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I) Force et action du vent sur les ples du rotor

1) Rotation des ples

Constitution globale extrieure de l'olienne


Une olienne rcupre l'nergie du vent grce aux composants suivants :
_ Le mt (ou la tour) qui permet de placer l'olienne une hauteur o la vitesse du vent est plus leve
et plus rgulire qu'au sol (plus l'olienne est haute, moins il y a d'obstacles au vent). Sa hauteur varie
de 10 100m en fonction de l'olienne.
_ Une hlice (galement appele rotor) qui est compose gnralement de trois ples, de 5 90m de
rayon montes sur un moyeu. Quant aux oliennes qui vont nous intresser par la suite, elles ont des
ples mesurant de 60 80m de longueur.
Le rotor assure une fonction essentielle : transformer l'nergie cintique du vent, une nergie
naturelle, en nergie mcanique. Par dfinition, l'nergie cintique est lnergie que possde un corps
du fait de son mouvement. Ici, l'olienne se sert de l'nergie cintique fournie par la rotation des
ples.
Cette rotation est de deux facteurs principaux :
_ la force du vent qui s'exerce sur les ples
_ la position oblique des ples face au vent (angle d'incidence, galement appel angle d'attaque)

Angle d'incidence
En effet, l'chelle d'une ple, le vecteur reprsentant l'action du vent en un point est la rsultante
de deux forces arodynamiques : la trane et la portance.
Edit par Hlne Y.

Lorsque le vent souffle sur une surface oblique, d'une part il pousse cette surface vers l'arrire (force
de trane), mais d'autre part soulve cette surface (force de portance).

R= action du vent
P= portance
T = trane

Reprsentation des deux composantes de l'action du vent


Puisque l'olienne est fixe sur le sol, la trane a un effet nul et n'apporte rien au fonctionnement de
l'olienne. C'est donc la force de portance qui soulve les ples et qui fait tourner l'hlice autour de
son axe, dans un plan perpendiculaire la direction du vent.
La portance s'explique galement dans un cadre arodynamique.
Dans le profil d'une ple, c'est--dire la forme d'une coupe transversale de cette ple, on distingue
l'extrados (le dessus de la ple) et l'intrados (le dessous) qui ont tous deux une forme convexe (=
bomb), plus importante sur l'extrados que sur l'intrados. On dit que le profil de la ple est biconvexe
et effil (= allong). C'est cette forme particulire qui donne un coulement d'air laminaire autour de
l'aile, ce qui signifie que l'air y acquiert un mouvement qui permet un phnomne de turbulences
ngligeable.

Schma reprsentant l'coulement laminaire de l'air sur la ple


L'coulement de l'air est plus rapide sur l'extrados que sous l'intrados. Or, le principe de Bernoulli dit
qu' mesure que la vitesse d'un fluide augmente, la pression exerce sur un corps diminue. On en dduit
que la pression exerce par l'air sur la ple est infrieure sur l'extrados que sous l'intrados. Cette
diffrence de pression provoque une aspiration vers le haut qui explique la portance.

Mise en rotation de l'hlice grce la portance


L'hlice doit donc tre en permanence face au vent pour produire l'nergie maximum. On dit que
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l'olienne a une erreur d'orientation lorsque si le rotor n'est pas orient perpendiculairement la
direction du vent. Cela implique qu'une partie de l'nergie du vent traverse la surface balaye par le
rotor.

2) L'nergie du vent

a) L'nergie mcanique du vent


La force de portance, qui nous donne l'nergie du vent se calcule de cette manire :
Fp = S V Cp
Fp = la force de portance
= la masse volumique de l'air
S = la surface balaye par le rotor
V = la vitesse du vent
Cp = le coefficient de portance (sans unit)
La densit de l'air
L'nergie cintique contenue dans un objet en dplacement est proportionnelle sa masse volumique
(ou son poids). L'nergie mcanique du vent dpend donc de la densit de l'air. Autrement dit, plus l'air
est dense, plus la partie de l'nergie rcuprable par l'olienne est importante.
A une pression atmosphrique normale et une temprature de 15 degrs Celsius, l'air pse environ
1,225 kg par mtre cube. Cependant, la densit diminue un peu lorsque l'humidit de l'air augmente.
De mme, l'air froid est plus dense que l'air chaud, tout comme la densit de l'air est plus faible des
altitudes leves (dans les montagnes) cause de la pression atmosphrique plus basse qui y rgne.
La surface balaye par le rotor
L'nergie rcuprable par une olienne dpend en effet de la surface balaye par son rotor.
tant donn que la surface balaye par le rotor s'accrot avec le carr du diamtre du rotor, un
doublement de celui-ci entranera une rcolte de 22 = quatre fois plus d'nergie.
Le coefficient de portance
Le coefficient de portance dpend des caractristiques et de la forme gomtrique de la ple, il
proportionnel l'angle d'incidence d'attaque du vent mais il prend galement en compte les rendements
des diffrents composants (gnratrice, multiplicateur etc...).
b) La puissance du vent
La quantit d'nergie susceptible d'tre convertie en lectricit par une olienne dpend avant tout de
la vitesse du vent. L'nergie transporte par le vent est proportionnelle au cube de la vitesse moyenne
du vent. Ainsi, un doublement de la vitesse du vent correspond une augmentation de sa capacit
nergtique de 23 = 8 fois.
La puissance du vent sera explique en dtails par la suite.

3) Vitesses de rotation
Pour commencer produire de l'nergie, une olienne exige une vitesse de vent minimale, dite vitesse
de dmarrage. Pour la plupart des oliennes modernes, cette vitesse de vent est de 4 m/s (14,4 km/h).
Les oliennes sont conues pour produire de l'lectricit un prix aussi bas que possible. Par
consquent, les oliennes sont en gnral construites de manire atteindre leur performance

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maximale environ 15 m/s. C'est la vitesse nominale. Il est en effet inutile de concevoir des oliennes
qui maximalisent leur rendement des vitesses de vent encore plus leves au prix de renforcements
de structure coteux pour un rendement faible, les vitesses de vent leves tant trs peu frquentes.
En cas de vitesses de vent suprieures 15 m/s, il est ncessaire de perdre une partie de l'nergie
supplmentaire contenue dans le vent afin d'viter tout endommagement de l'olienne. Toutes les
oliennes sont donc conues avec un systme de freinage ou de rgulation de la puissance.
Il existe une grande quantit de techniques de freinages et de rgulation. Parmi elles, il existe des
systmes arodynamiques. Elles constituent la faon la plus sre et la plus frquente de rguler une
olienne moderne, en raison d'un point commun : ces systmes fonctionnent grce l'nergie du vent
(qui s'obtient facilement puisqu'elle est ici excessive) partir duquel ils font appel pour la plupart au
dcrochage arodynamique.
Concrtement, lorsque l'angle d'incidence du vent par rapport la paroi de la ple est trop important,
l'coulement de l'air commence tournoyer dans un tourbillon irrgulier (on parle de turbulence). Du
coup, la dpression sur l'extrados de la ple disparat, ainsi que la portance.

Filets d'air lors d'un coulement normal

Filets d'air lors d'un dcochage

Le dcrochage est valable galement dans le sens inverse. Si les ples sont trop parallles au vent, il
n'y a plus de portance non-plus. On dit que l'hlice se met en drapeau.
Ces deux cas constituent des techniques efficaces pour la rgulation de la vitesse de rotation. Une
olienne peut tre rgule par calage variable de ples condition d'tre composes de ples
orientables, c'est--dire qu'elles sont fabriques de faon pouvoir pivoter sur elle-mme dans un
sens ou dans l'autre et donc changer l'angle d'attaque du vent. Ce dispositif possde cependant des
inconvnients : il est complexe et ncessite un entretien considrable. Ou bien, une olienne peut tre
rgule par dcrochage arodynamique dit passif. Dans ce cas, les ples sont fixes au moyeu de faon
rigide et la gomtrie de la pale est conue de faon mettre profit en cas de vitesses de vent trop
leves le dcrochage arodynamique qui empche la portance d'agir sur le rotor. C'est l'effet Stall
qui est alors mis en application.
Un dernier dispositif permet de rguler la vitesse de rotation mais elle ne prend pas en compte le
dcrochage : la rgulation par effacement de rotor. Il s'agit de faire basculer le rotor, donc la
surface balaye par le rotor, verticalement ou latralement, lorsque la rotation atteint la vitesse
nominale. Ainsi, la surface balaye (qui intervient dans l'nergie mcanique du vent) diminue.
Lors de fortes variations de vitesse : les turbulences :
Les turbulences rendent plus difficile la rcupration de l'nergie cintique du vent par une olienne.
De mme, la turbulence augmente la fatigue des composants mcaniques de l'olienne. En gnral, on
essaye donc d'accrotre la hauteur des tours afin d'viter que la turbulence engendre prs du sol
influe sur la surface balaye par le rotor.

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