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El

Kata de la Voluntad



Estrategias para adquirir una fuerza de
voluntad de acero

Armando Elle



NDICE

Introduccin
Cap 1 - Una noche en Mxico.
Cap 2 El modelo de comportamiento humano.
Cap 3 Quiero, Deseo, Me gustara...
Cap 4 Instintos e impulsos: nuestros seores y padrones.
Cap 5 La trampa nmero 1: La prevalencia de los instintos.
Cap 6 La trampa nmero 2: Amor, eres demasiado racional!
Cap 7 La trampa nmero 3: La motivacin.
Cap 8 La trampa nmero 4: El encanto del evento.
Cap 9 Cmo equivocarse en todo.
Cap 10 El msculo de la voluntad.
Cap 11 Cuando el peso es demasiado grande.
Cap 12- Cuando los pesos son demasiados.
Cap 13 El arma secreta nmero 1: Los pequeos logros.
Cap 14 El arma secreta nmero 2: Los hbitos.
Cap 15 El rito del hbito.
Cap 16 Un poco de artes marciales.
Nota del autor.

Introduccin

Dentro de las artes marciales, el kata se refiere a una serie de
movimientos pre-ordenados y codificados que representan tcnicas de
combate. El estudiante de artes marciales los repite cientos de veces para
convertirlos en algo automtico y ser capaz de aplicar las diversas
tcnicas en una manera instintiva. Puede ejecutarse contra un oponente
imaginario o contra uno de verdad, y en este caso se llaman Kata Bunkai.

En la pelcula Karate Kid se nos da una representacin pintoresca del Kata
tal vez poco real, pero extremamente eficaz desde un punto de vista
conceptual. Cualquier persona que haya visto la pelcula seguramente aun
recuerda qu sucede: el maestro Miyagi hace pasar el da a Daniel
encerando y puliendo autos. Al final del da, Daniel no slo esta cansado,
est muy decepcionado. l no ha aprendido nada de karate, y el maestro
Miyagi lo hizo trabajar gratis. Pero cuando el maestro pretende atacarlo,
Daniel es capaz de protegerse de los golpes aplicando automticamente
los movimientos que ha repetido hasta el cansancio durante el da. Me
encanta esta pelcula, y no hablo de ella solo porque fue un mito durante
mi juventud, sino porque transmite una idea.

Al inicio del estudio de un Kata, el profesor realiza los movimientos en
frente de los estudiantes, mientras lo estn mirando. A continuacin,
explica y ensea los movimientos que componen el Kata uno tras otro,
hasta que los alumnos tienen la plena comprensin y son capaces de
hacerlo por s mismos.
Por esta razn, este libro comienza desde el final.
Esto es lo que veremos juntos en este libro.
Esto es el Kata de la Voluntad:

- Reflexiona sobre cmo y por qu haces lo que haces.
- Ten en cuenta tus acciones como consecuencia de dos motivos: los
instintos y la inteligencia / voluntad
- Aprende a conocer tus instintos, con sus ventajas y sus desventajas.
- Disfruta de la motivacin cuando llega, pero no te confes demasiado.
- Reconoce las presiones que te rodean: aprenders a defenderte.

- Reconoce el cambio como lo que es: un proceso y no un evento.


- Ten en cuenta la fuerza de voluntad como lo que es: un instinto tico que
caracteriza al hombre, y como resultado de la inteligencia.
- Usa la voluntad de acuerdo con la Regla nmero 1: No levantar
demasiado peso en una sola vez.
- Usar la voluntad de acuerdo con la Regla nmero 2: No levantes
demasiados pesos al mismo tiempo.
- Date objetivos intermedios, mdelos y celebra cada vez que logras uno.
- Haz pequeos actos de voluntad en tus hbitos diarios.
- Crea y fortalece tus hbitos utilizando siempre la trada estmulo - accin
recompensa.
- Repite desde el inicio.

Buena lectura!

Cap 1 Una noche en Mxico.



Mxico, 24 agosto, 3 de la maana.

Me cas hace apenas unas horas y acabo de subir con mi esposa a nuestra
habitacin en la planta superior de un edificio colonial donde celebramos
la boda. Es una noche clida, y mientras ella se cambia, yo voy a la terraza
a fumar.
Me siento feliz.de ella, del da que hemos vivido, de todos los amigos
que vinieron a la fiesta desde Italia, del rumbo que esta tomando mi vida.
Pero tambin siento una extraa inquietud y un gran cansancio.
Han sido meses agotadores y estresantes.

La organizacin del matrimonio, mis continuos viajes, las cenas fuera de
casa, los 30 cigarros al da, finalmente me han agotado. Me veo reflejado
en la ventana con la luz de la luna, y veo a un hombre de aspecto cansado
de 37 aos, ojeras profundas y al menos 5 kilos de ms.

Tal vez me siento repentinamente mayor porque me cas? Pero no
debera ser as. Mi esposa es joven y hermosa, estamos felices y lleno de
proyectos.
De hecho, hace meses que quiero cambiar algunas cosas en mi vida:
quiero hacer ejercicio, dejar de fumar, escribir un libro, y desarrollar
nuevas ideas de trabajo en las que pienso desde hace tiempo. Un programa
ambicioso, que acaricio de vez en cuando desde hace aos; y que por
muchas razones no he podido lograr, de hecho, creo que ni siquiera he
empezado. Pero el hecho de contraer matrimonio, con el gran cambio que
trae consigo, me hizo creer en los ltimos meses que esta vez sera
diferente.

Y mientras reflexiono, entiendo de dnde viene la inquietud. Me doy
cuenta que nada es diferente. Durante los meses anteriores a la boda, como
siempre, no he escrito una lnea del libro, no he hecho ejercicio, no he
dejado de fumar, ni he cambiado las cosas en el trabajo que quera.

All en el balcn, mientras fumo y veo mi reflejo en la ventana, tambin

veo la distancia que existe entre la persona que soy y aquella que quiero
ser, y parece una distancia enorme e imposible de recorrer.
Y en lo profundo, como una condena, creo saber que ser as por siempre.
A pesar de mi deseo de cambiar, s que siempre he sido demasiado dbil
para llegar al final de tantos propsitos que he tenido en mi vida. Soy un
hombre que tiene un secreto que lo avergenza, y frente al cual no
encuentra una solucin: el secreto es que a pesar de mi capacidad y un
"xito" aparente, soy un hombre dbil, un hombre que no tiene la
suficiente fuerza de voluntad para lograr sus deseos.

Pero de repente, veo a alguien caminando en el jardn. Lo reconozco de
inmediato, es el padre de mi esposa.
Quise a mi suegro desde el primer momento, cuando lo conoc hace
cuatro aos. Es un buen hombre, curioso, activsimo a pesar de sus casi 74
aos de edad. Exterior e interiormente es un verdadero mexicano,
orgulloso de su familia y de su cabello negro que meticulosamente peina
hacia atrs todas las maanas.
Antes de la presentacin formal con la familia, mi esposa me haba
anticipado que su padre tena algunas peculiaridades, y me he divertido
durante estos aos descubriendo una tras otra.

Entre ellas, la que encuentro ms divertida es su paseo nocturno. Todas las
noches, despus de la cena y antes de ir a dormir, camina dentro de su casa
sus 4,000 pasos. Desde el lado izquierdo de la cocina, se acerca a la puerta
del pasillo, va al extremo derecho de la sala, se da la vuelta y regresa
hacia a la cocina para comenzar de nuevo. Esto se repite hasta que ha
contado 4.000 pasos. Y es muy riguroso en este aspecto: los pasos deben
ser 4,000, no 3,999 o 4,001; de hecho, no debemos molestarlo mientras
camina o pierde la cuenta.

Lo sorprendente es que he pasado con l Navidad, Ao Nuevo y fiestas
familiares con 40 invitados. Sin embargo, no hay nada que lo detenga: al
terminar de comer platica un poco y despus pide permiso y comienza a
caminar 4,000 pasos. Sus familiares ya no le hacen caso, y es normal que
continen a hablar o bailar mientras mi suegro se mueve hacia atrs y
delante frente a ellos.
Por supuesto, cuando por alguna razn no est en su casa, de alguna

manera se las arregla, va y viene donde se encuentre: durante su visita a


Italia hizo sus 4,000 pasos en Plaza delle Erbe en Verona; frente a la
Cmara de Diputados en Roma (y cranme que la polica lo miraba en una
manera muy extraa), bajo los grandes arcos de las calles de Turn ...

Esto lo haca todas las noches durante su viaje, despus de cada cena.
As que cuando lo vi esa noche a las 3 de la maana paseando por el jardn
del hotel, con las manos entrelazadas detrs de la espalda y moviendo sus
labios imperceptiblemente, no tena ninguna duda de lo que mi suegro
estaba haciendo, contaba los 4,000 pasos. Haba sido el da de la boda de
su hija y despus de al menos 15 horas de fiesta, de haber bailado, bebido
y cantado durante todo el da, mi suegro sali a caminar.

Y mientras lo observaba, por primera vez en lugar de hacerme sonrer
simplemente sent que lo envidiaba. Cada vez que haba decidido hacer
ejercicio, dejar de fumar o ponerme a dieta, nunca fui capaz de continuar
por ms de un par de semanas. Siempre haba encontrado razones para
romper mis propsitos: una cena de cumpleaos, un da agotador en el
trabajo, un momento de tristeza o de aburrimiento.

Siempre haba encontrado una excusa para romper mis propsitos y para
mantener todos mis malos hbitos.

Mientras l caminaba 4,000 pasos cada noche desde hace casi 40 aos, sin
que nada pudiera distraerlo de su propsito. Y esta fuerza de voluntad
pareca acompaarlo no slo en sus paseos nocturnos, sino en todos los
aspectos de su vida. Tena que existir algn secreto ....
En ese momento mi esposa sali al balcn y me tom de la mano. Al
voltear, la atraje hacia m y la bes. Y mientras la besaba llevndola hacia
la habitacin, sent que haba encontrado el destello de una idea, una idea
an incompleta, pero tan cercana que sent que poda tocarla con las
manos. ...

Esa noche en Mxico, al ver la extraordinaria fuerza de voluntad de mi
suegro, decid que iba a enfrentar la falta de voluntad por lo que realmente
es: una enfermedad. Y es una enfermedad grave, ya que determina una
serie de efectos muy negativos en nuestra vida, tanto desde el punto de

vista fsico como desde un punto de vista psicolgico.


De hecho, mientras que una fuerte voluntad puede permitirnos alcanzar
casi cualquier meta, una dbil es como una carga en nuestras vidas que nos
convierte cada vez en personas ms obesas, menos ricas, ms enfermas,
menos activas, menos felices. Y sobre todo, menos orgullosas de nosotros
mismos.

Una voluntad dbil es una enfermedad que nos hace obtener siempre
MENOS de las cosas que queremos, y siempre MS de las cosas que no
queremos.

Por lo cual, No es una de las peores enfermedades que podemos tener?

Siendo mdico, me aproximo a los problemas desde un punto de vista
cientfico pero tambin pragmtico. Definitivamente me interesa ms que
el razonamiento por s mismo, analizar los problemas y buscar las causas
de los fenmenos con el objetivo de encontrar una solucin y una cura.

As, durante los meses sucesivos a mi regreso de Mxico, consult libros
y artculos cientficos (y hay muchos!), Entrevist gente, observ el
comportamiento de los fenmenos sociales, hice pequeos experimentos
con los dems y conmigo mismo, todo con el objetivo de comprender los
mecanismos de la voluntad y de encontrar "la cura" para mi debilidad.
Y he descubierto muchsimas cosas.

Algunas tan intuitivas que me sorprenden por no haberlas pensado antes;
otras en cambio son ms sutiles o estn ocultas, tanto que me hacen pensar
que todava hay mucho por entender sobre los mecanismos que rigen
nuestras decisiones.
He resumido los resultados de mi investigacin en este libro que esta
organizado como un camino en el cual no debes omitir ningn paso (aqu
esta un primer pequeo esfuerzo de voluntad!): Cada captulo requiere ser
ledo, entendido y internalizado.
Exactamente igual que los movimientos en un arte marcial.
Este libro funciona; funcion para m y para muchos otros. Y espero que
funcione tambin para ti.

Cap 2 El modelo del comportamiento humano.



Primero que nada, quiero tratar de definir y enmarcar el modelo de
comportamiento humano, del cual la voluntad es slo una manifestacin, y
as poder responder a algunas preguntas fundamentales:

Cmo y por qu hacemos lo que hacemos?

Cmo es que muchas veces no hacemos lo que decimos que queremos
hacer?

Qu significa querer algo?

Dado que esto no es un tratado de psicologa o de etologa humana,
resum siglos de investigacin cientfica de fisiologa y psicologa, con
sus infinitas tonalidades en un patrn que es tan simple como es posible, y
que da una buena idea de cmo funcionamos.
El hombre interacta con el medio ambiente de una manera que es simple
y complicado al mismo tiempo.

Simple porque el modelo es en general siempre ms o menos el mismo:
uno o ms estmulos son registrados a travs de nuestros rganos de los
sentidos; nuestro sistema nervioso analiza e integra estos estmulos; de
esta integracin y anlisis se genera una respuesta en forma de
pensamiento, emocin o accin (o no accin).

Complicado porque esta pequea cadena de acontecimientos puede
contener una serie de estmulos, integraciones y respuestas que es inmensa
en trminos cualitativos, y extremamente variable en funcin del tiempo
en el que se expresan.

Te dar un ejemplo.
Cuando tocas una superficie caliente, la reaccin en cadena es realmente

muy simple: los receptores en las yemas de los dedos registran un


estmulo nocivo (exceso de calor); un circuito elctrico transmite este
estmulo a un grupo de neuronas localizadas en la columna vertebral;
estas neuronas estimulan los msculos del brazo y de la mano, que
reaccionan retirando el dedo de la superficie caliente. Es una reaccin
simple, predecible, sin ambigedades, y comn a todos aquellos que tienen
un sistema nervioso perifrico intacto.

Todo se produce en mucho menos de un segundo.
De hecho, cuando digo "simple" no estoy hablando desde el punto de vista
biolgico: ya que estos reflejos innatos presuponen una complejidad que
es resultado de millones de aos de evolucin. Quiero decir simple desde
el punto de vista "conceptual".

Veamos ahora otro ejemplo: un nio de 6 aos de edad recibe una
bofetada. Tambin en este caso habr un reflejo fsico de alejarse debido
al dolor, que est integrado a nivel de las neuronas de la columna
vertebral. Pero ocurren tambin muchas otras cosas. En algunos centros
neuronales situados en niveles altos, el nio sentir tal vez ira, miedo,
vergenza o culpa. En otros centros an superiores, el cerebro compara
esta experiencia negativa con otras anteriores para encontrar semejanzas y
diferencias. En otros centros an, estar analizando la situacin para
explicarla desde el plano cognitivo y establecer estrategias de reaccin. Y
todo este trabajo no se acabar probablemente en el momento de la
bofetada, durar en el tiempo dependiendo de las caractersticas
ambientales y de cada individuo; dando lugar a "respuestas" complejas y
poco predecibles.

Esta compleja relacin de respuestas al ambiente externo depende de la
estructura de nuestro sistema nervioso, y refleja una jerarqua de
interaccin que podemos dividir esquemticamente en tres niveles:

Un nivel bsico, el de los reflejos.

Un nivel intermedio, al cual pertenecen los instintos, impulsos y hbitos
(por razones prcticas, los mantenemos juntos, aunque si no son
exactamente la misma cosa)


Un nivel superior, que es el de la inteligencia y voluntad. Es en este nivel
superior que se encuentra la fuerza de voluntad.

Mientras que los dos primeros niveles estn presentes en todos los seres
vivos, el tercero es caracterstico solo de la especie humana.
Cada uno de estos niveles es ms complejo que el anterior, y no es casual
que se haya desarrollado ms tarde durante la evolucin. Nota que en este
desarrollo, cada nivel no ha eliminado o sustituido al anterior, se ha
posicionado sobre l. Esto ha creado una situacin en la que cada nivel
incorpora al anterior, pero al mismo tiempo est condicionado; y de
hecho tambin anatmicamente cada nivel no est controlado por
estructuras cerebrales separadas e independientes, sino a partir de
unidades conectadas entre ellas, y entre las cuales existe un intercambio
continuo e intenso de informacin en ambas direcciones.

Para entendernos mejor, pensemos por ejemplo en el instinto de
conservacin: nos lleva a evitar peligros, es innata, y de hecho ya existe en
nios muy pequeos. Pero lo que el nio no es capaz de identificar es "qu
cosa" constituye un peligro. Para ello, su instinto de conservacin se
puede alimentar desde la parte inferior, por ejemplo del reflejo de dolor
cuando toca el fuego; pero tambin desde arriba, es decir de las
estructuras cognitivas que analizan y descodifican las rdenes y
prohibiciones de los padres.
En esta simple estructura ya se puede reconocer la conexin entre los
niveles de interaccin con el medio ambiente y el mecanismo de cmo se
condicionan entre s.

Ahora, no quiero absolutamente disminuir la importancia de los reflejos y
el papel que han jugado dentro de la evolucin, y que an ahora mantiene
en el modelo de interaccin humana con el medio ambiente. Sin embargo,
como seres humanos que toman decisiones todos los das, estamos
influenciados principalmente por los otros dos niveles: el de los
instintos/impulso/hbitos, y el de la inteligencia/voluntad.

Entender la diferencia entre los dos significa sobretodo explicar lo que
queremos decir cuando expresamos frase como "Yo quiero", "yo deseo",

"me gustara".
Detrs de estas expresiones, que utilizamos indistintamente para expresar
una preferencia, se esconden dos significados profundamente distintos
entre s.
Para explicarte lo que quiero decir, es conveniente hacer un salto de
regreso a la Ciudad de Mxico, y juntos hacer un pequeo experimento.

Cap 3 Quiero, Deseo, Me gustara




En Mxico y en algunos pases de Amrica del Sur existe una tradicin
para atraer la buena suerte en Ao Nuevo: la noche del 31 de diciembre
cada persona escribe 12 deseos en un pedazo de papel. Y cuando suenan
las doce campanadas a medianoche, se comen 12 uvas para que sus deseos
se hagan realidad en los prximos 12 meses.

Este ao, como en los anteriores, pas la noche del 31 de diciembre en
Mxico, con quien yo llamo "mi familia mexicana." Anunci que iba a
hacer un experimento, y como soy mdico no se impresionaron tanto. As
que recog, con el permiso de los autores, muchas de estas hojas, y le lo
que queran para el Ao Nuevo. Algunos deseos eran muy concretos, entre
ellos por ejemplo estaba el nacimiento de un hijo o la recuperacin de una
enfermedad. Pero la mayora, alrededor del 90%, entraba ms o menos en
una de las siguientes afirmaciones:

Quiero dejar de fumar; quiero bajar de peso; quiero hacer ms ejercicio;
quiero levantarme temprano cada maana; quiero estudiar ms; quiero
leer ms; quiero pasar ms tiempo con mi esposa; quiero que mi
matrimonio funcione; quiero bajar mi nivel de colesterol; quiero ahorrar;
quiero llevar una vida ms sana.
Te reconoces en cualquiera de estos deseos?

Ped a esas mismas personas esa noche a las 3 de la maana que me
dijeran sin pensar tanto, en lo que queran en ese preciso momento.
Prcticamente todas las respuestas cayeron en uno de los siguientes 4
tipos: ir a dormir; fumar un cigarro; comer otro pedazo de pastel o en
algunos casos tacos; y beber una cerveza.
Supongo que te reconoces en estos deseos.

Entonces, Qu queremos decir cuando decimos frases como "yo quiero",
"yo deseo", "me gustara"?
De la misma manera en que existen dos estructuras cerebrales vinculadas
entre s, hay dos tipos de voluntades unidas entre s: una que se podra

llamar "a corto plazo" encargada de conseguir placer /objetos /


sensaciones aqu y ahora, regida por instintos / impulsos / hbitos (quiero
ir a dormir, quiero un cigarro); y el otro que podemos definir "a largo
plazo" que se encarga de lograr la transformacin ms o menos profunda
y lograr objetivos personales ms complejos, regida por la razn (Quiero
dejar de fumar, quiero estudiar ms).

Cuando decimos "quiero", entonces, puede ser cualquiera de las dos
estructuras que habla, y ser el resultado de cualquiera de las dos
voluntades que prevalece.
El problema es que las dos voluntades, incluso si estn conectados y son
interdependientes, a menudo entran en conflicto entre s.
Lgicamente, puesto que la voluntad racional y a largo plazo pertenece a
un nivel de desarrollo "superior", debera prevalecer fcilmente sobre la
voluntad instintiva.
Sin embargo, de hecho, sucede casi siempre lo contrario.

Por qu?

Cap 4 Instintos e impulsos: nuestros seores y


padrones.


Los instintos y los impulsos son "movimientos" inconscientes e innatos
que afectan el comportamiento humano.
"Innatos", porque son comportamientos seleccionados a travs de
millones de aos de evolucin que han beneficiado a la especie humana, y
por lo tanto son parte de nuestra herencia gentica.
"Inconscientes" porque tienen un alto grado de automatismo, es decir, no
son provocados por el yo racional.

Ahora, est claro que son propio estas dos caractersticas a hacernos tan
poderosos: los tenemos en nuestro cdigo gentico y se activan
automticamente cuando se enfrentan a ciertos estmulos.
A diferencia de los reflejos, en los cuales la activacin no puede ser
bloqueada en ninguna forma, los instintos pueden ser bloqueados,
modulados, modificados y gobernados por la voluntad racional.

Pero si la evolucin ha seleccionado ciertos comportamientos tan
benficos, por qu deberamos tratar de inhibirlos o cambiarlos? No es
una contradiccin? Si el instinto ha permitido que nuestra raza sobreviva a
travs de millones de aos, no es ms inteligente seguirlo?

Esto sera cierto si el instinto fuera el mecanismo de supervivencia ms
importante que se ha seleccionado. Pero el hombre, slo por instinto, no
habra sido capaz de sobrevivir; y as la evolucin ha seleccionado
tambin la inteligencia y la voluntad en los humanos. Los Neandertales se
extinguieron millones de aos atrs. Nosotros por el momento todava
estamos aqu.

Por lo tanto, los instintos e impulsos, aunque seguramente han sido
seleccionados debido a que nos dan una ventaja evolutiva, no siempre son
ventajosos.
Y de hecho, tienden a tendernos trampas.

Cuando yo era nio y mi madre trataba de convencerme para que comiera


verduras, pensaba lo injusto que era que el chocolate hiciera "mal" y las
zanahorias "bien".

Nunca te has preguntado por qu las cosas que nos gustan estn llenas de
caloras y hacen mal? Podras pensar que es una coincidencia irnica.
Pero no lo es. Porqu un rbano tiene poco sabor, mientras que el tocino
es tan bueno? Por qu nunca se te ha hecho agua la boca deseando una
coliflor? Cmo es que despus de comer espinaca cruda no tienes la
misma sensacin de satisfaccin que sientes despus de un trozo de
chocolate con leche?

La razn se encuentra justamente en los mecanismos de evolucin: hace
millones de aos, la comida era relativamente escasa y difcil de
encontrar; se coma de vez en cuando; se careca de una proteccin eficaz
contra el fro. Esta claro que preferir alimentos muy calricos era un
mecanismo evolutivo ventajoso, capaz de dar abundantes reservas de
energa a quienes los consuman. En definitiva, la gente a la que le
gustaban las verduras mora ms fcilmente. La esperanza de vida, como
consecuencia de las enfermedades y los desastres naturales, era muy bajo;
por lo que los efectos secundarios de grasas y azcares, como el
colesterol alto o la diabetes definitivamente no interesaban a la gran
mquina de la evolucin.

Pero este mecanismo evolutivo, tan precioso y til hace millones de aos,
en la civilizacin actual nos lleva a consecuencias desastrosas para la
salud: obesidad, diabetes, enfermedades cardiovasculares.

Afortunadamente, la evolucin NO ha seleccionado al instinto como el
nico mecanismo de supervivencia. En realidad el hombre, a diferencia de
otros animales, no puede sobrevivir solo con el instinto. De hecho como
animal instintivo, el hombre es tan ineficaz que la evolucin en algn
momento comenz a preferir a los individuos con lbulos frontales ms
desarrollados, es decir, con una mayor capacidad intelectual, el pulgar
adicional rotado hacia adentro con el fin de construir herramientas, y con
una tendencia a caminar erguido, con el fin de tener una visin del medio
ambiente desde una perspectiva diferente que sus primos chimpancs. La

evolucin comenz entonces a seleccionar individuos inteligentes y


dotados de la fuerza de voluntad necesaria para ejercer su inteligencia,
incluso cuando se opona al instinto.

Demos un salto en la prehistoria,e imagina dos grupos de hombres
primitivos, "X" y "Y", "X" se compone de individuos inteligentes sin
instinto. Cada accin que realizan es el resultado de una decisin
consciente de la voluntad y el intelecto, y por lo tanto cada estmulo debe
ser analizado en un nivel superior con el fin de organizar una respuesta.
"Y" en cambio, consiste en individuos impulsivos y sanguinarios,
completamente dominados por el instinto.

En un cierto punto, los dos grupos se encuentran con un tigre dientes de
sable mientras pasean serenos por la sabana.
El grupo X tiene una vaga percepcin de peligro, basado en historias y
experiencias anteriores, y as comienza a preguntarse qu hacer: Tratar
de socializar con el tigre? Empezar a correr? Quedarse quieto?
Rodearlo? Las opiniones difieren, y deciden reflexionar mejor sobre el
tema.

Pero en el grupo Y sucede algo distinto: tienen miedo y su sistema
lmbico (la sede cerebral de los instintos) enva automticamente una serie
de mensajes al cuerpo; las pupilas se dilatan para dejar entrar ms luz e
identificar el peligro dentro del campo visual; la frecuencia cardiaca y la
respiracin se aceleran, lo que permite que el corazn bombee ms sangre
perifrica y lleve oxgeno a los msculos para darles la energa necesaria
para atacar o huir; la mente racional se apaga por completo, y despus de
una decisin de solo pocas dcimas de segundo entre el instinto de atacar
y el de huir, el cobarde empieza a correr en la direccin opuesta a la del
tigre, y los dems lo siguen inmediatamente.

Ahora, cul de los dos grupos tiene una mejor oportunidad de
supervivencia?

La respuesta obvia est en el secreto del gran poder que tiene el instinto,
con sus emociones y reacciones, an ahora contiene los patrones de
comportamiento de la especie humana. El instinto es capaz de organizar

rpidamente respuestas al entorno; respuestas que tienen una alta


probabilidad de xito.

Pero ahora, reconsideremos nuestros dos grupos de homnidos en una
situacin diferente. Esta vez estn en el bosque en busca de comida y
tienen un hambre tremenda. En cierto momento, encuentran enormes
rboles frutales; con frutos grandes, coloridos y jugosos. El grupo Y
no pierde tiempo y empieza a comer. El grupo X en cambio, est
bastante desconcertado; no sera la primera vez que una tribu se envenena
por voracidad. As que los miembros del grupo X deciden recoger los
frutos pero no comerlos hasta que estn seguros de que ninguno del grupo
Y se ha enfermado por comerlos. Para ello tendr que aguantar el
hambre por un poco, as como idear un sistema para transportarlos y
mantenerlos intactos hasta el momento en que los vayan a comer. Ellos
usarn una combinacin de fuerza de voluntad e inteligencia.

En este caso, est claro que el grupo X tiene ms posibilidades de
sobrevivir.

La evolucin, dndose cuenta de que en el mundo no hay ninguna
esperanza de supervivencia prolongada para cualquiera de los grupos X
o Y, hizo una prueba con un XY homnido hbrido, en el que las dos
facultades de instinto e inteligencia buscan un equilibrio. Aquel hombre
hbrido de prueba somos nosotros.
Y as, el hombre moderno est siempre oscilando entre el instinto y la
razn:

"Quiero un cigarro" y "Quiero dejar de fumar"
"Quiero pasar el fin de semana acostado en el sof" y "Quiero correr 5
kilmetros cada noche"
"Quiero una triple porcin de tiramis" y "Quiero bajar de peso"

Nuestra capacidad de ser feliz depende de cunto seamos capaces de
gestionar este equilibrio.
En teora, deberamos hacerlo relativamente fcil. Pero una serie de
razones han convertido esta decisin en algo cada vez ms difcil....

Cap 5 - La trampa nmero 1: La prevalencia de


los instintos.


"N" es una hermosa mujer de 33 aos; alta, rubia, y muy en forma a pesar
de dos embarazos. La entrevisto en la sala de su casa, un amplio
apartamento situado en una zona cntrica de Turn. Sentado en el sof
frente a ella miro a mi alrededor y me doy cuenta de la enorme cantidad
de adornos, tapetes y objetos que nos rodean.

N me lleva entonces a ver a su closet, en el que se acumulan decenas de
playeras, pantalones, faldas y camisas; y al menos veinte pares de zapatos.
Me doy cuenta de que muchas de estas cosas estn aun cerradas y nunca se
han utilizado. Esta es la razn por la que vine a entrevistar a N.

N es una compradora compulsiva; algunas estadsticas dicen que hay
por lo menos 500, 000 mujeres como ella en Italia. Las mujeres que
compran continuamente artculos que ellas mismas consideran un gasto
innecesario y en general ms all de su capacidad econmica.

N me dice que a menudo siente una necesidad irresistible de salir y
"comprar". Ella me dice que cuando ve un objeto en una vitrina, se
encuentra pensando en cmo ese objeto puede hacer que su casa sea "ms
cmoda" o ms bonita. Cuando ve una bolsa, un vestido o zapatos, se
imagina no slo utilizando esas cosas, pero incluso las ocasiones en las
que puede utilizarlos.

En cierto momento me muestra un sombrero de piel de zorro, y me dice:
"Ves esto? Cuando lo compr pens que sera perfecto para ir a esquiar
en invierno".
Luego aadi con una amarga sonrisa.
"Un pequeo detalle: yo ni siquiera s esquiar"

Cuando entra en una tienda de ropa, N se siente, y cito sus palabras,
"como una nia en una tienda de muecas." Hasta ahora, en definitiva no

hay nada malo en ello. Pero por desgracia, el nmero de compras


compulsivas crea una serie de problemas, que me comparte retorcindose
las manos.
Despus de comprar, se siente culpable y avergonzada.

A menudo, incluso antes de llegar a casa se da cuenta de que su compra no
sirve para nada, y que perdi dinero en manera innecesaria. En algn
punto, comienza a discutir con su marido, porque l esta preocupado por
el creciente costo de la casa. Y as, lleg a mentir acerca de cmo utiliza el
dinero, lo que le ha causado ms sufrimiento y culpabilidad.
N ha prometido cambiarse a s misma, pero a pesar de sentir que hace
una enorme cantidad de trabajo, no obtiene resultados.

El hecho es, me dice: "que no tengo suficiente fuerza de voluntad."
La compra compulsiva, aunque todava no est clasificada oficialmente
como una enfermedad, es considerada como tal por muchos psiquiatras, y
puede ser indicativo de otros trastornos de personalidad. Por esta razn, al
final de la entrevista con N, le aconsej consultar a un especialista.
Pero tambin hice otra cosa.

Le ped que me mostrara sus tarjetas de crdito, y una vez que las tuve en
la mano, le ped que tomara unas tijeras y las cortara. As que ella tom
las tijeras y lo hizo!
En un primer momento, era un poco titubeante, pero al final las cort en
dos de manera segura, y supe por su expresin que se preguntaba cmo no
haba pensado en eso antes.

Llam a N dos semanas despus de nuestra entrevista y le pregunt qu
haba pasado en ese tiempo. Durante aos, N compraba por impulso, y
la breve euforia del momento era seguida siempre por el sufrimiento y el
arrepentimiento.

Despus de dos semanas sin tarjetas de crdito, N me dice que ha pasado
algo muy diferente cuando sale a comprar, todava siente el impulso de
comprar; pero como no hay ninguna tarjeta de crdito se ve obligada a
comprar menos cosas. Esto le da a su vez en un poco de sufrimiento, pero
en la noche al llegar a su casa esta feliz por el dinero que ahorr y el no

tener que pelear con su marido.


Entonces, cortar las tarjetas de crdito por s solo probablemente no es
suficiente para curar el problema de N, pero al menos por un rato ella
se sentir ms segura. Y nosotros hemos obtenido un poco de informacin
interesante que discutiremos en breve.

N, como dije antes, no est sola. Hay millones de hombres y mujeres
que, como ella, todos los das, ceden a sus impulsos y despus se sienten
oprimidos por la vergenza y la culpa.
De dnde vienen estos sentimientos?

El hecho es que los instintos e impulsos han sido seleccionados por la
evolucin s, pero la evolucin tambin ha seleccionado las herramientas
para controlarlos y gestionarlos. Nuestro subconsciente lo sabe
perfectamente, y cuando no somos capaces de seguir las decisiones que
nuestra voluntad racional quiere, sentimos una sensacin de frustracin y
fracaso.
Cuando, a pesar de quererlo, no podemos bajar de peso, no podemos
ahorrar, no podemos ser fieles, se crea una pequea fractura psicolgica
entre lo que somos y lo que queremos ser, y esto nos hace sufrir.

Nuestro sufrimiento en ese momento no slo depende del objetivo no
cumplido, sino tambin de la opinin negativa que nos formamos de
nosotros mismos por no ser capaces de llegar a l.
Me explico mejor.

Si a pesar de querer ahorrar dinero, gastamos $ 300 por un objeto que no
necesitamos y consideramos intil, tenemos dos daos: un dao menor a
nuestra cartera, es decir, $ 300. Despus de todo, no es una gran cifra y no
va a cambiar nuestra vida. El mayor dao es hacia nuestra autoestima. Este
segundo dao nos hace entrar en un crculo vicioso en el que disminuir
nuestra autoestima hace que nuestra capacidad de enfrentar una ocasin
posterior sea ms dbil. Y a este punto, los $ 300 que gastamos pueden
convertirse en $3,000 o $30,000; o incluso ms si no nos podemos
detener.

Decid contarte sobre el caso de N, en el fondo igual a otros miles,

porque el mundo de las compras revela en manera macroscpica un hecho


muy importante:

Todo est organizado alrededor de nosotros para hacernos consumir ms
de lo que deberamos y quisiramos.

Y me bast cortar las tarjetas de crdito de N para probarlo.

Este mecanismo extiende sus efectos indirectamente sobre nuestra
capacidad de elegir racionalmente y mantener las decisiones tomadas; en
resumen, nuestra sociedad funciona a favor del instinto y el impulso,
desequilibrando la ecuacin instinto/voluntad.

Crees que poder comprar artculos directamente desde tu celular es
realmente una gran ventaja para ti?
Este mecanismo de compra beneficia mucho ms a los que venden, ya que
se basa totalmente en impulsos, sin que entre la reflexin.

Ahora, no tengo nada en contra de las tarjetas de crdito o telfonos
inteligentes. Pero te propongo un pequeo experimento: elige al azar 10
artculos dentro de tu closet. Pregntate cuntos de ellos NO compraras
de nuevo, si antes de haberlo hecho hubieras tenido tiempo para pensarlo
bien.

Recuerda lo que pediste la ltima vez que fuiste al restaurante y
pregntate, si pudieras volver atrs y pensar un poco no renunciaras por
lo menos a una porcin de lo que comiste?

Independientemente del tipo de decisin que debas tomar, la interaccin y
el equilibrio entre la voluntad a corto plazo y la voluntad a largo plazo
(recuerdas? "Quiero un cigarrillo" y "Este ao quiero dejar de fumar!")
se basa en ltima instancia en una sola capacidad: renunciar a la
gratificacin inmediata y momentnea por un objetivo a largo plazo que
retenemos racionalmente mejor y por lo tanto ms gratificante.

Para un hombre con sobrepeso y no en forma, sera genial encontrarse
seis meses despus delgado, saludable y siendo capaz de correr 10

kilmetros cada noche. Perder 20 kg de ms y empezar a correr es un


objetivo perfectamente racional y absolutamente gratificante.
Pero para conseguirlo debe salir a correr y renunciar a la satisfaccin de
relajarse en el sof despus de comer una hamburguesa.
Para un gran fumador con bronquitis, sera increble encontrarse despus
de 6 meses sin el deseo de un cigarro y con 50% de probabilidades menos
de morir de cncer. Pero para ello debe dejar de encender un cigarro
despus de otro, renunciando al efecto de que le resulta agradable.

En los aos 60, en un kinder en California realizaron un experimento que
ha pasado a la historia dentro de las ciencias sociales.
Seleccionaron a un grupo de nios de diferentes edades, los reunieron en
una habitacin, y pusieron frente a cada uno de ellos un malvavisco.
Tengamos en cuenta que el malvavisco es el dulce ms rico y suave que se
ha producido por aos, y es un poco "el Santo Grial de todos los nios de
Amrica.

Se les dijo a los nios que cada uno de ellos poda comer el malvavisco en
ese momento, pero los que resistieran durante media hora tendran
entonces derecho a dos como premio.
En su simplicidad, el experimento imitaba a la perfeccin los mecanismos
que regulan los impulsos y voluntad racional: si el nio renunciaba a la
gratificacin instantnea, habra tenido una mayor (exactamente dos
veces!) tan solo media hora ms tarde.
Dejaron solos a los nios y los investigadores observaron su
comportamiento durante la siguiente media hora a travs de un cristal.

Algunos nios, a pesar de la aparente irracionalidad de la decisin, no
pudieron resistir y comieron el malvavisco antes de la media hora. Pero
otros nios, resistieron y tuvieron su recompensa.

Durante el experimento, los investigadores observaron algunos hechos
muy importantes:
En primer lugar, como es de esperar, los nios mayores tenan
estadsticamente mayor capacidad que los ms pequeos para resistir a
comer el malvavisco. Esto confirm la hiptesis de que la fuerza de
voluntad est estrechamente vinculada a las reas del cerebro asociadas

con la racionalidad, la autoconciencia y la madurez del individuo.


En segundo lugar, se observ que los que haban cedido al impulso de
comer el malvavisco lo haba hecho casi de inmediato.
Los que resistieron, inicialmente haban observado el malvavisco con
gran insistencia, para llegar casi a perder el inters despus de unos
minutos.
Esto demostr que el impulso desarrolla su mximo potencial al inicio del
contacto con el objeto deseado, y que este poder se desvanece muy
rpidamente.

La consecuencia obvia de esta observacin es que a una tentacin o se
cede de inmediato o es relativamente fcil de resistir. Entonces, existe un
momento crucial cuando aplicas la fuerza de voluntad, que es muy breve y
donde la voluntad debe estar al mximo, tras el cual el esfuerzo para
resistir llega a ser relativamente bajo. (Nota: Estamos hablando aqu de
una sola exposicin al estmulo y no la exposicin repetida. Es decir, por
ejemplo, si tenemos media hora para comer un trozo de chocolate, y
resistimos los primeros minutos, es fcil llegar a la expiracin de la
media hora. Esto no tiene nada que ver con lo que va a suceder, sin
embargo, si al da siguiente nos muestran de nuevo el chocolate).

Los nios que participaron en el experimento tuvieron despus un
seguimiento hasta la adolescencia, comparando por grupos homogneos
de edad algunos parmetros como el ndice de masa corporal o el
rendimiento escolar: en promedio, los nios que fueron capaces de resistir
a la pequea gratificacin inmediata con el fin de obtener una mayor,
dieron un resultado mejor que los que haban seguido el impulso.
Esto demostraba que un mayor autocontrol y una mayor fuerza de
voluntad se correlacionan con mejores resultados a largo plazo, al menos
para los parmetros medidos por el experimento.

Y demostraba que la fuerza de voluntad y el autocontrol, as como la
tendencia a ceder ante los impulsos, afectan la vidas de las personas
impactando en reas muy distintas entre ellas. Los datos de seguimiento
mostraron que aquellos que ese da haban resistido a comer el
malvavisco era ms capaces de esforzarse en el estudio y en el deporte. La
mayor fuerza de voluntad demostrada en el experimento del malvavisco,

surgi tambin en otros aspectos no relacionados.



Por esta misma razn, la presin social que acta a favor de los instintos
no se limita a hacernos comprar una pieza ms de ropa, o comer un poco
"ms caloras de las que necesitamos. Generalmente tiene un efecto ms
profundo y penetrante, desequilibrando el balance entre voluntad e
instinto, e dejndonos a la merced de este ltimo.

Cuando pienses que eres dbil y sin fuerza de voluntad, reflexiona sobre el
hecho de que todo lo que esta a tu alrededor presiona para que las cosas
sean as.

Cap 6 - La trampa Nmero 2: Amor, eres


demasiado racional!


En el captulo anterior vimos cmo nuestra parte instintiva / impulsiva
viene continuamente estimulada desde el exterior para hacerla
hipertrfica.
Pero esto es slo uno de las dos partes de la ecuacin.

Te propongo un pequeo experimento: ve con tu pareja, mralo o mrala
fijamente a los ojos y dile: "Amor, eres demasiado racional."
Es probable que comenzar una pelea.
Instinto, es una buena palabra. Nos recuerda la naturaleza, las
emociones, el misterio de saber que algo est bien sin saber por qu.

La racionalidad en cambio, es una palabra fea. Nos hace pensar en la
frialdad, la falta de emociones y pasiones, en tomar decisiones mecnicas
y predecibles.

Y de hecho, si quieres mortificar a una persona, dile que es demasiado
racional. Se sentir culpable, inadecuada, y bajo acusa. Dir a s misma:
"es cierto, todos viven felices guiados por su instinto, mientras yo vivo
como un robot; soy fro y austero, totalmente inadecuado en la vida social.
Por esto no soy una persona feliz". Y no estoy adivinando, sino
simplemente te digo lo que me han dicho en docenas de entrevistas!

El significado que atribuimos a la palabra "instinto" y "racionalidad" no es
casual y es quizs la mayor trampa jams ideada en aos de evolucin.
El propsito de la trampa es, de nuevo, desequilibrar nuestro balance al
decidir a favor de los instintos e impulsos.
Los constructores de la trampa somos nosotros, es decir, la sociedad
occidental orientada al consumo.
Incluso las vctimas de la trampa somos nosotros.
Las consecuencias son mltiples, pero todas dependen de un efecto
primario: la trampa nos hace ser dbiles y tomar malas decisiones.


Volviendo entonces al significado que atribuimos a las palabras "instinto"
y "racionalidad", es evidente que nuestra sociedad no slo se ha limitado a
subrayar una forma distorsionada del concepto de instinto; tambin ha
tratado de degradar la racionalidad atribuyndole connotaciones negativas
a las personas reflexivas, que evalan antes de elegir, y tratan de
desarrollarse para imponer en el mundo, y en primer lugar a s mismos un
mnimo de auto-control. Todo esto se hizo de una manera tan sutil y
progresiva que ni siquiera nos hemos dado cuenta.

Pero regresemos por un momento a las hojas que me dieron durante la
cena de Ao Nuevo en Mxico y el "yo quiero" que contenan: Quiero
bajar de peso; Quiero ser ms saludable; Quiero amar a mi esposa;
Quiero estudiar ms. Se trata de deseos racionales, orientados a los
programas a largo plazo orientados a transformaciones positivas. Todos
aquellos "yo quiero" dicen bsicamente lo mismo:

Quiero ser una mejor persona

Ahora tratar de redefinir esta racionalidad del deseo que da tanto miedo:
llammoslo "instinto de mejorarse". Tal vez entonces te gustar ms
porque contiene la palabra instinto.

Porque se trata de esto. Adems de alimentarte de alimentos calricos y
relacionarte ms o menos al azar, cosa que cualquier chimpanc puede
hacer, el hombre primitivo tena el deseo de mejorar. Y es esto lo que nos
ha llevado a desarrollar todo lo que somos ahora. Y no pienses en el
smog, el trfico, el estrs, o en los tres o cuatro ltimos gobiernos. Piensa
en la literatura, el arte, el voluntariado, la filosofa, la ciencia. El instinto
de mejorar es hijo de la razn, y tiene necesidad de un tipo especial de
voluntad, que es, normalmente, aquella a la que nos referimos cuando
hablamos de "fuerza de voluntad".

Me gusta llamar a este tipo particular de voluntad: "voluntad tica." No se
opone a la otra, la hednica. La una y la otra corresponden
respectivamente, a la razn y el instinto, y como el instinto y la razn se
complementan entre s. La evolucin nos ha dado ambas, por lo cual en

cada cabeza estn las dos; el hombre sabio debe aprender a hacerlas
coexistir.
Tener ms fuerza de voluntad entonces tambin significa ser capaz de
reconocer la propia racionalidad, el propio instinto de mejorarse, y
hacerlo protagonista de nuestras elecciones oponindose a los instintos /
impulsos.

Cap 7 - La trampa nmero 3: La motivacin.




Muchas personas piensan e incluso ensean en sesiones de coaching que la
motivacin es indispensable para tener fuerza de voluntad y lograr
nuestros objetivos. Este aspecto es particularmente enfatizado ms
adelante en el estudio y en el trabajo. "Haz algo que ames" es un mantra
que pocos cuestionan.
Pero, es realmente as?

Como con el instinto, tambin la motivacin es en parte sobrestimada y en
parte mal interpretada. Me explico, no tengo nada en contra de la
motivacin. Simplemente, en mi experiencia la motivacin no es algo ni
duradero ni constante, por lo que no es una buena estrategia para el medio
/ largo plazo.

Hagamos un ejemplo: te pones tu traje de bao y lo que ves en el espejo no
te gusta. No te gusta tanto que de repente desarrollas una enorme
motivacin para bajar de peso: a continuacin, elijes ir a correr todas las
noches y comenzar una dieta estricta.
Y efectivamente, esa misma noche vas a correr, despus de la carrera
pones en tu plato slo una pechuga de pollo con verduras. Y as continuas
con uno, dos y hasta tres das. Luego llega una noche en la cual ests muy
cansado por el trabajo; o vas a una cena con amigos; o tuviste un mal da,
y tu cuerpo solo quiere acostarse en el sof y una taza de chocolate
caliente.

La sensacin negativa que sentiste hace apenas unos pocos das mirndote
en el espejo, y que te motiv a correr y hacer dieta, se encuentra
justamente a das de distancia; y es bastante borrosa. Mientras que el sof y
el chocolate estn ah esperndote.
Alguna vez te has encontrado en esta situacin?

Pero veamos otro ejemplo. Despus de unas vacaciones en Cuba, has
decidido que el espaol te gusta y quieres aprenderlo. Los bailes
caribeos, la alegra de la gente, el mar y el sol te dej emocionado y

motivado; gastas $1,000 entre libros de gramtica, vocabulario y pelculas


en su idioma original. Ese fin de semana estudias espaol casi todo el
tiempo. Decides que tambin tomars clases, te inscribes en un chat en
espaol, y slo lees libros en el idioma original. Pero despus de un mes,
en el que has hecho algunas sesiones de full immersion de media hora,
seguramente habrs abandonado el espaol completamente.

Un tercer ejemplo: vas a una convencin. La persona que da la conferencia
es excepcional y te llena de energa; al final, junto con todos tus
compaeros, t tambin haces una pequea carrera sobre brasas ardientes
gritando cuanto eres maravilloso (quien ha estado en estos eventos sabe lo
que estoy hablando ...) y sales convencido no slo de que has entendido
todo de la vida, sino tambin de que a partir de ese momento todo ser
diferente. Vas a dormir feliz, motivado e iluminado. Despus de una
semana tu vida es exactamente la misma de antes.

Te suena familiar?

La motivacin es uno de los sentimientos ms estudiados, porque las
organizaciones siempre buscan el sistema mgico para activarlo y obtener
ms de los individuos que la componen.
Los diferentes tipos de motivacin pueden representarse con el siguiente
esquema:
intrnseca, extrnseca, positiva, negativa.


Positiva Negativa

Intrnseca I/P I/N

Extrnseca E/P E/N


Con respecto a la extrnseca, es decir, la que es dada desde el exterior, se
trata en esencia de los llamados sistemas de recompensa / castigo que han
sido durante siglos la base de la educacin bsica de los nios o de la
gestin en las empresas.


Si haces la tarea, te compro un regalo. (extrnseca, positivo o E / P)
Si no haces la tarea, no puedes salir con tus amigos. (extrnseca, negativo
o E / N)
Si trabajas ms, te dar un aumento. (extrnseca, positiva o E / P)
Si no trabajas, te corro. (extrnseca, negativo o E / N)

Pero por lo que yo oigo y veo, los nios continan no estudiando. A pesar
de siglos de experiencia y de decenas de estudios cientficos que hayan
demostrado la poca utilidad de estas estrategias de motivacin basadas en
un sistema de premio / castigo, muchos se obstinan en considerarlos
vlidos, y buscan manejar su familia o su vida a travs de este sistema de
premios y castigos .
Incluso la publicidad en los paquetes de cigarros sigue la misma
estrategia: si fumas, tendrs cncer en el pulmn, te dar un infarto, o
sers impotente.
Sin embargo, los fumadores siguen fumando.

El fracaso del sistema de motivacin extrnseca es tan evidente que no vale
la pena seguir hablando de l. El simple hecho de que se quiera estimular
la voluntad propia o de otra persona estableciendo un sistema de premios
y castigos, solo puede fallar en el intento.

Se merece ms atencin la motivacin intrnseca, la que viene desde
dentro. Deriva de los gustos, ideas, pasiones, preferencias, y depende de la
libre conviccin del individuo; por esta razn es ms poderosa.

Si me gusta esquiar, va a ser ms fcil levantarme temprano por la maana
para ir a las pistas. (Intrnseco positivo o I / P)
Si me gusta la filosofa, va a ser ms fcil estudiar hasta tarde para el
examen de Platn. (intrnseco positivo o I / P)
Si quiero hacer feliz a mi esposa, tratar de no fumar. (intrnseco negativo
o I / N)

En cada curso de coaching en el mundo, recomiendan "hacer algo que te
gusta, y el xito vendr por s mismo." Lo siento, pero no estoy de
acuerdo. Algo que "nos gusta" no es en s mismo una garanta de que

somos capaces de hacerlo bien. Adems no es un hecho que "nos guste"


por siempre.

Mira, para mi la motivacin es como el comienzo de un amor. Todo es
emocionante y nuevo; no puedes ver los defectos del otro, estar juntos es
siempre fcil y agradable, se tienen relaciones sexuales todos los das,
siempre tienes algo que decir. Hermoso, pero no es duradero. No se
construyen 40 aos de matrimonio y una familia gracias al flechazo de un
da.
Como no se escribe un libro porque nos gusta escribir y un da se tuvo
una idea fulminante y se escribieron un par de pginas de corrido.

El hecho de que algo nos entusiasma por un tiempo ms o menos largo,
no garantiza ningn resultado por s mismo.

Cualquiera que sea el objetivo, confiar demasiado en la motivacin es
errneo.
En 2009, Rafael Nadal sorprendi al mundo del tenis declarando que no
saba si quera seguir jugando. Tena en ese momento 23 aos y era el
nmero uno del mundo en el ranking de la ATP, y probablemente el
nmero uno de todos los tiempos sobre arcilla. Muchos de los que creen
en la motivacin extrnseca positiva se preguntaban cmo era posible que
el xito y el dinero que an poda ganar, no fueran capaces de convencerlo
a seguir jugando. Pero como hemos visto, quien cree solamente en la
motivacin extrnseca es realmente ingenuo.

Es mucho ms interesante la cuestin de la motivacin intrnseca de Rafa
Nadal. En YouTube esta disponible una entrevista de Rafa de hace muchos
aos, cuando era an un nio (prodigio, pero siempre un nio) y el dinero
y el xito estaban an muy lejos. El entrevistador le pregunta qu otro
deporte le atrae adems del tennis. El pequeo Rafa dice que tambin le
gusta jugar ftbol, pero dice que "no es como el tenis, el ftbol para m es
slo una diversin." A los doce aos, Rafa dice que cuando quiere
divertirse juega ftbol, y al mismo tiempo, implcitamente nos dice que
para l el tennis NO ES una diversin. Seguramente l comenz a jugar
tennis porque le gustaba, pero despus de un tiempo, aprendi a pasar 6
horas al da todos los das con una raqueta en la mano, le gustara o no.


Nosotros vemos ahora las imgenes de sus golpes, su correr desesperado
detrs de la pelota, todos sus partidos jugando al mximo. Y olvidamos
que detrs de la determinacin con la que domina a sus oponentes no slo
existe gran talento, sino tambin seis horas diarias de entrenamiento duro.
Crees que despus de 15 aos golpeando la pelota, el entusiasmo y
motivacin son los mismas que cuando era un nio que an tena que
despegar?
Crees que la motivacin por s sola puede hacer este tipo de magia? O
no hay detrs de este tipo de resultados tambin y sobre todo, una
voluntad de acero que depende muy poco de la motivacin?

Si al elegir un trabajo, una pareja, una dieta, un idioma que aprender, un
deporte, te basas slo en la motivacin o el entusiasmo del inicio, debes
saber que habrn das de lluvia, cansancio, compromisos, y que la
motivacin y el entusiasmo se desvanecern hasta casi desaparecer.
Entonces, solo tu voluntad ser capaz de salvarte de darte por vencido. Y
no slo eso: esa misma voluntad podr ayudarte a mantener con vida al
menos un poco del entusiasmo y la motivacin inicial para hacerlas
explotar de nuevo al menos de vez en cuando, como si fuera el primer da.

Cap 8 - La trampa nmero 4: El encanto del


evento.


Hay un ltimo obstculo importante en el camino que nos separa de tener
una fuerza de voluntad de acero.
Recuerdas los deseos que los mexicanos expresan al comer sus uvas el
31 de diciembre? Esos son deseos para el ao nuevo.
Esto sugiere implcitamente un aspecto importante: las transformaciones
que deseamos y que debemos alcanzar gracias a nuestra fuerza de
voluntad requieren de tiempo.
A menudo, un largo tiempo.

Pero nosotros amamos los eventos. Son cosas grandiosas y a veces
inesperadas que pasan en un perodo breve. En este caso, ms que un
patrimonio bio-evolutivo, es slo un hecho cultural. Nuestra civilizacin
tiene sus races en la cultura griega. Una cultura hecha de tragedias y
hroes, y cuya historia se mueve a travs de grandes empresas, grandes
crisis y grandes soluciones.

Una figura tpica en el teatro griego era el deus ex machina,
bsicamente funcionaba as: llegaba un punto en la historia cuando las
cosas estaban tan enredadas y complicadas que pareca que no haba
solucin. En ese momento, desde arriba del teln bajaba la "machina", un
actor que interpretaba a uno de los dioses mitolgicos. El dios resolva la
situacin rpidamente, todos aplaudan y luego el teln bajaba.

A travs de los siglos, las cosas no han cambiado mucho: el deus o el
antiguo hroe se ha sustituido en nuestra imaginacin con caballeros,
pistoleros, navegantes y otros tipos de hroes.

Recientemente, ha regresado de moda una versin moderna y escueta de la
novela de formacin tpica del siglo XIX y de la cual cualquier curso de
guiones de Hollywood ensea las bases: el protagonista se encuentra en
una situacin inicial que en algn momento viene oscurecida por un

problema; el protagonista est en crisis y todo parece perdido; el


protagonista tiene un momento de revelacin en el que entiende toda sobre
la vida, se encuentra a si mismo y resuelve la situacin a travs de una
serie de actos extraordinarios. Lo curioso es que el patrn es ms o menos
el mismo sea que se hable de amor, de guerra, o de cualquier otra cosa.

Ahora, considera la analoga con la siguiente trama: el protagonista es
joven, delgado y lleno de esperanza (la situacin de partida); luego abusa
de la comida y del sof durante muchos aos, hasta que de repente se ve en
el espejo y se da cuenta de que ha engrasado (problema); la visin de s
mismo en el espejo le causa un minuto de profunda crisis existencial
(momento de la revelacin) y luego, finalmente motivado empieza la dieta
y a correr 10km cada noche; pierde 20 kg y conquista la seguridad en si
mismo y a la mujer de sus sueos (resolucin).
Tan simple como una pelcula.

Como ya he dicho, nosotros occidentales amamos los eventos: el campen
que mete la pelota en la portera, el hroe que conquista a la chica de sus
sueos, el tipo normal y hasta un poco nerd que inventa una red social y se
convierte en millonario.

Estos eventos nos vienen mostrados y descritos en cualquier tipo de
medio para entretenernos, educarnos o motivarnos. Pero muy raramente
nos es representado el proceso que llev a que se cumpliera al evento, y
as lo olvidamos. Se nos olvida que detrs de un espectacular gol de Leo
Messi, hay un sinfn de das de entrenamientos, dieta estricta y aos de
medicinas para el tratamiento de un trastorno hormonal que lo aqueja
desde nio; o que detrs de Facebook hay un hombre que ha dedicado
aos a estudiar con el fin de llegar a Harvard, una de las universidades
ms prestigiosas del mundo, y que en Harvard, mientras sus amigos iban a
fiestas, l escriba los cdigos en html y buscaba financiamientos para sus
ideas. O incluso si no lo olvidamos, no siempre somos capaces de sentir
realmente el esfuerzo que est detrs de un resultado. Podemos imaginar,
por ejemplo, que Messi se entrena tanto, pero realmente no sentimos el
olor de su sudor, la incertidumbre de cuando aun no era un campen, el
dolor y el miedo a un accidente o una lesin, el deseo de llevar una vida
normal.

Nuestra fascinacin por los acontecimientos nos hace concebir el cambio


como una ruptura entre el antes y el despus, en el que un evento es un
punto de inflexin entre el viejo y el nuevo ser.

Pero esto pasa justo slo en las pelculas.
Ahora, yo no niego que ocasionalmente puedan nacer de la nada
acontecimientos extraordinarios, pero tenemos que considerarlos como
una excepcin y no la regla en la cual basar nuestras vidas.
El cambio es normalmente el resultado de pequeas y lentas
transformaciones diarias, que a su vez dan pequeos resultados, a menudo
imperceptibles, que se suman uno sobre otro hasta obtener un efecto.

No se crea el amor con una mirada o una frase bien pensada, como no se
aprende un idioma en un da. Y te digo ms. La misma decisin de hacer
una cosa, y la fuerza para llevarla a cabo, no son el resultado de un solo
irresistible acto de voluntad. Es necesario una larga secuencia de pequeas
decisiones, una capacidad y voluntad para escoger cada da. As, por
ejemplo, la capacidad de aprender una lengua no depende de una decisin
importante en un da en el cual uno esta motivado; esto slo puede
conducir a unos pocos das de ejercicios intensos seguidos por el
abandono del propsito. Si realmente quieres aprender un idioma debes
dedicarle al menos una hora al da todos los das, durante un perodo
razonablemente largo.

Esto, por supuesto, plantea un problema. De hecho, sin duda estamos ms
dispuestos por la naturaleza heroica de nuestra concepcin del ser, a tomar
grandes decisiones individuales. Nos emocionan, nos motivan, nos hacen
sentir el resultado cerca.
En cambio, el pequeo acto cotidiano de voluntad es bastante difcil, ya
que no est vinculado a un momento particular, slo se repite todos los
das; y tambin puede ser desalentador, porque nos recuerda lo lejos que
esta el resultado que queremos. Nos recuerda que el cambio no es slo un
evento nico concentrado en poco tiempo, es un proceso largo y lleno de
obstculos.

Y as, por ejemplo, quien decide seguir una dieta, se imagina ya delgado
en el momento en el cual toma la gran decisin. Pero en las pequeas

decisiones cotidianas, con un plato de ensalada delante y la perspectiva de


ir a correr bajo la lluvia, se da cuenta de lo lejana que esta la meta.

Como analoga, me parece que la fuerza de voluntad para darnos
resultados sea ms similar a un corredor de maratn que un velocista: es
decir, debe ser capaz de ejercer un poco de fuerza durante varias veces, en
lugar de quemar todo en una sola vez.
Pero an hay ms.

Tratar de usar nuestra fuerza de voluntad toda junta concibiendo y
buscando lograr actos grandiosos, no slo es probablemente intil, sino
tambin perjudicial. Una vez ms, como analoga, es como si antes de
correr un maratn se diera todo durante cien metros despus de los cuales
estaremos cansados y ya llenos de cido lctico.
La buena noticia es que este problema se puede resolver.

Cap 9 - Cmo equivocarse en todo.




Uno de mis profesores de la universidad amaba decir que para aprender
cmo hacer algo, primero debemos aprender cmo NO hacerlo.
As que ahora te voy a hablar un poco de m.
Yo me entusiasmo fcilmente. Para que tengas una idea de cunto, cito en
orden aleatorio algunas cosas que he hecho:

He jugado hockey, baloncesto, ftbol, ping pong, voleibol, bdminton,
tenis, he esquiado, he hecho snowboard, he escalado, he hecho natacin,
he probado windsurfing, he levantado pesas y he hecho ciclismo de
montaa. Para cada uno de estos deportes compr equipos, tom cursos y
dediqu una cantidad considerable de mi tiempo.
He tocado el piano, la guitarra y el saxofn.
He experimentado con la escritura, la pintura, el teatro, y la danza.
He estudiado ingls, espaol, chino, rabe y francs.
Asist a 3 universidades.
Segu la dieta Zona, la dieta Atkinson, la dieta de la sopa, la dieta
vegetariana, la dieta caverncola, la dieta macrobitica.
He dejado de fumar ms de 30 veces.

Ahora, algunos podran pensar que yo he tenido una vida extraordinaria, y
he desarrollado una capacidad enorme; no es as.

De toda la lista anterior, que entre otras cosas incluye slo una pequea
parte de las muchas actividades que me han entusiasmado al menos
brevemente, no he terminado casi nada.
Si analizo las actividades una por una, o mejor, si analizo el modo en que
me acerqu a cada una de estas actividades, puedo reconocer un patrn de
comportamiento tpico:
Flechazo, con su carga de entusiasmo y motivacin.
Dedicacin absoluta.
Placer por los primeros resultados obtenidos.
Primeras seales de desmotivacin.
Desmotivacin evidente con espordicos intentos para empezar otra vez.

Abandono total.

Si me has seguido en los captulos anteriores, puedes ver claramente
cmo yo tengo demasiada confianza en la motivacin, y caigo frente al
gran encanto de los eventos.
Claro que he obtenido algo dentro de este caos; adems de italiano hablo
bien otros tres idiomas (recomiendo aprender con tcnicas de memoria);
me gradu y obtuve un master; soy bastante bueno en un par de deportes;
no soy una persona obesa a pesar de mi golosidad patolgica.

Aun as, mi tasa de fracaso, considerando la cantidad de cosas que he
empezado, el tiempo, la energa y el dinero invertido para hacerlo, es
realmente muy alta.
Durante algunos aos no le he dado importancia, y hasta podra decir que
en el fondo me he divertido; pero a partir de un cierto punto en mi vida
comenc a sufrir. En primer lugar, ya me haba construido dentro de mi
familia y entre mis amigos una reputacin como inconstante y por la cual
ya no era tomado en serio con mis iniciativas.
Entonces, empec yo mismo a sentirme un poco frustrado por todas las
cosas que yo no era capaz de terminar.

Y junto a la frustracin crecan las dudas sobre m mismo. Estaba
empezando a pensar que realmente soy una persona inconstante, y que esto
tena races en una debilidad inherente e incurable de mi carcter.
Como les dije al principio de este libro, el da de mi boda yo estaba en un
balcn de Mxico sintindome incompleto.
Cuando volv a Italia, me mud con mi esposa en una nueva casa.

La nueva casa nos gustaba mucho; entre otras cosas, tiene una pequea
escalera de caracol frente a la cocina que conduce a un tico. Mi esposa no
saba cmo usarlo, porque ya tenan suficiente espacio en la planta baja.
As que decid hacer un pequeo gimnasio. Yo hara lo que hace mi
suegro: todas las maanas sin importar cmo me senta, lo que deba
hacer o la poca del ao, yo hara una hora de ejercicio. De esta manera
podra conseguir los resultados que quera. Y siendo un entusiasta, yo no
quera hacer slo 4,000 pasos cada noche. Yo ya tena una visin de mi
mismo trabajando ms duro cada da en la caminadora y con las pesas,

adquiriendo habilidades sobrehumanas.



Durante las dos semanas siguientes, escog, compr e instal los aparatos,
sin embargo, no hice ejercicio ni una sola vez. Cuando el pequeo
gimnasio estaba finalmente listo yo estaba muy motivado y listo para
entrenar.
A la maana siguiente empec.

Inform a mis familiares y amigos sobre mi intencin, y por supuesto me
encontr rodeado por el escepticismo habitual. Mi madre dijo a mi esposa
que dentro de un mes podra utilizar la caminadora para colgar ropa.
Pero yo sent que esta vez sera diferente.
Comenc mis ejercicios un lunes (porque siempre se comienza el
lunes??); yo haba hecho una rutina sin duda ambiciosa, pero muy factible,
que me permitiera regresar rpidamente de nuevo en forma.

Recuerdo que el lunes fue agotador, porque no estaba acostumbrado a
forzar mi cuerpo de esa manera. Pero termin mi hora de ejercicios con
gran satisfaccin, y ese da en el trabajo les cont a todos sobre mi nueva
vida. De cmo me senta lleno de energa, del gusto de tomar un bao por
la maana despus del ejercicio, y de cmo en pocas semanas se habra
visto los resultados.
Un colega objet que seguramente vendra una maana en la que yo no
tendra ganas de hacer ejercicio; a lo que yo respond que era slo una
cuestin de fuerza de voluntad; esas pocas maanas cuando no me sentira
con ganas de hacer ejercicio, habra utilizado la fuerza de voluntad.

Un mes despus la caminadora se haba convertido en perchero.

Estaba tan frustrado que cuando comamos en la cocina, me sentaba en
forma tal que no pudiera ver la escalera de caracol que va al tico. Mi
esposa me haba tomado un poco el pelo, pero despus se apiad de m y
no haba mencionado el gimnasio del tico, el dinero que haba gastado en
l o los propsitos que no cumpl. Este hecho me haca sufrir an ms: mi
esposa me amaba y me admiraba, y yo tema que mi fracaso pusiera al
descubierto mi secreto, el carcter dbil que yo estaba seguro de tener.
Cada noche me prometa hacer mis ejercicios la maana siguiente, pero

casi invariablemente cada maana no tena ganas, lo cual me pareca una


buena razn para no hacerlo, dejando todo para la maana sucesiva.
Dos meses despus de la construccin del gimnasio (durante los cuales
tuve un par de recadas de dos/tres das, en los cuales me haba agotado
por hacer ejercicio), vinieron de visita mis suegros.

Era la primera vez que hacan un viaje tan largo, y no siendo tan jvenes
llegaron cansadsimos despus de 14 horas de vuelo, y con la diferencia
de horario de 8 horas en la cabeza. Cenamos, e increblemente despus de
la cena mi suegro camin sus 4,000 pasos en nuestro pasillo antes de ir a
dormir.
Me hizo venir una desesperacin tremenda.

A la maana siguiente, domingo, durante el desayuno mientras mi esposa
estaba fuera con su madre, habl con mi suegro. Yo estaba muy intrigado,
envidiaba su fuerza de voluntad y tena ganas de escuchar su opinin al
respecto.
Entonces lo felicit, dicindole que se necesitaba una gran fuerza de
voluntad para decidir caminar tantos pasos cada noche durante 40 aos. Le
pregunt cmo tom y cmo mantena una decisin tan empeativa.

Para mi sorpresa, l respondi que no la haba tomado. Cuando por
primera vez comenz a caminar, no pens que caminara por cuarenta
aos: simplemente haba decidido que quera estirar un poco las piernas.
Y como l no tena ganas (me sorprendi mucho el or que el tampoco
tena ganas) de ir al parque cercano, bromeando con su esposa empez
a ir y venir dentro de la casa. Lo cual le gust, as que empez a repetirlo.
Al principio no contaba los pasos; pero estaba seguro de que durante
mucho tiempo no eran ms de 8-900, porque recordaba que caminaba slo
por unos minutos. l no estaba en forma ya que pasaba gran parte del da
en el trabajo, as que por la noche se cansaba fcilmente.

Sin embargo, despus de poco tiempo se haba acostumbrado, y as cada
da aumentaba los pasos; me dijo que probablemente haba llegado a hacer
por lo menos 10 mil, porque incluso pasaba una hora y media caminando.
De hecho se senta en gran forma, y estaba pensando que tal vez era
momento de salir de casa y empezar a correr.


Pero una noche su esposa, que por lo general esperaba a que terminara de
caminar para platicar juntos, se qued dormida frente a la televisin. Y la
cosa empez a repetirse ms a menudo. Mi suegro siempre haba estado
feliz con esa media hora de conversacin con su esposa, y lo consideraba
importante para un matrimonio exitoso. Ella lo actualizaba sobre los
hijos, los vecinos o las pequeas reparaciones que la casa necesitaba. l le
hablaba de su trabajo y luego discutan un poco de poltica. Pienso que
tambin hacan otras cosas, teniendo en cuenta que tienen tres hijos, pero
mi suegro no lo mencion.

Adems, l tambin se haba dado cuenta de que, aunque desde que era
nio sola leer antes de ir a dormir, durante algn tiempo no haba
iniciado un libro nuevo, como si el deseo de leer antes de ir a dormir se
hubiera ido.
As que comenz a hacer algunas pruebas empricas para determinar la
cantidad de pasos que debera hacer para mantener el tiempo para platicar
con su esposa y el deseo de leer unas cuantas pginas de un libro.
Y as haba llegado a los famosos 4,000 pasos.

Mientras me hablaba, yo me daba cuenta de algunas cosas.
La excepcional condicin fsica de mi suegro y los 4,000 pasos que lo
haba visto hacer tantas veces por la noche sin poner realmente atencin, y
sobre los cuales me haba enfocado de pronto la noche de mi boda, no
eran mas que eventos. Lo que me estaba contando mi suegro, era el
proceso que le haba permitido lograrlo.
De hecho mi suegro no decidi caminar durante 40 aos todas las noches.
Cuarenta aos de caminar cada noche es una decisin demasiado grande
para tomarla en una sola vez.
Una noche haba decidido solo estirar las piernas.

Y ni siquiera haba decidido sobre si seran 4,000 pasos. Se dio cuenta de
que su tiempo y su voluntad eran limitados, as que haba hecho una serie
de pruebas para distribuirlos al mximo. Si hubiera hecho ms de 4,000
pasos no habra tenido ni el tiempo ni la voluntad de hacer otras cosas
importantes en la noche. Si hubiera hecho menos, no estara en forma.
Escuchando a mi suegro empec a ver que tal vez mi falta de fuerza de

voluntad era sobre todo una falta de estrategia en utilizarla.



Y empec a pensar en la fuerza de voluntad en trminos de lo que
realmente es: un msculo.

Cap 10 - El msculo de la voluntad.




En 1996, en la Case Western University, un grupo de psiclogos llev a
cabo una serie de experimentos para medir los efectos de las emociones
positivas y negativas sobre la fuerza de voluntad.
En uno de ellos, reclutaron un grupo de alrededor de setenta alumnos,
diciendo que tenan que participar en una prueba sobre la memoria
gustativa (!). Cada estudiante tena delante dos platos, uno lleno de galletas
de chocolate y el otro lleno de races comestibles pero muy amargas. Los
estudiantes, de acuerdo con instrucciones dadas un da antes de la prueba,
estaban en ayunas. Y para colmo, las galletas de chocolate estaban recin
hechas, y el aire del saln se llen con su buen olor.

Aunque cada estudiante tena de frente las galletas de chocolate y las
races, se pidi a la mitad de los estudiantes que comieran slo galletas de
chocolate, y a la otra mitad slo las races.
Los alumnos respetaron las instrucciones, y cada uno comi slo la
opcin que se le haba asignado. El examinador le dijo a los estudiantes
que la prueba haba terminado y al da siguiente se les dara un
cuestionario, con el cual mediran su memoria gustativa.

Luego pidieron a los estudiantes hacer otra prueba, cuyo objetivo era
medir algunos datos sobre la resolucin de problemas. A cada uno se les
dio una serie de problemas para resolver, y les dijeron que eran libres de
irse cuando quisieran.
Una vez ms, para colmo, los problemas eran en realidad imposibles de
resolver, por lo que el nivel de frustracin de los estudiantes era el
mximo.
Por supuesto, los estudiantes trataron por un tiempo de resolverlos, pero
despus uno tras otro se dieron por vencidos y se fueron, hasta que 30
minutos ms tarde slo haba 4 estudiantes.
En ese momento, el examinador interrumpi la prueba y les pidi salir.

Analizando los datos obtenidos, los psiclogos observaron que en
promedio, los que coman galletas de chocolate se fueron despus de los

que haban comido las races. De hecho, la diferencia entre un grupo y el


otro fue estadsticamente enorme.

La conclusin de los investigadores fue que los que se haban tenido que
esforzar para comer las races, viendo que los otros coman galletas
felizmente, haban consumido una parte considerable de su fuerza de
voluntad, y se haban dado por vencidos durante la siguiente prueba antes
que el segundo grupo.
La voluntad se haba "cansado" durante la primera prueba, y por lo tanto
no era capaz de hacer un buen trabajo durante la segunda.
Se haba comportado exactamente igual que un msculo.

Otros estudios psicolgicos posteriores confirmaron esta observacin,
hasta llegar a asumir la llamada teora de la paradoja de la fuerza de
voluntad": en la prctica, la teora sostiene, con una slida base de datos de
apoyo, que quien realiza una tarea focalizndose demasiado en la fuerza
de voluntad, obtendr resultados menos satisfactorios que los que realizan
la misma tarea dndole menos importancia.
Un ejemplo clsico de esta teora fue puesta a la luz por la profesora
Dolores Albarracn del departamento de psicologa de la Universidad de
Illinois en un experimento con algunos de sus estudiantes. Pidi a un
grupo resolver una larga serie de anagramas mientras se repetan a s
mismos "tengo que resolver todos estos anagramas"; y pidi a otro grupo
resolver los anagramas repitindose a s mismos "No s si quiero resolver
todos, tal vez me detengo aqu"

El segundo grupo de estudiantes, el que poda dudar", tuvo un
rendimiento mucho mayor que el primer grupo, resolviendo no slo ms
anagramas, pero tambin en un tiempo menor.
Esto nos dice dos cosas: En primer lugar, que los experimentos
psicolgicos son a menudo muy extraos, pero esto tal vez ya lo estabas
pensando por ti mismo.
En segundo lugar nos dice que si al hacer algo que requiere el uso de la
fuerza de voluntad utilizo demasiada de esta fuerza, tendr resultados
peores que los que lo realizan sin ejercer fuerza de voluntad.
As que prcticamente para tener una fuerza de voluntad de hierro basta
utilizarla lo menos posible, slo para lo estrictamente esencial. Como te

he dicho, es un poco extrao, y es por eso que la teora es paradjica.



Es an menos claro la razn por la cual la voluntad est sujeta a esta
"fatiga".
La hiptesis ms plausible es que se trata de un mecanismo de proteccin
que evita que nuestro ego se sienta frustrado y deprimido por hacer cosas
que no quieres hacer.
Cualquiera que sea la razn es cierto que la fuerza de voluntad se "fatiga"
durante su uso.

Y as, como cuando un msculo est sobrecargado por una carga
demasiado grande para su capacidad y no puede flexionarse, as la
voluntad difcilmente ser capaz de digerir enormes cambios todos a la
vez.

Si no se usa la fuerza de voluntad correctamente, la mayora de nuestros
actos de voluntad estn condenados al fracaso, ya sea porque su peso es
demasiado grande para ser cargado todo en una sola vez, o porque otros
actos de voluntad agotan nuestra energa.

Cuando el peso es demasiado grande o cuando los pesos son demasiados,
estamos usando mal nuestra fuerza de voluntad.

Cap 11 - Cuando el peso es demasiado grande.




"Cmo se come un elefante? Un bocado a la vez "

Hemos visto que nuestra voluntad es un msculo que razona. Cuando ve
algo demasiado grande para l, puede simplemente negarse a hacerlo por
temor a daarse.
Ahora, vale la pena detenerse en el concepto de demasiado grande, ya que
es una medida subjetiva y no una objetiva, y que adems puede cambiar
dentro del mismo individuo dependiendo de las circunstancias.

Para algunos estudiar una hora al da una lengua extranjera es un acto de
voluntad factible, mientras que tal vez resistir a un postre de chocolate es
definitivamente difcil. Un entusiasta de los deportes puede haber sonredo
con mi resistencia absoluta para ejercitarme por la maana, pero tal vez
no sera capaz de hacer un esfuerzo para escribir 5 pginas de word cada
noche.
Adems, creo que todos hemos experimentado, en diferentes periodos de
nuestra vida, los altibajos de nuestra fuerza de voluntad: lo que nos cuesta
poco esfuerzo a veces, puede ser casi inalcanzable en otros.

Exactamente como quien ha nacido ms o menos dotado atlticamente,
tambin para la voluntad cada persona tiene una "predisposicin" que la
caracteriza; a esta predisposicin se le agregan variables tales como los
objetivos que uno se plantea, las preferencias, los momentos de la vida, el
entrenamiento o las estrategias que se utilizan.

Conocer la propia predisposicin y las otras variables que condicionan el
ejercicio de la voluntad es el elemento estratgico ms importante para
lograr resultados.
Para explicarme mejor, te cuento cmo resolv el problema de mis
ejercicios de la maana.
En primer lugar, reflexion sobre el hecho evidente de que tal vez me
haba puesto una meta demasiado ambiciosa. Mi voluntad no era capaz de
tolerar el peso de una hora de ejercicio cada maana hasta el final de mis

das, por lo que despus del primer da de entusiasmo simplemente se


haba negado a ir ms all. Pens entonces quitar de mi programa el
concepto de "para siempre", y centrar mi atencin slo en el momento de
ejercicio de la maana siguiente. Pero el resultado no fue satisfactorio: de
hecho, todava segua sin ganas de hacer ejercicio, y adems viva con
ansiedad y fatiga por la idea de tener que subir al tico para ejercitarme
durante una hora al da siguiente. Comenc entonces a negociar un poco
ms con mi psique para encontrar un compromiso mnimo con el que me
sintiera cmodo.

Tal vez te har rer, pero al final llegu a la conclusin de que la maana
sucesiva habra solamente subido las escaleras hasta el tico. Pareca
absurdo, pero era as; mi voluntad estaba tan agotada por la idea de
ejercitarme una hora en el gimnasio que el mximo objetivo que poda
alcanzar sin que sintiera el peso del esfuerzo era subir las escaleras hasta
el tico.

Decid, por lo tanto, alcanzar este objetivo mnimo el da siguiente.

A la maana siguiente me despert y decid que me dirigira a la escalera
de caracol para subir al tico. Senta mi corazn y cabeza ligeros porque
en realidad eso era algo que quera hacer, y me cost un esfuerzo de
voluntad mnimo. Al llegar al tico mir a mi alrededor y sonre al ver mi
ropa y la de mi esposa apilada en la caminadora. Estaba a punto de darme
la vuelta y bajar cuando pens que mientras ya estaba all, al menos podra
hacer un poco de abdominales. Despus de todo, todava era temprano y
no tena ganas de ir a trabajar. Me acost en el suelo y decid hacer una
pequea serie de 30 abdominales. Cuando termin no me senta cansado,
me senta bien, as que hice otra serie de 50. Me puse de pie para estirar un
poco y me di cuenta de que todava tena mucha energa, decid hacer otra
serie de 50. Cuando termin la serie pens que haba hecho suficiente
trabajo abdominal, y que tal vez una docena de flexiones con el brazo
antes de bajar habra completado de manera digna el primer da de
ejercicios. Con la dcima flexin mis brazos estaban an muy slidos, as
que decid continuar por otros 10. En ese momento respir profundamente
durante un minuto, y luego hice otras 20 flexiones seguidas. Me senta con
ganas de correr en la caminadora, pero por temor a exagerar, me obligu

a no hacerlo y volver a bajar las escaleras. Al descender por las escaleras


reflexion sobre la irona del hecho que, despus de luchar conmigo
mismo por meses para obligarme a subir la escalera, ese da tuve que
obligarme a bajar!
Desde ese primer da han pasado casi dos aos, y cada maana cuando
estoy en casa, sin excepcin, hago un esfuerzo mnimo para subir la
escalera. Han habido 4 o 5 das en los cuales tena mucha prisa, as que
sub la escalera, gir sobre mis talones y baj corriendo a cambiarme para
ir a trabajar. Sin embargo, en el 95% de los casos, me qued en el tico y
no creo que haya hecho menos de veinte minutos de ejercicio, y nunca
ms de una hora.
Y cada maana, todo comienza con un esfuerzo muy mnimo, tan pequeo
que hasta yo puedo hacer: subir las escaleras.

Cap 12 - Cuando los pesos son demasiados.




"En este momento dejar de fumar es la cosa ms importante que puedes
hacer en tu vida"

Como hemos visto, nuestra voluntad tiene un mecanismo de
autoproteccin que normalmente falla cuando se trata de cosas que son
demasiado grandes.
Tambin hay un segundo mecanismo que la protege hacindola fracasar:
cuando tenemos que lidiar con demasiadas cosas a la vez.
Esto es crucial para explicarte por qu los planes de cambio radical en
nuestras vidas no se realizan nunca.

Nos dejamos seducir por la idea de un cambio de 360 grados, de la
transformacin en un da de la antigua a la nueva persona. Y sucede que
una noche decidimos, tal vez leyendo algo que nos inspir, que queremos
cambiar por completo; y que desde el da siguiente vamos a estar a dieta,
haremos ejercicio, dejaremos de fumar, dedicaremos ms tiempo a
nuestros hijos, vamos a ahorrar ms dinero, aprenderemos un nuevo
idioma, vamos a tomar clases de cocina, y as sucesivamente.
Ya sea que se trate de querer empezar algo, como es el caso de comenzar a
estudiar un idioma, o dejar de hacer algo, como en el caso del consumo de
tabaco, se trata siempre de actos de voluntad que se toman al miso tiempo
todos juntos.
En un escenario como este, te encontrars al da siguiente debiendo:

hacer ejercicio cuando son meses que no lo haces;
renunciar a los cigarros;
evitar el capuchino y el pastel de la cafetera;
estudiar alemn durante la hora de la comida;
renunciar a relajarte frente a la TV por jugar con los nios en la noche.

Al verlo escrito, se puede notar claramente que no es factible; pero
creme que mucha gente, tal vez despus de tener un "momento de la
revelacin", sinceramente considera poder lograrlo. Pero la realidad es

que se encuentran al da siguiente fracasando; y no en una de estas


actividades, pero en todas ellas!
Por qu?

El hecho es que los actos de la voluntad consumen energa, y el cerebro es
muy ahorrador con la energa que tiene disponible; por lo que a medida
que se realizan los actos de voluntad, el cerebro quita la gasolina a esa
zona, digamos que la manda a dormir, para evitar que se consuma
demasiado. As que realizar cada acto es ms difcil que el anterior, hasta
que nuestra voluntad y nuestra capacidad para tomar decisiones eficaces
esencialmente llegan a cero.
Y es as que sientes la sensacin tpica de los das muy intensos y
estresantes, en los cuales durante la noche solo podemos pasar el tiempo
en una actividad puramente pasiva, como ver la televisin. Seguramente te
habr pasado varias veces.
Cuntas veces has escuchado o dicho a ti mismo la frase "ahora solo
quiero apagar el cerebro"?

Esto nos da una muy buena idea de lo que nos sucede cuando se ha
pensado y decidido demasiado.
Naturalmente, porque el hombre es un ser con voluntad, un ser con
instinto tico, existen mecanismos para superar este bloque.
Y nos resulta casi imposible cambiar tantas cosas al mismo tiempo, es
definitivamente ms fcil cambiar muchas cosas, una tras otra, durante un
perodo de tiempo digamos limitado.
Mucha gente inconscientemente se da cuenta de esto, y de hecho programa
por ejemplo empezar la dieta o dejar de fumar, "cuando este menos
estresado", "cuando este de vacaciones", cuando pasar esta etapa difcil
con mi esposa."

Nos damos cuenta entonces, ms o menos inconscientemente, que nuestros
recursos son limitados, y sabemos que es difcil lograr ms de una meta a
la vez. Sin embargo, seguimos con la esperanza de poder lograrlo, para
despus sentirnos culpables, por lo que se pierde aun ms energa que se
resta a la voluntad, siendo el sentirnos culpables la conciencia de nuestro
instinto tico. As se crea un crculo vicioso que probablemente tarde o
temprano, la evolucin romper, o seleccionando individuos inmunes a la

culpa, o como espero, individuos capaces de administrar estratgicamente


su voluntad, sin consumirla tratando de hacer demasiadas cosas al mismo
tiempo y sin ser consumida por el peso de sus propios fracasos.

Cuando no podemos cambiar nos sentimos dbiles, pero tal vez sera ms
correcto si nos sintiramos estpidos por nuestra falta de estrategia. Nos
centramos en el evento de cambiarnos a nosotros mismos, nos sentimos
fascinados por el nuevo yo que nos imaginamos, y luego olvidamos por
completo el hecho de que no es natural cambiar todo en un da; es
necesario un proceso de cambio progresivo, un paso a la vez, una cosa
tras otra.

He conocido a decenas de fumadores como yo; todos queran dejar de
fumar, pero queran esperar a un momento de la vida en la que estuvieran
menos estresados, ms tranquilos, con menos problemas. La verdad es que
en la mayora de los casos, ese momento nunca llega. He dejado de fumar
gracias a un mtodo muy conocido, y que en realidad dice que no se basa
en la fuerza de voluntad (no voy a entrar en los detalles, pero obviamente
no estoy de acuerdo). Y uno de los pilares de este mtodo es que no
reenviar tu ltimo cigarro, porque dejar de fumar es la cosa ms
importante en la vida de un fumador.
No puedo estar ms de acuerdo.

Si quieres hacer un cambio importante sobre algo que consideras muy
pesado, bueno, tienes que ser implacable: se necesita realmente un
excedente de fuerza de voluntad, y este excedente debes tener el valor de
tomarlo de otras cosas. Esto no significa dedicar todo de ti mismo para lo
que deseas cambiar. Continuars a hacer tambin el resto, simplemente
todo lo dems vendr en un segundo plano, al menos hasta que el cambio
no ser efectivo. A ese punto, podrs recuperar de nuevo el excedente de
fuerza de voluntad para redistribuirlo a las cosas a las que se lo habas
quitado.
Cuando dej de fumar le dije a mi esposa que por un tiempo le habra sin
duda dedicado menos energa y atencin; se lo dije con suavidad, con
cario y claramente, explicndole las razones y ella lo entendi y acept.
Yo estaba consciente de que deba reducir la carga de trabajo y no luchar
conmigo mismo para no comer un helado.

Saba que tena que concentrarme en un objetivo especfico y difcil, pero


era la prioridad en ese momento sobre todo el resto. As que el resto
tendra que estar un poco sin m, o por lo menos sin que yo estuviera a su
servicio.
Cada da que no fumaba se me haca ms fcil no encender un cigarro, y
entonces poda llevar gradualmente parte de mi energa diaria a otras
actividades.
Despus de un mes de no fumar, ya se haba convertido en un hbito;
quizs no tan fuerte como el de fumar, pero sigue siendo un hbito; mi
exceso de energa se poda destinar a sus actividades normales, o ser
utilizado en un nuevo cambio.

Con una gran ventaja, sin embargo: no fumar me gratificaba y me haca
sentir ms fuerte y seguro de mi mismo. Como si mi fuerza de voluntad
hubiera aumentado.
Esto te puede parecer contradictorio con lo que hemos dicho antes, que el
uso de la voluntad consuma la voluntad misma hacindola ms dbil.
Pero regresemos un momento a la analoga con el msculo: si un msculo
tiene que levantar un peso demasiado grande, se lastima: as como se
lastima si debe levantar un peso demasiadas veces.
Pero cuando un msculo levanta un peso sensato por un nmero razonable
de veces al da, entonces el msculo no slo no se hace dao, pero se
entrena y se hace ms fuerte.
Y as sucede es con la voluntad. Utilizada en forma incorrecta se y nos
debilita. Pero utilizada correctamente se vuelve ms fuerte, y nosotros con
ella.
Ya hemos visto muchas cosas sobre cmo utilizarla correctamente. En los
siguientes captulos, sin embargo, te voy a ensear un par de armas
secretas.

Cap 13 El arma secreta nmero 1: Los pequeos


logros.


Recuerdas el experimento de los estudiantes que tenan que comer o
chocolate o races, y luego resolver los problemas?
Un primer hallazgo importante fue la demostracin de que la voluntad
acta igual que un msculo. Pero hay otra cosa realmente muy interesante
relacionada con ese experimento: el hecho de que los problemas no
pudieran resolverse. Por qu no dar problemas tal vez difciles pero
posibles de resolver?

La razn es simple: la voluntad se alimenta de pequeos logros.

Cuando se realiza un esfuerzo de voluntad para conseguir algo, se pueden
obtener dos posibles resultados: conseguir el resultados o no conseguirlo.
En el primer caso, se desencadena una respuesta positiva: hemos hecho un
esfuerzo convencidos de que nos llevara a conseguir una cosa, y en
realidad pas. Estamos satisfechos por dos razones: hemos conseguido lo
que queramos y hemos demostrado a nosotros mismos que esforzarse era
la opcin correcta. Tuvimos razn, y nuestro ego se hace un poco ms
fuerte. Y tambin ms fuerte es nuestra fuerza de voluntad, que es como si
hubiera recibido de este pequeo logro del EGO un poco de nueva
gasolina.
Por esta razn, los problemas dados a los estudiantes no tenan solucin;
de otro modo, por cada problema resuelto, el estudiante recibira un
pequeo excedente de fuerza de voluntad, dada por la satisfaccin de su
ego, retrasando as el momento en que saliera del saln. Y los resultados
obtenidos por los investigadores habran sido influenciados no slo por
quien haba comido chocolate y quien races, sino tambin por la
capacidad de cada estudiante para resolver los problemas.

Ahora veamos cmo se puede utilizar este descubrimiento en manera
estratgica.
Est claro que la mejor manera de afrontar cualquier proyecto que

requiera fuerza de voluntad es dividirlo en muchos pequeos proyectos


intermedios. Hemos visto que un esfuerzo demasiado grande cansa a la
fuerza de voluntad: las dimensiones del cambio y el tiempo necesario para
obtenerlo nos intimidan y nos aplastan, condenndonos al fracaso. Pero si
este esfuerzo se divide en pequeas etapas intermedias ms pequeas
obtenemos muchas ventajas: nos asustamos menos, somos capaces de
monitorear los progresos y finalmente, los pequeos xitos intermedios
nos dan un supervit de entusiasmo y energa.

Te dar un ejemplo: Para una persona obesa, ponerse la meta de perder 20
kg en seis meses no esta bien. 20 kg son tantos, y 6 meses es mucho
tiempo. Es mucho mejor construir un plan con objetivos intermedios, por
ejemplo perder 2 kg en la primera semana. Para una persona obesa 2 kg
no son muchos, y el esfuerzo se percibe entonces como pequeo. Adems,
despus de una semana ya podr conseguir el primer pequeo xito,
"recargando" as la reserva de fuerza de voluntad.
De hecho, muchos nutricionistas prefieren trabajar de esta manera,
programando breves encuentros pero frecuentemente.
Hacer una dieta puede ser muy frustrante, pero si se mide cada semana y
se obtiene un buen resultado pequeo, la frustracin se puede convertir en
entusiasmo y se seguir con la dieta durante largos perodos.

Cap 14 - El arma secreta nmero 2: Los hbitos.




En mi experimento de hacer ejercicio cada maana me di cuenta de un
hecho muy interesante: despus de unas semanas, subir la escalera de
caracol se haba convertido en algo casi instintivo para m. Algo que haca
de manera natural, automticamente, sin que mi voluntad interfiriera de
alguna manera.
Subir escaleras se haban convertido en un hbito.

Ahora s que algunos colegas mdicos no estarn de acuerdo, pero me
gusta definir a los hbitos como instintos adquiridos.
Un hbito se forma a partir de un acto de voluntad inicialmente previsto y
ejecutado en la parte superior del cerebro, donde slo hay estructuras
"nobles" que gobiernan la inteligencia y la planificacin; si este acto de
voluntad se repite con bastante frecuencia, el cerebro transfiere la
ejecucin a las estructuras menos nobles y ms profundas, las mismas que
el instinto.

Piensa bien: cuando eras nio, haba que ensearte a cepillarte los dientes;
y por algn tiempo te llevaron cada noche frente al lavabo para hacerlo.
Despus te dejaron hacerlo solo, tal vez solo se limitaron a recordrtelo o
a obligarte a hacerlo cuando no queras. Entonces en algn punto, ya no
tuviste la necesidad de que alguien te lo recordara ni que te obligara a
hacerlo; cepillarte los dientes se haba convertido en un hbito. De hecho,
desde hace aos lo haces todos los das de manera automtica, sin que te
cuesta ningn tipo de esfuerzo de voluntad.

Sin embargo, si en el transcurso del da alguien te dice que tienes un
pedazo de lechuga entre los dientes vas a ir de nuevo al bao a lavarte los
dientes; en este caso, no en modo automtico sino guiado por una decisin
precisa de la voluntad.
Cul es la diferencia entre las dos situaciones? Hay una manera muy fcil
de explicarla. Te acuerdas de cmo, cundo y por cunto tiempo te
cepillaste los dientes esta maana? Probablemente no, pero sabes que lo

hiciste.
Pero si vas durante el da para cepillarte los dientes y quitarte un pedazo
de verdura entre los incisivos, probablemente en la noche podrs recordar
cada detalle.

Este proceso de transformacin del hbito sucede en todas las acciones
que se repiten constantemente bajo ciertas circunstancias: al principio es
necesario un compromiso cognitivo y volitivo para hacerlo; luego,
cuando tu cerebro se da cuenta de que es una rutina, por razones de ahorro
y eficiencia energtica se transfiere la ejecucin de la parte delantera del
cerebro, es decir, la que preside las funciones superiores del ego (que
incluye slo pensar y tomar decisiones) a la parte trasera, la animal, la del
instinto. Es como si el cerebro estuviera diciendo, bueno, me doy cuenta
de que esto lo hago todos los das; entonces por lo menos vamos a hacerlo
sin que me cueste esfuerzo, y por lo cual lo pondr en piloto automtico.

La ventaja de este mecanismo es enorme. Piensa en mis ejercicios de la
maana: al principio tuve que hacer un pequeo esfuerzo para subir la
escalera, despus un poco de esfuerzo para hacer los primeros 10
abdominales, luego otro para los otros 10, y as sucesivamente. Pero a
medida que estos eventos se repetan todos los das, se convirtieron en
algo automtico. Est claro que conforme pasa el tiempo se incorpora ms
ejercicio a la rutina, dejando la voluntad y entrando en el hbito. Y
entonces, incluso desde un punto de vista mental, ejercitarme me costar
cada vez menos esfuerzo diario.

Recuerda que nuestra voluntad se fatiga por dos razones: cuando tratamos
de cambiar demasiadas cosas al mismo tiempo (dejar de fumar, aprender
un idioma, bajar de peso, todos juntos en un solo da!) y cuando tratamos
de hacer un cambio demasiado grande (de cero a una hora de ejercicio
todas las maanas por siempre).
El hbito nos permite superar estos dos problemas a travs de un
mecanismo de adaptacin: si se toma una decisin a menudo y
regularmente, el cerebro lo toma de la voluntad, que tiene un alto
consumo de energa, y lo pone en el hbito y el instinto, que tienen un
consumo de energa muy bajo. As por ejemplo, si cuando ramos nios y
an no habamos aprendido cmo cepillarnos los dientes, hacerlo nos

costaba un esfuerzo, ahora la actividad est en piloto automtico, y


consume muy poca energa mental y cognitiva.

Quieres hacer una prueba interesante? Te acuerdas de cundo y cmo te
amarraste los zapatos esta maana? Probablemente no, pero tus zapatos
estn atados. Prueba maana por la maana a lavarte los dientes, hacer el
caf y ponerte tus zapatos con la mano izquierda en lugar de la derecha (o
viceversa, si eres zurdo). Te dars cuenta de que te cuesta un esfuerzo
cognitivo y volitivo importante. Has roto un hbito, por lo que para
realizar actividades sencillas como cepillarte los dientes, tu cerebro
activar el nivel superior, el cognitivo y volitivo. Y por la noche,
pensando en cmo amarraste tus zapatos, lo recordars con mucha
claridad.

Al igual que un elefante puede ser comido un bocado a la vez, cada uno de
nosotros puede cambiar su vida un "hbito a la vez."
Romper viejos malos hbitos o adoptar nuevos buenos hbitos es una
mejor estrategia para el cambio que consumir nuestra fuerza de voluntad
cada da reducindola por cada decisin tomada. En el prximo captulo
vamos a profundizar sobre qu es un hbito, y vamos a ver la mejor
estrategia para incorporar hbitos en nuestras vidas.

Cap 15 - El rito del hbito.




Los hbitos pueden ser buenos, malos, sanos, patolgicos, empedernidos,
viejos, nuevos y muchas otras cosas an. Algunos de ellos pueden tener
poca o ninguna importancia en nuestras vidas, tales como rascarse la
cabeza cuando se piensa en algo, mientras que otros tienen grandes efectos
y de larga duracin, tales como la mala costumbre de reenviar las cosas
para maana, o la buena costumbre de hacer una caminata todas las tardes.
Todo, en una manera ms o menos profunda, nos identifica como
individuos, porque cada uno de nosotros tiene una mezcla de hbitos que
lo caracteriza.

Actuar sobre los hbitos de una persona es la herramienta ms poderosa
para el cambio que el hombre tiene a disposicin, y por lo tanto no es
extrao que la psicologa, la medicina y la neurociencia han dedicado
tanto tiempo y energa al estudio de los hbitos.
De un hbito se pueden estudiar muchas cosas: por ejemplo los efectos que
tiene a largo plazo (como el hbito de fumar); o la capacidad de ser un
detector de rasgos caracteriales (como en el caso de morderse las uas).
Pero en este captulo veremos un aspecto distinto: cmo podemos
intervenir para crear nuevos hbitos o cambiar los viejos.

En los aos 50 se realizaron una serie de experimentos en ratones para
analizar el mecanismo de la formacin de hbitos, afortunadamente no es
cruel; se limit a poner a los ratones dentro de jaulas en las que un pedazo
de queso estaba detrs de una pequea puerta corrediza con un mecanismo
de apertura activado mediante un botn cercano al ratn.
Las primeras veces, el ratn caminaba desconcertado para encontrar la
manera de abrir la puerta, hasta que accidentalmente tocaba el botn rojo,
la puerta se abra, y el ratn conquistaba su pedazo de queso.

Despus de un cierto nmero de veces, el ratn aprendi a relacionar el
botn rojo con el pedazo de queso, y de forma automtica presionaba el
botn, incluso cuando en la otra parte no haba queso. l haba
desarrollado un hbito. A partir de esta simple observacin se hizo el

primer modelo de la formacin de hbitos, que ahora puede parecer


obvio, pero no era as en los aos 50. El desarrollo de un hbito se
compone de tres partes: el estmulo, la accin (que es el hbito en s) y la
recompensa por la accin. En el caso del ratn, el botn rojo fue el
estmulo, el queso era la recompensa; apretar el botn constitua la accin
(inicialmente casual pero despus se convirti en un hbito a travs del
circuito estmulo - recompensa).

De hecho, cuando este proceso de estmulo accin -recompensa se repite
un nmero suficiente de veces, el estmulo desencadena el
comportamiento casi automtica, o al menos sin un esfuerzo cognitivo
apreciable de la voluntad y: nace un hbito. Es por esto que la persona que
se muerde las uas, por ejemplo, a menudo lo hace "sin pensar": cuando
existe un evento an mnimamente estresante (estmulo) desencadena un
comportamiento estereotipado (morderse las uas) que conduce a una
recompensa (el alivio del estrs ). La recompensa refuerza el hbito. Y as
se encuentra mordindose las uas, incluso cuando no est estresado.

En cualquier hbito puedes reconocer siempre 3 elementos, estmuloaccin -recompensa, a veces de una manera fcil y clara, otras veces
escondido.
Incluso en las pequeas acciones cotidianas: has aprendido a amarrarte los
zapatos gracias al estmulo cotidiano de tus padres, y la recompensa fue la
satisfaccin que sentas cuando los acontentabas, o el orgullo de haberlo
hecho solo, o el no tener miedo de un regao . Tal vez no lo recuerdas,
pero es as.

Ser consciente de este mecanismo para la creacin de los hbitos puede
permitirte el lujo de utilizarlo para crear buenos hbitos o para quitar los
malos.
Es importante que al crear un estmulo no lo confundas con la motivacin:
por ejemplo, si quieres verte bien en traje de bao es una motivacin
ptima para ponerte a dieta, pero por s mismo no desencadena ningn
hbito.

En el caso de mis ejercicios por la maana, mi motivacin era para perder
peso y estar ms saludable; pero el estmulo que cada maana me ayuda a

activar la rutina del hbito es otro: dejo mis tennis a la vista sobre la
cajonera frente a m. En la maana cuando me despierto es el primero que
veo, es el gatillo que fortalecer mi hbito de subir las escaleras hasta el
tico para ir a hacer ejercicio.
As que cuando se quiere que una accin que requiere fuerza de la
voluntad se convierta en un hbito, es necesario encontrar primero un
gatillo para asociarlo a la accin en s misma.
En el experimento con los ratones, el gatillo (botn rojo) era del todo
ajeno conceptualmente a la accin que se realizaba y a la recompensa.
Pero naturalmente, si el gatillo est relacionada con su accin puede ser
mucho ms potente.

Si cada maana cuando me despierto antes de subir mis famosas escaleras
de caracol hubiera aplastado un botn rojo, al final de igual manera habra
desarrollado el hbito de subir las escaleras. Y el botn rojo, tarde o
temprano se habra convertido en el gatillo. Pero, por supuesto, el hecho
de que eleg los tennis hace que todo sea ms fcil y ms rpido, debido a
que los tennis estn tambin conceptualmente relacionados con el ejercicio
fsico.
De este modo, por lo tanto, desarrollar un buen hbito o perder uno malo,
se convierte en un ejercicio intelectual y creativo.

Adems, el estmulo puede funcionar en una manera positiva como
"gatillo" del hbito, pero tambin en una manera negativa como
"inhibidor".
Mi ta no poda bajar de peso, sobre todo por los continuos refrigerios
que coma fuera de sus tres comidas al da. Amaba las cosas saladas, como
el queso y el jamn, y tena el hbito de ir a buscarlos al refrigerador por
la tarde. Entonces, le compr en internet un mueco con forma de
puerquito para mantener dentro del refrigerador, y cada vez que se abre la
puerta, el mueco hace el sonido del puerco. Este mueco de $20 es la
mejor inversin que mi ta ha hecho en su vida para cambiar sus hbitos
alimenticios, logrando romper por s solo un comportamiento negativo
que llevaba con ella durante aos. Haba empezado a docenas de dietas y
vio al menos 3 mdicos diferentes, sin ser capaz de resolver el problema.
Fue suficiente introducir un pequeo cerdito en su rutina consolidada para
recordarle, cada vez que abra el refrigerado, cules eran sus objetivos a

largo plazo; y hacer que nunca quisiera abrir el refrigerador. En este caso,
el puerquito haba desactivado el hbito de abrir el refrigerador y comer.

Por ello, el estmulo debe preceder a la accin (o la no accin en el caso
de inhibidores) y es el primer factor importante a considerar cuando se
quiere adquirir un hbito.
Igualmente importante es la gratificacin, es decir, la recompensa que
sigue a la accin.
De alguna manera, la gratificacin imita a nivel individual la ventaja que
la evolucin busca darnos a nivel de especie. La gratificacin le dice al
cerebro que la accin realizada ha sido til, y por lo tanto se debera
repetir.
As, la gratificacin es capaz de reforzar la tendencia del individuo a
repetir una determinada accin.

Por esta razn, en la adquisicin de nuevos hbitos, es importante asociar
siempre una gratificacin. En el caso de mi ejercicio de la maana me
recompenso con un bao caliente. Me encanta sentir el agua caliente por la
maana, sea que haya hecho una hora de ejercicio intenso o me limite a
slo subir las escaleras de caracol, despus me recompenso con un bao
de diez minutos.

El hecho es que te debes focalizar y que tus hbitos actuales, sean los que
te gustan o aquellos que odias, ya siguen este patrn: todos tus hbitos
fueron formados por la repeticin durante un tiempo suficiente de tres
elementos: estmulo - accin - recompensa . Muchos de ellos te han sido
transmitidos a travs de la educacin; y muchos los adquiriste por la
"presin" cultural a la que estamos sometidos por los medios y la
publicidad, que conocen bien estos mecanismos.

Ahora, tal vez por primera vez en tu vida, tu tambin sabes exactamente lo
que es un hbito, cmo se forma y cules son los elementos para poder
manipularlo.
Y por primera vez, tienes todas las herramientas para ser capaz de actuar
sobre tus hbitos y ser capaz de elegir, cambiar o crearlos desde cero, en
lugar de limitarte a recibirlos desde el exterior.

Cap 16 - Un poco de artes marciales.



Vuelve a leer el Kata de la Voluntad:

- Reflexiona sobre cmo y por qu haces lo que haces.
- Ten en cuenta tus acciones como consecuencia de dos motivos: los
instintos y la inteligencia / voluntad
- Aprende a conocer tus instintos, con sus ventajas y sus desventajas.
- Disfruta de la motivacin cuando llega, pero no te confes demasiado.
- Reconoce las presiones que te rodean: aprenders a defenderte.
- Reconoce el cambio como lo que es: un proceso y no un evento.
- Ten en cuenta la fuerza de voluntad como lo que es: un instinto tico que
caracteriza al hombre, y como resultado de la inteligencia.
- Usa la voluntad de acuerdo con la Regla nmero 1: No levantar
demasiado peso en una sola vez.
- Usar la voluntad de acuerdo con la Regla nmero 2: No levantes
demasiados pesos al mismo tiempo.
- Date objetivos intermedios, mdelos y celebra cada vez que logras uno.
- Haz pequeos actos de voluntad en tus hbitos diarios.
- Crea y fortalece tus hbitos utilizando siempre la trada estmulo - accin
recompensa.
- Repite desde el inicio.

Parece tener ms sentido ahora, no?
Y as estamos de nuevo donde empezamos, terminando un crculo
perfecto.
He presentado mi Kata de la Voluntad en la introduccin de este libro, para
despus explicarte cada parte, en orden, una despus de la otra. Quera
sobre todo que tuvieras conciencia de qu es la fuerza de voluntad, y
cules dificultades encontramos para ejercitarla.
Despus, trat de darte algunas estrategias de comportamiento que te
permitan pasar de la conciencia a la accin.
Lee y relee el Kata, y vers que realmente ayudar a mejorar tu fuerza de
voluntad.


Ahora, algunas consideraciones finales y una sugerencia:
En las artes marciales se encuentra el ms poderoso ejemplo de cmo el
desarrollo de un hbito puede ser muy eficaz, tanto que incluso vence al
instinto natural y obtiene con facilidad resultados inesperados.

La reaccin de cualquiera, cuando le lanzan un puetazo, es protegerse y
dar un paso hacia atrs. En el karate en cambio, te ensean algo
completamente diferente: te ensean a ir hacia el puo desvindolo con un
brazo, mientras que con la pierna opuesta das un paso hacia el oponente y
lo golpeas con la otra mano. No existe un comportamiento menos
instintivo que este, y sin embargo, su eficacia es devastadora.

Cmo se logra? Al principio es necesario practicar casi en cmara lenta:
el compaero de entrenamiento pretende golpearte tirando un golpe muy
lento; la otra persona, con una gran esfuerzo de concentracin y de
voluntad, ejecutar uno despus del otro los tres movimientos de
respuesta: primero desva el golpe con su brazo, luego mueve la otra
pierna hacia el oponente, y finalmente simula el golpe de respuesta. Cada
movimiento est pensado y planeado, para ser realizado despus con gran
lentitud y torpeza. Si pudiramos ver nuestros lbulos frontales en la
imagen de RMN, los veramos explotar por actividad neuronal.
A medida que el ejercicio se repite da tras da, cada uno de los tres
movimientos empieza a ser cada vez ms rpido. Luego, los 3
movimientos comienzan a unirse entre s en una manera cada vez ms
fluida.

Finalmente, despus de mucha prctica, toda la secuencia se vuelve
completamente automtica, y el karateca olvida los mismos movimientos
que estn realizando, concentrndose slo en las posibles reacciones del
oponente. Ha nacido un hbito, una reaccin instintiva adquirida que es
ms fuerte que el instinto natural y no cuesta ningn esfuerzo a quien lo
realiza. A nuestros lbulos frontales les interesa poco el evento, que est
bajo el control total de la parte del cerebro que preside los instintos y
hbitos. Desde ese momento en adelante, el puo (estmulo) no podr ms
que activar automticamente la reaccin, sin la necesidad de la
participacin de la voluntad o del intelecto. En todo caso, las cosas sern a

la inversa, y la voluntad y el intelecto intervendrn eventualmente si es


necesario NO reaccionar.
El cambio fue, por tanto, total, y el resultado extraordinariamente eficaz.

Ahora imagina poder hacer lo mismo con toda tu vida, incorporando uno
tras otro, una serie de hbitos que te permiten sin esfuerzo ser lo que
quieres ser.
Sera fantstico no?

Nota del autor




Si despus de haber ledo este libro te das cuenta de que tu fuerza de
voluntad ha cambiado, entonces escrbeme tu historia, y cuntame sobre
tus nuevos logros, pequeos o grandes. Y en su caso, tambin sobre tus
fracasos. Me ayudar a continuar con mi investigacin.

De la misma manera, te comparto que yo siempre he sido un apasionado
de la superacin personal, y El Kata de la Voluntad es el tercer libro que
escribo. Mis otros dos libros hablan sobre tcnicas de memoria y clculo
mental que he estudiado y aplicado durante mis aos de estudiante y
tambin como profesionista.

1) Tcnicas de Memoria Veloz Te ayudar a desarrollar tu capacidad de
memoria a travs de tcnicas desarrolladas a lo largo de siglos por
grandes maestros como Cicern, Leibniz y Giordano Bruno. Te podrn
ser muy tiles en el estudio, en el trabajo o en la vida cotidiana.
Descubriremos juntos las principales tcnicas de mnemotecnia, con
algunos ejercicios y ejemplos. Te explicar trucos para recordar 50
nmeros y te dir mi sistema para aprender idiomas. Pero sobre todo,
intentar convencerte de cunto es importante ejercitarte para alcanzar los
resultados que deseas.

2) Tcnicas de Clculo Mental Veloz Calcula mentalmente el cuadrado
de 65. Es difcil verdad? Para hacerlo un poco ms fcil, prueba de la
siguiente manera: Multiplica la cifra que indica las decenas por si misma
ms 1. Al resultado, ponle al final el nmero 25 (que es el cuadrado de 5).
Por lo que:
Primer paso: 6 x (6+1) = 6 x 7 = 42
Segundo paso: Pon al final 25
Resultado: 4225. Cuatro mil doscientos veinticinco.
Como ves, para resolver mentalmente de manera veloz un clculo
complicado como el cuadrado de 65, la nica operacin que debiste hacer
es 6x7, cuyo resultado seguramente conoces desde los primeros aos de
primaria.

Este manual habla de tcnicas de este tipo, y explica tambin el sentido que
tiene conocerlas y utilizarlas.

Ambos estn disponibles en el Kindle. Si te interesan este tipo de libros,
estoy seguro que estos te gustarn y te sern de gran utilidad.

Por ltimo, si te gust El Kata de la Voluntad, deja una resea positiva en
Amazon. Me hars feliz y ayudars a mi trabajo.
No dudes en ponerte en contacto conmigo por dudas, preguntas e incluso
crticas.
Escrbeme a mi correo armando.elle.books@gmail.com

No te enviar NUNCA algn correo electrnico de spam, por lo que
puedes escribirme con tranquilidad.

Gracias,

Armando