne.
La deuxime anne, la plante crot jusqu une
hauteur permettant sa floraison. Comme il sagit
dune plante vivace, elle peut repousser aprs une
rcolte de ses parties ariennes. De plus, certaines
populations secrtent suffisamment de nectar pour
permettre une production de miel. Ainsi, grce
sa grande capacit de sadapter aux conditions
rgionales et de pousser en sol pauvre sous divers
rgimes dhumidit, lachille est une culture
relativement peu exigeante, qui convient la
plupart des rgions du Canada. Cependant, il faut
bien choisir les cultivars, en portant une attention
particulire aux variations gnotypiques, notam-
ment en ce qui concerne la composition chimique
des plantes.
Mythes, lgendes et anecdotes
On estime gnralement que les mots Achillea et
achille font rfrence Achille, hros grec
qui aurait particip la guerre de Troie (vers 1200
av. J.-C.), selon lIliade, pome pique dHomre.
On raconte quAchille aurait utilis des feuilles de
cette plante pour arrter lcoulement de sang chez
ses compagnons blesss. Le jeune Achille, fils
mortel de Thtis, avait t tremp dans un feu
sacr qui devait lui confrer limmortalit. Mal-
heureusement, comme lenfant avait t tenu par la
cheville, celle-ci navait pas touch au feu et
demeurait vulnrable aux blessures. Lorsque plus
tard Achille fut touch la cheville par une flche,
il en mourut, et cest de l que vient lexpression
talon dAchille dsignant le point faible de
quelquun ou de quelque chose. Cependant,
lorigine du nom a aussi t explique dune autre
manire, moins romantique : les usages mdi-
cinaux de la plante auraient simplement t
consigns par un mdecin grec appel Achille .
On raconte que les anciens sages de Chine
cueillaient au hasard des tiges dachille pour
consulter le manuel de divination Yi King (ou
Livre des mutations), qui rassemblerait selon
certains la sagesse de plusieurs millnaires.
Lachille millefeuille a dj t employe en
Irlande pour prdire lavenir amoureux : la
jeune fille qui cultivait une plante dachille
puis la plaait sous son oreiller allait rver de
son bien-aim. Par ailleurs, les demoiselles
dhonneur en apportaient aux mariages pour
garantir sept annes damour. Une seule con-
statation scientifique tendrait plus ou moins
appuyer cette proprit de la plante : lhuile vol-
atile de lachille provoque une raction sexuelle
chez le mle de certaines blattes (coquerelles).
En France et en Irlande, lachille millefeuille est
une des herbes de la Saint-Jean . La fte de
saint Jean-Baptiste, martyr chrtien qui serait n
un 24 juin, marque traditionnellement le solstice
dt dans plusieurs pays dEurope. La veille de
la Saint-Jean, les Irlandais pendent de lachille
dans leur maison pour se protger des maladies.
Lusage de la plante remonte peut-tre la
prhistoire, puisque du pollen fossile dachille
a t retrouv dans certaines cavernes utilises
cette poque comme spulture.
12 Les cultures mdicinales canadiennes
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(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
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14 Les cultures mdicinales canadiennes
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Achillea millefolium L. 15
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Acorus calamus
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Acorus calamus L. Acore
Noms franais
Acore, acore roseau, acorus roseau, acore odorant,
acore vrai, anglique, bargnie, bton odorant, belle-
anglique, calame, calamus, glaeul des marais, herbe
rajeunir, iris jaune, jonc odorant, lis des marais,
myrte, radote, redote, roseau aromatique, vargnie,
varginie, vergnie.
Plusieurs de ces noms peuvent aussi dsigner
dautres plantes. Le nom belle-anglique est
trs rpandu au Qubec, mais lorigine de ce nom
est inconnue; il se peut que lodeur du rhizome ait
rappel certains lodeur des angliques vritables
(Angelica spp.). Par ailleurs, il est prfrable de
rserver le nom acore roseau la varit eura-
sienne de la plante, introduite en Amrique du
Nord, et dappeler acore dAmrique la varit
indigne de ce continent (voir ci-dessous). Les noms
calame et calamus ne sont gure employs
quen herboristerie.
Noms anglais
Sweet flag, sweet sedge, calamus, ratroot, rat root,
calamus root, flag root, sweet calomel, sweet myr-
tle, myrtle flag, sweet cane, sweet rush, beewort,
muskrat root, pine root.
Le mot flag fait partie du nom anglais de
diverses espces diris, dont lIris versicolor L.
(blue flag); on sait que lacore a des feuilles sem-
blables celles des iris. Le mot sweet fait
rfrence lodeur agrable et au got doux-amer
de la plupart des parties de lacore.
Morphologie
Plante herbace vivace, feuilles dresses en
forme dpes pouvant atteindre 2 m de longueur.
Les feuilles mergent partir dun rhizome sout-
errain tortueux, ramifi, cylindrique, mesurant 1
2 cm dpaisseur et jusqu un mtre de longueur,
chair rose blanchtre et feuilles cailleuses en
forme de V. Les fleurs sont nombreuses, jaunes et
vertes, regroupes sur un axe en forme dpi (le
spadice) sous-tendu par une bracte foliace (la
spathe).
Classification et rpartition
Lespce est traditionnellement place parmi les
araces (famille de larum), mais des tudes rc-
entes indiquent quelle mrite de constituer une
famille part, les acoraces. Certains avancent
que lA. calamus constituerait, parmi les espces
vgtales actuelles, la ligne la plus ancienne des
monocotyldones (un des deux grands groupes de
plantes fleurs). Par ailleurs, la plupart des auteurs
estiment que le genre Acorus compte une seule
espce, mais des tudes rcentes tendent montrer
quon peut en distinguer deux taxons en Amrique
du Nord, et au moins trois lchelle de la plante.
Lacore pousse dans les rgions tempres et
subtropicales dEurasie et dAmrique. LA. cala-
mus var. americanus (Raf.) Wulf., varit diplode
24 chromosomes, est parfois considr comme
une espce distincte (A. americanus (Raf.) Raf.) et
est prsent depuis lAmrique du Nord jusquen
Sibrie. LA. calamus var. angustatus, varit tt-
raplode 48 chromosomes, est une plante des
rgions orientales et tropicales du sud de lAsie.
Enfin, lA. calamus var. calamus, varit strile et
triplode ( 36 chromosomes), pousse en Europe,
dans la partie tempre de lInde, dans la rgion
de lHimalaya ainsi que dans lest de lAmrique
du Nord. La varit calamus se distingue de la
varit americanus par labsence de fruits et par
son pollen avort qui ne prend aucune coloration
dans les essais standard de viabilit. On croit que
la varit triplode a t introduite dAsie en Eu-
rope et en Amrique du Nord. Par ailleurs, une
forme hexaplode ( 72 chromosomes) a t ob-
serve dans la rgion du Cachemire. La varit
americanus, diplode et fertile, indigne dAmrique,
est prsente dans toutes les provinces du Canada ainsi
que dans une localit des territoires du Nord-Ouest,
o elle a peut-tre t introduite. La varit calamus,
triplode et strile, introduite dEurope et relativement
peu commune au Canada, a t rcolte en Ontario, au
Qubec, en Nouvelle-cosse, au Nouveau-Brunswick
et lle-du-Prince-douard. Aux tats-Unis, lacore
est prsent jusquen Floride, au Texas et au Colo-
rado. Il se peut que lacore ait t dissmin dans les
diverses rgions des tats-Unis par les Amrindiens,
qui le plantaient le long de leurs voies migratoires en
vue dune rcolte ultrieure. Lespce pousse souvent
proximit de sentiers, de campements et de villages
amrindiens.
cologie
Lacore est une plante semi-aquatique, poussant
dans les marcages et au bord des cours deau,
des marais, des tangs et des lacs.
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Acoru
s
calamus
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20 Les cultures mdicinales canadiennes
Usages mdicinaux
Le rhizome de lacore a t utilis surtout comme
mdicament presque partout o la plante tait pr-
sente. Cet usage est souvent apparu de faon ind-
pendante. Les anciennes civilisations gyptienne,
chinoise, indienne, grecque et romaine semblent
toutes avoir utilis lacore, principalement des
fins mdicinales. Les Amrindiens lutilisaient aussi
abondamment pour ses vertus mdicinales dans le
traitement de maladies diverses et le considraient
souvent comme une panace. Autrefois, les Euro-
pens, les Chinois, les Arabes et les Indiens
voyaient lacore comme un aphrodisiaque puissant
et lincorporaient dans des philtres damour. En
Amrique du Nord et en Nouvelle-Guine, lacore
a parfois t utilis pour provoquer lavortement.
Il a t dmontr que lhuile de lacore a des
proprits antibactriennes, antifongiques et amb-
icides. Il ne faut donc pas stonner que lacore ait
t souvent utilis comme antibiotique, en raison
de ses proprits vermifuges, antiseptiques et anti-
protozoaires ainsi que pour traiter diverses mala-
dies dorigine microbienne.
Au moins jusquau milieu de notre sicle, lacore
tait un agent pharmacologique reconnu en Occident,
o il tait utilis surtout pour soigner les troubles
digestifs et la fivre. Aujourdhui, lacore fait encore
partie de larsenal thrapeutique dun nombre
restreint de mdecins, surtout en Europe et en Asie,
et on le trouve dans plusieurs prparations mdici-
nales commerciales vendues au Canada. Ce sont
probablement les proprits antispasmodiques de
lacore qui expliquent quon lutilisait pour soulager
les troubles digestifs et la toux. De nombreuses tudes
exprimentales ont dmontr que lacore a clairement
des vertus antispasmodiques, et il semble que la
varit nord-amricaine serait plus efficace que les
autres cet gard.
Toxicit
Certaines inquitudes ont t souleves quant
linnocuit de lacore, qui est actuellement interdit
dans les produits alimentaires en Amrique du Nord.
Cette interdiction a t dicte aprs la dcouverte de
tumeurs cancreuses chez des animaux de labora-
toire qui lon avait administr de lacore ayant une
forte teneur en -asarone. On trouve de fortes con-
centrations de cette substance cancrigne dans les
plantes asiatiques et des quantits moindres dans
les plantes europennes. Labsence apparente de
-asarone et dautres drivs toxiques du phnyl-
propane dans les plantes nord-amricaines signifie
quon pourrait utiliser lacore sans trop dinqui-
tudes. Notons toutefois que si lacore nord-amricain
est dpourvu des substances cancrignes prsentes
dans les espces originaires des vieux pays, il de-
meure nanmoins toxique dans certains conditions et
pourrait causer des troubles digestifs, une gastro-
entrite, de la constipation et des diarrhes sanglantes.
Lhuile volatile provoque une dermatite de contact
chez certaines personnes. tant donn la toxicit
potentielle de lacore, rappelons que tout usage
personnel de la plante sans la supervision dun
mdecin comptent comporte certains risques.
Les personnes qui envisagent de manger le rhi-
zome doivent aussi se rappeler que les plantes
var. americanus
Acorus calamus L.
var. calamus
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aquatiques qui poussent dans de leau contamine
peuvent renfermer des produits chimiques ou des
micro-organismes dangereux. En outre, les per-
sonnes qui ramassent des rhizomes dans des habi-
tats aquatiques pourraient cueillir par inadvertance
la cicutaire macule (Cicuta maculata L.), qui est
une plante extrmement toxique.
Lacore figure dans un document de 1995 de
Sant Canada parmi les plantes qui sont juges
inacceptables comme ingrdients de mdicaments
en vente libre pour usage humain (voir : Plantes
utilises comme ingrdients non mdicinaux dans
les mdicaments en vente libre pour usage humain
sur le site http://www.hc-sc.gc.ca/hpb-dgps/therapeut/
zfiles/french/policy/issued/herbnmi_f.html).
Composition chimique
Lhuile dacore contient des centaines de composs,
en particulier des phnylpropanes, des monoterpnes et
des sesquiterpnodes. Lhuile des plantes ttraplodes a
une forte teneur en b-asarone cancrigne (pouvant
souvent atteindre 90 %) alors que les plantes triplodes
en contiennent moins de 5 % et que les diplodes nen
contiennent pas du tout.
Usages non mdicinaux
Depuis de nombreux sicles, lhuile odorante
de lacore entre dans la composition de certains
parfums. Encore de nos jours, lindustrie nord-
amricaine de la parfumerie utilise une grande
quantit dacore, dont la valeur dpasse certaines
annes 30 millions de dollars. La plante est aussi
parfois employe comme aliment. Certains autoch-
tones dAmrique du Nord faisaient rtir le rhizome
et le consommaient en lgume. Les Europens et
les premiers colons amricains confisaient le rhi-
zome comme friandise. Les amateurs daliments
sauvages consomment parfois les jeunes feuilles
en salade. Jusqu la Deuxime Guerre mondiale,
lacore tait utilis en Amrique du Nord pour
parfumer les produits alimentaires, les toniques
et les poudres dentifrices. Lessence de calamus
est encore employe en Europe pour aromatiser
certaines boissons alcoolises. Les feuilles, odo-
rantes, ont dj servi liminer les mauvaises
odeurs et loigner les insectes. Lhuile essen-
tielle a des proprits insecticides et a t utilise
pour loigner les puces, les mites et les fourmis.
Elle pourrait sans doute servir protger des in-
sectes ravageurs les produits alimentaires entre-
poss. Les feuilles dacore sont enfin utilises
pour tisser des paillassons et renforcer le bord de
contenants en corce.
Culture et potentiel commercial
Lacore prsente un intrt commercial comme
pesticide naturel, comme agent antifongique ou anti-
bactrien, comme aromatisant, comme ingrdient de
parfumerie et comme plante mdicinale. Elle est
cultive commercialement ces fins en Europe et
en Asie et constitue galement aujourdhui une
plante dornement. En culture, la plante a lavan-
tage de se multiplier rapidement laide de ses
rhizomes, lesquels peuvent tre rcolts moins de
deux ans aprs la plantation. Selon certaines ob-
servations rcentes, lacore indigne du Canada
serait exempt de -asarone, compos cancrigne
prsent chez dautres formes dacore. Certains us-
ages alimentaires et mdicinaux jugs peu srs
mriteraient donc dtre envisags nouveau,
mais cela exigerait des tudes phytochimiques et
pharmacologiques plus pousses. La culture de la
plante se pratique en milieu semi-aquatique et est
donc difficile grer, mais elle offre une occasion
damnager des terres humides usages multiples.
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Acorus calamus L.
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22 Les cultures mdicinales canadiennes
Mythes, lgendes et anecdotes
Selon la Bible, Dieu expliqua Mose comment
prparer, partir de roseau odorifrant et
dautres plantes aromatiques, une huile sacre
servant oindre certains objets rituels impor-
tants :
Pour toi, prends des parfums de choix :
cinq cents sicles de myrrhe vierge, la moiti
de cinnamome odorifrant : deux cent cin-
quante sicles, et de roseau odorifrant :
deux cent cinquante sicles. Cinq cents sicles
de casse selon le sicle du sanctuaire et
un setier dhuile dolives. Tu en feras une
huile donction sainte, un mlange odorif-
rant comme en compose le parfumeur : ce
sera une huile donction sainte.
(Exode, 30 : 23-25)
Lidentit exacte du roseau odorifrant a fait
lobjet de discussions. Il pourrait sagir de lacore
ou dune autre plante aromatique.
Londres, en Angleterre, un certain cardinal
Wolsey avait la rputation de dpenser des sommes
extravagantes pour obtenir de lacore de rgions
lointaines. Il faisait tendre les plantes sur le
plancher des cathdrales pour parfumer celles-ci
loccasion des festivals. Jusquau 20
e
sicle, il
tait de coutume dparpiller ainsi des herbes
odorantes dans les maisons et les immeubles
publics, pour les assainir ou les dsodoriser.
Dans Oncle Remus, ses chants et ses dires, de
lcrivain amricain Joel Chandler Harris, un lapin
omnivore du nom de Brer Rabbit sexclame quil
ne peut plus manger de poulet moins que le
mets soit assaisonn de racines sauvages dacore.
En Inde, lacore tait utilis pour endormir les
cobras.
En Amrique du Nord, les colons recouvraient
leurs planchers dacore odeur citronne pour
masquer les problmes sanitaires de lpoque.
On fumait ou mchait autrefois une poudre
base de rhizome dacore, comme remde contre
le tabagisme (en raison des lgres proprits
sdatives de lacore).
En Europe, au Moyen ge, on se rendit compte
des proprits phychotomimtiques (modifiant
lhumeur) de lacore, et on croit que ctait un
des ingrdients des onguents hallucinognes qui
auraient permis aux sorcires de voler. En
Amrique du Nord, lacore tait utilis un peu
comme ltaient les feuilles de coca (Erythro-
xylon coca Lam.) en Amrique du Sud, pour
combattre la fatigue et la faim et donner de
lnergie. Les Cris de lAlberta affirmaient que la
consommation dacore leur permettait de par-
courir de longues distances sans toucher le
sol . Les trappeurs canadiens travaillant pour la
Compagnie de la baie dHudson utilisaient
galement lacore comme stimulant : ils en
mchaient un petit morceau quand ils taient
fatigus. On sait aujourdhui que les proprits
psychoactives de la plante sont dues aux
asarones que renferme son huile, alors que les
autres composantes de celle-ci ont plutt pour
effet de dtendre les muscles lisses. Les pro-
prits narcotiques de la plante sont beaucoup
trop faibles pour intresser les amateurs de dro-
gues rcratives.
Le recueil Feuilles dherbe du pote amricain
Walt Whitman renferme 45 ballades regroupes
sous le titre Calamus. Lauteur y mentionne plu-
sieurs reprises lacore, et certains avancent que ces
pomes renferment des allusions secrtes aux ef-
fets de la plante sur lesprit.
Les commandes volumineuses dextrait ou de
rhizome dacore peuvent veiller des soupons,
car ces substances sont faciles convertir, par-
amination, en une drogue contrle, le TMA-2.
(http://www.lycaeum.org/~iamklaus/acorus.htm)
On sait que le TMA-2, drogue contrle aux
tats-Unis, est un hallucinogne dont la puis-
sance quivaut dix fois celle de la mescaline.
Par ailleurs, aprs lingestion dasarone, cette
substance est rapidement convertie par le corps
en TMA-2, par amination.
Lacore est galement un aphrodisiaque, sp-
cialement lorsquil est ml leau du bain
(http://nepenthes.lycaeum.org/Plants/Acorus/
calamus.html)
POUAH ! Le got est horrible!
(http://www.erowid.org/herbs/calamus/calamus_
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Acorus calamus 23
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Arctostaphylos uva-ursi (L.) Spreng.
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26 Les cultures mdicinales canadiennes
Arctostaphylos uva-ursi (raisin dours)
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Arctostaphylos uva-ursi (L.) Spreng. Raisin dours
Le nom Arctostaphylos vient de mots grecs sig-
nifiant grappe de raisin de lours . Lexpression
uva-ursi signifie peu prs la mme chose en
latin, cest--dire raisin de lours .
Noms Franais
Raisin dours, arbousier busserole, arbousier tranant,
arctostaphyle raisin-dours, bousserade, bousserole,
busserole, busserole officinale, busserole raisin-dours,
buxerolle, petit buis, raisin-dours commun, th de
brousse. Le nom busserole semble tre le plus
frquent dans le domaine de lherboristerie.
Noms anglais
Bearberry, common bearberry, kinnikinnick, tinnick,
mealberry, chipmunks apples, uva-ursi, crowberry,
foxberry, hog cranberry, mountain cranberry, sand-
berry, bears grape, red bears grape, arberry, moun-
tain box, mountain tobacco, red bearberry, upland
cranberry.
Plusieurs de ces noms anglais sont galement
utiliss pour dautres plantes. Ainsi, le nerprun
cascara (Rhamnus purshiana) est parfois appel
en anglais bearberry . Le mot kinnikinnick
signifie en algonquin mlange : la plante tait
fume en mlange avec du tabac.
Morphologie
Arbuste feuilles persistantes, tal et rampant,
pouvant atteindre une longueur de plusieurs mtres,
rameaux dresss dpassant rarement 20 cm de
hauteur. Lcorce a une texture de papier; chez les
rameaux les plus vieux, de couleur brun roux ou
grise, elle a tendance sexfolier de manire ca-
ractristique. Les feuilles sont ovales, longues de 1
3 cm, fermes et coriaces. Les fleurs sont petites
(6 mm de longueur), blanches ou roses, en forme
de clochettes, runies en grappes de 3 15. Elles
souvrent au printemps et sont pollinises par les
bourdons. Les fruits sont des drupes (fruits charnus
noyaux) ressemblant des baies, de couleur rouge,
de 6 10 mm de diamtre, pulpe sche et insipide,
renfermant gnralement cinq noyaux; ils arrivent
maturit en automne ( une date dpendant de la
localit et de laltitude) et restent sur la plante pen-
dant tout lhiver.
Classification et rpartition
Autant en Europe quen Amrique du Nord, le rai-
sin dours prsente depuis longtemps des problmes
de classification. Pour le Canada, la dernire
analyse taxonomique faire autorit est celle de J.G.
Packer et K.E. Denford (1974), qui reconnaissaient
quatre taxons de raisin dours (ssp. uva-ursi var.
uva-ursi, ssp. uva-ursi var. coactilis, ssp. longipilosa
et ssp. stipitata). Tous ces taxons sont prsents
dans lensemble du territoire canadien de lespce,
sauf la sous-espce stipitata, qui est confine
lOuest. Lespce semble trs plastique, et la plante
se dveloppe de manire variable en fonction de
lhabitat. On observe cependant une certaine varia-
tion cotypique, particulirement dans les Rocheuses.
Le raisin dours a une vaste rpartition circum-
borale : lespce est particulirement commune
au Canada et dans le nord des tats-Unis, mais
elle est aussi prsente dun bout lautre de
lEurasie. En Amrique du Nord, on la rencontre
depuis lAlaska et la moiti nord de la Californie
jusqu Terre-Neuve et la Nouvelle-Angleterre.
Vers le sud, la rpartition de lespce se prolonge
dans les Rocheuses jusquau Nouveau-Mexique,
dans les Appalaches jusquen Virginie, et le long
de la cte Atlantique jusquau New Jersey. De
rares populations isoles ont t observes en
Gorgie. Lespce, rustique, est prsente dans presque
tout le Canada, mais sa rpartition est morcele dans
certaines rgions, comme le sud-ouest de lOntario,
o les milieux ouverts naturels sont peu frquents.
cologie
Le raisin dours pousse dans les milieux secs
ouverts tels que les rivages, les dunes, les landes
et versants rocheux, les landes sableuses et les
prairies. Il constitue souvent lespce dominante
des plages, des dunes et des montagnes, o il as-
sure une protection importante contre lrosion.
Le raisin dours saccommode dune vaste gamme
de textures et de pH du sol, mais il est partic-
ulirement commun dans les sols pauvres et secs
renfermant peu dargile et de limon. Lespce ne
tolre pas lombre, et sa croissance est optimale
dans les terrains ouverts, o elle forme un tapis
compact. Le feu peut contribuer maintenir les
milieux qui conviennent le mieux lespce. Aprs
un incendie, la plante se rgnre rapidement au
moyen de ses bourgeons dormants, condition
que la souche ait t pargne par le feu. Les
graines, dissmines par les animaux et par la gravit,
peuvent rsister au feu et ncessitent une stratification
au froid pour germer. La plante est extrmement
rsistante au froid et se rgnre surtout par voie
vgtative.
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Arctos
taphylos
uva-ursi
(L.)
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Usages mdicinaux
Dans les vieux pays, le raisin dours tait dj
apprci pour ses vertus mdicinales par les pre-
miers Romains. Il tait aussi largement utilis par
les populations autochtones dAmrique du Nord
pour divers usages mdicaux. Les premiers colons
lutilisaient pour dissoudre les calculs rnaux et pour
traiter dautres affections de lappareil urinaire.
Les prparations mdicinales base de raisin
dours sont fabriques partir des feuilles qui sont
recueillies lautomne. Lextrait aqueux des feuil-
les sches est dsign Uvae-ursi Folium dans
la nomenclature binomiale pharmacologique et plus
couramment uva-ursi dans le langage commer-
cial. La prparation mdicamenteuse est utilise prin-
cipalement comme dsinfectant anti-inflammatoire
pour lutter contre les infections bactriennes de lap-
pareil urinaire. Il sagit de la plante antibactrienne
la plus connue pour le traitement des infections
des voies urinaires comme lurtrite et la cystite
(inflammation de la vessie). Son usage a diminu
avec larrive des sulfamides et des antibiotiques.
Le raisin dours est prsent dans presque toutes
les tisanes vendues en Europe pour le traitement
des affections des reins et de la vessie.
Il est indispensable de connatre les mcanismes
daction du raisin dours pour pouvoir tirer profit
de ses proprits mdicinales. On prtend souvent
que le raisin dours est un diurtique et, en effet,
lacide ursolique, un driv de triterpnique, et
lisoquercitrine, un pigment flavonode, favorisent
la diurse, mais dans une bien moins grande mesure
que bien dautres plantes. Il est bien connu que les
produits chimiques astringents, comme les tannins,
ont des vertus thrapeutiques, mais cela ne semble
pas tre le mcanisme daction du raisin dours. De
plus, les trs fortes concentrations de tannins (15 %
20 %) ont tendance causer des troubles digestifs.
Aussi, puisque les tannins peuvent tre extraits avec
de leau chaude, il ne faudrait pas avoir recours
la technique habituelle dinfusion pour prparer la
tisane. Si lon veut rduire au minimum la teneur en
tannins de la boisson, il est prfrable de la prparer
avec de leau froide et de la laisser reposer pendant
10 24 heures avant de la consommer. Le raisin
dours nest efficace que si lurine est alcaline.
Larbutine contenue dans le raisin dours est hyd-
rolyse dans lintestin en hydroquinone, ce qui
produit un effet antibactrien dans lurine si le pH
est suprieur 8. Pour avoir une urine alcaline, il
suffit de prendre entre 6 et 8 g de bicarbonate de
soude par jour ou encore davoir une alimentation
riche en lait et en lgumes non acides (comme les
pommes de terre) et dviter les aliments acides,
28 Les cultures mdicinales canadiennes
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comme de nombreux fruits et leur jus, la choucroute
et la vitamine C. Ces exigences reprsentent vi-
demment un obstacle lusage du raisin dours.
Toxicit
Contrairement ce qui se produit avec plusieurs
autres plantes mdicinales prsentes ici, lcart en-
tre la dose efficace et la dose toxique ou ltale de
raisin dours est si important que les adeptes des
plantes mdicinales qui dcident de se soigner par
eux-mmes risqueront peu de sintoxiquer et pro-
fiteront probablement des bienfaits de cette plante.
La posologie recommande varie entre 1 g 3 6
fois par jour et 10 g (1/3 once) par jour. Cette
dernire dose, qui quivaut entre 400 et 700 mg
darbutine, na pas t associe un risque sig-
nificatif deffets nfastes, mais lusage prolong
est dconseill.
Les tannins contenus dans le raisin dours peu-
vent provoquer des nauses et dautres effets. Une
consommation excessive de raisin dours peut causer
une dtresse gastrique, des vomissements, des acou-
phnes (bourdonnements doreilles) et mme, dans
les cas extrmes, un dlire, des convulsions, un col-
lapsus et mme la mort. Ces symptmes ont t at-
tribus spcifiquement larbutine. Le raisin dours
a t utilis comme agent vasoconstricteur pour
lendomtre de lutrus. Rappelons toutefois que le
fait de restreindre lapprovisionnement en sang de
lutrus peut tre dommageable pour le ftus;
cest pourquoi lusage de cette plante pendant la
grossesse est dconseill.
Le raisin dours figure dans le document de
1995 de Sant Canada parmi les plantes qui sont
juges inacceptables comme ingrdients de md-
icaments en vente libre pour usage humain (voir :
Plantes utilises comme ingrdients non md-
icinaux dans les mdicaments en vente libre pour
usage humain sur le site http://www.hc-sc.gc.ca/
hpb-dgps/therapeut/zfiles/french/policy/issued/
herbnmi_f.html).
Composition chimique
Le principal ingrdient actif qui prsente un intrt
est le phnolglucoside arbutine, une hydroquinone,
qui reprsente entre 5 % et 12 % et parfois mme
plus de 15 % du poids sec des feuilles. Celles-ci
contiennent galement la monotropine (iridode)
pharmacologiquement active et de nombreux autres
constituants, dont des traces daspirine. Les feuilles
contiennent dimportantes quantits de tannins,
tel point qu une poque les plantes taient
utilises pour tanner le cuir. Cet usage persiste en-
core aujourdhui en Scandinavie.
Usages non mdicinaux
En Amrique du Nord, le raisin dours est surtout
cultiv pour la stabilisation des versants sujets
lrosion et comme couvre-sol ornemental. Lespce
est trs utile comme plante anti-rosive de belle ap-
parence pour le remblai des routes, particulirement
lorsque le sol est pauvre et grossier. Elle pousse aussi
bien sur les versants escarps que sur les pentes
douces. Elle constitue une couverture excellente sur
les murs de pierre exposs au soleil ainsi que dans
les rocailles, les pistes de stationnement et dautres
milieux urbains. Le raisin dours tolre bien la s-
cheresse estivale, et certaines slections destines
aux jardins rsistent aux embruns sals ou poussent
bien sous ombre partielle. Les rameaux fructifres
sont employs en dcoration, surtout dans le temps
de Nol.
Les fruits du raisin dours peuvent servir daliment
en cas durgence. Les Ojibway les faisaient bouillir
avec la venaison, tandis que dautres Amrindiens les
faisaient soit frire, soit scher comme ingrdient du
pemmican. Les fruits sont encore consomms de nos
jours en gele, en confiture ou en sauce.
Le raisin dours porte bien son nom. En effet,
ses fruits sont apprcis des ours noirs et grizzlis
en automne, mais encore davantage au dbut du
printemps, parce quils peuvent alors jouer un rle
Arctostaphylos uva-ursi (L.) Spreng. 29
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essentiel pour la survie de lanimal : bien quils
soient de qualit mdiocre, leur persistance durant
lhiver en font un aliment prcieux. Ils sont aussi
consomms par les petits mammifres, les mouf-
lons, les chvres de montagne, les cerfs, les wapi-
tis, les oiseaux chanteurs et certains gibiers plumes
(ttras, glinotte, dindon sauvage, etc.). Les oiseaux-
mouches consomment parfois le nectar des fleurs de
raisin dours. Les bovins et autres animaux domes-
tiques vitent de consommer la plante, qui semble
rsister au pitinement et peut devenir dominante
dans certains milieux soumis un broutage intense.
Culture et potentiel commercial
Les slectionneurs ont recherch, et recherchent
toujours, deux types de raisin dours : les cultivars
ornementaux, port attrayant, fleurs voyantes,
fruits abondants et feuilles luisantes, comme le
Vancouver Jade et le Tomss Point, et les cul-
tivars mdicinaux, rendement lev en arbutine,
comme le cultivar sans fleurs Arbuta, mis en cir-
culation en Tchcoslovaquie en 1981. Comme ce
sont les feuilles, et non les fruits, qui possdent
des vertus mdicinales, le fait que cette varit ne
fleurisse pas est avantageux, car la plante ne gaspille
ainsi aucune nergie pour la production de fruits. Les
principes mdicinaux peuvent tre extraits de sujets
sauvages ou de sujets cultivs. En gnral, les
cultivars ornementaux profitent davantage dune ferti-
lisation supplmentaire que les cultivars mdicinaux.
Comme le raisin dours a de nombreux usages, sa
croissance et sa multiplication ont t tudies en
dtail, et on a mme effectu des essais de rcolte
mcanique. Chez les sujets sauvages, la fructification
peut tre priodique, et il se peut quon obtienne une
bonne rcolte de graines seulement tous les cinq ans.
La semence est disponible dans le commerce, mais
ltablissement des semis est assez difficile. Le pr-
lvement de boutures en automne est donc
considr comme la meilleure mthode de multi-
plication. Les racines forment gnralement des
ectendomycorhizes
1
, mais on peut inoculer des
champignons endomycorhiziens aux boutures avant
quelles ne senracinent.
Comme le commerce des plantes mdicinales
connat une progression rapide en Amrique du
Nord, on peut sattendre que le raisin dours ret-
rouvera une partie de son importance antrieure.
Plus de 50 produits pharmaceutiques vendus au
Canada contiennent du raisin dours. Le clbre
catalogue de plantes mdicinales de la socit Richters
offre, dans son dition de 1999, des feuilles sches de
raisin dours 3 $ le 25 g et 40 $ le kilo. En Europe,
il semble quon sintresse de plus en plus la cul-
ture du raisin dours des fins mdicinales, tandis
quen Amrique du Nord on cueille la plante dans
la nature. Dans certaines rgions dEurope, les r-
serves de plantes sauvages sont puises, ce qui
laisse entrevoir des dbouchs pour une culture
des fins mdicinales en Amrique du Nord.
Mythes, lgendes et anecdotes
La consommation de raisin dours des doses
efficaces du point de vue mdicinal a le curieux
effet secondaire de donner une coloration ver-
dtre lurine.
Un des anciens noms anglais du raisin dours,
mountain tobacco , rappelle que la plante
tait autrefois trs utilise dans la composition
de mlanges fumer. Les Amrindiens fumaient
le raisin dours dans une pipe sacre, afin que
leurs prires se rendent jusquau Grand Esprit.
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30 Les cultures mdicinales canadiennes
1
Chez presque tous les vgtaux suprieurs, on a observ que les racines forment avec certains champignons des associations
symbiotiques appeles mycorhizes (du grec mukas, champignon et rhiza, racine ). Comme le myclium du champi-
gnon est plus tendu que le systme racinaire de la plante, le champignon facilite lassimilation dlments nutritifs du sol par
la plante. On distingue trois grands types de mycorhizes. Les ectomycorhizes forment un manchon externe de myclium autour
de lextrmit des racines; les hyphes du champignon ne traversent pas la paroi des cellules corticales des racines, mais
peuvent sintroduire entre ces cellules et constituer un rseau intercellulaire de Hartig . Dans le cas des endomycorhizes le
champignon ne produit aucun manchon externe autour des racines, mais le myclium pntre lintrieur des cellules
corticales. Le cas des ectendomycorhizes est apparemment intermdiaire : le champignon produit un manchon moins labor
que chez les ectomycorhizes, ou nen produit pas du tout, mais le rseau intercellulaire de Hartig est gnralement bien
dvelopp, et les hyphes peuvent pntrer dans les cellules corticales comme chez les endomycorhizes.
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Arctostaphylos uva-ursi (L.) Spreng. 31
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Sources Internet
(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
Arctostaphylos uva-ursi Vancouver Jade :
http://www.nats-nursery.com/gc/vanjade.htm
Arctostaphylos uva-ursi Massachusetts :
http://www.nats-nursery.com/gc/massa.htm
Bearberry : multi-tribal uses :
http://indy4.fdl.cc.mn.us/~isk/food/bearuses.html
Bearberry Phytochemicals :
http://indy4.fdl.cc.mn.us/~isk/food/bearfood.html
Bearberry :
http://www.eyeonmedicine.com/atoz/bearberry.htm
A modern herbal by M. Grieve :
http://www.botanical.com/botanical/mgmh/b/bearbe22.html
Bearberry [site excellent!] :
http://www.rook.org/earl/bwca/nature/shrubs/arctouvaursi.html
Arctostaphylos (L.) Spreng. bearberry :
http://www.bbg.org/research/nymf/encyclopedia/eri/arc0010.htm
Bearberry HealthWorld Online :
http://www.healthy.net/library/books/hoffman/materiamedica/bearberry.htm
Bearberry [bonne photographie] :
http://www.mikebaker.com/plants/Arctostaphylos_uva-ursi.html
Fire effects information system [site excellent!] :
http://svinet2.fs.fed.us/database/feis/plants/shrub/arcuva/
32 Les cultures mdicinales canadiennes
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Arnica spp.
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34 Les cultures mdicinales canadiennes
Arnica montana (arnica des montagnes)
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Arnica spp. Arnica
Arnica cordifolia Hook.
Arnica fulgens Pursh
Arnica sororia Greene
LArnica montana L., espce europenne, semble
tre la source la plus utilise pour les prparations
base darnica, mais les trois espces nord-amricaines
susmentionnes fournissent galement des matires
premires pour des produits pharmaceutiques et sont
ce titre numres dans le formulaire national
de lAssociation pharmaceutique des tats-Unis. Les
mmes proprits ont t observes chez toutes
ces espces, et on ne les distingue gnralement
pas du point de vue mdicinal. On a galement
observ des proprits mdicinales chez lArnica
angustifolia, dAmrique du Nord et dEurasie. Par
contre, on ne sait pas dans quelle mesure lespce
nord-amricaine Arnica chamissonis Less. peut tre
employe comme source de mdicaments. Dans le
prsent chapitre, toutes les espces mdicinales
sont collectivement dsignes par le nom ar-
nica .
Noms Franais
Arnica, arnique. Lespce europenne Arnica
montana, ou arnica des montagnes, a de nombreux
noms vernaculaires : arnique des montagnes, btoine
de montagne, doronic dAllamagne, doronic des
Vosges, herbe ternuer, herbe aux chutes, herbe
aux pcheurs, herbe vulnraire, panace des
chutes, plantain des Alpes, plantain des Vosges,
quinquina des pauvres, souci des Alpes, tabac des
savoyards, tabac des Vosges. Par ailleurs, le nom
arnica dsigne parfois les espces du genre
voisin Doronicum ainsi quune plante mexicaine
proprits anti-microbiennes, lHeterotheca inuloides
Cass. Le produit brsilien appel arnica provient
sans doute du Solidago microglossa DC., parfois re-
command comme substitut de lArnica montana.
Noms anglais
Arnica, wolfs-bane. Dautres noms anglais sont
employs pour lespce europenne : European ar-
nica, mountain daisy, mountain tobacco, mountain
snuff, leopards bane, sneezewort et fall-kraut.
Morphologie
Les arnicas sont des plantes herbaces vivaces
et dresses mesurant 10 70 cm de hauteur. Les
feuilles sont opposes, bord entier ou dent. Des
poils de type simple et de type glanduleux (ter-
mins par une glande) sont souvent prsents. Les
Arnica 35
Arnica sororia Arnica fulgens
Arnica
Arnica cordifolia
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feuilles basilaires sont les plus longues (4
20 cm), tandis que les feuilles les plus hautes sont
courtes et sessiles. Les caractres des feuilles sont
particulirement utiles la dtermination des trois
espces mdicinales dAmrique du Nord. Chez
lArnica cordifolia, les feuilles basilaires ont un
long ptiole et sont largement oves et plus ou
moins cordes, tandis que chez lA. fulgens et
lA. sororia elles ont un ptiole relativement court
et sont lancoles et attnues vers la base. Chez
lA. fulgens, des touffes denses de poils bruns sont
prsentes laisselle des vieilles feuilles, tandis
que chez lA. sororia on observe cet endroit tout
au plus quelques poils blanchtres. Chez les trois
espces, les capitules sont au nombre de un sept
par plante, mesurent 1,5 3 cm de diamtre et
souvrent en juillet et aot. Les graines , qui
sont en ralit des aknes (fruits secs une seule
graine), mesurent 3 10 mm de longueur et sont
surmontes dune aigrette blanchtre ou bruntre.
(Laigrette est une touffe de poils raides ou de
soies, qui surmonte lakne et facilite sa disper-
sion par le vent ou par la fourrure des animaux.
Elle se rencontre chez de nombreuses composes,
dont le pissenlit.). Le rhizome est court et pais chez
les arnicas des prairies (A. fulgens et A. sororia), alors
quil est long et rampant chez lA. cordifolia.
Classification et rpartition
Le genre Arnica se compose denviron 28 espces
de la zone tempre nord, dont la plupart se retrou-
vent dans les rgions montagnardes de louest de
36 Les cultures mdicinales canadiennes
Arnica
cordifolia
fulgens
sororia
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lAmrique du Nord. Les trois espces nord-
amricaines exploites des fins mdicinales sont
prsentes dans la Cordillre. LA. fulgens et
lA. sororia poussent principalement sur les plateaux
et dans les valles de lintrieur. On les considrait
autrefois comme des varits de la mme espce,
mais des tudes rcentes ont montr quelles sont
bien distinctes, mme si elles sont plus apparen-
tes entre elles que par rapport aux autres espces
du genre.
LA. cordifolia, rpartition plus vaste, pousse
dans les montagnes de lOuest amricain ainsi que
dans certaines localits du Manitoba et de la rgion
du lac Suprieur. Les populations nordiques et
mridionales de lespce ont des compositions diff-
rentes en flavonodes. Selon certaines tudes,
lA. cordifolia aurait donn naissance plusieurs es-
pces ayant une rpartition restreinte en Californie et
en Oregon. Par ailleurs, lA. cordifolia compte une
varit alpine ou subalpine, la var. pumila (Rydb.)
Maguire, qui se distingue par sa taille relativement
faible, ses feuilles plus troites et ses aknes plus
glanduleux. Lespce compte en outre cinq races
chromosomiques; la race ancestrale diplode (pos-
sdant le nombre chromosomique le moins lev)
ne se retrouve que dans les parties du nord-est de
lOregon et du sud du Yukon pargnes par les
glaciations. Cest dans la pninsule Keweenaw, au
Michigan, quont t dcouvertes les premires popu-
lations isoles dA. cordifolia dans lest du continent.
Ces plantes ont dabord t considres comme
une nouvelle espce (A. whitneyi Fernald), mais
des travaux ultrieurs allaient montrer quil vaut
mieux les inclure dans lA. cordifolia, avec les
plantes de louest. LA. cordifolia a rcemment t
observ sur la pninsule Sibley, au bord du lac
Suprieur. On sait quaprs le dpart des glaciers,
il y a une dizaine de milliers dannes, une cin-
quantaine despces vasculaires arctiques-alpines
ont ainsi persist, en populations isoles, sur les
rives froides du lac Suprieur ou proximit.
cologie
LArnica cordifolia pousse dans les forts et
lore des forts, o la coupe et lclaircie ont
pour effet daccrotre les populations de lespce.
LA. fulgens et lA. sororia poussent principale-
ment dans les prairies. Comme ces deux espces
se reproduisent sexuellement mais sont auto-in-
compatibles, elles ont besoin de certains insectes
pollinisateurs, comme les abeilles, les mouches et
les papillons de jour. LA. cordifolia, au contraire,
se reproduit par apomixie et peut donc produire
des graines sans quil y ait fertilisation. Cependant,
comme de nombreuses espces apomictiques,
celle-ci peut sans doute occasionnellement tirer
parti du pollen transport par les insectes. Selon un
tude ralise aux Pays-Bas, lA. montana est en
grande partie auto-incompatible, et son systme de
reproduction est fond sur lallofcondation.
On a observ quune intensit minimale de
broutage est ncessaire pour que lA. montana se
maintienne dans certaines prairies europennes; si-
non, la plante est limine par la comptition des
gramines. Aux Pays-Bas, lacidification des sols
pauvres par la pollution atmosphrique a t associe
un dclin des populations dA. montana.
Usages mdicinaux
LArnica montana, lespce europenne, tait
utilise en mdecine populaire en Europe pour trai-
ter diverses affections. De mme, les Amrindiens
utilisaient les espces nord-amricaines des fins
mdicinales. Ce remde ancien tait surtout utilis
comme rvulsif, cest--dire appliqu localement
pour produire une inflammation superficielle afin
de dcongestionner les structures profondes ad-
jacentes. cause de ses proprits bactricides et
fongicides, larnica a galement t utilise pour
soigner les abrasions et les blessures par balle en
Europe. Elle tait aussi utilise pour traiter les
tumeurs. La plupart de ces traitements nont plus
cours aujourdhui.
Arnica 37
Arnica montana (arnica des montagnes)
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38 Les cultures mdicinales canadiennes
Encore de nos jours, larnica est utilise principale-
ment pour ses proprits rvulsives, habituellement
sous forme dextrait aqueux base dalcool pour r-
duire linflammation et la douleur associes aux ec-
chymoses, aux foulures et aux maux divers. Son
usage a dclin avec lapparition danalgsiques
synthtiques efficaces, mais demeure plus rpandu
en Europe, o elle entre dans la compositions de
crmes, quen Amrique du Nord. Il est dcon-
seill de lappliquer sur une peau non intacte tant
donn lirritation quelle provoque et, comme nous
lindiquons ci-dessous, sa toxicit est suffisamment
importante pour contre-indiquer tout usage interne.
Toxicit
Larnica ne doit pas tre ingre parce quelle
est assez toxique pour causer un empoisonnement
mortel. Elle contient certaines substances incon-
nues qui peuvent agir sur le systme nerveux cen-
tral, lappareil digestif et lappareil circulatoire et
provoquer une faiblesse musculaire, un collapsus
et mme la mort. Des expriences ralises sur de
petits animaux ont permis de confirmer que larnica
entrane une toxicit cardiaque et des lvations
importantes de la pression sanguine. Cette plante fig-
ure dans le document de 1995 de Sant Canada parmi
les plantes qui sont juges inacceptables comme in-
grdients de mdicaments en vente libre pour usage
humain (voir : Plantes utilises comme ingrdients
non mdicinaux dans les mdicaments en vente libre
pour usage humain sur le site
http://www.hc-sc.gc.ca/hpb-dgps/therapeut/zfiles/french/
policy/issued/herbnmi_f.html).
Larnica est un mdicament homopathique trs
populaire, cest--dire quelle est absorbe par voie
orale en doses trs dilues qui seraient, dit-on, trop
faibles pour tre dommageables (voir le terme Ho-
mopathique dans le Glossaire o lon prsente la
rfrence une source dinformation dans laquelle
on affirme que lhomopathie ne repose sur aucun
fondement scientifique). Lusage externe peut provo-
quer une dermatite de contact cause de la prsence
dhlanine, une lactone sesquiterpnique allergne (qui
a des proprits mdicinales), et dautres constituants.
Larnica ne doit pas tre applique sur une peau non
intacte ou lse. tant donn le risque important de
raction allergique, il serait prudent de recommander
dutiliser cette plante uniquement sous la surveil-
lance dun mdecin qualifi.
Composition chimique
Dans certains cas, on utilise la plante au com-
plet ou les racines, mais le plus souvent on extrait
les principes actifs des sommits florifres sches
qui donnent une poudre brun jauntre contenant de
larnicine, de lhuile volatile, de la rsine et du tan-
nin. On a dcel la prsence de nombreux consti-
tuants chimiques, mais ce nest que dernirement
quon a dcouvert que des lactones sesquiterpnodes
taient lorigine de certains des effets bnfiques,
en particulier des proprits anti-inflammatoires de
larnica. Lhlnaline, la dihydrohlnaline et leurs
esters comptent parmi les principes les plus actifs.
Les alcools isomres comme larnidiol et le foradiol
contribueraient laction rvulsive. La plupart des
documents sur les proprits mdicinales et leurs
fondements chimiques ont t publis en Europe.
LArnica montana et lA. chamissonis ssp. foliosa
ont t frelates par mlange avec lHeterotheca
inuloides, mais les chercheurs sont parvenus mettre
au point une mthode chromatographique qui permet
de dceler le frelatage des mdicaments base
darnica. Dautres espces de la famille des com-
poses ont t utilises pour frelater les prparations
darnica.
Usages non mdicinaux
LArnica montana fournit une huile utilise en
parfumerie. Cette espce ainsi que lA. cordifolia et
lA. fulgens sont cultives en jardin comme plantes
ornementales.
Culture et potentiel commercial
Plus de 300 prparations pharmaceutiques base
dextraits darnica sont commercialises en Allemagne,
alors que le Canada ne compte quune vingtaine de
produits du genre. Larnica est obtenu de sources
sauvages et cultives. Il semble que les tats-Unis
sont un fournisseur darnica plus important que le
Canada : le matriel sauvage est rcolt au Montana,
au Wyoming et dans les Dakotas. Comme les sources
sauvages sont en dclin, que les espces europenne
et nord-amricaines semblent toutes pouvoir tre cul-
tives dans la plupart des rgions du Canada et quon
a dmontr que la plante est facile cultiver, larnica
pourrait savrer une bonne culture de diversification
pour le Canada.
LArnica montana se fait particulirement rare
dans certaines rgions dEurope, ce qui rend la cul-
ture de la plante encore plus intressante. Lespce
est aujourdhui cultive des fins mdicinales dans
certaines rgions dEurope ainsi que dans le nord
de lInde. En Bavire, on a cr des clones extr-
mement productifs, donnant plus dune centaine de
capitules par plante et un produit mdicinal brut ren-
fermant plus de 1 % de flavonodes et galement
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plus de 1 % de lactones sesquiterpnodes. On a
aussi tabli les conditions de culture optimales
(substrat, fertilisation et climat) de lA. montana
en Allemagne et en Russie. Par ailleurs, des tudes
ralises dans les Dolomites, en Italie, semblent
indiquer que le Tephritis arnica, mouche rpandue
se nourrissant des ovaires de lA. montana, peut
tre combattu efficacement au moyen de parasites
naturels. De plus, on a dcouvert que certaines
espces voisines, comme lA. foliosa et
lA. chamissonis, pourraient se rvler utiles
comme plantes mdicinales de remplacement.
Certaines caractristiques des espces nord-
amricaines darnica en font des plantes bien
adaptes la culture : floraison prcoce, ds la
deuxime anne aprs lensemencement; multipli-
cation rapide par le rhizome; rcolte facile des parties
suprieures, ce qui permet au rhizome de produire
nouveau par la suite; auto-ensemencement chez
certaines espces, ce qui limine la ncessit de res-
semer.
Mythes, lgendes et anecdotes
Une des prparation mdicinales anciennes les
plus tranges, un onguent base de crapaud,
servait traiter les foulures, les entorses, les
maux de dos, les rhumatismes, les engorge-
ments mammaires, etc. Voici une recette de cet
onguent : plonger quatre crapauds dans leau
bouillante et laisser cuire jusqu ce quils
soient ramollis; retirer les crapauds laisser r-
duire le liquide jusqu ce quil en reste une
demi-chopine; ajouter une livre de beurre non
sal frachement baratt et laisser mijoter; ajou-
ter enfin deux onces de teinture darnica.
LArnica cordifolia ne convient pas la consom-
mation humaine, mais cest une composante
importante du rgime alimentaire du wapiti et du
cerf-mulet.
Appliqu au cuir chevelu dune personne chauve,
larnica aurait la proprit de faire pousser les
cheveux. Cependant, leffet le plus probable dun
tel traitement est une irritation de la peau.
De grandes quantits darnica ont t employes
durant la Seconde Guerre mondiale pour soigner
les militaires.
On dit que larnica extraite de lespce europenne
(A. montana) est une des prparation homopathi-
ques les plus utilises en cas daccident du sport,
et notamment de tennis elbow . Les alpinistes
suisses recherchaient la plante et la mchaient
pour soulager les muscles endoloris et fatigus,
mais cette pratique est dangereuse, tant donn
les proprits toxiques et allergnes de la plante.
Une jolie illustration de lArnica montana et de
la camarine apparat sur un timbre-poste sudois
de 1995 (http://www.posten.postnet.se/stamps/
frim_utg/1995/fjallblo/arnika.htm).
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(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
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Arnica 41
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Caulophyllum spp.
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44 Les cultures mdicinales canadiennes
Caulophyllum giganteum (caulophylle gant)
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Caulophyllum spp. Caulophylle
Caulophyllum thalictroides (L.) Michx. : caulophylle
faux-pigamon
Caulophyllum giganteum (Farwell) Loconte & W.H.
Blackwell : caulophylle gant
Les deux espces nont t distingues que r-
cemment, et la plus grande partie de ce qui a t
crit jusqu prsent sur lune ou lautre des es-
pces sapplique aux deux. Dans le prsent texte,
le nom caulophylle dsigne lensemble des
deux espces.
Noms Franais
Caulophylle, cohoche bleu, faux-pigamon, graines
chapelet, lontice. Les pigamons vritables ap-
partiennent un genre diffrent (Thalictrum).
Noms anglais
Blue cohosh, papoose root (papoose-root), squaw
root (squaw-root), blue ginseng, yellow ginseng,
blue berry, blueberry root, beechdrops.
Sauf pour blue cohosh , la plupart de ces noms
peuvent aussi dsigner dautres plantes. Par ailleurs, il
ne faut pas confondre le black cohosh , qui est la
cimicaire grappes (Cimicifuga racemosa), galement
traite dans le prsent livre, davantage utilise comme
plante mdicinale et sans doute plus sre.
Morphologie
Plante vivace dresse produisant en avril des
touffes de pousses violet bleutre. Les fleurs, de 1
2 cm de diamtre, commencent souvrir en avril
et mai, alors que les feuilles sont encore replies.
Linterprtation des diverses parties florales varie
selon les auteurs : les pices appeles spales
par certains sont appeles ptales par dautres;
par ailleurs, certains auteurs estiment que les nec-
taires sont drivs de ptales, alors que dautres
estiment quil sagit dtamines modifies. Quoi
quil en soit, la fleur se compose de six pices
colores (spales ou ptales) longues de 5 6 mm,
de six nectaires sans doute drivs dtamines et de
six tamines fonctionnelles. Dans bien des localits
sinon toutes, le caulophylle gant fleurit jusqu
une semaine (ou mme deux) avant le caulophylle
faux-pigamon. Par ailleurs, le caulophylle gant a
des fleurs violettes et des styles longs de 1 1,5 mm,
alors que le caulophylle faux-pigamon a des fleurs
jaunes et des styles longs de 0,1 0,7 mm. tout
autre gard, les deux espces sont trs semblables.
Les fleurs, peu nombreuses nombreuses, sont
runies en inflorescences ramifies. Vers la fin du
printemps, lorsque le feuillage des arbres est complet,
les tiges du caulophylle ont atteint leur hauteur
maximale (30 75 cm). Chaque tige porte deux
feuilles composes : une grande feuille trois fois
divise, situe en position mdiane, et une feuille
plus petite, situe juste sous linflorescence. Les
feuilles adultes, glabres et essentiellement vertes,
conservent une teinte violet bleut et, dans une cer-
taine mesure, une pruine blanchtre. Les folioles
prsentent deux ou trois lobes (elles ne sont pas
dentes en scie comme chez certaines plantes sem-
blables). Ces caractres foliaires permettent de
distinguer les caulophylles des actes (Actaea spp.),
des pigamons (Thalictrum spp.) et des cimicaires
(Cimicifuga spp.). Vers la fin de lt, les feuilles
du caulophylle se dsintgrent, laissant les tiges
uniquement garnies de baies bleu fonc de 1
1,5 cm de diamtre. Ces baies sont en fait des
graines nues dont le tgument est charnu et bleu.
Le rhizome de la plante est horizontal, noueux,
brun jaune lextrieur et blanchtre jaune
lintrieur. Il porte de nombreuses cicatrices de
tige et produit de nombreuses racines cylindriques
ramifies formant avec le rhizome une masse en-
chevtre. Le rhizome a une saveur douce-amre
et cre ainsi quune odeur parfume un peu pi-
quante.
Classification et rpartition
On estimait autrefois quune seule espce de
caulophylle existait en Amrique du Nord, jusqu
ce que le distingu botaniste canadien William Dore
publie, en 1964, un article intitul Two kinds of blue
cohosh (Deux sortes de caulophylle). Dans cet arti-
cle, Dore mentionne que Harold Minshall, spcia-
liste de la phnologie de floraison, avait observ
certains sujets de caulophylle fleurissant prs de
deux semaines plus tt que les autres. Dore a pour
sa part dmontr que ces sujets htifs produisent
des fleurs violettes styles longs, alors que les
sujets plus tardifs produisent des fleurs jaunes
styles courts. Il a galement remarqu certaines
diffrences de rpartition entre les deux types de
caulophylle dans le sud de lOntario. partir de
toutes ces diffrences, Dore donna des noms de
varits aux deux types de caulophylle,
var. thalictroides pour la plante styles courts et
var. giganteum pour la plante styles longs, tout
en estimant quil sagissait despces distinctes.
Par la suite, les experts sentendirent sur ce point,
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Caulo
phyllum
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et la varit giganteum fut leve au rang despce
en 1981, dcision qui fut appuye par des donnes
supplmentaires en 1985. Les deux espces peuvent
tre distingues jusque tard dans lanne, parce
que les styles persistent sur les fleurs avortes.
Le caulophylle gant pousse dans le nord des
Appalaches et dans lest de la rgion des Grands
Lacs. Cette espce est la plus commune et la plus
rpandue dans le sud de lOntario. Curieusement, sa
rpartition totale est relativement restreinte, alors que
celle du caulophylle faux-pigamon stend plus loin
au nord, lest, au sud et louest, englobant une
bonne partie de lest et du centre de lAmrique du
Nord (comme dans le cas du podophylle pelt, du
ginseng cinq folioles et de lhydraste du Canada,
galement traits dans le prsent livre). Une
troisime espce de caulophylle, le C. robustum
Maxim., pousse dans lest de lAsie. Cette espce
est troitement apparente au C. thalictroides, dont
elle tait autrefois considre une varit. Elle se
distingue des deux espces nord-amricaines par ses
inflorescences plus longues, portes par des tiges
plus longues et comportant un plus grand nombre de
fleurs.
cologie
Les deux espces de caulophylle poussent dans les
forts riches, humides msiques, ombreuses. Au
Canada, elles sont le plus souvent observes dans les
rablires des terrains calcaires, en sol rocheux ou
organique. Selon une tude ralise au Michigan, la
production de graines exige que les fleurs aient t
pollinises par des insectes, en gnral des mouches
ou de petites abeilles. Pourtant, la plante nest visite
que de faon sporadique, et le taux dautofcondation
sest rvl assez faible. On sait par ailleurs que les
espces sont isoles lune de lautre par leurs poques
de floraison diffrentes et par dautres facteurs.
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Caulophyllum
giganteum
thalictroides
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Usages mdicinaux
Le caulophylle a toujours t une plante dite
de femmes . Il est surtout utilis pour induire
des contractions utrines afin dacclrer laccou-
chement. Dans le pass, les Amrindiens et les co-
lons utilisaient des tisanes et des extraits de racine de
caulophylle pour faciliter laccouchement, attnuer les
douleurs de travail et rgulariser les menstruations. Ils
lutilisaient galement comme abortif, souvent en as-
sociation avec la cimicaire grappes (Cimicifuga
racemosa). Les effets secondaires englobaient la
somnolence, les cphales, des mictions frquentes
et des vomissements ainsi que des douleurs dans les
bras et les jambes. Les proprits abortives des
plantes pourraient tenir ce quelles provoquent
un afflux sanguin dans le bassin et lutrus ou
quelles stimulent la scrtion dune hormone qui
induit des contractions utrines. Dans le cas du
caulophylle, cest ce dernier mcanisme qui serait en
cause. Sil est vrai quil facilite laccouchement, ses
proprits abortives sont cependant moins certaines.
Un avortement induit par les plantes pourrait avoir
une efficacit limite et est gnralement considr
comme dangereux. Le caulophylle a galement t
utilis, bien que plus rarement, pour liminer les
spasmes, soulager les crampes destomac, expulser
les vers parasites et traiter les affections pulmo-
naires, lasthme, la bronchite, les troubles nerveux,
les affections des voies urinaires, le rhumatisme,
larthrite, les douleurs mammaires, la toux
nerveuse, lpilepsie, la goutte, la gonorrhe, lhys-
trie et les piqres dabeille. Les feuilles du
caulophylle ont t appliques sur la peau pour
traiter la dermatite cause par lherbe puce et
dautres plantes semblables. Rcemment, on con-
seillait la tisane de caulophylle aux coureurs pour
soulager les spasmes musculaires et les crampes
dans les jambes. Bien quil ne soit pas largement
utilis aujourdhui dans la fabrication des
mdicaments, le caulophylle est prsent dans
certains supplments naturels base dherbes
mdicinales, surtout destins aux femmes. Il
faudrait effectuer des tudes cliniques pour tablir
linnocuit et lefficacit du caulophylle.
Toxicit
Bien que les prparations base de caulophylle
soient souvent recommandes pour les troubles
fminins, elles ne doivent pas tre utilises pen-
dant la grossesse ou pour lauto-mdication. Les
irrgularits menstruelles, par exemple, peuvent avoir
de nombreuses causes non diagnostiques, comme la
grossesse, un cancer, des kystes ovariens et des
troubles de la glande thyrode, et les prparations
base de plantes mdicinales pourraient tre tout fait
contre-indiques. Les contractions utrines intenses
provoques par la caulosaponine pourrait compromet-
tre la grossesse. De plus, la caulosaponine provoque
la vasoconstriction des artres coronaires et a donc un
effet toxique sur le muscle cardiaque. tant donn
que le caulophylle peut lever la pression sanguine,
les personnes hypertendues devraient viter cette
plante. On souponne aussi que la caulosaponine
serait tratogne (cest--dire quelle provoquerait
des malformations congnitales). Des cas de nau-
ses, de vomissements et de gastro-entrite ont t
signals aprs lingestion de fortes doses ou un
usage prolong. La poudre de la racine est trs
irritante pour les muqueuses, aussi les prpara-
tions commerciales en poudre doivent-elles tre
manipules avec soin. Les baies bleues sont
insipides et de nombreux auteurs recommandent
de ne pas les consommer. On aurait relev des cas
dintoxication chez des enfants qui avaient mang
ces baies alors que, selon dautres auteurs, elles
seraient peu toxiques .
Le caulophylle figure dans un document de 1995
de Sant Canada parmi les plantes qui sont juges
inacceptables comme ingrdients de mdicaments
en vente libre pour usage humain (voir : Plantes
utilises comme ingrdients non mdicinaux dans
les mdicaments en vente libre pour usage humain
sur le site
http://www.hc-sc.gc.ca/hpb-dpgs/therapeut/zfiles/
french/policy/issued/herbnmi_f.html).
Caulophyllum species 47
Caulophyllum thalictroides
(caulophylle faux-pigamon)
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Monday, March 13, 2000 2:51:50 PM
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Composition chimique
Les racines et les rhizomes sont cueillis
lautomne, car cest cette priode quils auraient
la plus forte teneur en substances chimiques ac-
tives. Les substances qui ont une importance sur
le plan mdicinal sont videmment les glycosides
(les saponines, en particulier les caulosaponines)
et les alcalodes, surtout la mthylcytisine (caulo-
phylline), mais aussi lanagyrine, la baptifoline et
la magniflorine. La mthylcytisine, qui accrot le
rythme respiratoire, lve la pression sanguine et
augmente la motilit intestinale (causant parfois
des spasmes intestinaux) aurait des effets sembla-
bles ceux de la nicotine, bien que moins
prononcs. Les glycosides ont t associs la
stimulation utrine, la vasoconstriction des vais-
seaux coronariens en plus davoir des proprits
antifongiques. Les extraits de la plante auraient
une action antimicrobienne et, chez les rats, on a
signal une action anti-inflammatoire et inhibitrice
de lovulation, ce qui porte croire que le
caulophylle aurait un potentiel contraceptif. La
littrature russe sur la composition chimique de
lespce asiatique C. robustum est beaucoup plus
complte que la littrature sur les espces nord-
amricaines et pourrait savrer utile tant donn
le lien troit entre les trois espces.
Usages non mdicinaux
Le caulophylle est parfois cultiv dans les jardins
des fins ornementales. Selon certains auteurs, les
graines, de la taille dun pois, peuvent tre torrfies
et employes la manire du caf.
Culture et potentiel commercial
Le caulophylle est rcolt ltat sauvage dans
certaines parties de lAmrique du Nord, et il aurait
risque de surexploitation dans plusieurs rgions. Peu
dinformation est disponible sur la culture de
la plante, mais celle-ci peut sans doute tre
cultive et rcolte de manire analogue au
ginseng. La plante pourrait tre multiplie par
ensemencement, ou par division du rhizome
aprs la floraison. Le caulophylle pourrait tre
cultiv dans le sud du Canada des fins mdici-
nales, puisque le climat et les sols de plusieurs
rgions conviennent bien sa croissance, notam-
ment dans laire naturelle des deux espces.
Mythes, lgendes et anecdotes
En 1915, les rhizomes de caulophylle sauvage
de source canadienne se vendaient 3 5,5 cents
la livre. Il faut se rappeler qu cette poque on
payait 4 pour une paire de chaussettes, 8
pour une pole frire, 1 $ pour une jupe, 2 $
pour une paire de souliers, 5 $ pour un fusil de
chasse, 10 $ pour un complet dhomme, 15 $
pour une bicyclette et 100 $ pour un piano!
Les plantes fleurs actuelles se divisent en deux
grands groupes, les dicotyldones (dont les graines
renferment une paire de premires feuilles) et les
monocotyldones (dont les graines renferment une
seule premire feuille). Ainsi, la plupart des
vgtaux traits dans le prsent livre sont des
dicotyldones (font exception lacore et le foin
dodeur, qui sont des monocotyldones, et les
laminaires, qui ne sont pas des plantes fleurs).
Le caulophylle est une dicotyldone vritable
mais trs curieuse, puisque ses pices florales
sont en multiples de trois, comme celles de la
plupart des monocotyldones (lis, gramines,
cypraces, orchides, etc.).
Les gymnospermes (groupe comprenant essentiel-
lement les conifres, dont les pins et les pinettes)
sont des plantes encore plus anciennes, qui sont
dpourvues de fleurs vritables et ont les graines
nues (le mot gymnosperme vient dailleurs de
mots grecs signifiant graine nue ). Les graines
nues du caulophylle rappellent donc trangement
48 Les cultures mdicinales canadiennes
Caulophyllum giganteum
(caulophylle gant)
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celles des conifres, qui ont pourtant trs peu
parent avec les Caulophyllum.
lpoque de la chasse aux sorcires (1450-
1700), le fait dutiliser des plantes pour la rgu-
lation des naissances tait considr comme un
signe vident de sorcellerie. Il tait donc difficile,
cette poque, dobtenir de linformation fiable sur
le caulophylle et sur les autres plantes utilises
pour traiter les affections gyncologiques.
En 1856, Charles Darwin demanda Asa Gray,
botaniste de Harvard, comment certaines plantes
de lest de lAsie en taient venues ressembler
autant certaines plantes de lest de lAmrique
du Nord, tant donn la grande distance qui spare
ces continents. Gray examina par la suite une riche
collection de plantes ramenes du Japon et crivit
leur sujet : la dcouverte la plus intressante et
la plus surprenante de cette expdition est sans
doute celle dun Caulophyllum thalictroides, s-
par de ses congnres par plus de 140 degrs de
longitude. Faut-il croire une origine indpen-
dante? Gray labora par la suite une explication
faisant plutt appel une ancienne flore tempre,
qui aurait form au dpart une ceinture presque
continue puis aurait t fragmente par les change-
ments gologiques et climatiques. Cette explication
eut une influence sur la thorie de lvolution de
Darwin.
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50 Les cultures mdicinales canadiennes
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Cimicifuga racemosa (L.) Nutt.
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Cimicifuga racemosa (cimicaire grappes)
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Cimicifuga racemosa (L.) Nutt. Cimicaire grappes
Le mot Cimicifuga vient des mots latins cimex, pou,
et fugere, chasser. Lespce europenne C. europaea
(parfois appele tort C. foetida) a une odeur forte qui
sest avre efficace pour loigner la vermine.
Noms Franais
Cimicaire grappes, acte grappes. Lespce
europenne est parfois appele cimifuge ou
chasse-punaises , ce qui signifie essentiellement
la mme chose.
Noms anglais
Black cohosh, black snakeroot (moins souvent : fairy
candles, rattleweed, rattleroot, bugbane, bugwort,
squaw root).
Le mot cohosh vient dun mot algonquin sig-
nifiant rugueux et fait rfrence la surface du rhi-
zome. Le nom sapplique aussi au caulophylle (blue
cohosh), galement trait dans le prsent livre. Le nom
snakeroot sapplique quant lui plusieurs autres
plantes utilises pour soigner les morsures de serpent :
le Polygala senega L. (galement trait dans ce livre)
ainsi que deux espces poussant au sud de la frontire
canadienne, lAristolochia serpentaria L., de la famille
des aristolochiaces, et le Psoralea psoralioides (Walt.)
Cory, de la famille des fabaces.
Morphologie
Belle plante herbace vivace, haute de 1 2,6 m,
feuilles composes bordes de dents pointues. Entre
le milieu et la fin de lt apparaissent de longues in-
florescences effiles et plumeuses (atteignant parfois
un mtre de longueur), dont les petites fleurs blanches
parfumes souvrent successivement partir de la
base. La couleur blanche des fleurs est principa-
lement attribuable aux tamines, car les ptales
sont minuscules et les spales tombent ds lou-
verture du bouton. Le rhizome est gros, noirtre,
cylindrique et noueux, conservant chez les vieux
spcimens les restes de nombreuses tiges. Les
racines prennent naissance la surface infrieure
du rhizome. (Notons en passant que le mot ra-
cine est souvent employ par les non-botanistes
pour dsigner toute partie souterraine dune
plante. Le rhizome est une tige souterraine o
prennent naissance les racines et nest pas une ra-
cine vritable. Ainsi, dans la plupart des textes en
anglais sur la cimicaire, le mot root dsigne en
fait le rhizome, principale partie mdicinale de la
plante.). La feuille de la cimicaire grappes
ressemble celle des actes (Actaea spp.), mais
elle est dpourvue de longues dents apicales. La
longue inflorescence penche (plus de 10 cm de
longueur) de la cimicaire et le fait que son fruit
est un follicule (et non une baie), permettent ga-
lement de distinguer la cimicaire des actes.
Classification et rpartition
Le genre Cimicifuga comprend environ 15 es-
pces, toutes de la zone tempre septentrionale.
Compton et al. (1998) incluent ces espces dans
le genre Actaea, et le Cimicifuga racemosa
devient en pareil cas lActaea racemosa L. Le
C. racemosa est indigne de lest de lAmrique
du Nord, poussant la fois aux tats-Unis et au
Canada. Au Canada, lespce ne pousse ltat
indigne que dans une petite partie de la zone
carolinienne de lOntario, mais elle est cultive
Cimicifuga racemosa 53
Cimicifuga racemosa (cimicaire grappes)
Cimici
fuga
racemos
a
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lextrieur de cette zone et schappe parfois de
culture. La plante est considre comme rare au
Canada. Cinq autres espces de Cimicifuga sont
prsentes en Amrique du Nord. Le C. americana
Michx. est galement utilis des fins mdicinales,
mais un degr moindre. Il pousse principalement
dans les Appalaches, au sud de la frontire
canadienne. Ses carpelles sont pdonculs et au
nombre de 3 8 par fleur, alors que ceux du
C. racemosa sont sessiles et au nombre de 1 3
par fleur. Une autre espce, la cimicaire leve
(C. elata Nutt.), possde gnralement neuf folioles
par feuille, alors que le C. racemosa en compte
plus de neuf; cest la seule espce de Cimicifuga,
outre le C. racemosa, tre prsente au Canada;
son aire stend du sud-ouest de la Colombie-
Britannique au nord-ouest de lOregon.
Le C. racemosa comprend une forme dissecta
(Gray) Fern., prsente uniquement au Delaware,
dont les feuilles sont profondment incises.
Compton et. al. (1998) appellent cette plante
Actaea racemosa var. dissecta (Gray) J. Compton.
Par ailleurs, la varit cordifolia (Pursh) Gray,
grandes folioles souvent cordes, longues de 10
25 cm, pousse dans les montagnes de la Virginie,
de la Caroline du Nord et du Tennessee. Ces deux
taxons sont trs rares, et leur situation mriterait
dtre tudie.
cologie
La cimicaire grappes est une plante des forts
dcidues humides sches, et on la rencontre par-
ticulirement sur les versants boiss et riches. Elle
semble bien adapte aux clairires partiellement
ombrages et aux fourrs rocheux. La plante pousse
de matire optimale sous ombre partielle, dans un sol
humide renfermant beaucoup de matire organique,
pH de 5,0 6,0. Les sujets issus de graine peuvent ne
fleurir que la troisime ou quatrime anne.
Usages mdicinaux
La cimicaire grappes est lune des plantes
mdicinales les plus importantes. Les rhizomes et
les racines, qui contiennent le principe actif, sont
54 Les cultures mdicinales canadiennes
0 0 0

0 500 km
Cimicifuga
racemosa (L.) Nutt.
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recueillis lautomne quand les fruits ont mri et
les feuilles ont sch. Le rhizome a une odeur
lgrement dsagrable et un got amer cre. Cette
plante a t largement utilise par les Amrindiens
qui faisaient bouillir le rhizome dans leau et buvaient
cette dcoction. En plus dtre abondamment utilise
pour traiter les malaises fminins, la cimicaire tait
employe par les autochtones pour traiter le rhuma-
tisme, lasthnie, le mal de gorge et divers autres
troubles. Les premiers colons faisaient macrer le
rhizome entier dans du whisky et utilisaient cette
boisson comme remde contre le rhumatisme. Par
la suite, les Europens ont utilis la cimicaire pour
traiter de nombreuses affections dont la diarrhe,
la bronchite, la rougeole, la coqueluche, la tuber-
culose, lhypertension, la migraine, la nvralgie,
larthrite et le rhumatisme.
lheure actuelle, la cimicaire est recommande
pour traiter la dpression et les acouphnes (bour-
donnements doreilles), mais est davantage reconnue
comme plante des femmes cause de son utilit
dans le soulagement des crampes menstruelles. Cette
plante est un remde traditionnel pour les prob-
lmes menstruels et est aussi utilise pour faciliter
le travail et laccouchement. Certains prtendent
quelle pourrait tre une alternative efficace lhor-
monothrapie substitutive pour le soulagement de
certains symptmes de la mnopause, en particulier
lorsque la prise dhormones est contre-indique en
raison dantcdents de fibrome utrin, de cancer
du sein fibro-kystique, etc. Les extraits de cimi-
caire attnuent les bouffes de chaleur chez les
femmes mnopauses en inhibant la scrtion de
lhormone lutinisante. Les chercheurs ont laiss
entendre quelle aurait des proprits sdatives et
anti-inflammatoires, ce qui justifierait son usage
dans le traitement de larthrite et de la nvralgie.
Lvaluation mdicale des autres usages de la
cimicaire grappes a abouti des conclusions
controverses. Daucuns considrent quelle permet
de soulager les douleurs dorigine neurologique et
musculaire parce quelle abaisse la pression san-
guine et dilate les vaisseaux.
Toxicit
Une surdose de cimicaire peut provoquer des
maux de tte intenses, des nauses, des
vomissements, un ralentissement du pouls, des
tourdissements et des troubles visuels. Parmi les
autres complications possibles, on peut mention-
ner les troubles de la coagulation sanguine, les
troubles hpatiques et la promotion des tumeurs
mammaires. Il est fortement recommand dviter
de consommer de la cimicaire pendant la grossesse
parce quelle peut induire une fausse couche (en
effet, elle a dj t administre pour intensifier les
contractions utrines pendant le travail). Elle est
galement contre-indique chez les femmes qui
lon a recommand de ne pas prendre de con-
traceptifs oraux et chez les personnes atteintes de
troubles cardiaques. Le traitement avec une plante
mdicinale aussi puissante que la cimicaire doit
avoir une dure limite et tre entrepris sous la
surveillance dun mdecin expriment.
La cimicaire figure dans le document de 1995
de Sant Canada parmi les plantes qui sont juges
inacceptables comme ingrdients de mdicaments
en vente libre pour usage humain (voir : Plantes
utilises comme ingrdients non mdicinaux dans les
mdicaments en vente libre pour usage humain sur
le site http://www.hc-sc.gc.ca/hpb-gps/therapeut/zfiles/
french/policy/issued/herbnmi_f.html).
Cimicifuga racemosa 55
Rhizome de Cimicifuga racemosa, avec trois racines
et la base dune tige
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Composition chimique
La cimicaire grappes contient des glucosides
triterpniques, de la rsine, des salicylates, de lacide
isofnulique, des strols et des alcalodes. Les sa-
licylates sont les prcurseurs de laspirine, et leur
prsence dans la cimicaire explique pourquoi cette
plante tait utilise dans le pass pour traiter les
maux de tte.
Usages non mdicinaux
La cimicaire est une trs belle plante ornementale
qui convient aux endroits trs ombrags. Dailleurs,
les ppinires en conservent souvent cette fin. La
belle hauteur et les grandes feuilles de la cimicaire
en font une excellente plante darrire-plan. On a
cr toute une gamme de cultivars ornementaux.
Culture et potentiel commercial
Au Canada, la cimicaire grappes entre dans la
composition de 29 produits pharmaceutiques,
fabriqus uniquement partir de plantes sauvages
provenant surtout des monts Blue Ridge, dans les
Appalaches amricaines. Lemploi de la plante est
rpandu dans certains rgions dEurope et
dAustralie, o plusieurs millions de doses de
Remifemin, prparation de cimicaire, ont t prises
au cours des dernires annes.
La cimicaire peut tre cultive de la mme
manire que les autres plantes mdicinales forestires
sciophiles croissance lente, comme le ginseng et
lhydraste. Elle prsente donc un potentiel intressant
pour la diversification des cultures. Les populations
canadiennes de la cimicaire grappes se trouvent la
limite nord de laire naturelle de lespce. ce titre,
elles mritent une protection comme source de
matriel gntique pour le dveloppement futur de la
culture au Canada.
Mythes, lgendes et anecdotes
La cimicaire grappes tait un des ingrdients
du Lydia Pinkhams Vegetable Compound, ou
compos vgtal de Lydia Pinkham . Cette
panace dantan servait soulager la
neurasthnie et l hystrie des femmes
(douleurs et plaintes associes aux menstrua-
tions). On ne sest pas demand sil fallait
aussi gurir l hystrie masculine .. Le com-
pos de madame Pinkham a mme fait lobjet
de quelques vers en anglais, qui se traduisent
peu prs ainsi :
La veuve Brown navait pas denfants
Bien quelle les aimt tendrement.
Lorsquelle eut pris du Compos,
Elle en eut deux fois par anne.
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56 Les cultures mdicinales canadiennes
66
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Sources Internet
(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
Black Cohosh - Cimicifuga racemosa, NCNaturals wildflower page :
http://ncnatural.com/wildflwr/cohosh.html
Black cohosh : A womans herb comes of age :
http://www.qualitycounts.com/fp/blackcohosh.html
The bright side of black cohosh by Varro E. Tyler :
http://www.qualitycounts.com/fp/cohosh.html
Black Cohosh, A discourse from the Honest Herbal, reviewed from the publications of Varro E. Tyler :
http://www.sageways.com/sageline/0996/cohosh.html
A modern herbal by M. Grieve :
http://www.botanical.com/botanical/mgmh/c/cohblu84.html
Natures field : black cohosh, repeller of darkness :
http://www.itsnet.com/~treelite/NF/BKCohosh.html
Cimicifuga racemosa - snakeroot, Michigan State University Extension Ornamental Plants :
http://www.msue.msu.edu/msue/imp/modop/00000367.html
Harbingers of fall part VI : Cimicifuga, gardening in shade [plusieurs liens] :
http://www.suite101.com/articles/article.cfm/3696
Cimicifuga by L. Perry :
http://pss.uvm.edu/pss123/percimic.html
Black cohosh - HealthWorld Online :
http://www.healthy.net/library/books/hoffman/materiamedica/blackcohosh.htm
Natural Products Monographs - black cohosh [beaucoup dinformation, avec rfrences] :
http://www.anmp.org/monographs/bcohosh_7.html
Cimicifuga racemosa 57
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Echinacea pallida (Nutt.) Nutt. var.
angustifolia (DC.) Cronq.
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60 Les cultures mdicinales canadiennes
Echinacea pallida var. angustifolia (chinace feuilles troites)
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Monday, March 13, 2000 2:25:08 PM
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Echinacea pallida (Nutt.) Nutt.
var. angustifolia (DC.) Cronq.
chinace feuilles troites
Les noms latin et franais du genre se prononcent
respectivement -ki-na-c-a et -ki-na-c .
Noms Franais
chinace feuilles troites. Le mot chinace
vient du grec ekhinos, oursin, hrisson , et fait
rfrence aux bractes pineuses de la plante. Le
terme peut aussi dsigner les prparations mdici-
nales dchinace.
Noms anglais
(Narrow-leaved) purple coneflower, echinacea, prairie
purple coneflower. Les noms sampson root et
black sampson sont aussi utiliss pour lensemble
des chinaces. Les chinaces sont appeles cone-
flowers en raison de leur capitule soulev en forme
de cne. Comme chez bien dautres plantes de la
famille des composes (ou astraces), la fleur est
en fait un capitule, cest--dire une agglomration de
nombreuses fleurs minuscules. Le nom cone-
flower est dailleurs employ pour deux autres gen-
res nord-amricains de cette famille, Rudbeckia et
Ratibida.
Morphologie
Les Echinacea pallida indignes du Canada
mesurent gnralement 15 50 cm de hauteur. Leurs
tiges sont grosses et plus ou moins recouvertes de
poils raides. Les feuilles sont lancoles ou linaires-
lancoles. Les capitules sont attrayants et souvrent
vers la fin de lt ou en automne. Les rayons du
capitule ont une couleur allant du rose blanchtre au
violet ple. Les bractes pineuses qui sous-tendent
les fleurs sont plus longues que celles-ci. En au-
tomne, les capitules brunissent et produisent une
abondance de graines. La racine est pivotante, paisse
et noirtre.
Classification et rpartition
Le genre Echinacea comprend environ neuf
espces. Ce sont des plantes herbaces vivaces
poussant ltat indigne dans les bois clairsems et
les prairies du centre et du sud-est des tats-Unis.
Une seule des espces pousse ltat indigne au
Canada, dans le sud-est de la Saskatchewan et le sud
du Manitoba. Conformment la taxonomie de
Cronquist, nous considrons que les chinaces
indignes du Canada appartiennent une seule espce,
polymorphe et rpandue, lE. pallida (Nutt.) Nutt. (voir
la carte), et plus prcisment la varit angustifolia
(DC.) Cronq., appele Echinacea angustifolia dans la
plupart des publications biologiques et pharmacolo-
giques. Cette varit possde un pollen jaune,
tandis que la varit pallida (lEchinacea pallida
de la plupart des publications biologiques et phar-
macologiques) a un pollen blanc et nest pas
indigne du Canada. Prise au sens large, lespce est
indigne dans toute la rgion des prairies, depuis le
sud du Canada jusquau Texas. Des populations
introduites se sont tablies dans lest de lAmrique
du Nord, notamment dans certaines rgions de
lOntario. Les deux varits sont utilises des fins
mdicinales, mais la var. pallida est beaucoup moins
recherche commercialement que la var. angustifolia.
LEchinacea tennesseensis (Beadle) Small, troi-
tement apparent lE. pallida, tait autrefois
inclus dans cette espce. Ce taxon endmique du
Tennessee est en danger de disparition : on nen
connat que quelques populations, limites des
prairies calcaires des environs de Nashville (voir
la carte). Enfin, lE. purpurea (L.) Moench, du
centre-est des tats-Unis, constitue la deuxime
source dchinace mdicinale, aprs lE. pallida
var. angustifolia.
Les produits base dchinace ont souvent t
falsifis, et plusieurs fabricants font depuis quelque
temps des efforts pour garantir lauthenticit de leur
produit. Par ailleurs, une bonne partie des recherches
ayant port sur lchinace peuvent tre mises en
doute. En effet, comme on connaissait encore mal la
taxonomie du groupe, les chercheurs ntaient pas
en mesure didentifier correctement leur matriel. Il
faudra donc effectuer de nouvelles tudes chimiques,
cliniques et pharmacologiques, en collaboration avec
des taxonomistes.
cologie
Au Canada, lE. pallida pousse normalement
dans les prairies, en terrain inclin. Comme pour
les autres chinaces, la croissance optimale de la
plante exige un bon ensoleillement ainsi quun sol
fertile et bien drain.
Usages mdicinaux
Cest la racine de la plante qui est le plus utilise
pour ses proprits mdicinales, mais les fleurs et
parfois les feuilles sont aussi employes. Lorsquelle
Echinacea pallida var. angustifolia 61
Echin
acea
pallida
var.
angustifo
lia
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Monday, March 13, 2000 2:55:44 PM
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est mche, la racine provoque une sensation cre
insolite et des picotements de la langue.
Bien avant que lchinace soit considre comme
un remde contre les 2,4 rhumes qui affligent la
moyenne des Nord-Amricains chaque anne, les
Amrindiens utilisaient dj lchinace plus que
toute autre plante mdicinale pour le soulagement
dun trs grand nombre daffections. Mme si les
documents archologiques montrent que lchinace
tait employe par les Amrindiens depuis au moins
le 16
e
sicle, les colons europens nont commenc
lutiliser quil y a deux sicles, et le premier mdi-
cament brevet base dchinace nest arriv sur le
march que vers 1870. Il sagissait du Meyers
blood purifier (dpuratif de Meyer) fabriqu par
H.C.F. Meyer, un mdecin profane allemand du
Nebraska, qui a cr une mystique de lchinace
en diffusant largement son offre de se laisser mor-
dre par un serpent sonnette (ce quil na jamais
fait) afin de pouvoir dmontrer les proprits cura-
tives de son mdicament miracle.
Aujourdhui, lchinace est devenue la vedette
de lindustrie des plantes mdicinales. Des centaines
darticles mdicaux ont t crits sur cette plante et
de nombreux autres articles non scientifiques ont
vant ses vertus. Comme dans le cas de plusieurs
autres plantes mdicinales qui ont acquis la faveur
du public, les proprits mdicinales de lchinace
ont t quelque peu exagres. Chose curieuse, vers
la fin du 19
e
et au dbut du 20
e
sicle, on croyait
gnralement que lchinace tait un mdicament
miracle qui pouvait gurir de nombreuses maladies,
aprs quoi elle a t considre comme inefficace
jusqu il y a dix ans environ. Cette plante connat
actuellement un essor trs marqu, tel point que
certains la considrent comme la plante mdicinale
la plus utilise aux tats-Unis aujourdhui.
Les extraits de racine des espces mdicinales
dEchinacea auraient, selon certains, des proprits
anti-inflammatoires analogues celles de la corti-
sone, ainsi que des proprits antibiotiques, antiv-
irales et insecticides. De plus, il sagirait dun
stimulant du systme immunitaire. Il ne fait pas de
doute que lchinace agit sur les globules blancs, et
cette action semble bnfique. Certains auteurs ont
mis lhypothse que lchinace accrot la capacit
de lorganisme de produire des globules blancs qui
dtruisent les bactries et les virus. linstar du gin-
seng, lchinace est souvent prise non pas pour
gurir la maladie mais plutt pour la prvenir et
amliorer la sant.
La plupart des tudes scientifiques sur
lchinace ont t ralises en Allemagne, le
pays occidental qui effectue le plus de recherches
phytomdicales au monde. On y commercialise
plus de 200 prparations pharmaceutiques base
dchinace sous forme dextraits, de pommades
et de teintures, pour application sur des plaies, des
62 Les cultures mdicinales canadiennes
Echinacea pallida
including var. angustifolia
E. tennesseensis
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Monday, March 13, 2000 2:55:47 PM
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lsions dherps, des aphtes ainsi que pour le trai-
tement des maux de gorge et la prvention de la
grippe. Au Canada, cinq produits ont t enre-
gistrs pour lE. pallida var. angustofolia et un
autre pour lE. purpurea.
On sentend gnralement pour dire que la prise
dchinace joue un rle utile dans la prvention et
le traitement du rhume banal et des symptmes qui
y sont associs, comme les maux de gorge, et dans
le traitement des plaies superficielles, lorsquelle
est applique localement.
Toxicit
De faon gnrale, la consommation dchinace
semble avoir peut deffets mtaboliques indsirables.
tant donn quelle fait partie de la famille des
composes, les personnes allergiques dautres
membres de cette famille (comme lherbe poux)
doivent savoir quil y a un risque de sensibilit croi-
se. Certains auteurs ont indiqu que lchinace tait
contre-indique chez les femmes enceintes et les dia-
btiques. De plus, il semble quelle ne devrait pas
tre utilise par les personnes qui souffrent de mala-
dies systmiques volutives, comme la sclrose en
plaques, et les maladies lies une infection VIH
ou au sida. Des cas dhpatite associe la prise
dchinace ont t signals dans le bulletin daot
1993 du Australian Adverse Drug Reaction Advi-
sory Committee.
Composition chimique
Les proprits mdicinales de lchinace peuvent
tre attribuables un grand nombre de constituants de
cette plante. On croit que les polysaccharides et les
alkylamides seraient les ingrdients les plus actifs.
Les chinacosides ont galement t identifis
comme principes actifs, mais on ne sentend pas
quant leur importance.
Usages non mdicinaux
Les chinaces sont souvent cultives dans les
jardins de vivaces ou de fleurs sauvages et rcoltes
comme fleurs coupes. LE. purpurea est particulire-
ment populaire comme plante de bordure, et on en
connat de nombreux cultivars. Dans le cas de
lE. pallida, au contraire, il ne semble exister aucun
cultivar. Le soi-disant cultivar Strigosa serait en fait
la varit strigosa (R.L. McGregor) Gandhi, indigne
du sud des tats-Unis.
Culture et potentiel commercial
Au cours des dernires annes, plus de 50 tonnes
dchinace sauvage ont t rcoltes aux tats-Unis
et expdies ltranger, alors que le march intrieur
de cette plante est en pleine croissance. Il est devenu
difficile de trouver lE. pallida var. angustifolia
ltat sauvage, et il est de plus en plus ncessaire
de cultiver la plante pour satisfaire la demande
sans mettre en pril les diverses espces et races
locales. En Europe, lchinace fait lobjet dune
culture intensive. Au Canada, elle est cultive de
manire sporadique.
Les conditions du substrat sont particulirement
importantes pour la culture dune plante racine vi-
vace comme lchinace. Celle-ci prfre les sols
bien drains, de type loam ou loam sableux, pH
de 6 7. Dans la nature, la plante semble bien
adapte aux sols secs, mais en culture il vaut mieux
lui assurer un bon apport deau. La racine est rcolte
au bout de 3 ou 4 ans. Les fleurs peuvent aussi tre
rcoltes et vendues aux socits pharmaceutiques,
et les graines constituent un autre produit vendable.
Au Canada, lchinace semble prsenter un potentiel
intressant pour la diversification des cultures; cepen-
dant, comme pour toute autre plante mdicinale dont
la culture est encore peu dveloppe, le succs exige
des prcautions, de la planification et une bonne dose
dauto-apprentissage. De plus, il faut savoir que le
Echinacea pallida var. angustifolia 63
Echinacea pallida (chinace feuilles troites)
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prix pay aux producteurs dchinace est demeur
bas au cours des dernires annes.
Au Canada, les populations sauvages de la plante
sont disperses et ne permettent sans doute pas une
cueillette commerciale. De plus, elles pourraient faci-
lement devenir des populations menaces. Or, comme
il sagit des populations les plus septentrionales du
genre Echinacea, elles ont une importance particu-
lire comme cotypes adapts au milieu canadien et
comme matriel gntique pour lamlioration des
plantes qui seront ventuellement cultives au Can-
ada.
Mythes, lgendes et anecdotes
Un fournisseur de mdicaments brevets du Ne-
braska, le docteur H.F.C. Meyer, a dj offert de
se laisser mordre par un serpent sonnette afin de
dmontrer lefficacit curative de sa prparation
dchinace. Il semble que cette anecdote soit
lorigine de lexpression snake-oil salesman ,
qui dsignait aux tats-Unis les vendeurs ambu-
lants de mdicaments plus ou moins efficaces.
Les Amrindiens Meskwaki appelaient lchinace
cheveux de la tte de grand-mre la Terre .
Le cultivar Magnus de lEchinacea purpurea
a t choisi comme plante de lanne par la
Perennial Plant Association. Le cultivar a t
slectionn par Magnus Nilsson, prs de Paarp,
en Sude. Le chteau lgendaire dHamlet se
trouve juste en face, de lautre ct du dtroit,
Elseneur, au Danemark.
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64 Les cultures mdicinales canadiennes
Echineacea tennesseensis
(chinace du Tennessee)
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Echinacea pallida var. angustifolia 65
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Sources Internet
(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
Crop & Food Research - Echinacea : the purple coneflowers. Description of research into the commer-
cial production of Echinacea and Echinacea products in New Zealand, by Crop & Food Research scien-
tists :
http://www.crop.cri.nz/psp/broadshe/echinace.htm
Echinacea pallida var. angustifolia, Agriculture & Agri-Food Canada, Southern Crop Protection & Food
Research Centre :
http://res.agr.ca/lond/pmrc/study/newcrops/Echinacea.html
Echinacea - A new crop with potential [pour lOklahoma]? :
http://www.kerrcenter.com/nwsltr/news23-2.htm
A modern herbal by M. Grieve :
http://www.botanical.com/botanical/mgmh/e/echina01.html
Medical attributes of Echinacea spp.coneflowers :
http://wilkes1.wilkes.edu/~kklemow/Echinacea.html
The development of Echinacea as a new crop for Alberta :
http://www.aari.ab.ca/projectdb/matchgrant/97-98/97-0750.html
HealthWorld - Echinacea by Hoffman :
http://www.healthy.net/library/books/hoffman/MateriaMedica/Echinacea.htm
Medicinal Herbs Online - Echinacea :
http://www.egregore.com/herbs/echinacea.html
Top herbal products encountered in drug information requests (Part 1) by J.L. Muller and K.A. Clauson [Il
faut sinscrire, mais cest gratuit avec Medscape; une des plantes mdicinales traites est lchinace.] :
http://www.medscape.com/SCP/DBT/1998/v10.n05/d3287.mulL/d3287.mull-01.html
Dr. James Downeys herbal research & healing - Echinacea [beaucoup dinformation] :
http://www.herbsinfo.com/pages/echin.htm
66 Les cultures mdicinales canadiennes
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Epilobium angustifolium L.
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68 Les cultures mdicinales canadiennes
Epilobium angustifolium (pilobe feuilles troites).
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Epilobium angustifolium L. pilobe feuilles troites
Les noms latin et franais du genre viennent des
mots grecs epi (sur) et lobos (gousse) et font allu-
sion au fait que les pices florales sont insres sur
le dessus du jeune ovaire, qui ressemble une
gousse (il sagit dun caractre relativement avanc
sur le plan volutif). Par ailleurs, dans les publica-
tions europennes, lpilobe feuilles troites est
souvent appel Chamaenerion angustifolium (L.)
Scop.
Noms Franais
pilobe feuilles troites, antoinette, asperge, asperge
des bois, bouquets rouges, pilobe pi, pilobe des
brls, pilobe en pi, fausse lysimaque, grande
pilobe, herbe feu, herbe des brlis, laurier de saint
Antoine, nriette, osier de saint Antoine, racine de
criel, racine dcrouelles.
Le nom bouquets rouges , usit au Canada,
a dj t recommand comme nom franais dans
une liste officielle des mauvaises herbes du Can-
ada; cependant, ce nom est ambigu, car il peut
aussi dsigner lpervire orange (Hieracium
aurantiacum L.), une autre mauvaise herbe. Par
ailleurs, le nom asperge vient du fait que les
jeunes pousses sont parfois consommes comme
lgume. Le nom laurier de saint Antoine ,
employ uniquement en Europe, fait sans doute
allusion aux fleurs roses de la plante et ses
feuilles rappelant celles du laurier. Le laurier
vritable, dont les feuilles sont employes en cui-
sine, est le Laurus nobilis L.
Noms anglais
Fireweed, common fireweed, perennial fireweed, nar-
row-leaved fireweed, great willow-herb, spiked wil-
low-herb, rosebay willow-herb, blooming Sally, wild
asparagus, purple rocket, wickup, wicopy.
Ailleurs quen Amrique du Nord, le nom
fireweed peut dsigner diverses autres espces
qui colonisent rapidement les brlis.
Morphologie
Grande plante herbace vivace, atteignant 1
3 m de hauteur, surmonte dune longue grappe
de fleurs trs voyantes, violettes ou roses (parfois
blanches), ptales de 1 2 cm de longueur. Les
feuilles sont alternes, lancoles, longues de 3
20 cm; les nervures de la surface infrieure
dessinent une rticulation caractristique. La fleur
possde quatre ptales, comme chez les onagres, qui
appartiennent galement la famille des onagraces;
relativement peu despces vgtales prsentent ce
nombre de ptales. Le fruit est une capsule troite,
de 5 8 cm de longueur, graines nombreuses.
La graine mesure 1 1,3 mm de longueur et est
surmonte dune touffe de poils longs qui assure
sa dispersion par le vent.
Classification et rpartition
Le genre Epilobium comprend environ
200 espces, dont la plupart sont des plantes
herbaces vivaces des zones tempres et des
rgions montagnardes tropicales. lintrieur du
genre Epilobium, lE. angustifolium forme avec
lE. latifolium L. (plante basse et plus dlicate,
poussant au bord des cours deau et dans les bancs
de sable) un sous-groupe distinct, caractris par
des fleurs grandes, spales ingaux. Ce sous-
groupe est parfois considr comme un genre
part, Chamaenerion.
Lpilobe feuilles troites est prsent dans les
dix provinces et les trois territoires du Canada.
Elle est galement rpandue aux tats-Unis, sauf
au Texas et dans les tats du sud-est. Lespce est
circumborale, poussant dans une bonne partie de
lEurasie. Selon les rgions, la taille de la plante et la
forme des feuilles prsentent des variations, qui ont
motiv la description de plusieurs varits mal
dfinies. En Amrique du Nord, lE. angustifolia
ssp. angustifolia se caractrise par des feuilles petites
moyennes dont les nervures infrieures sont glabres,
un grain de pollen trois pores et un nombre
chromosomique 2n = 36, tandis que lE. angustifolia
ssp. circumvagum Mosquin se caractrise par des
feuilles petites trs grandes dont les nervures
infrieures sont glabres densment pubescentes,
un grain de pollen quatre pores et un nombre
chromosomique 2n = 72. Par ailleurs, on rencontre
parfois des sujets ptales blancs.
Lespce mdicinale E. parviflorum Schreber,
indigne dEurope, a t introduite en Amrique
du Nord et est bien tablie dans le sud de lOntario.
cologie
Lpilobe feuilles troites domine de nom-
breuses communauts vgtales de transition. Il est
commun au bord des cours deau, dans certains ter-
rains levs ainsi que dans les milieux forestiers ayant
subi une coupe ou un incendie. La plante est adapte
une colonisation rapide des milieux rcemment
Epilobium angustifolium 69
Epilobi
um
angustifo
lium
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perturbs, particulirement en prsence de beaucoup
de lumire et dun sol minral humide mis nu. La
plante peut tolrer beaucoup dombre, mais elle ne
pousse bien quen milieu ouvert. Elle prfre les
sols acides (pH allant de 3,5 presque 7,0, le point
de neutralit). Lpilobe feuilles troites pousse
surtout dans les forts conifriennes et mixtes, les
tremblaies-parcs, les prairies et les muskegs ainsi
que dans les milieux perturbs tels que les forts et
marcages ayant subi une coupe forestire ou un
incendie, les terrains rcemment dglacs, les zones
davalanche, les bancs dalluvions, les remblais de
route ou de chemin de fer, les terrains vagues et les
champs abandonns.
Malgr sa capacit de coloniser les milieux pertur-
bs, lespce constitue rarement une mauvaise herbe
importante. Cependant, comme lpilobe feuilles
troites peut concurrencer les semis de conifres
dans les brlis en rgnration et servir dhte
intermdiaire certaines rouilles des conifres, on
estime quil peut crer des problmes pour les
amnagistes. Dans les rgions nordiques, la plante
a galement t observe comme mauvaise herbe
dans certaines cultures lgumires.
La dpression de consanguinit (effet rducteur
de lautogamie sur la capacit dadaptation) est
extrme chez lpilobe feuilles troites, ce qui
confre une grande importance la pollinisation
croise. Dans chaque fleur, le pollen arrive ma-
turit avant que le stigmate soit rceptif, ce qui
prvient lautofcondation. La pollinisation est en
grande partie assure par les abeilles, les bourdons
et les papillons. Comme ces insectes se dplacent
en gnral de bas en haut sur linflorescence, ils
commencent par laisser du pollen sur les fleurs
infrieures, dont le stigmate est rceptif mais dont
les anthres ne renferment plus de pollen. Ensuite,
les insectes ramassent du pollen dans les fleurs
suprieures, dont les stigmates ne sont pas encore
rceptifs.
Les graines, en nombre extrmement lev,
peuvent tre transportes par le vent des centaines
de kilomtres de distance. Selon une tude ralise
en Sude, jusqu la moiti des graines produites
peuvent se disperser plus de 100 m au-dessus du
sol. Lhumidit a pour effet daugmenter le
diamtre des poils, ce qui rduit la capacit des
graines se maintenir en lair et tend les faire
70 Les cultures mdicinales canadiennes
Epilobium angustifolium L.
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redescendre dans un milieu humide ou durant une
priode dhumidit leve. Ainsi, la graine obtient
leau ncessaire sa germination. Les graines sont
dpourvues de dormance et vivent peu longtemps : il
est rare quelles demeurent viables plus de trois ans.
En gnral, elles germent ds quelles atteignent un
milieu favorable. Ainsi, les graines sont responsables
de la remarquable capacit de colonisation de lpilobe
feuilles troites. Cependant, une fois la graine ger-
me, la multiplication de la plante lintrieur dun
milieu donn se fait principalement par voie vg-
tative, grce au dveloppement des rhizomes. La
fragmentation du rhizome stimule mme la produc-
tion de pousses, comme chez le pissenlit, ce qui
explique la rputation de la plante dtre trs difficile
liminer. Comme la plupart des racines et des rhi-
zomes sont enfouis dans le sol minral jusqu cinq
centimtres de profondeur, ces organes peuvent
gnralement rsister des incendies assez intenses.
Quelques semaines aprs la destruction des vieilles
pousses, les rhizomes se mettent activement en
produire de nouvelles. La jeune plante passe lhiver
ltat de rosette. Les tiges ariennes de la vieille
plante sont dtruites par le gel, mais le rhizome peut
survivre lhiver.
Usages mdicinaux
Les Amrindiens employaient le suc de lpilobe
feuilles troites pour soulager les irritations de la
peau et les brlures, pratique qui a galement cours
en Europe. En mdecine populaire europenne et
nord-amricaine, on utilisait lpilobe sous forme
de tisane pour soulager les troubles gastriques et
respiratoires et la constipation. Ces usages peuvent
tre expliqus par la forte teneur en tannin (do
les proprits astringentes) de lpilobe (voir ci-
dessous pour la prsence ventuelle de composs
antiseptiques et thrapeutiques).
Wichtl (1994; voir la Bibliographie gnrale)
prsente un tour dhorizon relativement complet
des usages mdicinaux courants de lpilobe en
Europe, o plusieurs espces dEpilobium sont uti-
lises (E. parviflorum, E. montanum L., E. roseum
Schreber, E. collinum C.C. Gmelin, et dautres), et
lE. angustifolium est considr comme un adul-
trant (mais avec des proprits analogues). La
plante mdicinale europenne cueillie ltat sauvage
consiste surtout en des morceaux de tige, des
feuilles et certains fragments de fleurs et de fruits.
Elle est consomme sous forme de tisane et utilise
pour traiter les troubles bnins de la prostate et les
difficults de miction qui y sont associs. Les extraits
dpilobe ont t utiliss avec un certain succs dans
le traitement de linflammation et de la fivre. Dans
le cadre dtudes exprimentales, il a t dmontr
que deux ellagitannins macrocycliques prsents dans
lpilobe rduisaient lhyperplasie bnigne de la pros-
tate (une augmentation bnigne du volume de la pros-
tate qui peut nuire la miction) en supprimant les
enzymes (5-=-rductase et aromatase) qui contribuent
cette hypertrophie. Une rcente mission diffuse
la tlvision australienne, dans laquelle on vantait les
vertus de linfusion dpilobe (E. parviflorum) contre
le cancer de la prostate, a provoqu lpuisement des
stocks locaux. Il a t dmontr que les extraits dE.
angustifolium taient capables de rduire lenflure de
ldme.
En 1994, une socit canadienne a mis sur le
march des extraits dpilobe ayant des proprits
mdicinales. Selon le fabricant, Fytokem Products
Inc. de Saskatoon, les extraits de lpilobe cana-
dien sont un anti-irritant efficace et un cran solaire
lger en plus dinhiber la croissance microbienne.
Ils peuvent tre utiliss dans des crmes, des lo-
tions, des produits aprs-soleil et aprs-rasage et
dans des produits pour lhygine de bb .
Toxicit
Lpilobe nest pas considr comme toxique.
Composition chimique
Il semble que lpilobe contient certains
composs antiseptiques. Un nouveau flavonode
ayant de fortes proprits anti-inflammatoires, le
3-O->-D-glucuronide de myrictine, a t dcou-
vert dans les feuilles. Ce principe actif atteint sa
concentration maximale pendant la floraison et peu
de temps aprs. Selon la socit Fytokem Products
Inc., son extrait dpilobe contient toute une gamme
de drivs de sistrols et de flavonodes de mme
quune forte teneur en polysaccharides (environ
50 %).
Usages non mdicinaux
Du point de vue agricole, la principale utilit de
lpilobe feuilles troites est sans doute sa
valeur mellifre, la plante produisant une quantit
apprciable de nectar utilisable par les abeilles. La
plante a dj t utilise comme aliment par les
peuples autochtones dAmrique et dEurasie : les
jeunes pousses taient consommes comme
lgume-feuille, les feuilles taient employes en
infusion, les ptales servaient la fabrication de
geles, et les rhizomes taient consomms comme
lgume-racine. De nombreux mammifres sauva-
ges (lorignal, le caribou, le wapiti, le cerf, la
Epilobium angustifolium 71
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chvre de montagne, le rat musqu, le livre, etc.)
ainsi que certains oiseaux sauvages recherchent
lpilobe feuilles troites, qui constitue un ali-
ment modrment nutritif et apptent. La plante
est aussi consomme par le btail, mais elle est
considre comme un fourrage peine passable.
Par ailleurs, on emploie lpilobe feuilles troites
pour rtablir la vgtation des milieux perturbs
alpins ou nordiques, notamment le long des routes
et dans les parterres de coupe. La plante permet
aussi de constituer une couverture vgtale sur les
terrains contamins par dversement de ptrole, les
anciennes mines ciel ouvert et les dpts de
rsidus miniers. Lpilobe feuilles troites est
parfois cultiv des fins ornementales. On
apprcie la plante pour sa facilit de culture, la
beaut saisissante de ses fleurs et la couleur rouge
fonc de son feuillage automnal, mais certains la
dtestent cause de son pouvoir denvahissement.
Mentionnons encore un usage ancien de la plante,
aujourdhui abandonn : le duvet des graines tait
parfois employ, avec le coton ou la fourrure,
pour la confection de certains vtements.
Culture et potentiel commercial
En ce moment, lpilobe feuilles troites est
cultiv uniquement pour la stabilisation des sols. Sa
valeur commerciale comme plante mdicinale est en-
core limite. Cependant, la popularit des produits
pour la peau base dpilobe de la Fytokem Products
Inc. montre bien quil suffit parfois de recherches
adquates pour construire une entreprise partir de
lexploitation dune plante mdicinale indigne qui
semblait depuis longtemps avoir perdu tout intrt
commercial.
Mythes, lgendes et anecdotes
Lpilobe feuilles troites est la fleur embl-
matique du Yukon.
Le nom russe de la plante signifie th dIvan ,
ce qui traduit lutilisation de la plante en infusion.
On raconte que dans le Kamtchatka une bire
base dpilobe tait parfois rendue plus enivrante
par lajout dune quantit damanite tue-mouche
(Amanita muscaria (L. :Fr.) Hooker). Ce champi-
gnon a dj t utilis comme hallucinogne, mais
il est dangereux de le consommer.
Aprs lruption du mont St. Helens, au Wash-
ington, en 1980, lpilobe feuilles troites sest
rgnr rapidement partir des rhizomes ayant
survcu. Une anne aprs lruption, 81 % de
tous les semis observs sur les lieux taient des
semis de cette espce.
Le fruit de lpilobe feuilles troites peut ren-
fermer jusqu 500 graines. Une seule plante
peut ainsi produire jusqu 80 000 graines par
anne.
Le rayonnement mis par les dpts duranium
entranerait une frquence relativement leve de
sujets fleurs blanches dEpilobium angustifolium.
Ce phnomne permettrait mme de dtecter les
gisements duranium.
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Epilobium angustifolium (pilobe feuilles troites)
82
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Sources Internet
(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
Canadian Willowherb Product Information :
http://www.fytokem.com/products/willowherb/index.html
Canadian Willowherb Extract Products :
http://www.fytokem.com/extracts.html
Epilobium angustifolium 73
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A modern herbal by M. Grieve :
http://www.botanical.com/botanical/mgmh/w/wilher23.html
Herbaceous plants of the northwoods :
http://www.rook.org/earL/bwca/nature/herbs/Epilobiuman.html
Wildflower slide show - fireweed [color photograph] :
http://www.afternet.com/~tnr/wildflower/flowershow.html
Inbreeding and inbreeding depression in fireweed (Epilobium angustifolium) :
http://www.uoguelph.ca/botany/evollab/inbreed.htm
Fire effects information system [excellent site!] :
http://svinet2.fs.fed.us/database/feis/plants/forb/epiang/
74 Les cultures mdicinales canadiennes
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Hamamelis virginiana L.
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Hamamelis virginiana L. Hamamlis de Virginie
Noms Franais
Hamamlis de Virginie, caf du diable, hamamlide
de Virginie. Le h initial des mots hamamlis et
hamamlide est muet. Lhamamlis de Virginie
est aussi appel aune mouchet et noisetier de
sorcire dans certains ouvrages, mais il sagit de
calques de langlais aujourdhui inusits.
Noms anglais
Witch hazel (witch-hazel, witchhazel), Virginian
witch hazel, common witch hazel. Plusieurs autres
noms sont utiliss, mais la plupart conviennent
davantage dautres plantes : hazel nut, snapping
hazel, spotted alder, striped alder, tobacco wood,
winter bloom.
Morphologie
Petit arbre ou arbuste tiges multiples, feuilles
dcidues, haut de 1 5 m (trs rarement jusqu
10 m), corce glabre, brune, mince et cailleuse
et branches nombreuses, longues, souples et ra-
mifies changeant de direction au niveau des
nuds. Selon certains, cette configuration en
zigzag sert taler le feuillage et capter le max-
imum de lumire malgr lombre des arbres plus
grands. Les feuilles, qui ressemblent celles des
noisetiers (Corylus spp.), mesurent 5 15 cm de
longueur et ont un bord ondul ou festonn et une
base asymtrique. La plante se multiplie en partie
par drageonnement, mais surtout par la graine. Le
systme racinaire est souvent peu profond. Chez
les sujets les mieux dvelopps, le diamtre du
tronc peut atteindre 10 cm, ou mme dans de rares
cas 30 cm. Les plus gros sujets se rencontrent
dans le sud de laire de rpartition.
Lhamamlis a la proprit particulire de fleurir
tard en automne, souvent aprs les premires geles.
Les fleurs sont parfumes, jaunes, runies en pe-
tits groupes axillaires. Elles souvrent pendant le
jaunissement des feuilles et persistent aprs leur
chute. Cest le seul arbre forestier dAmrique du
Nord dont les branches peuvent porter en mme
temps des fruits mrs, des fleurs et des bourgeons
bois prts pour lanne suivante. Les fleurs possdent
quatre ptales tordus, en forme de lanires, longs de
1,5 2 cm, qui senroulent comme pour protger la
fleur lorsquil y a baisse de temprature et se
droulent lorsque la temprature remonte et que les
insectes peuvent reprendre la pollinisation. Les fleurs
rsistent souvent plusieurs geles. Lhamamlis de
Virginie produit une trs belle floraison, dautant
plus voyante que la plupart des arbres ont dj
perdu leurs feuilles ou sont en train de les perdre.
Dans le nord de son aire, lhamamlis fleurit entre
le mois doctobre et le dbut dcembre, alors que
pratiquement toutes les autres espces ont fini de
fleurir ou ont depuis longtemps termin leur stade
de floraison maximale. Dans le sud, la floraison
peut se poursuivre jusquen mars. Les fruits, qui
mrissent lt suivant, sont des capsules ligneuses,
brunes, pubescentes, longues de 1 1,5 cm, sur-
montes de deux pointes et runies en paires. Les
graines, gnralement deux par capsule, sont noires et
luisantes lextrieur et blanches, huileuses et
farineuses lintrieur. Elles sont petites, mais comes-
tibles comme celles des noisetiers (Corylus spp.), qui
appartiennent une famille voisine.
Classification et rpartition
Le genre Hamamelis comprend une demi-
douzaine despces, toutes des arbustes ou de pe-
tits arbres, feuilles dcidues. LH. virginiana est
prsent depuis le Minnesota, le nord du Michigan,
le sud de lOntario, le sud du Qubec, le Nou-
veau-Brunswick et le sud de la Nouvelle-cosse
jusquau Texas et au centre de la Floride. Dans ce
vaste territoire, plusieurs varits ont t dcrites
partir de caractres des feuilles, mais leur valeur
taxonomique reste vrifier. Dans la partie nord
de laire, les feuilles sont relativement grandes, les
fleurs sont jaune vif, et la plante ne dpasse gn-
ralement pas la taille dun arbuste. En Caroline du
Sud, en Gorgie et en Floride, les feuilles sont
gnralement plus petites, les ptales sont dun
jaune sensiblement plus ple, et la plante peut attein-
dre la taille dun petit arbre (ce type correspond la
varit parvifolia Nutt.). La seule autre espce nord-
amricaine dhamamlis, lH. vernalis Sarg., pousse
dans le sud-est du Missouri, en Arkansas et dans le
sud-est de lOklahoma. Dans le plateau des Ozarks,
o les deux espces sont prsentes, les ptales de
lH. virginiana sont souvent rougetres la base, ce
qui semble indiquer quil y a eu hybridation avec
lH. vernalis.
La rpartition du genre Hamamelis prsente des
disjonctions fort intressantes sur le plan biogo-
graphique. On observe dabord des disjonctions
entre lest de lAsie et lest de lAmrique du
Nord, analogues celles observes chez les Panax
(ginsengs). Ces disjonctions auraient pour origine
lancienne fort dcidue qui ceinturait entirement
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lhmisphre nord durant lre Tertiaire, il y a 15
20 millions dannes. Dautre part, on observe
une disjonction entre la partie tempre de lest de
lAmrique du Nord et les rgions tempres de
haute altitude du Mexique. Cette disjonction serait
issue dune continuit de vgtation plus rcente,
remontant au Plistocne.
cologie
Lhamamlis de Virginie pousse dans les forts
dcidues sches msiques, gnralement parmi
dautres feuillus. Dans la partie centrale de son
aire, il arrive que lespce occupe entirement le
sous-tage des forts anciennes ou de seconde
venue. Dans la partie nord de laire, lespce
pousse souvent en petites colonies parpilles.
Lhamamlis de Virginie tolre bien lombre et
pousse bien en sous-tage, prfrant les sols
profonds et riches. Cependant, comme les autres
espces tolrantes, lhamamlis peut profiter dun
apport supplmentaire de lumire : ainsi, dans une
chnaie du centre de la Pennsylvanie, on a
observ que lespce ragit aux ouvertures qui se
forment dans le couvert forestier en augmentant
son taux de reproduction sexue et vgtative.
Lespce se rencontre dans les collines, dans les
terrains caillouteux, sur les versants rocheux, sur
le bord des cours deau et des bois ainsi que le
long des ravins et des sentiers. Dans les parties
ouest et sud de son aire, lhamamlis de Virginie
pousse principalement dans les valles et plaines
fraches et humides ainsi que le long des pentes,
anses, terrasses et ravins exposes au nord ou
lest. Dans la partie nord de laire, lespce se
rencontre dans des milieux plus chauds et plus
secs, notamment au sommet des collines et le long
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des versants. Lespce semble tolrer galement
les substrats acides et alcalins, mais elle prfre
au Canada les sols sableux lgrement acides.
Les staminodes (tamines striles) des fleurs
secrtent de petites quantits de nectar, qui attirent
les insectes pollinisateurs. Comme la floraison a
lieu tard en automne, le froid limite souvent la
prsence de ces insectes. Cependant, la plante ne
dpend pas deux pour sa reproduction, puisque
certaines expriences ont montr quelle peut
sauto-polliniser efficacement. Lorsque le temps
est doux, toute une gamme dinsectes peuvent as-
surer une pollinisation croise, et lhamamlis est
une des rares plantes forestires procurer une
nourriture aux insectes nectarivores vers la fin de
lautomne et au dbut de lhiver. De toute vi-
dence, les fleurs prsentent des adaptations qui
leur permettent dtre pollinises par des insectes
trs divers. Comme le pollen et les ovules passent
lhiver en tat de dormance, la fcondation pro-
prement dite na lieu quau printemps.
Les graines mres dont disperses vers la fin de
lautomne, pendant la floraison suivante. Grce un
mcanisme associ la dhiscence de la capsule, les
graines sont jectes une distance pouvant atteindre
10 m (pas plus de 5 m dans la plupart des cas, mais
une distance de 15 m a dj t mentionne).
Ljection est accompagne dun claquement audi-
ble. Il semble que les oiseaux participent peu
dispersion des graines, mais les mammifres se
nourrissant de celles-ci jouent un rle plus impor-
tant (voir Usages non mdicinaux). La graine
germe au cours de la deuxime anne suivant son
jection. Selon une tude ralise au Michigan, la
production de graines est irrgulire, les annes
dabondance tant associes au rassasiement de
certains coloptres se nourrissant exclusivement
de graines dhamamlis.
Usages mdicinaux
Lhamamlis de Virginie est lune des plantes
mdicinales les plus utilises et les plus recherches
depuis des sicles. Les cataplasmes et les infusions
prpars partir des feuilles et (le plus souvent)
de lcorce ont longtemps t utiliss pour traiter
les plaies et les saignements, y compris tous les
types dabrasions, de mme que les saignements
menstruels et hmorrodaux. Les connaissances au
sujet des proprits mdicinales de cette plante ont
dabord t acquises par les Amrindiens, puis par
les colons et enfin par les Europens. Au dbut,
lhamamlis tait utilis pour traiter les tumeurs et
les inflammations, en particulier de lil, et comme
liniment. Les extraits dhamamlis taient galement
ingrs pour traiter la diarrhe. La plupart de ces indi-
cations ont encore cours aujourdhui. Vers le milieu
du 19
e
sicle, un produit obtenu par distillation la
vapeur de rameaux dormants et additionn dalcool,
auquel on avait donn le nom eau dhamamlis
a connu une trs grande popularit. Il devait tre
appliqu sur la peau pour traiter toute une gamme
daffections cutanes et est toujours vendu aujour-
dhui. Les extraits base dalcool sont trs utiliss
de nos jours en Europe pour traiter les varices, et
lefficacit de ces extraits comme vasoconstricteurs
a t bien dmontre. Aujourdhui, les usages
mdicinaux de lhamamlis englobent le traitement
des inflammations des gencives et des muqueuses
de la bouche, mais il est surtout employ dans
llaboration de lotions lnitives pour la peau.
Lhamamlis entre dans la composition deaux de
toilette, de lotions aprs-rasage, de bains de bouche,
de cosmtiques et autres produits pour la peau et
donguents pour soulager les coups de soleil, les
gerures et les piqres dinsectes. Lhamamlis tait
utilis comme lotion aprs rasage, bien avant larrive
des marques comme Obsession , Passion et
Old Spice . Il semble quil aurait une certaine
utilit dans le traitement des rides et du vieillissement
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Hamamelis virginiana (hamamlis de Virginie)
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de la peau, application qui laisse entrevoir un poten-
tiel commercial considrable. Comme lensemble
des plantes mdicinales, lhamamlis est beaucoup
plus utilis en Europe quen Amrique du Nord.
Nanmoins, plus dune douzaine de prparations
contenant cette plante sont vendues au Canada.
Aprs une absence de 85 ans, lhamamlis a rcem-
ment repris sa place dans la pharmacope amricaine
(USP XXIII 1995 : 1637). Le noisetier commun
(Corylus avellana) est rarement utilis pour adultrer
lhamamlis, et certains prtendent parfois que les
deux espces ont des proprits mdicinales analo-
gues.
Toxicit
On trouve souvent dans les magasins daliments
naturels des prparations dherboristerie base
dhamamlis qui sont prises sous forme dinfusion
amre. Il est recommand de faire preuve de pru-
dence lorsquon ingre ces produits, car la plante
contient de petites quantits de produits chimiques
toxiques (comme lacide eugnique, lactaldhyde
et le safrol, qui a des proprits cancrignes), et
une dose aussi faible quun gramme peut causer des
nauses, des vomissements et de la constipation.
Dans certains rares cas, lingestion dhamamlis peut
causer des lsions hpatiques. Lusage externe nest
pas non plus dpourvu de danger, car une teinture
concentre peut tre suffisamment astringente pour
abmer la peau, et des cas de dermatite de contact ont
dj t observs chez des personnes sensibles. En
dpit dune certaine toxicit potentielle et des doutes
exprims par certains quant ses vertus mdicinales,
lhamamlis est une plante qui jouit depuis longtemps
dune grande popularit.
Composition chimique
Les vertus mdicinales de lhamamlis semblent
surtout attribuables ses proprits astringentes qui
seraient surtout lies la forte teneur en tannin de la
plante. Les feuilles peuvent contenir jusqu 10 %
de tannin alors que lcorce en renferme jusqu
3 %. Les tannins sont astringents parce quils fixent
les protines et, bien que cela ait pour effet de
dnaturer les protines, lastringence permet de
gurir la peau lse ou irrite en crant une couche
protectrice ou en resserrant les tissus blesss qui
sont exposs. Les nombreux produits dhygine
personnelle base dhamamlis qui sont appliqus
sur la peau devraient leurs vertus aux qualits styp-
tiques prononces de la plante. Il semble quelle
renferme non seulement des tannins mais encore
dautres astringents et que les flavonodes auraient
galement des proprits thrapeutiques. Leau
dhamamlis est prpare par extraction la vapeur
(on ajoute de lalcool par la suite) et lextrait contient
trs peu de tannin mais est toujours considr comme
astringent (les proprits astringentes de leau
dhamamlis ont t attribues tout simplement sa
teneur en alcool).
Usages non mdicinaux
Il existe plusieurs varits horticoles dhamamlis
de Virginie, mais les hybrides despces asiatiques
sont plus populaires comme plantes ornementales.
Contrairement lH. virginiana du nord-est des
tats-Unis et du sud-est du Canada, les hamamlis
asiatiques et lH. vernalis originaire des Ozarks
fleurissent vers la fin de lhiver (fvrier ou mars).
De plus, ces espces ont un feuillage automnal
rouge ou orang, plutt que jaune, et sont pour
cette raison davantage cultives que la seule es-
pce indigne du Canada. La plante peut tre
multiplie par la semence ou par bouturage, mais
les graines restent en dormance un certain temps,
et les boutures doivent demeurer quelques mois
sous brumisation. On multiplie les cultivars orne-
mentaux en les greffant sur des semis de varits
porte-greffes. Le drageonnage est une autre mthode
de multiplication, potentiellement intressante pour
les espces ayant une forte tendance drageonner,
comme lH. vernalis, et pour certaines races
dH. virginiana qui drageonnent plus que les autres.
On mentionne que plusieurs espces danimaux
consomment les fruits de lhamamlis, dont la
glinotte huppe, le colin de Virginie, le faisan
collier, le cerf de Virginie, le castor, le lapin
queue blanche et lours noir.
Culture et potentiel commercial
Une petite quantit dhamamlis est cultive en
Europe, mais la plus grande partie de lapprovision-
nement mondial vient de lexploitation de populations
sauvages de lest des tats-Unis. La solution
aqueuse dhamamlis est produite partir de ra-
meaux cueillis en automne, en hiver et au dbut
du printemps, principalement au Connecticut. Les
cosmtiques sont fabriqus partir de feuilles et
dcorce dhamamlis prleves en t et au dbut
de lautomne dans le sud des Appalaches. La
plante fait dailleurs lobjet dune industrie apprciable.
Certaines annes, la production de solution aqueuse
atteint plus dun million de gallons. tant donn la
popularit croissante des plantes mdicinales, il est peu
probable que lhamamlis tombe en dsutude. Or,
pour obtenir une production plus efficace, il faudra
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tudier de manire plus approfondie les variations de
composition chimique de la plante et lincidence des
facteurs cologiques cet gard. Comme on sef-
force de plus en plus protger les plantes
sauvages contre la surexploitation, la culture de la
plante semble trs prometteuse.
Mythes, lgendes et anecdotes
Le nom Hamamelis signifie petite pomme .
Il tait employ par Hippocrate pour dsigner
le nflier (Mespilus germanica L.), petit arbre
dEurasie de la famille des rosaces, dont le
fruit ressemble une pommette et est employ
pour faire des geles.
Le nom anglais witch hazel proviendrait dun
ancien mot anglais signifiant branche flexible ,
trait caractristique de la plante. Cependant,
comme ce nom semble plutt signifier noisetier
de sorcire pour la plupart des gens, on en est
venu associer la plante la sorcellerie. Selon
une analyse historique, le nom witch hazel a
dabord t appliqu en Angleterre aux ormes
dont les branches flexibles en forme de Y taient
utilises comme baguettes divinatoires, et le
nom a t transfr en Amrique du Nord
lHamamelis virginiana, dont les branches sont
semblables. Ces baguettes taient utilises pour
chercher de leau ou des minerais, notamment
par les charlatans (voici la technique recom-
mande : trouver une branche fourchue dont les
pointes sont orientes vers le nord et le sud,
faire tourner ces deux pointes entre le pouce et
les autres doigts de chaque main, pointer la
base du Y vers le sol, et chercher un lieu o
cette base sera attire par leau, les minraux,
ou mme lor). Au Canada franais, les sour-
ciers employaient plutt cette fin la branche
de coudrier , cest--dire de noisetier long
bec (Corylus cornuta Marsh.).
Les indiens Menomini (dont le territoire compre-
nait autrefois le nord du Wisconsin et la partie
adjacente du Michigan, arross par la rivire
Menominee) employaient les graines dhamamlis
comme perles sacres pour certains rites mdici-
naux.
Le plus grand hamamlis de Virginie, mesurant
10,6 m de hauteur et 0,4 m de diamtre de
tronc, a t dcouvert Bedford, en Virginie,
en 1994.
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Sources Internet
(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
A modern herbal by M. Grieve :
http://www.botanical.com/botanical/mgmh/w/withaz27.html
Windsors world of fine and exotic woods :
http://www.windsorplywood.com/northamerican/WitchHazel.html
Hamamelis insects :
http://www.msue.msu.edu/msue/imp/mod03/01700456.html
Witch hazel, Hamamelis virginiana [information horticole] :
http://www.mpelectric.com/treebook/fact38.html
Trees of the Maritime Forest - Hamamelis virginiana :
http://russell4.hort.ncsu.edu/maritime/Hamamvi.htm
Brooklyn Botanical Garden, Hamamelis virginiana :
http://www.bbg.org/research/nymf/encyclopedia/ham/ham0010.htm
Wholesale nursery growers providing Hamamelis virginiana, witch hazel :
http://www.growit.com/plants/growers/SN/2990.htm
Witch hazel, a charming fall bloomer (Wisconsin) :
http://www.wnrmag.com/stories/1997/oct97/witchaze.htm
Native plant profile #9 : witch hazel :
http://www.agnr.umd.edu/users/mg/natwitch.htm
Painting of Mary Vaux Walcott [tableau en couleurs] :
http://chili.rt66.com/hbmoore/Images/Walcott/Hamamelis_virginiana.jpg
Hamamelis virginiana 83
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Hierochlo odorata (foin dodeur)
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Hierochlo odorata (L.) Beauv. Foin dodeur
Le mot Hierochlo vient des mots grecs hieros,
sacr , et chlo, herbe : dans certaines
rgions dEurope, la plante tait rpandue sur le
perron des glises, notamment pour la fte des
saints. Le nom se prononce iroklo , et non
irokl . Le trmas, qui sert marquer cette
prononciation distincte des deux voyelles, est le
seul signe diacritique autoris dans les noms latins
par le Code international de nomenclature botanique.
Noms Franais
Foin dodeur, avoine odorante, herbe sainte, hi-
rochlo odorante, houlque odorante. Le nom foin
dodeur est le plus utilis, mais il dsigne aussi
parfois une autre gramine, la flouve odorante
(Anthoxanthum odoratum L.).
Noms anglais
Sweet grass, sweet holygrass, Indian sweet grass,
vanilla grass, seneca grass. Le nom sweet grass
est surtout employ pour les Hierochlo, mais il
dsigne parfois dautres gramines, comme le
Glyceria septentrionalis Hitchc.
Morphologie
Le foin dodeur est une plante vivace semi-
dresse, produisant des panicules ouvertes atteignant
une hauteur de (10-)25-60(-100) cm. Le rhizome
est mince et traant. Les racines nourricires, nom-
breuses et peu profondes, sont mises par le rhizome
ainsi que par la base du chaume. Les feuilles vg-
tatives, vertes et luisantes, mesurent (2-)3-6(-8) cm
de largeur et 20-80 cm de longueur et prennent
naissance individuellement sur le rhizome. (Une
forme appele H. nashii Kaczmarek produirait des
feuilles particulirement longues.) Le foin dodeur
est remarquable pour sa floraison extrmement htive,
commenant trs peu de temps aprs le dbut de
la croissance printanire. Cette prcocit sexplique
par le dveloppement automnal des bourgeons qui
renferment les futures inflorescences. Les graines
arrivent maturit vers le dbut de lt, mais la
grenaison est parfois nulle ou peu abondante.
Certaines populations produisent des graines par
apomixie plutt que par voie sexuelle.
La flouve odorante (Anthoxanthum odoratum),
plante europenne souvent confondue avec le foin
dodeur, dgage galement une odeur de vanille,
mais ses feuilles sont garnies de poils mous, et
son inflorescence ressemble un pi.
Classification et rpartition
Le Hierochlo odorata est parfois rattach
dautres genres, dont Savastana et Torresia.
Lespce est en fait un complexe polyplode plutt
variable, comprenant des diplodes ( 14 chromo-
somes), des ttraplodes ( 28 chromosomes), des
octoplodes ( 56 chromosomes) ainsi que diverses
autres formes cytologiques. Certaines des races chro-
mosomiques ont t riges en espces distinctes.
Selon une tude taxonomique rcente, le foin
dodeur comprendrait en Amrique du Nord deux
taxons trs semblables mais appartenant des
espces diffrentes : le H. odorata ssp. odorata,
poussant le long de la cte est depuis le Labrador
jusquau New Jersey, et le H. hirta (Schrank) Borbs
ssp. arctica G. Weim., prsent dans la plus grande
partie du continent au nord du 40
e
parallle, sauf
lest des Territoires du Nord-Ouest, le Nunavut et
larchipel arctique. Cependant, comme les deux
taxons sont difficiles distinguer, il vaut mieux
les inclure dans le H. odorata jusqu ce que des
tudes plus approfondies ait t ralises.
cologie
Le foin dodeur pousse normalement dans les
prairies, dans les prs humides, le long des rivages
et dans les marais sals, gnralement parmi dautres
plantes herbaces ou arbustives. Dans lest du Canada,
lespce tend se rpandre au bord des routes, l
o leau de ruissellement est charge de sel de
dglaage.
Usages mdicinaux
Les infusions de foin dodeur taient utiliss
par les Indiens des Plaines pour traiter diverses
affections, dont la toux et les maux de gorge, les
infections vnriennes, les saignements conscu-
tifs laccouchement, la peau gerce ou assche
par le vent et les irritations oculaires. Cependant,
les principales vertus du foin dodeur tiennent ce
quil apporte la gurison spirituelle. Les popula-
tions autochtones ont longtemps considr le foin
dodeur comme lune des principales plantes sacres
(les autres sont les armoises, le thuya, le sapin sub-
alpin, le genvrier, le tabac et le mas). Il sagissait
de la principale plante sacre chez les Indiens des
Plaines qui occupaient la rgion situe entre le
Mississippi et les Rocheuses, aux tats-Unis, et
entre les Rocheuses et le Manitoba, dans le sud du
Canada. Le foin dodeur est lune des plantes quon
Foin dodeur 87
Foin
dodeur
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retrouve rgulirement dans les bourses sacres
qui taient gnralement accroches autour du cou
et qui apportaient une protection spirituelle aux
personnes qui les portaient. Ctait souvent aux
Ans quil incombait de fournir les plantes qui
taient places dans les bourses sacres, et le foin
dodeur leur tait souvent offert comme marque de
respect. Cette plante est un symbole de la spiritualit
autochtone, un hommage au Crateur ou au Grand
Esprit, et une arme contre les esprits malfiques.
Souvent, le foin dodeur est tress et brl, tradi-
tionnellement le matin et le soir, dans des crmonies
individuelles ou de groupe, comme des pow wow
et des clbrations diverses. Il est galement brl
comme encens (seul ou mlang) pour produire
une fume sacre, la plante fumante tant passe
dune personne une autre en guise de rite de
purification et de symbole dunit. Les Ans peuvent
galement tenir une crmonie du calumet au cours
de laquelle les participants fument du tabac (com-
mercial ou dautres plantes) en se passant une tresse
fumante de foin dodeur. Il faut sans cesse venter
la tresse pour la maintenir allume.
Toxicit
La coumarine prsente dans le foin dodeur est
un aromatisant (p. ex. dans la plante culinaire appele
asprule odorante, Galium odoratum (L.) Scop.),
mais elle est toxique, ayant caus des lsions hpa-
tiques, des retards de croissance, des cancers et
une atrophie des testicules chez des animaux de
laboratoire. Le btail aurait eu des ractions toxi-
ques aprs avoir ingr de grandes quantits de
plantes contenant de la coumarine dans les pturages.
Aux tats-Unis, la coumarine est autorise comme
aromatisant dans les boissons alcoolises, mais elle
est interdite dans les aliments. tant donn que les
humains ne consomment pas beaucoup de foin
dodeur, le risque de toxicit est limit. En outre,
la toxicit pour la btail ne semble pas soulever de
grandes inquitudes.
Composition chimique
Lodeur du foin dodeur est due la coumarine.
Usages non mdicinaux
Le foin dodeur est trs utilis par les Amrindiens
pour le tissage et la fabrication de paniers. Comme
les feuilles de la tige fertile sont trop courtes, ce
sont les longues feuilles vgtatives qui sont rcol-
tes, une par une, de la mi-juillet septembre; les
meilleures feuilles sont apparemment celles qui sont
cueillies en milieu de saison. Les feuilles sches,
la fois souples et rsistantes, sont employes
pour fabriquer des articles dartisanat principalement
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destins aux touristes. Ces paniers, bols, plateaux
et carpettes odeur agrable constituent un pro-
duit traditionnel typique des autochtones. Il faut
cependant noter que les articles vendus par les
Amrindiens lextrieur des rgions o pousse le
H. odorata peuvent trs bien avoir t fabriqus
avec dautres gramines localement appeles foin
dodeur . De mme, dans le sud du Qubec, une
espce introduite dEurope, la flouve odorante
(Anthoxanthum odoratum), est galement utilise
par les autochtones pour faire des paniers. On sait
par ailleurs que le H. odorata cultiv peut donner
des feuilles plus grandes et de meilleure qualit
pour le tissage que les sujets sauvages. Enfin, dans
certaines rgions, lartisanat local est menac depuis
quelque temps par lurbanisation et par la destruc-
tion de lhabitat des plantes ncessaires cette
industrie.
Lhuile essentielle du foin dodeur est utilise
en parfumerie. Les feuilles sches ont t employes
pour donner une bonne odeur aux oreillers et aux
vtements. Lors du schage, lodeur de vanille pro-
duite par la coumarine devient plus intense. Cette
odeur peut mme passer inaperue chez les plantes
fraches. Si le schage est bien fait, la plante peut
conserver son odeur agrable jusqu trois ans, et
certains prtendent que lodeur peut se maintenir
indfiniment.
La coumarine a aussi pour effet de rendre la
plante amre, ce qui en dcourage lutilisation
comme fourrage. Cependant, bien que le foin dodeur
ne soit pas aussi apptent que dautres gramines,
les bovins le consomment assez volontiers, et lodeur
nest pas transmise au lait. Chose certaine, certaines
personnes aiment le got de la plante. Les feuilles
sont parfois places dans les bouteilles de vodka
pour aromatiser ce produit, et des sachets de foin
dodeur se sont dj vendus aux tats-Unis cette
fin. Un extrait de la plante a dj t utilis en
Europe pour aromatiser les bonbons, les boissons
gazeuses et le tabac.
Les rhizomes traants du foin dodeur ont une
capacit denvahissement qui rend cette plante trs
utile pour la stabilisation des sols. Comme lespce
tolre bien les milieux saturs en eau, elle est
particulirement efficace contre lrosion hydrique.
Le fait que la plante soit relativement basse peut
galement tre un avantage si un effet esthtique
est recherch, puisque les gramines hautes doivent
souvent tre tondues. Les graines nassurent pas
une multiplication suffisante pour la stabilisation
des sols, puisque la plante produit peu de graines.
On a donc effectu des essais de multiplication au
moyen des rhizomes (tiges souterraines) et des
stolons (tiges rampant la surface du sol). Les
rsultats obtenus jusqu prsent semblent indiquer
que lespce est une des meilleures plantes stabili-
satrices pour les milieux humides et modrment
sals, comme les accotements. La multiplication
vgtative de la plante permet aussi dviter les
problmes lis lgrenage sur pied et la diffi-
cult dtablissement des semis.
Culture et potentiel commercial
Le foin dodeur pourrait tre cultiv davantage,
pour stabiliser les sols et pour soutenir le mode de
Foin dodeur 89
Hierochlo odorata (foin dodeur)
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vie et lartisanat autochtones. Le plante crot de
faon optimale dans les sols fertiles enrichis dhumus,
en milieu humide ou satur deau, en plein soleil
ou sous ombre partielle. Un auteur recommande
sajouter un peu de sel (NaCl) au sol, puisque la
plante pousse proximit des eaux saumtres comme
des eaux douces. La croissance des rhizomes permet
aux plants de couvrir rapidement de grandes ten-
dues. Ainsi, une motte dun pouce peut former en
un an une masse dense de 10 pieds carrs et couvrir
en deux ans plus de 50 pieds carrs.
Mythes, lgendes et anecdotes
Comme les herbes aromatiques sont utilises
dans un contexte sacr depuis des millnaires,
il nest pas tonnant que les chrtiens dEurope
et les autochtones dAmrique du Nord aient
les uns et les autres commenc, chacun de leur
ct, employer le foin dodeur des fins reli-
gieuses.
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Sources Internet
(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
Fire effects information system :
http://svinet2.fs.fed.us/database/feis/plants/graminoid/hieodo/
Sweetgrass (Hierochloe odorata) growing and ordering information, Redwood City Seed Co. :
http://www.batnet.com/rwc-seed/sweetgrass.html
Sweet grass ceremony :
http://www.moonchild.com/moonspirit/cere-sweetgrass.html
Growing sweet grass for weaving Chippewa traditional baskets :
http://www.mallardsys.com/savage/sggrow.html
90 Les cultures mdicinales canadiennes
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Humulus lupulus (houblon)
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Humulus lupulus L. Houblon
Noms Franais
Houblon, houblon commun. Dautres noms sont
parfois employs en France : couleuvre septentrio-
nale, houblon bire, houblon grimpant, salsepareille
indigne, vigne du Nord.
Noms anglais
Hop, common hop, English hop, European hop.
Le mot hop dsigne la plante, tandis que le
mot hops dsigne les pis de fleurs femelles
vendus dans le commerce.
Morphologie
Le houblon est une plante vivace grimpante, pol-
linise par le vent, pouvant atteindre une hauteur
de plus de 10 mtres. Les tiges grimpent en senrou-
lant autour des plantes ou des objets voisins, mais
des poils en forme de grappins, munis de deux
crochets, aident la plante saccrocher aux sur-
faces. Les tiges ariennes sont tues chaque anne
par le gel, et de nouvelles tiges sont produites lt
suivant partir du rhizome vivace ou de bourgeons
situs sur la souche, qui peut vivre une cinquan-
taine dannes. Avec lge, la souche devient ligneuse
et se recouvre dune corce paisse et rugueuse,
de couleur brun fonc. La multiplication de la plante
se fait davantage par voie vgtative que par semis.
Plus dune centaine de cultivars ont t nomms,
chacun constituant essentiellement un clone. La
plupart de ces cultivars sont dorigine hybride, main-
tenus depuis des sicles par voie vgtative. Certains
plants produisent des fleurs mles, tandis que dautres
produisent des fleurs femelles. Occasionnellement,
les deux types de fleurs se retrouvent dans un
mme plant. Dans la plupart des populations natu-
relles de houblon, les plants femelles sont peu
prs deux fois plus nombreux que les mles. Comme
ce sont les plants femelles qui produisent les pis
vendus dans le commerce et qui sont galement
plus intressants comme plantes dornement, les
plants mles sont gnralement arrachs ds quils
peuvent tre distingus. Cependant, en Angleterre,
on plante gnralement quelques plants mles, ce
qui augmente le rendement, et la plupart des cultivars
anglais ne sont pas rentables sils ne produisent
pas de graines. Les fleurs mles du houblon ne
sont pas groupes en pis comme les fleurs femelles,
mais en inflorescences lches appeles panicules .
Dans la plupart des houblonnires, les plants mles
sont considrs comme nuisibles, car la pollinisation
empche la production dpis sans graines, les plus
recherchs dans le commerce. Le lupulin, matire
rsineuse renfermant les composs utiles en bras-
serie, est produit par des glandes jaunes situes
sur les bractoles de lpi et sur les graines.
Classification et rpartition
Le genre Humulus compte trois espces, toutes
indignes de rgions tempres septentrionales. Seule
lespce vivace H. lupulus est indigne de lAmrique
du Nord. Une espce annuelle originaire dAsie,
lH. japonicus Sieb. & Zucc., est naturalise et
constitue une mauvaise herbe dans lest de lAmri-
que du Nord, y compris dans le sud de lOntario
et le sud-ouest du Qubec.
Lespce H. lupulus comprend cinq varits : la
var. lupulus, dEurasie; la var. cordifolius (Miquel)
Maximowicz, du Japon; la var. neomexicanus Nel-
son & Cockerell, principal houblon sauvage de
louest de la Cordillre nord-amricaine depuis le
Mexique jusqu la Colombie-Britannique; la var.
pubescens E. Small, du Midwest amricain; la var.
lupuloides E. Small, de lest de lAmrique du
Nord, principale varit sauvage depuis les Prai-
ries jusquaux provinces Maritimes. La rpartition
des deux varits indignes du Canada est indique
sur la carte. Dans une bonne partie du Canada
et des tats-Unis, on rencontre galement ltat
sauvage la varit europenne lupulus, qui sest
chappe de culture lorsque quelle tait cultive
pour la bire. La varit persiste aussi autour dan-
ciennes habitations, o elle tait cultive comme
ornement. La varit lupulus est lorigine de la
plupart des cultivars brassicoles modernes. Cepen-
dant, au Japon et en Amrique du Nord, on a
crois des houblons sauvages locaux avec le houblon
import dEurope, pour obtenir des cultivars pro-
prits particulires.
cologie
Le houblon pousse souvent dans les buissons
humides, sur les versants, au bord des cours deau,
dans les forts alluviales ainsi que le long des
haies et des cltures, souvent en sol sableux. La
plante pousse de faon optimale dans les sols allu-
viaux riches, et elle est typique des loams sableux
ou graveleux. Les sols bien drains conviennent
particulirement dans les rgions o le gel a tend-
ance dchausser les racines. Le houblon sadapte
toutes sortes de climats temprs. Il tolre bien les
Humulus lupulus 93
Humul
us
lupulus
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tempratures basses; cependant, dans les rgions
trs froides, la prsence dune bonne couverture
neigeuse aide prvenir les pertes dues au gel. Le
houblon est plutt tolrant lombre, mais prfre
le plein soleil.
Usages mdicinaux
Cest sa teneur leve en huile et en rsine que
le houblon doit sa rputation, par ailleurs largement
exagre, de plante mdicinale, et il a longtemps
t utilis en mdecine populaire. La rsine de
houblon est bactriostatique (contre les micro-orga-
nismes Gram positifs), ce qui pourrait expliquer
pourquoi il tait utilis dans le pass pour traiter
certains types de plaies et dirritations de lpiderme
et des infections bactriennes comme la tuberculose.
Le houblon est apparent au chanvre (marijuana), et
certaines personnes ont tent den fumer les feuilles.
Toutefois, il ne contient pas les produits chimiques
psychotropes que lon trouve dans la marijuana.
Aujourdhui, lextrait de houblon est utilis comme
principe amer aromatisant dans certains prparations
pharmaceutiques et dans des shampooings. En
Europe, les extraits sont utiliss dans certaines crmes
et lotions pour la peau en raison de leurs prten-
dues proprits adoucissantes.
En Europe et en Asie, on a longtemps utilis le
houblon pour induire le sommeil, la tradition voulant
quon place des cnes dans loreiller et quon plante
du houblon ct de la chambre coucher. Fait
tonnant, les Amrindiens ont adopt par eux-mmes
le houblon comme soporifique. Leffet tranquil-
lisant du houblon, qui est souvent allgu dans le
folklore, pourrait tre attribuable la prsence du
dimthylvinylcarbinol, un alcool volatil sdatif, dont
la teneur peut atteindre 0,15 % dans les feuilles
sches.
Toxicit
Le houblon nest pas considr comme toxique,
bien quil ait caus des dermatites chez jusqu un
travailleur sur trente qui manipule cette plante.
Composition chimique
La valeur commerciale du houblon est lie aux
rsines qui donnent la bire son amertume et
aux huiles essentielles qui contribuent au parfum
et larme. La plante contient galement des
94 Les cultures mdicinales canadiennes
Humulus lupulus L.
var. lupuloides
var. neomexicanus (en fonc)
(en p ) le
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tannins qui confrent leur astringence aux pr-
parations fabriques partir de houblon. On est
parvenu identifier plus de 200 huiles essentielles du
houblon, principalement le myrcne, lhumulne et
le caryophyllne, et de petites quantits de dipentne,
de linalol, de farnesne et de mthylnonylctone.
Les rsines qui sont importantes pour le brassage
englobent les acides alpha (acides =) et les acides
bta (acides >) aussi appels humulones et lupulones,
respectivement. Les deux confrent la bire son
amertume, mais les acides = sont beaucoup plus
intenses que les acides >. Les acides = sont un
mlange danalogues chimiques, dont lhumulone, le
cohumulone et ladhumulone; de mme, les acides >
sont un mlange de lupulone, de colupulone et
dadlupulone. Les brasseurs savent depuis long-
temps que les cultivars nord-amricains ont une
plus forte teneur en acides = et produisent des
bires ayant un arme plus prononc. Les houblons
amers ont une trs grande valeur commerciale et
presque tous doivent beaucoup au matriel gntique
amricain. La teneur en acides varie denviron
3,5 % dans les varits traditionnelles europennes
jusqu 15 % dans les nouvelles varits amres.
Les houblons europens ont une teneur relative-
ment faible en rsines molles (acides = et >
ensemble), un rapport = : > qui est voisin de un, une
faible teneur en cohumulone, une teneur modrment
faible en huiles essentielles et relativement faible
en myrcne dans la fraction dhuiles essentielles.
Les plants de houblon nord-amricain sont trs
riches en cohumulone et en colupulone et ont un
arme piquant dsagrable.
Usages non mdicinaux
Mme sil est principalement connu comme ingr-
dient de la bire, le houblon a t utilis plusieurs
autres fins domestiques et culinaires au cours de
lhistoire. On a utilis lhuile et les extraits de
houblon pour aromatiser le tabac, la levure, les
boissons autres que la bire, les desserts laitiers
glacs, les bonbons, les glatines, les flans, les
produits de boulangerie et plusieurs confiseries,
gommes mcher et condiments. Autrefois, on
prparait la levure pain en cultivant de la levure
sauvage dans une dcoction de houblon et deau.
Le houblon ajoutait de la saveur et, semble-t-il,
empchait, grce ses proprits antiseptiques, que
la levure ne savarie.
Culture et potentiel commercial
La culture du houblon na t introduite en Angle-
terre que vers la fin du 15
e
sicle. La plante a t
introduite en Amrique du Nord et cultive au
dbut du 17
e
sicle. La premire brasserie com-
merciale du Canada a t fonde Qubec vers
1668 par lintendant Jean Talon, qui voulait viter
lusage immodr dalcools plus forts. Au milieu du
19
e
sicle, la Nouvelle-Angleterre et le New York
produisaient la majeure partie du houblon du Nou-
veau Monde. Toutefois, au dbut du 20
e
sicle, le
littoral du Pacifique est devenu la plus importante
rgion productrice de houblon en Amrique du
Nord. Au cours des annes 1920, dans le New
York, la culture du houblon a t pratiquement
annihile par le mildiou et par la Prohibition. Au
Canada, la culture commerciale du houblon avait
peu peu disparu de lest du pays la fin de la
Deuxime Guerre mondiale, mais elle sest tablie
en Colombie-Britannique.
Environ 25 pays, dont le Canada, ont des cultures
commerciales importantes de houblon. LAllemagne
est le plus important producteur, suivi des tats-
Unis. Les autres pays producteurs importants sont
Humulus lupulus 95
Humulus lupulus (houblon)
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la Russie, la Chine, lAngleterre, lex-Tchcoslovaquie
et lex Yougoslavie. Dans le monde entier, il se
cultive annuellement environ 114 000 tonnes de
houblon, et plus de 90 000 hectares sont consacrs
cette culture.
Le houblon est un bon exemple de culture qui a
t grandement amliore par lincorporation de
matriel gntique sauvage. Par exemple, du matriel
sauvage du Manitoba a permis damliorer plusieurs
varits ordinaires de brassage, et les cultivars ainsi
amliors forment une proportion de plus en plus
importante de la production. Lapport conomique
du matriel sauvage en Amrique du Nord a t
rcemment valu prs de 90 M$ par anne.
Lutilisation des jets de houblon comme lgume
est une avenue intressante. Ces jeunes pousses de
six dix centimtres sont souvent consommes
la manire des asperges. On peut les faire bouillir
deux ou trois minutes, changer leau, puis les faire
bouillir nouveau jusqu ce quelles soient tendres.
Lorsquelles sont cuites la vapeur pendant cinq
minutes et servies avec du beurre fondu ou de la
sauce au fromage, les pousses ont peu prs le
mme got que les asperges. Dans les rgions hou-
blonnires dEurope, les jets de houblon blanchis
sont souvent au menu des grands restaurants. Les
producteurs de houblon ont souvent des rhizomes
en trop dont ils pourraient rcolter les pousses,
mais ils peuvent refuser de vendre ces pousses
afin de garder en leur possession des lignes de
houblon uniques. De toute manire, lorsquon a en
vue une culture lgumire, il faut prfrer les lignes
qui produisent des pousses savoureuses celles
qui donnent de bons brassages.
Vu limportance de la culture et de lutilisation
du houblon comme lgume ou aromate, la production
de cette plante des fins uniquement mdicinales
ne semble prsenter aucun intrt.
Mythes, lgendes et anecdotes
Sainte Hildegarde (1098-1179), connue aussi sous
le nom dHildegarde de Bingen, tait labbesse
dun couvent de bndictines quelle avait fond
au bord du Rhin. Conseillre des papes, des rois
et de divers dignitaires, ctait une des femmes
les plus remarquables que le monde ait connu.
Elle a crit sur la nature et la mdecine et a t
une mystique visionnaire qui savait interprter les
philosophies orientale, grecque et judo-chrtienne.
On lui attribue souvent davoir t la premire
populariser lutilisation du houblon dans le brass-
age.
Aux environs de 1500, lorsque les brasseurs
anglais ont appris du continent que le houblon
permet de mieux conserver la bire, ils ont com-
menc en ajouter lale (bire sucre prpare
sans houblon), et cest ainsi quest ne la bitter
(bire amre). Henri VIII (1491-1547), rpondant
une ptition pour labolition du houblon, a
jug que cette plante tait une herbe nfaste
qui mettrait la population en danger et en a
interdit lutilisation par les brasseurs. Son fils,
douard VI (1537-1553), a lev linterdiction
en 1552.
En 1882, Charles Darwin tait alit. Pour passer
le temps, il tudia un plant de houblon qui poussait
au bord de sa fentre. Il a ainsi pu observer que
le bout de la tige effectue une rvolution en
deux heures.
Le Bureau des brevets des tats-Unis a dj
accord un brevet un homme qui prtendait
avoir invent la croissance dextro-volubile
du houblon, cest--dire sa croissance en spirale
dans le sens des aiguilles dune montre (lorsque
la plante est observe depuis la direction vers
laquelle elle pousse).
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(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
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Humulus lupulus 97
107
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98 Les cultures mdicinales canadiennes
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Hydrastis canadensis L.
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Hydrastis canadensis L. Hydraste du Canada
Noms Franais
Hydraste du Canada, hydraste, sceau dor. Les mots
Hydrastis et hydraste font rfrence une
ressemblance superficielle avec certaines espces
du genre Hydrophyllum.
Noms anglais
Goldenseal, golden-seal, golden seal, yellow-root,
orange-root, yellow puccoon, jaundiceroot, yelloweye,
yellow paint, Indian turmeric, Indian dye, Indian
plant, wild turmeric, tumeric root, ground rasp-
berry, eye-root, eye-balm, warnera, Ohio curcuma,
wild curcuma.
Le nom golden seal fait srement rfrence
la couleur jaune ou dore du rhizome et aux
dpressions en forme de coupes laisses par les
tiges florifres des annes antrieures, aprs leur
chute. Ces cicatrices ressemblent en effet aux sceaux
de cire autrefois utiliss pour cacheter les lettres.
Morphologie
Lhydraste du Canada lve tt au printemps,
partir de bourgeons hivernants situs sur le rhi-
zome. Il y a gnralement deux bourgeons hivernants
la base de chaque tige. Lhydraste est une plante
herbace vivace, poils rudes. Chaque tige atteint
une hauteur de 20 50 cm et produit 1 3 feuilles
palmatilobes pouvant atteindre 25 cm de diamtre.
Les lobes, au nombre de 5 ou 7, sont doublement
dents en scie. Lunique fleur de chaque tige souvre
en avril ou mai. Elle est peu voyante, de couleur
blanc verdtre, et possde un grand nombre dtamines
et de carpelles, ce qui est caractristique de la
famille des renonculaces. Le filet blanc des tamines
est la partie la plus voyante de la fleur : les ptales
et les spales sont petits et tombent peu de temps
aprs louverture de la fleur. Les feuilles sont au
contraire trs apparentes. Elles sont palmes mais
ressemblent aux feuilles pennes de lhydrophylle
du Canada (Hydrophyllum canadense L.). Le fruit,
ressemblant une framboise mais jug non co-
mestible, a une allure particulire : il est form
dun groupe serr de petites baies carlates
soudes la base, qui mrissent en juillet et aot.
En gnral, la tige et les feuilles meurent peu de
temps aprs la maturit du fruit, qui renferme 10
30 graines de 2 5 mm de longueur, luisantes,
brun fonc ou noires, avec une petite carne. La
viabilit des graines est plutt imprvisible, et il
faut les garder humides pour quelles ne meurent
pas. Le semis se dveloppe trs lentement. La
premire anne, la plupart des semis ne produisent
que leur paire de cotyldons. La premire feuille
vritable napparat que la deuxime anne. La
troisime anne, la plante produit deux feuilles
ainsi quune premire fleur. Le rhizome, horizontal
ou oblique, noueux et peu prs cylindrique, mesure
4 7 cm de longueur et 0,5 2 cm dpaisseur.
Son odeur est forte. ltat frais, il est brun jaune
lextrieur, jaune vif lintrieur, et renferme un
jus galement jaune vif. Le rhizome, parfois appel
tort racine , produit un grand nombre de
petites racines fascicules. Il est souvent confondu
avec le rhizome jaune dautres vgtaux, comme la
savoyane (Coptis trifolia (L.) Salisb.), la xanthorhize
(Xanthorhiza simplicissima Marsh.) et le stylophore
deux feuilles (Stylophorum diphyllum (Michx.)
Nutt.).
Classification et rpartition
Le genre Hydrastis est gnralement rang dans
la famille du bouton dor (renonculaces). Cependant
comme il prsente des caractres trs particuliers,
il est parfois rig en une famille distincte, les
hydrastidaces.
LHydrastis canadensis est la seule espce du
genre. La plante du nord-est de lAsie appele
Hydrastis jezoensis Sieb. ex Miquel appartient
sans doute un autre genre. LH. canadensis pousse
ltat indigne depuis le sud de la Nouvelle-
Angleterre, le sud de lOntario et le sud du Wisconsin
jusqu lArkansas et le nord de la Gorgie. Aux
tats-Unis, lespce a t releve dans 27 tats.
Lhydraste fait partie du cortge despces ayant
pour origine la grande fort dcidue qui ceinturait
compltement lhmisphre nord durant le Tertiaire,
il y a 15 20 millions dannes. Lespce la plus
troitement apparente est dailleurs une plante du
Japon, le Glaucidium palmatum Sieb.
Autrefois, lhydraste du Canada tait abondant
dans la partie centrale de son aire totale (zone
fonce de la carte de rpartition ci-dessous), cest-
-dire en Indiana, au Kentucky, en Ohio et en
Virginie-Occidentale. Cependant, la cueillette de la
plante des fins mdicinales, vers la fin des annes
1800 et par la suite, a eu pour effet de dcimer les
populations naturelles. La destruction des habitats a
galement contribu au dclin de lespce. Au Can-
ada, lhydraste du Canada nest prsent que dans le
sud de lOntario et est reconnu officiellement
comme espce menace , cote 1 (priorit la
plus leve) aux fins de protection.
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Hydra
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cologie
Lhydraste pousse en colonies lintrieur et en
priphrie des forts dcidues msiques, ombreuses
et riches de lest de lAmrique du Nord. La mul-
tiplication naturelle de la plante est assure la
fois par la production de graines et par la frag-
mentation du rhizome. Lespce prfre les sols
loameux, riches, humides et bien drains. Dans la
nature, lhumidit est habituellement maintenue par
un paillis naturel de feuilles mortes et de litire
forestire, tandis que le drainage est assur par la
pente des flancs de colline o pousse lhydraste.
Le taux idal dombre se situe entre 75 et 80 %.
La diminution des populations sauvages est due
lexpansion des terres agricoles, la coupe forestire,
la construction routire et surtout la cueillette
commerciale de la plante. Lhydraste du Canada
figure lAnnexe II de la Convention sur le com-
merce international des espces sauvages menaces
dextinction (CITES), qui joue un rle important
dans la lutte contre le trafic international des plantes
et animaux en danger de disparition.
Usages mdicinaux
Cest le rhizome qui est habituellement la source
des prparations mdicinales, bien quon cueille
parfois les feuilles pour divers usages mdicinaux.
Cest pendant lautomne que la concentration dalca-
lodes dans le rhizome atteint son maximum.
Les populations autochtones de lest de lAmrique
du Nord utilisaient lhydraste du Canada pour traiter
divers types daffections, en particulier celles qui
ncessitaient une action antimicrobienne. Les affec-
tions traites englobaient les maladies de peau, les
ulcres, la gonorrhe, les affections des yeux et
les cancers. Il semble cependant que lhydraste
nait pas t une plante mdicinale dimportance
jusquau milieu du 18
e
sicle, quand on a mis au
point des techniques pour raffiner lhydrastine et
la berbrine, deux alcalodes de la plante. Il tait
possible dexploiter les proprits des alcalodes
en prparant des composs chimiques comme le
chlorhydrate dhydrastine, un sel facilement soluble.
Entre le milieu et la fin du 18
e
sicle, lhydraste
tait principalement utilis pour soigner les trou-
bles digestifs, linflammation des muqueuses et les
maladies de la peau, mais il a rapidement acquis
la rputation de tonique gnral. Les proprits
astringentes (dues lhydrastine, comme nous le
soulignerons plus bas) agissent sur les muqueuses
internes et externes, ce qui explique pourquoi on
utilisait cette plante pour soigner les affections de
102 Les cultures mdicinales canadiennes
Hydrastis
canadensis L.
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la bouche et des gencives, les atteintes oculaires,
les plaies infectes et les dermatites. Ces proprits
taient considres comme les principales vertus
de lhydraste du Canada pendant tout le 19
e
et au
dbut du 20
e
sicle.
La mdecine moderne utilise les alcalodes de
lhydraste pour certaines indications approuves.
Lhydrastine et la berbrine sont deux principes
particulirement actifs du point de vue pharmaco-
logique, agissant sur la circulation, les fonctions
utrines et le systme nerveux central. Lhydrastine
provoque la constriction des vaisseaux sanguins
priphriques, abaisse la pression sanguine et stimule
les muscles involontaires. La berbrine inhibe la
synthse de lADN et des protines et loxydation du
glucose. Elle est utilise pour traiter divers troubles
digestifs et cutans. Dernirement, on a dcouvert
que la berbrine tait active contre les protozoaires
qui sont lorigine de la maladie de Chagas, une
affection qui reprsente un important problme de
sant en Amrique centrale et du Sud. Les alcalodes
de lhydraste ont galement certaines proprits
antitumorales. Si lusage de cette plante est large-
ment rpandu pour traiter la diarrhe du voyageur,
les toxi-infections alimentaires, la giardiase et le
cholra, cest probablement en raison de ses diverses
proprits antibiotiques (elle est efficace contre un
certain nombre de protozoaires, de champignons
et de bactries).
Lhydraste est utilis dans diverses formulations
commerciales pour soigner la congestion nasale, les
aphtes buccaux, les infections oculaires, la teigne,
les hmorrodes, lacn et comme antiseptique topi-
que. Il a la rputation de stimuler le systme immu-
nitaire. Comme nous lindiquons plus bas, lauto-
mdication avec des prparations base dhydraste
est dconseille. Nanmoins, on trouve mainte-
nant cette plante dans des centaines de formula-
tions commerciales vendues par les grandes chanes
de pharmacies, les grands magasins, les dpanneurs,
les magasins daliments naturels et les maisons de
vente par correspondance. Il est particulirement
recherch par les personnes qui souffrent de certaines
maladies chroniques, en particulier celles qui sont
atteintes du sida.
Toxicit
Lusage de lhydraste du Canada en mdecine
moderne est limit en raison de sa toxicit. Dans
certains cas, il faudrait administrer des doses dange-
reuses pour bnficier des effets thrapeutiques de
la plante. Mme lusage externe peut causer des
ulcrations. Prise en quantit excessive par voie
orale, lhydraste du Canada peut provoquer des
convulsions semblables elles qui sont induites
par la strychnine et peut entraner la paralysie, une
insuffisance respiratoire et la mort. Lingestion directe
de la matire vgtale peut provoquer une ulcration
et une inflammation des muqueuses de la bouche.
tant donn que lhydraste peut provoquer lavor-
tement spontan, son usage pendant la grossesse
est formellement contre-indiqu. Les personnes qui
souffrent de problmes cardiaques doivent viter
lhydraste, car il peut lever la pression sanguine.
Il sagit dun bon exemple de mdicament qui
peut devenir un poison. Ses principes actifs sont
puissants et prsentent des risques non ngligeables,
cest pourquoi lhydraste doit tre pris sous la super-
vision dun professionnel expriment.
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Hydrastis canadensis (hydraste du Canada)
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Lhydraste du Canada figure dans le document de
1995 de Sant Canada parmi les plantes qui sont
juges inacceptables comme ingrdients de mdi-
caments en vente libre pour usage humain (voir :
Plantes utilises comme ingrdients non mdici-
naux dans les mdicaments en vente libre pour usage
humain sur le site http:://www.hc-sc.gc.ca /hpb-dgps/
therapeut/zfiles/french/polcy/issued/herbnmi_f.html).
Composition chimique
Le rhizome de lhydraste est lune des sources
dhydrastine (1,5 4 %), de berbrine (0,5 6 %)
et de berbrastine (2 3 %), alcalodes mdi-
cinaux, et il contient des quantits plus faibles de
canadine et de certains alcalodes mineurs.
Usages non mdicinaux
Les Amrindiens de lest du continent utilisaient
lhydraste pour teindre les tissus et se colorer la
peau. Utilis seul, le jus de la plante permettait
dobtenir une teinte jaune; ml lindigo, il donnait
une coloration verte. Les Amrindiens mlangeaient
galement lhydraste la graisse dours, pour obtenir
une pommade insectifuge.
Culture et potentiel commercial
La grande utilisation qui tait autrefois faite de
lhydraste pour la fabrication de mdicaments bre-
vets connat aujourdhui une sorte de renaissance,
avec la popularit croissante des aliments naturels.
Lhydraste est mme devenu une des herbes les
plus vendues en Amrique du Nord. En ce moment,
il existe sur le march canadien une quarantaine
de mdicaments vendus sans ordonnance qui ren-
ferment de lhydraste ou une de ses matires actives,
sous forme dlixirs, de comprims, de capsules et
de suppositoires. Lhydraste entre galement dans
la composition de certaines tisanes. Lorsquune
fausse rumeur a fait croire quon pouvait utiliser
une infusion dhydraste pour rendre impossible la
dtection de la morphine dans les chantillons
durine, la plante a galement eu du succs, pour
des raisons semblables, auprs des usagers de mari-
juana et de cocane. Elle a mme t utilise dans
lespoir de camoufler le dopage des chevaux de
course.
Tout comme dans le cas du ginseng et du podo-
phylle pelt, une bonne partie de lapprovisionnement
en hydraste venait autrefois des rgions montagneuses
du Kentucky et de la Virginie, dont lconomie
tait en grande partie fonde sur les forts vierges
des versants escarps et des valles profondes. Vers
la fin des annes 1850, le produit valait 2,20 $ le
kilo, mais les prix ont chut mesure que le march
a t mieux approvisionn. Vers la fin des annes
1800, il se rcoltait 63 500 68 000 kg dhydraste
par anne, dont la plus grande partie tait utilise
en Amrique du Nord; seulement 680 kg taient
exports vers lEurope. Il faut environ 550 rhi-
zomes dhydraste pour obtenir un kilo de produit
sch. Comme la plante tait principalement rcolte
dans la valle de lOhio, Cincinnati est devenue le
principal centre dapprovisionnement.
La plus grande partie de lapprovisionnement
actuel est toujours assur par la cueillette de plantes
sauvages, mais la culture de lhydraste est aujourdhui
trs rpandue. Comme la demande croissante risque
de faire disparatre lespce dans certaines rgions,
il est possible que cette culture en vienne appro-
visionner le march. Lespce est dj cultive en
Arkansas, au Michigan, en Caroline du Nord, en
Oregon, au Tennessee, au Washington et au Wis-
consin, et la production annuelle est de plusieurs
tonnes. De plus, certains producteurs de ginseng
trouvent avantageux de cultiver un peu dhydraste,
puisque la similitude des exigences cologiques des
deux plantes permet lemploi des mmes machines.
En fait, lhydraste est sans doute un peu plus fac-
ile cultiver que le ginseng, parce quil tolre une
lumire un peu plus intense et est moins sensible
aux maladies et aux ravageurs. Par ailleurs, juste-
ment cause des maladies, il est difficile ou mme
impossible de cultiver le ginseng plusieurs fois de
suite dans la mme parcelle boise; lhydraste pour-
rait donc constituer une bonne culture en rotation
avec le ginseng. Enfin, tant donn la popularit
croissante des produits base dhydraste, cette
plante prsente un potentiel pour la diversification
des cultures dans le sud de lOntario.
Mythes, lgendes et anecdotes
Aux tats-Unis, durant la priode qui a suivi la
guerre de Scession, lhydraste entrait dans la
composition de nombreux mdicaments brevets,
dont la Dcouverte mdicale en or du D
r
Pierce .
Contrairement au ginseng, cueilli uniquement
pour lexportation, lhydraste tait utilis aux
tats-Unis et a fini par acqurir une rputation
semblable celle du ginseng comme panace et
tonique de longvit. Cest pourquoi lhydraste
a dj t surnomm ginseng du pauvre .
On estime que plus de 95 % de la biomasse
arienne de lhydraste est produite au cours du
premier mois de croissance annuelle.
En 1997, le Fonds mondial de la nature a inscrit
lhydraste du Canada sur la liste des 10 espces
104 Les cultures mdicinales canadiennes
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les plus recherches lchelle mondiale. Il
sagit de dix espces, parmi les plus menaces,
qui font lobjet dune grande demande sur le
march international.
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et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
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106 Les cultures mdicinales canadiennes
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108 Les cultures mdicinales canadiennes
Laminariales et fucales (algues brunes)
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Laminariales Laminaires et algues apparentes
Noms Franais
Laminaires. Ce nom peut avoir un sens plus ou
moins large. Au sens strict, il dsigne les algues
brunes du genre Laminaria. Au sens large, les
laminaires peuvent inclure les Nereocystis et
les Macrocystis, qui appartiennent galement lordre
des Laminariales, mais le nom ne peut pas tre
appliqu aux Fucus et aux Ascophyllum, qui appa-
rtiennent lordre des Fucales. Inversement, cest
tort que le mot varech est parfois utilis pour
dsigner les Laminariales : ce mot dsigne soit
uniquement les Fucus, soit lensemble des Fucales,
soit lensemble des algues rejetes par la mer sur
les plages.
Noms anglais
Kelp. Ce mot, employ au singulier ou au pluriel,
dsigne normalement lensemble des algues brunes
de lordre des Laminariales, dont la fronde aplatie
ressemble une grande feuille.
Morphologie
Plusieurs des laminariales sont de grandes algues
marines texture ferme rappelant le cuir. Leur
forme est plutt variable, mais la plupart possdent
un ou plusieurs crampons ressemblant des racines,
un stipe flexible ressemblant une tige et une ou
plusieurs parties aplaties ressemblant souvent des
feuilles. Le cycle biologique des laminariales se
caractrise souvent par une alternance de gnrations
respectivement appeles sporophyte (grande plante
produisant des spores) et gamtophyte (plante
microscopique produisant des gamtes). Le genre
Macrocystis comprend sans doute les laminariales
les plus spectaculaires, atteignant parfois un poids
de plus de 200 kg. Le plus long spcimen de
Macrocystis jamais observ mesurait 47 m.
Classification et rpartition
La plupart des espces de laminariales vivent
dans le Pacifique, mais un certain nombre se ren-
contrent dans lAtlantique.
Au Canada, plusieurs espces ont une impor-
tance conomique. Le Laminaria saccharina et le
L. longicruris (considrs comme la mme espce
par certains auteurs) sont prsents sur la cte de
lAtlantique depuis lest de lArctique jusquau New
York ainsi que sur la cte du Pacifique depuis
lAlaska jusquau Washington. Le L. setchellii et
le L. groenlandica ont galement une certaine
importance conomique en Colombie-Britannique.
Le Nereocystis leutkeana na encore quune impor-
tance conomique limite en Colombie-Britannique,
mais sa grande biomasse permet dentrevoir un
potentiel considrable. Le Macrocystis integrifolia
est sans doute lespce canadienne la plus importante
sur le plan conomique (en termes de dollars, mais
non de masse rcolte).
Un autre ordre dalgues brunes, les Fucales,
renferme galement des espces vendues dans le
commerce des fins mdicinales, parfois en anglais
sous les appellations kelp ou fucus , mais
ce ne sont pas des laminaires, et pas ncessairement
des Fucus. Les principales espces de fucales quon
trouve dans le commerce sont le Fucus vesiculosus,
frquent sur les ctes rocheuses de lAtlantique et
du Pacifique, et lAscophyllum nodosum, des ctes
de la mer du Nord, de louest de la Baltique et de
lest du Canada. Les proprits pharmacologiques
de ces algues sont semblables celles des lami-
nariales.
cologie
Les laminariales sont bien adaptes aux eaux
froides et aux ciels couverts. Elles dominent gnrale-
ment la flore des tages mdio-littoral infrieur et
infra-littoral suprieur. Dans une bonne partie de
la plante, les herbiers dalgues brunes sont des
cosystmes ctiers importants, pouvant supporter
de grandes pcheries commerciales et rcratives.
Ces herbiers augmentent normment la superficie
des substrats pouvant accueillir dautres organismes
marins et contribuent ainsi la biodiversit. Les
laminariales ont une croissance rapide, malgr la
temprature souvent froide des eaux o elles vivent,
et elles fournissent nourriture et habitat de nom-
breuses espces marines. Les oursins sont des
prdateurs trs importants des laminariales, mais
leurs populations sont contrles par les homards,
les crabes et les loutres de mer. La disparition des
herbiers de laminariales dans de vastes secteurs
deau peu profonde des ctes Atlantique et Pacifique
a t impute une pche excessive du homard et
du crabe, dans le cas de lAtlantique, et llimi-
nation des populations canadiennes de loutre de
mer par les chasseurs qui approvisionnaient au
18
e
sicle le march europen de la fourrure, dans
le cas du Pacifique. Des loutres de mer provenant
de lAlaska ont rcemment t libres dans le
nord-ouest de lle de Vancouver, et lespce est
en train de rtablir son aire le long de la cte de
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Lamina
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Colombie-Britannique. Cette rintroduction a entran
une diminution des populations doursins et, par
voie de consquence, une reconstitution des bancs
de laminariales qui taient autrefois assez vastes
pour former une voie navigable abrite entre ces
bancs et la cte.
Usages mdicinaux
Les algues taient utilises en phytothrapie chi-
noise traditionnelle ds le 16
e
sicle, et les algues
brunes ont galement t utilises en mdecine
populaire en Occident. Jusqu tout rcemment, il
y avait bien peu de donnes sur la valeur pharma-
cologique de ces plantes, sauf en ce qui concerne
leur capacit de compenser une carence en iode.
Les comprims et les poudres de varech sont
aujourdhui des prparations trs populaires en
Amrique du Nord, et certains prtendent que ces
algues sont utiles dans le traitement dun grand
nombre daffections. Les proprits thrapeutiques
des algues brunes ont t largement attribues
leur contenu en oligo-lments, surtout liode, qui
est gnralement 20 000 fois plus concentr dans
les algues que dans leur habitat aquatique. Cependant,
les concentrations diode varient beaucoup dune
espce lautre et mme lintrieur dune mme
espce, de sorte que les produits commerciaux
peuvent offrir des doses fort diffrentes. En raison
de leur trs forte teneur en iode, les algues brunes
ont t utilises pour traiter le goitre, mais cause
de la grande varit des concentrations et des con-
ditions dabsorption de liode fix et non fix dans
la plante, ce traitement est tomb en dsutude.
Chez les adultes, lapport quotidien recommand
diode nest que de 150 microgrammes et, normale-
ment, la glande thyrode nutilise pas lexcdent
diode. De plus, de trs fortes doses diode peuvent
induire ou exacerber lhyperthyrodie. Aujourdhui,
soixante pour cent de tout le sel comestible est
iod, aussi a-t-on vu une rduction marque des
troubles associs la carence en iode, qui tait la
cause principale de retard mental vitable dans le
monde entier jusqu tout rcemment. Avant 1990,
environ 40 millions denfants qui venaient au monde
chaque anne risquaient dtre atteints de dficience
mentale cause dune carence en iode dans lalimen-
tation de leur mre. En 1997, ce chiffre avait chut
environ 28 millions. Les algues brunes sont mainte-
nant commercialises comme agent amaigrissant;
en effet, elles sont censes accrotre la production
dhormones thyrodiennes qui acclrent le mtabo-
lisme et liminent les dpts de graisse. Si certains
ont allgu que les algues taient efficaces pour le
110 Les cultures mdicinales canadiennes
Rpartition canadienne des principales espces de laminariales
Laminaria groenlandica, L. saccharina,
L. setchellii, Nerocystis leutkena,
Macrocystis integrifolia
Laminaria saccharina, L. longicruris
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traitement de lobsit, il reste que ces traitements
sont considrs comme potentiellement dangereux et
fortement dconseills par la communaut mdicale.
Les polyphnols prsents dans les algues brunes
ont une activit antibiotique, ce qui peut tre utile
pour application externe. Lalgine contenue dans
les laminaires est un laxatif mucilagineux doux.
Les fucanes des laminariales et des fucales sont
des polysaccharides sulfats. Des recherches rcentes
ont rvl que ceux-ci pouvaient tre utiliss comme
agents antithrombiniques, anticancreux et antico-
agulants. De toutes ces proprits, cest sans doute
lactivit antitumorale qui est la plus excitante; les
rsultats prliminaires indiquent en effet que les
fucanes sont des agents anticancreux trs puis-
sants. De plus, certaines prparations commerciales
dalgues brunes sont trs riches en calcium et en
magnsium, deux lectrolytes qui ont une grande
valeur nutritionnelle.
Une autre application mdicale intressante repose
sur la capacit des stipes schs de Laminaria
daugmenter de 3 5 fois leur circonfrence originale
lorsquils sont mouills. Ces stipes schs ont t
utiliss pour produire une dilatation mcanique non
instrumentale du canal cervical pendant laccou-
chement et lors dun traitement gyncologique.
Toxicit
Comme nous lavons not ci-dessus, lauto-
mdication avec les algues brunes dans le but de
rguler les taux diode est dangereuse parce que
les concentrations diode ne sont pas normalises
dans les prparations commerciales. En outre, les
laminariales ont une forte teneur en sodium et
doivent donc tre vites par les personnes qui ont
une dite hyposodique. Sil est vrai quelles sont
censes inhiber labsorption des mtaux lourds chez
les humains, il reste quelles peuvent accumuler
de fortes concentrations de mtaux lourds comme
le strontium et le cadmium ainsi que des concen-
trations toxiques de plomb lorsquelles poussent
dans des eaux pollues. Autre danger potentiel, les
algues brunes peuvent accumuler larsenic, si les
eaux sont pollues. Les fabricants de produits
base dalgues brunes doivent veiller ce que des
concentrations toxiques de ces mtaux ne se retrou-
vent pas dans leurs produits.
Composition chimique
Les algues brunes contiennent des quantits consi-
drables dalgine, un polysaccharide ayant un poids
molculaire lev, qui reprsente prs de la moiti
du poids sec de certaines espces. Dans leau, lalgine
produit des solutions collodales visqueuses ou des
gels, comme les carraghnanes et les agars com-
merciaux obtenus partir des algues rouges. Tous
ces hydrocollodes sont des constituants structuraux
primaires des parois cellulaires des algues brunes
et des algues rouges. Contrairement la cellulose
prsente dans les plantes terrestres, qui apporte la
rigidit ncessaire pour rsister la gravit, les
hydrocollodes donnent aux algues la souplesse
dont elles ont besoin pour rsister aux courants et
aux vagues. Bien quelles soient avant tout utilises
pour toute une gamme dapplications industrielles
et alimentaires, les algines sont galement utilises
en mdecine, surtout comme transporteurs de pro-
duits pharmaceutiques.
Usages non mdicinaux
Tout comme de nombreuses plantes terrestres,
les grandes algues marines ont plusieurs usages.
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Bien des algues brunes ont t trs utilises dans
le pass comme engrais agricole, et notamment
comme source de potasse (compos fournissant du
potassium). Lorsquemployes comme amendement,
les algues marines tendent tre riches en azote et
en oligo-lments, mais pauvres en phosphate. Elles
prsentent cependant lavantage dtre exemptes
de champignons et de mauvaises herbes. De mme
quil existe une certaine mystique attribuant aux
algues brunes des bienfaits pour la sant humaine,
certains estiment que les algues ont des avantages
nutritifs particuliers pour les plantes terrestres, et
des recherches considrables ont t entreprises
sur les facteurs de croissance qui seraient prsents
chez les algues marines (il pourrait sagir dhormones
vgtales, notamment de cytokinines). On a mme
mis sur le march des extraits dalgues marines
qui stimuleraient la croissance vgtale. On a aussi
avanc que lacide alginique (substance vendue
sous la marque Nomozan) pourrait protger certaines
cultures contre les virus, la manire dun vaccin.
Lalgine extraite des laminariales et dautres algues
est utilise pour la fabrication de plus de 300 pro-
duits commerciaux. On apprcie particulirement
la capacit de cette substance maintenir en sus-
pension les divers agents entrant dans la composition
daliments, de cosmtiques et de divers mlanges
liquides vendus dans le commerce. Dans le domaine
alimentaire, lalgine est employe pour empcher
la formation de cristaux de glace dans la crme
glace, pour mulsionner les vinaigrettes, les sor-
bets et les fromages, pour clarifier et stabiliser la
mousse de la bire, pour paissir les sauces et les
puddings et mme comme agent de remplissage
dans les barres de chocolat. De plus, les alginates
entrent dans la composition de nombreux produits
non comestibles, dont des plastiques, des peintures,
des adhsifs et des pneus de caoutchouc. Lalgine
est aussi utilise sous forme de fibre, pour la fabri-
cation de haut-parleurs et de vtements lpreuve
du feu. Les alginates sont enfin employes par les
industries du papier et du soudage. Sur la cte est
du Canada, lalgue Ascophyllum nodosum est rcolte
pour lalgine quelle renferme.
Les glucides prsents dans les laminariales ne sont
normalement pas digrs par les humains, et les trois
quarts de la matire sche de la plupart des algues
brunes comestibles ne sont pas assimils. Malgr
tout, les laminariales sont consommes directement
comme lgumes ou condiments, principalement
en Chine et au Japon. Comme les autres algues
marines, les laminariales sont rcoltes dans les
rgions ctires comme fourrage sec pour le btail,
malgr leur faible digestibilit. Elles sont mme
parfois cultives comme fourrage destin aux le-
vages danimaux marins, notamment pour la culture
des ormeaux. Une combinaison spciale dufs de
poisson fixs des algues brunes, trs prise dans
les restaurants sushi du Japon, a t produite en
Colombie-Britannique en faisant pondre des harengs
sur des laminariales, en enclos. Cette industrie est
surtout gre par les autochtones, et la rcolte
annuelle est value plus de 20 millions de dollars.
Aux tats-Unis, durant la crise du ptrole, la
socit General Electric a mis au point un procd
permettant dutiliser les algues brunes comme sub-
strat pour la production de biogaz (mthane). Des
socits canadiennes sont en train de vrifier si
cette technologie pourrait servir rduire le cot
lev de lnergie dans le Canada arctique.
Culture et potentiel commercial
La rcolte non contrle des algues a entran
une rduction des rserves naturelles de certaines
espces dalgues, mais il existe dans quelques rgions
du monde des tablissements de culture dalgues,
ce qui rduit la pression exerce sur les popula-
tions sauvages de ces vgtaux. La polyculture
marine (combinaison de pisciculture et de culture
dalgues) est une manire ingnieuse de faire mta-
boliser par des algues les sous-produits de llevage
de poissons. La Chine est un producteur important
dalgues marines cultives, avec une rcolte de plus
de 2,5 millions de tonnes par anne de Laminaria
japonica. La principale espce cultive au Japon
est le nori (surtout le Porphyra yezoensis, une algue
rouge, et non une algue brune), et la valeur de
cette industrie est estime 1,5 milliard de dollars
U.S. par anne (le march amricain des algues
comestibles est seulement de 30 millions de dol-
lars par anne environ). Lindustrie canadienne de
culture des algues se dveloppe lentement par rap-
port celle de plusieurs pays o les salaires sont
peu levs et o le climat chaud permet une culture
toute lanne. On a cependant entrepris la culture
du Laminaria saccharina et du L. groenlandica
sur la cte du Pacifique, pour le march oriental et
le march des aliments naturels.
En ce moment, le Canada napprovisionne
quenviron 2 % du march mondial des algues
marines, mais cette industrie prsente un potentiel
de croissance norme, particulirement sur la cte
du Pacifique, riche en espces. En fait, avec ses
20 espces de laminariales, la cte de Colombie-
Britannique est une des rgions du monde qui -
prsente la plus grande diversit de ces algues, et on
estime que plus de 650 000 tonnes de laminariales
112 Les cultures mdicinales canadiennes
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y poussent ltat sauvage. La rglementation
canadienne actuelle autorise une rcolte annuelle
de 100 000 tonnes, dans le cadre de rgles de con-
servation rigoureuses, mais moins de 1 % de cette
quantit a t rcolte en 1996.
De tous les pays du monde, le Canada est celui
qui possde le littoral le plus long. Il semble donc
que les algues marines de ses eaux froides pour-
raient tre exploites davantage. Dans lavenir, le
milieu marin pourrait se rvler beaucoup moins
pollu au Canada quailleurs dans le monde, ce
qui serait trs favorable la production dalgues et
de produits dalgues destins la consommation
humaine. Cette ressource naturelle prsente un poten-
tiel norme sur le plan conomique et mrite de
recevoir la meilleure protection possible.
Mythes, lgendes et anecdotes
Les Anous du nord du Japon rcoltaient dj les
Laminaria comme aliments au 8
e
sicle. une
poque ultrieure, seules les classes suprieures
de la socit japonaise taient autorises con-
sommer ces vgtaux.
Les Amrindiens de la cte de Colombie-
Britannique tiraient les stipes de laminariales
pour en faire des lignes pche et utilisaient
la manire de bouteilles les parties creuses de
la base de ces algues.
Selon une vieille superstition des marins, on
peut obtenir que le vent se lve en faisant tourner
une pice de laminaire autour de sa tte et en
sifflant.
Selon une autre superstition ancienne, on peut
garantir des entres constantes dargent dans une
maison en remplissant un pot de whisky, en y
mettant des laminaires, en refermant bien le pot
et en le plaant la fentre dans la cuisine.
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(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
Kelp forests [surtout des photos couleurs] :
http://life.bio.sunysb.edu/marinebio/kelpforest.html
Map of extensive kelp beds off the British Columbia coast near Nootka Sound :
http://www.borstad.com/kelp.html
Kelp forests, general and important references :
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Kelp company listings :
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A comparison of two rearing sites of the giant kelp Macrocystis integrifolia in Sitka, Alaska (abstract) :
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114 Les cultures mdicinales canadiennes
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Oenothera biennis (onagre bisannuelle)
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Oenothera biennis L. Onagre bisannuelle
Le mot Oenothera se prononce -no-t-ra .
Noms Franais
Onagre bisannuelle, nothre, herbe aux nes,
nothre bisannuelle, onagraire bisannuelle,
onagre, onagre commune. Dans les prparations
mdicinales, la plante est gnralement appele
onagre tout court. Ce mot, lorsquil dsigne
une plante, est normalement fminin, mais certains
auteurs europens crivent onagre bisannuel .
Par ailleurs, l onagre de Victorin (O. victorinii
Gates & Catch.) mentionne par certains auteurs
nest plus considre comme une espce distincte
de lO. biennis.
Noms anglais
Evening primrose, yellow evening-primrose).
Dautres noms anglais sont peu utiliss de nos
jours : tree primrose, scurvish, scabbish, kings
cureall, nightwillow herb, sundrops, tree primrose,
fever plant.
Le nom evening-primrose peut scrire avec
ou sans trait dunion. Il sapplique en fait
lensemble des onagres et signifie primevre du
soir . Les vritables primevres appartiennent au
genre Primula. Chez bon nombre des 125 espces
dOenothera, les fleurs souvrent le soir et rpandent
un parfum attirant les papillons de nuit qui assurent la
pollinisation.
Morphologie
Lonagre bisannuelle est une plante herbace bis-
annuelle (comme lindique son nom) ou vivace mais
vivant peu dannes. La premire anne, la plante
produit de grosses racines charnues et une rosette
basilaire de feuilles lancoles. La deuxime anne,
la tige pousse jusqu une hauteur de 1 2 m et
produit un pi de fleurs jaunes tubules quatre
ptales. Le fruit est une capsule graines nom-
breuses qui arrive maturit en automne. Les
graines sont trs petites (1000 psent environ 0,5
g), mais une seule plante peut facilement en
produire 150 000. Chez la plupart des espces
dOenothera, sinon toutes, le pollen prsente des
particularits : les pores sont en saillie, et les
grains sont relis par des fils de viscine.
Classification et rpartition
LOenothera biennis, originaire dAmrique du
Nord, pousse dans toutes les provinces du Canada
mais est plus frquente dans lest que dans louest.
Vers le sud, lespce est prsente jusquen Floride
et au Mexique.
De nombreux auteurs estiment que la var.
canescens T.&G., pubescence gristre et dense, est
le principal taxon prsent dans louest de lAmrique
du Nord, tandis que les onagres bisannuelles poussant
dans lest du continent appartiennent la var. biennis.
Cependant, la classification de lespce transcontinen-
tale O. biennis et des espces voisines dAmrique du
Nord et dEurasie demeure trs complexe. Les di-
verses races cytologiques de lonagre bisannuelle
sont parfois considres comme des espces dis-
tinctes, bien quelles soient difficiles distinguer
sur le plan morphologique.
LOenothera biennis est un htrozygote dont tous
les chromosomes prsentent des translocations
1
. Les
2 jeux de 7 chromosomes sont maintenus par un
systme de gnes ltaux quilibrs. Ce type dh-
rdit se rencontre chez quelques autres genres, mais
a t observ la premire fois chez lO. biennis, qui
en constitue lexemple classique dans les cours
dvolution et de gntique. Durant la miose, des
translocations relient les 14 chromosomes en un
anneau, mais la sparation alterne (en zigzag) des
chromosomes permet de rtablir des jeux chromo-
somiques semblables ceux des parents. Dans le
Oenothera biennis 117
Oenot
hera
biennis
1
La translocation est une anomalie chromosomique qui se produit lorsque des chromosomes se cassent et changent les frag-
ments rsultant de cette cassure. Dans le cas dune translocation rciproque , ce sont deux chromosomes non homologues
qui se cassent et changent des fragments. Durant la miose, lappariement et la sgrgation des chromosomes se font de
manire anormale, les chromosomes restent souvent attachs, et il en rsulte des configurations asymtriques et une viabilit
rduite. Les htrozygotes de translocation sont le produit de translocations rciproques qui relient entre eux lensemble des
chromosomes. Lapparition de nouvelles espces par voie de translocation est trs frquente chez les vgtaux, plus rare chez
les animaux. Chez les humains, les translocations peuvent tre la cause de maladies graves. Le syndrome de Down familial,
par exemple, est prsent chez un enfant sur 600 la naissance et peut rsulter de la translocation dune partie du chromo-
some 21 vers un autre chromosome (il peut aussi rsulter dune trisomie du chromosome 21, cest--dire de la prsence de trois
exemplaires de ce chromosome au lieu de deux). Selon une tude (http ://www.st-elizabeth.edu/~ikessler/hgen/genlec5.html),
parmi les naissances vivantes, environ 6 % des enfants prsentent une forme ou lautre danomalie chromosomique, environ
2 % prsentent un chromosome sexuel manquant ou supplmentaire, environ 1,4 % prsentent une trisomie affectant un chro-
mosome non sexuel, et environ 2 % prsentent des translocations.
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pollen, des facteurs ltaux liminent les grains porteurs
dun des jeux (ce qui rduit de 50 % la viabilit du
pollen). Dans lovule, des facteurs ltaux ne laissent
survivre que le jeu de chromosomes complmentaire
du jeu que renferme le pollen viable. Lauto-
pollinisation produit ainsi une descendance possdant
les deux jeux de chromosomes prsents chez le parent
femelle. La vigueur hybride permanente rsultant
dune telle combinaison de deux gnomes relativement
diffrents pourrait expliquer le succs de lonagre bis-
annuelle comme espce colonisatrice.
Il est certain que lO. biennis est la principale
espce donagre cultive comme source dhuile
mdicinale, mais des espces voisines ont aussi
t cultives cette fin, souvent par inadvertance.
Parmi les autres espces qui ont donn naissance
certains cultivars, mentionnons lO. glazioviana
Micheli (appel O. lamarckiana par certains
auteurs) ainsi que lO. parviflora Micheli.
cologie
Lonagre bisannuelle est une mauvaise herbe
frquente des bords de route, des terrains vagues
et des terres abandonnes, poussant souvent sur
sol lger sableux ou graveleux. Lespce est com-
munment associe dautres mauvaises herbes
bisannuelles ou vivaces de dbut de succession.
Usages mdicinaux
Les extraits donagre bisannuelle taient uti-
liss des fins mdicinales tant par les
Amrindiens que par les premiers colons. En Eu-
rope, au dbut du 16
e
sicle, on croyait que
linfusion de la plante entire pouvait gurir la toux
due lasthme, les troubles gastro-intestinaux et la
coqueluche en plus de soulager la douleur. On
utilisait des cataplasmes donagre pour traiter les
ecchymoses et les blessures.
Lonagre bisannuelle a suscit beaucoup din-
trt pour lhuile extraite de ses graines, qui est
utilise comme supplment alimentaire. Les vertus
mdicinales de lhuile rside dans sa teneur en un
acide gras polyinsatur appel acide (-linolnique
(acide gamma-linolnique) ou simplement AGL.
Les graines contiennent entre 17 % et 25 %
dhuile, dont seulement 7 % 10 % est de lAGL,
bien que le climat et la maturit aient une inci-
dence sur la teneur en huile et sa composition
qualitative de mme que sur le rendement global.
LAGL fait partie de ce quil est convenu dappeler
les acides gras essentiels dont ont besoin tous les
humains pour le maintien des fonctions cellulaires.
Il sagit dun prcurseur dans la biosynthse des
prostaglandines, en particulier de la prostaglandine
E1, une substance apparente aux hormones qui,
selon les rsultats dtudes cliniques, assure la rgu-
lation des fonctions mtaboliques chez les mam-
mifres; elle agit sur les taux de cholestrol, dilate
les vaisseaux sanguins, rduit linflammation et a
de nombreux autres effets. On croit que lAGL
jouerait un rle important dans llaboration des
tissus crbraux et dans le dveloppement dautres
tissus, et il semble que la nature fournit aux nour-
rissons un apport important en AGL dans le lait
maternel. LAGL est un produit de transformation
normal de lacide linolique, un constituant im-
portant de la plupart des huiles vgtales, cest
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pourquoi il semble quil y ait peu de risque de
carence chez lhumain. Nanmoins, certaines per-
sonnes, peut-tre jusqu 10 % 20 % de la popu-
lation, nen ont pas suffisamment, malgr quelles
reoivent dimportantes quantits dacide linolique.
Cette carence serait due labsence dune enzyme
qui mtabolise lAGL partir de lacide linolique,
de sorte quil y a une quantit insuffisante dAGL
dans le sang. Utilise avec succs dans le traitement
de leczma atopique, lAGL offre des perspectives
prometteuses pour le traitement du syndrome pr-
menstruel, du diabte, de la sclrose en plaques, de
lalcoolisme, de linflammation, des troubles cardia-
ques et des accidents vasculaires crbraux. On croit
que la peau pourrait tre une autre voie dassimi-
lation de lAGL, cest pourquoi on trouve certaines
prparations cosmtiques qui contiennent de lacide
gamma-linolnique. Des socits pharmaceutiques
et des fabricants de produits alimentaires sont
mettre au point des supplments et des spcialits
alimentaires contenant de lAGL lintention des
nourrissons, des personnes ges et des personnes
qui sont atteintes de certaines maladies.
Toxicit
Les effets secondaires qui sont associs la con-
sommation de supplments et daliments enrichis
dAGL sont bien documents, cest pourquoi il est
recommand de demander conseil son mdecin ou
son pharmacien.
Composition chimique
Lacide gamma-linolnique, le constituant de
lonagre bisannuelle qui prsente le principal intrt
mdicinal, est discut plus haut.
Usages non mdicinaux
Certaines formes ornementales dOenothera
biennis ont un port et une floraison attrayants.
Dautres formes produisent des racines charnues
comestibles, consommes comme lgume; ces
formes taient davantage cultives au 19
e
sicle
quaujourdhui. Les Amrindiens faisaient un usage
alimentaire des feuilles, des pousses, des racines et
des capsules de la plante.
Culture et potentiel commercial
La valeur conomique actuelle de lespce est
principalement relie son utilisation pour la di-
versification des cultures. Bien quon ait russi
obtenir de lacide gamma-linolnique (AGL) par
fermentation, grce certaines levures et autres
champignons, ainsi qu partir de groseilliers
(Ribes sp.), les principales sources commerciales
de cette substance demeurent lonagre et la bour-
rache (Borago officinalis L.). Certaines socits
ont lanc un dbat en faisant valoir lefficacit de
lAGL de leurs prparations base donagre, par
rapport celui des prparations base de bour-
rache. En fait, la supriorit relative de lune ou
lautre plante pour la production dAGL dpend
des conditions climatiques et daphiques de chaque
localit. Au Canada, les deux espces sont cul-
tives. La bourrache a une teneur plus leve en
AGL, mais les cultivars cultivs au Canada ont
tendance sgrener sur pied, ce qui rend la rcolte
difficile. La bourrache convient surtout aux Prairies,
o les cultivars donagre actuellement disponibles
nont pas une rusticit hivernale fiable. Cependant,
lonagre na pas besoin dtre cultive en cycle
bisannuel : dans lest du pays, on sme souvent la
plante en serre, vers le milieu de lhiver, puis on la
transplante au champ, o elle peut alors tre cul-
tive comme une annuelle.
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Oenethera biennis (onagre bisannuelle)
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En culture, lonagre tolre toute une gamme de
sols et de pH, mais il faut viter les sols qui ont tend-
ance former une crote aprs les prcipitations, ou
qui sont saturs deau. Par ailleurs, si la densit est
trop leve (150 plants par mtre carr), les plantes
risquent de ne pas monter en graine.
La culture de lonagre se pratique dans les rgions
tempres de lEurope du Nord, de lEurope de lEst,
de lAmrique du Nord et de lAustralasie. Aux
tats-Unis, la production se concentre en Caroline du
Nord, en Caroline du Sud, au Texas et en Oregon. Au
Canada, les principales provinces productrices sont la
Nouvelle-cosse et lOntario. Au Manitoba, les
essais de production se sont rvls dcevants. La
production mondiale annuelle de graine donagre
stablit actuellement environ 4000 tonnes, soit
plus de 20 fois ce quelle tait il y a 20 ans. La
production annuelle combine du Canada et des
tats-Unis est infrieure 200 tonnes. Au Canada,
lorsque le march est favorable, plusieurs cen-
taines dhectares sont consacrs la culture de
lonagre.
Chez les sujets sauvages donagre bisannuelle,
chaque capsule libre ses graines ds quelle arrive
maturit. Or, les capsules narrivent pas maturit
simultanment. La rcolte des graines sauvages est
donc une opration difficile, mais on y arrive pour-
tant dans le nord-est de la Chine. La plupart des
cultivars modernes donagre produisent des capsules
qui ne librent pas spontanment leurs graines, ce qui
facilite la rcolte et rduit les pertes. Des rendements
de plus de deux tonnes lhectare ont dj t
obtenus en Nouvelle-cosse, mais des rendements
bien infrieurs sont frquents. En Ontario, selon
les alas dun march plutt instable et dune pro-
duction variable, on peut obtenir un rendement fi-
nancier brut allant de 1000 2000 $ par hectare.
Au Canada, la culture de lonagre des fins
pharmaceutiques a un avenir plutt incertain,
cause de la concurrence internationale et de lins-
tabilit du march actuel. Le chanvre (Cannabis
sativa L.) suscite en ce moment beaucoup dint-
rt, non seulement pour la production de fibre,
mais galement parce que lhuile de sa graine a
une teneur leve en AGL. On craint galement un
autre type de concurrence : au moyen du gnie
gntique, il serait possible dintroduire la capacit de
produire de lAGL chez des cultures comme le ca-
nola (Brassica spp.). Quoi quil en soit, la demande
dAGL continuera certainement daugmenter, et on
peut sattendre que lonagre continuera dtre cultive
au Canada, contrat, au moins certaines annes. Le
Canada dispose dun climat et dun matriel
gntique sauvage qui devraient lui permettre
daccrotre sa part du march de lonagre.
Mythes, lgendes et anecdotes
Il a t dmontr que certaines graines donagre
peuvent vivre jusqu 80 ans dans le sol.
Hugo de Vries (1848-1935), volutionniste de
rputation mondiale, a propos au dbut du 20
e
sicle une thorie selon laquelle les nouvelles
espces apparaissent la suite de mutations,
cest--dire de changements survenant sponta-
nment chez les individus. Charles Darwin
avait dj observ de tels changements (alors
appels sports ) mais navait pas compris
leur importance dans le mcanisme de lvolu-
tion. Malheureusement, de Vries a fait lerreur
de choisir lonagre bisannuelle pour illustrer sa
thorie : par la suite, les chercheurs se sont
rendu compte que les sujets modifis que de
Vries considrait comme des mutants taient
plutt les produits du systme gntique inha-
bituel de lonagre, lequel savrait peu frquent
dans le rgne vgtal. Par consquent, la thorie
de de Vries a t discrdite, malgr sa contribu-
tion importante la thorie de lvolution.
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(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
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122 Les cultures mdicinales canadiennes
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Oplopanax horridus (J.E. Smith) Miq.
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Oplopanax horridus (bois piquant)
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Oplopanax horridus (J.E. Smith) Miq. Bois piquant
Synonymes : Echinopanax horridus (Sm.) Decne.
& Planch ex H.A.T. Harms; Fatsia horrida (Sm.)
Benth. & Hook.f.; Panax horridus Sm.
Le nom du genre vient du grec hoplon, arme, et de
Panax. Il signifie donc ginseng arm , ce qui fait
rfrence aux pines redoutables de la plante et son
appartenance la famille du ginseng, les araliaces.
On a souvent considr que le mot Oplopanax tait
du genre neutre en latin, avec accord de ladjectif en
um (O. horridum). Cependant, le Code international
de nomenclature botanique stipule que tous les noms
gnriques se terminant par panax doivent tre du
genre masculin, ce qui entrane un accord en us de
ladjectif. Le nom correct est donc Oplopanax
horridus.
Noms Franais
Bois piquant, oplopanax pineux. Le nom aralie
pineuse est souvent appliqu lespce, mais il
devrait tre rserv une plante diffrente, lAralia
spinosa L.
Noms anglais
Devils club, Alaskan ginseng.
Plusieurs plantes ont un nom anglais qui com-
mence par Devils , ce qui entrane parfois de la
confusion. Le Devils claw est une plante
africaine, lHarpagophytum procumbens DC., sou-
vent vendue comme plante mdicinale en Amrique
du Nord. Il semble que la plante est surtout utilise
comme analgsique et anti-inflammatoire contre
larthrite et le rhumatisme. Par ailleurs, le devils
walking-stick est lAralia spinosa. Cette plante
possde des branches pineuses comme le bois pi-
quant, mais ses feuilles sont bipennes, folioles
nombreuses.
Morphologie
Le bois piquant est un arbuste feuilles dcidues,
extrmement pineux, dgageant une odeur douce.
Il atteint une hauteur de 1 3 m (parfois 5 m), et
sa tige peut avoir une paisseur de 3 cm. Les
feuilles sont grandes et souvent compares cel-
les de lrable; le limbe peut atteindre 50 cm de
largeur, et le ptiole, 30 cm de longueur. Les lobes,
au nombre de 5 9 (parfois jusqu 13), sont dis-
poss en palme et bords de dents irrgulires. Les
tiges, les ptioles et les nervures infrieures des
feuilles sont densment arms dpines minces et
dures de 5 10 mm de longueur. Les pines peuvent
causer des blessures trs dsagrables lorsquelles
pntrent la peau; elles provoquent mme des rac-
tions allergiques graves chez certaines personnes. Le
systme racinaire est peu profond, gnralement
sans pines. Il semble que les tiges retombant sur le
sol produisent parfois des racines, et un tel pro-
cessus de marcottage ou de drageonnage contribue
la reproduction vgtative de la plante. Par ailleurs,
comme les branches sont souvent entremles, il est
difficile de se promener dans un fourr doplopanax.
Les fleurs sont blanc verdtre, longues de 6 mm, et
forment des inflorescences pouvant atteindre 25 cm
de longueur. La floraison a lieu entre mai et juillet,
selon laltitude et la latitude. Les fruits sont des
baies rouge vif, ellipsodes et un peu aplaties, de 6
10 mm de diamtre, qui arrivent maturit vers
la fin de lt. Chaque baie renferme deux ou trois
graines, sans doute disperses par les animaux.
Les fruits persistent tout lhiver sur la plante.
Classification et rpartition
Le genre Oplopanax ne compte que trois espces.
Lespce japonaise O. japonicus (Nakai) Nakai est
parfois considre comme une sous-espce de
lO. horridus (ssp. japonicus (Nakai) Hult.). Lespce
eurasienne O. elatus (Nakai) Nakai est troitement
apparente.
LO. horridus pousse le long de la cte Pacifique
depuis lAlaska jusquau sud de la Colombie-
Britannique. Lespce se rencontre galement lest
des monts Cascades, dans le Washington et lOregon,
ainsi que dans les Rocheuses, dans certaines parties
de lAlberta, de lIdaho et du Montana. Lespce
comporte enfin quelques populations isoles dans le
nord du Michigan et le district ontarien de Thunder
Bay, plus prcisment dans certaines les du lac
Suprieur, dont les les Royale et Passage, au Michi-
gan, et les les Porphyry et Slate, en Ontario.
cologie
Le bois piquant pousse dans des stations habi-
tuellement ombrages dont le drainage est mod-
rment bon mdiocre. On le trouve dans les forts
de conifres, surtout prs des ruisseaux, depuis le
niveau de la mer jusqu ltage subalpin. La plante
a t observe dans toute une gamme de sols,
allant de sableux loameux ou limoneux, parfois
trs minces, et gnralement acides (pH 3,8 6,0).
Lespce pousse autant sous climat maritime que
sous climat continental. Elle domine le sous-tage
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Oplop
anax
horridus
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de diverses forts du nord-ouest des tats-Unis et
de louest de la zone borale, y formant souvent
des fourrs purs, denses et presque impntrables.
Dans dautres forts, elle partage le sous-tage avec
dautres espces arbustives ou herbaces. Le bois
piquant atteint son dveloppement maximal dans les
forts mres climaciques. Dans son aire disjointe de
la rgion du lac Suprieur, lespce pousse dans les
forts rocheuses basses, le long des ravins boiss,
entre les crtes rocheuses ainsi que sur les falaises
abrites.
Les mammifres sauvages broutent peu le bois
piquant, sans doute cause des pines qui pro-
tgent ses feuilles et ses tiges. Le cerf-mulet, le
cerf de Virginie et le wapiti en consomment un
peu au printemps et en t. lle Royale, au
Michigan, lorignal semble ne jamais sattaquer
la plante. Le grizzly et lours noir consomment les
graines, les feuilles et les tiges du bois piquant.
Usages mdicinaux
Le bois piquant est utilis par les populations
autochtones de louest de lAmrique du Nord de-
puis les temps immmoriaux. Lcorce interne et les
racines taient (et sont toujours) utilises pour traiter
larthrite, le rhumatisme, les troubles gastriques et
digestifs, la tuberculose, le rhume banal, les affections
cutanes et de nombreux autres troubles. Sur la cte
du Nord-Ouest de la Colombie-Britannique, lcorce
du bois piquant tait la principale corce utilise par
les Indiens des fins mdicinales.
En plus dtre utilise pour traiter directement divers
troubles physiques, la plante tait utilise par les sorciers
et dautres personnes dans les crmonies religieuses
pour obtenir des pouvoirs surnaturels, car la plante avait
la rputation davoir des vertus protectrices magiques.
Fait intressant, les Amrindiens du Nord-Ouest ont
souvent attribu des proprits semblables dautres
plantes pineuses. En outre, les proprits cathartiques
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Oplopanax horridus (Sm.) Miq.
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(causant lvacuation de lintestin) sont galement une
caractristique qui pourrait tre associe des vertus
spirituelles purificatrices . Enfin, certains auteurs ont
mis de lavant lhypothse que leffet hypoglycmiant
lger du bois piquant pourrait provoquer une lgre
baisse de la glycmie et donc une sensation de vertige
qui pourrait contribuer crer une atmosphre spiritu-
elle.
La proprit mdicinale sans doute la plus int-
ressante et potentiellement utile attribue au bois
piquant est quil sagit dun hypoglycmiant (agent
qui abaisse le taux de sucre sanguin) et quil peut
tre utilis comme anti-diabtique (pour contrler
le diabte). Cette question a soulev une certaine
controverse car des tudes plus anciennes navaient
trouv aucun effet hypoglycmiant, mais aujourdhui
les proprits hypoglycmiantes de cette plante font
lunanimit. Chose certaine, il y a trs longtemps que
les Amrindiens utilisent loplopanax pour traiter le
diabte de lge adulte. Aujourdhui, cest linsuline
qui est le mdicament de choix pour traiter cette
maladie, mais il ne permet pas toujours de prvenir
les complications du diabte (insuffisance rnale, de-
struction de la rtine et troubles visuels, cataractes,
artriosclrose, troubles neurologiques et prdispo-
sition la gangrne).
Les extraits de lcorce interne du bois piquant
ont des proprits antibiotiques, en particulier contre
les bactries de type Mycobacterium qui causent la
tuberculose et dautres maladies chez lhomme.
Cette proprit valide lusage de cette plante par les
Indiens de la Cte Ouest dans le traitement de la
tuberculose.
Toxicit
Hormis les ractions allergiques aux pines,
loplopanax na pas deffets toxiques connus, bien
que les personnes qui commencent lutiliser prou-
vent parfois des diarrhes et de la faiblesse. Il
convient de noter quil y a eu peu de travaux phar-
macologiques exprimentaux avec cette plante, de
sorte que les effets dun usage prolong nont pas
t valus de faon adquate.
Composition chimique
Les proprits antibactriennes et antifongiques
des extraits de lcorce interne ont t attribues
plusieurs polyynes. Lcorce a galement une action
antivirale dmontre. Un sesquiterpne, un alcool
sesquiterpnique et une ctone sesquiterpnique ont
t isols de lO. japanicus, qui est troitement
apparent, et ces mmes composs pourraient tre
prsents dans lO. horridus. Un driv de la ctone
sesquiterpnique est utilis au Japon dans des pr-
parations commerciales employes pour soigner la
toux et le rhume.
Usages non mdicinaux
Les peuples autochtones de louest de lAmrique
du Nord utilisaient le bois de lO. horridus pour
fabriquer des appts de pche et en faisaient un
charbon qui servait se colorer le visage. La plante
a galement t employe pour la fabrication de
parfums, de poudres bb, de dsodorisants, de
teintures pour paniers et dautres produits.
Du point de vue horticole, le bois piquant est une
plante trs belle mais plutt menaante, que certains
jardiniers ont le courage de cultiver. Il convient parti-
culirement au fond des jardins ombrags ou par-
tiellement ombrags ainsi quaux jardins deau. La
plante peut aussi constituer une haie redoutable,
protgeant contre toute intrusion humaine. Enfin,
le bois piquant pourrait servir la restauration des
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Oplopanax horridus (bois piquant)
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cours deau, car il forme un couvert vgtal qui
peut arrter ou rduire lrosion des berges.
Il a t crit que les pousses feuilles produites
au printemps peuvent servir de condiment ou tre
grignotes ltat frais en petite quantit, mais
lespce semble avoir trs peu dutilit pour lali-
mentation humaine.
Culture et potentiel commercial
Le bois piquant est encore peu connu comme
plante mdicinale, mais plusieurs de ses carac-
tristiques en font une culture trs prometteuse
cet gard. Premirement, lopinion populaire lui
prte depuis longtemps une foule de proprits cu-
ratives, notamment contre certaines affections
chroniques rpandues (rhumatisme, arthrite, d-
rangements dintestin ou destomac, toux, rhume,
problmes de peau, etc.) qui ne peuvent tre gu-
ries de manire certaine par la mdecine occiden-
tale classique et souvent ne sont pas assez graves
pour ncessiter des produits pharmaceutiques.
Deuximement, la plante est en train de se faire
une rputation comme adaptogne , cest--
dire comme substance aidant le corps rsister
une vaste gamme de stress et de maladies (voir
cet gard le chapitre sur le Rhodiola). Dailleurs, le
bois piquant appartient la mme famille que ladap-
togne le plus connu, le ginseng, dont il partage
mme en partie le nom scientifique (Panax), ce qui
devrait faciliter la commercialisation du bois pi-
quant comme plante mdicinale. Troisimement,
les recherches ont montr que la plante possde au
moins quelques proprits mdicinales vritables.
Quatrimement, lespce a une apparence et des
noms anglais et franais plutt impressionnants,
faciles retenir et propres la rendre attrayante
comme plante mdicinale. Toutes ces qualits font
du bois piquant une plante trs intressante du
point de vue commercial et justifient des recher-
ches plus approfondies sur ses proprits pharma-
cologiques (sur sa valeur relle comme plante
mdicinale) et sur son potentiel commercial
(notamment quant la possibilit den tirer des
produits nutraceutiques).
Comme le bois piquant pousse dans les forts
anciennes de lOuest, actuellement en dclin, et
dans quelques les du lac Suprieur, une rcolte
accrue risquerait droder la diversit gntique de
lespce. Or, il est important de conserver en bon
tat cette plante vraiment spciale qui prsente un
grand potentiel pharmacologique.
Comme la plante est cultive des fins orne-
mentales, on dispose de renseignements de base
sur sa culture. Le drageonnage et le bouturage
constituent les mthodes de multiplication les plus
simples, mais on peut aussi semer la plante.
Lespce est rustique et supporte trs bien la taille.
Par ailleurs, mme si la plante tolre assez bien
lombre et quon la retrouve principalement sous
ombre partielle dans le sous-tage des forts, on
peut aussi la cultiver en plein soleil. Enfin, comme
le bois piquant ne tolre pas la scheresse, il doit
tre cultiv en milieu humide.
Mythes, lgendes et anecdotes
Chez au moins deux peuples amrindiens du
Nord-Ouest, le bois piquant tait associ lours.
Selon la tradition des Tlingit, lours mche les
racines de la plante pour soulager les blessures
quil sest infliges au cours dune bataille. Selon
la tradition Bella Coola, lours consomme les fruits
peu apptissants de la plante (que les Bella Coola
appelaient baies de grizzly ) et emploie ses
branches pineuses pour se faire un lit.
Les Hada plaaient un bton de bois piquant
sous leur matelas ou en travers de leur porte
pour se protger des mauvais esprits.
La socit Canadien Pacifique a t constitue
en 1881 pour la construction dun chemin de fer
transcontinental reliant lest du Canada la cte
du Pacifique. Dans les rgions de Colombie-
Britannique o pousse le bois piquant, la recherche
dun trac a t rendue trs difficile par les grands
fourrs presque impntrables de cet arbuste. Le
trac a mme t modifi par endroits pour viter
certains de ces secteurs.
Le nom anglais du bois piquant (devils club),
comme celui de bien dautres plantes mdicina-
les, fait rfrence au diable. En franais aussi, le
mot diable fait partie dun grand nombre de
noms de plantes, souvent mdicinales. Ainsi, une
des plantes traites dans le prsent volume,
lHamamelis virginiana, est parfois appel
caf du diable . Le nom griffes du diable
peut sappliquer de nombreuses plantes tropi-
cales, dont le Mucuna novo-guianensis, lHarpa-
gophytum procumbens et plusieurs espces de la
famille des Martyniaces et du genre Probos-
cidea (galement appeles cornes du diable
ou ongles du diable . Le Petasites hybridus
est parfois appel chapeau du diable . Enfin,
le nom tabac du diable est utilis au Canada
pour dsigner de nombreuses espces, dont le
vrtre vert (Veratrum viride Ait.), les bardanes
(Arctium spp.), le chou puant (Symplocarpus
foetidus (L.) Nutt.) et la grande molne
(Verbascum thapsus L.).
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Panax quinquefolius L.
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Panax quinquefolius (ginseng cinq folioles)
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Panax quinquefolius L. Ginseng cinq folioles
Le nom latin Panax vient du mot grec panakeia
qui gurit tout , compos de pan tout et akos
remde . Ce nom dcrit les proprits mdicinales
attribues la plante. Selon la mythologie grecque, la
desse Panace aurait eu le pouvoir de gurir toutes
les maladies et aurait dcouvert un remde permettant
de toujours rester en sant.
Souvent, on crit le nom scientifique de la plante
Panax quinquefolium , en attribuant au mot latin
Panax le genre neutre et en accordant ladjectif en
consquence (terminaison en -um). Cependant, le
mot Panax est du genre masculin, autant en latin
quen grec, et le Code international de nomencla-
ture botanique prescrit lemploi de la terminaison
masculine pour tout adjectif suivant ce nom. Le
nom correct est donc Panax quinquefolius .
Noms Franais
Ginseng cinq folioles, ginseng du Canada, ginseng
dAmrique. Le mot ginseng, qui ne dsignait au
dpart que le ginseng asiatique (P. ginseng), vient du
mot chinois ren-shen (en graphie pinyin normalise),
parfois crit jen-sheng, jin-hsien, shen seng ou shin-
seng. Ce mot peut signifier soit racine en forme
dhomme , soit essence dhomme . Le deuxime
sens viendrait dune croyance selon laquelle la racine
du ginseng reprsente lessence terrestre cristallise
sous une forme humaine.
Noms anglais
American ginseng, Canadian ginseng, five-fingers,
occidental ginseng, sang, seng.
Morphologie
Le ginseng cinq folioles est une plante tige
arienne dresse, non ramifie, issue dun rhizome
court surmontant une longue racine tubreuse. Cette
racine, fusele et souvent fourchue, mesure 1 3 cm
dpaisseur et 5 10 cm de longueur. Chez les
sujets les plus vieux, la racine se ramifie et se
couvre de rides circulaires trs apparentes. La ra-
cine est lgrement aromatique et a une saveur
vaguement sucre et plutt amre. maturit, la
plante mesure 20 70 cm de hauteur et possde
un verticille de trois ou quatre feuilles palmes.
Chacune des ces feuilles est forme dun long ptiole
et de gnralement cinq folioles, dont les trois sup-
rieures sont plus grandes que les deux autres. Vers le
milieu de lt, la plante produit 6 20 petites fleurs
jaunes au bout de courts pdicelles prenant tous
naissance au sommet de la tige, o sinsre galement le
verticille de feuilles. Les fruits commencent mrir
vers la fin juillet et sont rouge fonc maturit. La
reproduction est entirement assure par la semence,
et seules les plantes de plus de trois ans produisent
des graines. Chaque plante peut produire jusqu
150 graines, mais, le plus souvent, chez les sujets
sauvages, seulement quelques graines arrivent ma-
turit. Une fois le semis tabli, son esprance de
vie est de plus de 20 ans, et des sujets dau moins
60 ans ont t signals. On peut estimer lge de
la plante en comptant les cicatrices laisses par les
tiges des annes antrieures sur le court rhizome
surmontant la racine. On peut galement estimer
lge de la plante sauvage en comptant les feuilles :
les sujets deux feuilles ont gnralement plus de
trois ans, ceux trois feuilles ont gnralement plus
de 6 ans, et ceux quatre feuilles ont gnralement
plus de 13 ans.
Le ginseng asiatique ressemble beaucoup au
ginseng cinq folioles. On peut distinguer ces
plantes en examinant la base des folioles, qui est
attnue chez le ginseng asiatique et arrondie chez
lespce amricaine. Cependant, plusieurs sujets
se sont rvls difficiles dterminer au moyen de
ce caractre. Dautres caractres distinctifs ont t
recommands, mais certains semblent galement
trs variables.
Classification et rpartition
Le genre Panax est un genre de plantes herbaces
vivaces comprenant deux espces dans lest de
lAmrique du Nord et peut-tre 5 10 en Asie. La
plus connue de ces espces est le P. ginseng C.A.
Mey., ou ginseng asiatique, galement connu sous
dautres noms : ginseng oriental, ginseng chinois,
ginseng de Core, etc. Cest la principale espce
vendue dans le commerce. Le ginseng cinq folioles
est une espce nord-amricaine, poussant depuis le
sud de lOntario et le sud-ouest du Qubec jusqu
lOklahoma, la Louisiane et le nord de la Floride.
En Amrique du Nord, deux plantes peuvent
tre confondues avec le ginseng cinq folioles. Le
ginseng trois folioles, ou petit ginseng (Panax
trifolius L.) est une petite plante, folioles
sessiles, qui ne semble pas avoir les proprits du
ginseng cinq folioles et nest donc pas rcolte
ni cultive. Cette espce nen demeure pas moins
fort intressante, puisquelle fait partie du petit
nombre despces vgtales (environ une sur mille)
dont les sujets mles peuvent se changer en sujets
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Panax
quinquefol
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femelles, et vice-versa. Par ailleurs, certaines aralies,
et notamment laralie tige nue (Aralia nudi-
caulis L.) parfois appele au Canada salsepareille ,
peuvent prsenter des ressemblances superficielles avec
les ginsengs, mais elles possdent des feuilles pennes
plutt que palmes.
cologie
Le ginseng forme des colonies de quelques sujets
plusieurs centaines, en sol humide mais bien drain,
dans les forts dcidues riches et ombrageuses pro-
duisant une paisse litire de feuilles. Les stations se
trouvent souvent sur des versants rocheux frais, ex-
poss au nord ou au nord-est, communment dans
des terrains o affleure le calcaire. Le ginseng cinq
folioles prfre un taux dombre de 75 %, ou mme
davantage prs de la limite sud de son aire. La coupe
blanc et la surexploitation des forts vierges a gran-
dement rduit la taille des populations sauvages.
Le ginseng cinq folioles ne peut changer de
sexe comme le ginseng trois folioles, mais il
produit une proportion variable de fleurs un et
deux ovules, ce qui donne un rsultat analogue.
En effet, en gnral, les sujets les plus vieux et les
plus grands, qui produisent davantage de graines,
peuvent tre considrs comme plus femelles
que les autres. La plante est adapte la polli-
nisation croise : les poques de maturit sont
diffrentes pour les organes mles et femelles de
la fleur. En effet, les anthres arrivent maturit
peu aprs louverture des ptales et ont le temps
de librer leur pollen avant que les lobes des stig-
mates se sparent et deviennent rceptifs. En cul-
ture comme ltat sauvage, le ginseng cinq
folioles est frquent par toute une gamme dinse-
ctes, mais les pollinisateurs principaux sont quelques
espces de petites abeilles. Les fruits, colors, sont
sans doute disperss par les animaux.
Usages mdicinaux
Le ginseng asiatique est utilis en mdecine
orientale depuis peut-tre 5 000 ans. Le ginseng
cinq folioles sauvage tait, parat-il, utilis par de
nombreuses tribus amrindiennes pour amliorer
134 Les cultures mdicinales canadiennes

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L.
Panax
quinquefolius
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la fertilit des femmes, comme tonique pour accrotre
la force mentale et pour soigner les maux de tte, les
crampes, la fivre, le rhumatisme et la toux. On ne
sait toutefois pas dans quelle mesure ces usages ont
t acquis au contact des Europens.
Le ginseng est sans aucune doute le mdica-
ment le plus utilis au monde en raison de sa
popularit en mdecine orientale. linstar de la
vitamine C, il est largement employ des fins
prventives et pour maintenir une bonne sant. Il y
a une croyance rpandue, en particulier dans les
pays occidentaux, que le ginseng a des proprits
aphrodisiaques et des vertus thrapeutiques extra-
ordinaires, quil donne de lnergie, abaisse la
pression sanguine, retarde la processus de vieillis-
sement, gurit les troubles neurologiques et ac-
clre la gurison aprs une maladie. On a dit
galement du ginseng quil amliore la digestion,
stimule la circulation sanguine, attnue la fatigue,
et gurit les maladies du sang et quen gnral il a
un effet stimulant sur tout lorganisme. De plus, il
a la rputation dtre lultime lixir de vie, un sym-
bole de force et de longvit et une source de bon-
heur. La mdecine orientale propose un nombre
trs impressionnant de recettes base de ginseng
pour traiter dinnombrables troubles. En Orient par-
ticulirement, les prparations de ginseng sont utilises
des fins mdicinales pour traiter lhypotension, lhy-
pertension, le stress, linsomnie, la fatigue, la dpres-
sion, larthrite, le diabte, lhypercholestrolmie, la
bronchite, certains cancers, lanmie, limpuissance et
le vieillissement prmatur.
On dispose de certains preuves solides des vertus
thrapeutiques du ginseng, mais toute cette question
a t une source de controverse continuelle. Les sci-
entifiques occidentaux ont toujours rejet les all-
gations de la mdecine orientale selon lesquelles le
ginseng peut tre bnfique dans le traitement de
nombreuses maladies. La plus grande partie de la re-
cherche mdicale sur le ginseng a t finance par
des groupes ayant des intrts commerciaux, et les
plans exprimentaux permettaient souvent aux cher-
cheurs de tirer peu prs toutes les conclusions quils
voulaient, car on tait davis que des centaines de
millions dutilisateurs ne pouvaient pas se tromper.
Toxicit
Lincidence de ractions indsirables au ginseng
est trs faible. Nanmoins, on a laiss entendre
que les personnes qui souffrent de fivre des foins,
dasthme, demphysme et de troubles cardiaques
ou de la coagulation sanguine de mme que les
femmes enceintes devaient limiter leur consom-
mation de ce produit.
Composition chimique
On croit que les proprits prtes au ginseng
seraient attribuables une grande varit de sapo-
nosides triterpniques appels ginsnosides. Ces
principes actifs sont prsents dans le feuillage et les
racines, mais traditionnellement seules les racines
sont utilises. Un grand nombre de ces produits
chimiques se sont vu attribuer des noms diffrents
par les chercheurs asiatiques et amricains, ce qui
videmment peut tre une source de confusion.
Usages non mdicinaux
Le ginseng est utilis presque exclusivement
des fins mdicinales. On signale cependant une trs
faible consommation de la racine comme lgume.
Culture et potentiel commercial
Limportance commerciale du ginseng cinq
folioles na t ralise que lorsque lexistence du
ginseng asiatique a t connue en Occident. En
1714, le pre Jartoux, missionnaire en Chine, a t
le premier dcrire le ginseng asiatique dans une
publication occidentale. Jartoux supposait quil
serait possible de trouver du ginseng en Amrique
du Nord, dans des habitats semblables ceux o la
plante pousse en Chine, et cette information a t
transmise par les Jsuites de Paris leurs postes
loigns, au Canada. Ds 1704, Michel Sarrazin,
mdecin du Roi en Nouvelle-France, avait trouv
du ginseng cinq folioles au Qubec et en avait
apport quelques racines Paris. Toutefois, il a fallu
que le pre Lafitau, jsuite missionnaire chez les Iro-
quois, lise les crits de Jartoux et trouve du ginseng
cinq folioles prs de Montral, en 1716, pour que le
commerce de lespce amricaine prenne son essor.
En 1718, les Jsuites expdiaient en Chine les racines
sches cueillies par les Iroquois. Ils se sont vite
aperus que le commerce du ginseng cinq folioles
avec la Chine tait extrmement lucratif et ont donc
tent de le garder secret. Toutefois, lintrt des
prtres pour une petite plante rpute pour ses
vertus aphrodisiaques paraissait pour le moins sur-
prenant, et le secret a finalement t divulgu. En
ce dbut du 18
e
sicle, le ginseng cinq folioles
est devenu le second article de commerce en Nou-
velle-France, aprs la fourrure. La cueillette du gin-
seng sest perptue en Amrique du Nord jusqu
nos jours, particulirement chez les ruraux du sud des
Appalaches, qui expdient les racines en Asie et en
Europe. Le ginseng (asiatique, dans la plupart des
cas) a dj atteint des prix faramineux, parfois des
milliers de dollars le kilogramme pour des racines
trs grosses ou de forme inhabituelle. Au Canada,
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la culture du ginseng cinq folioles a commenc vers
1890, mais elle nest pratique courante que depuis les
annes trente. Aujourdhui, les principaux centres de
culture sont la rgion de Haldimand-Norfolk (dans le
sud-ouest de lOntario), le sud de la Colombie-
Britannique et le Wisconsin (plus particulirement le
comt de Marathon, o est cultiv 80 % du ginseng
des tats-Unis). Le ginseng cinq folioles est aussi
cultiv au Kentucky, en Caroline du Nord, au Ten-
nessee et dans dautres tats des tats-Unis. Envi-
ron 545 tonnes ont t produites au Wisconsin en
1991. Au cours des dernires annes, le prix des
racines sauvages sches produites au Canada a
parfois atteint 200 $ le kilo, alors que les racines
cultives se sont vendues environ 50 $ le kilo. En
1991, environ 295 tonnes de ginseng se sont cultives
en Ontario, pour une valeur approximative de 35 M$.
En Colombie-Britannique, en 1992, on a produit en-
viron 109 tonnes de racines, valant environ 13 M$, en
plus de 25 tonnes de graines, valant environ 5 M$.
La production canadienne de ginseng est en pro-
gression. Environ les trois quarts de la production
rcente a t expdie Hong Kong.
Le ginseng cinq folioles atteint la maturit en
cinq sept ans et est cultiv partir de graines ou
de jeunes plants (dun trois ans). Les sols loameux
sont les plus adquats, et un taux dombre de 75 %,
apport par un cran ou une ombrire, est essentiel.
La culture, sensible aux champignons, exige habi-
tuellement des traitements fongicides et une bonne
circulation dair. Un bon rendement en racines est
denviron quatre tonnes par hectare. Lorganisme
Ginseng Growers Association of Canada, de Simcoe,
en Ontario, appuie les producteurs canadiens en fai-
sant notamment la promotion commerciale de leur
produit.
Le ginseng est un produit important du com-
merce asiatique. Le march du ginseng stend
tout lExtrme-Orient, tandis que la consommation
est relativement faible en Occident. Nanmoins, les
tats-Unis comptent eux seuls cinq six millions
de consommateurs rguliers de ginseng, et peut-
tre vingt millions doccidentaux ont dj utilis la
plante. Jusqu tout rcemment, la plupart des pro-
duits base de ginseng fabriqus en Amrique du
Nord avaient pour matire premire le ginseng
asiatique import, mais le ginseng cinq folioles
cultiv en Amrique du Nord gagne rapidement en
popularit.
Jusqu tout rcemment, lOntario exportait cha-
que anne environ 40 000 racines de ginseng sau-
vage. Une tude canadienne ralise en 1987 a
rvl que ce taux de cueillette aurait sans doute
pour consquence dliminer lespce dans une
bonne partie de son aire ontarienne. Lespce est
galement assez rare au Qubec, et la cueillette
de ginseng sauvage est dconseille au Canada
depuis plusieurs annes. En 1988, le ginseng
cinq folioles a t officiellement class espce
menace au Canada par le Comit sur la situa-
tion des espces en pril au Canada (COSEPAC).
En 1989, on a officiellement interdit lexportation
du ginseng cinq folioles sauvage du Canada,
jusqu ce que les risques de disparition de les-
pce ait t valus. En vertu de la Convention sur
le commerce international des espces de faune et
de flore sauvages menaces dextinction (CITES),
le pays qui veut exporter du ginseng indigne doit
prouver que cette exportation ne met pas en dan-
ger la survie de lespce. Aux tats-Unis, la cueil-
lette et la vente du ginseng cinq folioles sauvage
font lobjet denregistrements, de permis et dune
saison officielle. Il sagit dun exemple encoura-
geant de sauvetage dune plante dont le nombre
avait t gravement rduit par une cueillette abu-
sive. Pour y arriver, les tats-Unis ont mis sur
une protection nationale de lespce et sur une ex-
pansion de la culture, ce qui a rduit la pression
sur les populations naturelles. Ces populations sont
des sources potentiellement importantes de diversit
gntique pour lamlioration de la culture.
Mythes, lgendes et anecdotes
Lherboristerie chinoise est fonde sur la notion
taoste de forces opposes appeles yin et yang.
Le yang reprsente la masculinit, la force et la
chaleur, tandis que le yin reprsente la fminit,
la douceur et le froid. Le ginseng est gnra-
lement associ au yang. Cependant, le ginseng
cinq folioles est vu comme le yin du yang
et serait bnfique pour les appareils respira-
toire et digestif, dont il rduit la chaleur . Ce
ginseng relativement frais est jug particu-
lirement bnfique dans les pays trs chauds.
On attribue galement au ginseng cinq folioles
un pouvoir aphrodisiaque suprieur.
Comme de nombreuses plantes herbaces vivaces,
le ginseng possde une racine contractile qui
peut senfoncer dans le sol. Le sommet du rhi-
zome, seul pouvoir rgnrer la tige chaque
anne, est ainsi maintenu au niveau du sol et
protg du gel. Si la racine ntait pas contrac-
tile, le sommet du rhizome serait chaque anne
un peu plus haut au-dessus du sol, cause de la
croissance du rhizome. Pour compenser cette
croissance, la racine du ginseng se contracte
dautant chaque anne, ce qui a pour effet den-
foncer suffisamment la plante dans le sol.
136 Les cultures mdicinales canadiennes
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En 1788, Daniel Boone a rcolt environ
13,6 tonnes de racines de ginseng dans ce
qui est aujourdhui la Virginie-Occidentale
et le Kentucky, en vue de vendre ce produit
Philadelphie. Comme le prix normal du gin-
seng, au 18
e
sicle, tait denviron 25 cents le
kilo (10 cents la livre), cette rcolte aurait pu
rapporter M. Boone environ 3000 $, cest--dire
une somme norme pour lpoque. Malheureu-
sement, au cours du transport, le produit a t
endommag par leau et a d tre sch nou-
veau. Comble de malheur, pendant le temps quil
a fallu pour ce deuxime schage, le prix du gin-
seng a chut Philadelphie.
En 1908, L.J. Wilson, de Pennington Gap, en
Virginie, craignait terriblement un retour des
voleurs qui avaient pill son jardin de ginseng
deux ans auparavant. Il a donc install dans son
jardin une srie de fusils relis des fils-piges.
Lorsque les voleurs sont venus, un a t tu sur
le coup, et lautre a t bless. Le jury du coro-
ner a exonr M. Wilson de toute responsabilit
criminelle.
La plus grosse racine de ginseng sauvage jamais
rcolte a t trouve en fort prs de Benzonia, au
Michigan, par Custer Higgins. Elle pesait 1,2 kg.
On raconte la blague quun homme fut un jour
arrt pour avoir vendu du ginseng en affirmant
que ce produit peut prolonger la vie de plusieurs
annes. Il sest avr que le charlatan avait dj
t arrt pour la mme infraction en 1870,
en 1910, en 1949 et en 1975!
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(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
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138 Les cultures mdicinales canadiennes
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Panax quinquefolius 139
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Commercial production of ginseng and goldenseal :
http://www.hort.purdue.edu/newcrop/NewCropsNews/9441/ginseng.html
Top herbal products encountered in drug information requests (Part 1) by J.L. Muller and K.A. Clauson
[il faut sinscrire (gratuitement) auprs de Medscape; une des plantes traites est le ginseng] :
http://www.medscape.com/SCP/DBT/1998/v10.n05/d3287.mulL/d3287.mull-01.html
The search for new pharmaceutical crops : drug discovery and development at the National Cancer Insti-
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140 Les cultures mdicinales canadiennes
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Podophyllum peltatum (podophylle pelt)
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Podophyllum peltatum L. Podophylle pelt
Noms Franais
Podophylle pelt, citron sauvage, citronnier,
ipcacuanha de la Caroline, pied de canard,
podophylle feuilles peltes, podophylle en bouclier,
pomme de mai.
Noms anglais
May-apple, May apple, mayapple, American man-
drake, mandrake, wild mandrake, Devils apple, In-
dian apple, ground lemon, hog-apple, wild citron,
wild lemon, yellow berry, ducks foot, raccoon
berry, wild jalap, umbrella plant, vegetable calomel,
vegetable mercury. Le mot mandrake dsigne
galement la mandragore (Mandragora officinarum
L.), plante europene utilise depuis lantiquit des
fins mdicinales.
Morphologie
Le podophylle pelt est une plante vivace dallure
inhabituelle. Poussant jusqu 60 cm de hauteur, il
produit une trois feuilles profondment lobes,
en forme de parasols. Les tiges prennent naissance
dun rhizome souterrain ramifi mesurant environ
6 mm dpaisseur et jusqu un mtre de longueur.
Ce rhizome est peu prs cylindrique, marqu dans
sa partie suprieure de cicatrices foliaires et cauli-
naires et dans sa partie infrieure de cicatrices raci-
naires. La surface du rhizome est brun fonc
brun roux, tandis que lintrieur est blanc jauntre.
Le rhizome a une odeur faible ainsi quun got
amer et cre. Ce qui est appel racine dans les
publications non botaniques sur le podophylle est
en fait lensemble du rhizome et des racines qui y
sont attaches. Chaque tige produit une seule fleur,
blanc cire, penche, de 2 4 cm de diamtre. La
floraison a lieu en mai dans le nord de laire de
lespce. Le fruit est ovode sphrique, charnu et
mucilagineux. Dabord vert, il devient jaune en
mrissant, en juillet et aot. Le jeune fruit a une
odeur dsagrable, mais la plupart des gens aiment
lodeur du fruit mr, qui a un got trange, plutt
acide, rappelant vaguement la fraise. Cependant,
certaines personnes trouvent le fruit nausabond.
Comme nous le verrons plus loin, le fruit est toxi-
que lorsquil nest pas encore mr. Une forme rare
de lespce, la forme deamii Raymond, a la fleur
rose et le fruit rouge ou marron. Une autre forme
rare, la forme polycarpum Clute, produit plusieurs
fruits runis en un groupe serr.
Classification et rpartition
Le podophylle pelt pousse dans tout lest des
tats-Unis, depuis le sud de la Nouvelle-Angleterre
et le sud du Minnesota jusqu lest du Texas et le
nord de la Floride. Au Canada, laire de lespce
occupe presque toute la partie de lOntario situe
au sud du Bouclier canadien; lespce est frquente
dans la plus grande partie de ce territoire. Au Qu-
bec, le podophylle pelt est rare et pousse prin-
cipalement le long du Saint-Laurent. Dans cette
province, lespce a t dclare menace , et il
est interdit de la rcolter, de la dtruire ou dtre en
sa possession en dehors de son habitat naturel, sous
peine damende svre. Il est possible que la plu-
part des quelques stations qubcoises de lespce
soient le rsultat dune introduction par les Amr-
indiens. On sait en effet que le podophylle persiste
dans diverses localits o il a t introduit au nord
de son aire naturelle (montre par la carte), notam-
ment en Nouvelle-cosse et au nord dOttawa, dans
les collines de la Gatineau.
Plusieurs espces vgtales de lest de lAmrique
du Nord, dont le Podophyllum peltatum, sont troi-
tement apparentes des espces de lest de lAsie.
Certaines observations, dont la similitude existant
entre les forts dcidues de ces deux parties du
monde, semblent indiquer quune fort dcidue
tempre occupait il y a 15 20 millions dannes
une bande continue autour de lhmisphre nord.
Cette ancienne fort de lre tertiaire se serait ensuite
fragmente par leffet combin du refroidissement
climatique, des grandes glaciations et de lapparition
de chanes de montagnes bloquant la migration des
plantes et crant des zones de faibles prcipitations.
Les principaux vestiges de cette grande fort
seraient les forts dcidues de lest de lAmrique
du Nord et de lest de lAsie. En ce qui concerne
le genre Podophyllum, au moins quatre espces
asiatiques ont t reconnues. La plus importante
de celles-ci sur le plan mdicinal est une espce
de lHimalaya, le P. hexandrum Royle (= P. emodi
Wall.), feuilles luisantes, tachetes, dresses et
trs apparentes, fleurs souvent roses, fruits
rouges et port buissonnant plutt qutal. Une
autre espce asiatique, le P. pleianthum Hance, est
galement employe des fins mdicinales.
cologie
Le podophylle pelt pousse dans les forts dci-
dues humides, ombrageuses et riches, sur le bord
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des forts, dans les fourrs, dans les prairies mar-
cageuses et dans les fosss.
La pollinisation est sans doute assure par les
papillons de nuit et les bourdons. Des chercheurs
canadiens ont dcouvert que la fleur du podophylle
ne produit aucun nectar et que la plante produit
davantage de fruits et de graines viables lorsquelle
pousse proximit dune autre espce, la pdiculaire
du Canada (Pedicularis canadensis L.), qui produit
du nectar en abondance. La pdiculaire agirait donc
comme une sorte daimant, qui attire les insectes
pollinisateurs et favorise ainsi la pollinisation des
fleurs dautres espces poussant proximit. Le
fruit du podophylle est consomm et dispers par
les mammifres, les oiseaux et la tortue tabatire
(Terrapene carolina).
Usages mdicinaux
Les Amrindiens utilisaient le podophylle pelt
comme purgatif pour liminer les vers parasites et
dans le traitement de certains cancers, comme les
tumeurs malignes de la peau. Une infusion de poudre
de podophylle tait employe comme laxatif (son ac-
tion purgative est trs puissante). La poudre tait
galement utilise comme cataplasme pour faire
disparatre les verrues. Les colons ont utilis le
podophylle pour soigner toute une gamme de mal-
adies, y compris la fivre typhode, le cholra, la
dysenterie, lhpatite, le rhumatisme, les troubles
rnaux, hpatiques et prostatiques et les maladies
vnriennes. En 1885, Catherine Parr Traill, pion-
nire de la botanique canadienne, a rapport que
la plupart des mdecins canadiens utilisaient la ra-
cine du podophylle dans le traitement des troubles
hpatiques. Cet usage a eu cours pendant de nom-
breuses annes, par exemple dans les rputes pil-
ules pour le foie Carter.
La racine du podophylle est la source du mlange
de rsines en poudre que les pharmaciens appellent
Resina Podophylli - rsine de podophylle ou tout
simplement podophylle. Le principe actif atteint sa
concentration maximale dans le rhizome juste aprs
la chute des feuilles, puis de nouveau au dbut du
144 Les cultures mdicinales canadiennes
Podophyllum
peltatumL.
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printemps. Depuis sa dcouverte par les Europens,
cette plante toxique a eu un grand nombre dusages
mdicinaux, surtout des usages internes pour le sou-
lagement des troubles digestifs, mais elle tait ga-
lement employe par voie externe dans le traitement
des plaies et des affections cutanes. Lune des
caractristiques particulirement intressante de cette
plante est que tant les espces nord-amricaine
quasiatiques contiennent des agents anticancreux.
lheure actuelle, des extraits de podophylle sont
utiliss dans des agents topiques pour soigner les
verrues gnitales et certains cancers de la peau.
Toxicit
Les racines ainsi que les fruits non mrs, les
graines et les feuilles sont extrmement toxiques.
Les symptmes dintoxication englobent les vomis-
sements, la diarrhe, les tourdissements, les maux
de tte, des ballonnements, une hypotension, des
hallucinations, lmoussement des rflexes, la con-
fusion et la stupeur. Dans les pturages, les ani-
maux vitent la plante en raison de son amertume,
mais on a relev des dcs chez des porcs qui
avaient mang des pousses de podophylle. Cette
plante est contre-indique pendant la grossesse, car
elle est tratogne et peut provoquer lavortement
(mmes des applications topiques ont entran des
anomalies mineures chez le ftus). Des extraits de
podophylle sont parfois appliqus sur des condy-
lomes du col utrin et peuvent provoquer le dve-
loppement de cellules pithliales atypiques; un
rsultat faussement positif au test de Papanicolaou
a t observ six mois aprs une telle application
topique. Il est recommand de faire preuve dune
extrme prudence lors de la manipulation du podo-
phylle. Des fragments de racines projets dans lil
pendant le broyage peuvent causer une inflamma-
tion importante, une hmorragie interne, des dou-
leurs svres et une ccit temporaire. Mme la
simple manipulation du rhizome peut provoquer
une dermatite, et lon a signal des cas de dcs
aprs une application topique. Le podophylle est
trop toxique pour quon tente lauto-mdication. Il
est disponible auprs de ppinires qui vendent des
produits par catalogue, et les dangers inhrents la
manipulation de la plante ne sont pas toujours indi-
qus clairement.
Composition chimique
Les podophyllotoxines sont appeles alcalodes
aliphatiques, lesquels sont semblables aux alca-
lodes des points de vue fonctionnel et structurel,
avec de multiples chanes, mais sont dpourvus
dazote. Ces principes actifs sont prsents dans le
fruit non mr, les feuilles et la tige, et surtout dans
le rhizome et les racines. Ces derniers contiennent
de 3,5 % 6 % dun mlange rsineux, la rsine de
podophyllum ou podophylline. La podophylline,
linstar du mdicament appel colchicine, inhibe la
division cellulaire en agissant sur la synthse de
lARN et de lADN durant linterphase, proprit
qui savre utile dans le traitement du cancer. Cest
galement la podophylline qui est lorigine des
effets laxatifs du podophylle. La rsine contient
des lignanes glycosidiques, dont environ 20 % de
podophyllotoxines, 10 % dalpha-peltatine et 5 %
de bta-peltatine. Ces principes ont des proprits
anticancreuses et laxatives. La podophyllotine inhibe
la libration de liode par la glande thyrode et la
scrtion de catcholamines par la mdullosurrnale.
Des variantes synthtiques et semi-synthtiques de
la podophyllotoxine, connues sous le nom dpi-
podophyllotoxines, ont t utilises comme agents
anticancreux; les plus actives tant le tniposide
et ltiposide (galement connu sous le nom de
Vepesid), qui proviennent de lespce asiatique cul-
tive et sont largement utilises dans le traitement
du cancer.
Usages non mdicinaux
Les Amrindiens employaient le podophylle
comme poison, et on a signal des cas o la plante
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a servi au suicide. Les Mnomini faisaient bouillir
la plante entire et utilisaient le liquide ainsi obtenu
comme insecticide pour la culture des pommes de
terre, qui venait dtre introduite. Comme le podo-
phylle est sans doute utilis par les Amrindiens
depuis plusieurs milliers dannes, ces peuples ont
pu cultiver lespce et lont probablement diss-
mine. Dailleurs, plusieurs des stations les plus
nordiques de lespce, au Canada, sont proxi-
mit danciennes habitations amrindiennes. Ds
1619, Samuel de Champlain avait observ que les
Hurons de Cahiagu (une des plus grandes agglo-
mrations de lpoque, avec 5000 habitants, dans
le nord du comt de Simcoe, en Ontario) consom-
maient les baies de podophylle. Champlain a mme
crit que ces fruits sont abondants et extrmement
bons manger. Les premiers colons faisaient des
confitures avec les fruits du podophylle et cultivaient
un peu la plante. Au 19
e
sicle, le botaniste Asa
Gray, de luniversit Harvard, disait que le fruit tait
consomm par les cochons et les petits garons .
Selon la plupart des livres modernes sur les plantes
sauvages comestibles, ce fruit a bon got. Il faut
seulement se rappeler que le fruit non mr est la
fois amer et toxique. On dit que le fruit mr fait
dexcellentes geles et marmelades. Dans certaines
localits, on prpare une boisson fort populaire en
mlangeant des baies de podophylle de la limonade
ou du madre. Un grand spcialiste des plantes
mdicinales, James A. Duke, a mme crit une pe-
tite chanson ce sujet :
Les toxicologues disent que cest risqu
De boire du madre podophyll,
Mais si la liste tait dresse
Des toxines que nous mangeons,
Cest de peur que nous mourrions.
Culture et potentiel commercial
En 1990, le march des mdicaments base de
podophylle valait plus de 100 millions de dollars. Les
espces nord-amricaine et eurasiennes de podophylle
sont des sources importantes de mdicaments contre
le cancer, galit avec la pervenche de Madagascar
et certaines espces dif. En ce moment, le podo-
phylle entre dans la composition de mdicaments
dordonnance vendus aux tats-Unis et dau moins
sept prparations pharmaceutiques canadiennes.
Lapprovisionnement est uniquement assur par la
cueillette de plantes sauvages, principalement en
Indiana, au Kentucky, en Caroline du Nord, au
Tennessee et en Virginie. Les racines sont rcol-
tes en automne, puis sches. Plusieurs tonnes de
produit sont ainsi obtenues chaque anne pour les
marchs amricain et international. tant donn
que la demande augmente, que la cueillette en mi-
lieu sauvage exige beaucoup de travail et que la
teneur de la plante en matire active est variable,
on a propos de crer et cultiver des clones
rendement lev. La germination des graines pr-
sente des problmes, mais la plante est facile
multiplier par division du rhizome.
Mythes, lgendes et anecdotes
Le podophylle pousse parfois en cercles (ronds
de sorcire), comme certains champignons et
certaines fougres.
E.M. Frieders crit dans un des sites web nu-
mrs plus loin : Comme les petits fruits co-
mestibles du podophylle sont jaunes et ont la
forme dun citron, pourquoi nappelle-t-on pas
la plante citron de mai, plutt que pomme
de mai ?
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Sources Internet
(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
May apple [surtout des photos couleurs] :
http://cribbage.cit.cornell.edu/flowers/pages/mayapple.html
Poisonous plants of North Carolina - Podophyllum peltatum :
http://russell4.hort.ncsu.edu/poison/Podoppe.htm
Hathaways virtual trail, Mayapple or mandrake :
http://eclipse.dtl.pcs.k12.va.us/vtrail/a24.htm
Description and natural history of the Mayapple :
http://biotech.chem.indiana.edu/botany/mayhist.html
Wildflower notes, Mayapple (Podophyllum peltatum) :
http://www.duc.auburn.edu/~deancar/wfnotes/mayap.htm
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Polygala senega L.
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Polygala senega (polygale snca)
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Polygala senega L. Polygale snca
Le mot Polygala signifie en grec beaucoup de
lait . On croit que Dioscoride, mdecin grec auprs
de larme romaine, appelait ainsi un petit arbuste
qui avait la rputation de favoriser la lactation. Le
mot senega fait rfrence aux Snca, autochtones
dAmrique du Nord, qui utilisaient le Polygala
senega comme remde contre les morsures de ser-
pent.
Noms Franais
Polygale snca, polygala de Virginie, polygala
snca, snca.
Noms anglais
Seneca snakeroot, Seneca-snakeroot, Senega root,
Senega snakeroot, rattlesnake root, mountain flax,
white snakeroot (nom dsignant plus souvent
lEupatorium rugosum).
Plusieurs espces sans lien de parent sont ga-
lement appeles en anglais snakeroot , ce qui
cause de la confusion.
Morphologie
Le polygale snca est une plante herbace vivace
qui produit plusieurs tiges dresses de 10 50 cm de
hauteur partir dune racine ramifie. Les feuilles
sont alternes et lancoles, sauf les plus basses, qui
sont petites et rduites des cailles.
Les fleurs sont petites, plutt rondes, blanches
(souvent teintes de vert), groupes en pis. La
floraison a lieu en juin et au dbut juillet. Les fruits,
arrivant maturit en juillet et aot, sont de courtes cap-
sules renfermant deux graines noirtres et pubescentes
garnies dun long appendice blanc (larillode). La racine,
ressemblant celle du pissenlit, est mince, conique,
tortueuse, dilate au sommet, de couleur bruntre ou
gris jauntre en surface et crme lintrieur. Son
got est trs cre, mais son odeur doucetre rap-
pelle celle du th des bois. Dans le commerce, on
distingue souvent deux types de racines : les plus
recherches sont les racines rcoltes au Manitoba, en
Saskatchewan et au Minnesota, qui mesurent jusqu
15 cm de longueur et 12 mm dpaisseur et sont de
couleur brun fonc devenant violace prs du som-
met, tandis que les racines rcoltes en Caroline du
Sud et en Gorgie sont plus petites (jusqu 8 cm de
longueur et 7 mm dpaisseur) et de couleur jaune
bruntre.
Classification et rpartition
Le Polygala senega a une vaste rpartition au Can-
ada, ayant t relev dans les provinces suivantes :
Nouveau-Brunswick (bassin de la rivire Saint-Jean),
Qubec (sud-ouest seulement), Ontario, Manitoba,
Saskatchewan et Alberta. Lespce est galement
prsente dans la majeure partie de lEst et du Mid-
west des tats-Unis, jusquen Gorgie.
cologie
Le polygale snca pousse dans les prairies, les
savanes et les bois priodiquement secs et souvent
assez clairs. La quantit de lumire disponible va
du plein soleil lombre partielle. Le sol est sou-
vent rocheux, et on a dj observ la plante dans des
substrats assez basiques (pH pouvant atteindre 9).
Le systme reproducteur du polygale snca est
encore mal connu, mais on sait que certaines espces
voisines sont pollinises par les abeilles. Larillode
de la graine peut tre utilis comme aliment par
les fourmis, qui dispersent les graines de courtes
distances. La dissmination sur de plus grandes
distances est sans doute assure par les oiseaux.
Usages mdicinaux
Le polygale snca tait employ par les tribus
indiennes Snca pour traiter les morsures de ser-
pent. Le frre Marie-Victorin, botaniste canadien,
a propos lide que la ressemblance entre la ra-
cine noueuse de la plante et la queue dun serpent
sonnettes pourrait tre lorigine de lusage de
cette plante comme antidote par les Snca. Son
usage ntait cependant pas limit cette tribu, car
on considrait que le polygale snca avait de nom-
breuses proprits mdicinales, surtout dans le trai-
tement des affections respiratoires, chez dautres
tribus, dont les Ojibway, les Hurons, les Mnomini
et les Iroquois. La bande ojibway de Wampole Is-
land, dans le sud de lOntario, utilisait la racine pour
soulager les maux de tte, la congestion nasale et
les douleurs abdominales. Le polygale tait utilis
comme mdicament polyvalent par les Ojibway, qui
en apportaient toujours avec eux dans leurs voyages
pour assurer leur sant et leur scurit.
Le polygale snca a t envoy en Europe au
dbut du 18
e
sicle et tait rgulirement utilis
dans les pharmacies europennes au 19
e
sicle pour
soigner la pneumonie.
La racine est broye et la poudre est utilise dans
toute une gamme de mdicaments, en particulier
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Polyg
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dans les mdicaments contre la toux, comme ex-
pectorant et stimulant. On trouve le polygale
snca dans certains mdicaments de prescription
contre la bronchite et lasthme. Il est galement
employ en mdecine vtrinaire. Outre ses effets
sur lappareil respiratoire, il favorise la sudation et
llimination urinaire.
Toxicit
La racine est un irritant puissant lorsquelle est
ingre en trop grande quantit. Elle peut causer
des nauses, de la diarrhe et des vomissements
violents.
Composition chimique
Les principes actifs contenus dans la racine (ap-
pele Senega Radix en pharmacie) sont des saponines
triterpinodes (notamment la sngine). On y trouve
aussi des acides phnoliques, du polygalitol (un
driv du sorbitol), du salicylate de mthyle et des
strols.
Usages non mdicinaux
Le polygale snca est parfois cultiv comme
plante ornementale.
Culture et potentiel commercial
Le polygale snca a dj fait lobjet dune cul-
ture limite dans certaines rgions dEurope et est
toujours cultiv au Japon, en Inde et au Brsil.
Jusquau dbut des annes 60, le Canada tait le
principal fournisseur de la plante et en exportait
pour plusieurs centaines de milliers de dollars. La
plus grande partie du produit tait constitu de
plantes sauvages rcoltes en Saskatchewan et au
Manitoba. La valeur des exportations canadiennes
a connu un certain dclin. Au Canada, le polygale
snca entre dans la composition dune douzaine
de mdicaments.
Dautres espces du genre Polygala sont parfois
employes pour falsifier le polygale snca. Lespce
la plus employe cette fin est le P. tenuifolia, de
lInde et du Japon.
Les premires recherches effectues en Amrique
du Nord sur le polygale snca semblaient indiquer
que la plante peut tre cultive dans les sols
normalement utiliss pour les grandes cultures, sans
ombrage. Les plants sont espacs de 40 cm, sur
des rangs eux-mmes espacs dau moins 40 cm.
La graine a la rputation dtre difficile faire
germer. Les semis peuvent tre protgs avec de
la paille durant le premier hiver. Il faut environ
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4 ans pour obtenir une racine de taille commer-
cialisable.
Bien que le polygale snca ne soit pas cultiv au
Canada, ou le soit trs peu, il est toujours rcolt
dans la nature, particulirement par les autochtones
du Manitoba et de la Saskatchewan. Le produit est
vendu des socits pharmaceutiques. En fait, les
trois quarts de lapprovisionnement mondial en
racines sauvages viennent du district manitobain
dInterlake, la bande de terre qui spare les lacs
Winnipeg, Winnipegosis et Manitoba. Les plantes
sauvages sont suffisamment abondantes pour que
cette ressource naturelle puisse continuer tre
exploite. Cependant, comme la rcolte de la ra-
cine suppose la destruction de la plante, la cul-
ture pourrait devenir une solution de rechange
souhaitable. Dailleurs, on envisage dans plusieurs
provinces de cultiver le polygale snca comme cul-
ture nouvelle ou de remplacement, notamment dans
lespoir daugmenter le rendement conomique de la
plante pour les autochtones. Le polygale snca est
parfois mlang dautres plantes, principalement
au ginseng cinq folioles (Panax quinquefolius).
lheure actuelle, le pays qui sintresse le
plus au polygale snca est le Japon, o on cultive
lespce petite chelle. Des chercheurs de ce
pays ont rcemment publi les rsultats de divers
travaux sur la plante, dont ltude la plus rcente
et la plus complte sur la composition chimique
des saponines. En 1993, les 72 producteurs japonais
de polygale snca ont rcolt environ 10 tonnes de
racines commercialisables, ce qui donne une indica-
tion du potentiel que prsente cette culture au
Canada.
Mythes, lgendes et anecdotes
Fidles lancienne tradition qui consistait
laisser aux dieux une partie des produits de la
fort, les autochtones du Manitoba qui sont
cueilleurs expriments de polygale snca lais-
sent dans le sol une partie de la racine, ce qui
en permet la rgnration.
On dit que lessence florale du polygale snca
peut ranimer les anciens souvenirs et rduire la
vantardise et la frquence des querelles.
Les Cris et les Ojibway croyaient que le polygale
snca pouvait les protger durant les longs voy-
ages.
Le salicylate de mthyle que renferme la racine du
polygale snca semble contribuer son trange
proprit davoir au dbut une odeur et un got
agrables puis de devenir acide et cre.
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Polygala senega 153
Polygala senega L.
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Sources Internet
(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
Healthlink online resources, seneca snakeroot :
http://www.healthlink.com.au/nat_lib/htm-data/htm-herb/bhp736.htm
A modern herbal by M. Grieve :
http://www.botanical.com/botanical/mgmh/s/senega41.html
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Constituents of Polygala senega :
http://chili.rt66.com/hbmoore/Constituents/Polygala_senega.txt
Snake root- HealthWorld Online :
http://www.healthy.net/library/books/hoffman/materiamedica/snake.htm
154 Les cultures mdicinales canadiennes
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Rhamnus purshiana (nerprun cascara)
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Rhamnus purshiana L. Nerprun cascara
Dans le pass, le mot Rhamnus a t considr
comme tant soit du genre masculin, soit du
genre fminin, do les noms R. purshianus et
R. purshiana. Les botanistes dautrefois attribu-
aient au nom le genre masculin, mais le Code in-
ternational de nomenclature botanique lui attribue
spcifiquement le genre fminin. Il faut donc crire
Rhamnus purshiana.
Noms Franais
Nerprun cascara, corce sacre, cascara, cascara sa-
grada, nerprun de Pursh. Le nom cascara sagrada
(mots espagnols signifiant corce sacre ) dsigne
principalement la prparation laxative obtenue partir
de la plante.
Noms anglais
Cascara, cascara sagrada, bayberry, bearberry,
bearwood, bitterbark, cascara buckthorn, Califor-
nian buckthorn, holybark, Persian bark. Plusieurs
de ces noms dsignent galement dautres plantes.
Morphologie
Le nerprun cascara est un arbre ou arbuste
feuilles dcidues, pouvant atteindre une hauteur de
12 m (exceptionnellement 15 m). Le tronc peut
avoir prs dun mtre de diamtre, mais ne dpasse
gnralement pas 50 cm. Lcorce, qui est la partie
exploite de la plante, est mince, lisse, de couleur
gris cendre brun fonc, souvent teinte de rouge.
Avec lge, elle se couvre dcailles brunes grises.
Lcorce frachement coupe est jaune vif lin-
trieur mais prend rapidement une couleur plus
fonce. Les feuilles sont oblongues, mesurent 5
18 cm de longueur et possdent 10 12 paires de
nervures parallles trs apparentes. La plupart des
sujets produisent la fois des fleurs bisexues et
des fleurs unisexues, mais certains produisent uni-
quement des fleurs mles ou des fleurs femelles.
Les fruits sont des drupes mais ressemblent des
baies. ltat jeune, ils sont rouges; maturit,
ils sont noirs noir violac, sucrs et juteux et
mesurent 6 12 mm de diamtre. Le nerprun cas-
cara est souvent abattu pour faciliter le prlvement
de son corce, mais, heureusement, la souche produit
rapidement de nouvelles pousses.
Classification et rpartition
Le Rhamnus purshiana pousse le long du
Pacifique depuis lle de Vancouver et la cte de
Colombie-Britannique jusquau nord de la Californie,
o lespce est prsente dans la chane Ctire et la
Sierra Nevada. Lespce pousse galement dans la
rgion des Rocheuses, atteignant vers lest le nord
de lIdaho et le nord-ouest du Montana. Une rcolte
excessive a limin lespce dans certaines parties
de son aire.
cologie
Le nerprun cascara se rencontre souvent en ter-
rain humide, prs des ruisseaux et dans les bois,
souvent dans les baissires et les canyons. Dans
les rgions montagnardes, lespce se rencontre
jusqu 1500 m daltitude. Lespce pousse ga-
lement le long des cltures et des chemins. Cest
une espce rpandue, mais gnralement peu abon-
dante, poussant parmi les autres espces forestires
de chaque localit. Le nerprun cascara tolre trs
bien lombre et constitue souvent une espce de sous-
tage. Les fruits sont consomms par les oiseaux et
les mammifres, qui assurent ainsi la dispersion des
graines.
Usages mdicinaux
Le nerprun cascara est surtout utilis pour les
proprits laxatives de son corce, et, cet gard,
il sagit de lune des cultures pharmacologiques
domestiques les plus lucratives en Amrique du
Nord. Les Indiens de la cte Nord-Ouest du Paci-
fique ont utilis le nerprun pendant des sicles
comme remde traditionnel contre la constipation,
et les colons blancs ont adopt cet usage au dbut
du 19
e
sicle.
Le nerprun est un bon exemple de la maxime
selon laquelle pour tre efficace un remde doit
avoir mauvais got. Sil est pris sous forme de
tonique ou infusion (plutt quen capsule), il est
amer et tend provoquer des nauses. Il est trs
utile pour la constipation chronique, mais est gale-
ment utilis pour soulager dautres troubles digestifs
et dans le traitement des hmorrodes. Il est surtout
recommand pour soigner des troubles dans les-
quels une vacuation intestinale non violente est
souhaitable. Le nerprun ne cre pas de dpen-
dance mais ne devrait tre utilis que pendant de
courtes priodes. Il est class parmi les toniques
laxatifs, car il renforce les muscles pristaltiques
de la paroi intestinale de sorte quun usage addi-
tionnel de laxatif nest pas ncessaire.
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Toxicit
Le nerprun ne doit pas tre utilis pendant la
grossesse (les cathartiques peuvent provoquer le tra-
vail) ou la lactation (le laxatif peut tre transfr au
nourrisson) non plus quen prsence dune obstruc-
tion intestinale. Un usage frquent peut entraner
une dperdition deau et dlectrolytes, le dpt de
pigments dans les muqueuses intestinales et une col-
oration rougetre de lurine. Il semble que la ma-
nipulation prolonge du nerprun peut permettre au
laxatif dtre absorb travers la peau, bien quil
ne semble pas sagir dun problme trs rpandu
parmi les personnes qui rcoltent lcorce.
Composition chimique
Lactivit cathartique du nerprun est due un
mlange de drivs dhydroanthracne (en particu-
lier les glycosides danthraquinone). Ces substances
stimulent le pristaltisme du clon, cest pourquoi
elles sont utiles dans le traitement de la constipa-
tion chronique. Elles agissent en inhibant labsor-
ption des lectrolytes et de leau au niveau du
clon, ce qui accrot le volume du bolus intestinal,
provoque la dilatation de lintestin et stimule le
pristaltisme.
Usages non mdicinaux
Le nerprun cascara a plusieurs usages de moindre
importance. Le bois est utilis localement pour
fabriquer des poteaux, de lessence et des articles
de bois tourn. Le miel de nerprun cascara a la
rputation dtre trs savoureux, quoique un peu
laxatif. Les fruits sont comestibles, mais on dit
que leur consommation peut entraner des rou-
geurs temporaires. Des extraits de nerprun cascara
ont t utiliss pour aromatiser des liqueurs, des
boissons gazeuses, des crmes glaces et des pro-
duits de boulangerie. On fait parfois pousser le
nerprun cascara comme ornement, principalement
dans lest des tats-Unis et en Europe. On plante
galement larbre pour procurer de la nourriture et
un habitat la faune et pour limiter lrosion du sol.
Culture et potentiel commercial
Aujourdhui, le nerprun cascara occupe environ
20 % du march amricain des laxatifs, ce qui
reprsente une valeur estime denviron 400 M$US
par anne. La valeur totale de vente au dtail de
lcorce de nerprun cascara est de lordre de 100 M$.
On a relev la prsence de nerprun cascara dans
environ 200 produits pharmaceutiques vendus au
Canada. Dans lensemble de lAmrique du Nord,
cest la plante sauvage qui entre dans la composition
du plus grand nombre de prparations mdicamen-
teuses, et on dit que cest le purgatif le plus utilis
de la plante. Toutefois, la demande pour le nerprun
cascara semble avoir diminu depuis les annes 60,
avec la mise au point de mdicaments de substitution.
Lcorce de nerprun cascara est encore cueillie
en fort dans toute laire de lespce, particuli-
rement au Washington. On a cultiv la plante pour
son corce en Colombie-Britannique, au Washing-
ton, en Oregon et occasionnellement en Eurasie,
mais les plantations nont pas vraiment connu de
succs conomique, et la plante demeure princi-
palement cueillie ltat sauvage. Vu que larbre
est hte intermdiaire de la rouille couronne de
lavoine (moins cependant que dautres espces,
comme le R. frangula L.), des rglements locaux
peuvent en limiter la culture. Auparavant, la rcolte
consistait arracher lcorce darbres vivants, mais
cette mthode entrane un gaspillage inacceptable,
puisquelle tue larbre et ne permet quune rcolte
partielle de lcorce. Par contre, la mthode qui
consiste abattre larbre en laissant une souche de
30 cm coupe en biseau (pour laisser scouler
leau) permet une rcolte complte de lcorce, y
compris celle des branches, et la plante peut se
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Rhamnus
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rgnrer. Le rendement de larbre en corce est
de 4,5 kg en moyenne, allant denviron 2 kg pour
un arbre de 7,5 cm de diamtre 71 kg pour un
arbre de 43 cm. Lcorce rcolte est sche au
soleil, concasse, empaquete et expdie aux dis-
tributeurs. Il faut laisser vieillir lcorce pendant
un an, ou en acclrer le vieillissement (en la met-
tant au four une heure 100 C, par exemple), car
lcorce frache a tendance provoquer des crampes
abdominales et de la nause. La prparation mdi-
cinale doit tre entrepose labri de lhumidit et
de la lumire.
La surexploitation des arbres sauvages constitue
toujours un problme. En Colombie-Britannique, la
coupe sur les terres publiques requiert un permis, et la
mthode utilise est galement rglemente. Durant la
premire moiti du 20
e
sicle, les arbres exploits en
milieu naturel pouvaient donner une rcolte annuelle
de plus de 300 tonnes, en Colombie-Britannique seu-
lement. Dans lensemble de laire de lespce, la
rcolte a dj atteint 2000 tonnes certaines annes,
mais il est impossible dobtenir une estimation
fiable pour les priodes rcentes. La culture pour-
rait devenir plus rentable mesure que les popula-
tions naturelles dclineront. Ltablissement de larbre
est dailleurs si facile que la culture de lespce ou le
rtablissement de sa frquence antrieure en milieu
naturel pourraient savrer rentables pour lindustrie
canadienne du nerprun cascara.
Mythes, lgendes et anecdotes
Les conquistadors ont t tellement impression-
ns par lefficacit et la douceur du Rhamnus
purshiana quils lont baptis cascara sagrada ,
ce qui signfie en espagnol corce sacre .
Le nom Rhamnus purshiana commmore le
botaniste allemand Frederick Pursh (1774-1820),
homme malchanceux et de sant fragile. Il a
perdu son herbier dans un incendie et est mort
Montral dans la pauvret, alors quil prparait
un livre sur les plantes du Canada.
Leffet laxatif du Rhamnus purshiana ne doit
pas tre confondu avec celui du R. cathartica
L. (nerprun cathartique, ou nerprun purgatif),
comparativement plus dangereux. Le nerprun
cathartique tait autrefois trs utilis en Europe.
Les colons dAmrique du Nord lont import
du Vieux Continent parce quils avaient besoin,
disaient-ils, dun laxatif ayant leffet de la
dynamite . Ils plantaient souvent larbuste
proximit de leur demeure; lespce est au-
jourdhui naturalise en Amrique du Nord et
commune dans le sud-est du Canada et le nord-
est des tats-Unis.
La recommandation suivante propos du nerprun
cascara a t trouve sur le web : Rpandez-en
une infusion autour de votre maison avant de
passer en cour, cela vous aidera gagner votre
cause.
Comme le nerprun cascara a un got amer, on
peut sen appliquer sur les ongles pour sem-
pcher de les ronger. Le nerprun cascara a aussi
servi la fabrication damulettes protgeant du
mal et des mauvais sorts.
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Rhamnus purshiana (nerprun cascara)
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(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
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160 Les cultures mdicinales canadiennes
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Rhodiola rosea (L.) Scop.
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162 Les cultures mdicinales canadiennes
Rhodiola rosea (orpin rose)
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Rhodiola rosea (L.) Scop. Orpin rose
Les Rhodiola, qui constituent un groupe relati-
vement avanc au sein de la famille des crassu-
laces, ont t considrs soit comme un genre
distinct, surtout en Eurasie, soit comme une sec-
tion du genre Sedum, notamment en Amrique du
Nord. Ainsi, lorpin rose est considr comme un
Rhodiola dans de nombreuses publications euro-
pennes et asiatiques. Il existe environ 35 espces
de Rhodiola, principalement originaires des mon-
tagnes dAsie, et leur classification mriterait une
tude approfondie. Si lorpin rose est considr
comme un Sedum, son nom scientifique valide
devient Sedum rosea (L.) Scop. (le nom S. roseum
est erron, tandis que le nom S. rhodiola DC. na
pas fait lobjet dune publication valide). Le mot
Rhodiola vient du grec rhodon, rose , et fait
rfrence lodeur du rhizome.
Noms Franais
Orpin rose, rhodiole, rhodiole rougetre.
Noms anglais
Roseroot, gold root, golden root, Arctic root.
Morphologie
Lorpin rose est une plante herbace vivace
atteignant 5 40 cm de hauteur. La plante est
gnralement dioque, cest--dire soit mle, soit
femelle. Il arrive cependant que la plante produise
la fois des fleurs mles et des fleurs femelles,
dans la mme cyme. Le court rhizome, dress ou
horizontal, mesure 0,4 5 cm de diamtre et produit
dans sa partie infrieure des racines fascicules brun
ple et dans sa partie suprieure des tiges ascendantes
ou dresses, gnralement florifres (parfois striles).
Comme nous le mentionnions, le nom de la plante
fait rfrence lodeur du rhizome, qui rappelle
celle des ptales de rose. Les noms anglais gold
root et golden root , signifiant racine dor
et racine dore , feraient allusion la valeur du
rhizome, et non sa couleur. On a dj fait remar-
quer que les tiges de la plante mle se dtachent
beaucoup plus facilement du rhizome que celles
de la plante femelle. Le rhizome porte des feuilles
brun rougetre cailleuses, mesurant 2 7 mm de
longueur. Les tiges portent des feuilles charnues, lon-
gues de 7 40 mm, oves, oboves ou oblongues,
disposes en spirale, gnralement dentes, vert fonc
glauques ou parfois rougetres. Les fleurs sont
groupes en cymes terminales de 0,5 7 cm de
diamtre, ressemblant des corymbes ou des
ombelles, composes de 1 150 fleurs, ou mme
davantage. Chaque fleur mesure jusqu 7 mm de
diamtre. La floraison commence vers le dbut de
lt, parfois avant que les feuilles ne soient com-
pltement dveloppes. Les ptales peuvent tre
verdtres, jaunes, rougetres, violets ou de diver-
ses couleurs intermdiaires. Les fruits sont des
follicules bruns dresss, renfermant de petites
graines ailes brunes ou brun orang. La disper-
sion de la plante est assure par les graines et
parfois par le rhizome : celui-ci peut facilement se
briser ou pourrir, et les pices qui sen dtachent
sont transportes par leau, les glaces et le vent.
Classification et rpartition
Entendu au sens large, le Rhodiola rosea est une
espce circumpolaire extrmement variable pous-
sant dans les zones tempres-fraches et subarcti-
ques de lhmisphre nord, y compris en Amrique
du Nord, au Groenland, en Islande et en Eurasie.
Laire europenne de lespce comprend le nord de
lEurope ainsi que la plupart des montagnes dEurope
centrale, atteignant vers le sud les Pyrnes, le centre
de lItalie et la Bulgarie. En Asie, laire comprend les
rgions arctiques et alpines de lAlta, de lest de la
Sibrie, du Tien-Shan et de lExtrme-Orient, atteig-
nant vers le sud lHimalaya.
En Amrique du Nord, la section Rhodiola du
genre Sedum, telle que dfinie par R.T. Clausen,
comprend le complexe S. rosea (regroupant au
moins 5 taxons) ainsi que le S. rhodantha Gray,
Rhodiola rosea 163
Rhodi
ola
rosea
Rhizome de Rhodiola rosea (orpin rose), avec
base des tiges
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du sud et du centre des Rocheuses, inflorescence
allonge et fleurs roses. Tout rcemment, les
plantes de louest du continent fleurs rouge fonc
et feuilles vertes ont t considres comme une
espce distincte (mais difficile distinguer du
S. rosea au sens strict), le S. integrifolium (Raf.)
A. Nelson, qui comprend les varits integrifolium,
procerum Clausen et neomexicanum (Britt.) Clausen.
Les plantes fleurs rouges et feuilles glauques,
poussant uniquement au Minnesota et au New York,
ont t appeles S. integrifolium ssp. leedyi (Rosendahl
& Moore) Clausen. Le S. rosea au sens strict ne
comprend que les plantes de lest du continent,
ptales jaunes ou verts et relativement courts, pous-
sant principalement dans les rgions ctires ainsi que
dans un secteur isol du sud des Appalaches, en
Caroline du Nord. On connat mal les liens existant
entre le S. rosea dAmrique du Nord, entendu au
sens large, et plusieurs espces asiatiques qui lui
ressemblant. Certaines espces asiatiques de Rhodiola
sont utilises dune manire semblable au R. rosea
comme plantes mdicinales, dont le R. quadrifida
(Pall.) Fisch. & Mey., le R. sacra (Prain ex Hamet)
S.H. Fu, le R. kirilowii (Regel) Regel et le
R. sachalinensis A. Bor.
cologie
Le Rhodiola rosea pousse sur les falaises,
corniches, talus et crtes humides ainsi que dans
la toundra sche. Dans les rgions nordiques de
lAmrique du Nord, la plante pousse habituelle-
ment dans les crevasses et dans les tapis de mous-
ses ou dautres plantes, souvent prs des ctes,
parfois dans des substrats assez riches. Dans le sud
de son aire, lespce tend pousser dans ltage
alpin, sur les falaises exposes au nord. Les
formes arctiques de la plante sont plus basses et
produisent moins de fleurs.
Usages mdicinaux
Lorpin rose fait partie du groupe de plantes
mdicinales appeles adaptognes . Les mem-
bres de ce groupe les plus connus dans le monde
entier sont le ginseng (certaines espces de Panax)
et le ginseng de Sibrie (Eleutherococcus senticosus
(Rupr. et Maxim.) Maxim.); les autres plantes
adaptognes dont on a souvent vant les mrites
sont lorpin rose, la schizandre (Schizandra chi-
nensis (Turcz.) Baill.), le polypore lucide (Gano-
derma lucidum (Leyss. Fr.) Karst.). Le terme
adaptogne tait utilis par les pharmacologues
russes, dabord par N.V. Lazarev vers 1947, puis a
t popularis par son lve I.I. Brekhman. Cest
des prparations mdicinales lgales dorigine
vgtale et ayant des proprits adaptognes quon
a attribu lamlioration des performances des plus
grands athltes russes et des cosmonautes. Un
adaptogne a t dfini comme une substance qui
164 Les cultures mdicinales canadiennes
Rhodiola rosea
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est : inoffensive, causant peu de troubles physiques,
a une action non spcifique et augmente la rsistance
aux influences nfastes de toute une gamme de fac-
teurs physiques, chimiques et biologiques et qui est
capable davoir un effet normalisant quel que soit le
sens du changement pathologique . La validit du
concept dadaptogne a suscit maints dbats, et la
majorit des recherches ralises pour dmontrer les
vertus de ces produits na pas fourni une valuation
claire et objective. Nanmoins, les adaptognes sont
utiliss pour lutter contre les maux causs par le
stress, qui sont de plus en plus rpandus dans les
socits occidentales.
De nombreux articles ont t crits par des
scientifiques russes sur les effets pharmacologiques
de lorpin rose. Des expriences ralises sur des
rats et des souris portent croire que les principes
chimiques actifs peuvent amliorer lapprentissage
et la mmoire et rduire le stress. Lexprimentation
semble galement dmontrer que lorpin rose aurait
des proprits anticancreuses, stimulerait le systme
nerveux central et aurait un effet protecteur sur le
foie, par exemple, en cas dintoxication par le ttra-
chlorure de carbone. Il existe des mthodes pour
vrifier lauthenticit et la qualit du rhizome ainsi
que des techniques de dosage des principes biolo-
giquement actifs.
Lorpin rose est prsent comme un tonique aux
vertus quasi miraculeuses, comme en tmoigne la
publicit suivante : Les Vikings utilisaient lorpin
rose pour obtenir les forces supplmentaires dont
ils avaient besoin pendant leurs longs et difficiles
priples. Aujourdhui, la recherche scientifique con-
firme ce quprouvaient les Vikings. Lorpin rose
vous aidera vous adapter et bien fonctionner
lorsque vous serez expos des conditions stres-
santes, comme un surcrot de travail, la fatigue
physique ou un puisement mental. Des tudes
confirment quil aide maintenir lhomostasie en
agissant au niveau cellulaire et en aidant lorga-
nisme sadapter aux facteurs de stress dans len-
vironnement, en favorisant la vitalit mentale et
physique et en accroissant la vigilance et lendu-
rance physique. (Traduction)
Certains prtendent que les feuilles de lorpin
rose peuvent tre utilises comme celles de lAlo
vera pour soulager les brlures, le piqres et les
autres irritations. Aussi, a-t-on utilis une pte ou
une infusion de racines pour acclrer la gurison
des plaies. Cependant, il arrive que le rhizome
ltat brut cause des ractions allergiques.
De nos jours, en Ukraine, on fabrique une boisson
mdicinale alcoolise appele nastojka en ml-
angeant de lalcool 40 % (p. ex. de la vodka) et un
poids gal de rhizome et en laissant macrer pendant
quelques semaines; on ne prend que quelques cuil-
leres th de cette substance chaque jour.
Toxicit
La littrature pharmacologique que nous avons
trouve ne fait pas mention de ractions toxiques.
Il reste cependant que la grande majorit des pub-
lications scientifiques sur les proprits mdici-
nales de lorpin rose proviennent de la Russie et
ont le plus souvent pour objet de dmontrer les
vertus de la plante. tant donn quon connat mal
les usages mdicinaux de cette plante en Amrique
du Nord et dans la plupart des pays europens, il
semble prudent de partir du principe que mme si
aucune toxicit na t dmontre, linnocuit de
lorpin rose na pas t tablie de faon convain-
cante.
Rhodiola rosea 165
Tige florifre de Rhodiola Rosea (orpin rose)
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Composition chimique
Lefficacit mdicinale des extraits dorpin rose
a t largement attribue une varit de sub-
stances phnoliques, dont le rhodioloside, qui est
un glycoside.
Usages non mdicinaux
Lorpin rose est cultiv comme ornement dans
de nombreux pays. Les feuilles et les jeunes tiges
sont parfois consommes comme lgume sauvage,
crues ou cuites, mais cette pratique est nest peut-
tre pas conseiller.
Culture et potentiel commercial
Lorpin rose est cultiv en Russie et dans dautres
pays dEurasie. Des tudes ont t publies sur les
dates de rcolte donnant la meilleure teneur en rosa-
vidine et en salidroside ainsi que sur les effets du
traitement postrcolte sur la qualit du rhizome.
En Eurasie, o la plante est trs recherche, on a
recommand que des secteurs soient consacrs la
conservation in situ de lespce et au rtablissement
de son habitat. En Amrique du Nord, lorpin rose
na pas encore de valeur apprciable comme plante
mdicinale, mais il pourrait gagner en importance,
puisque cest la seule espce indigne du Canada,
outre le ginseng cinq folioles, stre acquis une
rputation internationale comme adaptogne. Toute
plante ayant une telle rputation prsente un grand
intrt commercial, et lopportunit de la mettre
en valeur mrite dtre value priodiquement.
Cette plante du nord pourrait tre cultive dans les
rgions froides du Canada, o peu dautres cul-
tures peuvent tre pratiques sans abri.
Mythes, lgendes et anecdotes
Le rhizome de lorpin rose est souvent mentionn,
dans le folklore europen, comme ingrdient des
philtres damour. Selon la lgende, au 13
e
sicle, le
prince ukrainien Danila Galitsky, qui avait une
rputation digne de Casanova, utilisait lorpin rose
comme aphrodisiaque.
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(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
Clinical research of Rhodiola on healthy people :
http://www.bio-synergy.com/html/body_rhodiola.html
Roseroot - Rhodiola rosea [seulement une photo couleurs] :
http://www.lektor.co.uk/marine/plant6.html
Leedys roseroot (Sedum integrifolium ssp. leedyi) [photo couleurs] :
http://www.fws.gov/r9endspp/i/q8b.html
Herbal adaptogens, Christopher Hobbs [traite de plusieurs adaptognes, mais non du Rhodiola] :
http://www.healthy.net/library/articles/hobbs/adaptx.htm
Adaptogens : natures answer to stress by Morton Walker :
http://www.holoworks.com/Walker.html
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Sanguinaria canadensis L.
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170 Les cultures mdicinales canadiennes
Sanguinaria canadensis (sanguinaire du Canada)
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Sanguinaria canadensis L. Sanguinaire du Canada
Les noms latin et franais du genre font rfrence
au latex rouge orang qui scoule de toute partie
brise de la plante, et particulirement du rhizome.
Noms Franais
Sanguinaire du Canada, sanguinaire, sang-dragon.
En Europe, les noms sang-dragon et sang-
de-dragon dsignent un mdicament extrait
dune plante originaire des Canaries, et le nom
sang-de-dragon peut galement dsigner le
Rumex sanguineus L.
Noms anglais
Bloodroot, puccoon (de lalgonquin poughkone ),
Indian paint, Indian plant, Indian red paint, coonroot,
paucon, pauson, red paint root, red puccoon, red root,
sanguinaria, snakebite, sweet slumber, tetterwort.
Morphologie
Le Sanguinaria canadensis appartient la famille
du pavot (les papavraces) et est la seule espce du
genre Sanguinaria. Cest une plante herbace vi-
vace, dont les tiges ariennes prennent naissance
en plusieurs endroits du rhizome et atteignent en-
viron 15 cm la floraison et jusqu 50 cm
maturit. Le rhizome est horizontal, ramifi, charnu,
de couleur brun rougetre, et sa partie souterraine
produit de nombreuses racines adventives. Chaque
tige arienne produit gnralement une seule feuille
basale (parfois deux), qui au dbut du dveloppe-
ment enveloppe et protge lunique fleur. La fleur,
terminant un long pdoncule, mesure 2,5 5 cm de
diamtre (parfois davantage chez les sujets cultivs) et
possde 4 16 ptales fugaces, blancs ou rarement
roses (plus nombreux chez un des gnotypes cultivs,
comme nous le verrons). La floraison a lieu trs tt
au printemps. mesure que progresse la floraison,
la feuille continue pousser, produisant un limbe
trs voyant, de forme circulaire ou rniforme, large
de 6 30 cm, palmatilob; les lobes, au nombre de
6 9, sont parfois eux-mmes lobs. Le ptiole
prend naissance sous la surface du sol et peut
atteindre 30 cm de longueur, soulevant ainsi le
limbe au-dessus du fruit. Le fruit est une capsule
solitaire, troite, longue de 3 6 cm, qui se fend
maturit en deux valves persistantes et libre de
nombreuses graines. Chaque graine mesure 3 mm
de longueur et est munie dune grande crte.
Classification et rpartition
La sanguinaire est indigne de lest et du centre
du Canada et des tats-Unis. Elle pousse depuis la
Nouvelle-cosse, le Manitoba et le Nebraska
jusqu lAlabama, lArkansas et la Floride. Les-
pce est plus commune lintrieur du continent
que dans la plaine ctire, et elle se fait rare dans
certaines rgions o elle est rcolte comme
plante mdicinale. Les plantes du sud des tats-
Unis sont parfois considres comme une varit
distincte, la var. rotundifolia (Greene) Fedde.
cologie
La sanguinaire prfre les peuplements de feuillus
ombrageux, frais, humides et clairsems ainsi que les
pentes boises bien draines, sol lgrement basique
trs basique. Lorsque les conditions sont favorables,
lespce peut former de grandes colonies, mais on ne
trouve parfois que des sujets isols.
Les fleurs sont voyantes mais ne produisent aucun
nectar, et la plante a tendance sautofconder. Les
fleurs peuvent cependant fournir un peu de pollen aux
insectes en qute de nourriture. Plusieurs espces de
fourmis sont attires par les petites protubrances hui-
leuses qui garnissent la surface des graines, qui sont
transportes par les insectes vers leur fourmilire sou-
terraine. Selon certains, ce comportement aug-
mente le taux de survie des graines et le taux
dtablissement des semis, tout en rduisant les
pertes dues aux insectes, oiseaux et rongeurs qui
se nourrissent des graines elles-mmes. En fait, la
dispersion de graines par les fourmis, ou myrm-
cochorie, est un type rpandu de relation symbio-
tique. Les fourmis profitent de cette relation en
consommant les laosomes (tissus nutritifs de la
graine labors spcifiquement lintention des
fourmis), tandis que la plante en profite par la dis-
persion de ses graines, souvent vers des endroits o
le sol est riche en lments nutritifs. Les graines du
polygale snca, galement trait dans le prsent
ouvrage, sont aussi disperses par les fourmis.
Usages mdicinaux
La sanguinaire du Canada tait couramment uti-
lise par les populations autochtones dAmrique du
Nord, avant larrive des colons europens, pour
soigner des affections comme le rhumatisme,
lasthme, la bronchite, la laryngite et les fivres. Elle
tait souvent administre par voie orale comme
mtique et comme expectorant (surtout dans le
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Sangu
inaria
canaden
sis
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traitement de la bronchite) et utilise en applica-
tion topique pour traiter les ulcres et les cancers
de la peau, tant par les Amrindiens que par les
colons. Ces usages ont continu davoir cours dans
la pratique mdicale occidentale jusquau dbut de
notre sicle. Les usages mdicinaux traditionnels
de la sanguinaire ont pour la plupart t abandon-
ns en raison de la toxicit de la plante, mais il a
aujourdhui t tabli que la sanguinaire a des
proprits antimicrobiennes et antinoplasiques.
Malgr sa toxicit, elle continue dtre utilise en
mdecine, et on la trouve dans plus dune douzaine
de prparations pharmaceutiques vendues au Can-
ada, en gnral des expectorants, des sirops contre
la toux et des teintures. Le Lexat est un produit
australien base de sanguinaire qui est utilis pour
soigner les troubles digestifs. La sanguinaire nest
plus recommande comme mtique. Aujourdhui,
la mdecine utilise le plus souvent cette plante pour
ses proprits bactricides et bactriostatiques contre
les micro-organismes qui provoquent la formation de
la plaque dentaire. La sanguinarine est lingrdient
actif dans les rince-bouche et les ptes dentifrices
formuls pour combattre le tartre et la gingivite, la
marque la plus connue tant Viadent. Cependant,
tout rcemment, Colgate, le fabricant du produit, a
retir la sanguinaire de la formulation du Viadent
en raison de la publication de nouvelles donnes
selon lesquelles un usage prolong du produit pou-
vait provoquer le dveloppement le lsions buccales
cancreuses (voir Damm et al. 1999).
Toxicit
doses trs leves, la sanguinaire a un effet
toxique sur les muscles volontaires et peut provo-
quer des vomissements, une sensation de brlure
dans toutes les muqueuses qui ont t en contact
avec la plante, une soif inextinguible, une sensa-
tion de faiblesse, des vertiges, un flou visuel, une
inhibition cardiaque et mme la mort. Bien que la
plante soit potentiellement mortelle, on ne semble pas
avoir relev de cas dingestion dune dose ltale de
sanguinaire sauvage en Amrique du Nord, que ce
soit chez les humains ou les animaux, vraisembla-
blement parce que son got amer et cre dcourage la
consommation de quantits importantes de cette plante.
La sanguinaire du Canada figure dans le docu-
ment de 1995 de Sant Canada parmi les plantes
qui sont juges inacceptables comme ingrdients
de mdicaments en vente libre pour usage humain
(voir : Plantes utilises comme ingrdients non
mdicinaux dans les mdicaments en vente libre
pour usage humain sur le site http://www.hc-
sc.gc.ca/hpb-gps/therapeut/zfiles/french/policy/is-
sued/herbnmi_f.html).
172 Les cultures mdicinales canadiennes
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canadensis L.
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Composition chimique
Lactivit physiologique de la sanguinaire est
attribuable aux alcalodes de type benzophnan-
thridine quon trouve surtout dans le rhizome et
qui constituent de 3 % 9 % de celui-ci. Cest la
sanguinarine qui constitue 50 % ou plus de ces
alcalodes et qui est considre comme la plus
importante. Les rhizomes les plus vieux contien-
nent plus de sanguinarine que les plus jeunes. Cet
alcalode est hydrosoluble et est responsable de la
couleur rouge orang du latex de la sanguinaire.
On a dmontr quil existe un cocline nord-sud
aux tats-Unis dans la teneur en sanguinarine, les
populations mridionales ayant les plus fortes
concentrations. Plusieurs des alcalodes de la san-
guinaire sont galement prsents dans lopium (ce
qui nest pas tonnant tant donn que le pavot
opium et la sanguinaire appartiennent tous deux
la famille des papavraces) et ont de lgres
proprits narcotiques. La sanguinaire est un ex-
cellent inhibiteur des champignons qui causent le
pourridi, ce qui pourrait protger le rhizome vi-
vace contre les maladies fongiques.
Usages non mdicinaux
La sanguinaire du Canada est cultive dans les
jardins pour la beaut saisissante de ses fleurs et
de son feuillage. cet gard, lespce est surtout
utile comme plante de bordure floraison htive,
pour les endroits ombrags. Comme il sagit dune
plante peu commune, il ne faut pas transplanter les
sujets sauvages, mais plutt essayer dtablir lespce
partir de graines ou partir de matriel obtenu dun
fournisseur qui le multiplie lui-mme plutt que de le
cueillir dans la nature. Les ptales de la plante
sauvage ont tendance se dtacher sous leffet de
la pluie et du vent. Les cultivars Multiplex et
Florepleno, issus dune mutation obtenue dans
louest des tats-Unis vers 1950, sont des varits
populaires ptales plus nombreux. Chez ces culti-
vars, comme ce sont les tamines qui sont remplaces
par des ptales supplmentaires, la plante est strile et
doit tre multiplie par division du rhizome.
Le suc rougetre de la sanguinaire est une tein-
ture trs efficace qui tait beaucoup utilise par les
Amrindiens pour se peindre le corps et pour
dcorer les paniers, les armes, les instruments et
les vtements (do le nom anglais Indian paint ).
Les premiers colons ont galement utilis la plante
comme teinture tissus et lont mme exporte en
Europe cette fin. Certains peuples amrindiens
employaient la sanguinaire des fins religieuses ou
comme pommade insectifuge.
Culture et potentiel commercial
Les rhizomes vendus dans le commerce viennent
principalement de plantes sauvages rcoltes dans
lest des tats-Unis. La rcolte se fait vers la fin de
lt et consiste dterrer des rhizomes qui ont au
moins deux ans, les dbarrasser de leurs fragiles
racines filamenteuses, puis faire scher les rhi-
zomes. Autrefois, on recommandait souvent de
rcolter la plante en automne, aprs la chute du
feuillage, mais des recherches plus rcentes sem-
blent indiquer que lpoque de teneur maximale
en alcalodes se situe durant la floraison ou imm-
diatement aprs. Les rhizomes rcolts mesurent 2
7 cm de longueur et 5 15 mm de diamtre. Le
latex rouge orang qui scoule des points de cassure
aux extrmits du rhizome forme en schant une pel-
licule rsineuse rougetre.
Au cours des dix dernires annes, on a dcou-
vert quil existe dautres sources naturelles de
sanguinarine. Il nest donc pas sr que la culture
de la sanguinaire des fins mdicinales soit une
activit rentable. Une plante asiatique de la mme
famille, le Macleaya cordata (Willd.) R.Br. (Bocconia
cordata), qui renferme de la sanguinarine et est relati-
vement facile cultiver, pourrait devenir une source
concurrentielle de cet alcalode. De plus, grce
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Sanguinaria canadensis (sanguinaire du Canada)
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aux progrs de la technologie, on peut aujourdhui
produire la sanguinarine commercialement, en culti-
vant des tissus vgtaux dans de grands bassins; le
produit ainsi obtenu sert la fabrication de denti-
frices et de rince-bouche. Quoi quil en soit, les
extraits de sanguinaire font actuellement lobjet de
nombreux travaux de pharmacologie. En ce mo-
ment, la culture de la sanguinaire semble peu int-
ressante sur le plan agricole au Canada, mais on
estime que la composition chimique remarquable de
cette plante prsente un potentiel commercial.
Mythes, lgendes et anecdotes
Dans la tribu des Ponca, les clibataires utilisaient
la sanguinaire comme philtre, convaincus quil
suffisait dappliquer le latex rouge de la plante sur
leur paume et de serrer la main de la femme
convoite pour que celle-ci consente au mariage.
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174 Les cultures mdicinales canadiennes
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Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
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Blood root, Sanguinaria canadensis :
http://www2.best.com/~timj/herbage/A15.htm
Bloodroot, Sanguinaria canadensis [photos couleurs] :
http://www.wildroots.com/bloodroo.htm
Chapter 5, A bloody early bloomer [article de synthse bien crit et mme divertissant] :
http://www.acorn-online.com/hedge/blood.htm
Wildflower notes, Bloodroot, Sanguinaria canadensis :
http://www.duc.auburn.edu/~deancar/wfnotes/bludrt.htm
A modern herbal by M. Grieve :
http://www.botanical.com/botanical/mgmh/b/bloodr59.html
Sanguinaria canadensis (bloodroot or red puccoon) [color photographs] :
http://www.ansci.cornell.edu/plants/bloodroot.html
Top-rated websites - bloodroot [links to sites dealing with bloodroot] :
http://www.lycos.com/wguide/wire/wire_21329986_71958_3_1.html
Sanguinaria canadensis 175
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Taraxacum spp.
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Taraxacum (pissenlit)
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Taraxacum spp. Pissenlit
Noms Franais
Pissenlit, dent-de-lion, dent de lion. En Europe, le
pissenlit possde de nombreux noms vernaculaires
(chicore, chopine, cochet, coq, couronne de moine,
florin dor, grain de pr, laiteron, laitue de chien,
salade de taupe, etc.), mais plusieurs dentre eux
dsignent normalement dautres plantes.
Le pissenlit doit son nom sa rputation de
favoriser la miction.
Noms anglais
Dandelion, lions tooth. Le nom dandelion
vient du franais dent de lion et fait sans doute
rfrence aux grosses dents qui bordent les feuilles.
Morphologie
Le pissenlit est une plante herbace vivace
produisant une rosette de feuilles irrgulirement
dentes et lobes, prenant naissance au sommet
dune longue racine pivotante, paisse et charnue,
qui peut pntrer jusqu un mtre de profondeur
dans le sol. Les feuilles peuvent aussi tre presque
entires, dentes en scie, ou profondment divises.
Le pdoncule floral est creux et se termine par un
capitule de petites fleurs jaunes, dont lensemble
est ce que les non-botanistes appellent fleur . Le
pdoncule continue dallonger avec lge, atteignant
parfois 50 cm de hauteur. La capitule produit finale-
ment de petits aknes bruns (les graines ), dont
laigrette blanche et duveteuse assure la dispersion
par le vent. Lorsque la plante est brise ou meurtrie,
elle exsude un jus laiteux blanc et amer qui laisse
sur les mains des taches brunes difficiles nettoyer.
Les gnotypes cultivs diffrent de diverses faons
des sujets sauvages : certains tendent avoir des
feuilles plus larges et plus profondment chan-
cres, tandis que dautres produisent un trs grand
nombre de feuilles, souvent demi-dresses.
Classification et rpartition
Les pissenlits sont des plantes vivaces principa-
lement indignes des rgions tempres et arctiques
de lhmisphre nord. Le genre Taraxacum est
extrmement complexe. De nombreuses espces se
reproduisent surtout par apomixie et produisent une
infinit de micro-espces sans limites prcises.
Ailleurs quen Amrique du Nord, certains taxo-
nomistes considrent bon nombre de ces races
comme des espces distinctes (plus de 1500 ont t
dcrites en Europe seulement), tandis que dautres
taxonomistes regroupent la plupart des races en un
petit nombre despces. Pour viter davoir distin-
guer de nombreuses espces apomictiques prsentant
en soi peu dintrt, on peut se contenter de prciser
la section du genre Taraxacum, plutt que lespce
exacte. Malgr labsence apparente de reproduction
sexue chez les pissenlits qui sont des mauvaises
herbes en Amrique du Nord, ces plantes affichent
une variabilit gntique considrable. Au sud de la
zone borale, les Taraxacum indignes se repro-
duisent en gnral par voie sexue, et ces espces
(une centaine) prsentent entre elles des diffrences
comparables celles qui servent distinguer les
espces normalement reconnues par les botanistes.
En Amrique du Nord, les espces indignes pous-
sent dans les rgions arctiques et alpines du conti-
nent et appartiennent aux sections Taraxacum et
Borealia HM. Au Canada, 3 15 espces ont t
reconnues. Lespce introduite T. palustre, qui vient
dtre dcouverte en Ontario et au Qubec, sest
avre rpandue. La classification des pissenlits du
Canada exigerait beaucoup de recherches suppl-
mentaires.
Le nom Taraxacum officinale Weber, qui a
longtemps t appliqu au pissenlit commun, nest
pas le nom correct de cette plante. Cependant, pour
en arriver une solution valable, il faudrait effectuer
des travaux additionnels, peut-tre grande chelle.
La plupart des pissenlits qui sont des mauvaises
herbes en Amrique du Nord appartiennent deux
sections, Ruderalia Kirschner, llgaard &
Stepanek et Erythrosperma (Dahlst.) Lindb. f.
Comme la dtermination des pissenlits est difficile
et que lidentit des espces mdicinales nest pas
vidente, nous nous contenterons dans le prsent
expos de traiter le genre dans son ensemble. La
plupart des mauvaises herbes du genre Taraxacum
et sans doute la plupart des pissenlits cultivs,
sinon tous, sont originaires dEurope et dAsie.
On trouve des pissenlits introduits dans les dix
provinces et les trois territoires du Canada.
cologie
Le pissenlit est maintenant une plante commune
dans toutes les rgions tempres de la plante. Il
pousse souvent dans les prs, les champs, les jardins
et les terrains vagues ainsi quau bord des chemins.
En Amrique du Nord, la plante est considre
comme une mauvaise herbe trs nuisible aux pelouses.
La fleur souvre lorsquil fait soleil et se referme
par temps couvert. Le pissenlit fleurit une poque
Taraxacum species 179
Taraxa
cum
species
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de lanne o la dure des jours est infrieure 12
heures. La floraison principale a lieu vers le mi-
lieu du printemps, mais une deuxime floraison,
beaucoup moins abondante, a lieu en automne et
se termine avec les premires geles.
Usages mdicinaux
Le pissenlit est utilis comme plante mdicinale
au moins depuis lpoque des mdecins arabes des
11
e
et 12
e
sicles. Les extraits de racine taient
largement utiliss comme diurtiques (pour pro-
mouvoir lexcrtion urinaire) et sont encore par-
fois employs cette fin. En Europe, la tradition
veut que lon prenne du pissenlit au printemps
pour nettoyer lorganisme. On a galement dit du
pissenlit quil tait utile dans le traitement de la
jaunisse et dautres troubles hpatiques. Ces deux
proprits mdicinales semblent lies la Doc-
trine des signatures, selon laquelle laspect de la
plante signalerait ses usages mdicinaux. Le jaune
de la fleur de pissenlit est interprt comme un
signe que la plante peut traiter la jaunisse (qui
provoque une coloration jaune de la peau) et
dautres maladies du foie. En outre, le fait que le
pissenlit produise un jus est cens indiquer quil a
des proprits diurtiques. En effet, une poque,
le jus de pissenlit exprim des racines tait vendu
par les pharmaciens. Certains ont dj prtendu
quil pouvait tre utilis comme tonique et pour
stimuler lapptit. Parmi les autres troubles qui
taient traits avec cette plante dans le pass, on
peut mentionner la fivre, linsomnie, la jaunisse, le
rhumatisme, leczma et dautres affections cuta-
nes, la constipation, les verrues, les cancers et les
tumeurs. La plupart des allgations concernant les
vertus mdicinales du pissenlit remontent avant
la Deuxime Guerre mondiale, et il faudrait faire
dautres recherches avec des mthodes plus
modernes. Il reste cependant que lusage mdicinal
du pissenlit est encore assez rpandu.
Toxicit
Pour la plupart des gens, le seul risque associ la
consommation de pissenlit est une diurse excessive.
Un usage excessif de diurtiques peut faire chuter la
quantit dions potassium dans lorganisme, ce qui
peut provoquer une faiblesse musculaire et de la con-
stipation. Ces ions font partie du mcanisme de trans-
mission des impulsions nerveuses, et un dsquilibre
potassique peut sensibiliser le muscle cardiaque cer-
tains mdicaments comme la digitale, ce qui peut
entraner des troubles du rythme cardiaque et dautres
symptmes. La monographie du pissenlit de la com-
mission allemande D recommande dviter dutiliser
cette plante en prsence de calculs biliaires; le pis-
senlit ne doit pas tre utilis si les canaux biliaires
sont obstrus. La racine de pissenlit peut causer
une hyperacidit chez certaines personnes. On a
signal des cas de dermatite associs la manipulation
du pissenlit. Il ne faut pas cueillir des pissenlits sur
180 Les cultures mdicinales canadiennes
Taraxacumspp.
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des pelouses ou le bord des chemins parce quils
pourraient avoir t vaporiss avec des herbicides,
des pesticides ou des fongicides. En outre, les pis-
senlits quon trouve sur le bord des routes pourraient
avoir accumul du plomb ou dautres substances
toxiques provenant des gaz dchappement des auto-
mobiles.
Composition chimique
La rsine amre prsente dans les racines et les
pousses contient de la taraxacine, de la taraxrine,
du taraxrol, du taraxastrol, de linuline, du glu-
ten, de la gomme, du carbonate de potassium, de
la choline, de la lvuline et de la putine. La
taraxacine et le taraxastrol sont des ingrdients
actifs prsents dans la racine du pissenlit. La
plante sche contient 2,8 % de tannins. Le got
amer du pissenlit est d la prsence du 1O->-D-
glucopyranoside de lacide 11,13-dihydrotaraxinique
et de plusieurs autres produits chimiques au nom tout
aussi fantastique (Kuusi et al., 1985). Les cultivars
utiliss pour la consommation en salade ne sont
pas aussi amers que les formes sauvages, mais
sont probablement moins efficaces, tant donn
que ce sont les principes amers qui sont consi-
drs comme ayant des effets mdicinaux.
Usages non mdicinaux
Cette plante quon considre aujourdhui comme
une mauvaise herbe trs nuisible possde un nombre
remarquable de proprits utiles. Elle est consom-
me comme aliment depuis des millnaires, et pres-
que toutes ses parties sont comestibles. La valeur
nutritive des feuilles fraches est trs suprieure
celle de la plupart des plantes salade, notamment
en termes de vitamine C. En Europe, le pissenlit
tait autrefois beaucoup utilis comme herbe pota-
gre par les gens pauvres. Il pouvait mme tre
blanchi par forage, comme lendive. Enfin, la ra-
cine du pissenlit a dj servi la fabrication de
substituts de caf.
Des hybrides du Taraxacum kok-saghyz Rodin,
pissenlit originaire du Turkestan, ont t cultivs
comme source de latex pour la fabrication de
caoutchouc, notamment en Russie. Cette culture a
essentiellement t abandonne, mais on envisage
en Russie de la pratiquer nouveau, pour rduire
la dpendance du pays lgard du caoutchouc
import.
Plusieurs espces de Taraxacum sont cultives
comme ornement. Le pissenlit est une plante trs utile
aux abeilles, car il fleurit tt au printemps et peut
alors tre la seule source importante de nourriture
pour ces insectes. Le pissenlit est galement con-
sidr comme une excellente plante de pturage, trs
nutritive pour les bovins de boucherie.
Outre ses usages alimentaires, mdicinaux et
industriels, le pissenlit sest rvl un prcieux
sujet pour les recherches sur lvolution, lco-
logie et la biologie des populations. On a ainsi pu
dcouvrir que ce sont les gnotypes des milieux les
plus perturbs et les plus phmres qui produisent
le plus de graines, ce qui en fait des plantes bien
adaptes pour la dissmination et la colonisation. Par
comparaison, les gnotypes venant de milieux sta-
bles produisent moins de graines mais ont un plus
grand pouvoir de comptition dans leur habitat.
Culture et potentiel commercial
Le fait que le pissenlit soit une plante trs
rpandue na pas empch les tats-Unis den im-
porter plus de 45 tonnes certaines annes (au moins
jusquen 1957), pour la fabrication de mdicaments
brevets. Au Canada, plus de 50 mdicaments en
vente dans le commerce renferment du pissenlit.
Le pissenlit est cultiv comme plante alimentaire
en Europe et en Amrique du Nord. On en connat
au moins une douzaine de cultivars, beaucoup plus
savoureux que les pissenlits sauvages. En Amrique
du Nord, les principales rgions de culture sont
les tats de la cte Atlantique ainsi que la Floride
et le Texas. La valeur annuelle des ventes de pis-
senlit sur le march canadien dpasse parfois le
demi-million de dollars. Un bon rendement peut
Taraxacum species 181
Taraxacum (pissenlit)
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tre de 18 800 kg/ha pour les feuilles ou de 1 100
1 700 kg/ha pour les racines.
Mythes, lgendes et anecdotes
Selon une lgende de la Grce ancienne, le
Minotaure tait un monstre mi-humain, mi-taureau
qui vivait dans un labyrinthe et quon nourrissait
priodiquement de jeunes gens et de jeunes filles.
Aprs avoir tu le Minotaure, le hros Thse
aurait mang une salade de pissenlit.
Une lgende algonquine raconte lhistoire de
Shawondasee, le vent du sud, qui tait gros et
paresseux. Un jour, il vit dans une prairie prs
de chez lui un pissenlit qui avait la forme dune
belle jeune fille aux cheveux dor, mais il tait
trop paresseux pour lui faire la cour. Quelques
jours plus tard, il retourna au mme endroit et y
trouva une vieille femme courbe aux cheveux
blancs. Du, Shawondasee poussa un soupir
gigantesque et vit senvoler au vent les cheveux
blancs de la vieille femme. Depuis ce jour,
chaque printemps, le vent du sud soupire encore
en pensant la belle quil na pas su conqurir.
Les Iroquois attachaient la racine du pissenlit
un symbolisme de nature sexuelle. Lorsquon
trouvait une racine dont une branche voquait
la forme dun pnis, on pouvait la lancer par
derrire en prononant le nom de la personne
dsire. De mme, on pouvait faire bouillir une
paire de racines poussant entremles, puis se laver
le visage et les doigts avec leau de cuisson, ce qui
tait cens rendre sexuellement irrsistible.
Selon certains indices, des graines de pissenlit
auraient t dlibrment introduites en Amrique
du Nord par les plerins du Mayflower, qui vou-
laient sans doute cultiver la plante.
On peut prdire de combien de pouces grandira
un enfant au cours de la prochaine anne en
mesurant la plus grande tige de pissenlit quil
peut trouver.
Pour quun vu se ralise, il suffit de souffler
dun seul coup tout le duvet blanc dun pis-
senlit en graines.
Le pissenlit est un diurtique si puissant que les
enfants qui manipulent beaucoup les fleurs de
la plante durant la journe peuvent absorber
suffisamment de matire active pour mouiller
leur lit la nuit suivante.
Les chiens semblent avoir tendance uriner sur les
pissenlits des pelouses. Voil un curieux retour des
choses, quand on sait que la seule proprit
mdicinale vidente du pissenlit est justement de
favoriser la miction.
En Angleterre, le pissenlit a t class fleur
sauvage en danger de disparition . Cela peut
surprendre, mais le Canada possde aussi sans
doute des espces indignes de pissenlit qui
mriteraient une protection. En effet, malgr leur
rputation moderne de mauvaises herbes, les
pissenlits sont des vgtaux prcieux quil nous
faudra apprendre mieux connatre.
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182 Les cultures mdicinales canadiennes
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193
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Sources Internet
(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
Fire effects information system :
http://svinet2.fs.fed.us/database/feis/plants/forb/taroff/
Growing and selling the common dandelion for food and medicine in New Zealand [excellent article de
synthse] :
http://www.crop.cri.nz/psp/broadshe/dandel.htm
The health benefits of dandelions :
http://www.herbal-alternatives.com/dandelio.htm
In defense of the dandelion :http://www.mtnlaurel.com/win96_issue/dandelin.htm
Herbal Materia Medica, Dandelion, David L. Hoffman :
http://www.healthy.net/library/books/hoffman/materiamedica/dandelion.htm
Seed companies selling dandelion seed :
http://www.seedquest.com/Sources/HerbSeed/d/Dandelion.htm
Saskatchewan Agriculture and Food, Weed Control Notes, Weed Identification Series, Dandelion (Taraxacum
officinale) :
http://www.gov.sk.ca/agfood/weeds/dandelin.htm
A modern herbal by M. Grieve :
http://www.botanical.com/botanical/mgmh/d/dandel08.html
The downtrodden dandelion [plusieurs bons liens] :
http://www.suite101.com/articles/article.cfm/7346
Dandelion (Taraxacum officinale) :
http://herbsforhealth.miningco.com/library/weekly/aa061298.htm
184 Les cultures mdicinales canadiennes
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Taxus brevifolia Nutt.
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186 Les cultures mdicinales canadiennes
Taxus brevifolia (if de lOuest)
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Taxus brevifolia Nutt. If de lOuest
Noms Franais
If de lOuest, if occidental.
Noms anglais
Pacific yew, western yew, American yew, Oregon
yew, bowplant, mountain mahogany.
Morphologie
Lif de lOuest est un arbre frle, feuillage
persistant, dont le tronc atteint normalement 6
10 m de hauteur et 15 30 cm de diamtre. Un
diamtre record de 1,4 m a t observ dans
louest du Washington, et des ifs de lOuest de
plus de 25 m de hauteur ont dj t signals.
Dans les rgions plutt arides de lest de son aire,
lespce pousse en terrain ouvert, o elle demeure
un arbuste ne dpassant pas 2 m de hauteur. Les
sujets mles produisent la face infrieure de leurs
branches une abondance de petites fleurs jauntres.
Les sujets femelles produisent des graines isoles,
enveloppes dans un arille charnu et sucr, rouge
ou carlate, ressemblant un petit fruit (chez la
plupart des autres espces de conifres, les graines
sont groupes en cnes). Larille laisse souvent
dcouvert le sommet de la graine. Le feuillage de
lif de lOuest est relativement clairsem. Le tronc
est effil, gnralement cannel. Lcorce est brun
rougetre brun violac, paisse de seulement 2
6 mm, couverte dcailles minces, violaces, faciles
dtacher, ce qui fait apparatre lcorce interne vi-
olet rougetre. Les branches infrieures qui entrent
en contact avec le sol peuvent senraciner. Par
ailleurs, aprs une coupe, la souche peut drageon-
ner et ainsi produire un bouquet darbres. Lif de
lOuest pousse lentement et vit longtemps.
Classification et rpartition
Les divers auteurs reconnaissent 6 20 espces
de Taxus, dont seulement deux sont indignes du
Canada. Lif du Canada (T. canadensis Marsh.) est
un arbuste, parfois appel buis de sapin , qui
pousse au Canada et aux tats-Unis depuis le Man-
itoba jusqu cte de lAtlantique. Cette plante
toxique tait utilise par les Amrindiens des
fins mdicinales. Lif de lOuest (T. brevifolia) est
indigne des montagnes de louest du continent,
depuis le sud-est de lAlaska jusquau nord de la
Californie (on le trouve occasionnellement jusqu
San Francisco). Vers lest, la rpartition de les-
pce atteint lIdaho et le Montana.
cologie
En gnral, lif de lOuest pousse lentement et
discrtement lombre des forts conifriennes
denses. Lespce nest pas abondante et crot
gnralement isolment ou en petits groupes. Elle
prfre les plaines fraches et humides bordant les
ruisseaux, ainsi que les crevasses profondes et les
ravins humides, o les incendies sont peu frquents.
Les graines sont disperses par les oiseaux. Le cerf,
le wapiti et lorignal consomment parfois le feuil-
lage, mais les Taxus sont tous considrs comme
des plantes peu apptentes pour le btail, et des
cas dempoisonnement ont t signals pour cer-
taines espces.
Usages mdicinaux
Les populations autochtones dAmrique du Nord
utilisaient lcorce, les feuilles et les fruits de lif
des fins mdicinales. Les Indiens de la bande de
Bella Coola buvaient une infusion de feuilles pour
soigner les troubles pulmonaires; ceux de la bande
de Chehalis employaient des prparations base
de feuilles pour induire une sudation bnfique; la
bande de Cowlitz utilisait des cataplasmes de feuilles
broyes sur les plaies, et les Karok buvaient une
Taxus brevifolia 187
Taxus
brevifolia
Taxus brevifolia (if de lOuest)
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infusion dcorce de rameaux pour soulager les maux
destomac.
Lif contient du taxol (paclitaxel), qui est un
agent anticancreux. Le taxol est actif contre le
cancer ovarien un stade avanc qui sest rvl
rfractaire aux traitements (pour lequel les options
thrapeutiques sont limites) ainsi que contre le
cancer du sein, et les chercheurs procdent actuel-
lement des essais cliniques pour dterminer sil
est actif contre dautres formes de cancer. Le taxol
a une action thrapeutique parce quil a un effet
inhibiteur sur le fuseau mitotique, ce qui empche
la croissance anarchique des cellules (cest--dire
que le mcanisme de formation du fuseau mito-
tique qui aligne les chromosomes durant la division
cellulaire (mitose) est perturb, prvenant ainsi la
reproduction des cellules cancreuses). Le cancer
est la deuxime cause de mortalit en importance
dans les pays industrialiss, et il y a un urgent
besoin de nouveaux traitements. On estime qu
lavenir plus dun quart de million de personnes
pourraient tre traites chaque anne avec le taxol,
et que le mdicament pourrait avoir une valeur
commerciale de lordre dun milliard de dollars
par anne. lheure actuelle, le traitement au taxol
est trs onreux, le cot du mdicament stablissant
entre 10 000 $ et 100 000 $ pour chaque patient,
selon le nombre de cycles de traitement (un dix).
Toxicit
Bien que lif soit maintenant considr comme
larbre de la vie, il est ironique quil ait dj t
peru comme larbre de la mort. Cette rputation
sexplique par le fait que toutes les parties de
toutes les espces de Taxus, hormis larille charnu,
peuvent tre trs toxiques pour les humains et le
btail. La plupart des rfrences indiquent que le
fruit charnu (cest--dire les arilles cupuli-
formes) sont comestibles, mais la graine qui se
trouve lintrieur de chaque arille peut tre
mortelle et pourrait tre ingre par inadvertance.
Aussi nest-il pas recommand de manger les aril-
les. Lif commun est la plante indigne la plus
toxique de la Grande-Bretagne. Parce que toutes
les espces dif sont si toxiques, lauto-mdication
est fortement dconseille.
Composition chimique
Le compos anticancreux appel taxol (paclitaxel)
est prsent dans presque toutes les parties de lif,
mais cest dans lcorce interne (cest--dire le cam-
bium) quil est le plus concentr. Le terme Taxol
(avec la majuscule) est une marque dpose dun
mdicament renfermant du paclitaxel.
Usages non mdicinaux
Traditionnellement, les autochtones dAmrique du
Nord attribuaient une grande valeur au bois de lif de
lOuest, dont la duret extrme et la rsistance la
pourriture convenaient certains instruments (arcs,
lances et autres armes, pagaies, hameons, etc.)
ainsi qu divers articles rituels ou dcoratifs.
Jusqu rcemment, le bois tait utilis en sculp-
ture et pour la confection de fts et crosses de
fusil, de ponts dembarcation, de contre-plaqus, de
cadres de raquettes, de meubles et dinstruments de
musique. Il sert encore la fabrication de pagaies
et darcs. Il est aussi utilis loccasion comme
matriau dartisanat, comme bois de chauffage et
comme bois de clture. Larbre est parfois plant
comme ornement. Cependant, lif hybride (Taxus
media Rehd. = T. baccata T. cuspidata) est
lespce la plus cultive dans le sud de lOntario,
principale rgion canadienne de culture ornementale
de lif (J.B. Phillips, communication personnelle).
Au Canada et dans le nord des tats-Unis, lif du
Japon (T. cuspidata Sieb. & Zucc.) est souvent
cultiv, et toutes les parties de cette plante, sauf la
partie charnue du fruit rouge, sont trs toxiques.
188 Les cultures mdicinales canadiennes
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Taxus brevifolia Nutt.
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Culture et potentiel commercial
Jusqu rcemment, les forestiers considraient
lif de lOuest comme une essence nuisible, parce
quelle nest pas assez abondante pour pouvoir
servir de bois de sciage ou de bois de pte. On
brlait souvent ces arbres avec les dbris de coupe.
En 1962, lInstitut national du cancer des tats-
Unis a dcouvert que les extraits dcorce dif de
lOuest affichent une action anticancreuse in vi-
tro. Cest ainsi qua dbut la grande vogue de
cette espce, qui est passe en quelques annes du
statut de dchet forestier celui de merveille
des grandes forts de lOuest . Cette priode de
clbrit a concid avec celle dune autre espce
rare des forts anciennes de louest du continent,
la chouette tachete, dont la population connais-
sait un grave dclin. Malheureusement, ce dclin a
eu pour effet de polariser le dbat entre cologistes
et travailleurs forestiers quant limportance rela-
tive du milieu naturel et de la cration demploi.
Dans le cas de lif de lOuest, la conservation sou-
lve un dilemme moral particulirement pnible :
faut-il dabord sauver les arbres ou les personnes
atteintes du cancer? videmment, il sagit dun faux
dilemme : en ralit, pour que les peuplements
naturels donnent leur plein rendement, il faut limiter
lexploitation un niveau durable et respecter les
principes de la conservation.
La rcolte de lif consiste normalement abattre
larbre, prlever lcorce du tronc et des plus
grosses branches au moyen dun ciseau ou dune
hachette et ensacher lcorce. Pourtant, des tudes
sur les ifs endommags ont montr que labattage
darbres entiers, souvent centenaires, constitue un
gaspillage inutile, tandis que le prlvement de
lcorce sur un ct seulement de larbre ne nuit
pas de manire apprciable sa croissance, et
lcorce peut nouveau tre rcolte plus tard.
Quelle que soit la mthode utilise, lcorce doit
tre dchiquete et sche en vue de lextraction
du taxol. La rcolte illgale dif sur les terres pub-
liques et prives est devenue un problme grave,
tant au Canada quaux tats-Unis. De plus, le ren-
dement de lcorce en taxol est infinitsimal : cette
substance reprsente moins de 0,02 % du poids sec.
Il faut environ 7270 kg dcorce pour produire
1 kg de taxol. Or, pour soigner une seule femme
atteinte du cancer de lovaire, il faut jusqu 3 g
de taxol, dont la production ncessite lcorce de
7,5 arbres en moyenne. Selon une tude, il faut en
moyenne six arbres de 100 ans pour soigner une
personne atteinte du cancer. En 1991 seulement, la
rcolte dcorce dif de lOuest a atteint 726 000 kg.
Selon les projections, la demande des 20 prochaines
annes exigerait labattage dun million darbres par
anne, cest--dire beaucoup plus que ne le permet-
tent les rserves naturelles de lespce. Si on con-
sidre en outre quil sagit dune plante rare
croissance lente, il est vident que les populations
sauvages ne pourront rpondre la demande. La
destruction acclre de ces arbres a dailleurs incit
le gouvernement amricain adopter en 1992 le Yew
Act, loi visant spcifiquement assurer la durabilit
de la rcolte dif.
Plusieurs solutions de rechange sont en cours
de mise au point pour la production de taxol :
plantations dif de lOuest et de diverses espces
cultives dif (toutes les espces de Taxus de la
plante produisent du taxol, mais en concentration
plus leve chez le T. brevifolia que chez les autres
espces); slection de cultivars de Taxus haute
teneur en taxol; production de taxol par culture
tissulaire; production de taxol partir du champi-
gnon Taxomyces, qui vient dtre dcouvert dans
les tissus de lif et produit galement du taxol
(exemple prsum dchange naturel de gnes entre
un champignon et un vgtal suprieur, lesquels
gnes sont ici responsables de la synthse du taxol);
synthse intgrale du taxol; synthse de composs
analogues. Ces solutions font lobjet de recher-
ches dans de nombreux laboratoires, et la culture
de larbre en ppinire a t entreprise. Pour le
moment, la principale faon daugmenter lapprovi-
sionnement en taxol consiste synthtiser le produit
partir de substances extraites du feuillage (souvent
rcolt ltranger) de diverses espces de Taxus. Il
sagit dune perce intressante, puisque le feuillage
peut tre cueilli rgulirement sans que larbre en
meure.
Taxus brevifolia 189
Taxus brevifolia (if de lOuest)
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Le cas de lif de lOuest est riche en enseignement,
car il dmontre que les recherches sur la biodiversit
peuvent faire dcouvrir des trsors insouponns, en
termes de matires premires et dinformations. Il
illustre galement limportance de prserver pour
les gnrations futures le potentiel que constitue la
biodiversit. Il nous rappelle aussi combien la
cupidit humaine, si elle nest pas tenue en chec,
peut menacer rapidement une ressource naturelle.
Lhistoire de lif de lOuest comporte enfin une
note despoir : elle montre que la gestion claire
dun cosystme peut assurer lexploitation dura-
ble dune ressource naturelle de grande impor-
tance pour lhumanit.
Mythes, lgendes et anecdotes
Certains ifs de lOuest pourraient vivre plus de
500 ans, et on avance quun sujet a dj atteint
lge de 1800 ans. lchelle de la plante, le
deuxime plus vieil arbre toujours en vie serait un
if commun (le T. baccata, espce europenne),
qui aurait plus de 4000 ans. [Le titre despce vi-
vant le plus longtemps a t revendiqu pour deux
pins du sud des Rocheuses, aux tats-Unis, le
Pinus aristata Engelm. et le P. longaeva Bail. (ces
deux espces voisines sont dailleurs souvent
runies en une seule). Un arbre surnomm
Mathusalem , g de 4723 ans, sest mme
rvl le plus vieil organisme vivant connu de la
plante. Cruelle ironie, lhomme qui a dcouvert
et tudi cet arbre, Edmund Schulman, est mort
dune crise cardiaque lge de 49 ans.]
Les autochtones de lle de Vancouver fabriquaient
avec le bois de lif des pagaies pour leurs pirogues.
Comme ces pagaies taient la fois lourdes et
tranchantes, elles pouvaient aussi servir darmes.
En Oregon, dans la valle de la Willamette, les
autochtones taient souvent inhums avec leur
arc en if.
On dit que plusieurs archers clbres, dont Robin
des Bois et Guillaume Tell, se servaient dun arc
en bois dif commun. Lcrivain Arthur Conan
Doyle (1859-1930), crateur de Sherlock Holmes,
a crit un court pome se sujet (traduction de
langlais) :
Quen est-il de larc?
Larc a t fait en Angleterre,
En bois dif, en bois vritable,
En vrai bois darc anglais.
Cest pourquoi les hommes libres
Aiment lif vnrable
Et le pays o crot cet arbre.
En Angleterre, lif prsente une association
particulire avec les cimetires. Il semble que les
druides plantaient cet arbre dans leurs sanctuaires.
Plus tard, les chrtiens ont pris possession de
ces lieux et y ont construit des glises, avec des
cimetires proximit. On a avanc que les ifs
peuvent ainsi vivre des sicles et des sicles, grce
au sol enrichi en calcium par les ossements. Une
lgende veut mme que les racines de lif
pntrent dans la bouche des morts pour se rendre
jusqu leur cur et parpiller leurs secrets dans la
brise qui passe. Le pote Alfred Lord Tennyson
(1809-1892), laurat dAngleterre, a mme crit
les lignes qui suivent, du pome In Memoriam
(traduction de langlais) :
Vieil if, agripp aux pierres
Qui nous rappellent le nom des morts,
Tes fibres sont une dentelle sur ces ttes
sans rves,
Tes racines sont un tui sur ces ossements.
Selon un rapport que vient de publier lUnion
internationale pour la conservation de la nature,
33 798 des 270 000 espces vgtales connues
de la plante sont en danger de disparition (en-
viron une sur huit). Selon ce mme rapport, 15
des 20 espces dif sont menaces.
Certains manuels de jardinage recommandent
de brler des brindilles dif pour chasser les
insectes. Cette pratique est dangereuse, car les
composantes toxiques risquent dtre transpor-
tes par la fume.
En 1991, un corps humain racorni et gel a t
dcouvert dans un glacier alpin, prs de la fron-
tire entre lItalie et lAutriche. Cet homme des
glaces avait vcu il y a environ 5300 ans.
ct du corps, on a retrouv un arc et un petit
manche de hache, tous deux en bois dif.
190 Les cultures mdicinales canadiennes
Taxus baccata (if commun)
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Sources Internet
(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
Fire effects information system :
http://svinet2.fs.fed.us/database/feis/plants/shrub/taxbre/
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http://wilkes1.wilkes.edu/~kklemow/Taxus.html
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192 Les cultures mdicinales canadiennes
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Vaccinium macrocarpon Ait.
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194 Les cultures mdicinales canadiennes
Vaccinium macrocarpon (canneberge gros fruit)
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Vaccinium macrocarpon Ait. Canneberge gros fruit
Synonyme : Oxycoccus macrocarpus (Ait.) Pers.
Noms Franais
Canneberge gros fruit, airelle gros fruits, ataca,
atoca, gros atoca. Aux les-de-la-Madeleine et
Saint-Pierre-et-Miquelon, les fruits de la plante
sont appels pommes de pr ou graines , ce
deuxime terme pouvant dsigner dautres espces
de Vaccinium fruits rouges.
Le mot canneberge est dorigine inconnue
selon les dictionnaires, mais on ne peut sempcher
dy voir une parent avec les noms anglais (cran-
berry) et nerlandais (Krannbeere) de la plante. Le
nom atoca est dorigine amrindienne.
Noms anglais
Cranberry, large cranberry, American cranberry. En
Amrique du Nord, on appelle gnralement cran-
berry toutes les espces de Vaccinium fruits
rouges, de mme que certaines espces des genres
non apparents Viburnum et Hibiscus, dont les fruits
rouges peuvent tre apprts de manire semblable.
Le nom anglais cranberry vient de crane-
berry , ancien nom amricain de la plante, qui
signifie baie de grue . On trouvait que la jeune
fleur faisait penser une grue : le pdicelle mince
et recourb, le calice et la corolle prte souvrir
rappellent respectivement le cou, la tte et le bec
de loiseau.
Morphologie
La canneberge gros fruit est une plante ligneuse
rampante feuilles persistantes formant des tapis sur
le sol. Les tiges, minces, ramifies et entremles,
sont longues de 30 150 cm. Les feuilles mesu-
rent 5 18 mm de longueur (gnralement entre 7
et 10 mm) et sont plutt coriaces, ptiole trs
court. Les fleurs sont produites laisselle des
feuilles, sur de jeunes pousses dresses de 4
15 cm de longueur, prenant elles-mmes naissance
laisselle des feuilles de tiges plus vieilles.
Chacune des pousses produit une dix fleurs
roses, dont le pdicelle peut atteindre 10 30 mm
de longueur. Les boutons floraux se forment vers
la fin de lt et souvrent la fin juin ou au dbut
juillet. La pollinisation est effectue par des insectes,
et les fruits arrivent maturit entre la mi-octobre et
la fin octobre. Le fruit mr est rouge (sauf chez
certains sujets, qui produisent des fruits blancs),
globuleux, ellipsode ou piriforme, et mesure 1
2,5 cm de diamtre. La peau du fruit est coriace et
luisante. Chez les varits cultives, le fruit peut
tre en forme de cloche, de cornet ou de cerise, et
sa couleur peut aller du jaune ple au rouge fonc,
presque noir. Le fruit, trs acide et riche en pectine,
a un got trs astringent en raison de sa faible teneur
en sucre. En automne, le fruit qui a commenc
mrir est facile dtacher de son pdoncule.
Classification et rpartition
Le grand genre Vaccinium, dont la taxonomie
est complexe et encore mal comprise, compte sans
doute environ 150 espces (jusqu 400 selon cer-
tains auteurs), dont la plupart sont indignes de
lAmrique du Nord ou de lAsie. Le genre
comprend notamment un grand nombre de plantes
produisant des baies comestibles dsignes par
toutes sortes de noms, selon les espces et les
rgions : myrtilles, bleuets, atocas, canneberges,
airelles, berris, etc. Du point de vue mdicinal,
lespce la mieux connue est sans doute la myrtille
(V. myrtillus L.), qui fait lobjet du prochain chapitre.
Le genre Vaccinium est souvent divis en plusieurs
sous-genres ou sections. Le sous-genre Oxycoccos,
parfois considr comme un genre distinct
(Oxycoccus), comprend quatre espces, dont les
deux espces de canneberges, le V. macrocarpon et
le V. oxycoccos L., troitement apparentes.
Lairelle rouge (V. vitis-idaea L.) ressemble aux
canneberges mais appartient un sous-genre dif-
frent. Le fruit est souvent appel pomme de
terre au Qubec et berri en Acadie, aux Iles-
de-la-Madeleine et Miquelon. Le nom employ
dans la plupart des flores canadiennes est une tra-
duction du nom latin : airelle vigne-dIda .
Lespce pousse bien en climat trs froid et a une
rpartition circumborale. La cueillette des fruits
sauvages fait lobjet dune petite industrie Terre-
Neuve (plus de 100 000 kg/an) et en Nouvelle-
cosse (environ 5000 kg/an). La plante est dj
cultive dans les pays scandinaves, et on se prpare
la cultiver en Pologne et en ex-Union sovitique.
La compote dairelle rouge produite en Europe est
parfois exporte sous le nom anglais cranberry ,
qui signifie canneberge . Lairelle rouge est parfois
utilise comme antiseptique urinaire, de la mme
manire que la canneberge, dont lemploi sera dcrit
en dtail dans le prsent chapitre.
La canneberge gros fruit (V. macrocarpon) est
indigne de lAmrique du Nord. Elle se rencon-
tre depuis Terre-Neuve et le centre du Minnesota
Vaccinium macrocarpon 195
Vaccin
ium
macroca
rpon
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jusqu la Nouvelle-cosse, la Nouvelle-Angleterre,
Long Island (New York), la Virginie-Occidentale, le
nord de lOhio, le centre de lIndiana, le nord de
lIllinois, lArkansas (o lespce est rare) et les
Appalaches du Tennessee et de la Caroline du Nord.
Lespce est cultive lintrieur de cette aire natu-
relle ainsi quen Colombie-Britannique, au Washing-
ton et en Oregon, o elle sest chappe et tablie en
milieu naturel. La plante est galement cultive dans
certaines rgions du nord et du centre de lEurope et
sest naturalise en Grande-Bretagne, en Allemagne,
aux Pays-Bas et en Suisse. De nombreux cultivars
ont t crs au 19
e
sicle. La plupart sont issus de
tiges uniques prleves dans les populations natur-
elles, mais les travaux de slection ont permis
dobtenir quelques cultivars amliors. Parmi les cul-
tivars les plus connus, mentionnons Early Black,
Howes, Stevens, Searles, McFarlin, Berg-
man, Crowley, et Ben Lear.
La canneberge commune (Vaccinium oxycoccos),
galement appele airelle canneberge , petit
atoca ou grisette , est une espce troitement
apparente et trs semblable au V. macrocarpon. Le
V. oxycoccos est une espce trs rpandue dans les
sols bourbeux ou tourbeux, atteignant vers le nord
le Groenland, le Labrador et lAlaska et vers le sud
le New Jersey, la Pennsylvanie, lOhio, lIndiana, le
Minnesota et, dans lOuest, la Californie. Lespce
est galement prsente en Eurasie. Elle est trs
variable et parfois considre comme un complexe
de plusieurs espces. Certains auteurs considrent
que le V. oxycoccos vritable est un hybride ttra-
plode (48 chromosomes) entre deux espces
diplodes (24 chromosomes), le V. macrocarpon et
le V. microcarpon (Turcz.) Hook.; cette dernire
serait indigne des rgions borales de lAmrique
et de lEurasie. Plusieurs caractres permettent de
distinguer la canneberge commune de la canne-
berge gros fruit : chez la canneberge commune,
le pdicelle porte une paire de petites bractes
rouges de moins de 1 mm de largeur insres
mi-hauteur du pdicelle ou plus bas, le fruit
mesure 5 13 mm de diamtre, et les feuilles sont
pointues au sommet; chez la canneberge gros
196 Les cultures mdicinales canadiennes
V ac c inium m ac roc arpon A it.
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fruit, les bractes du pdicelle sont vertes, plus
larges (1 3 mm) et situes plus prs de la fleur,
le fruit est plus gros (10 25 mm), et les feuilles
sont obtuses ou arrondies au sommet. Les fruits
de la canneberge commune sont cueillis en milieu
naturel, mais la culture de lespce a suscit peu
dintrt, cause de la petite taille du fruit et de la
productivit relativement faible de la plante.
La diversit gntique de la canneberge gros
fruit est menace par le dclin gnral des milieux
humides naturels. Cette diversit semble faible dans
la partie nord de laire, mais on observe une plus
grande variabilit parmi les populations isoles du
sud des Appalaches, rgion pargne par les glacia-
tions plistocnes. Selon une tude rcente, lanalyse
de lADN (par coloration largent et RAPD) serait
une manire efficace dvaluer la diversit gntique
de lespce et den distinguer les varits.
cologie
La canneberge gros fruit pousse en terrain
ouvert et sur les rivages dtremps, prfrant les
tourbires acides non boises, les marcages et les
landes humides. Elle est bien adapte aux sols trs
acides (un pH de 3,2 4,5 lui convient tout fait).
Les fleurs peuvent sautofconder, mais la prsence
dabeilles augmente le rendement en fruit; on place
donc souvent des ruches dans les atocatires (tour-
bires amnages pour la production de canneberges),
durant la priode de floraison. Divers insectes ont
t mentionns comme pollinisateurs, mais les
plus importants sont les bourdons. Les fruits du V.
macrocarpon sont disperss par leau et par les
oiseaux de rivage. Le rat musqu et le cerf de
Virginie sont galement friands de ces fruits.
Usages mdicinaux
Les colons europens apprciaient la valeur de
la canneberge dans la prvention du scorbut (us-
age mdicinal lgitime tant donn que les baies
sont riches en vitamine C). En mdecine popu-
laire, la canneberge tait aussi utilise pour soigner
les infections des voies urinaires, et cette applica-
tion a galement t valide. Elle est un diurtique
(agent qui favorise lexcrtion urinaire) puissant,
et le jus est souvent employ pour soigner les in-
fections des voies urinaires, les troubles rnaux et
les autres affections dans lesquelles lexcrtion
urinaire est souhaitable. De nombreuses femmes
souffrent de cystite (une inflammation et une in-
fection de la vessie), un moment ou un autre de
leur vie, et lon estime mme quune femme sur
cinq serait atteinte de cystite au moins une fois
par anne. La cystite est le plus souvent cause
par des bactries qui migrent de lurtre, et parce
que lurtre est plus court chez la femme, elle est
plus facilement contamine par des organismes
qui colonisent le vagin et le prine. Cest pour-
quoi on observe 50 % de plus dinfections des
voies urinaires chez les femmes que chez les
hommes. Les antibiotiques sont des mdicaments
efficaces, mais ils provoquent souvent des effets
secondaires, peuvent tre coteux et risquent
dentraner lapparition dorganismes rsistants.
La canneberge peut tre utilise la fois des fins
prventives et comme traitement dappoint des in-
fections urinaires. Le traitement base de jus de
canneberge peut ncessiter labsorption dun litre
(ou une chopine) de jus de canneberge pur par
jour, ce que peu de gens sont prts faire. Heu-
reusement, les capsules de canneberge sont faciles
avaler. Les consommateurs doivent savoir que
certains jus de canneberge quon trouve sur le
march peuvent contenir de grandes quantits de
sucre et deau ajouts, et que le jus pur ou un
concentr serait probablement plus bnfique. En
plus de prvenir les infections des voies urinaires,
la canneberge dsodoriserait le tractus urinaire.
Plusieurs thories ont t avances pour expliquer
pourquoi la canneberge est efficace dans le maintien
de la sant des voies urinaires : le jus de canneberge
peut contribuer acidifier lurine, aussi les bac-
tries qui causent linfection ne sont-elles pas
portes se dvelopper dans un environnement
acide (cette explication ne reoit plus beaucoup
Vaccinium macrocarpon 197
Vaccinium macrocarpon (canneberge gros fruit)
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dappui aujourdhui); la canneberge peut provoquer
lexcrtion dans lurine de quantits relativement
importantes dacide hippurique, qui est un agent
bactriostatique; certains composants prsents dans le
jus de canneberge peuvent empcher les bactries de
se fixer aux parois de la vessie et de lurtre, de sorte
quelles sont excrtes lors de la miction. Cest cette
dernire explication qui est gnralement favori-
se aujourdhui. Il semble que Escherichia coli, la
bactrie le plus souvent responsable des infections
des voies urinaires, produit des constituants appels
adhsines qui lui permettent dadhrer aux tissus, et
que le jus de canneberge renfermerait des anti-
adhsines.
Selon les rsultats dessais prliminaires raliss
par des chercheurs de lUniversit du Wisconsin, le
jus de canneberge aurait un effet antioxydant sur
les artres bouches, ce qui permettrait de prvenir
les maladies cardio-vasculaires.
Toxicit
Les canneberges ne sont pas considres comme
toxiques, mais la consommation de plus de quatre
litres de jus de canneberge par jour pourrait provo-
quer de la diarrhe et dautres troubles gastro-
intestinaux.
Composition chimique
Les canneberges sont extrmement riches en
vitamine C, modrment riches en vitamine A et
ont une teneur relativement leve en fibres et en
anthocyanes, tous des composants qui favorisent
une bonne sant. Lacide hippurique est un con-
stituant mdicinal important du fruit tant donn
que le mtabolisme de ce compos abaisse le pH
de lurine, contrairement la plupart des autres
fruits, ce qui, comme nous lavons soulign prc-
demment, pourrait expliquer pourquoi le jus de
canneberge est utilis comme antiseptique des
voies urinaires. (Comparer avec le traitement
base de raisin dours, qui nest efficace comme
antiseptique urinaire que si lurine est alcaline.)
Usages non mdicinaux
Les canneberges sont depuis longtemps recher-
ches comme plantes alimentaires. Le fruit tait
apprci des Amrindiens, qui lutilisaient de
plusieurs manires et notamment comme ingrdient
du pemmican, mlange de gras animal et de fruits
qui nest pas sans rappeler les aliments dshydrats
aujourdhui employs par les randonneurs. Lacide
benzoque que renferment les canneberges devait
aider la conservation. De nos jours, les
canneberges servent avant tout prparer une pure
savoureuse qui accompagne bien la volaille et les
autres viandes. Elles entrent galement dans la
composition de salades et de nombreux produits
tels que jus, cocktails, tartes, tartelettes, geles et
confitures. La belle apparence du fruit a contribu
sa popularit, notamment durant les ftes de
Nol et de lAction de grces. Les canneberges
sont gnralement congeles pour lentreposage et
la mise en march.
Culture et potentiel commercial
La culture de la canneberge a vu le jour en
Amrique. Le premier cultiver la plante a t
Henry Hall, de Dennis, au cap Cod (Massachu-
setts), vers le dbut du 19
e
sicle. Les atocatires
commerciales (amnages) sont apparues peu de
temps aprs. Vers la fin du 19
e
sicle, la culture
commerciale la canneberge se pratiquait jusquen
Nouvelle-cosse.
La principale rgion de culture et de production
est toujours le Massachusetts, mais des quantits
apprciables de canneberges sont produites dans
les tourbires de la Colombie-Britannique, du
New Jersey, du Washington et de lOregon. La
culture se pratique galement au Wisconsin et,
une chelle moindre, en Ontario, au Qubec et
dans les provinces Maritimes. Au Canada, les
autochtones rcoltent les canneberges petite
chelle depuis de nombreuses annes, notamment
dans la rgion de Parry Sound, en Ontario. La
principale rgion productrice de canneberges du
Canada a longtemps t lle Lulu, dans le delta
du Fraser, en Colombie-Britannique. De nos jours,
la culture se pratique surtout dans la valle du bas
Fraser (Colombie-Britannique), aux environs de
Drummondville (Qubec) et dans plusieurs rgions
de la Nouvelle-cosse. Aux tats-Unis, il y a plus
de 1000 producteurs de canneberges, exploitant
prs de 14 000 hectares; la valeur au dtail des
canneberges vendues est suprieure au milliard de
dollars. La cooprative Ocean Spray Inc. regroupe
950 producteurs de canneberges et de pample-
mousses des tats-Unis et du Canada et assure la
mise en march de 90 % des canneberges pro-
duites en Amrique du Nord.
Amnagement de latocatire
La canneberge pousse uniquement dans les
rgions fraches et humides, et la culture se pra-
tique surtout dans les sols acides bordant les
ruisseaux et les tangs ainsi que dans les tourbi-
res de la zone tempre de lAmrique du Nord. Il
sagit dune forme trs spcialise de culture des
petits fruits. La plante est bien adapte aux milieux
humides, mais une nappe phratique trop haute
favorise la croissance des joncs, des cypraces et
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dautres plantes concurrentes qui touffent la
canneberge et nuisent la lutte antiparasitaire ainsi
qu la cueillette. Les tourbires sphaignes ne
conviennent pas la culture de la canneberge,
moins quelles aient t draines et que la tourbe
ait eu le temps de se dcomposer en terre noire.
La terre noire convient particulirement la canne-
berge, parce quelle retient bien leau. Cependant,
on a russi cultiver la canneberge en sol rela-
tivement sec, prs de la mer, o les tempratures
estivales plutt basses freinent lvaporation. On
amnage parfois des atocatires en sol sableux ou
argileux, sans terre noire ou presque, mais il faut
gnralement prvoir alors des apports importants
dengrais, pour compenser ce qui est normalement
fourni par la matire organique en dcomposition.
Lamnagement dune atocatire est une opration
complexe qui exige une mise de fonds importante.
En gnral, on prvoit des parcelles de plantation
dun hectare environ, alimentes en eau par un
rservoir commun. La plantation se fait normale-
ment en enfonant des boutures de tige dans un
sol dont la surface vient dtre recouverte de sa-
ble. Cette couche de sable est renouvele chaque
anne ou tous les deux ans. Le sable favorise la
formation de racines, fait obstacle aux mauvaises
herbes et protge les plants des geles lgres en
absorbant et retenant la chaleur du soleil. Les plants
commencent produire ds la deuxime saison,
mais il faut compter 3 5 ans avant que la culture
atteigne son plein rendement. tant donn le cot
lev de la main-duvre et la courte dure de la
priode de cueillette, les machines de rcolte sont
trs utilises. En gnral, au moment de la rcolte,
on submerge latocatire sous 15 20 cm deau.
On secoue ensuite les plants, afin que les fruits se
dtachent et flottent la surface. Les fruits, alors
faciles rteler ou aspirer, sont placs dans des
contenants en vue du nettoyage et du tri. Certaines
machines peuvent effectuer toutes ces oprations.
La submersion est aussi employe en hiver, pour
protger les bourgeons des dgts dus au gel (lorsque
les plants sont dans la glace, les bourgeons sont
labri des rigueurs de lhiver). Bien entretenue, une
atocatire peut tre exploite presque indfiniment;
certaines sont demeures productives plus de 75 ans
aprs la plantation. Le rendement se situe gnra-
lement entre 8 000 et 10 000 kg/ha.
Pratiques culturales
La lutte antiparasitaire peut reprsenter presque
35 % des cots agricoles. Les organismes combattre
comprennent au moins 26 insectes, 35 champignons,
6 nmatodes, plusieurs virus, de nombreuses
mauvaises herbes (principalement des gramines
et des cypraces) ainsi que deux espces de
cuscutes (plantes parasites du genre Cuscuta). La
chenille de la pyrale des atocas sattaque
directement aux fruits. Cet insecte ainsi que
certaines tordeuses peuvent tre combattus
efficacement au moyen de cycles de submersion
judicieux. Le gel est une autre cause priodique
de pertes importantes. Le rendement des atocatires
a quintupl depuis 1909, grce lamlioration
graduelle mais continue des mthodes de gestion,
notamment en matire de protection contre le gel, de
technique de rcolte et de lutte antiparasitaire. Ces
gains de productivit sont attribuables leffort
des chercheurs et au sens de linnovation des
producteurs eux-mmes.
Lavenir
En 1955, 20 % des foyers amricains consom-
maient des produits base de jus de canneberges.
En 1985, cette proportion tait passe 70 %, et
les produits ne cessent de gagner en popularit.
On a craint que lamnagement de nouvelles
atocatires nentrane la destruction ou laltration
de terres humides cologiquement sensibles, mais
la technologie permet aujourdhui de limiter ce
genre de dgts et mme damnager les atoca-
tires en terrain sec. Comme la demande de
canneberges a presque toujours excd loffre, les
prix sont demeurs levs. Cependant, on pourrait
encore amliorer la productivit de la culture. Il
existe de nombreux cultivars adapts aux condi-
tions locales, et on peut sattendre que les pro-
grammes damlioration acclrs actuellement en
cours produiront de plus de plus nouveaux cul-
tivars hybrides. Selon certains experts, on pourrait
obtenir des rsultats intressants grce des pro-
grammes continus de slection axs sur la rsis-
tance aux insectes et sur dautres caractres. Les
mthodes de cultures sont expliques en long et en
large dans des livres et dans des dpliants publis par
les autorits agricoles de chaque rgion. On estime
par ailleurs que le march actuel devrait exiger
lamnagement de plusieurs milliers dhectares sup-
plmentaires. De plus, la demande devrait encore
progresser. Bien que lamnagement dune atoca-
tire exige une mise de fonds relativement leve
qui ne peut pas tre recouvre rapidement, la cul-
ture de la canneberge semble tre une entreprise
rentable. tant donn les grandes superficies poten-
tielles de culture dont disposent les provinces de lEst
et la Colombie-Britannique, lindustrie canadienne
de la canneberge pourrait encore gagner consid-
rablement en importance.
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Mythes, lgendes et anecdotes
Les plerins arrivant en Nouvelle-Angleterre
remarqurent que la canneberge poussait pro-
fusion dans la rgion du cap Cod et que les
autochtones en extrayaient une teinture rouge vif
pour leurs vtements.
Comme les canneberges endommages ont tend-
ance aller au fond de leau, il suffit de laver les
fruits leau pour reconnatre les meilleurs. Une
autre mthode recommande pour juger de la
qualit des canneberges consiste les lancer sur
une surface dure : plus elles font de bonds, plus
la qualit est bonne. Voir cet gard le site
http://www.kiwiseed.com/library/112097/
112097.htm.
Le Craisin est une canneberge sche et sucre
que la socit Ocean Spray Inc. est en train de
commercialiser pour le march des crales
djeuner et des fruits en mlange.
Au moins 700 produits de consommation
renferment des canneberges sous une forme ou
lautre.
La majeure partie de la rcolte de canneberges sert
la fabrication de jus, mais environ 50 000 tonnes
de pure de canneberge sont consommes chaque
anne aux tats-Unis.
Une pure de canneberges blanches a t mise au
point en vue dune nouvelle stratgie de commer-
cialisation, mais le produit a une couleur ambre et
un got fade. Comme les pigments foncs du fruit
contribuent grandement au got et la valeur
mdicinale des canneberges, il nest pas certain
que la canneberge blanche soit la trouvaille du
sicle.
En 1959, de nombreux producteurs de canneberge
des tats-Unis ont appliqu lherbicide aminotria-
zole trop tt dans la saison, plutt que dattendre
aprs la rcolte comme on fait normalement. Il en
est rsult une contamination des fruits. Laffaire a
fait beaucoup de bruit aprs quil fut rvl que cet
herbicide peut provoquer le cancer chez la souris,
et linterruption des ventes de canneberge a caus
lindustrie des pertes de plusieurs millions de
dollars.
En 1970, le jus de canneberge a t choisi comme
boisson officielle de ltat du Massachusetts.
Par la suite, les coliers dune classe de cinquime
anne ont entrepris des dmarches pour faire
dclarer la canneberge petit fruit officiel de
ltat. Ils ont obtenu gain de cause en 1994, aprs
deux ans de reprsentations, de ptitions et
daudiences.
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Vaccinium macrocarpon 201
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Sources Internet
(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
Cranberry home page [excellente source gnrale dinformation, avec de nombreux liens] :
http://www.scs.carleton.ca/~palepu/cranberry.html
Efficacy of cranberry in prevention of urinary tract infection in a susceptible pediatric population [rap-
port sur des recherches nayant pas permis de trouver quelque avantage mdical que ce soit la
consommation du jus de canneberge] :
http://www.duj.com/Article/Foda.html
Healthline : cranberry juice and urinary tract infections [tude qui semble indiquer que la consommation
de jus de canneberge prsente bel et bien des avantages sur le plan mdical] :
http://www.health-line.com/articles/hl940803.htm
Ocean Spray news room [page daccueil de la socit Ocean Spray Inc.] :
http://www.oceanspray.com/home.htm
Diseases of cranberry :
http://www.scs.carleton.ca/~palepu/CRANBERRY/disease.html
Cranberry bibliography [longue liste de publications surtout caractre agronomique] :
http://www.nemaine.com/rc&d/bib.htm
Cranberry agriculture in Maine [page daccueil avec de nombreux liens] :
http://www.nemaine.com/rc&d/cranberry.htm
Cranberry tablets for offensive urine odour :
http://www.pharmacyweb.com.au/rxconsult/98/988.html
Cranberry production in Wisconsin :
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Vaccinium core catalog [information sur la collection de matriel gntique du National Clonal Germplasm
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Cranberries and cranberry growers [une page de liens] :
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1995 harvested commercial cranberry acreage in United States [carte montrant les quantits rcoltes
dans divers tats] :
http://www.mda.state.mi.us/hot/cranberry/map.html
Tests show cranberry juice beneficial [rapport de 1997 sur une tude prliminaire qui tend indiquer que
le jus de canneberge pourrait tre utile contre les maladies du cur] :
http://www.thonline.com/News/100797/Features/78253.htm
Latoca pousse vite [la culture de la canneberge au Qubec] :
http://www.coopfed.qc.ca/AFFAIRES/Affaires97/JANV97/Dossier1.htm
202 Les cultures mdicinales canadiennes
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Vaccinium myrtillus L.
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204 Les cultures mdicinales canadiennes
Vaccinium myrtillus (myrtille)
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Vaccinium myrtillus L. Myrtille
Synonyme : Vaccinium oreophilum Rydb.
Lorigine du nom Vaccinium est controverse.
Certains estiment quil vient du latin vacca,
vache , parce que les vaches seraient friandes
de cette plante, tandis que dautres y voient une
dformation de bacca, baie , ce qui convien-
drait cette plante qui produit beaucoup de baies.
Le nom spcifique (myrtillus) et le nom franais
feraient rfrence une ressemblance des feuilles
avec celles du myrte.
Le Vaccinium myrtillus ne doit pas tre confondu
avec le V. myrtilloides, le bleuet fausse-myrtille, ou
petit bleuet, qui est le plus rpandu des bleuets
sauvages du Canada, prsent dun bout lautre du
pays.
Noms Franais
Myrtille. Cest le nom le plus utilis en Europe.
Comme lespce nest pas prsente dans lest du
Canada, il nest pas surprenant quon ne relve
aucun nom typiquement canadien franais pour
cette espce. Dailleurs, dans Flora of the Prairie
Provinces, le botaniste canadien Bernard Boivin ne
mentionnait que myrtille comme nom franais.
En Europe, une foule dautres noms sont utiliss pour
la plante ou pour son fruit : abrtier, abrt-noir, aire,
airelle, aradech, bleuet, brimbelle, cousinier, gueule
noire, moret, lucet, myrtille commune, myrtillier,
pouriot, raisin de bruyre, raisin des bois, teint-vin.
Plusieurs de ces noms peuvent aussi dsigner
dautres petits fruits, notamment du genre
Vaccinium. Au Canada, cest le nom airelle
qui est gnralement employ pour les extraits de
myrtille vendus dans le commerce.
Noms anglais
Bilberry, dwarf bilberry, blaeberry (variante cossaise
du mot blueberry ), mountain bilberry, whinberry,
whortleberry, whortles, myrtle whortleberry, tracle-
berry, huckleberry.
La plupart de ces noms ont galement t
appliqus dautres espces de Vaccinium, do
une certaine confusion. Le mot bilberry serait
dorigine scandinave.
Morphologie
La myrtille est un petit arbuste feuilles dcidues,
plutt tal, atteignant une hauteur de 5 30 cm,
rarement 60 cm. Ses branches, minces et angu-
leuses, prennent naissance dun rhizome rampant.
La plante est gnralement plus basse dans sta-
tions daltitude. Les racines sont fines (1,5 2 mm
de diamtre), trs ramifies, et forment souvent
en sentremlant avec les racines voisines un
tapis occupant les 5 cm suprieurs du substrat.
Les feuilles sont vert brillant, longues de 10
30 cm. Les fleurs sont globuleuses et cireuses,
ptales vert ple ou rostres de 5 6 mm de
longueur. Les fruits sont noir bleut (parfois
rougetres, bleutres ou noirtres), globuleux, aplatis
au sommet, recouverts maturit dune mince pruine
grise. La saveur est lgrement acide et sucre. Le
fruit peut renfermer jusqu 40 graines, dont
seulement la moiti sont viables dans la plupart
des cas.
Classification et rpartition
En ce qui concerne le genre Vaccinium dans
son ensemble, voir le chapitre prcdent, sur la
canneberge gros fruit (V. macrocarpon).
Au sein du genre Vaccinium, le V. myrtillus fait
partie de la section Myrtillus, qui se caractrise
par un fruit 5 loges et par des tamines qui
demeurent caches dans la corolle au moment de
la libration du pollen. En Europe, on a signal des
hybrides (appels V. intermedium Ruthe) entre le
V. myrtillus et le V. vitis-idaea L. En Amrique du
Nord, la section Myrtillus comprend au moins
sept autres espces, principalement dans le nord-
ouest du continent. Une de des espces, le
V. membranaceum Douglas ex Hooker, est celle
qui produit les plus gros fruits (jusqu 20 mm de
diamtre) et pourrait donc servir augmenter le
rendement. Le V. deliciosum Piper est galement
intressant du point de vue de la slection vgtale
et du dveloppement des cultures, en raison de sa
rusticit hivernale, de la saveur excellente de ses
fruits et de la rsistance de ses fleurs aux geles
tardives.
La myrtille pousse dans la majeure partie de
lEurope; cependant, dans le sud, on ne la trouve
que dans les montagnes. Il existe des populations
dans le sud-ouest du Groenland, mais on croit quil
sagit dintroductions anciennes depuis lEurope.
Lespce est galement prsente en Asie. En
Amrique du Nord, la plante est indigne des
Rocheuses, o elle possde deux aires distinctes :
la premire stend depuis le sud-est de la
Colombie-Britannique et le sud-ouest de lAlberta
jusquau centre de lOregon, tandis que la seconde
comprend le centre du Colorado, les parties
adjacentes de lUtah, le centre-nord du Nouveau-
Mexique et le sud de lArizona.
Vaccinium myrtillus 205
Vaccin
ium
myrtillus
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cologie
La myrtille pousse sous divers climats, dans les
landes et les forts humides. Elle prfre une ombre
partielle ainsi quun sol dtremp et acide mais fer-
tile. En Amrique du Nord, on trouve la plante dans
les forts conifriennes clairsemes et humides, sur le
flanc des collines, sur les versants suintants bossels
ainsi que dans les moraines situes plus de 1600 m
daltitude. La plante rsiste bien au froid, pouvant
survivre des tempratures de 20 C, et mme
encore plus basses si elle est protge par la neige.
La coupe blanc peut nuire aux populations de
myrtille, cause des dommages mcaniques dus
aux travaux forestiers et cause dune exposition
accrue au gel et la scheresse. La myrtille tolre
assez bien le feu et peut ensuite produire des rejets,
mais elle pousse le plus souvent dans des terrains
o lintervalle entre les incendies est assez long
(jusqu cent ans). Par contre, llimination
complte des incendies peut produire des forts
conifriennes denses qui ne laissent pas suffisamment
passer de lumire pour que la production fruitire soit
bonne. De mme, les plantations de conifres peuvent
ne pas laisser passer suffisamment de lumire pour
permettre une bonne croissance de la myrtille.
La pollinisation est assure par des abeilles. Les
fruits sont consomms par de nombreuses espces
doiseaux et de mammifres, dont les ours, tandis
que les feuilles et les rameaux sont broutes par
certains mammifres. La dispersion des graines est
assure par les oiseaux et les mammifres, comme
chez bien dautres espces de Vaccinium. La plante
se reproduit galement par multiplication vgtative.
206 Les cultures mdicinales canadiennes
V ac c inium m y rtillus L .
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Usages mdicinaux
La myrtille est utilise en mdecine populaire
depuis des sicles, et peut-tre mme depuis des
millnaires (bien quil soit difficile dtablir
prcisment lidentit de certaines espces de
Vaccinium utilises dans le pass). Les extraits de
myrtille sont largement utiliss en Europe, et on
les trouve galement dans un grand nombre de
supermarchs, de pharmacies et de magasins de
produits naturels en Amrique du Nord. Diverses
allgations sont faites au sujet des proprits
mdicinales des extraits de myrtille, les applica-
tions principales tant numres ci-dessous. De
nombreuses tudes pharmacologiques (plus de 70)
viennent tayer certaines de ces allgations.
Tonique cardio-vasculaire
On croit que la myrtille renforce les capillaires
et leur permet de stirer sans se rompre ou fuir,
de sorte que les globules rouges peuvent pntrer
dans des plus petits vaisseaux, ce qui favorise la
circulation sanguine et prvient les meurtrissures
et la formation de varices et de petites varicosits
stellaires qui rsultent des fuites de sang au niveau
des capillaires. Dans le pass, en Europe, on utilisait
cette plante avant une chirurgie pour prvenir les
hmorragies et encore aujourdhui, certains mdecins
europens prescrivent des extraits de myrtille avant
une opration afin de prvenir les hmorragies post-
chirurgicales. Certains allguent que la myrtille peut
abaisser la pression sanguine.
Vision
Il a t tabli que la myrtille amliore la vision, en
particulier la vision nocturne. Pendant la Deuxime
Guerre mondiale, les pilotes et les navigateurs de
la Royal Air Force de la Grande-Bretagne con-
sommaient de grandes quantits de confiture de
myrtille, surtout avant les missions de nuit, parce
quils taient convaincus que les myrtilles am-
lioraient la vision. Lexplication qui est propose
est quil se produit une amlioration de la circulation
sanguine au niveau de la rtine de lil qui est trs
riche en vaisseaux capillaires. Cette amlioration de
la circulation aurait pour effet de diminuer la fatigue
oculaire et de rduire lincidence des cataractes et de
la myopie (difficult voir de loin).
Diabte
Les baies et surtout les feuilles de myrtille ont t
utilises en mdecine populaire dans le traitement
du diabte. La feuille de myrtille a la rputation
dtre un agent hypoglycmiant qui est utile
dans les tisanes antidiabtiques. Bien que la plante
ne soit pas largement utilise aujourdhui dans le
traitement du diabte (linsuline est devenue le
traitement standard), il est intressant de noter que
les feuilles de myrtille sont extrmement riches en
chrome et que, selon certains, le chrome pourrait
jouer un rle trs important dans le traitement du
diabte. Aussi a-t-il t dmontr que la myrtilline
(glucoside mthoxyl de lacide gallique) contenue
dans les feuilles de myrtille fait baisser le taux de
sucre et normalise la glycmie. On ne sait pas en-
core si lamlioration de la circulation sanguine
associe lusage de la myrtille pourrait tre
exploite pour le traitement des troubles circula-
toires associs au diabte. Comme nous le souli-
gnons ci-dessous, pour des raisons de toxicit, la
consommation de la feuille de myrtille est gn-
ralement dconseille aujourdhui. Chez certaines
personnes, linsulinothrapie a des effets dbilitants,
cest pourquoi lusage de plantes qui permettraient de
rduire le besoin dinsuline pourrait tre avantageux.
Vaccinium myrtillus 207
Vaccinium myrtillus (myrtille)
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Troubles digestifs et inflammation des
muqueuses
Les tisanes la myrtille (feuilles et baies) ont
t utilises pour traiter la diarrhe et soulager la
nause et lindigestion. La myrtille a une teneur
considrable en tannins et lon croit que cest laction
astringente des tannins qui expliquerait lefficacit de
cette plante dans le traitement des troubles digestifs
ainsi que dans le traitement topique (superficiel) des
inflammations bnignes des membranes de la bouche
et de la gorge. De nombreuses autres plantes riches
en tannins ont des proprits analogues, et la myrtille
nest pas particulirement utile cette fin, bien quen
Europe certaines prparations en vente libre contenant
de la myrtille soient utilises expressment pour le
soulagement des troubles digestifs. Comme nous le
prciserons ci-dessous, la feuille est toxique, et
lusage prolong prsente certains dangers. Les baies
fraches semblent moins efficaces que les baies
sches pour le traitement des troubles digestifs,
peut-tre parce que les tannins nont la forme
chimique voulue quune fois le fruit sch.
Hygine des voies urinaires
La myrtille compte au moins certaines des
proprits bnfiques de la canneberge pour ce qui
est de favoriser une bonne hygine et de gurir les
infections des voies urinaires (voir le chapitre sur la
canneberge pour avoir plus de dtails cet gard).
Antioxydant
Les flavonodes quon trouve dans le fruit sont des
antioxydants naturels qui sont bnfiques parce quils
dsarment les radicaux libres dommageables pour
lorganisme. Les radicaux libres sont des fragments
chimiques hautement ractifs issus du mtabolisme
qui peuvent nuire au bon fonctionnement des cellules.
Toxicit
Les baies fraches peuvent causer la diarrhe
chez certaines personnes, mais elles ne sont pas
considres comme toxiques. Cependant, il ne faut
pas consommer les feuilles (par exemple dans des
tisanes) pendant des priodes prolonges, parce
quelles sont toxiques. Sil est vrai que la tisane de
myrtille est parfois utilise en phytothrapie, celle-
ci est dangereuse et nest pas recommande.
Composition chimique
Les flavonodes de type anthocyanidine qui sont
responsables de la couleur bleu fonc (souvent sous
forme de prcurseurs incolores, les proanthocyani-
dines, dans la plante frache) seraient, croit-on, les
principaux composs mdicinaux de la myrtille.
Le bioflavonode le plus important quon trouve
dans la myrtille serait le myrtocyan. Les baies
sches de la myrtille contiennent environ 0,7 %
danthocyanes alors que celles dautres espces
sauvages de Vaccinium sont beaucoup plus riches
en anthocyanes, cest pourquoi il est possible
quon dcouvre lavenir que ces espces sont en-
core plus utiles comme plantes mdicinales que la
myrtille. Les autres agents mdicinaux (tannins,
myrtilline, chrome) sont discuts plus haut.
Usages non mdicinaux
Les fruits taient beaucoup consomms par les
Amrindiens de lOuest et notamment par les
Kootenays, les Porteurs et les Shuswaps. Comme
les autres fruits du genre Vaccinium, la myrtille est
depuis longtemps populaire en Europe et en
Amrique du Nord pour la fabrication de confitures,
de geles, de garnitures tarte, de liqueurs et de vins.
Par ailleurs, la myrtille constitue une bonne cul-
ture-abri pour les semis de douglas (Pseudotsuga
menziesii (Mirbel) Franco). Du point de vue de
lamnagement paysager, la myrtille est intressante
parce quelle forme un arbuste bas et rustique, de
belle apparence, qui tolre bien lombre, prend une
belle coloration rouge en automne et produit des
baies comestibles. On peut aussi planter des bou-
tures de racine dans les terrains perturbs, afin de
combattre lrosion tout en procurant la faune
une source naturelle de nourriture et de couvert.
Dans certaines parties des Rocheuses, on pourrait
attnuer les problmes lis aux grizzlys et aux
ours noirs en amnageant efficacement les peuple-
ments naturels de myrtilles. Un meilleur approvi-
sionnement en fruits sauvages pourrait en effet
dtourner les ours des secteurs habits et des ter-
rains de camping.
Culture et potentiel commercial
Les fruits du Vaccinium myrtillus sont princi-
palement rcolts dans les peuplements naturels
de cette espce, autant en Amrique du Nord
quen Europe. Les slectionneurs nont donc pas
consacr autant de travaux damlioration la
myrtille quaux espces cultives de Vaccinium,
comme les canneberges et les bleuets. Dans la
plupart des bleuetires, on effectue une taille in-
tense des arbustes pour stimuler la production de
jeunes rameaux, qui sont porteurs de fleurs et de
fruits. Cette pratique ne convient pas la myrtille,
qui produit surtout la base des vieilles branches.
208 Les cultures mdicinales canadiennes
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Comme la myrtille a une rputation bien mrite
comme plante mdicinale, le march de cette espce
semble prometteur. Comme les populations nord-
amricaines de myrtilles se trouvent dans des
rgions montagneuses difficiles daccs, la culture
semble tre une option intressante. Pourtant, la
plante nest pas beaucoup cultive en Amrique
du Nord. Les peuplements naturels peuvent fournir
jusqu 100 kg de fruits frais lhectare, mais une
production beaucoup plus grande serait sans doute
possible en culture. De nombreuses publications
europennes (dans diverses langues) sont disponibles
sur les techniques de culture et damnagement.
Malgr lapprovisionnement important en prove-
nance dEurope, le dveloppement de sources
nord-amricaines de la plante mrite dtre envisag.
Mythes, lgendes et anecdotes
Les autochtones dAmrique du Nord conservaient
les baies de Vaccinium de diverses faons. Dans
les rgions nordiques, on les mettait dans de
lhuile de phoque ou on les enfouissait dans le
perglisol, dans des sacs de peau. Dans les rgions
plus mridionales, on faisait souvent scher les
fruits sur le feu ou au soleil.
Vers la fin de la Premire Guerre mondiale,
lAngleterre sest trouve court daniline,
teinture que ce pays avait auparavant import
dAllemagne. On a donc remplac laniline par
un pigment extrait de la myrtille. Les fabricants
de teinture ont alors achet une telle quantit de
myrtilles quil en restait peu pour la prparation
de confitures.
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Vaccinium myrtillus 209
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rendement fruitier du Vaccinium myrtillus L. Rastit.
Resur. 20 : 358362. [En russe.]
Sources Internet
(Avertissement : Sur Internet, la qualit de linformation est trs variable, pouvant tre excellente ou au contraire errone
et trs trompeuse. Les liens qui suivent ont t choisis parce quils taient les plus riches en information au moment de
notre recherche sur le web. Comme il sagit de plantes mdicinales, lusage mdicinal est souvent prcis dans les sites.
Cependant, comme linformation peut tre incorrecte, elle ne doit en aucun cas tre substitue lavis dun mdecin.)
Fire effects information system [information botanique gnrale; site excellent!] :
http://svinet2.fs.fed.us/database/feis/plants/shrub/vacmyr/
A modern herbal by M. Grieve :
http://www.botanical.com/botanical/mgmh/b/bilber37.html
Mining Company guide to herbs for health - bilberry [article sur la myrtille, avec beaucoup de liens,
mais gnralement non accessible en 1998] :
http://herbsforhealth.miningco.com/library/weekly/aa081598.htm
Bilberrys many healing powers [nombreux renvois des tudes scientifiques] :
http://www.herbsociety.ca/times3.html
Vaccinium myrtillus [aspects mdicinaux] :
http://herb.com/features/bilberry.htm
210 Les cultures mdicinales canadiennes
220
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MISES EN GARDE AU SUJET DES PLANTES
MDICINALES
Les usages traditionnels et mdicinaux ainsi
que les vertus mdicinales que lon reconnat
aujourdhui aux plantes dcrites dans cette pub-
lication sont prsents titre dinformation
uniquement. Lusage des fins mdicinales des
plantes qui y sont mentionnes doit tre fait
uniquement sous la supervision dun mdecin
qualifi et bien inform. Le lecteur est pri de
noter que certaines des plantes incluses dans
cet ouvrage sont toxiques et que dautres
peuvent causer des ractions indsirables chez
des personnes sensibles.
La composition chimique particulire des plantes
utilises en phytothrapie est associe une capacit
de modifier le mtabolisme humain. Paracelse (1493-
1541), le clbre alchimiste et mdecin suisse,
affirmait que la seule diffrence entre un mdica-
ment et un poison tait la dose. Toutes les sub-
stances qui ont des proprits mdicinales peuvent
galement tre toxiques, de sorte que les questions
de scurit et dusage mdicinal sont troitement
lies. En Amrique du Nord et ailleurs, les gens
utilisent de plus en plus les plantes mdicinales sans
demander conseil un mdecin. Cette tendance est
alimente par la multiplication des magasins dali-
ments dits naturels ou biologiques et des
guides dauto-mdication. Comme la soulign Ty-
ler (1984), la majorit des ouvrages dherboristerie
populaires sont des outils de promotion dans lesquels
presque toutes les plantes sont considres comme
des panaces. Les problmes soulevs par lauto-
mdication sont multiples. Il y a dabord la ques-
tion de la comptence mdicale : le maintien de la
sant et la gurison de la maladie sont des objectifs si
importants quon souhaite obtenir laide des meilleurs
professionnels de la sant guids par des connais-
sances scientifiques rigoureuses. La personne qui se
soigne elle-mme a un imbcile pour mdecin. ( Duke,
1985) (traduction). Ensuite, ce qui fonctionne pour la
majorit des gens nest pas ncessairement efficace
pour vous, car les humains ont des rponses trs
diffrentes aux constituants des plantes, et les pro-
duits qui sont inoffensifs ou mme bnfiques pour
la plupart des gens peuvent se rvler nfastes pour
dautres. Troisimement, il ne faut pas ngliger la
question de la dose. Les matires vgtales
naturelles (non raffines) et les extraits bruts de
plantes peuvent contenir des concentrations trs
diffrentes de principes actifs, et il peut tre extr-
mement difficile de prvoir les interactions de ceux-
ci. En faisant ressortir les dangers potentiels de
lusage des plantes mdicinales, nous ne voulons
absolument pas laisser entendre quil faut dplorer
lexpansion que connat lindustrie des aliments
naturels et des plantes mdicinales. Nous souhaitons
simplement insister sur le fait que les consommateurs
et les dtaillants doivent tre informs et prudents. Ce
chapitre prsente des lignes directrices pour lusage et
la commercialisation des plantes mdicinales (voir
galement le document de 1996 de lOMS pour
obtenir dautres conseils sur le dveloppement et
la rglementation, bien que ceux-ci ne sappli-
quent pas ncessairement au Canada).
nonc de position du National
Council Against Health Fraud
concernant les plantes mdicinales en
vente libre
Le National Council Against Health Fraud
(NCAHF) est une agence amricaine sans but lucratif
uvrant dans le domaine de la sant qui sintresse
la question des allgations mensongres, des infor-
mations trompeuses et du charlatanisme en tant que
problmes de sant publique. Le site Web du
NCAHF se trouve ladresse suivante : http://hcrc.org/
ncahf.html. Les paragraphes qui suivent sont tirs du
NCAHF Newsletter, Volume 18, Numro 4 (juillet-
aot 1995), et constituent dexcellentes lignes direc-
trices pour toutes les personnes qui sintressent la
question des plantes mdicinales (il ne faut pas
oublier que ce bulletin sadresse un public
amricain). Larticle peut tre reproduit condition
que le NCAHD soit mentionn comme source.
Les personnes qui souhaitent obtenir une version
intgrale de lnonc de position du NCAHD sur
les plantes mdicinales en vente libre nont qu
crire la NCAHD : P.O. Box 1276, Loma Linda,
CA, 92354-1276, tats-Unis.
Les ventes de lindustrie des plantes mdicinales
dpasseraient largement 1,5 milliard de dollars par
anne, et le taux de croissance annuelle serait de
lordre de 15 %. En 1994, sur le chiffre daffaires
total de 4,8 milliards de dollars des magasins
daliments naturels, environ 800 millions de dol-
lars (17 %) provenaient de la vente de plantes
mdicinales. Les vendeurs de produits dherbo-
risterie profitent de la vision romantique selon
Mises en garde au sujet des plantes mdicinales 211
Mises
en garde
au sujet
des
plantes
mdicina
les
221
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laquelle ce qui est naturel est ncessairement
sans danger . Malheureusement, cette notion
est tout fait fausse. Cest prcisment parce que
les plantes sont une source de mdicaments puissants
que des personnes responsables sinquitent des tech-
niques de commercialisation des remdes base de
plantes. Aussi, les consommateurs sont-ils privs
dinformations fondamentales et nont aucune
garantie quant la qualit des produits. En vertu de la
loi, les tiquettes des mdicaments doivent fournir des
renseignements essentiels, mais les produits base
dherbes mdicinales sont prsents comme des
supplments alimentaires et ne fournissent pas les
informations dont les gens ont besoin pour en faire
un usage correct. Lindustrie blme la politique de
rglementation pour certains de ces problmes. En
effet, ses reprsentants affirment que les rglements
de la FDA (Food and Drug Administration) les
empchent de fournir de linformation sur les
proprits mdicinales de leurs produits parce que
ceux-ci sont vendus comme des supplments ali-
mentaires. Selon eux, lindustrie ne peut tre lu-
crative si elle est pleinement assujettie aux exigences
dhomologation des produits. Les partisans dune
rforme dans ce domaine soutiennent que les mdi-
caments base de plantes devraient faire lobjet
dune rglementation particulire. La FDA est tenue
lgalement de rglementer les produits qui sont
prsents comme des mdicaments. Le NCAHF
estime que la situation actuelle est indfendable, mais
croit quil pourrait y avoir certains accommodements
rglementaires sans pour autant que les principes de
la protection des consommateurs soient sacrifis. Les
recommandations sadressent aux lgislateurs et
aux organes de rglementation, aux fabricants et
aux commerants, aux mdecins et aux consom-
mateurs.
Recommandations aux lgislateurs et aux
organes de rglementation
Que soit tablie une catgorie spciale de
mdicaments en vente libre appele Remdes tradi-
tionnels base de plantes mdicinales (RTPM) qui
seraient rglements de la faon suivante :
1. Les tiquettes doivent indiquer aux consommateurs
que les mdicaments base de plantes mdicinales
sont assujettis des normes infrieures celles qui
sont appliques aux mdicaments standard. Voici la
formulation propose : Ce produit est rglement
comme remde traditionnel base de plantes mdi-
cinales, catgorie spciale de mdicaments qui ne sont
pas tenus de satisfaire toutes les dispositions de la
US Food, Drug and Cosmetic Act appliques aux
mdicaments standard.
2. Il est recommand de limiter les RTPM ceux dont
les proprits ont t suffisamment documentes dans
la littrature en pharmacognosie pour garantir une
mesure acceptable de scurit et defficacit.
3. Il est recommand de limiter les RTPM ceux
dont on sait quils nont pas deffets secondaires
potentiellement mortels ou nfastes en cas de sur-
dosage ou de prise prolonge.
4. Il est recommand de limiter les RTPM au traitement
de maladies bnignes spontanment rsolutives.
5. Il est recommand dexiger que les RTPM satisfassent
aux mmes normes dtiquetage que celles qui sap-
pliquent tous les mdicaments.
6. Il est recommand dexiger que les plantes soient
identifies par leur nom scientifique.
7. Il est recommand dexiger que tous les principes
actifs (agents qui produisent un effet) soient indiqus
sur ltiquette (quantit et qualit).
8. Il est recommand dexiger que les mdicaments
base de plantes mdicinales contiennent des quantits
suffisantes de substance actives pour que le produit
produise les effets recherchs. Seules les allgations
qui peuvent tre tayes par des donnes scientifiques
devraient tre autorises sur ltiquette. La FDA
devrait laborer un ensemble dallgations acceptables
tout comme elle la fait pour les allgations nutri-
tionnelles relatives aux aliments.
9. Il est recommand dexiger que les tiquettes
informent les consommateurs des effets auxquels ils
peuvent sattendre. Voici la formulation propose
(p. ex. dans le cas de la valriane). Lingrdient
actif contenu dans ce produit est la valriane. Cette
plante est fonctionnellement utilise pour ses prop-
rits sdatives et relaxantes. La valriane exerce un
effet dpresseur sur le systme nerveux central aux
doses indiques.
10. Il est recommand dexiger quon tablisse un
systme facilement accessible et hautement visible
de surveillance post-commercialisation afin dobtenir
de linformation sur les effets indsirables imprvus.
Le systme