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Compte rendu

Ouvragerecens :
Kristal, Efran. Invisible Work. Borges and Translation, Nashville, Vanderbilt University Press, xxii,
2002, 213 p.

par Georges Bastin


TTR: traduction, terminologie, rdaction, vol. 15, n 1, 2002, p. 247-251.

Pour citer ce compte rendu, utiliser l'adresse suivante :


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DOI: 10.7202/006811ar
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and I carry on a proud 4500-year-old tradition of linguisticallyenlightened intercultural communication. This book invites all its
readers to belong to the same noble tradition.
Ian Martin
English Department
Glendon College
York University
Kristal, Efran. Invisible Work. Borges and Translation, Nashville,
Vanderbilt University Press, xxii, 2002, 213 p.
Outre le fait dtre des monuments de la littrature latino-amricaine
contemporains, quel autre trait partagent Gabriel Garca Mrquez,
Carlos Fuentes et Mario Vargas Llosa?
Celui de lappropriation! Garca Mrquez na-t-il pas
transform le comt de Yoknapatawpha de Faulkner en Macondo et fait
de la ligne du temps de Buddenbrooks de Thomas Mann la colonne
vertbrale gnalogique de la famille Buenda? La mort dArtemio Cruz
de Fuentes nest-elle pas une reprise du Citizen Cane dOrson Welles?
Vargas Llosa na-t-il pas rcrit Joseph Conrad et Victor Hugo entre
autres?
Cest en tout cas ce quaffirme Efran Kristal pour expliquer
lhritage lgu par Jorge Luis Borges (18991986) la littrature
latino-amricaine et mondiale.
Professeur lUCLA et dtenteur dun doctorat de Stanford,
Efran Kristal est spcialiste de la littrature hispano-amricaine des
XIXe et XXe sicles et de littrature compare. Il a notamment publi
plusieurs ouvrages sur Mario Vargas Llosa dont Temptation of the
Word (1998) et divers articles sur J.L. Borges.
Jorge Luis Borges, donc, le plus universel des crivains latinoamricains tait copieur, adaptateur, faussaire, gnie, ternel insatisfait,
rveur, misogyne, htro, narcissique ; telle apparaissait la personnalit
du matre de la rcriture et de la retraduction.
Je ncris pas, je rcris. Cest ma mmoire qui produit mes
phrases. Jai tellement lu et tant entendu. Je lavoue : je me rpte. Je

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le confirme : je plagie. Nous sommes tous les hritiers de millions de


scribes qui ont dj crit, longtemps avant nous, tout ce qui est
essentiel. Nous sommes tous des copistes, et les histoires que nous
inventons ont dj t racontes. Il ny a dornavant plus dides
originales. (Jacques Chancel, Jorge Luis Borges Radioscopie, Paris,
ditions du Rocher, 1999, pp. 74-76, cit p. 135).

peine g de dix ans, Borges entreprend de traduire Oscar


Wilde. Jusqu la fin de sa vie, alors quil prparait une version
espagnole de Prose Edda, Borges a normment traduit : des uvres de
Herman Melville, Ralph Waldo Emerson, Carlyle, Robert Louis
Stevenson, Henri Michaux, Walt Whitman, Angelus Silesius et Snorri
Sturluson; des nouvelles de Franz Kafka, Herman Melville, Jack
London, Chesterton, Edgar Allan Poe, Villiers de lIsle Adam,
Guillaume Apollinaire, Nathaniel Hawthorne et Rudyard Kipling; et
des pomes de Wilhelm Klemm, Andr Gide, Wallace Stevens,
Langston Hughes et Herman Hesse. Il a aussi traduit des essais et des
chapitres de livres, ainsi que des centaines de passages douvrages quil
a cits dans ses anthologies et essais. Dans de nombreuses tudes,
confrences et entrevues, Borges a analys les versions des autres et
sest donn une vision de la traduction. Il prtendait que traduire
pouvait amliorer loriginal, que les versions contradictoires dune
mme uvre pouvaient tre aussi valables et quun original pouvait
tre infidle sa traduction.
La version du Don Quixote de Pierre Mnard en particulier,
ainsi que nombre de ses crits et de ses traductions, sont qualifis par
Borges lui-mme d uvre invisible , de ralisation passe inaperue,
dissimule et opaque par une autre uvre quelle a dpasse. Do le
titre de ltude : Invisible Work. Borges and Translation.
Lobjectif de louvrage nest pas de porter un jugement sur la
valeur de la dmarche traductionnelle de Borges ni sur sa pratique de
traducteur, mais bien de les mettre au jour afin de dmontrer leur
impact sur la vision quavait Borges de la littrature comme art
(pp. 135-136). Kristal cherche prouver que la traduction, en tant que
processus par lequel un crivain remanie une squence de mots en une
autre, se trouve au cur des rflexions de Borges sur lcriture et de sa
contribution la littrature (xiii-xiv). Bref que les traductions de
Borges, et sa vision de la traduction, font partie intgrante de son
processus de cration.
Louvrage se divise en trois chapitres : Borges et la traduction,
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Borges traducteur et La traduction dans le processus de cration, o la


traduction est aussi traite en tant que sujet littraire de la fiction de
Borges puisque de nombreux personnages y sont des traducteurs et que
de nombreuses histoires y sont prsentes comme des pseudotraductions. Plusieurs des traductions de Borges, il ne sagit en effet pas
dune tude exhaustive, y sont analyses la lumire de la gestation et
de ldification de son monde littraire. Les diffrences linguistiques y
sont donc moins remarques que les lisions et les interpolations .
Le premier chapitre rend compte des ides borgsiennes sur la
traduction, de sa contribution originale la thorie et la critique
littraires. Pour ce faire, lauteur ausculte Borges dans ses rapports avec
le traduisible et lintraduisible, et avec la traduction de ses propres
uvres. Il revisite le clbre dbat entre Arnold et Newman. Le
sempiternel dbat du littral et du libre, de la forme et du contenu, du
linguistique et du sens, revu et corrig par deux professeurs
britanniques propos de la version anglaise de lIliade. Il coute
Borges parler des Mille et une nuits, applaudir Antoine Garland
davoir, linstar des copistes du texte original du XIVe sicle, ajout
des contes et louer Richard Burton davoir inclus des interpolations
personnelles. Borges lui-mme recrera une traduction de Garland et
inventera un conte quil attribuera Burton! Kristal dbouche ainsi sur
la doctrine borgsienne de la traduction : Borges prfre un traducteur
qui falsifie (Madrus) celui qui prtend capter la vracit de
loriginal , par contre, il rejette le plus fidle (Littman) parce quil ne
sengage pas envers la littrature (p. 29). Borges na cependant jamais
crit de trait de la traduction. Il sintressait davantage lexamen
de cas particuliers qu des considrations dordre thorique. Il
affectionnait la vision de Novalis. Le projet de Pierre Mnard sinspire
dailleurs de Novalis. Pour Borges, la traduction nest pas le transfert
dun texte dune langue une autre, mais la transformation dun texte
en un autre. [] On peut traduire dans une mme langue, mais on peut
copier dune langue une autre. (p. 32) Sans jamais offrir de mthode
proprement dite, Borges utilisait le terme prfrence pour qualifier
les choix, les jugements et les discriminations dun traducteur. Il optait
donc pour une mthode libre, ouverte voire enthousiaste aux
transformations et aux modifications. (p. 34)
Le second chapitre tudie les mthodes de travail de Borges
traducteur au moyen de lanalyse dun certain nombre de ses versions
(potiques et autres) narratives pour lesquelles il prit certaines liberts
par rapport aux originaux. Fier que sa premire publication eut t une
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traduction (The Happy Prince dOscar Wilde en 1910), Borges


traduisait gnralement seul, mais il a collabor de nombreux projets
de traduction avec dautres, dont sa mre Leonor Acevedo de Borges,
son pouse Mara Kodama, son ami Adolfo Bioy Casares et le pote et
diteur Roberto Alifano. Les traductions places sous la loupe de
Kristal au long de ce chapitre sont nombreuses et varies. Tout dabord
la posie de lexpressionnisme allemand et celle de Whitman. Ensuite
The Purloined Letter de Poe, traduite selon la mthode de
Baudelaire, soit lamlioration du style incluant lomission de dtails, la
contraction de passages et le changement de genre de personnages
(vieille manie borgsienne dj prsente dans sa premire
traduction). Les traductions de Chesterton par Alfonso Reyes revues et
corriges par Borges et Bioy Casares, puis publies comme tant les
leurs Des traductions de Kafka, dont des extraits de diverses uvres
posthumes runis dans une nouvelle crite par Borges, mais attribue
par ce dernier Kafka. Et plusieurs autres. En conclusion, la mthode
de travail de Borges repose sur un objectif principal : crer une uvre
littraire convaincante (p. 87) et cinq stratgies : 1) llimination des
redondances, 2) lomission des distractions textuelles pour centrer
lattention du lecteur sur des aspects importants de lavis de Borges, 3)
lajout de nuances parfois trs significatives, 4) la rcriture dune
uvre la lumire dune autre, et 5) linclusion dune traduction
littrale dans lune de ses propres uvres. Soit une criture crative.
Le dernier chapitre examine le rle de la traduction dans
certaines uvres de fiction de Borges parmi les plus importantes. En
premier lieu, la majorit des nouvelles de Borges contiennent au
moins un personnage traducteur (p. 88). Ensuite, nombre de ses
histoires sont prsentes comme des traductions, nombre de passages
traduits sont insrs dans le corps de ses crits, et nombre de
traductions relles ou imaginaires jouent un rle dissimul ou apparent
dans la gense ou le contenu de ses fictions (p. 88). Par exemple,
lune des introductions les plus courantes des nouvelles de Borges est
un texte bref par un narrateur qui introduit un manuscrit traduit, soit
une pseudo traduction.
Louvrage se termine sur une postface intitule Borges et la
philosophie qui commente louvrage de Barrenechea (1965). Selon
cette dernire, Borges est un crivain admirable vou dtruire la
ralit et transformer lHomme en une ombre (cit p. 141). Cest un
raliste sceptique, un sceptique devenu ironique, qui affirme : Le
monde extrieur est comme nous le percevons ou limaginons. Il
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nexiste pas en dehors de nos esprits. La ralit et la fiction sont


intimement lies. Nos ides sont des fictions cratives. (cit p. 142)
Un partisan de la contradiction aussi : La contradiction est souvent
une conviction intime. Je nai jamais cru ceux qui ont un point de vue
univoque, ou ceux dont les affirmations sont toujours cohrentes.
(cit p. 142) Borges poussait trs loin lironie : Jaffectionne vivre
dans la perplexit, et je mtonne que les gens me prennent au srieux,
jignore si je me prends moi-mme au srieux. (cit p. 145)
Un personnage fascinant pour un ouvrage qui fascine. Lexpert saura
aussi apprcier le lourd appareil de notes (43 pages) et les trs
nombreuses citations de et sur Borges. Les autres dcouvriront un
traducteur, pour paraphraser ce que dit Borges dun de ses personnages,
qui na pas travaill pour la postrit ni mme pour Dieu, dont il ne
connaissait rien des prfrences littraires. Minutieux, immobile, secret,
il a tram dans le temps son labyrinthe invisible. (cit p. 133) Fausse
modestie?
Georges Bastin
Universit de Montral
Loredana Polezzi. Translating Travel. Contemporary Italian Writing
in English Translation, Aldershot, Ashgate European Cultural
transmission, 2001.
Italy has always been an ongoing realm of fantasy, dreams and
representations by foreign travelers. Both Italian literary critics and
theorists have thus traditionally focused their attention on foreign
representations of their domestic culture. Yet Mrs. Loredana
Polezzi, in a both thorough and original analysis, decided to look at the
other side of the coin. The author hence studies travel writing in the
Italian context from a radically new point of view, focusing on
domestic - Italian - contemporary narratives about foreign cultures
and on their English translations.
The following two questions raised respectively in the
introduction and the conclusion, sum up the problematics of the book:
1) Why does a genre, which in its international (and predominantly
Anglo-Saxon) tradition is as popular in Italy as it is elsewhere in the
world, fail to get recognition when it originates from home writers?
(p.1); 2) On the other hand, why should an Italian book on Tibet, or
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