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Histoire & mesure

XXIV - 1 (2009)
Art et mesure (2)/Varia

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Matthieu BrejondeLavergne

Mythes politiques et analyse de


rseaux

La Congrgation Paris sous la Restauration


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Matthieu BrejondeLavergne, Mythes politiques et analyse de rseaux, Histoire & mesure [En ligne], XXIV 1|2009, mis en ligne le 01 aot 2012, consult le 20 fvrier 2013. URL: http://histoiremesure.revues.org/3892;
DOI: 10.4000/histoiremesure.3892
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ditions de lEHESS

Histoire & Mesure, 2009, XXIV-1, p. 157-188

Matthieu Brejon de Lavergne

Mythes politiques et analyse de rseaux.


La Congrgation Paris sous la Restauration

Rsum. La Congrgation est un des puissants mythes politico-religieux de la France


du xixe sicle. Adepte de la conspiration, elle aurait poursuivi des menes ultraroyalistes
et ultramontaines grce un rseau de filiales secrtes. Lune delles, la Socit des
Bonnes tudes, tait implante dans le Quartier latin et recrutait principalement parmi
les tudiants en droit. partir des archives de cette socit tudiante, cet article se propose dune part de dresser une sociologie des jsuites de robe courte, dautre part
de dcrire les sociabilits ultra des tudiants de la gnration de 1820. En croisant
les listes de membres de cinq associations congrganistes , lanalyse relationnelle
permet de complexifier limage fantasmatique des jeunes gens de lEstrapade lgue par
la polmique de 1826. Il est au moins quatre profils: le mdiocre, le politique, le dvot,
lintellectuel.
Abstract. The French Congregation. A Network Analysis of a Political Myth

The Congregation is one of the powerful political and religious myths of nineteenthcentury France. Its members were conspiracy enthusiasts who carried out ultra-royalist
and ultramontane intrigues via a secret network of provincial branches. One of these,
the Socit des Bonnes tudes, established in the Latin Quarter, recruited mainly among
law students. Drawing from the Congregations archives, this article tries to establish a
sociology of the Jsuites de robe courte as they were named in derision. It describes
how the 1820s student generation socialised in these ultra circles. Comparing the
member lists of five Congreganist associations, network analysis makes it possible
to get a more complex picture than that which has prevailed since the 1826 controversy.
At least four profiles have emerged: the unconcerned, the intellectual, the devout, and
the political kind.

*
Fondation Thiers, Institut de France-cnrs, 27 place Saint-Georges, 75009 Paris.
E-mail: bdelavergnee@hotmail.com

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La Congrgation est un mythe politique n sous la Restauration


qui traverse tout le xixe sicle, consolid par des romanciers aussi clbres
que Stendhal (Le Rouge et le Noir, 1830) ou Balzac (Le Cur de Tours,
1832), et dont on saisit encore lexploitation polmique dans les dbats qui
entourent la loi de sparation des glises et de ltat en 19051. Il sinscrit
dans une srie de mythes politico-religieux de la conspiration lpoque
moderne2. Chaque sicle eut le sien : compagnie du Saint-Sacrement au
temps des dvots du xviie sicle; mythe jsuite qui conduit leur suppression au xviiiesicle et dont laffaire de la Congrgation en 1826 est aussi
un des avatars; Opus Dei au temps des catholiques militants du pontificat
de Jean-Paul ii3. Parler de mythe ne revient nullement nier lexistence de
ces institutions, bien au contraire. Mais en prtant, tort ou raison, des
vises politiques ces associations religieuses vises dautant plus pernicieuses quelles sont le fait de lacs insrs dans le monde et non de clercs4
( lexception des jsuites, les fameux hommes noirs de Branger qui
ont toutefois bti un puissant systme de collges et de congrgations5) ,
leurs adversaires, dans un pays attach la distinction des deux pouvoirs
autant qu ses traditions gallicanes vis--vis de la cour de Rome, rvlent
en creux quelques unes des composantes de la culture politique franaise.
Lobjet de cet article nest pourtant pas, la suite dautres historiens,
de dcrypter le mythe de la Congrgation6. Les premires lignes de Montlosier fournissent le prtextede notre propos:

La puissance mystrieuse qui,sous le nom de Congrgation, figure aujourdhui


sur la scne du monde, me parat aussi confuse dans sa composition que dans son

1. McWatters, K. G., 1972; Birnberg, J., 1978; Leroy, M., 1992a; Berthier, P.,
2001; Journal officiel, 1905 (14 janvier), p. 17.
2. Girardet, R., 1986.
3. Tallon, A., 1990; Gutton, J.-P., 2004; Plongeron, B., 1997; Leroy, M., 1992b;
Cubitt, G., 1993. Sur lOpus Dei, la bibliographie est abondante mais encore trs polmique.
4. Un exemple: une des filiales de la Congrgation tait consacre aux uvres charitables; ses membres, rpartis en trois sections (Hpitaux, Prisons, Instruction des Savoyards),
taient surnomms des missionnaires laques (Pignier, A.-R., 1861, p. 53). Laffirmation
dun apostolat des lacs brouille la perception de la rpartition des rles entre clerg et
lacat (Cholvy, G., 2000).
5. Branger, J.-P. (de), 1834, tome 2, p.209: Les Rvrends Pres (dcembre
1819; Chtellier, L., 1987; Colon, D., 2003.
6. Bertier de Sauvigny, G. (de), 1948, p. 402-407. Lauteur rappelle les quatre sens
pris par le mot congrgation: 1 au sens strict, lassociation de pit mariale fonde par le
pre Delpuits en 1801; 2 la socit secrte des Chevaliers de la Foi aux menes rellement
politiques; 3 lentit imaginaire cre par Montlosier que lon retrouve sous la plume
des polmistes libraux aprs 1826; 4 le synonyme pur et simple de la Compagnie de Jsus
employ dans la polmique de bas tage autour de 1828.

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objet. Il mest aussi difficile de dire avec prcision ce quelle est, que de montrer
au temps pass, comme elle sest successivement forme, tendue, organise. Je
dis organise, avec cette restriction que quelquefois son corps est entier, et alors
on y voit un tronc et des membres; dautres fois une partie de ces membres sen
retire, il parat comme mutil. Le corps lui-mme sest compos de manire pouvoir, quand cela lui convient, se dissiper comme une ombre; et alors on sinterroge
pour savoir sil existe une congrgation.7

Le fonctionnement en rseau de la Congrgation est au cur de la dnonciation du comte de Montlosier. Cest bien dans ce rseau insaisissable
que nous souhaiterions entrer, en nous intressant plus particulirement au
systme particulier daffiliations qui aurait fait le succs des jsuites8.
Le royaliste libral Lacretelle voque quelques-unes de ces socits affilies la Congrgation. Pour y entrer, les jsuites de robe courte
cest--dire les lacs devaient, quel que soit leur rang, ramasser les miettes qui tombaient de la table des jsuites au noviciat de Montrouge9! Mais
comme le sujet est encore trop vaste, nous suivrons plutt un de leurs jeunes
mules, obscur tudiant en qute de notorit, qui sen prend la Socit
des Bonnes tudes, affiliation directe de la Congrgation, rameau de larbre
de mort implant sur le sol de la patrie10. Les historiens ont identifi les
filiales parisiennes de la Congrgation, au nombre de cinq pour Jean-Baptiste Duroselle, dix-huit pour Catherine Duprat11. Tous deux retiennent la
Socit des Bonnes tudes dont lhistoire sinscrit entre sa fondation en
1822 et sa ruine avec la rvolution de Juillet en 183012.
Runion dtudiants catholiques et royalistes tenant sance place de
lEstrapade, les Bonnes tudes relvent la fois du cabinet de lecture et de
ces confrences, nombreuses et de toutes tendances, qui offraient la
jeunesse des coles un complment dinstruction autant quun lieu dapprentissage au dbat oratoire13. Dans un contexte de raction aprs les troubles du printemps 1822, la socit tudiante participe selon Jean-Claude
Caron un climat de normalisation des universits par le rgime, non
7. Montlosier, F.-D. (de), 1826, p. 17-18.
8. Montlosier, F.-D. (de), 1826, p. 19.
9. Lacretelle, C., 1830, tome 3, chap. 20.
10. Duchteau, S., 1826, p. 11. Duchteau, n Dax le 1er janvier 1805, bachelier s
lettres en 1822, prend dix inscriptions la facult de droit de Paris de novembre 1822 janvier 1825 dont il sort sans diplme (Archives nationales [A.N. dsormais], AJ16 1609).
11. Duroselle, J.-B., 1955 ; Duprat, C., 1996, p. 405-483. Une tude lchelle nationale
reste entreprendre; exemple bordelais dvelopp par L. Artiaga, 2005.

12. A.N., F7 6699, dossier 1, Socit des Bonnes tudes.


13. Martin-Fugier, A., 1989. Ce type de confrences a longtemps exist (Colon, D.,
2001).

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seulement en France mais en Europe14. Le patronage du duc de Bordeaux, le


soutien de la Congrgation, la solidit de la pension Bailly-Lvque qui hberge ses activits, lui assurent un rel rayonnement dans le Quartier latin.
son apoge, elle runissait 500 membres chaque anne15. Elle offre ainsi
une porte dentre efficace pour saisir une sociabilit tudiante minoritaire
mais non ngligeable16. Au milieu dune jeunesse cultive et urbaine plutt librale sous la Restauration, ltudiant de droite est une figure encore
largement mconnue de la gnration de 182017. Nous voudrions apporter
deux touches son portrait, lune sociologique, lautre relationnelle.
Les brochures produites par la polmique congrganiste forment lune
des sources de cette tude. Pour participer la mise en scne dune image
politique, le pamphlet de Sylvestre Duchteau prsente lintrt dtre produit par un transfuge de la socit tudiante. Il est lun des rares la dcrire
par le menu. Malgr la rhtorique propre au genre, il sappuie indniablement sur un fond de ralit. Aussi nest-il pas tonnant que la rplique dun
certain Auguste Henrion, galement membre des Bonnes tudes, paraisse
bien souvent embarrasse18. Ces deux textes, avec toutes les prcautions qui
simposent, permettent de confronter la reprsentation dun groupe social
une ralit assurment plus complexe.
Les listes de membres rassembles dans plusieurs fonds darchives
forment le deuxime ensemble de sources19. Lanalyse de rseaux inter14. Caron, J.-C., 1991, p. 265-270.
15. Duchteau, S., 1826, p. 15 (cinq ou six cents affilis); Henrion, M., 1826,
p.15 (cinq cents, nombre probable des socitaires). Les deux pamphltaires sont daccord retenons lestimation basse et leurs chiffres concordent avec ce que lon sait des
300membres attribus la seule confrence de droit, la plus nombreuse (LAmi de la Religion
et du Roi, 29 dcembre 1827, t. 54, p. 220). Il faut encore y ajouter limportante confrence
de mdecine, et les petites dhistoire, philosophie, littrature, physique.
16. Les cinq facults parisiennes, plus lcole de pharmacie, comptent 4 500
5000tudiants entre 1821 et 1830 (Caron, J.-C., 1991, p. 51). Prs de 85% dtudiants, un
peu moins de 15% davocats stagiaires ou de tout jeunes avocats et un nombre drisoire de
collgiens composent les effectifs de la confrence de droit (voir n. 35). Si lon suppose une
proportion semblable dans les autres confrences, un tudiant sur huit ou neuf aurait donc
frquent les Bonnes tudes.
17. Spitzer, A. B., 1987; Tort, O., 2007a.
18. Henrion, M., 1826. M.-R.-A. Henrion est le type mme du brillant tudiant. N
Metz le 19 juin 1805, bachelier s lettres en 1822, il prend ses douze inscriptions de novembre
1823 juillet 1826 et obtient sa licence avec loge (A.N., AJ16 1612).
19. Nous nous appuyons sur limportant fonds darchives dEmmanuel Bailly, matre
de pension place de lEstrapade et prsident des Bonnes tudes (archives des Augustins de
lAssomption, Rome). Il comprend listes de membres, registres de procs-verbaux, correspondances. Labb P. Jarry (1971) y avait dj eu recours dans sa thse de la facult de thologie

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vient ce niveau. Envisage comme un des lments de la dmonstration


et non comme une fin en soi, elle permet toutefois de dpasser certaines
apories de la prosopographie20. Le lien autant que lattribut, le profil relationnel et non le seul profil type, mme envisag dans ses carts la
norme21, sont considrs. Partir dune sociabilit plutt que dun groupe
social permet de contourner le poids excessif souvent accord la profession ou au milieu dans la constitution des identits sociales22. Ltude
de la jeunesse des coles de la Restauration gagne ainsi en paisseur par
lobservation des liens quelle noue lextrieur de lespace des facults,
alors assez minimal, qui lui est commun23. Elle nous conduit vers une socio-histoire de lengagement24.
Lanalyse relationnelle implique par ailleurs de btir autrement ses
sources. Les listes de membres ne constituent plus seulement la matire
premire dune base de donnes, complte par une qute de donnes biographiques mene dans le fichier dinscriptions de la facult de droit de
Paris, avant traitement statistique25. La liste devient source, traite pour elle-mme, et la base de donnes relationnelle. En loccurrence, un rseau
daffiliation, par diffrence avec les rseaux personnels (egocentrs en
langage technique), consiste mettre en relation des sommets htrognes,
individus dune part, institutions dautre part. Alors que la multi-affiliation
semble de rgle parmi les tudiants, cette approche permet dclairer sous
un nouveau jour le fonctionnement du rseau congrganiste26.

dAngers. Il faut y ajouter les paves des archives de la congrgation de Paris (archives des Jsuites, Vanves) et de la Socit des Bonnes uvres (archives des Missions trangres, Paris).
20. Pour une premire approche: Scott,J., 2000; Degenne, A. & Fors, M., 2004;
Lazega, E., 2007. Plus complexe, Wasserman, S. & Faust, K., 1994.
21. Pour reprer une dviance, il faut dabord construire un modle de rfrence: telle
est la contradiction inhrente la mthode prosopographique, crit C. Kawa, 1997, p.31.
22. titre historiographique, voir le dbat entre A. Blum & M. Gribaudi, 1990 et
1993; Guerreau, A., 1993.
23. Exemples similaires dans M. Gribaudi, 1997; Askouni, N., 1995.
24. Brodiez, A., 2004; Guzzi-Heeb S., 2008.
25. A.N., AJ16 1603-1620. Chaque fiche indique en principe le nom, les prnoms, la
date et le lieu de naissance, la date et lacadmie du baccalaurat s lettres,le nombre dinscriptions et lchec/succs aux examens, les adresses de ltudiant et le nom du rpondant.
26. Je remercie vivement Pascal Cristofoli pour son aide technique dans la construction des bases de donnes et Anne Varet-Vitu pour la ralisation cartographique.

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1. Jsuites de robe courte.


Une sociologie des Bonnes tudes
Sil nexiste pas de lien institutionnel entre la Congrgation et la Socit des Bonnes tudes, nombre des responsables de luvre tudiante qui
stait donne pour devise Dieu et le roi appartenaient effectivement
au club dvot tant dcri27. Auguste Henrion rapporte pourtant la surprise de ses jeunes collgues face cette accusation28. Nauraient-ils pas
eu connaissance du dessein de leurs protecteurs ? Si lon peut supposer
quelque dissimulation dans un contexte public et polmique, la Congrgation avait aussi hrit le culte du secret29 des Aa (Associatio amicorum) de
lpoque rvolutionnaire. Alors quHenrion ne figure pas sur les listes de la
Congrgation, tel nest pas le cas de nombreux autres tudiants des Bonnes
tudes30. Il faut donc faire lhypothse de clivages lintrieur mme de
luvre qui formerait ainsi un corps moins monolithique quil ny parat.
Quels sont donc ces jsuites de robe courte qui dfraient la chronique au point quon les croit partie prenante dune vaste conspiration
contre la religion, contre le Roi, contre la socit31? On dispose pour
rpondre de deux listes de membres: la premire est celle dune des confrences qui compose les Bonnes tudes, la confrence dhistoire, pour 18221824(61membres)32; la deuxime, plus copieuse (285 membres), parat
tre celle de la confrence de droit de la Socit pour 1827-182833, soit un
27. Lacretelle, C., 1830, p. 137.
28. Henrion, M., 1826, p. 6.
29. Godechot, J., 1972.
30. Liste publie par C.-A. de Grandmaison, 1889, p. 389-404. Il est prudent toutefois
de retourner loriginal (voir n. 52).
31. Montlosier, F.-D. (de), 1826, p. 1. Ltude sociologique de la congrgation est
plus avance pour Lyon que pour Paris. Pour Lyon : Baumont, J.-C., 1972 ; Drevet, R.,
2002; Dumons, B. & Pellissier, C., 1992. Pour Paris: Chtellier, L., 1988; Duprat, C.,
1996, p. 435-462 (Socit des Bonnes uvres).
32. Archives des Augustins de lAssomption [A.A. dsormais], B 68, registre des procs-verbaux de la confrence dhistoire des Bonnes tudes (1823-1825), liste des membres,
f.6-9.
33. A.A., FT 22, Liste des membres de la Socit des Bonnes tudes. Non date,
cette liste indique toutefois lanne dtudes en regard du nom: 1, 2, 3 ou avocat (stagiaire). Le croisement avec le fichier dinscriptions de la facult de droit permet de dater la liste.
Elle pose toutefois un problme: 286 noms, cest peu par rapport aux 500 en gnral avancs
pour lensemble des Bonnes tudes. Serait-ce un effet de la polmique de 1826? La chute de
43% parat un peu brutale. Le chiffre correspond davantage aux 300 des confrences de
lgislationde 1827 (voir n. 15). Cette liste serait donc celle de la seule confrence de droit
quEmmanuel Bailly, comme prsident des Bonnes tudes, dirigeait galement. On comprend

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total de 341 membres34. Loin dtre exhaustif, ce recensement nen offre


pas moins un aperu statistiquement significatif de la naissance lapoge
de luvre35.

Des origines contre-rvolutionnaires


Considrons dabord, dans un Paris tudiant o la sociabilit originaire est fondamentale, les origines gographiques des tudiants des Bonnes tudes (202 cas). lvidence, la foi monarchique et religieuse de nos
jeunes gens sest forge dans leur terroir (Carte 1). Le rapprochement simpose avec la carte du refus du serment dans la France de 1791-179236. Les
tudiants les plus nombreux viennent de dpartements largement rfractaires : Nord et Pas-de-Calais, Gard, Maine-et-Loire, Seine-Infrieure.
linverse, les dpartements trs touchs par la Rvolution et de faible pratique religieuse du bassin parisien qui relvent pourtant de laire dinfluence
des facults parisiennes sont mal reprsents aux Bonnes tudes : le cas
de lEure-et-Loir, de lYonne, de lAisne sont frappants37. Mais cette gographie contre-rvolutionnaire ne fonctionne pas toujours. LEst et lOuest
rfractaires sont bien absents tandis quune ville comme Lyon fournit de
nombreux tudiants. Le traumatisme des excutions capitales sous la Rvolution y a suscit dans la bourgeoisie un catholicisme sacrificiel qui saccorde bien avec la foi monarchique dans les Bourbons restaurs38. Sans
doute, faut-il aussi tenir compte dans les rgions blanches de la prsence
dune bourgeoisie bleue plus encline nourrir les rangs des parlottes
librales selon le mot de Rmusat39, Athne ou Socit de la Morale chrtienne par exemple40. Il ne faudrait pas oublier enfin la sphre dinfluence
quelle soit conserve dans ses papiers alors que lessentiel des archives de la Socit a disparu. Reste ltat manuscrit et usage interne (ratures, ajouts), on peut la considrer comme
particulirement fiable.
34. 346 moins 5 en raison de co-affiliations: Bert, Flayol, Laval, Pinteville (de), SaintVincent (de). La continuit sociologique du recrutement, lunit idologique de la Socit
entre 1823 et 1827, justifient laddition de ces deux listes.
35. Les Bonnes tudes comprenaient notamment une importante confrence de mdecine, dirige par les mdecins congrganistes Lannec et Rcamier, et une confrence de
philosophie anime par le congrganiste mennaisien Sbastien Laurentie.
36. Langlois, C., 1996, p. 32-33.
37. Cartographie dans F. Boulard, 1982, passim.
38. Cartographie dans M. Vovelle, 1993, p. 277.
39. Rmusat, Ch. (de), 1959, p. 142.
40. Martin-Fugier, A., 1989, p. 226-228 ; C. Duprat (1996, p. 485-571) souligne
limportance du foyer strasbourgeois de recrutement de la Morale chrtienne. Les tudiants
en droit rennais, comme les jeunes gens de la bourgeoisie malouine ou brestoise, manifes-

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Figure 1. Origines gographiques des membres


de la Socit des Bonnes tudes, 1822-1828

tranger
& colonies

19

10
4
2
1

TOTAL : 202

des universits de province: Rennes et Strasbourg contribuent dessiner de


vastes taches blanches sur notre carte. Toutefois, malgr la prsence dune
facult de droit Aix et Toulouse, les tudiants du Midi blanc grossissent
les rangs de lamphithtre de lEstrapade41. Faut-il y voir un effet rpulsif
de lorientation librale de ces facults poussant les familles royalistes
envoyer leurs rejetons Paris42? Victor Flayol, n en 1801 Saint-Maximin
(Var), est lun deux43. Bonnetty se souvient du gai et bon provenal, prosateur et pote, aim de tous, portant haut le drapeau lgitimiste au milieu
taient volontiers leur anticlricalisme lors des missions (Lagre, M., 1977, p. 335-337; Le
Gallo,Y., 1991, p. 725). Plus gnralement, voir M. Lagre, 1992, p. 142-155; Denis, M. &
Geslin, C., 2003.
41. Cartographie de la France ultra dans O. Tort, 2007b, p. 187.
42. Sur Toulouse, voir J. M. Burney, 1988.
43. N le 3 janvier 1801, bachelier s lettres Aix, il prend ses douze inscriptions de
licence Paris de 1821 1824 puis de doctorat en 1826-1827 (A.N., AJ16 1610). Il stait
illustr aux Bonnes tudes par un pangyrique du duc dEnghien.

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Matthieu Brejon de Lavergne

de cette cole de droit toute librale, secrtaire et supplant de Berryer44.


Pontmartin campe de son ct la figure dun gros jeune homme, figure
joviale qui, malgr son froce apptit, jenait le 21 janvier jusquau coucher du soleil45. Il confirme, avec tant dautres, le jugement que porte Lamartinesur ces jeunes gens des coles qui, la suite des volontaires royaux
de 1814, apportent Paris et [qui] manifestent dans les crises les vrais
symptmes de lopinion de leurs familles et de leurs contres46.
Labsence de superposition totalement satisfaisante entre lieux de naissance et cartographie politico-religieuse invite pousser plus loin lanalyse.
En effet, autant que lenfance et le milieu familial, le collge et le temps des
tudes marquent les jeunes gens47. Selon Duchteau, les collges royaux
de Marseille, Bordeaux, Lyon et Angers auraient fourni des recrues particulirement nombreuses par lintermdiaire de leurs aumniers48. Ceux-ci
runissaient en assemble secrte les lves les plus pieux pour leur faire
accomplir des actes de dvotion mystique puis les envoyaient Paris.
Laumnier de Pau aurait refus de telles pratiques tandis que celui de Henri iv, labb de Salinis, y prtait main forte. Lacadmie o nos tudiants
ont pass leur baccalaurat s lettres est connue dans 166 cas49. Sud-ouest
et Sud-est ne paraissent de nouveau gure reprsents tandis que les lves
venus dAngers (7), Lyon (6) voire Pau (5) sont relativement nombreux.
Duchteau pressent limportance des collges parisiens (54) mais omet ces
terres du Nord, gnreuses en tudiants royalistes: acadmies dAmiens
(17), Douai(10) et Rouen (9), qui nous renvoient aussi une France urbanise, instruite et dans lorbite des facults parisiennes50.
La gographie des collges pointe par le pamphlet de 1826 permet de
saisir linfluence des congrgations de collgiens reconstitues au dbut de

44. Annales de philosophie chrtienne, 1878 (mars), p. 216.


45. Pontmartin, A. (de), 1882, p. 47.
46. Lamartine, A. (de), 1851, vol. 18/2, livre 19, p. 365. Alexandre Guillemin, que lon
rencontrera bientt, a crit lhistoire de ces volontaires dont il fut. Une fraternit darmes
qui dure encore, crit-il en 1822, est sans doute ce quil cherche transmettre aux jeunes
gens des annes 1820 qui se pressent la Congrgation ou aux Bonnes tudes (Guillemin,A.,
1822, p. 100.) Lenthousiasme bourbonien fut plus grand chez les juristes que chez les mdecins (Caron, J.-C., 1991, p. 226-229).
47. Mme parti pris de mthode chez A. Daumard, 1958, p. 231.
48. Duchteau, S., 1826, p. 12-15.
49. Renseignements issus du fichier de la facult de droit de Paris.
50. Cartes dans D. Julia, 1987, p. 30 et suiv.; Caron, J.-C., 1991, p. 410.

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Histoire & Mesure, 2009, XXIV-1

la Restauration et dont lhistoire reste crire51. En effet, sur les 90 membres de notre corpus affilis la congrgation de la Sainte-Vierge parisienne
pendant leurs tudes, 25 ont appartenu auparavant une autre congrgation
de jeunes gens (28%)52. Relevons au passage que cette remarquable fidlit indique combien ces associations formaient un cadre dmulation chrtienne dans des collges bien peu religieux sous lEmpire et la Restauration.
Ces tudiants proviennent en tout premier lieu des petits sminaires jsuites
de Saint-Acheul (8) et Bordeaux (6). Duchteau na pas tort daffirmer que
les lves des Pres de la Foi ont form le noyau des Bonnes tudes.
Saint-Acheul (Somme) est tmoin des bataillons de bacheliers du Nord de
la France. La dispersion dorigine des autres congrganistes est grande: jamais plus dun par lieu lexception de Montmorillon, petit sminaire tenu
par les jsuites, et de linstitution de M. Liautard Paris (2 chacun)53.
Aussi la gographie de Duchteau parat-elle globalement juste. Couple avec lorigine gographique des membres des Bonnes tudes, elle nous
renvoie aux diverses influences qui faonnent les jeunes gens : celle du
terroir et de la famille qui porte une culture contre-rvolutionnaire; celle
du collge, o la foi a pu tre entretenue dans les congrgations mariales ou par de pieux aumniers. Ns pour 80% dentre eux entre 1803 et
1809, les tudiants des Bonnes tudes ont connu lge des humanits la
Congrgation restaure de 1814. La socit de lEstrapade apparat ainsi
dans la continuit des structures dencadrement du collge54. Frais moulus
de leurs tudes secondaires, les tudiants savent en trouver le chemin, tel
AlfredNettement qui, jeune encore, stait distingu par une brochure royaliste et avait vot Sainte-Barbe, au cours dune discussion de potaches, en
faveur de lexistence de Dieu55.
Cette continuit du recrutement est assure par les recommandations
dont les jeunes gens ne manquent pas de se munir pour entrer aux Bonnes tudes. Le magistrat Jules Gossin (qui aurait inspir Balzac la figure
du juge Popinot), congrganiste comme Emmanuel Bailly, lui prsente en
51. Liste dans C.-A. de Grandmaison, 1889, p. 383-384; dossiers des congrgations
de Nantes, Rennes et Agen aux A.N., F19 6427.
52. Archives des Jsuites, I Pa 413/2.1 et 2.2: catalogue des congrganistes intitul
la plus grande gloire de Dieu, en lhonneur de la Trs Sainte Vierge, 2 vol. (1801-1817;
1818-1828); I Pa 410/1.3: catalogue des congrganistes, 1823-1830.
53. Archives du collge Stanislas (Paris), cote 166, registre de la congrgation de la
Sainte-Vierge. Son existence, chaotique, couvre les priodes 1807-1809, 1814-1830 et 18661868.
54. Deux tudiants sy sont mme fait admettre ds leur anne de philosophie.
55. Qui ne lemporta qu une voix (Bir, E., 1901, p. 40)!

166

Matthieu Brejon de Lavergne

1828 un jeune homme de dix-huit ans, Albert Tailhand, fils dun mdecin
dAubenas, qui vient de terminer sa philosophie au petit sminaire de Viviers (Ardche)56. Le suprieur, crit-il, men fait lloge le plus complet, loge que celui-ci justifie du premier coup dil ce me semble par
sa modestie et ses bonnes manires.57 Il prsente pour Gossin toutes les
conditions requises pour entrer aux Bonnes tudes: une famille honorable
dun pays chrtien, des tudes religieuses solides, une bonne ducation et
de bons principes entendons royalistes dans cette terre ultra58.
dfaut dune sociologie plus fine des tudiants, appuye sur les actes
de naissance qui fournissent la profession et/ou le statut du pre, le seul relev des patronymes consonance noble renforcent les rsultats prcdents.
115 tudiants sur 341 sont nobles ou dapparence nobiliaire, soit un sur trois,
ce qui est considrable et sans commune mesure avec leur place dans le milieu tudiant et plus encore dans la socit franaise59. Les tudiants en droit,
comme la montr Jean-Claude Caron, taient toutefois issus de milieux plus
favoriss que leurs camarades de mdecine: les capacits en qute de diplme se mlaient aux rejetons de la vieille bourgeoisie de robe et aux fils de
la noblesse qui, au besoin, se contentaient dune simple culture juridique60.
On connat le lieu de naissance de 65 de ces 115 tudiants nobles (57%).
Outre 11 familles parisiennes ou des environs (Seine-et-Oise, Seine-et-Marne) qui tmoignent aussi bien de la prsence nobiliaire dans la capitale que
du recrutement de proximit de la facult de droit de Paris, arrivent en tte le
Gard, le Pas-de-Calais et le Rhne avec 4 membres chacun. On retrouve des
terres de fidlit chrtienne et de culture contre-rvolutionnaire mais aussi,
dans une moindre mesure, des rgions de densit nobiliaire: noblesses urbaines essentiellement (Paris, Lyon, Nmes, Arras), tandis que les noblesses
56. Adrien-Albert Tailhand est n Aubenas le 1er juillet 1810. Il prend la premire
de ses douze inscriptions en droit le 6 novembre 1828 et est reu la licence le 22 mai 1832
(A.N., AJ16 1619). Comme conseiller la cour royale de Paris, Jules Gossin intervint dans la
partie judiciaire prise par laffaire de la Congrgation. Il nhsite pas dvoiler son appartenance congrganiste (texte de son intervention dans Gossin, E., 1907, p. 183-201). Voir aussi
le tmoignage concordant des Souvenirs dune congrgation de la Sainte Vierge, Paris, impr.
Vve Bouchard-Huzard, 1864 [docteur A.-R. Pignier].
57. A.A., FO 92, Paris, 17 novembre 1828.
58. En 1830 en effet, il manifesta des opinions lgitimistes assez avances daprs
la prsentation qui est faite du candidat une place de procureur du roi Privas, le 10 novembre 1843 (A.N., BB6 II 400, dossier personnel de magistrat). En 1871, Tailhand est dput
monarchiste de lArdche lAssemble nationale, puis snateur de 1876 1885 (Dictionnaire des parlementaires franais, 1789-1889, tome 5, p. 352).
59. . Mension-Rigau (2003, p. 15) attribue la Congrgation davoir ancr la tradition de service lac dans la noblesse.
60. Caron, J.-C., 1991, p. 99-103.

167

Histoire & Mesure, 2009, XXIV-1

rurales, normande et bretonne notamment, souvent pauvres, ne peuvent faire


les frais dtudes coteuses Paris61.

Petit guide des pensions ractionnaires


Dans sa reprsentation fantasmatique de linfluence secrte des Bonnes tudes dans le Quartier latin, Duchteau peroit le rle des htels ou
maisons particulires o vivent les tudiants de province. Pour ceux-ci, le
logement est la principale difficult cause de son cot bien sr, mais aussi
en raison des garanties morales quil doit offrir. Labondante correspondance entretenue par Emmanuel Bailly montre quelle importance y attachaient
les parents de ses pensionnaires: les pres se soucient dtudes et de bons
principes; les mres sinquitent de la foi et des murs de leur petit. Ces
oiseaux fragilesauraient trouv abri place de lEstrapade, rue des Postes,
rue Cassette et rue de Vaugirard62. Au plus prs du moment o crit Duchteau, la liste des membres de la confrence de droit des Bonnes tudes
offre, la rentre de 1827, un moyen de comparaison. Naturellement, nous
navons ici quun instantan car les tudiants dmnagent volontiers. Si
lon raisonne, pour disposer de donnes homognes, uniquement sur ceux
qui ont pris leurs douze inscriptions, soit trois annes de licence, on observe
les rsultats suivants.
Tableau 1. Mobilit des tudiants en droit
Nombre
de domiciliations
1
2
3
4
Total

Nombre
dtudiants
45
39
24
10
118

%
38,0
33,0
20,5
8,5

100,0

Un bon tiers se fixe pour trois ans au mme domicile; un autre tiers
change une fois dadresse; un petit tiers enfin dmnage chaque rentre,
voire plus encore. Le petit groupe de 13 tudiants ns Paris est plus sdentaire : huit nont quune adresse, cinq deux seulement, aucun au-del. Un provincial sur trois, en revanche, a occup trois ou quatre adresses
(32,5%).
61. Densit nobiliaire en 1789 dans R. Valette,1989, p. 390.
62. Duchteau, S., 1826, p. 15.

168

Matthieu Brejon de Lavergne

Revenons aux 277 adresses fournies par la liste des Bonnes tudes.
Tableau 2. Densit par rue des tudiants en droit
Nb tudiants/rue

Nb rues

Nb total tudiants

Total

90

277

1
2
3-6
7-10
14-34

50
20
11
5
4

50
40
48
42
97

Lire: 20 rues comptent chacune 2 tudiants des Bonnes tudes.

On observe la fois une grande dispersion et une relative concentration autour de quelques rues. 70 rues ne comptent chacune quun deux
tudiants, soit un tiers des tudiants des Bonnes tudes ; pour ceux-ci, il
nexiste pas de sociabilit rsidentielle. linverse, un tiers des effectifs
se masse dans quatre rues du Quartier latin et de ses abords: place de lEstrapade (34), rue Saint-Jacques (33), rue de Vaugirard (16), rue Saint-Hyacinthe (14). L fourmillent htels meubls et pensions pour tudiants. On
connat la pension Bailly place de lEstrapade o lon vivait, tous frais
compris, pour la coquette somme de 1920 F par an (le traitement dun petit
fonctionnaire), ce qui confirme le recrutement choisi du lieu63 mais sy
trouvaient aussi lhtel de Londres et linstitution Hallays-Dabot. Si lon
descend au niveau des numros pour identifier les adresses communes, les
plus courues par les membres des Bonnes tudes sont les suivantes64.
Tableau 3. Pensions les plus prises des tudiants des Bonnes tudes
Adresse
Place Estrapade, 11
Rue Saint-Jacques, 171
Rue des Sept-Voies, 27
Rue des Postes, 2
Rue de Vaugirard, 53
Rue dEnfer, 51
Rue de Tournon, 35
Total

Nom
Pension Bailly-Lvque
?
?
Pension de M. et Mme Coltier
Pension de Pellieux
Pension Poujol
Htel Empereur Joseph ii (tenu par M. Diguet)

Nb tudiants
31
10
6
6
5
5
5
68

63. A.A., FT 58, prospectus de la Maison dtudes, place de lEstrapade, 11, s.d.
64. Identification partir de lAlmanach du commerce de Paris, de la France et des
pays trangers 1827, Paris, Au bureau de lalmanach du commerce. Nous avons vainement
cherch dans les dossiers des institutions et pensions correspondant lactuel ve arrondissement (A.N., F17 9030-9033).

169

Histoire & Mesure, 2009, XXIV-1

Un tudiant sur quatre (24,5%) des Bonnes tudes vit lune de ces
sept adresses la rentre universitaire de 1827 (Figure 2)65. Cest dire que
lespace parisien des jeunes gens royalistes sorganise autour de trois lieux
bien identifis: leur domicile, les Bonnes tudes les deux se confondant
pour 10% dentre eux et la facult de droit. Leur rsidence sancre dans
deux quartiers : sur la montagne Sainte-Genevive, autour de la facult
de la place du Panthon dans lancien 12e arrondissement (ve actuel); aux
abords du jardin du Luxembourg, plus proche de lcole de mdecine et
du quartier Saint-Sulpice, dans lancien 11e arrondissement (vie actuel). On
retrouve trois des pensions implicitement dsignes par Duchteau; seule
manque la rue Cassette abandonne par Bailly en 1825 au profit de la place
de lEstrapade. M. de Pellieux, qui tient pension rue de Vaugirard, avait
dailleurs deux fils trs impliqusdans les filiales congrganistes: Salvador,
reu vingt ans dans la Congrgation, la confrence dhistoire des Bonnes
tudes et la section des prisons des Bonnes uvres (1822-1823); Benjamin,
le cadet, qui marche sur ses pas aussi bien en droit quaux Bonnes tudes
et aux Bonnes uvres (section des prisons) en 1827-1828. Ils ont pu faire
les honneurs de la place de lEstrapade leurs camarades de pension. On se
demande dailleurs si la pension de Pellieux ne fdre pas une sociabilit rgionale bien ancre Lyon. Sur neuf tudiants membres des Bonnes tudes
entre 1822 et 1828 dont on connat les origines gographiques,quatre de ses
pensionnaires y sont ns: Boulard de Gatellier, Nolhac (de), Boissieu (de),
Farconnet (de). Les liens enfin de la pension de lEstrapade sont si troits
avec la pension de Jean-Baptiste Poujol, congrganiste depuis 1818, que
Bailly, au fate de sa rputation, chercha stendre en la rachetant. La vente fut conclue en 1829, peu avant la mort de Poujol66. La gestion de la rue
dEnfer, charge daccueillir le trop-plein des tudiants de lEstrapade, fut
confie Charles dAulnois, lui aussi congrganiste (1821)67. Les parents
ne lentendaient pas toujours ainsi, telle la comtesse de La Rochejacquelin
qui, de sa terre angevine, regrettait que son neveu ne ft pas log avec son
meilleur ami, Pierre de Dreux-Brz (futur vque), dans la clbre pension
de la rue des Fosss-Saint-Jacques68.

65. Changements de dnomination: rue dEnfer (rue de labb de lpe); rue des
Postes (rue Lhomond); rue des Sept-Voies (rue Valette).
66. A.N., Minutier central, tude lxxxii (Me Lehon), liasse 882, acte de vente du
22juillet 1829. Bailly et Lvque avaient dj cd Poujol en 1823 leur pension du 12 rue
Saint-Dominique dEnfer.
67. Sur les circonstances, voir P. Jarry, 1971, tome 1, p. 115-116.
68. A.A., FQ 436, lettre du 30 octobre 1829. La rue des Fosss-Saint-Jacques est
lautre adresse sous laquelle la pension de la place de lEstrapade est connue.

170

Matthieu Brejon de Lavergne

Figure 2. Adresses les plus frquentes des tudiants des Bonnes tudes, 1820-1828
Lille

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Religieuses
de la Visitation

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La Congrgation aux dpens du mrite?


Duchteau a agit un autre pouvantail brandi par Montlosier : la
Congrgation, pice majeure du parti prtre, aurait cherch semparer
des principaux rouages de ltat. En change de ses services, elle asservirait ses membres, esclaves pour ne pas devenir ingrats:
171

Histoire & Mesure, 2009, XXIV-1

Ceux qui leur naissance permet de suivre la carrire diplomatique sont pourvus
de places dans les affaires trangres et dans les secrtariats des ambassades. Ceux
qui aspirent aux honneurs lucratifs des administrations sont pourvus dun des cinquante mille bureaux qui surchargent le sol de la France. Les places de mdecin
interne, dans les hpitaux de Paris ou de province, dans les armes, les administrations, etc., celles des juges supplants, de juges de paix, de substituts et procureurs
du roi, deviennent le partage de ceux qui ont pris leur licence de droit ou leur
bonnet de mdecin dans la rue des Fosss-St.-Jacques. Si quelquun aspire au professorat, il obtient une chaire sans courir les chances dun concours. []69

Jacques-Olivier Boudon a fait justice, quant aux carrires ecclsiastiques, de ces critiques mal fondes qui relvent une fois encore du mythe
de la conspiration70. Il nest pas facile ici, sur des effectifs beaucoup plus
importants, de suivre les destines professionnelles, et surtout de saisir si
un passage par les Bonnes tudes a pu jouer un tel rle. La correspondance de Bailly atteste toutefois dune relle influence. Paulin de Marolles,
n en 1805, est nomm juge auditeur Troyes en mars 1830 sous le ministre Polignac71. Il remercie son ancien matre de pension qui lui avait
accord son appui et lui adresse, pour gage de reconnaissance un large
et odorant envoi de confitures de Troyes, vulgairement dites andouillettes
et cochonnailles72. Accus en 1848 dtre lgitimiste, Marolles rappelle
les circonstances de sa nomination, tout sauf scandaleuses: Javais dans
cette ville des parents, des amis attachs au gouvernement dalors73.
De fait, ses convictions ntaient pas bien chaudes car il servit sans tat
dme le rgime de Juillet. Tel ne fut pas le cas de son contemporain, Franz
de Champagny, nomm substitut du procureur tampes en 1827, dmissionnaire en 1830: En prsence de la rvolution de 1830 qui venait le
surprendre sur son modeste sige de substitut et qui froissait ses jeunes
convictions royalistes, il croyait devoir se dgager par une dmission spontane. Il obissait srement un scrupule de dlicatesse et de loyaut se

69. Duchteau, S., 1826, p. 36-37.


70. Boudon, J.-O., 1992, p. 21-34.
71. Dune vieille famille de robe parisienne, Augustin-Paulin Quatresolz de Marolles
est n Paris le 5 dcembre 1805. Il finit sa carrire de magistrat, somme toute modeste,
comme prsident du tribunal de Mantes avant dtre nomm juge de paix Paris. Il meurt le
19 dcembre 1881 dans son chteau de Marolles (Seine-et-Marne). Sources: Arch. dp. Paris
[A.D. Paris dsormais], 5 Mi 1/133, acte de naissance; A.N., BB8 9731 et 1164, dossiers de
juge de paix (Seine, 1859 et 1869); BB25 355 (2622 P3), dossier de pension du ministre de la
Justice; Bibliothque nationale de France [BnF dsormais], Ln1 77, carton n 210, faire-part
de dcs.
72. A.A., FP 324, 10 mars 1830.
73. A.N., BB8 1164, lettre au ministre de la Justice, 17 septembre 1848.

172

Matthieu Brejon de Lavergne

souvenait-on lInstitut aprs sa mort74. Sa nomination devait cependant


plus la situation de son pre, pair de France, qu ses innocentes frquentations de la confrence de droit et de la Socit dtudes littraires o
laccompagnait son frre, Napolon-Marie75. Armand-Alexis de Montault,
jeune attach dambassade Munich, remercie encore Emmanuel Bailly de
la peine quil sest donne pour lui obtenir un cong dun an76. Alors pensionnaire de la rue Cassette, il suit le dmnagement lEstrapade, sinscrit
en droit, puis se fait recevoir aux Bonnes uvres en novembre 1825 et dans
la Congrgation en juin 1826. Nulle influence donc de la Congrgation sur
sa carrire qui ne sera pas longue car il devait rapidement se marier et vivre
de lexploitation de ses domaines en Normandie. Il nest pas anodin toutefois de remarquer que les exemples de Montault en 1825 et de Marolles en
1830 se situent sous des gouvernements ultra (Villle, Polignac).
Ces ventuels appuis, loin des souvenirs de Louis de Carn, ne dispensent pourtant pas dobtenir ses diplmes77. Les tudes en droit de 186tudiants ont pu tre reconstitues.

74. Institut de France, Acadmie franaise, Discours prononcs dans la sance publique tenue par lAcadmie franaise pour la rception de M. de Mazade-Percin le 6 dcembre
1883, Paris, Firmin-Didot et Cie, 1883, p. 7.
75. N Vienne le 8 septembre 1804 o son pre est ambassadeur, Franois-JosephMarie-Thrse de Champagny fait ses tudes de droit Paris et obtient sa licence en 1825.
Aprs son bref passage dans la magistrature, il sinscrit au barreau de Paris. Il consacra sa
vie aux uvres charitables, participa aux campagnes des catholiques libraux sous Juillet et
se fit lhistorien de lantiquit romaine chrtienne. Il est lu lAcadmie franaise en 1869
au fauteuil de Berryer et meurt Paris le 4 mai 1882. Outre les sourcesimprimes, connues,
voir A.N., AJ16 1616, fiche dinscriptions la facult de droit; A.N., BB 6* 534, registre matricule des magistrats, juges de paix et greffiers des cours et des tribunaux(1826-1848); arch.
du barreau de Paris, fichier alphabtique des avocats; A.D. Paris, 5 Mi 3/167, acte de dcs
(viiearrondissement, n 857).
76. A.A., FP 389, Bclair (Seine-Infrieure), 22 septembre 1825. Issu dune famille
dextraction chevaleresque, Montault est n au chteau de Bclair le 4 juillet 1804. Le comte
mne une vie de propritaire aux cts de sa femme, Marie-Blanche de La Rochefoucauld. Il
meurt Bclair le 11 janvier 1891. Sources: Rvrend, A., 1974 (a), tome 3, p. 264; BnF, Ln1
77, carton n 186, faire-part de dcs; arch. du ministre des Affaires trangres, Personnel,
1e srie, dossier n 2955(une pice).
77. Reu sur recommandation dun dput de droite au ministre des Affaires trangres, un haut employ, aprs une conversation politique, lui tendit chaleureusement la
main: Il enlaa ses doigts aux miens dune faon qui membarrassa, sans que jy rattachasse
dailleurs aucune signification prcise. Carn (1873, p. 30-31) rapporte la scne un ami:
Ah! Maladroit, scria-t-il, ctait la chane; il fallait passer le pouce dans lanneau; vous
avez manqu votre fortune!. Exemple plus modeste donn par Pierre-Franois Dunod en
1825. Souhaitant ouvrir pension, il joint ses titres de recommandation son certificat dadmission aux Bonnes tudes (A.N., F17 9031, dossier personnel).

173

Histoire & Mesure, 2009, XXIV-1

Tableau 4. Nombre dinscriptions des tudiants en droit des Bonnes tudes


Nb inscriptions
<8
8-11
12
Total

Effectifs
17
17
152
186

9
9
82
100

Le profil dominant est celui du bachelier s lettres qui prend ses douze
inscriptions pour obtenir la licence78. Ils sont 152, soit plus de huit sur dix,
tre alls au bout de leurs trois annes dtudes, tandis que 34 seulement ont
pris moins de douze inscriptions. Dans ce dernier groupe, on distingue trois
profils: 1 ceux qui, faute de baccalaurat, sinscrivent dans la filire courte
qui conduit la capacit en droit(quatre inscriptions): un sen satisfait tandis que deux autres peuvent rejoindre la filire longue qui les mne jusqu
la licence; un quatrime enfin (Fourchent de Montrond), quoique bachelier,
se contente de la capacit : il devait sorienter vers la rcente cole des
Chartes79; 2 ceux qui, moins de huit inscriptions, ont atteint leurs limites: ils sont quinze quitter la facult sans diplme; 3 les derniers enfin
forment un groupe dchec relatif : entre huit et onze inscriptions, neuf
manquent leur baccalaurat en droit tandis que huit autres lobtiennent mais
sans aller plus loin, du moins Paris.
Le tableau des diplmes obtenus permet dobserver de plus prs le
gros des effectifs qui passe trois ans la facult de droit.
Tableau 5. Diplmes obtenus par les tudiants en droit des Bonnes tudes
Droit

Aucun diplme
Capacit en droit
Baccalaurat en droit
Licence
Doctorat
Total

Effectifs
24
2
22
127
11
186

13
1
12
68
6
100

On retrouve des proportions tout fait comparables celles de la facult


dans son ensemble. Les tudiants des Bonnes tudes profitent, comme leurs
camarades, de louverture de la licence sous la Restauration qui apparat
comme le diplme le plus couru80. La licence permet daccder la plupart
78. Tableau des tudes dans P. Moulinier, 2002, p. 43.
79. Rvrend, A., 1974b, tome 2, p. 82-83.
80. Moulinier, P., 2002, p. 111-112.

174

Matthieu Brejon de Lavergne

des mtiers du droit et de la haute fonction publique tandis que lon peut se
prsenter dans les administrations sans diplme ou avec un simple baccalaurat en droit. Le doctorat, plus rare (il faut y ajouter quatre licencis qui
ne sont pas alls au bout des quatre inscriptions supplmentaires), conduit
lenseignement suprieur mais fournit surtout une carte supplmentaire dans
une carrire juridique ou administrative. Par ses tudes, le jeune homme des
Bonnes tudes ne se distingue donc gure de ses camarades libraux de la
jeunesse des coles. Ni plus ni moins brillant, cest plutt dans ses activits
parallles quil faut chercher ce qui le distingue.

2. Sociabilits ultra dans le Quartier latin des annes 1820


Des affiliations multiples
La frquentation dune confrence de droit nest pas, en elle-mme,
dune grande originalit. Sil en est dautres dans le Quartier latin, il nest
pas anodin toutefois de choisir celle de lEstrapade. Plus encore, certains de
ces jeunes gens sont inscrits dans dautres confrences qui marquent leur
appartenance aux milieux catholiques et royalistes de la Restauration. Outre
les confrences dhistoire (1822-1824) et de droit (1827-1828) des Bonnes
tudes, nous avons runi plusieurs listes de membres: la Socit dtudes
littraires (1827-1829) qui fait office de confrence littraire des Bonnes
tudes81 ; la Socit des Bonnes uvres (1818-1830), autre filiale de
la Congrgation non exclusivement tudiante o lon se consacrait aux
uvres charitables82; la Congrgation elle-mme o nous avons systmatiquement relev les membres des quatre socits prcdentes (1816-1830).
Un rseau daffiliation de 441 tudiants ces cinq institutions a t
tabli (Figure 3)83. Il en ressort videmment une image plus complexe que
celle lgue par Duchteau qui ny voit pour moiti que des politiques
et pour lautre des niais84. Deux types de questions simposent. combien de confrences nos tudiants adhrent-ils? Quelles sont les combinaisons les plus frquemment/faiblement observes?
81. A.A., FT 8-9. Fonde par Bailly rue Cassette en 1819, elle suit le dmnagement
en 1825 place de lEstrapade.
82. Archives des Missions trangres (Paris), carton 1607. Nous y avons relev tous
les tudiants, beaucoup plus nombreux toutefois que C. Duprat (1996, p. 441) ne lavait suppos.
83. Sur la reprsentation graphique des rseaux, voir C. Lemercier, 2006.
84. Duchteau, S., 1826, p. 15.

175

Histoire & Mesure, 2009, XXIV-1

Figure 3. Profils daffiliations congrganistes des tudiants de lEstrapade


sous la Restauration
SBO-BED (15)

SBO-BED-CON (11)

BED (212)

SBO-CON (31)

BED-CON (12)

BED-SEL (17)

SBO-BED-BEH-CON (1)
SBO-CON-SEL (1)

BED-CON-SEL (1)

SBO-BED-CON-SEL (6)
SBO-BEH-CON-SEL (1)

SBO-BEH-CON (11)

BED-BEH-SEL (2)

SBO-SEL (1)
BEH-CON-SEL (1)

SBO-BEH (2)

BED-BEH (2)

BEH-SEL (1)
SEL (44)

CON-SEL (5)

Profil
complet
dvot
politique
intellectuel
mdiocre
Total

8
72
44
30
287
441

BED
BEH
SEL
SBO

Bonnes tudes : confrence de droit

BEH-CON (9)

BEH (31)

Bonnes tudes : confrence d'histoire


Socit d'tudes littraires
Socit des Bonnes uvres

CON Congrgation
(1) : nombre d'individus concerns par le profil

Ralisation: P. Cristofoli (EHESS-Ldh) / Atelier "Anelyse des donnes relationnelles et des rseaux sociaux" EHESS-INED

SBO-BED-SEL (6)

SBO (18)

Tableau 6. Nombre daffiliations cinq confrences congrganistes


Nb affiliations
1
2
3
4

Nb tudiants
305
95
33
8

Lire: 33 tudiants sont affilis 3 confrences chacun.

Une grande dispersion domine. La plupart des tudiants ne font partie


que dune seule confrence (sept sur dix). loppos, une petite pointe est
affilie trois ou quatre confrences sur les cinq qui se prsentent elle (un
sur dix). Intermdiaire est le groupe affili deux confrences (deux sur
dix). Cette premire approche semble dores et dj dessiner trois profils:
le marais de lEstrapade rassemblant le gros des effectifs, finalement assez inoffensif et typique de cette jeunesse des coles; un petit groupe trs
176

Matthieu Brejon de Lavergne

actif pouvant correspondre au portrait inquitant dress par Duchteau; entre les deux, des tudiants qui peuvent tendre vers lun ou lautre ple. Seule
lobservation des confrences frquentes permet daffiner lesquisse.

Quatre profils relationnels


Le premier groupe est essentiellement compos dtudiants membres
de lune des confrences intellectuelles des Bonnes tudes (droit, littrature
ou histoire). Ceux-ci pourraient tre les niais de Duchteau quil qualifie
aussi, avec autant damnit, dimbciles. Proposons dappeler ce type
dtudiant, sans jugement de valeur et dans son sens premier, le mdiocre; peut-tre pourrait-on aussi bien parler du studieux. Ltudiant commun
cherche avant tout un complment intellectuel lcole de droit. Sil choisit
les confrences de lEstrapade, cest quelles correspondent le mieux sa
sensibilit familiale ou personnelle, sans quon puisse lui supposer un zle
politique ou religieux particulier. Tel est par exemple un certain Mnard
qui a rapport plus tard ce qui lavait conduit la confrence de droit des
Bonnes tudes:
Rien ngale le dsappointement que javais prouv, en tombant des hauteurs
de la philosophie chrtienne [lauteur sort du petit sminaire de Saint-Nicolas-duChardonnet] sur les bancs de lcole de droit; je navais trouv l quune lettre
sche du code civil et du droit romain. Des professeurs, bienveillants du reste et je
cite surtout M. de Portetz, ne nous disaient rien de lesprit de ces lois; aucune indication de leur rapport avec les tudes morales de la philosophie, avec lhistoire, la
situation politique et conomique des peuples []. Je ne vis dans les cours de premire anne quune sorte de mnmonique pour meubler la mmoire dune infinit
de textes, dont je ne comprenais pas lusage pratique, tant encore tranger aux
choses du monde et aux professions. Et puis, au dgot profond que me causait
cette strile tude se joignait lisolement, en ce temps o ltudiant navait dautre
asile que des cabinets de lecture peu salubres.85

Depuis lordonnance de 1822 qui avait annul celle de 1819, les facults de droit, rduites de simples coles pratiques de jurisprudence, ne
contribuaient plus gure llaboration dun savoir scientifique. On conoit
le dsarroi des jeunes gens au sortir de leur classe de philosophie. Recommand par labb Frre, et bien quil proteste de labsence dengagement
partisan aux Bonnes tudes, le jeune Mnard partage bien lesprit de la
maison. Il reconnat ainsi avoir un peu conspir en 1832 avec de jeunes
gentilshommes royalistes , cest--dire au moment de la tentative de la

85. A.A., FT 57.

177

Histoire & Mesure, 2009, XXIV-1

duchesse de Berry86. Affilis une seule confrence, ces tudiants nen sont
pas moins en contact avec des profils beaucoup plus varis.
loppos se tient le groupe des omniprsents.Aucun nappartient
toutefois aux cinq confrences cause de lcart chronologique dans notre
corpus entre la confrence dhistoire (dbut de priode) et les autres confrences (ensemble et fin de priode). Il est rare en effet pour un tudiant de
demeurer dans la capitale plus de trois (licence) ou quatre ans (doctorat).
Parmi les huit affilis quatre confrences, la configuration la plus frquente (six) est la suivante: confrences de droit et de littrature, congrgation
et bonnes uvres. On observe ici une lite intellectuelle et religieuse, alliant
dun ct la frquentation des lettres aux sances plus techniques de droit,
de lautre les exercices de pit la pratique des uvres de charit. EugneCharles-Ren Maillard de La Gournerie est le type mme de ces tudiants
de la pension Bailly. N Nantes en 1807 et inscrit la facult de droit en
1823, le jeune noble breton rside rue Cassette puis place de lEstrapade.
Licenci en 1826 (avec trois boules blanches et une rouge), il soutient son
doctorat en 1827. Il devait participer la fondation du premier Correspondant en 1829. Pieux, il est galement membre de la Congrgation en 1824 et
des Bonnes uvres en 1825. Il devait au cours de sa vie produire plusieurs
ouvrages dart, de religion et dhistoire.
Tableau 7. Profil des tudiants affilis trois confrences communes
Profil
Dvot

Intellectuel
Total

Co-affiliations
(3 confrences communes)
Be droit, b. uvres, congrgation
Be hist, b. uvres, congrgation
tudes litt., b. uvres, congrgation
Be droit, tudes litt., b. uvres
Be droit, tudes litt., congrgation
Be hist, tudes litt., congrgation
Be droit, be hist., tudes litt.

Nb tudiants
11
11
1
6
1
1
2
33

Lire: 11 tudiants appartiennent la fois la confrence de droit, aux Bonnes uvres


et la Congrgation.

86. H. de Changy (1986, p. 110) montre bien comment se mlaient classes moyennes
et aristocrates au sein des socits secrtes, notamment parisiennes, charges de prparer une
troisime Restauration.

178

Matthieu Brejon de Lavergne

Ce profil dtudiant largement investi dans les activits pieuses aussi bien quintellectuelles se retrouve chez les 33 membres affilis trois
confrences. Les uns (23) tendent vers un profil dvot (deux confrences
dvotes, une intellectuelle), les autres (10) vers un profil intellectuel (deux
confrences intellectuelles, une pieuse), achev chez les deux tudiants qui
ne frquentent que les confrences voues aux travaux de lesprit.
Le profil dvot: laboutissement, dans deux cas, est une entre au sminaire. Tel est Paul-Marie-Joseph de Laage, n Saintes en 1803, tudiant en droit de novembre 1822 juillet 1825. Arriv dans la capitale, ce
congrganiste des jsuites de Montmorillon est reu dans la filiale parisienne en janvier 1823 ainsi quaux Bonnes uvres le mois suivant pour
visiter les malades des hpitaux. Ce nest qu la rentre suivante quil rejoint la confrence dhistoire des Bonnes tudes. Licenci en droit, il entre
dans les ordres. Les parcours de lacs engags sont toutefois plus nombreux.
On sait que la Congrgation a promu lapostolat des lacs dans le premier xixesicle, assurant la transmission du modle dvot hrit du Grand
Sicle. Tels sont par exemple les deux frres Henry et Paulin Loisson de
Guinaumont, de noblesse champenoise, fils du dput de la Marne trs proche des Bonnes tudes. N en 1802, le cadet, Henry, est un ancien lve de
M. Liautard (collge Stanislas). Aprs ses tudes de droit, il entre comme
auditeur au Conseil dtat.On devait le retrouver dans la Socit de SaintVincent-de-Paul, membre de son Conseil gnral en 1849 et mme secrtaire gnral en 1853-1854, au sommet de la croissance de luvre sous le
Second Empire87. Il contribua aussi relancer les plerinages en terre sainte
et emmena la premire caravane pour Jrusalem en 185388. Cest galement
dans la Socit de Saint-Vincent-de-Paul que lon retrouve Frdric Lauras,
actif confrre puis membre du Conseil gnral partir de 1840. Fils dun
ngociant parisien, il a reu de sa mre emprisonne sous la Terreur avec
son propre pre avocat en Parlement une haine tenace de la Rvolution.
Celle-ci leur transmet aussi une foi ardente. Sur cinq enfants, deux devaient
entrer en religion (un jsuite, une fille de la charit), deux autres se marier
tandis quune dernire, reste fille, se dvoua luvre de sa vie, les Jeunes
conomes. N en 1805, cest pendant ses tudes de droit que Lauras frquente les Bonnes tudes aussi bien que la Congrgation (1825) et la section des prisons des Bonnes uvres (1826). Lavocat et homme duvres
devait avoir six enfants parmi lesquels Paul, lun des prfets de Thiers en
1871, avocat combatif en 1880 contre les dcrets de lacisation et lui aussi
87. Brejon de Lavergne, M., 2008.
88. Lamure, B., 2006.

179

Histoire & Mesure, 2009, XXIV-1

actif confrre de Saint-Vincent-de-Paul89. La Congrgation fut bien la matrice do sortirent plusieurs gnrations dhommes duvres au xixe sicle
jusqu lavnement dun nouveau modle, celui du militant90.
Le profil intellectuel est au premier chef celui des membres de la Socit dtudes littraires, tudiants en droit mais aussi jeunes gens gnreux dvous aux Bonnes uvres. Malgr lanachronisme du terme, ce sont bien des
intellectuels qui sengagent dans la vie publique et y prennent position
par leur plume. On devait pour la plupart les retrouver lorigine du premier
Correspondant o certains, comme Melchior Du Lac qui sillustra auprs
de Veuillot LUnivers, firent leurs premires armes de journaliste91. N en
1806 Villefranche (Aveyron), ce fils de prfet est pensionnaire de Bailly
de novembre 1826 juillet 1829. Ses lettres rvlent la forte influence de la
place de lEstrapade sur ce petit groupe dtudiants de la fin de la Restauration. Du Lac crit Bailly, alors quil part continuer son droit Toulouse:
Jtais chez vous, auprs de vous que je ne connaissais pas, avec des jeunes gens
qui mtaient trangers et je vous ai aim et je les ai aims et nous avons panch
nos curs et quand tous ces liens damour ont t si forts que ctait dlices de les
sentir il a fallu se quitter.92

Linfluence de Lamennais est particulirement forte, sur Augustin Bonnetty


qui en retient la philosophie traditionaliste, sur Du Lac tout autant:

Le systme de labb de Lamennais est un fantme qui poursuit ma mre et


auquel elle attribue tout ce qui lui dplat en moi, cest--dire mon caractre, mes
gots, mes ides, mes souffrances quelle devine je ne sais comment, je pense
aussi que mon avenir linquite et vrai dire ce nest pas sans raison puisque plus
je regarde et moins je vois quoi je puis tre bon dans le monde, par le fait que je
nai aucune carrire ouverte devant moi.93

Cest lpoque des incertitudes qui le menrent dune rdaction de journal


au sminaire de Nmes ou encore labbaye bndictine de Solesmes.
Enfin vient le groupe des tudiants (deux sur dix) affilis deux confrences. On observe dix combinaisons qui peuvent se ramener trois profils.

89. Sur Lauras: A.D. Paris, 5 Mi 1/13, acte de naissance (6 mars 1805); A.N., AJ16
1613; arch. du barreau de Paris, fichier alphabtique des avocats; arch. des Jsuites, dossier
Pierre Lauras: manuscrit dactylographi consignant des souvenirs de famille, 21 juin 1938.
90. Cholvy, G., 2004.
91. Milbach, S., 2006.
92. A.A., FN 165, Villefranche, 30 aot 1829.
93. A.A., FN 170, Digne, lettre s.d. [1831].

180

Matthieu Brejon de Lavergne

Tableau 8. Profil des tudiants affilis deux confrences communes


Profil
Dvot
Politique
Intellectuel
Total

Co-affiliations
(deux confrences communes)
2 conf. pieuses
1 pieuse, 1 intellectuelle
2 intellectuelles

Nb tudiants

31
44
20
95

33
46
21
100

Les premiers et le dernier profils sont dj connus; ils prsentent simplement une moindre intensit que dans le groupe prcdent puisque les
tudiants sont affilis deux et non trois confrences. Lanalyse statistique
touche toutefois ses limites. On peut cumuler les appartenances sans pour
autant sy investir vraiment ou, linverse, sengager dautant plus profondment que ses efforts sont moins disperss. La psychologie chappe
la mesure94. On trouve aussi chez ces dvots de futurs sminaristes
(Alphonse Ozanam, tudiant en mdecine; Auguste Desrousseaux, tudiant
en droit) tout comme, chez les intellectuels, des piliers du journalisme
catholique et libral naissant (Franz de Champagny, futur acadmicien, au
Correspondant puis La Revue europenne).
Le profil mixte est form par les tudiants membres de la confrence
dhistoire ou de droit des Bonnes tudes qui adhrent aux Bonnes uvres
ou la Congrgation. Ce sont eux qui correspondraient le mieux aux politiques de Duchteau. Ils saffichent aussi bien dans lune des confrences
royalistes de lEstrapade que dans lune des runions dvotes ou charitables
de la rue du Bac. Ils tissent ainsi leur rseau relationnel de tous cts et
se donnent voir comme des jeunes gens aux opinions sres, aussi bien
politiques que religieuses. Ainsi, peuvent-ils plaire leurs protecteurs potentiels, comme le duc de Doudeauville, ancien ministre de la Maison du
roi. Celui-ci assure Bailly quil ne nglige pas les intrts de cette intressante jeunesse dont il a plus dune fois admir la bonne conduite et
le bon esprit95. Tel pourrait tre Antoine Sauvaire, n Marseille en 1800
dune famille dancienne bourgeoisie, licenci en droit en 1822 et docteur
en 1824. Entr au Conseil dtat, il est le protg de son grand-oncle, Franois Barthlemy, comte dEmpire (1808) et marquis (1817) du mme nom.
94. De mme, les corrlations tentes entre nombre daffiliations et profils dune part,
donnes sociologiques de lautre (origines sociales, gographiques, tudes) ne donnent pas
de rsultats probants. On peut considrer 1 soit que les effectifs des sous-groupes identifis
sont trop faibles pour permettre une analyse statistique, 2 soit conclure au contraire que les
formes dengagement peuvent se dvelopper dans une relative autonomie par rapport aux
pesanteurs sociologiques des acteurs.
95. A.A., FN 93, Paris, 25 aot 1830.

181

Histoire & Mesure, 2009, XXIV-1

Membre du Directoire, prsident du Snat, pair hrditaire enfin, Franois


meurt sans alliance le 3 avril 1830. Il avait obtenu en 1829 par lettres patentes de transmettre ses nom,titre, armoiries, pairie et majorat son petit
neveu, ainsi promu pair de France trente ans. Antoine devait ensuite sillustrer dans la vie politique aussi bien par ses sentiments royalistes que par
ses combats aux cts des catholiques libraux96.
Au demeurant, il ne faudrait pas trop figer nos catgories. Les politiques peuvent en effet dborder sur tous les profils. Lacordaire, que lon
saisit fort bien dans ces annes 1822-1825 grce sa correspondance, en
offre un bon exemple. Ambitieux et plein despoir, il vient faire son stage
davocat Paris. Il est recommand par Riambourg, prsident de chambre
la cour royale de Dijon et comme lui membre de la socit littraire bourguignonne, auprs dAlexandre Guillemin, important avocat aux conseils.
Il lui demande une bonne direction pour ce jeune homme. Guillemin
crut quil sagissait de le faire entrer dans la congrgation, cet asile des
jeunes gens chrtiens qui arrivoient dans Babylone, et laquelle javois eu
moi-mme tant de grces rendre97. Lacordaire, qui manquait encore la
foi, prfra rejoindre les socits o il pouvait briller: confrence de droit
des Bonnes tudes o Berryer le remarque et lui prdit le plus bel avenir au
barreau98; confrence dhistoire de la Socit littraire de la rue Cassette
o il acquiert une popularit remarquable (7 fvrier 1824); confrences enfin o il se rend comme simple auditeur, aux Bonnes lettres comme
dans telle runion politique99. Ce nest que peu peu, profondment marqu
par le milieu mennaisien (Gerbet, Scorbiac, Salinis), que le politique
se convertit et abandonne carrire et espoirs mondains pour le sminaire.
Lacordaire aura ainsi parcouru presque tout larc de notre typologie : de
lintellectuel politique au dvot.

*
Lanalyse relationnelle a permis de complexifier limage monolithique
et par trop rductrice des jsuites de robecourte lgue par la polmique
96. Dictionnaire biographique des membres du Conseil dtat, 1799-2002, Paris,
Fayard, 2004, p. 350 ; Dictionnaire des parlementaires franais, 1789-1889, tome 1,
p.184; Tudesq, A.-J., 1964, passim.
97. Guillemin, A., 1862, p. 76-77.
98. Sur le rle de Berryer aux Bonnes tudes, voir C. de Lacombe, tome 1, p. 269 et
suiv.
99. On retrouvera les nombreuses rfrences sur lesquelles sappuient ces lignes par
les index fort dtaills de sa correspondance (Lacordaire, H.-D., 2001).

182

Matthieu Brejon de Lavergne

de Montlosier et de son mule Duchteau en 1826. Ce sont au moins quatre


profils qui peuvent tre distingus : le mdiocre, le politique, le dvot et
lintellectuel. Le premier, membre de la seule confrence de droit des Bonnes tudes, y cherche un complment dinstruction, peut-tre aussi quelques
amitis dans un Paris o le provincial se sent bien isol, qui plus est dans un
Quartier latin assez largement libral. loppos, se tiennent les fervents et
llite intellectuelle qui cumulent plusieurs appartenances et peuvent sappuyer sur une forte sociabilit estudiantine. Dans un groupe intermdiaire
se trouvent les politiques, Rastignac de la Restauration qui savent saisir un
air du temps marqu par lalliance du trne et de lautel avant de labandonner partir de lchec de la raction en 1827-1828. Issu de terroirs et
de familles contre-rvolutionnaires, le jeune homme de droite se recrute
largement dans la noblesse. Le collge contribue, pour un nombre non ngligeable, enraciner lducation chrtienne au moyen des congrgations
de jeunes gens. La Congrgation et ses filiales apparaissent, lheure des
tudes universitaires, dans la continuit de ces structures ducatives avec,
toutefois, une tonalit politique plus marque. La sociabilit parisienne du
jeune royaliste venu de province pour ses trois annes de droit sarticule
autour de quelques espaces dont le centre est naturellement le quartier
des coles , sur la montagne Sainte-Genevive : la facult de la place
du Panthon; son domicile, gnralement une pension sre du 11e ou
12e arrondissement (ancien); les confrences de la place de lEstrapade;
ventuellement les sances de la Congrgation ou des Bonnes uvres la
chapelle des Missions-trangres rue du Bac. Bien que quelques exemples
attestent de linfluence des rseaux congrganistes dans laccs aux emplois
publics (en particulier sous Villle et Polignac), ces tudiants ne se distinguent gure au sein de la jeunesse des coles: ni plus, ni moins, ils courent
examens et diplmes100.
Au-del des conclusions propres cette tude qui sinscrit dans les
travaux en cours sur la complexit du phnomne contre-rvolutionnaire,
ou plus largement sur les cultures politiques blanches, nous esprons avoir
montr tout le parti que fournissent les listes de membres101. Ces sources
pauvres souvent ngliges permettent de revisiter des chantiers historiographiques que lon pouvait croire clos102. Couple avec des sources plus
qualitatives (correspondance, dossiers personnels), lapproche statistique
100. En cho une jeunesse des coles plus contemporaine, voir lapport (thoriquement explosif) de lanalyse de rseaux mene par O. Godechot & N. Mariot, 2004.
101. Martin, J.-C., 2001; Multon, H., 2008.
102. Pour un autre exemple dans le domaine de lhistoire religieuse voir M. Brejon de
Lavergne, 2009.

183

Histoire & Mesure, 2009, XXIV-1

trouve tout son sens bien quelle npuise nullement le sujet. Une autre
enqute devrait ainsi sattacher saisir la culture thologico-politique des
Bonnes tudes, inscrite la fois dans le contexte des volutions culturelles du premier xixe sicle (rveil religieux, romantisme, influence de Chateaubriand et de Lamennais sur lultracisme, etc.) et la conjoncture politique plus serre de la Restauration. Il nest pas impossible que les profils
que nous avons dgags connaissent une volution sous le coup du rveil
politique tudiant qui, aprs 1827, conjugue opinions librales et anticlricalisme. Lanalyse de rseaux apparat donc comme un des outils qui soffre
lhistorien. Elle peut contribuer, sans revendication dexclusivit ni de
prminence, au renouvellement mthodologique de plusieurs champs de
recherches103.

Ouvrages caractre de source


Branger, Pierre-Jean (de), uvres compltes, Paris, Perrotin, 1834.

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Duchteau, Sylvestre, Dnonciation contre la Socit des Bonnes tudes comme affiliation jsuitique, par S. Duchteau, ex-membre de la Socit, pour servir dappendice
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royal, et chez tous les marchands de nouveauts, 1826 (aot), 39 p.
Gossin, Eugne, Vie de M. Jules Gossin, Paris-Poitiers, H. Houdin, 1907.

Grandmaison, Charles-Alexandre (Geoffroy de), La Congrgation (1801-1830), Paris,


Plon, 1889.
Guillemin, Alexandre, Le Patriotisme des volontaires royaux de lcole de droit de Paris, Paris, Adrien Egron, 1822.
, Le Pre Lacordaire dans laudace et lhumilit de son gnie et les dolances et les
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Henrion, Mathieu-Richard-Auguste, Rponse la dnonciation de M. Duchteau, par


M.R.A. Henrion, membre de la Socit des Bonnes tudes, licenci en droit de la
facult de Paris, Paris, impr. de Bthune, rue Palatine, htel Palatin, n 5, 1826
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Lacombe, Charles (de), Vie de Berryer, tome 1: La Jeunesse de Berryer, Paris, FirminDidot, 1894.

Lacordaire, Henri-Dominique, Henri-Dominique Lacordaire. Correspondance, tome


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Lacretelle, Charles, Histoire de France depuis la Restauration, Paris, Delaunay,
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184

Matthieu Brejon de Lavergne

1830.

Lamartine, Alphonse (de), Histoire de la Restauration [1851], in uvres compltes,


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Montlosier, Paris, Ambroise Dupont et Roret, 1826, 3e d., 339 p.
Pignier, A.-R., Renseignements pour servir lhistoire dune socit de charit ou de
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