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CE LIVRE EST DDI MON PRE, ROBERT BERNADAC

Il a connu lenfer de la dportation et ne ma jamais appris la haine.

pourquoi ?

Les coquelicots ont refleuri dans les champs retrouvs de Dachau, de Buchenwald ou
dAuschwitz.
Pour des millions de jeunes hommes daujourdhui, ns aprs 1935, la longue aventure
criminelle du national-socialisme est oublie. Mieux, elle ne les concerne pas. Les souvenirs
poussireux de la gnration des parents sont verss depuis longtemps dans le dossier des
histoires de rgiment .
Le temps efface le pass avec une telle rigueur que beaucoup se demandent mme si ces
crimes horribles, minutieusement dcrits depuis plus de vingt ans, ont t rellement commis
LHistoire, souvent, dpasse le roman en imaginations .
Laventure des Mdecins Maudits reste le chapitre le moins connu de cette histoire
criminelle du Reich nazi : un voile pudique a bien souvent masqu les comptes rendus des
procs et les crivains, qui ont tudi les expriences mdicales humaines dans les camps de
concentration, taient tous des mdecins et sadressaient, avant tout, des mdecins.
Au dbut de lanne 1967, jai rencontr plus de cinquante tudiants de la Facult de
Mdecine de Paris et jai t surpris de constater quils ne connaissaient pas les expriences des
camps et que prs de la moiti dentre eux admettaient dans certaines conditions les
exprimentations humaines. Dautres considraient mme lexprience obligatoire
lorsquelle pouvait apporter la gurison de milliers de personnes. Cette thse-argument tait,
aprs la guerre, la seule grande dfense des Mdecins Maudits . Elle revient la mode dans
certains milieux mdicaux. Lexemple le plus frappant nous est fourni par la lecture dun journal
suisse : Mdecine et Hygine qui, dans son numro 639i, affirme :
Lanimal exprimental idal est lhomme. Chaque fois quil est possible, il faut prendre
lhomme comme animal dexprience. Le chercheur clinique doit avoir lesprit que, pour
connatre les maladies humaines, il faut tudier lhomme. Il nest de recherches plus
satisfaisantes, plus intressantes et plus lucratives que celles effectues sur lhomme. Il nous
faut donc aller plus loin dans la recherche sur le plus dvelopp des animaux : lhomme.
Sans commentaires.
Lanne 1952, o lon vit juger les mdecins criminels de Struthof, a t riche en
discussions et controverses. Les limites floues de l essai sur le vivant ont t fixes. Le
Pape, par contre, a condamn sans appel les expriences et les volontaires-cobayes :
Dans tous les cas un homme sain na pas le droit dtre volontaire pour une opration
qui, certainement, aura pour consquence une mutilation du corps humain ou une dtrioration
grave et durable de la sant. Le patient ne peut abandonner au mdecin tous les droits sur son
corps, sur lequel il na lui-mme quun droit dusage.
LAcadmie de Mdecine qui a toujours considr comme criminels les actes
dexprimentation, commis dans certains camps, a publi les rgles de ces exprimentations.
Elle tablit la diffrence entre les essais de mthodes nouvelles pratiques sur un malade et
lexprimentation sur des hommes sains. Si dans le premier cas lexprimentation est ncessaire
et mme obligatoire, puisquelle peut sauver le malade, dans le second cas :
Cette exprimentation ne pourrait tre applique que sur des volontaires informs et
entirement libres de laccepter ou de la refuser, et ne saurait tre conduite que par une
personnalit hautement qualifie, capable des rduire au minimum les risques encourus.
Cest un peu le rsum des dix rgles de Nuremberg publies la fin du procs des
grands patrons de la mdecine allemande.
Les conclusions de lAcadmie de Mdecine et les rgles de Nuremberg ne satisfont pas
lensemble du corps mdical. En effet, comment imaginer quun volontaire puisse tre
totalement volontaireii ?
On sait que le consentement libre est assez rare, on peut facilement crer une
atmosphre de suggestion, de persuasion, arrivant influencer la personnalit : bien entendu,
des moyens de pression plus graves peuvent atteindre des sujets lorsquils sont prisonniers.
Quant au sacrifice volontaire consenti la communaut iii :
Une telle mentalit nous parat relever dune rgression et dun retour la mentalit
des sacrifices humains de lancien paganisme, de ces sacrifices humains faits pour une nouvelle

idole qui, dans cette optique, deviendrait la Mdecine.


Malheureusement chaque socit a besoin de martyrs !
Cette mme anne 1952, les mdecins juifs se runissaient Jrusalem et concluaient :
Aucun tre humain na le droit de sacrifier son semblable pour des buts dutilit
scientifique.
Lexprimentation humaine ne sera, sans doute, jamais totalement codifie. Le cas de
conscience reste pos pour chaque praticien. Tout au long des discussions sur ce problme
dlicat avec des mdecins, jai lanc la mme question :
Si pour sauver cent personnes il vous fallait tuer un seul cobaye humain ?
La plupart des mdecins ont rpondu :
Je pense que ma conscience me forcerait daccepter ce chantage ignoble.
Le professeur Baruk lui aussi avait sans doute pos cette question, puisquil crit :
On stonne que des professeurs de Facult et des savants nazis aient commis des
crimes effroyables. Mais partir du moment o on pense que le but unique est daugmenter la
science sans tenir compte des tres humains et sans tre soumis un facteur thique suprieur,
et sans couter les sentiments humains et en faisant taire son cur, dans une telle optique,
toutes les voies sont ouvertes pour toutes les dformations, les rgressions, les perversions et les
dgradations de la dshumanisation.
Si, de plus, les mdecins sont srs de limpunit Ce climat favorable tous les excs,
Hitler et Himmler lavaient impos : ce livre prsente les expriences mdicales quils avaient
rclames ou tolres. Je ne suis pas mdecin. Jai travaill en journaliste. Jai recherch et
retrouv danciens dports sur qui les mdecins allemands avaient expriment ; des mdecins
dtenus qui, sous peine de mort, devaient servir dassistants ou de spcialistes aux
chercheurs nazis. Jai compuls des milliers de tmoignages, les notes stnographiques des
principaux procs. Pour les dclarations la barre de Nuremberg jai utilis la traduction de
Franois Bayle, mdecin gnral franais, expert prs du tribunal, qui a pu rencontrer avant leur
procs les savants criminels . Franois Bayle a publi sur ce sujet un ouvrage essentiel
Croix gamme contre caduce qui malheureusement est puis et que lon trouve
difficilement dans les bibliothques.
La conclusion de cet ouvrage nest gure optimiste :
Quil se trouve, de par le monde, un tyran comparable, petit ou grand, et quil russisse
fanatiser la jeunesse par une idologie aussi idaliste , fausse et inhumaine, que cette
idologie extirpe de la pense de ses tenants toute notion religieuse (et morale), alors le pire
renatra. Des mdecins violeront encore la conscience humaine sous des prtextes scientifiques
et utilitaires. De monstrueuses recherches sdifieront, qui nont pu aboutir en Allemagne, mais
qui seront tentes ailleurs ; ltat tout-puissant prendra sur lui la responsabilit, et tout
recommencera.
Jai trait volontairement de la morale exprimentale dans cette prface pour
conserver dans louvrage les seuls faits bruts, sans amlioration dite littraire , sans
exclamations indignes . Lhorreur ne se souligne pas.
C. B.

On na jamais le droit de tuer un homme parce quon ne sait pas les images qui
sont au fond de ses yeux.
Saint-Exupry.

Cette honte, personne ne nous en absoudra.


Professeur Thodore Heuss
Ancien Prsident de la Rpublique Fdrale Allemande

1
une grande premire

Ce spectacle-l, il le savait, lui donnerait des cauchemars. Ce soir, chaque soir, soir aprs
soir. Une bien trange manire de fter son trente-troisime anniversaire ! Il sourit.
Eh bien oui, Walter Neff, tu viens davoir trente-trois ans. Peut-tre sans doute, la
dernire anne de ta vie. En effet, comment toi, le prisonnier privilgi, linfirmier indispensable
du bloc des tuberculeux de Dachau, pourrais-tu te tirer de cette nouvelle aventure ?
Sigmund Rascher inscrivit sur son carnet, couverture noire, 22 fvrier 1942 . Une
rafale de vent sengouffra dans ltroit couloir de terre battue qui sparait les deux
baraquements et se brisa sur la cabine mtallique. Rascher leva les yeux de son calepin.
Vous fermerez lalle avec des planches.
Il est impossible de travailler dans ces courants dair.
Neff, pieds et mains gels, sentit une goutte de sueur perler entre ses deux yeux. Il pensa :
Comme a, nous serons encore plus isols. Aprs ils me tueront. Ils ne vont pas
supporter que lon ait vu a . On pourrait raconter
Rascher hurla :
a y est 47 200 pieds ! Faites-lui enlever le masque.
Ce 22 fvrier 1942, par la volont dun petit mdecin grassouillet SS, capitaine de rserve
de lArme de lAir, commenait, dans le camp de dportation de Dachau la premire grande
srie dexpriences humaines de lhistoire du III e Reich. Rascher avait gagn : ilserait bientt
professeur duniversit. Les balles de la guerre siffleraient leur bonsoir bien loin de ses oreilles.
Dailleurs il faudrait quil en parle son ami Himmler : en aucun cas les savants ne devraient
risquer leur vie sur les fronts Le docteur Romberg interrompit sa rverie.
Voil ! il te son masque.
La chambre basse pression avait t prte Rascher par le docteur Siegfried Ruff, le
jeune directeur du Centre Exprimental Aronautique. Il sagissait dun grand caisson vertical,
habill de tuyauteries, de leviers de commande, de hublots. deux mtres du sol, une barre
fixe supportait un harnais de parachutiste, une cloche vaches et une ardoise dcolier. Des
manettes et volants extrieurs permettaient lexprimentateur de rgler la pression
atmosphrique du caisson. la limite,les docteurs Rascher et Romberg pourraient simuler des
vols 22 000 mtres. Aujourdhui les cadrans indiquaient 15 000 mtres (42 700 pieds).
Le pantin pyjama ray, nou dans ses sangles, hsitait. Sa main accroche au masque
oxygne se crispa. Neff songeait.
Sil ne larrache pas, Rascher va lui faire passer un sacr quart dheure.
Enfin le cobaye se dcida. Le groin de cuir glissa et se balana lentement au bout du tuyau
darrive. Les yeux du dport se rvulsrent. Comme dans un jeu de massacre la tte, bouche
bante, narines dilates, se rejeta. Rascher notait :
Symptmes graves du mal des aviateurs, convulsions spasmodiques.
Neff aurait marqu :
Une vritable marionnette dont on tire toutes les ficelles la fois.
Millimtre par millimtre Rascher tournait le volant de commande gnrale. Laiguille du
chronomtre indiquait trente secondes, laltimtre : quatorze kilomtres et demi. Violemment,
le corps du faux parachutiste sarc-bouta, jambes et bras unis. Un croissant pos verticalement.
Le carnet noir senrichit dun bref griffonnage :
Opisthotonosiv.
Romberg soudain dcouvrit linutilit de lexprience. Jamais, non jamais, un aviateur
quittant un appareil touch de telles altitudes nouvrirait tout de suite son parachute ; il
commencerait sa descente en chute libre. On ne saute pas en automatique de 15 000 mtres,
mais en command . Au mme instant Romberg dcouvrit une autre inutilit : celle de ses
apprhensions. Le SS Rascher, protg dHimmler, pouvait tout se permettre. Lui, Romberg,
dtach par lInstitut Officiel dExprimentations Ariennes ntait l que pour cautionner les
recherches de Rascher alors que lInstitut croyait que Romberg dirigeait Il sapprocha du

hublot. Rascher inscrivait :


14,3 kilomtres. Bras tendus raides en avant ; cherche sasseoir comme un chien, les
jambes cartes maintenues raides.
Les extrmits sagitaient, le visage tour tour blme et rougeaud ntait plus quune
bouche haletante, avide doxygne. Lirrgularit, lacclration et lamplitude des mouvements
respiratoires, lincoordination de tous les gestes, leur brusquerie, les convulsions dagonie, les
yeux surtout, des yeux vides, morts, teints, faisaient songer un poisson que le pcheur dpose
dans lherbe et qui dsesprment se tortille, se tire-bouchonne, branchies folles, queue
frtillante.
Arriv six kilomtres, lhomme grogne en bavant ; ses muscles se dtendent quelques
secondes avant de se contracter nouveau. Relchement, contraction, relchement les
grognements rauques saiguisent, seffilochent, ronronnent, basculent dans un ronflement
rgulier pour se transformer enfin en cris dsesprs, apeurs. La tte tombe en avant. Le
supplice se prolonge depuis dj vingt minutes. Le parachutiste va atteindre le sol. Rascher
note :
Crie spasmodiquement, grimace, se mord la langue.
Rascher interroge :
Tu mentends ?
a va ?
Rponds ?
Cinq minutes aprs avoir atteint le niveau du sol premire raction :
a va ?
Il remue la tte, cligne des yeux.
Redresse-toi.
Lhomme essaye en rptant plusieurs fois :
Non, sil vous plat.
Neuf minutes : il se lve et quelque soit la question pose rpond :
Seulement une minute.
Dis-nous ta date de naissance ?
Seulement une minute.
Il renifle, gonfle ses joues, grne des chiffres, la tte tourne convulsivement vers la
gauche. Il tente sans arrt de rpondre la premire question concernant sa date de naissance,
puis son tour pose des questions.
Puis-je couper une tranche ?
Je peux respirer ? Est-ce que cela sera bien si je respire profondment ?
Rascher ne rpond pas. Le dport bombe le torse.
Trs bien. Merci beaucoup. Puis-je couper une tranche ?
Quinze minutes :
Allons, maintenant tu vas marcher.
Trs bien. Merci beaucoup.
Et il avance.
Ta date de naissance ?
1928v.
Dans quelle ville ?
Quelque chose en 1928.
Ta profession ?
28. 1928. Puis-je respirer profondment ?
Rascher rpond affirmativement.
Jen suis trs content.
Il court au hublot ouvert dans la cabine.
Excusez-moi sil vous plat.
Rascher brandit son revolver, fait sauter le cran de scurit, arme et tire en lair. Le
prisonnier na aucune raction. Il ne retrouvera ses esprits que vingt-quatre heures plus tard et
ne se souviendra pas de sa lente descente immobile dans la chambre basse pression vi.
Trs bien mon vieux, conclut Rascher, nous recommencerons aprs-demain.
*

**
Les deux hommes qui, pierre pierre, difirent la pyramide nazie, Hitler et Himmler,
acceptrent et provoqurent les expriences mdicales humaines.
Dans Mein Kampf , la bible du rgime, Hitler, aprs avoir dmontr la supriorit de
la race aryenne, crit :
Ltat est un moyen de parvenir un but.
Son but est de maintenir et de favoriser le dveloppement dune communaut dtres qui,
au physique et au moral, sont de la mme espce.
Le principe gnral est pos et vous savez que tous les moyens seront bons pour que ce
noyau dlus, cette caste suprieure, prospre en crasant les peuples desclaves. Sil faut effacer
de la terre les tres infrieurs, on doit aussi se servir deux pour ldification de lEmpire de Mille
ans et lamlioration de la race des Seigneurs. Les sous-tres sont plus nombreux et moins
prcieux que les animaux de laboratoire. Lorsque les mdecins veulent des singes, ils doivent les
faire acheter Calcutta ou Bombay. Inutile aujourdhui : la Nasse Barbele sest referme sur
des millions de dports.
Le mdecin gnral Karl Brandt, lautorit suprme dans les domaines mdicaux du
Reich, a affirm devant les juges qui le condamnrent mort Nuremberg, quHitler avait eu
lide de ces exprimentations en 1935.
Il avait mis cette opinion loccasion dune opration subie la gorge en 1935. Il avait
dclar lpoque quil serait logique dutiliser des criminels pour mettre au point des
problmes mdicauxvii.
Devant les mmes juges, le professeur Gebhart, ami denfance dHimmler, mdecin
gnral et chef occulte des mdecins SS, confirma la dclaration de Brandt. Il alla mme un peu
plus loin :
Les expriences de Rascher ordonnes par Himmler, avaient t exposes au Fhrer et
Hitler avait dcid quen principe les expriences humaines taient permises lorsque lintrt de
ltat tait en jeu. ce moment elles taient protges par la loi, non soumises des sanctions et
au contraire, celui qui naurait pas accept dexcuter cet ordre militaire aurait t puni. Daprs
Himmler, le chef de ltat pensait quon ne pouvait laisser intacts certains des prisonniers des
camps de concentration, alors que les soldats combattaient et que des femmes et des enfants
souffraient des raids et des bombes.
Hitler se souciait peu du droulement quotidien de la vie et de la mort dans les camps
dextermination.
Pour les dtails, consultez le Reichsfhrer SS Heinrich Himmler.
Lancien tudiant en sciences agronomiques tait la fois adepte de lsotrisme et
pragmatique. Il avoua Heydrich :
Jaurais aim jouer du violon comme vous mais surtout gurir les hommes soit en
imposant les mains, soit comme mdecin.
Et Gebhart nous apprit Nuremberg que le livre de chevet dHimmler tait un recueil des
penses et des travaux dHippocrate.
Il nexiste pas de livre auquel Himmler se rfrait plus souvent que le livre
dHippocrate. Depuis 1940 ce livre se trouvait sur son bureau.
Louvrage lui avait t offert par sa femme ; elle collectionnait les ouvrages anciens de
soins donner aux malades . Un atavisme logique : Mme Himmler, comme sa mre et sa
grand-mre, avait t infirmire.
Chez Himmler le besoin de faire exprimenter tait une vritable maladie.
Essayez toujours, il en sortira peut-tre quelque chose.
Les charlatans surtout recevaient ses faveurs. Lorsque Mussolini par exemple avait t
arrt et que les services despionnage allemands ne savaient pas o il tait retenu prisonnier,
Himmler runit en un vritable banquet cigares, Champagne quarante diseurs de bonne
aventure, agitateurs de pendules et autres chiromanciens dports dOranienburgSachsenhausen, pour retrouver le Duce vanouiviii.
Ne nous y trompons pas. Il est facile aujourdhui dcrire : Les dirigeants nazis taient
des fous Tenez le bon docteur Morell (le mdecin priv dHitler) le bourrait de strychnine ;
Himmler dirigeait des socits secrtes comme le groupe de Thul ou lAhnenerbe. Et ces mages
voulaient retrouver le trsor des Cathares Montsgur et le Saint Graal entre Tarascon-sur-

Arige et Vicdessosix
Tout cela est vrai mais Himmler partait du principe que tout devait tre tent dans tous
les domaines. Nous en revenons son fameux :
Essayez toujours, il en sortira peut-tre quelque chose.
Ahnenerbe signifie hritage des anctres . Cette socit avait pour statuts ds 1933 :
Rechercher la localisation, lEsprit, les Actes et lHritage de la race nordique indogermanique et communiquer au peuple les rsultats de ces recherches sous une forme
intressante.
Bien sr les chercheurs se dispersaient : nouvelle qute de la pierre philosophale et de
lAtlantide, crmonies initiatiques, magie, occultisme, tudes des grandes religions, des
mouvements mystiques et philosophiques, interprtation des sagesses tibtaines ou
asiatiques, etc. mais surtout lAhnenerbe se consacra, sous le contrle dHimmler, aux
exprimentations humaines. Ds 1942 il ne sintressa pratiquement plus qu cela. LInstitut
tait rattach ltat-major personnel du second personnage de ltat x.
Rascher comme beaucoup dautres exprimentateurs, tait membre de l Hritage des
Anctres .
Sigmund Rascher tait fils de mdecin. Lorsquil rencontra Nini Diehls il venait davoir
trente ans ; elle quarante-six. Mais Nini Diehls pouvait servir lambition de son amant, briser la
mdiocrit de sa vie ; elle navait quun seul grand ami : Heinrich Himmler. Le couple ne recula
devant aucune bassesse. Rascher dnona mme son pre la Gestapo.
Cest un ennemi du rgime
Il fut dport.
Si les dirigeants nazis applaudissaient lunion libre, ils aimaient bien recevoir, chez eux,
des couples lgitimes accompagns de rejetons blonds. Les Rascher attendirent la naissance de
leur second enfant pour signer le registre des mariages. Couple dans le vent , choy par oncle
Heinrich qui leur offrait des chques en blanc ; ils taient de toutes les rceptions et Nini Diehls
baissait timidement les yeux lorsquune matrone dodue, gave de cochonnailles et de bire lui
demandait :
Vous devez avoir un secret. votre ge, de si beaux enfants, cest presque
inimaginable !
Le secret des Rascher ntait connu que dun troisime personne : une servante lgre qui
avait accept de vendre sa production clandestine . Nini Diehls, satisfaite de la
marchandise , payait rubis sur longle et retenait toujours la faute de lanne prochaine.
Un jeu de coussins de diffrentes paisseurs transformait souhait la silhouette de cette dj
vieille dame, si jeune encore.
Rascher frquentait les cercles mdicaux aronautiques. Les pilotes, le docteur Siegfried
Ruff, directeur du Centre Exprimental de lArme de lAir la affirm Nuremberg, ne savaient
que faire lorsquils abandonnaient leurs appareils de hautes altitudes. Ils ne disposaient mme
pas dappareil oxygne pour sauter.
Les quipages redoutaient aprs louverture du parachute, la descente et latterrissage
sur terre ou sur mer, le mal de laltitude ou la noyade. Nous ne pouvions les aider car nous
navions pas de bases exprimentales. Or, les avions de combat volaient jusqu dix et onze mille
mtres. Les avions ennemis volaient mme plus haut. Nous avions un chasseur, le
Messerschmitt 163 qui tait la priode des essais et qui pouvait atteindre dix douze mille
mtres en deux minutes. De plus gros moteurs et de plus grands avions taient en construction.
Ils pourraient atteindre seize mille mtres. Les dveloppements mcaniques avaient dpass les
rsultats obtenus en mdecine aronautique. Javais dj rsolu la question du sauvetage
douze mille mtres ; restait le sauvetage vingt mille mtres.
Rascher savait que Ruff et ses collaborateurs avaient effectu sur eux-mmes plus de dix
mille expriences :
Il est juste de dire que nous avons reproduit les conditions, jusquau point o nous ne
pouvions plus les supporter, jusquau point dangereux Nous devions payer notre propre
assurance sur la vie Nous emes seulement deux morts.
Ruff tait bloqu dans ses recherches lorsquil reut la visite de Rascher.
Jai lautorisation, lui dit-il, dexprimenter sur des prisonniers de Dachau, des
criminels professionnels . Cette permission est signe Himmler.
Ctait vrai. Rascher avait discut longuement de ces problmes avec le Reichsfhrer SS.

Une lettre du 15 mai 1941 officialisait sa demande :


Ltude des vols haute altitude ncessite par le plafond plus lev avions de combat
britanniques, a pris une place importante. On a jug regrettable de ne pouvoir faire des
expriences sur du matriel humain car ces expriences taient trs dangereuses, personne
ntait volontaire. Cest pourquoi je pose la question capitale : pouvez-vous mettre notre
disposition deux ou trois criminels professionnels, des fins exprimentales ?
Par la plume de son secrtaire, Himmler rpondit :
Bien entendu, des prisonniers seront mis avec plaisir votre disposition
Les instituts officiels de recherches ne faisaient pas confiance Rascher, mais nosaient
pas lavouer. Il faudrait trouver dautres mdecins capitaines plus srieux Rascher serait leur
adjoint. Les docteurs Lutz et Wendt refusent. Le fait est assez rare pour tre signal. Le docteur
Lutz tmoigna Nuremberg.
Je ne me considrais pas assez dur pour ce genre dexpriences Cest dj bien assez
difficile dexprimenter sur un chien qui vous regarde et qui semble avoir une sorte dme.
Le docteur Romberg avait certainement plus de scrupules que Rascher mais pas assez
pour refuser. Lorsquil voudra se retirer de lexprience, il sera trop tard.
*
**
Noublions pas que pour Rascher les expriences sont le moyen le plus rapide et le plus
sr dobtenir une place dans une universit. Mais ses travaux, pour avoir plus de poids que ceux
dautres chercheurs comme Romberg, doivent aboutir des conclusions originales. Le petit
mdecin capitaine ambitieux dispose dun dossier volumineux sur le sujet. Des milliers dessais
ont t tents sur des animaux ; la simple arithmtique a fourni des rsultats jusqu des
altitudes de cent kilomtres. Alors ? Les expriences sur des tres humains ne feront que
confirmer les donnes du problme, les modifier dans le dtail une pitre tude ! Mais si lon
va plus loin, si on laisse mourir un homme quinze kilomtres, si on pratique lautopsie cette
hauteur, ou sous leau, pour prouver lembolie gazeuse ; si minutieusement on dcrit son
agonie Les directeurs des Instituts aronautiques ne se manifesteront pas, ils tremblent devant
les SS.
Ainsi vont natre Dachau deux sries distinctes dexpriences. Une premire officielle
avec des sujets volontaires, bien traits, que lon montrera aux observateurs galonns. Tous sont
dports allemands. La seconde clan-destine sans Romberg et sans tmoins, avec des
prisonniers qui le lendemain seront excuts dans la chambre dpression.
coutons August Heinrich Vieweg, un dtenu allemand du camp :
Au moment mme o les moteurs de cette chambre commenaient tourner, un
silence de mort rgnait dans linfirmerie ; il arriva souvent que des malades ou mme des
infirmiers qui se trouvaient dans les couloirs fussent immdiatement amens sur le lieu des
expriences.
Cela alors que dix dtenus avaient t slectionns par le chef du camp.
Les dix sujets devaient tre les sujets dexprience officiels ; ils taient bien nourris,
recevaient du tabac et autant que je sache on les appelait les sujets de dmonstration. En dehors
deux un grand nombre de dports taient choisis au hasard dans le camp pour tre amens
cette chambre de dpression. De plus je me rappelle quun chef de block, envoy lhpital pour
pneumonie, fut amen cette station dexprience et quelques jours plus tard port la morgue.
Le tmoin numro un de laccusation au procs de Nuremberg devait tre Walter Neff.
Les expriences commencrent le jour de mon anniversaire : le 22 fvrier 1942. La
chambre avait t apporte par un camion de charbon. Le docteur Romberg arriva en mme
temps, donna les ordres de montage et les directives concernant le courant.
Il y avait un certain nombre de volontaires car Rascher leur avait promis de les librer
sils acceptaient les expriences ; une dizaine de dtenus furent volontaires. Un seul fut libr ;
un nomm Sobotta. Il subit une exprience en prsence du Reichsfhrer SS qui lui demanda
depuis combien de temps il tait incarcr. Il fut envoy plus tard au groupe Dirlewanger, ce qui
tait la pire chose qui pouvait lui arriver. Ctait une division SS entrane Oranienburg,
charge dactions spciales aux endroits les plus dangereux. Je ne connais aucun cas de
prisonnier condamn mort qui ait eu sa peine commue en emprisonnement vie, aprs avoir
subi les expriences des hautes altitudes.

Neff confirma que Rascher travaillait seul le soir. Daprs ce tmoin, en dehors des dix
sujets officiels, cent quatre vingts deux cents dports de toutes nationalits subirent les
recherches spciales du petit mdecin. Plus de soixante-dix moururent, parmi eux seize
prisonniers de guerre sovitiques.

Le Dr Sigmund Rascher, capitaine de rserve de l'arme de l'Air,


petit mdecin SS ambitieux, tenta partir du 22 fvrier 1942, sur
l'ordre d'Himmler, une srie d'expriences sur les dports du camp
de Dachau.
Archives du centre de Doc. juive

Ceux qui devaient tre soumis des expriences svres, se terminant par la mort,
taient rclams par Rascher ladministration du camp et fournis par les SS mon avis de
profane, chaque cas de mort dans la chambre dpression a t provoqu volontairement et
intentionnellement. Le pouvoir de Rascher dans le camp navait pas de limites. Il devint de plus
en plus fort et, la fin, personne ne pouvait sopposer lui. Je ne puis pas nier que jai eu
limpression que Romberg dsirait se retirer des expriences. Je ne puis pas dcider si cest par
manque de courage ou pour dautres raisons quil ne la pas fait. Linitiative de tout cela
appartenait Rascher. Je suis convaincu que si Romberg avait eu lordre de conduire seul ces
expriences, sans Rascher, il ny aurait pas eu de morts.
Les juges furent convaincus par Neff et ils acquittrent le faible Romberg non sans le
malmener.
Question : Pourquoi navez-vous pas essay dempcher Rascher dinterrompre les
expriences lorsque vous vous tes rendu compte quelles pouvaient tre fatales.
Romberg : Du fait de mon ducation et de mes tudes un homme de science peut
difficilement attaquer quelquun physiquement, et se livrer la force brutale. Personnellement
je ne suis ni un violent ni un boxeur
Question : Lorsque la premire mort se produisit, vers le 1 er avril, comment cela se passat-il ?
Romberg : Ctait une exprience treize ou quatorze kilomtres : de toute faon Rascher
resta trop longtemps la mme altitude, il se produisit une embolie gazeuse qui causa la mort.
Question : Vous teniez-vous simplement la fentre ou bien vous occupiez-vous dun
appareil pour Rascher ?
Romberg : Je regardais llectrocardiogramme ; quand lexprience arriva un point
critique, o je laurais moi-mme arrte, je le dis Rascher.
Question : Quauriez-vous pu faire pour sauver lhomme au moment o vous avez vu que
lexprience devenait dangereuse ?
Romberg : Rascher avait dans la main les commandes daltitude ; il aurait fallu tourner le
volant pour augmenter la pression, ainsi laltitude aurait t rduite dans la chambre.
Question : Pourquoi ne pouviez-vous pas tourner cette roue et sauver la vie de lhomme ?
Romberg : Dans ce cas jaurais d le frapper.
Mais le docteur ntait pas boxeur

2
la mort qui venait du froid

Nini Diehls devenue Madame Rascher pouponnait prs de son mari. Tous deux avaient
bien mrit de la patrie. Et ce ntait quun dbut : leur fidle servante Stakhanoviste venait
dannoncer une livraison certaine dans un dlai de sept huit mois. M me Rascher pouvait
acheter de nouvelle aiguilles tricoter ; elle serait mre une troisime fois, quelques jours dun
demi-sicle dexistence. Quant au docteur, il mitonnait des dcouvertes extraordinaires .
Torse bomb, cheveux gomins, des piles de dossiers sous les bras, il tait l' irremplaable
savant du Reich. Sa fatuit lui fermait cependant de nombreuses portes ; ne dclarait-il pas au
professeur de physiologie Rein :
Vous vous croyez physiologiste mais votre exprience est limite des cobayes et des
souris. Je suis absolument le seul qui connaisse vraiment la physiologie humaine car, moi,
jexprimente sur des hommes et non sur des cobayes et des souris.
Que craint-il ? Rien ! il est le protg doncle Heinrich ! Plus que jamais.
*
**
Au lendemain de la Bataille dAngleterre, les Services de Recherches de lArme de lAir
staient penchs sur les statistiques des sauvetages en mer. Si les Britanniques abattaient sans
rmission les avions, la Manche glace tuait les pilotes du marchal Gring avec plus defficacit
que les balles de mitrailleuse :
Le problme du froid tait trs important pour nous xi. Des aviateurs tombs en mer
mouraient de froid malgr leurs vtements chauds ; des aviateurs repchs vivants mouraient
aussi malgr les mdicaments, les couvertures chaudes et les autres soins. La Marine avait
galement lexprience des naufrags ramens vivants terre et qui mouraient. Ctait une
nigme. Pourquoi ces gens ne rcupraient-ils pas ? Pourquoi leur tat saggravait-il
progressivement jusqu la mort ? Ils taient tous sans connaissance et raides, mais encore
vivants. Ils mouraient et nous ny comprenions rien.
Rascher cette poque tuait les parachutistes-cobayes dans la chambre basse pression
de Dachau. Il collectionnait toutes les publications sur le froid mais dbord par ses
inestimables travaux secrets , il ne pouvait mener de front deux expriences diffrentes. Pour
prendre date, il en avait parl Himmler. Ce dernier avait souri et clign de lil :
Les pcheurs ont trouv la seule bonne solution. Quand ils dbarquent gels, ils
demandent leur femme de se coucher sur eux
La fin de la phrase stait perdue dans les rires et les tapes sur les cuisses.
Le professeur Weltz, dans les semaines qui suivirent, publia un article qui passionna les
services de Recherches de lArme de lAir et le docteur Rascher.
Au cours de leurs tudes prliminaires sur des cobayes, ils (Weltz et ses assistants)
dcouvrirent tout fait par hasard que beaucoup de ces animaux qui avaient t refroidis des
tempratures habituellement fatales, pouvaient tre ranims avec une rapidit remarquable
par un bain chaud 40. Daprs les thories en honneur jusqualors, on sattendait ce que la
littrature mdicale appelait la syncope grave par rchauffement xii. Aprs cette surprenante
dcouverte, ils essayrent de plonger rapidement des animaux refroidis trois ou quatre fois dans
de leau 45 et mme 60 ; le pourcentage des animaux ainsi sauvs saccrut encore.
Weltz prit alors le chemin de Dachau Il dpassa le camp de concentration et sinstalla
dans une gigantesque porcherie moins de dix kilomtres des chambres de torture de
Rascher.
Je transportai mon Institut Freysing, dans une proprit o lon levait des cochons
ce qui nous permit dexprimenter, dans des conditions beaucoup plus proches des conditions
humaines. En effet, le porc a un mtabolisme proche du mtabolisme humain, ses dimensions
sont en rapport et il na pas de fourrure.
De suite, Weltz obtient les mmes rsultats quavec les cobayes. LArme de lAir envisage

dappliquer cette redcouvertexiii lhomme. Des instructions vont tre donnes aux marins
chargs des repchages en mer pour quils baignent les aviateurs, ds leur sauvetage, dans de
leau 40. Rascher intervient et dclare au mdecin gnral Hippke :
Himmler ma donn lordre dexprimenter dans ce domaine.
Ce qui peut paratre aujourdhui invraisemblable se produisit : le gnral cda au
capitaine Comme le dira plus tard Gebhardt :
Lombre dHimmler planait.
Cette ombre nobscurcissait pas totalement lintelligence des experts militaires. Ils
dcidrent de faire couvrir lopration par un spcialiste. Lui seul conduirait lexprimentation
le pied sur la pdale de frein pour temprer les ardeurs sanguinaires de Rascher.
Lhomme choisi, le docteur Holzlhner, tait professeur de physiologie la Facult de
Mdecine de Kiel ; les aviateurs lui devaient dj linvention dune combinaison de vol
rvolutionnaire pour lpoque. Le tissu, les bottes, les gants imprgns de gaz, dgageaient de la
chaleur au contact de leau. Le professeur Holzlhner avait galement, tout au long de la Bataille
dAngleterre, tudi et soign les aviateurs repchs.
Il tait dun dvouement exemplaire. Nous navions jamais connu un mdecin aussi
humain. Une seule chose comptait pour lui : notre gurison.
Cest en ces termes que parle du professeur Holzlhner le capitaine Schlutzer. Alors,
comment imaginer quil ait accept dexprimenter sur des tres humains ? Lombre ne
parat pas une rponse suffisante. Peut-tre faut-il se demander si la certitude de limpunit ne
modifie pas lthique, la dontologie professionnelle, toutes les valeurs morales de certains
individus en librant les forces malignes, latentes quils portent en eux Lorsqu la premire
heure de lanantissement du Rgime le professeur se retrouvera seul, sans protection, il se
suicidera.
*
**
Walter Neff savait que le petit capitaine allait le convoquer. Tous ces prparatifs dans
le block cinq ne pouvaient que cacher une nouvelle folie . Quelles images indlbiles
remplaceraient celles quil portait graves au fond des yeux.
Voil Cest simple, avait expliqu Rascher, tu t'es bien comport au cours des
expriences haute altitude
De mcanicien-infirmier-croque-mort-lectricien, Neff devenait assistant mdical.
*
**
Hendrik Bernard Knol, un jeune Nerlandais, sommeillait sur un chlit de linfirmerie.
Son phlegmon gurissait lentement.
Debout charogne ! Suis-moi. Vite !
Knol reut un coup de crosse alors quil enfilait ses galoches.
Devant linfirmerie un camion vert stationnait.
Tu vas dcharger la glace.
Et sans comprendre le but de cette opration , Knol transporta une vingtaine de pains
de glace dans un curieux bassin de bois qui occupait le centre dune pice frachement repeinte
et que son gardien SS appelait : la salle daviation.
*
**
Une table basse, en bois blanc, deux pupitres, un petit bureau ; le long du mur un tabli et
une paillasse dvier, des prouvettes, des cornues, trois tabourets et une chaise ; sur le sol des
fils lectriques ; au plafond une grosse poutre dacier Nous sommes dans la salle daviation
du block cinq. Tous ces objets entourent la piscine .
Le bassin tait en bois. Il avait deux mtres de long et deux mtres de profondeur.
Il dpassait le plancher denviron cinquante centimtres. Il y avait dans la salle
dexprience et dans le bassin, un certain nombre dappareils de mesure xiv.
Le pre Michialowsky neut pas le temps de se poser de questions ; il aperut les blocs de
glace qui flottaient sur leau et Rascher lui cria :

Dshabille-toi.
Le prtre tait polonais. Il avait t choisi comme cobaye par le chef de camp et
accompagn prs de la piscine par le mdecin de lhpital de Dachau.
On fixa des fils mon dos, puis dans le rectum et je dus remettre ma chemise et mon
pantalon, puis un uniforme daviateur, une paire de bottes fourres et une combinaison de vol.
On me plaa sous la nuque une chambre air gonfle ; les fils furent relis aux
appareils et je fus jet leau. Jeus immdiatement trs froid et je commenai trembler. Je dis
aux hommes qui taient l que je ne pourrais pas supporter ce froid plus longtemps, mais ils
rirent et me dirent que cela durerait trs peu de temps. Je massis dans leau et gardai ma
connaissance pendant une heure et demie approximativement. Pendant ce temps ma
temprature sabaissa lentement au dbut, plus rapidement ensuite ; dabord 37,6, puis 33 et
ensuite 30. Je devins peu prs inconscient. ce moment, on me prenait du sang loreille
toutes les quinze minutes. On me donna une cigarette et bien entendu je navais pas envie de
fumer. Cependant un de ces hommes me donna cette cigarette et linfirmier qui se tenait auprs
du bassin continua de la mettre dans ma bouche et de la retirer. Jen fumai la moiti. Puis on me
donna un peu dalcool, puis une tasse de rhum tide. Mes pieds devinrent durs comme du fer,
ainsi que mes mains, et ma respiration trs courte. Je me remis trembler. Une sueur froide
perlait mon front. Je me sentis sur le point de mourir et je leur demandai encore de me sortir
de l.
Le docteur me donna alors quelques gouttes dun liquide inconnu, doucetre, puis je
perdis connaissance. Lorsque je revins moi, il tait environ huit heures du soir et jtais tendu
sur un brancard recouvert de couvertures avec au-dessus des lampes chauffantes. Je dis que
javais faim. Le mdecin du camp donna des ordres pour que lon me donne une meilleure
nourriture.
Je mis longtemps me rtablir. Jai conserv une certaine faiblesse cardiaque ainsi que
des maux de tte et trs souvent des crampes dans les pieds. mon arrive au camp je pesais
cent kilos, au moment des expriences cinquante-sept.
Il est vident que le pre Michialowsky ntait pas volontaire et quil dut attendre, comme
ses camarades, larrive des Amricains pour tre libr.
Les expriences du professeur Holzlhner et du docteur Rascher devaient se terminer au
dbut du mois doctobre 1942. Quatre-vingts dports se succdrent dans le bassin ; tous furent
semble-t-il anesthsis lorsque la douleur devenait insupportable. Tous furent sortis du bain
glac vivants. Quinze ou peut-tre mme dix-huit , tmoignera Neff, moururent alors que les
mdecins tentaient de les rchauffer.
Si cette premire partie de lexprience est condamnable, il faut tout de mme
reconnatre quaucun sujet ne fut tu dlibrment. L humanit toute relative dHolzlhner
devait indisposer fortement le petit mdecin capitaine. Il respira enfin lorsque le patron
dclara :
Notre but est atteint, il est inutile de pratiquer dautres expriences.
Holzlhner et Rascher rdigrent leur rapport. Il serait plus juste dcrire : le professeur
Holzlhner rdigea seul ce texte scientifique de plus de cinquante feuillets dactylographis. Les
conclusions taient rvolutionnaires lpoque, les Amricains les premiers le reconnurent. Un
naufrag repch continue se refroidir lorsquil est sorti de leau, ce qui explique les nombreux
cas de morts enregistrs aprs le repchage. Il faut de suite baigner lhomme dans de leau
chaude, cest pour lui le seul moyen de survivre ; surtout ne lui donner ni alcool, ni
mdicaments. Les ceintures de sauvetage au dbut de la Seconde Guerre mondiale maintenaient
le naufrag allong sur leau et laidaient mieux mourir car la nuque et locciput sont plus
fragiles que le reste du corps ; dsormais les ceintures de sauvetage devront soutenir le rescap
dans une position verticale, sa tte reposant sur un boudin de caoutchouc.
Le mdecin capitaine raccompagna le professeur Holzlhner la porte du camp et se
prcipita dans son laboratoire. Il tait enfin le seul matre des lieux, les vritables travaux
scientifiques pouvaient dbuter.
*
**
Hendrik Bernard Knol approvisionnait toujours la piscine en glace.
Ce soir-l, il devait tre neuf heures, je venais de dposer mon dernier pain, un officier

entra en compagnie de son chien. Je reconnus Himmler. Le docteur Rascher me fit une prise de
sang puis me donna lordre de me dshabiller. On me fixa une ceinture de sauvetage.
Brusquement je reus un coup de pied et je tombai dans leau glace. Himmler me demanda si
jtais rouge ou vertxv. Je lui dis que jtais rouge. Si vous aviez t vert vous auriez eu une
chance de libert. Je ne sais pas combien de temps je restai dans leau glace, ni ce qui
marriva car je perdis connaissance. Lorsque je revins moi, jtais tendu dans un lit, entre
deux femmes compltement nues qui essayaient de provoquer un acte sexuel, mais sans succs.
Ainsi donc la lourde plaisanterie dHimmler sur le pcheur transi qui se pelotonne dans le
giron de sa femme pour retrouver chaleur et vigueur, tait la fois une histoire grivoise et un
dogme scientifique. Himmler avait mme entrepris le voyage de Dachau pour toucher des yeux
sa dcouverte capitale. Nous possdons sur ce sujet hautement scientifique une collection
impressionnante de lettres signes Himmler ou Rascher. Tout au long de la priode Holzlhner,
le Reichsfhrer SS demandait timidement : Et la chaleur animale ? puis lorsque Rascher
exprimenta seul, lobsession sadique et sexuelle du second personnage de ltat pouvait
clater :
Jordonne que quatre femmes de Ravensbrck soient envoyes au docteur Rascher.
Je suis trs curieux des expriences ralises avec la chaleur animale. Je crois que ces
recherches nous apporteront les plus grands et plus durables succs. Il est possible
naturellement que je me trompe.
Rascher rceptionna les quatre prostitues de Ravensbrck. Ses yeux ne pouvaient plus
se dtacher de la plus grande : Ursula Krauss. Elle pouvait avoir vingt ans, belle, lance, race,
blonde rendre jaloux un rgiment de purs aryens ; au milieu de ce visage parfait on ne voyait
que deux grands yeux bleus, rieurs, clins.
Comment, scria Rascher, toi une femme allemande de race nordique, tu acceptes de
livrer ton corps des Juifs, des tres infrieurs, des animaux.
Elle rpondit brutalement :
Plutt six mois dans un bordel que six mois dans un camp de concentration.
Rascher avertit Himmler.
Elle prsente indiscutablement les caractristiques de la race nordique. Mes
sentiments raciaux sont choqus par labandon de cette fille des lments racialement
infrieurs du camp. Grce un mtier bien choisi elle pourrait tre remise sur le bon chemin.
Cest pourquoi jai refus de lutiliser pour mes expriences.
Le monde pouvait sarrter de tourner, Himmler et Rascher devaient sauver de la
dchance cette bonne aryenne. Le seul sentiment quils possdaient, le sentiment racial
sindignait. Himmler dicta son secrtaire une note destine aux chefs de camp de
concentration.
Ursula Krauss mise sous la protection de ltat, appartient cette catgorie de filles
quon doit essayer de sauver pour le peuple allemand et pour leur propre vie ultrieure. Jai
dcouvert que des fous avaient dit aux prisonnires de Ravensbrck que celles dentre elles qui
seraient volontaires pour la maison de prostitution du camp, seraient libres au bout de six
mois.
Jordonne :
1 Ne doivent tre envoyes la maison de prostitution du camp que les femmes qui ont
apport la preuve quelles ne pourraient jamais retrouver une vie rgulire. Nous ne devons pas
nous rendre coupables davilir une femme qui pourrait tre sauve pour le peuple allemand
2 Toutes les filles jeunes qui peuvent tre encore sauves doivent tre spares des plus
ges Il faut faire une diffrence entre celles qui peuvent tre rformes et celles qui seront
sauves dfinitivement etc.
Lhistoire ne saura jamais si Ursula Krauss samenda. Une chose est certaine : elle ne
sallongea pas dans le lit de douleur du jeune ouvrier de Haarlem, Bernard Knol. Le 12 fvrier
1943 les travaux obscnes du petit docteur se terminaient par lenvoi son matre dun assez
court rapport qui devrait figurer dans toute bonne anthologie de la btise :
Les sujets furent refroidis de la faon habituelle, nus ou habills, dans de leau froide
(temprature entre 4 et 9). Les sujets furent retirs de leau lorsque leur temprature rectale eut
atteint 30. Au cours de huit expriences diffrentes, ils furent placs entre deux femmes nues,
dans un lit spacieux. Les femmes devaient se serrer autant que possible contre le sujet refroidi.
Les trois personnes taient alors recouvertes de couvertures.

Rsultats :
1 Quand la temprature des sujets fut enregistre, il fut surprenant de constater que la
baisse supplmentaire de temprature avait atteint 3 ce qui constitua une baisse
supplmentaire, plus considrable que celle constate avec les autres mthodes de
rchauffement. Cependant la reprise de connaissance se produisit plus tt. Les sujets se
rendirent trs vite compte de la situation et se pelotonnrent contre les femmes nues.
Llvation de la temprature corporelle se produisit peu prs la mme vitesse que dans le
cas des sujets rchauffs par enveloppement dans des couvertures. Quatre sujets firent
exception ; des tempratures de 30 32 ils pratiqurent un acte sexuel. Chez ces sujets la
temprature sleva plus rapidement aprs lacte sexuel, dune faon comparable llvation de
temprature qui se produit dans un bain chaud.
2 Une autre srie dexpriences fut constitue par le rchauffement au moyen dune
seule femme. Dans tous ces cas, le rchauffement fut nettement plus rapide que lorsquil tait
produit par deux femmes. On peut attribuer la cause la disparition de toute inhibition
personnelle, la femme se pelotonnait beaucoup plus intimement contre le sujet refroidi. Dans ce
cas galement, le retour la connaissance complte fut rapide. Un seul sujet ne reprit pas
connaissance et le rchauffement fut trs faible. Ce sujet mourut avec des symptmes
dhmorragie crbrale confirms lautopsie.
Rascher concluait que cette mthode de rchauffement tait trs lente et que lon devait
lui prfrer le bain chaud.
*
**
Rascher se prcipita, tte baisse, dans de nouvelles recherches. Les plus cruelles sans
doute, si lon admet une hirarchie dans lhorreur.
Le commandant du camp choisit comme cobayes des officiers russes. Prisonniers de
guerre, ils ntaient au camp de dportation que depuis quelques jours. Rascher avait demand :
Je veux les deux hommes les plus robustes du camp des taureaux de prfrence.

Dachau, le Dr Rascher simulait des vols en haute altitude dans


une chambre basse pression o taient reconstitues les
conditions atmosphriques dans lesquelles pouvaient se trouver les
aviateurs. Ces expriences taient destines dterminer la
rsistance humaine et elles taient ralises sur l'ordre de l'arme
de l'Air.
Archives Bernadac

Ils furent sortis de la prison. Il tait interdit aux autres dports et aux assistants de
laboratoire de leur adresser la parole sous peine de mort. Rascher voulait savoir combien de
temps pouvait survivre, dans leau glace, un homme normalement constitu, en excellente
forme physique. Les deux officiers se dshabillrent en silence et se lancrent dans la piscine.
Pendant deux heures ils souffrirent sans crier. Walter Neff demanda Rascher :
On pourrait peut-tre leur faire une injection.
Rascher se contenta de hausser les paules. Lun des officiers sadressa son camarade :
Dis cet officier quil peut nous achever dune balle.
Nattends rien de ce chien !
Quest-ce quils racontent, interrogea Rascher ?
Un infirmier polonais donna une traduction approximative, expurge. Rascher sortit :
Ny touchez pas. On va voir sils battent le record de dure.
Ds quil eut disparu, le jeune polonais se pencha sur le bassin pour essayer de
chloroformer ces hommes mconnaissables. Leurs lvres ressemblaient deux gros poings
noueux. Rascher ouvrit brusquement la porte. Il tenait la main son revolver.
Jen tais sr. Tu voulais saboter mon exprience. Je devrais tabattre comme un chien.
Vous tous sachez bien que vous mourrez dans leau, comme eux, si vous vous approchez du
bassin sans en avoir reu lordre.
Les deux officiers russes luttrent dsesprment contre la mort, cinq heures. Le record
de la piscine tait tabli, il ne devait jamais tre battu.
Pour largir le champ de ses investigations, le petit mdecin sattaqua au second chapitre
du froid. La campagne de Russie avait prouv que le froid sec des steppes ventes, tait de
loin, le meilleur alli des troupes sovitiques. Rascher pouvait crire le 4 avril 1943:
Grce Dieu, il y a de nouveau une priode de gel intense Dachau
Quelle aubaine ! mme le ciel tait avec lui. Moins 8 ! Inespr. Walter Neff eut une
nouvelle promotion. Il devient en quelque sorte le directeur adjoint des expriences Bien
malgr lui mais tout de mme. coutons-le :
Le premier prisonnier fut tendu nu sur un brancard, lextrieur du block. Il tait
recouvert dun drap et toutes les heures on versait sur lui un seau deau froide. Il resta ainsi
jusquau matin
Il est difficile dimaginer la souffrance de cet homme qui se sentait geler de minute en
minute, ses hurlements, ses supplications. Mais Rascher ne fut pas satisfait.
Cest une erreur de lavoir recouvert dun drap. Lair nest pas en contact avec son
corps. La nuit prochaine je veux dix criminels et surtout pas de drap.
Rascher ne dormait plus, depuis dix-huit jours, que quelques heures seulement au petit
matin. Sa fureur exprimentale seule le soutenait. Le dix-neuvime matin il sapprocha de Neff
et lui confia :
Je ne tiens plus le coup. Je vais dormir ces nuits prochaines. Je pense que je peux me
reposer sur vous.
Neff dcida alors de saboter les expriences.
Ce soir-l nous donnmes une anesthsie lEvipan dix prisonniers. Nous laissmes
seulement un dtenu dehors jusqu dix heures du matin. Nous aurions t prvenus par la
lampe rouge des gardes si Rascher tait revenu dans le camp. Vers six heures du matin, nous
avons rdig les rapports. Nous indiquions que dix dtenus avaient t laisss dehors. Cest
pourquoi dans les feuilles tablies on peut voir que des dports sont rests nus pendant toute la
nuit des tempratures qui pouvaient atteindre 10 au-dessous de 0 sans aucun accident. Un
expert verrait tout de suite que cest une chose impossible. En thorie, nous pratiqumes une
centaine dexpriences alors que rellement nous en fmes seulement vingt. Pendant les
expriences contrles par Rascher, trois hommes moururent. Les sujets avaient t laisss
quinze heures dehors. La temprature corporelle la plus basse constate fut 25. La plupart des
expriences furent faites sous anesthsie. Au dbut, Rascher ne voulait pas mais les dports
hurlaient tellement quil fut oblig daccepter.
Rascher estimait que sous anesthsie, les rsultats obtenus taient trs peu
scientifiques . Mais comment faire autrement dans un camp ? Le secret ne pouvait tre gard si
ces hommes gmissaient et criaient pendant des heures. Une solution : Auschwitz. L il pourrait
installer ses laboratoires dans le dsert qui entoure le camp. Comme nous connaissons
Rascher, nous pouvons tre sr quil aurait russi, mais la dcouverte dun dport chimiste de

Dachau : Robert Feix, interrompit brutalement les exprimentations sur le froid sec. Depuis le
dpart du professeur Holzlhner, Rascher avait tu plus de quatre-vingts dports sans compter
les prisonniers sur lesquels il exprimentait, seul, dans lenceinte ferme du four crmatoire, des
pastilles et des ampoules de cyanure. Il devait tuer l peut-tre dix, peut-tre cent cobayes
humains. On ne le saura jamais. Walter Neff a affirm :
Il fabriquait environ soixante quatre-vingts comprims par jour. Nous disions entre
nous : Ils sont en train de fabriquer des poisons qui leur permettront de disparatre
rapidement lorsque les choses iront mal.

3
nini, nous serons millionnaires

Quelle mouche avait piqu Rascher ? Il sifflotait sans arrt alors quil aurait d mourir de
jalousie : la troisime srie dexpriences intressant lArme de lAir xvi dbutait Dachau et lui,
le grand spcialiste des problmes aronautiques, ntait mme pas consult. Il se pencha sur le
maroquin rouge de son bureau et crivit sa femme :
Nini, je ne peux ten dire plus, mais tu peux me croire, nous serons trs vite
millionnaires.
De ces millions, il rvait depuis toujours. Il en avait assez de tirer le diable par la queue,
de compter sur sa femme et sur Himmler pour changer dappartement, de rideaux, de
domestiques. Le temps des je te dnonce quelquun tu me donnes un chque ; je ralise une
exprience tu me fais un chque tait termin. Rascher allait btir des usines en Suisse
dabord, puis il passerait la frontire et irait sinstaller au Canada ou pourquoi pas aux tatsUnis ? Les Amricains, comme les Allemands, avaient un tel besoin de la dcouverte de Robert
Feix, pardon, de la dcouverte de Sigmund Rascher.
*
**
Robert Feix tait un chimiste allemand connu : spcialiste des aliments concentrs et de
la coagulation du sang. Mais Feix tait juif et les nazis ne tolraient gure ce pch originel.
Cependant, Robert Feix disposait de ressources impressionnantes ; il russit se faire tablir
des papiers attestant quil tait demi-juif du premier degr ; encore un peu dargent et il se
retrouverait aryen du second degr, puis Mais une dnonciation brisa cette escalade vers la
puret raciale. On naccusait pas Feix dtre juif, mais davoir corrompu certains fonctionnaires.
Feix fut acquitt mais arrt en fin daudience sur ordre de Bormann. Pendant sa dtention
prventive, les domestiques de Bormann, persuads quil ne pouvait tre que condamn, avaient
dmnag lappartement du riche chimiste.
A Dachau, Feix poursuit ses travaux et met au point le Polygal 10. Une tablette de son
mdicament ralentit les hmorragies pendant six heures. Il est trois fois plus efficace que tous
les autres hmostatiques dj fabriqus et sa ralisation cote trois fois moins cher. Non,
Rascher ne peut laisser chapper une telle fortune . Il songe srieusement faire prendre
toutes les six heures, tous les soldats allemands, sur tous les fronts, toute leur vie de
combattant durant, des pastilles de Polygal. Ainsi, les blesss saigneront moins et vivront plus
longtemps Il faudra fabriquer sans arrt des tonnes et des tonnes de Polygal, des millions et
des millions de pastilles de toutes les couleurs, de toutes les formes.
Lexprimentation est facile, il suffit de faire avaler des malades que lon va oprer cette
drogue trop facile pour Rascher. Le mauvais diable qui ronge son cerveau en ricanant, lui
conseille de tuer, encore, encore, encore.
Nous ne saurions rien de ces expriences sans les dclarations Nuremberg de loncle de
Rascher, le docteur Fritz Rascher. Famille parfaitement unie, comme vous pouvez en juger, o le
fils dnonce le pre la Gestapo et loncle son neveu aux Amricains.
Loncle Fritz qui, de temps en temps, venait voir son neveu Dachau, pntra seul, un
jour, dans le bureau de Sigmund. Des documents tranaient sur le maroquin rouge.
Ces papiers avaient trait lexcution par fusillade de quatre personnes afin
dexprimenter le Polygal. Autant que je me rappelle, il sagissait dun commissaire russe et dun
Crtois. Je ne me rappelle pas qui taient les deux autres. Le Russe reut une balle dans lpaule
droite quun SS, debout sur une chaise, tira den haut ! La balle sortit prs du foie. Le rapport
dcrivait longuement comment le Russe se tordit convulsivement de douleur puis sassit sur la
chaise et mourut au bout de vingt minutes.
Jtais si choqu que je nai pas pu lire les trois autres descriptions.
Nous pouvons facilement imaginer.
Rascher entreprit alors, son compte et en cachette, des tractations avec des laboratoires
pharmaceutiques Il sentendit avec celui qui tait le plus proche de la frontire suisse,

Lustenau. Il rvait sans doute de contrebande lorsque trois SS vinrent larrter. Rascher avait
voulu aller trop vite. Il pouvait tuer sans scrupules, tout le camp de Dachau sil le dsirait,
Himmler ladmettait, lencourageait mme, mais il navait pas le droit de voler dun mark le
Reich. Ses amis le voyant en difficult enfoncrent davantage le clou. Nini avait mis au
monde son troisime enfant. Eh bien ! avait-on dit Himmler cest un bb vol enqute
servante retrouve Nini est arrte N.i.n.i. cest fini ou presque. M me Rascher sera pendue
Ravensbrck, la veille de la libration du camp.
Quant au docteur Sigmund Rascher, il termina sa vie criminelle dans la premire semaine
de juin 1945. Il occupait une cellule dans le bunker de Dachau ; sur le grabat de cette pice
minuscule lavaient prcd des prisonniers quil avait tu dans la chambre basse pression ou
la piscine . Le gardien SS, comme tous les soirs, frappa au guichet de la lourde porte en sapin.
Rascher se leva pour prendre la gamelle de soupe aux pluchures de rutabagas. Le gardien tait
prt ; le revolver point il attendait. Rascher sapprocha. Le SS de la main gauche ouvrit le
guichet. Il avana lentement le bras droit, se baissa pour viser et tira. Puis il ouvrit la porte et
donna au petit docteur le coup de grce que ce dernier avait si souvent refus ses victimes.

4
opration new york

Les grands dignitaires du Reich entendirent au moins une fois Himmler avancer :
Vous verrez ; avant la mise au point des armes spciales nous enverrons des avions sur
les tats-Unis. Et ils tomberont sur le cul, ces nafs qui se croient labri dans leur le. Nous
ferons de lAmrique une seconde Angleterre.
Et si quelquun demandait :
Mais les pilotes ?
Les quipages nauront pas assez dautonomie de vol pour revenir en Allemagne. Mais
nous les sauverons tous. Je ne veux pas que lon nous accuse denvoyer des hommes au suicide.
Depuis 1935, les services de Recherche de la Marine et de lAviation, tudiaient leau de
mer en laboratoire et se posaient cette simple question :
Comment rendre potable ces milliards de litres deau, au milieu desquels on meurt, en
gnral, de soif ?
Himmler et les stations exprimentales SS posaient cette question dune tout autre
manire.
Combien de temps un homme peut-il tenir en absorbant de leau de mer seulement ?
Nous ne saurons jamais si Hitler et Himmler dsiraient rellement envoyer des
bombardiers sur New York et remporter ainsi une clatante victoire psychologique. Cest
probable. Lintrt particulier quHimmler apporta aux expriences sur leau de mer, est, pour
certains, un dbut de preuve.
Il existait en Allemagne, lpoque, deux moyens de rendre leau de mer potable. La
mthode Schaefer, mdecin chimiste mais sous-officier ; la mthode Berka, ingnieur clbre,
officier. Le dossier Berka se prsentait au dpart en meilleure position que la dcouverte de
Schaefer.
Les services techniques de lArme de lAir conseillrent Himmler de faire exprimenter
leau de Berka : la mthode Schaefer ncessiterait la construction dune gigantesque usine qui
brlerait trois tonnes dargent par mois. Berka, par contre, avait invent une mthode
simple, pratiquement gratuite et de plus son eau traite tait trs agrable au got.
Pardon, rclama Schaefer, Berka est un charlatan. Sa mthode ne fait que changer le
got de leau. En une demi-heure, je vous apporte la preuve par analyse chimique que son sirop
est en ralit de leau de mer, moi par contre
Il tait sous-officier
LArme de lAir fut charge de lexprimentation. Les SS fourniraient les cobayes.
Dachau camp rod ce genre de travail abriterait les chercheurs dirigs par le professeur
Beiglbck, de la clinique mdicale de lUniversit de Vienne. Il tait ladjoint du docteur Hans
Eppinger, considr comme lun des plus grands mdecins vivants en Autriche xvii.
Beiglbck croyait en Schaefer ; il dcida dexprimenter galement son eau.
*
**
Karl Holleinreiner et Joseph Laubinger avaient tous deux chou Buchenwald. Depuis
le temps quon leur rptait :
Vous les tziganes vous ne valez gure mieux que les Juifs
Ils attendaient chaque jour leur transport au four crmatoire. moins quune corve
spciale ne les loigne jamais de cet enfer o les morts devaient tre plus heureux que les
vivants. Ce matin-l, le haut-parleur hurla leur nom et leur matricule, au milieu dune longue
liste dautres tziganes. Karl qui songeait souvent se prcipiter dans les barbels pour mettre fin
ses souffrances se sentit soulag : il naurait pas se suicider ; cette slection annonait sa
mort prochaine, la disparition, leffacement dune race.
Vous avez une sacre veine les moins que rien , claironna le Kapo, vous partez

dblayer les rues, aprs les bombardements


Quelle ville ?
Vous verrez bien !
Les petits yeux gris et les profondes balafres ouvertes dans les joues, accueillent les
tziganes Dachau. Le professeur Beiglbck rclame ses assistants un examen physique et
radio-logique approfondi de tous les prisonniers. Sur les soixante-trois arrivants, il retient
quarante-quatre cobayes.
Joseph Laubinger croyait encore la formation de ce commando de dblaiement mais
trs vite le balafr le dtrompa. La scne se droula dans la baraque 1/4.
Vous tes ici pour participer des expriences mdicales sans danger. Je le rpte sans
danger. Vous serez trs bien nourris, vous fumerez, vous aurez simplement, sous notre contrle,
avaler des petites quantits deau de mer. Karl Holleinreiner stonna de son courage. Pour la
premire fois il osait lever la voix.
Nous ne sommes pas venus ici pour subir des expriences.
Un autre dtenu, Rudi Taubmann, enchana :
Moi je refuse.
Le balafr sapprocha de lui :
Toi si tu ne te tiens pas tranquille, tu sais ce qui arrivera.
Se tournant vers les autres :
Lexprience nest pas dangereuse, personne ne mourra. Dailleurs aprs vous serez
librs. Que ceux qui ont des parents dans larme me donnent leurs noms.
Le block 1/4 tait isol. Les mdecins nutilisrent que la grande chambre de gauche. Des
SS montaient la garde la porte du couloir et lentre des W.C. Beiglbck avait choisi
quarante-quatre hommes parce quil disposait de quarante-quatre lits dans cette pice. Tous les
tziganes taient jeunes, la plupart avaient moins de vingt ans ; le plus jeune seize ans. Il est
impossible de rentrer dans le dtail de lexprience car, pratiquement chaque tzigane suivait un
rgime particulier : beaucoup eurent jener pendant cinq sept jours, dautres absorbrent
des rations militaires ; certains devaient avaler cinq cents centimtres cubes deau de mer, ou
deau de Berka, ou deau de Schaefer ; quelques-uns mille centimtres cubes.
Ds le premier jour, raconte Laubinger, un des dtenus nous dit que si nous buvions
leau de mer, nous mourions certainement ; nous devrions nous entendre et refuser de boire.
Beiglbck en entendit parler et hurla au sabotage. Il ajouta : Tu sais ce qui arrive aux
saboteurs ? On les pend !
Lhomme avala leau de mer, mais il vomit aussitt. Beiglbck vint avec un tube de
caoutchouc et lui fit absorber ainsi une plus grande quantit deau de mer.
Pendant lexprience des dports lchent les robinets condamns des W.C. Lun deux
dcouvre une fuite derrire une cuvette.
Cet homme, Beiglbck lattacha son lit et lui ferma la bouche avec du sparadrap.
Je lai vu, avec sa bouche bande. Il tait deux lits aprs le mien Plusieurs sujets eurent
des attaques, se roulant sur les lits et criant comme des petits enfants, lcume la bouche.
Le tzigane Holleinreiner portait le numro 23 :
Jai bu la pire qualit deau, la jaune (leau de Berka). Je me rappelle que dans le
deuxime lit de la premire range, en entrant, lhomme aboyait comme un chien. Il avait de
lcume aux lvres. Cest lui qui eut la premire ponction du foie. Nous tions fous de soif et de
faim, mais le mdecin navait pas piti de nous. Il tait froid comme glace. Il ne nous prtait
aucun intrt. Un tzigane qui avait mang un petit morceau de pain et bu de leau pure, rendit
Beiglbck furieux. Il fut attach son lit et sa bouche bouche avec du tissu adhsif. Un autre
tzigane qui se trouvait droite, un gros et vigoureux garon, refusa de boire. Il lui fit avaler une
sonde. Le tzigane sagenouilla et supplia. Mais le mdecin versa leau dans la sonde.
Un infirmier, Joseph Worlizeck, par ngligence, rpandit de leau sale par terre.
Je sortis pour chercher un chiffon. Jpongeai leau. Quand jeus fini, joubliai le
chiffon ; les tziganes le prirent et sucrent leau.
La serpillire avait t rince leau douce avant de servir essuyer leau sale.
Beiglbck me convoqua et me menaa, si le fait se reproduisait, de mutiliser dans les
expriences. Je nai pas vu mourir de sujets, mais un tzigane me dit aprs les expriences, quun
de ses amis tait mort trois jours aprs avoir quitt le block.

*
**
Le docteur Rochexviii et les membres du comit clandestin de rsistance du camp
dsiraient tout prix savoir exactement ce qui se passait lintrieur du block mystrieux. Plus
tard, si lun dentre eux quittait Dachau vivant, il pourrait tmoigner Le docteur Roche en
insistant, persuada le professeur Beiglbck de lutiliser dans son quipe dassistants.
Il vous manque un spcialiste des yeux Les observations que je pourrais faire au fond
de lil seront prcieuses pour vos tudes.
Beiglbck accepta et Roche dcouvrit alors :
Le Radeau de la Mduse. Ils devenaient fous. Ils hurlaient comme des cochons. Des
fous ! Ils taient fous ! Ils se sentaient devenir fous. Ils taient persuads quils allaient tous
mourir. Ils somnolaient en rlant lorsquils taient puiss. Un spectacle horrible : leur peau
parchemine se dtachait en plaques, les artres temporales taient sinueuses Ils avaient vieilli
de quarante ans en quelques jours. Toutes les chevilles taient lphantiasiques. Jai russi
convaincre Beiglbck de stopper lexprimentation sur trois tziganes en lui disant quils allaient
mourir certainement. Il ma cout.

Deuxime mission confie au Dr Rascher par Himmler : tude de la


rsistance humaine l'eau froide. Par ces expriences de
rfrigration, Himmler pensait pouvoir diminuer les pertes en
marins et aviateurs naufrags qui succombaient au froid. Le
docteur Holzlhner, professeur de psychologie la facult de
mdecine, couvrait l'opration.
Archives du centre de Doc. juive

Ces hommes furent couchs sur des civires et transports linfirmerie. La premire
srie dexprimentations stait droule alors que le camp connaissait une vague de chaleur
inhabituelle. Soudain, le samedi aprs-midi, comme Beiglbck partait se reposer, le ciel
sobscurcit et la pluie transforma en boue la terre battue de Dachau. Roche, seul avec le
personnel dport, dcida de prendre des mesures pour que les prochains cobayes naient
pas souffrir de la soif.
Les poutres, juste au-dessous du plafond de la salle, taient la meilleure cachette. Nous
avons fait la chasse aux rcipients et nous avons pu dissimuler sur les poutres plus de quarante
litres deau. Je pus mme, au cours des expriences, faire entourer la tte de plusieurs tziganes
de chiffons mouills. Lexprience tait compltement truque et comme les rsultats taient
sensiblement diffrents de ceux observs la semaine prcdente, Beiglbck conclut :
Il a plu cette semaine, les conditions atmosphriques ont une importance capitale.
Le docteur Roche ne fut pas recherch la Libration pour tmoigner Nuremberg. Les
juges et les experts palabrrent plusieurs jours pour deviner ce qui se cachait derrire les
rsultats si diffrents entre les sries Ils ne pouvaient se douter quau-dessus des lits, sur les
poutres, taient caches des gamelles deau, vides lorsque Beiglbck disparaissait et souvent
remplies au robinet dbloqu des W.C.
Faites entrer le tmoin Karl Holleinreiner. Le tzigane, survivant de Dachau, se prsenta
devant le tribunal de Nuremberg puis, comme le prsident lui demandait sil reconnaissait
laccus Beiglbck, le tzigane savana vers le box lentement. Il est facile dimaginer la haine de
cet homme et ce qui se passa. Holleinreiner bondit dans le box et, les poings levs, se prcipita
sur laccus. Les gardes amricains le matrisrent.
Le Prsident : Que le Marchal de la Cour amne le tmoin devant le Tribunal. Le tmoin
est puni de quatre-vingt-dix jours de prison. Avez-vous quelque chose dire pour expliquer
votre conduite ?
Holleinreiner : Je suis trs excit. Cet homme est un meurtrier. Il a ruin ma sant.
*
**
Il ne fut jamais prouv Nuremberg que Beiglbck fut un meurtrier. Des dports
avaient vu des formes humaines allonges sur des brancards, le corps et le visage recouverts
dun drap. Le mdecin balafr expliqua :
Lorsque je les faisais sortir pour des examens, je les recouvrais entirement dun drap
pour quils ne voient pas leau
Drap ou suaire ? La question naura probablement jamais de rponse. Beiglbck pataugea
longuement dans ses explications ; il reconnut avoir falsifi quelques fiches dobservations aprs
son arrestation pour attnuer la mauvaise impression que pourraient retirer de leur lecture
certains nophytes. Les juges et les experts laiguillonnrent avec faiblesse. Beiglbck ne fit
aucune dcouverte ; il conclut linutilit de la mthode Berka, lefficacit de leau de Schaefer
et conseillait aux naufrags de boire des petites quantits deau sale. Il fallut attendre le voyage
fou dun naufrag volontaire fou, bord dun canot fou pour apporter la lumire sur le sauvetage
des naufrags. Alain Bombard traversa lAtlantique bord de lHrtique en 1952 Il tait
mdecin Il exprimentait Mais sur lui seul. cette date, Wilhelm Beiglbck purgeait dans la
prison de Munich une peine de quinze ans de dtention.

5
L.S.D. ou srum de vrit

Le lieutenant-colonel, comte von Stauffenberg, chef dtat-Major de lArme de rserve


ternua. Il sortit son mouchoir, se moucha et dposa sa serviette en box-calf noir, patine,
cule, toujours gonfle de dossiers et de documents contre le pied de la table de chne. Un pied
pais, noueux. Un pied large. Un pied trop pais, trop large, il sen apercevait soudain pour la
premire fois. Il pensait que comme toutes les tables, celle o sappuyait Hitler dans la Tanire
du Loup de Rastenburg devait avoir quatre pieds. Eh bien non ! Deux suffisaient pour soutenir
cette masse de bois. De la pointe du soulier, il repoussa la serviette et ternua nouveau. Il tait
12 h 35, ce 20 juillet 1944 Depuis sept minutes lacide du dtonateur rongeait lattache du
percuteur. Dans cinq minutes il serait libr et la bombe oxygne exploserait. Hitler tu par un
explosif anglais ! un comble ! Hitler tait nerveux. Il se trmoussait, reniflait en fixant le colonel
Brandt. Le colonel devant son Fhrer et les membres de ltat-Major brossait un tableau de la
situation en Galicie. Un amphi avec graphiques et cartes.
Von Stauffenberg se pencha vers Keitel.
Cest long. Jai un coup de fil donner. Jen ai pour une minute.
Hitler ne tourna pas la tte. Il devait rver Mussolini qui, dans moins de deux heures,
serait son quartier gnral. Brandt avait dj heurt deux fois la serviette noire ; sa cheville
droite la rencontra nouveau. Il se baissa en dpliant une carte et, dun geste rapide, la saisit et
la plaqua contre le pied ; ce pied sans lgance, lourdaud, grossier. Ce pied, bouclier, cran,
blindage entre la bombe et Hitler. Quatre minutes aprs la sortie du comte, la serviette bondit
comme un diable ; la fume lcha le chne ; lexplosion souleva la table, le toit ; les murs se
lzardrent Il y eut des morts, des blesss mais Hitler ne fut que commotionn Son toile !
La suite est connue : arrestations, interrogatoires, tortures, excutions, purge : cinq mille ttes
tombrent.
Ce qui est moins connu cest lexprience curieuse dclenche par Himmler et
lAhnenerbe la suite de lattentat ; elle ne figure dans les archives daucun procs mdical ;
ma connaissance, aucun auteur nen a parl ce jour. Himmler fit tablir par lInstitut pour
lHritage des Anctres, une tude sans prcdent sur les drogues hallucinognes et autres
stupfiants. Il sagissait pour les chercheurs sotriques dabord, les exprimentateurs
ensuite, de dcouvrir le fameux srum de la Vrit, le produit miracle qui permettrait aux SS
dinterroger sans quils sen rendent compte, les militaires allemands car, ce dtecteur de
mensonge avant la lettre, tait en priorit rserv aux officiers en mal de complot. Mais pour
dpister les futurs putschistes, le produit devait tre efficace et sans got.
*
**
LAhnenerbe remit son rapport Himmler dans la semaine de Nol. Une plante
mexicaine, un minuscule cactus sans pine, le peyotl, runissait les proprits et les esprances
dsires. Si lon voulait aller mme un peu plus loin, une autre plante mexicaine, le sinicuichi
rendait, ceux qui en absorbaient une forte dose, amnsiques. La fin de la guerre ne devait pas
permettre de vrifier lefficacit de l herbe de loubli . Par contre, huit dports de Dachau
furent slectionns pour tester le peyotl-mescaline, sous le regard tonn du mdecin colonel
Plottner.
*
**
Dans lest du Cora, au nord de Mexico, les indiens Huichols abandonnent, une fois par
an, le culte du Soleil, leurs huttes, leurs femmes, pour aller adorer et cueillir le peyotl le long de
la frontire des tats-Unis. Ils doivent partir toujours la mme date, en chantant ; coucher
dans des clairires sacres ; danser chaque soir de chaque jour de marche. Une longue marche
Pour les plus loigns des champs d merveillement , 900 kilomtres aller et retour. Le

peyotl, cest une tte verte qui sort du sol. Le gant de ces cactus atteint quatre centimtres de
haut. Avant de le dcoller de la poussire, lIndien sincline trois fois, puis il dcoupe la boule en
rondelles comme un saucisson. Le peyotl saigne, se fane ; le vert tourne au gris. Il schera au
soleil en rougissant. Les Indiens modernes lont baptis Whisky Dry et en 1911, Joseph Rave,
fondateur New York dune glise satanique, remplaa lhostie de la communion par cette
rondelle de lumire . Ses fidles juraient tous et jurent encore que le peyotl leur fait dcouvrir
le Paradis de lternit. Du peyotl, les chimistes tirent la mescaline. Le frre dAldous Huxley,
Thomas, spara la mescaline du peyotl ; lcrivain ne put rsister la tentation de se plonger
dans ce rve color .
Il y eut de somptueuses surfaces rouges, senflant et stendant partir de nuds
dnergie brillants qui vibraient dune vie aux dessins continuellement changeants.
Au dbut de lanne 1945, le dport belge Arthur Haulot sassit en face du mdecin
Plottner dans lune des chambres du centre de recherches SS de Dachau. Ctait un dimanche
glacial. Sur une table, une bouteille de cognac franais et deux verres.
Asseyez-vous.
Plottner versa lalcool dans les verres.
Du cognac simplement. Gotez. Essayez, de vous souvenir exactement du got.
Arthur Haulot dgusta la premire gorge. Il claqua la langue : ses papilles gonfles
redcouvraient un monde quil avait oubli.
Bon ?
Trs bon.
coutez bien maintenant. Je dlaye la mescaline dans le verre. Dites-moi si le got du
cognac est chang.
Je ne trouve rien. Cest le mme cognac. Le mme got.
Pendant deux heures, rien ne se passa.
Puis jaixix peru les premires manifestations du poison sous forme dune premire
vision extraordinairement colore.
Assez rapidement, les visions se sont multiplies, jusqu en arriver me donner
limpression que mon cerveau tait entirement encombr par ces crations.
Ces visions prenaient, pour moi, laspect de formes gomtriques, variant du losange la
courbe ondulatoire. Elles avaient toutes, pour origine, une espce de point central dun violet
extrmement sombre, do elles surgissaient un rythme que je qualifierais de musical, en
revtant les couleurs la fois les plus nuances et les plus vives.
Pendant une heure encore Arthur Haulot est conscient quil participe une exprience. Il
suit avec intrt le travail des mdecins dports qui prennent sa tension, lui font une prise de
sang, examinent ses yeux. Le docteur Roche constate que ses vaisseaux ont doubl de volume.
La mescaline est un vasodilatateur puissant. Haulot tait rouge. Il ressemblait un
homme ivre.
Le cobaye sent quil perd conscience mais il conserve une lucidit relative et sa
mmoire. Plottner sapproche :
coutez-moi bien. Croyez-vous que dun homme dans votre tat, il serait possible
dobtenir quil dise ce quil ne devrait pas dire ?
Au prix den effort assez grand, jai pu assimiler sa question et rpondre fermement par
la ngative.
Environ une heure plus tard, la mme question ma t pose. Jtais ce point domin
par les visions toujours plus riches et plus colores, que le fait de rentrer en contact avec la
ralit et notamment douvrir les yeux et de raisonner, mest apparu comme un supplice
absolument sans aucune mesure avec tout ce que javais, jusque-l, connu au travers de trois ans
de camp.
Jai rpondu, tout dabord : oui tout , jai ajout : Demandez-moi si jai tu mon pre
et ma mre, je rpondrai oui, pour que vous me fichiez la paix. Puis, me raisonnant, au prix
dun effort beaucoup plus douloureux encore, jai jet rageusement mais de moi, vous ne
saurez rien .
Le colonel a ri, ma rassur sur ses intentions mon gard et a quitt la pice.
On ma demand, ce moment, de me lever et dcrire ce qui me passait par la tte. De
nouveau, leffort fait pour marracher du lit, tenir les yeux ouverts et comprendre les questions
qui mtaient poses mont paru comme lexprience la plus effroyablement douloureuse que jai

traverse.
Je me suis dbattu pendant de longues minutes, en refusant dcrire quoi que ce soit. Je
navais plus du tout la certitude, ce-moment, dtre un cobaye volontaire entour damis, mais
javais, au contraire, le sentiment dtre pris dans un pige.
Je crois avoir fini par crire quelques mots, probablement sans suite, aprs avoir recouvr
la certitude quil ne sagissait que dune exprience et que le seul but atteindre tait de
comparer mon criture normale avec celle que je pouvais avoir dans cet tat.
On ma alors accord un repos complet.
Vers sept heures trente du soir (labsorption de la mescaline avait eu lieu midi), jai pu
rejoindre ma chambre dinfirmier au block trois.
Jtais trs exactement comme un boxeur groggy. Je devais mappuyer aux murs pour
avancer.
Jai pu faire part, rapidement, de mes impressions quelques camarades. Mon cerveau
continuait dtre encombr dimages colores, mais sur un rythme dcroissant.
Jai pu alors me coucher dans mon propre lit ; mais ds que je sentis que jtais
effectivement en sret, en dehors de la salle dexpriences et entour exclusivement de
camarades, jai piqu une vritable crise de folie furieuse. Je hurlais et me dbattais, sans
pouvoir reprendre le contrle de mes nerfs, absolument briss.
Jai t veill toute la nuit par un ami qui ma affirm, le lendemain, que la crise avait
perdu sa violence vers une heure du matin et que jtais rest jusquaux environs de cinq heures
sans pouvoir mendormir.
Au rveil, je me suis senti dans un tat normal, ceci prs que javais un immense
sentiment de lassitude physique, qui a disparu dans les vingt-quatre heures.
Jai retrouv, immdiatement, mon apptit habituel et ma capacit normale de
raisonnement.
Je najouterai quun dtail, probablement sans importance, mais qui, personnellement,
ma beaucoup intress : avant lexprience, javais toujours rv, comme la plupart des gens, en
gris : jignorais mme que certaines personnes rvaient en couleur. Pendant trs longtemps,
aprs lexprience, il mest arriv de rver en couleur ; cest encore le cas, mais de plus en plus
rarement aujourdhui.
Jestime que les expriences faites Dachau ont dmontr ceci :
1. Labsorption du produit, surtout si elle se fait sans que le patient en ait conscience, doit
immanquablement amener chez lui un tat daffolement qui le prive, au plus fort de la crise, de
toute espce de rsistance spirituelle.
2. On peut obtenir du patient, dans ces conditions, je ne dirai pas nimporte quel aveu,
mais nimporte quelle dclaration.
Sans doute, par hasard, peut-on obtenir que le patient dvoile une vrit quil voudrait
cacher mais, beaucoup plus gnralement, on obtiendra simplement de lui quil souscrive
nimporte quelle accusation porte contre lui, mme la plus invraisemblable, parce que son seul
dsir nest pas du tout de se dbarrasser dun secret mais bien plus simplement dchapper la
souffrance intolrable que lui cause lobligation de sisoler du rve cr par la drogue.
Mes conclusions correspondent celles que mont formul divers autres camarades de
Dachau qui staient livrs la mme exprience, la seule diffrence de lun lautre consistant
dans le fait que les visions, tout en gardant pour tous les sujets la mme intensit de coloration,
changeaient de forme, apparemment en fonction dlments de leur subconscient.
Certains, en effet, mont fait part de ce que ces visions revtaient, pour eux, un caractre
essentiellement rotique par exemple.
Huit dports dgustrent le cognac la mescaline. Puis le mdecin colonel disparut dans
la dbcle avec ses dossiers, ses conclusions et sans doute ses bouteilles de V.S.O.P. Les
militaires allemands navaient plus besoin de srum de la Vrit-L.S.D., pour hurler la mort
contre Hitler.

6
les petits lapins de Ravensbrck

Le nouveau chauffeur lattendait, fig au garde--vous. Choisi par la Gestapo, ce


remplaant ne pouvait tre quun homme sr.
Le SS Obergruppenfhrer Reinhardt Heydrich, adjoint dHimmler, chef du service de
scurit du Reich, gouverneur-protecteur de Tchcoslovaquie, nen demandait pas plus. Il le
regarda peine, ne rpondit pas son salut et sinstalla lavant de la Mercedes. Le soleil de ce
27 mai avait un petit air de juillet.
Heydrich planait au sommet de sa gloire ; Himmler et Bormann le craignaient. Oui, il
tait dangereux depuis que le Fhrer lui avait laiss miroiter le portefeuille de lIntrieur, le jour
anniversaire de ses trente-huit ans. Reinhardt Heydrich devait tout Himmler. Je vous ai
trouv, dgrossi, fabriqu, pouss
Il avait t chass de la Marine pour une affaire de murs. Imaginez un enseigne de
vaisseau qui non content de saouler la fille dun officier suprieur, la viole et lui emprunte de
largent Sans ressources, il choisit le Parti pour Arme du Salut.
Le voici trs vite gravissant les marches de son ascension vers le pouvoir. Intelligent,
beau grand et blond, amateur de musique et de rceptions mondaines, lectrique devant les
femmes, passionn pour ses matres et leur nouvelle philosophie, il dcouvrait chaque jour un
moyen nouveau pour plaire. Un seul complexe le rongeait : sa voix haut perche, fminine, la
fois aigu et blanche. Une note pousse par un fausset gigantesque. Mais ses pantalonnades et
ses prouesses dans les maisons de rendez-vous le rassuraient sur lavenir de sa virilit.
La Mercedes aux ailes enrubannes de fanions SS et du drapeau de la Rgence du Reich
ralentit en abordant le dernier virage avant les faubourgs de Prague. Les deux ouvriers en bleu
de chauffe attendaient la sortie de la courbe. Ils rejetrent leur musette en arrire et
probablement sourirent. Une chance inespre ! La voiture tait dcapote. Heydrich fixait la
route. Il en connaissait chaque nid de poule. Moins de dix kilomtres sparaient sa rsidence
provinciale du chteau imprial de Prague qui abritait ses services et ses fichiers.
Louvrier tchcoslovaque, Josef Gabeik lcha sa bicyclette et bondit vers la voiture,
revolver au poing. Ds le premier coup de feu, le chauffeur lcha lacclrateur. Heydrich hurla
et se leva.
Dans la main de Jan Kubis, tapi un peu plus loin, dans le foss, une lourde grenadebombe, dont lexplosion tait rgle sept secondes. Kubis ne la lana pas mais la fit rouler
comme une boule de ptanque. Heydrich tirait. Il blessa lgrement Gabeik. La charge
quadrille arrivait la rencontre du cochonnet. Kubis et Gabeik se plaqurent au sol. Avant
dtre parachuts en Tchcoslovaquie ils avaient rpt cent fois peut-tre lattentat dans une
cole spciale des commandos en Grande-Bretagne Tout se droulait ici trop parfaitement. La
bombe roulait, elle allait dpasser la voiture Non ! elle explosa sous le chssis. Les deux
hommes enfourchrent leurs bicyclettes et disparurent dans un nuage de fume. Kubis, la
seconde mme de lexplosion, avait dcapsul deux pots fumignes.
Le fier Obergruppenfhrer fut un bless dtestable, pleurant, insultant, maudissant,
implorant.
Ne me laissez pas mourir !
Sa chambre de lhpital municipal de la Bullouka vit dfiler toutes les sommits
mdicales du Reich. Le professeur Hohlbaum recueillit sur le corps du bless une vingtaine
dclats avant de pratiquer lablation de la rate et dextraire une balle. Le gnral SS Karl
Gebhardt, professeur de clinique chirurgicale la Facult de Mdecine de Berlin reut lordre,
sign Himmler, de sauver Heydrich.
Cheveux en brosse, lunettes paisses, nez cass, lvres fines, Gebhardt a racont devant
ses juges de Nuremberg les tentatives faites pour sauver le chef du service de scurit :
Jarrivai par avion trop tard, aprs lattentat ; il avait t opr par deux chirurgiens
connus de Prague et je neus qu contrler le traitement. Hitler et Himmler tlphonaient
chaque jour pour obtenir des renseignements et faisaient des suggestions dont deux prirent

presque la forme dun ordre : appeler mon matre, Sauerbruch et le mdecin du Fhrer, Morell,
qui dsirait utiliser sa propre mthode.
Je nhsitai pas prendre nettement mes responsabilits ; la balle avait dchir
labdomen et la poitrine. Lopration avait t bien faite et des sulfamides employs. Je pense
que trop de nervosit et de trop nombreux mdecins mettent en danger la vie dun malade, cest
pourquoi je refusai dappeler Sauerbruch et Morell. Heydrich mourut.
Hitler me fixa rendez-vous puis refusa de me recevoir. Il madressa Himmler. Jeus avec
lui une discussion trs rapide : il mindiqua clairement la situation :
La mort de Heydrich quivaut la perte dune bataille telle que nous nen avons pas
encore subie
Himmler ne faisait que rpter les termes dHitler. Quant Morell il avait conclu :
Si mes sulfamides modernes avaient t administrs les choses auraient t
diffrentes.
Et Gebhardt poursuit devant le tribunal de Nuremberg, sans se rendre compte de
limportance capitale dune simple petite phrase : Quant moi, ma rhabilitation dpendait
des preuves cliniques de mon traitement Prague et des rsultats des expriences sur les
sulfamides.
Voici laveu : Gebhardt pour survivre politiquement devait prouver que les sulfamides
taient inefficaces. Ces expriences envisages depuis les dsastres de la campagne de Russie o
chaque bless grave navait aucune chance de se rtablir, pouvaient dbuter. Heydrich mort,
condamnait les dports car il ntait pas question pour Gebhardt dexprimenter dans son
propre hpital sur les nombreux blesss allemands rapatris de Russie. Son hpital de
Hohenlychen ntait loign que de douze kilomtres du camp dexprimentation quil avait
choisi : Ravensbrck.
*
**
Gebhardt voulait des petits lapins jeunes Lge de ses soldats et de prfrence dune
mme nationalit.
Cest plus pratique pour les graphiques.
Justement, lui signala le commandant du camp, plusieurs centaines de Polonaises sont
arrives au mois de septembre dernier.
Des filles solides, aussi dures que des hommes.
*
**
Vladislawa Karolewska est appele le 25 juillet 1942 xx lhpital de Ravensbrck. Elles
sont l, soixante-quinze attendre la dcision des quatre mdecins qui dirige ladjoint de
Gebhart : Fischer.
Dix femmes sont retenues. Karolewska apprendra la semaine suivante, par une
prisonnire, que toutes les Polonaises du premier groupe sont couches, les jambes prises dans
le pltre.
Le 14 aot, je fus moi-mme convoque lhpital avec huit de mes camarades ; on me
mit au lit et on nous enferma aprs nous avoir fait une piqre. Puis on me transporta la salle
dopration. L, les mdecins du camp me donnrent une deuxime injection intraveineuse. Je
remarquai le docteur Fischer qui avait des gants et je perdis connaissance.
Lorsque je me rveillai, ma jambe tait dans le pltre jusquau genou et je ressentis une
trs forte douleur. Ma temprature tait trs leve et du liquide scoulait de ma jambe.
Le commandant rendit visite aux opres et leur prsenta un papier :
Ce nest rien, vous signez que vos blessures proviennent dun accident du travail.
Toutes refusrent.
Le lendemain Vladislawa Karolewska tait transporte la salle dopration.
On me mit une couverture sur les yeux. Javais limpression quon coupait quelque
chose dans ma jambe.
Deux semaines dattente, de craintes, despoir aussi et puis Gebhardt arrive : Vladislawa
ne songe qu sa jambe :
Je regarde lincision tait si profonde quon voyait los.

Le 8 septembre, elle est renvoye au block.


Elle se trane ; sa blessure baigne dans le pus. Nouvelle opration lhpital.
Comme je faisais remarquer mes camarades les mauvaises conditions des soins, le
docteur Oberheuser me fit aller seule la salle dopration, cloche-pied.
Les Polonaises rdigrent une lettre de protestation. Elles ne reurent aucune rponse.
Une femme est revenue me chercher. On me demandait lhpital. Je refusai et
marchai jusquau block n 9. La surveillante dit :
Pourquoi vous tenez-vous ainsi, comme si vous alliez tre excute ?
La surveillante revint un peu plus tard avec des SS. Quatre Polonaises sont tranes au
Bunker, la prison. Des cellules minuscules, sales et obscures.
Ils me donnrent du caf noir et un morceau de pain noir, puis je fus conduite dans le
bureau du mdecin SS Trommel. Il me demanda.
Voulez-vous accepter une petite opration.
Je lui rpondis que les oprations ne pouvaient pas tre pratiques sur des dtenues
politiques sans leur acceptation. Trommel sortit et revint avec deux SS qui me jetrent sur un lit
et me mirent un morceau dtoffe dans la bouche parce que je hurlais. Ils me cramponnaient les
pieds et les mains. Pendant linjection, jentendis vaguement Trommel dire :
Das ist fertig.
Lorsque Vladislawa reprend connaissance sa jambe est ligote sur une attelle mtallique.
Un nouveau mois dattente, une nouvelle opration.
Je maperus aprs que mes pieds taient pleins de boue et navaient pas t lavs
avant lopration.
*
**
Visage lisse, cheveux noirs, mains longues et fines, Maria Broel-Plater tait
Ravensbrck depuis prs dun an. Chef de messagers dans la rsistance polonaise, elle avait t
arrte et torture par la Gestapo.
Je suis un peu dure doreille. Les coups reus sur la tte. Le 18 novembre 1942, le
docteur Oberheuser nous fait dshabiller, nous examine, nous envoie la radio puis on me met
au lit.
Maria sendort et ne reprend connaissance quaprs lopration :
Oberheuser me giflait ; ma jambe droite tait insensible. Pendant la nuit jeus une
fivre leve et ma jambe gonfla depuis les orteils jusqu la hanche. On mamena nouveau la
salle dopration et quand je me rveillai ma jambe avait un pansement des orteils au genou.
Elle tait trs douloureuse et du sang en sortait. Pendant la nuit nous tions seules, sans
personne pour vous donner de leau ou passer le bassin.
Au mois de janvier, bien que sa blessure ne soit pas gurie, elle doit reprendre le travail.
Elle peut rencontrer ses camarades opres :
Je vis dans leurs blessures des morceaux de bois, de verre et mme des fragments
daiguille.
Maria Kusmierczuck se souvient quau beau milieu de lopration, sous anesthsie locale,
elle vit, horrifie, le professeur Gebhardt brandir un marteau et sacharner sur les os de sa jambe
mis nu.
*
**
Ces rcits auraient suffi faire condamner mort Gebhardt et ses assistants. Le tribunal
de Nuremberg entendit longuement un tmoin charge que les exprimentateurs tasss dans le
box, durent regretter de ne pas avoir fait disparatre.
Sofia Magzka tait polonaise comme les petits lapins de Ravensbrck ; mais docteur
en mdecine, elle pouvait tre utile lhpital. Elle devint infirmire et interprte. Dune voix
sans haine elle dclara :
Il y eut soixante-quatorze jeunes filles polonaises opres, sans compter un tmoin de
Jhovah, une Allemande et une Ukrainienne. Cinq moururent des expriences : Veronica Kraska
du ttanos On ne lui fit pas de srum antittanique mais on lui donna des sulfamides. Ctait l
lexprience. Les quatre autres qui moururent taient : Sofia Kiecol, Aniela Lefanowicz, Alfreda

Pruss et Kazimiera Kurawsky. Cette dernire fut mon avis infecte avec de la gangrne
gazeuse. Ctait une fille bien portante, de vingt-trois ans. La maladie progressa lentement. La
jambe de lopre devint chaque jour plus noire et plus gonfle. Ils ne prirent soin delle que
pendant les premiers jours. Par la suite, elle fut place dans la chambre quatre o elle resta
souffrir dune faon incroyable et o elle mourut sans aide mdicale. Jai pu lobserver
personnellement. Lamputation de la jambe laurait sauve, linfection pouvait tre contrle. Ils
ne voulaient pas loprer pour ne pas la sauver.
Sofia Magzka esprait quun jour, peut-tre, elle aurait tmoigner. Elle avait tenu un
vritable cahier de ses observations.
Daprs mes clichs radiographiques, treize personnes subirent des oprations sur les
os : fractures, greffes avec ablation dos. Certaines des jeunes filles furent opres plusieurs fois.
Par ngligence et manque dasepsie, deux sujets prsentrent une ostomylite xxi.
Krystyna Dabska mavait t envoye la radiographie. Opre aux deux jambes, des
fragments du pron de quatre cinq centimtres de long avaient t prlevs. Dun ct le
priostexxii subsistait, de lautre non. Je demandai Oberheuser comment elle voulait obtenir
une rgnration de los sans prioste. Elle rpondit :
Cest justement ce que nous cherchons.
Exprience inutile car nimporte quel tudiant apprend au dbut de ses tudes que los ne
rgnre pas sans prioste.
Il y eut galement des oprations dun genre assez particulier. Lassistant de Gebhardt
amputa dix dbiles mentaux.
Je connais personnellement deux cas, affirma Sofia Magzka devant les juges du Procs
des Mdecins ; amputation dune jambe : les infirmires amenrent la femme la salle
dopration puis la pice spciale o on mettait les morts. Je me rendis dans cette salle avec
une autre camarade qui travaillait lhpital. Il y avait un cadavre recouvert dun drap et il lui
manquait une jambe. Un peu plus tard, les infirmires vinrent et sans laide des prisonniers,
mirent le cadavre dans un cercueil, pour garder le secretxxiii.
Le deuxime cas tait celui dune femme anormale. Ce jour-l le docteur Fischer se
rendit dans la salle dopration, puis il remonta en voiture. Une infirmire portait un paquet
entour de linges, de la dimension dun bras. Fischer le prit lui-mme et partit. La prisonnire
Quernheim vint me trouver et me dit :
Savez-vous ce qui est arriv aujourdhui ? Eh bien, on a enlev le bras tout entier avec
lomoplate, une dporte.
Pourquoi cette mutilation ? Quoi de plus facile en vrit que de puiser dans ce
gigantesque rservoir de pices dtaches que constituait un camp dextermination. Si le
mystre de la jambe ampute et emporte discrtement reste entier, le tribunal a reconstitu
laffaire de lomoplate .
Au cours de lhiver 1942, Himmler visita pour Nol lhpital de son ami Gebhardt ; sans
flonflons ni guirlandes. videmment comme le dit Gebhardt :
Il ne fut pas satisfait des rsultats des sulfamides.
Himmler reconnut une infirmire Luisa dont le coude avait t compltement emport.
Nous devons lui greffer une articulation minauda Stumpfegger, un des mdecins qui
accompagnait Himmler.
coutons Gebhardt :
Javais t incapable de remplacer cette articulation. Mais Himmler et Stumpfegger
souhaitaient que lopration ft tente. Hohenlychen, javais un malade civil nomm Ladisch
dont lomoplate tait ronge par le cancer.
Gebhardt alors marchande. Il persuade Stumpfegger dsireux tout prix de tenter une
greffe, dabandonner la charmante Luisa qui malgr la protection dHimmler na aucune chance
de plier nouveau le coude et de sattaquer lpaule de son client payant, ltudiant Ladisch.
Le docteur Fritz Fischer est charg daller chercher lomoplate
Je montai en voiture et me rendis Ravensbrck o les mdecins du camp avaient dj
prpar lopration. Jenlevai lomoplate avec mes propres instruments.
Fischer arrte lhmorragie, abandonne le champ opratoire aux mdecins du camp,
place lomoplate dans un rcipient strile maintenu 38 et retourne lhpital de Gebhardt.
Gebhardt devait affirmer au procs de Nuremberg :
Le bras fut sauv, lomoplate greffe cicatrisa et jusquen 1945 le cancer ne rapparut

point.

Et comme pour sexcuser


Lomoplate nest pas une articulation indispensable ; cest pour cela que jai choisi cette
opration plutt que de laisser Stumpfegger enlever une articulation plus grande.
Le Prsident lui demanda sil avait connaissance dautres amputations, Gebhardt
rpondit :
Monsieur le Prsident, croyez-moi, je ne me suis jamais inquit des conditions des
camps de concentration et Fischer non plus xxiv.
Le Prsident :
Je comprends.
Dans son inconscience Gebhardt disait vrai. Fischer, comme lui, ne se souciait gure de
ce qui arrivait aprs .
Peut-tre Gebhardt et Stumpfegger auraient-ils recommenc une greffe en 1945 sils
avaient t appels au chevet de leur ami Fischer. Fischer, bless en Normandie, fut amput
son tour du membre suprieur droit.
En le voyant ainsi, manche vide dans le box des accuss, une des tmoins ne put
sempcher de murmurer :
Un dbut de justice. Un dbut seulement.
*
**
Pour Gebhardt, le seul fautif ne pouvait tre quHimmler.
Je ntais pas assis auprs dHimmler comme un gros bourdon. Je ne lui ai pas suggr
la faon de tuer des milliers de gens au cours dexpriences inutiles. Himmler avait une mthode
de travail trs simple, sans considration pour son caractre honnte ou cruel. Dans tous les
domaines o la littrature existante montrait quune certaine exprience avait t accumule, il
estimait quon devait dcouvrir quelque chose et il donnait immdiatement lordre une ou
deux personnes deffectuer le travail.
Bien entendu, il ne soccupait pas seulement de mdecine. Il soccupait, aussi de
porcelaine et dor. Il intervenait dans les rgimes et les SS taient la seule unit recevoir du
porridge leur petit djeuner. Certaines expriences taient terribles ; tout dun coup, toutes les
divisions du front durent boire seulement de leau. Il existait une certaine rsistance, mais il
ralisa de bonnes choses : nourriture concentre et vitamine par exemple, vtements
camoufls, fourrures pour les campagnes dhiver xxv, voitures amphibies. Nous avions
limpression que sil ne stait pas lanc dans toutes les expriences, et sil stait born
construire des voitures amphibies, nous aurions certainement dbarqu en Angleterre. Il
extnuait son entourage. En temps de paix il utilisait dj de vraies balles pour les troupes en
manuvres et les SS avaient des morts. Tout ceci est caractristique de cet homme et ne peut
tre rgl par une simple objection. Il nous disait souvent : Je sais que vous, mdecins, vous
tes opposs ce vieux procd qui a t perdu xxvi mais je dsire maintenant lemployer malgr
toutes vos objections. On ne peut pas dire en parlant de sa personnalit que tout ce quil faisait
navait pas de sens. Dautre part, bien entendu en ce qui concerne les hommes, toute erreur
provoque une catastrophe, et cest ce qui nous a mis dans la situation actuelle.
*
**
Si Gebhardt fut condamn mort et excut xxvii, Fischer emprisonn vie, la douce
Herta Oberheuser consultait dans une clinique prive ds 1956. Condamne vingt ans
demprisonnement, elle avait bnfici dune remise de peine. Sur intervention dassociations de
dports elle sera raye de lordre des Mdecins.
Elle serait employe aujourdhui dans un laboratoire.

7
les jumeaux de mengele

Il pleuvait. Peut-tre, ce soir-l, a-t-il senti peser sur lui le doute, la peur. Il est apparu
dans lenceinte des fours crmatoires en tranant la jambe, ple, les yeux fixes, lvres serres.
Que lui arrivait-il ce Matre avant Dieu du destin de millions dhommes ? Que lui arrivait-il
ce gnial docteur ?
Joseph Mengele, Obersturmfhrer, mdecin-chef du camp dextermination dAuschwitz
ne serait-il quun homme comme le numro A. 8450, ce petit mdecin lgiste hongrois qui il
vient rclamer un rapport dautopsie.
Herr Obersturmfhrer, permettez-moi de porter votre manteau et votre kpi dans la salle
du four, dans cinq minutes ils seront secs.
Laissez cela, leau nira jamais que jusqu ma peau.
Miklos Nyiszli prsente le rapport Mengele. Il parcourt les premires lignes
Je suis trs fatigu, lisez vous-mme. Le dport reprend le paragraphe du procsverbal.
Laissez, ce nest pas ncessaire.
Alors Niklos Nyiszli, stupfait de son courage, sentend demander :
Herr Obersturmfhrer, jusqu quand ces anantissements vont-ils durer ?
Mon ami, rpond Mengele, ce sera toujours comme a, toujours comme a.
Il attrape sa serviette et sort du laboratoire.
Dans les jours venir vous aurez du travail intressant.
Cette scne extraite du journal de Miklos Nyiszlixxviii se termine par cette rflexion :
Le travail intressant reprsente la mort dun nouveau groupe de jumeaux.
*
**
Mengele veut et doit percer le secret de la gmellit ; pour se distraire, il glanera quelques
observations sur les gants, les nains, les bossus et les autres spcimens dgnrs de la race
juive. LAllemagne victorieuse extermine les races infrieures ; elle va installer ses pionniers
dans les vergers dserts de lEurope centrale. Le Reich ne cesse de rabcher ses mres
patriotes : Donnez-nous des enfants, des purs chevaliers blonds. Quimporte dailleurs sils
nont pas de pre, Hitler et Himmler les adopteront ; croissez et multipliez-vous Alors, dans
le cerveau tourment dun mdecin inconnu de lInstitut de Recherche Dahlem xxix se dveloppe
un projet insens : il faut absolument que les mres aryennes donnent naissance des jumeaux.
Quel triomphe pour la Race ! Cela Mengele le comprend. Le dtenteur de ce secret deviendra le
sauveur de lEmpire de Mille ans. Que de temps gagn aussi Le grignotement et loccupation
des territoires vierges iront deux fois plus vite puisque, dans le mme temps, deux fois plus
denfants verront le jour. Et dj sur le papier, le rve prend ralit : un statisticien de
lAhnenerbe crit lun de ses amis :
Les grossesses moyennes ramenes cent trente-cinq jours
Eh oui bien sr ! Neuf mois diviss par deux ! Dieu lui-mme ny aurait pas song.
*
**
Mengele se prcipite dans son grand uvre . Il na pas se poser la question :
Comment trouver ces jumeaux ?
La rampe de slection quil dirige dverse son torrent ininterrompu de chairs et de
muscles.
droite.
Un coup de stick sur la botte.
gauche.
Un coup de stick sur la botte.

Vous les jumeaux ici, prs de moi.


Un coup de stick sur la botte.
Droite, stick, gauche
A droite les chairs pour le crmatoire. gauche les muscles pour les commandos de
travail. Il fallait le voir se tenant debout, souriant, affable, dtendu, la main droite dans le
dolman de son uniforme, dans un geste la Napolon . Il se disait dailleurs descendant du
prince Rodolphe dAutriche.
Il sifflaitxxx un air de la Tosca et cet air signifiait la mort pour des centaines ou des
milliers de dports. Mengele sifflait toujours la Tosca quand il tait de bonne humeur, quand il
avait de grandes slections faire.
Le dernier coup de stick claquait sur la botte. Autour de lui, hbtes, craintives, les
btes curieuses , tranges ou difformes du cirque Mengele comme appelaient ces groupes
les autres SS.
Les jumeaux comprennent, ds leur arrive au camp, cet intrt que leur porte le
mdecin-juge. Depuis quils sont ns, des dizaines de mdecins les ont auscults, tudis. Une
chance nouvelle de sollicitude leur est accorde. Les plus jeunes sont abandonns par leur
mre : elles aussi savent que la science est friande des anomalies.
Les chairs et les muscles sen vont vers leurs destins, les jumeaux vers la gloire de
Mengele. La premire tape est coquette, chaude, accueillante. Un presque paradis au cur de
lenfer : la baraque 14 du camp F. Du bouillon, de la viande, des pommes de terre, un bouquet de
fleurs, des vtements civils neufs, un coiffeur en blouse blanche, le peigne dcaill en pochette.
Et des sourires. Joubliais des toilettes avec du papier hyginique. Ils attendent. Couple aprs
couple, jour aprs jour ils disparaissent dans le camp des tziganes. Dj le purgatoire avec sa
cohorte dobservations scientifiques humiliantes et douloureuses : de la toise aux photos
anthropomtriques, en passant par les ponctions, prises de sang avec change de frre frre,
dosages, examens, sances de pose devant le chevalet et les fusains de Dina, une dporte qui,
en dautres temps, exposait ses toiles dans les galeries de Prague.
Mais ces longues constitutions de dossiers ne peuvent apporter aucune dcouverte
capitale. Des milliers de mdecins en ont tabli didentiques avant la guerre. La guerre est une
chance pour la recherche. Les plus hautes autorits du pays couvrent les dbordements des
exprimentateurs. Alors, il faut avancer en terrain inconnu. Jamais un chercheur na eu, sous
son scalpel, les deux mmes corps trangement semblables ; un cadavre et son ombre. Bien sr
des jumeaux corchs ont t dj observs mais lun aprs lautre, la seconde de leur mort,
parfois des annes dintervalle.
Il arrivexxxi ici une chose unique dans lhistoire des sciences mdicales du monde entier.

La dtenue polonaise Maria Kusmierczuck montre les blessures


laisses sa jambe par une opration au camp de Ravensbrck. Ces
expriences taient diriges par le Dr Gebhart et elles servaient de
tests une tude sur les sulfamides . Maria Kusmierczuck se
souvient qu'au beau milieu de l'opration, sous anesthsie locale,
elle vit, horrifie, le professeur Gebhart brandir un marteau et
sacharner sur les os de sa jambe mis nu.
Archives du centre de Doc. juive

Deux frres jumeaux meurent ensemble et en mme temps et on a la possibilit de les


soumettre lautopsie.
Ils meurent parce que Mengele les tue.
La victime est installe dans un fauteuil de dentiste ; deux prisonniers lui tiennent les
mains pendant quun troisime lui bande les yeux et lui immobilise la tte. Alors le docteur
sapproche et lui enfonce une aiguille dans la poitrine. Le malheureux ne meurt pas sur le coup,
mais tout devient noir devant ses yeux. Les autres dtenus qui ont assist la piqre emmnent
la victime, demi inconsciente, dans une pice voisine et la laissent sur le sol ; elle succombe en
moins dune demi-minutexxxii.
*
**
Son scalpel, Mengele la dcouvert sur la rampe de slection dAuschwitz.
Les mdecins, sortez des rangs.
Et cinquante mdecins se sont avancs.
Je recherche un mdecin qui a fait ses tudes dans une universit allemande, qui
connat parfaitement lanatomie pathologique et la mdecine lgale
Un silence, une hsitation, et puis :
Faites bien attention car il faut tre la hauteur de la tche, sans cela !
Miklos Nyiszli interprte trs bien la traduction du sans cela de Mengele. Il sort des
rangs.
Jimagine facilement les regards changs entre les deux hommes. Un contrat vers
linconnu sign par un pas, un tremblement de la paupire, une dcision qui prolonge la vie du
mdecin juif.
Vous savez, dit Mengele en le faisant monter dans sa voiture, ce nest pas un
sanatorium o je vous emmne mais vous vivrez dans des conditions pas trop mauvaises.
La porte blinde qui ferme lenceinte des crmatoires sest entrouverte. Ici ne pntrent
que les condamns mort. Chacun le sait. Les Sonderkommando , ces morts vivants ont une
existence moyenne de cent jours. Ils sont la hache et le bcher. Ils prparent les douches ;
lorsque les petits cristaux bleuts de Cyclon B ont dvelopp leur nuage dans les canalisations et
que le gaz a rong le dernier souffle de vie, ils nettoient au jet cette pyramide de cadavres ; les
chauffeurs nont plus qu charger les gueules bantes des fours, la chemine cracher ses
volutes goudronnes, le camp oublier quune vague nouvelle sest disperse dans le ciel. Alors,
et alors seulement, le Sonderkommando peut se rouler dans le luxe et lalcool. Les chambres
ont des airs de Trianons. Dbauche de soies et de porcelaines, de mets choisis, de lectures
interdites Pour oublier la fin des autres, pour oublier leur propre fin marque dune croix noire
sur le calendrier du chef de camp. On liquide les fossoyeurs pour quils ne parlent pas ; mme les
SS gardiens nchapperont pas la conspiration du silence. Quimporte si ces fantmes se
pavanent ou se parent des dpouilles de leurs victimes, ils nont jamais exist. Et aujourdhui
dans sa chambre de vivisection, Miklos Nyiszli est leur frre avant de devenir la main de
Mengele.
*
**
Vous avez un chargement la porte des crmatoires.
Le travail intressant promis par Mengele ! Le SS accompagnateur du Kommando de
transport, tend les dossiers mdicaux. Nyiszli soulve le drap de la civire. Deux petits corps
crisps, peau satine. Ils ont deux ans. Tout lheure, le mdecin dcouvrira, avec horreur, dans
son laboratoire, lorigine de la mort.
Ils ont reu une piqre de chloroforme dans le cur afin que le sang, en se coagulant,
se dpose sur les valves et amne instantanment la mort par arrt du cur.
Vous avez un chargement la porte des crmatoires.
A nouveau des enfants. Quatre paires. Les plus gs nont pas encore dix ans.
Scier, ouvrir, peser, analyser et en fin de compte placer les organes profitables la
dcouverte du secret dans des bocaux dalcool. Ces dossiers de verre et toutes les observations
sont empaquets avec soin et adresss lInstitut Dahlem. Entre les ficelles croises et les
doubles tiquettes, un gros tampon scrase : Urgent. Matriel de guerre.

Vous avez un chargement la porte des crmatoires.


Des jumeaux, des nains, des gants. Mengele assiste la fin des travaux.
Nous feuilletionsxxxiii les dossiers dj tablis sur les jumeaux, lorsque sur la couverture
bleue dun dossier, il aperoit une ple tache de graisse. Au cours de la dissection, je manipule
souvent les dossiers et cest ainsi que jai pu le tacher. Le docteur Mengele me jeta un regard
rprobateur et me dit avec le plus grand srieux : Comment pouvez-vous agir dune faon aussi
insouciante avec ces dossiers que jai recueillis avec tant damour ! Cest le mot amour qui
vient de quitter les lvres du docteur Mengele. Je suis tellement bahi que je nai pu prononcer
une phrase pour lui rpondre.
*
**
Oui, Mengele a de lamour pour ces recherches insenses qui naboutiront jamais.
Beaucoup de ses confrres exprimentateurs sinventent des travaux, dveloppent des services
inexistants dans le seul but dchapper au front et la mort. Mengele na pas besoin de se
montrer indispensable : il lest. Nul mieux que lui ne saurait diriger la rampe de slection.
Lorsquil est absent cest presque le chaos. Avec amour aussi, il sait choisir ceux qui peuvent
parfaitement illustrer les thories racistes du Reich. Les Juifs sont infrieurs, dgnrs ; les
effacer de la plante rend service aux survivants. Un jour, le camp liquidait les derniers
revenants du Ghetto de Litzmannstadt. Mengele au comble de lexcitation dcouvre dans les
rangs des dports un pre et son fils. Le pre est bossu, le fils a un pied bot. Mengele griffonne
une note pour Miklos Nyiszli.
Examiner du point de vue clinique ces deux hommes. Faire des mensurations prcises
sur le pre et le fils. tablir les dossiers cliniques renfermant toutes donnes intressantes et
plus particulirement celles relatives aux causes qui ont provoqu les dfectuosits corporelles.
Ils sont l tous deux, au terme de leurs souffrances confiants encore dans la mansutude
de leurs semblables. Nyiszli est au bord de la dpression. Peut-il supporter cette preuve
criminelle si peu scientifique ? Il sest jur dchapper au crmatoire pour porter tmoignage et
son renoncement ne sauverait personne.
Le pre possdait une importante affaire de tissus. Il a consult avec son fils les plus
grands mdecins dAutriche, et mme dAllemagne.
Des Sonderkommandos leur prsentent un saut de buf aux macaronis. Ils se
dtendent. Puis la corve de Mengele avec, la tte des excuteurs, lOberscharfhrer
Mussfeld, franchit le hall des laboratoires. Ils sont abattus, tous deux, dans la salle des fours.
Le soir Mengele rclame les dossiers
Ces corps ne doivent pas tre incinrs, il faut les prparer et leurs squelettes seront
expdis Berlin, au Muse anthropologique. Quels systmes connaissez-vous pour le nettoyage
parfait des squelettes ?
Miklos Nyiszli dveloppe deux mthodes principales : le bain de chlorure de chaux (au
bout de deux semaines, les chairs ont disparu), la cuisson. Mengele tranche :
La plus rapide, la cuisson !
Aprs cinq heures de feu ronflant, sous deux normes fts mtalliques, le foyer est noy.
Des ouvriers polonais rparent, tout ct, Tune des chemines du crmatoire, ils sont attirs
par ces marmites gantes. Leur faim est trop atroce Oui cest bien de la viande cuite
Un assistant du laboratoire secoue Miklos Nyiszli.
Docteur, docteur, les Polonais sont en train de manger la viande des barriques !
*
**
Le docteur Hirschxxxiv savait quil allait mourir. Le typhus ne lui laisserait que quelques
jours de rpit. Dautres dports le chargent dans le camion et puis soudain il svanouit. Il se
rveille linfirmerie. Par quel miracle ?
Des mdecins dports mont rcupr. Mengele cherchait un radiologue parlant
allemand. Sans mdicaments, par un autre miracle, jai pu me remettre rapidement.
Hirsch devait interprter pour Mengele les radios des jumeaux prises dans le camp des
femmes. Un jour, deux paires de jeunes enfants sont amenes la station . Les deux plus
jeunes ont cinq ans, les deux autres sept ans. Tous les quatre prsentent des rougeurs autour des

articulations. Les mdecins dports coutent Mengele.


On voit bien que ce sont l des tuberculeux.
Les mdecins ont diagnostiqu de suite : rythme noueuxxxxv Mengele snerve, tape
du pied.
Cest du sabotage. Ce sont les signes de la tuberculose.
Si la situation ntait pas aussi grave, le docteur Hirsch claterait de rire devant cette
preuve de lincomptence de son matre .
Et vous le radiologue ? Vous navez rien trouv ?
Non.
Montrez les radios ?
Rien ! Mais si vous voulez que je marque sur les fiches tuberculeux , je vais
marquer.
Mengele se tourne vers les jeunes enfants.
Venez avec moi.
Le docteur Hirsch voit les enfants monter dans la voiture de Mengele. La voiture au lieu
de prendre la droite, vers le camp, tourne gauche et sengage sur le chemin du crmatoire.
Miklos Nyiszli dissquera les corps sous les yeux de Mengele. Quatre meurtres pour
prouver quil ntait pas possible quil se trompe.
Lorsquil revint vers les mdecins dports qui lattendaient, il dit simplement :
Oui. a va pour cette fois. Mais si je dcouvre un sabotage, le moindre sabotage, cest
vous qui prendrez la route du crmatoire.
*
**
Mai 1965. Saint-Domingue est en rvolution. Je suis enferm dans le camp retranch
du colonel Caamano. Dans moins dune heure les Amricains boucleront les deux rues parallles
au front de mer, et pour une nuit encore le Fort Chabrol des Constitutionnalistes connatra le
silence dun sige sans surprise. Les forces de droite respectent la trve du sommeil. Se tuer
daccord mais jamais en dehors des heures de service. Soudain, le bloc dimmeubles sembrase,
une ptarade de la Saint-Jean couvre la voix dun rvolutionnaire en armes. Je cours vers lui.
a vient de la caserne.
Je le reconnais, il est Hatien. Membre du commando Rivire, je lai rencontr plusieurs
fois dans la cit interdite de Saint-Domingue.
Abritez-vous l ; ils arrosent la place. Ici nous ne risquons rien.
Et nous bavardons. Il espre le triomphe de la rvolution car il pourra garder ses armes et
avec dautres Hatiens renverser lempereur Duvalier, confit dans ses rides et ses tontons
macoutes. Il est exil depuis un an :
Jai fait tous les mtiers, mme journaliste.
Je souris.
Oui. Pour un Brsilien. Il tait sur la piste dun mdecin allemand : Mengele.
Je dois avouer que je nai gure cout le Hatien. Le claquement des balles et des
mortiers touffait en moi toute curiosit. Combien je le regrette aujourdhui. De son long
monologue je ne me souviens que de ceci :
Le journaliste brsilien cherchait joindre un homme de cinquante-cinq soixante
ans, un mtre soixante-quinze, se faisant appeler Jos Mengele. Son contact et protecteur
Saint-Domingue tait un employ de l Institutos de Formacion Integral .
Le Hatien devait retrouver sa trace dans les colonies dexils.
Au bout de trois jours, le Brsilien avait arrt son enqute. Mengele tait reparti pour
le Paraguay.
*
**
Je nai jamais lanc de chasse journalistique aux sorciers blancs nazis. Trop de faiseurs
de sensationnel cultivent le mystre autour de la mort dHitler ou de Bormann par exemple.
Mengele est vivant ; ou plutt il tait vivant le 30 octobre 1959 lorsque les services de police
dAsuncion, capitale du Paraguay, lui tablirent une carte didentit numro 28240 et un
certificat de bonne vie et de bonnes murs. Au moins dix journalistes sud-amricains ont eu

entre leurs mains ces pices.


Lenqute la plus mticuleuse a t mene par Victor Ribeiro, envoy spcial du Journal
Do Brasil Le reporter fouilla les registres de lImmigration et il trouva sous lil tonn du
directeur de la Rforme Agrairexxxvi linscription suivantexxxvii :
Jos Mengele passeport allemand numro 3415 574.
Date darrive : 2 octobre 1958.
Venant de Buenos Aires.
Sjourne : Htel Colonial.
Mais ce nest pas tout. Ribeiro eut accs aux fichiers de la prfecture de police. Il
dcouvrit plusieurs interrogatoires. Mengele avait transform son prnom en Jos plus
paraguayen que Joseph. Il tait n le 16 mars 1911 Gunzburg (Bavire), mari Martha Maria
Weil. Ancien capitaine, mdecin, actuellement commerant ; religion catholique. La fiche
signaltique porte ces dtails : taille 1,74 m, cheveux chtains grisonnants ; yeux marron clair ;
sourcils arqus ; bouche moyenne ; empreinte digitale : V 1344 V 4444. Signes particuliers :
nant.
Si ces documents nont pas quitt les services officiels du Paraguay o lon peut
aujourdhui les consulter, la trace de Mengele se perd Asuncion. Ma dcouverte dominicaine
nest pas assez solide pour tre retenue. O se cache le gnial docteur ? Est-il mort ? Paiera-t-il
ses crimes ?
Autant de questions sans rponses. Mais en Amrique du Sud, inlassablement, des
hommes dun commando identique celui qui enleva Eichmann, suivent la trace de ce retrait
paisible qui sifflait merveille, autrefois, la Tosca ; lun des derniers grands criminels de la
Seconde Guerre mondiale : le numro 5 sur la liste du Centre de documentation de Simon
Wiesenthal. Le numro 1 tait Eichmann, le centre le retrouva et le fit juger ; le numro 2 est
Bormann ; le numro 3 est Mller, lun des chefs de la Gestapo. Le numro 4 : Franz Stangl,
ancien commandant du camp dextermination de Treblinka se cachait au Brsil sous le nom de
Stengler. Employ modle du service dentretien de lusine Volkswagen de Sao Bernado do
Campo il retrouvait, chaque soir, dans une maison terrasse fleurie, sa femme Thrse et leurs
trois filles. Les services de Wiesenthal le reprrent en 1964. Pendant plus de deux ans ils
accumulrent les preuves et enfin, au mois de mars 1967 ils dposrent leur dossier sur le
bureau du gouverneur de Brasilia. Tout se passa trs vite : les policiers larrtrent la sortie de
lusine ; le soir mme, le gouvernement autrichien rclamait son extradition. Stangl est g de
soixante ans. Cet ancien agent de police apportera sans doute des prcisions sur les crimes
mdicaux nazis . Avant de diriger la machine tuer de Treblinka, il avait surveill pour le
compte des SS dans plusieurs asiles dalins, lopration Euthanasie. Le Reich rcuprait des
lits dhpitaux mobiliss par des incurables et pouvait les offrir ses soldats.
Simon Wiesenthal a remplac sur son bureau la photo de Stangl par celle de Mengele.
Wiesenthal a lhabitude de dire :
Je ne suis pas pressxxxviii.

8
les collectionneurs

Leclerc sest avanc vers les officiers de son tat-major :


Nous recommenons le plan Libration de Paris . Une colonne sur chaque route.
Tout a le plus vite possible. Les prisonniers seront dsarms et expdis vers lOuest. Pas
daccrochage important. Nous contournerons les points de rsistance Pour tout le monde,
rendez-vous au pont de Kehl.
La marche sur Strasbourg, dbute ce matin du 23 novembre, sept heures trois minutes.
Deux heures plus tard, la colonne Rouvillois traverse la ville, le pied au plancher. La
stupfaction est gnrale. La garnison allemande ntait mme pas en tat dalerte. Des officiers
dchargent leur revolver sur les blinds de la 2 e D.B., dautres ne songent qu la fuite et
troquent leur uniforme contre le costume civil quils gardaient pieusement cach depuis
plusieurs semaines. Le professeur duniversit August Hirt est certainement lun des premiers
disparatre. Navait-il pas rpt plusieurs fois ses assistants :
Ils ne mauront jamais vivant.
*
**
Hirt est un vieux Strasbourgeois Il a dbarqu lInstitut dAnatomie, avec armes et
scalpels, dans les premiers jours de 1941. Il est SS et membre influent de la Socit Ahnenerbe.
Cest dire que toutes les portes souvrent deux battants devant le moindre de ses souhaits.
ct de ses recherches traditionnelles sur le systme nerveux sympathiques les tissus vivants,
Hirt ds son installation veut faire de Strasbourg, universit allemande (Reichsuniversitt) mais
surtout universit SS, le grand centre mondial de documentation sur les problmes des races
infrieures Un muse des sous-hommes o lon accumulera les preuves de la dgnrescence,
de lanimalit des Juifs. Un muse quil faut absolument quiper car, comme tous les Juifs
disparatront sous peu de la plante, leur squelette sera plus rare et plus prcieux que celui dun
diplodocus par exemple. Hirt soumet son ide Himmler :
Il existe dimportantes collections de crnes de presque toutes les races et peuples.
Cependant, il nexiste que trs peu de spcimens de crnes de la race juive permettant une tude
et des conclusions prcises. La guerre lEst nous fournit une occasion de remdier cette
absence. Nous pouvons obtenir des preuves scientifiques tangibles en nous procurant des crnes
de commissaires juifs, bolchviques, qui personnifient une humanit infrieure, rpugnante
mais caractristique.
Et comment donc ! Juif ce nest pas mal ; mais juif bolchvique la crme des crmes.
Hirt semble sexcuser dattacher tant dimportance ces tres rpugnants. Il poursuit :
Le meilleur moyen dobtenir rapidement et sans trop de difficults cette collection,
serait de donner des instructions pour qu lavenir la Wehrmacht remette vivants la police du
front, tous les commissaires bolchviques juifs. La police les gardera jusqu larrive dun
envoy spcial (jeune mdecin ou tudiant en mdecine). Celui-ci, charg de runir le matriel,
devra prendre une srie de photographies et des relevs anthropologiques ; il devra sassurer
autant que possible de lorigine, de la date de naissance, etc. des prisonniers. Aprs la mort de
ces Juifs dont on prendra bien soin de ne pas endommager la tte, il sparera la tte du tronc et
nous ladressera dans un liquide conservateur.
La lourde machine administrative SS se met en branle. Himmler est prodigieusement
intress par l norme intrt de la proposition de son ami . Sievers, lminence grise de
la Socit pour lHritage des Anctres rend visite Hirt. Tous deux estiment quil serait
beaucoup plus ais de transporter les commissaires juifs bolchviques vivants Strasbourg. Ils
pourraient tre tus dans le camp de Natzweiler, proche de la ville. Tous les services dans le
secret applaudissent cette simplification. Les commissaires seront gards Auschwitz ;
lorsque leur groupe atteindra cent cinquante ils seront dirigs sur Strasbourg.
Natzweiler tait le seul camp dextermination bti sur le territoire franais. Ses baraques

stageaient huit cents mtres daltitude, dans un site grandiose, face au Donon. Plus tard il
sera connu sous le nom de Struthof. Le matre des lieux, une brute bestiale : Josef Kramerxxxix.
Pendant le mois daot 1943, jai reu du commandant suprme des SS Berlin, lordre
de rceptionner environ quatre-vingts dtenus dAuschwitz. Je devais prendre contact avec le
professeur Hirt.
Hirt reoit Kramer lInstitut dAnatomie et lui demande de gazer le convoi. Les corps lui
seront amens par petits groupes. Hirt a prpar dans une bouteille les cristaux ncessaires au
traitement des commissaires.
Je reus les quatre-vingts dtenus, un certain soir vers 9 heures. Je conduisis la
chambre gaz une quinzaine de femmes. Je leur dis : Vous allez la dsinfection. Aid de
quelques SS je les dshabillai compltement et les poussai dans la chambre gaz. Lorsque je
fermai la porte elles commencrent hurler. Je plaai une certaine quantit de sels xl dans un
entonnoir plac au-dessus de la fentre dobservation. Jobservai par cette lucarne ce qui se
passait lintrieur. Les femmes continurent respirer pendant une demi-minute et tombrent
sur le plancher. Quand jouvris la porte aprs avoir fait fonctionner la ventilation, elles gisaient
terre, sans vie, pleines dexcrments. Je dis des infirmiers SS de mettre ces corps sur une
camionnette et de les transporter le matin suivant 5 heures et demie, lInstitut dAnatomie.
Kramer traitera, dans les jours suivants, quatre nouveaux groupes. Seconde par seconde
il suivra lagonie de trente femmes et de cinquante-sept hommes.
Je nai ressenti aucune motion en accomplissant ces actes car javais reu lordre
dexcuter ces quatre-vingts dtenus de la faon que je vous ai expose. De toute faon jai t
lev ainsi.
*
**
La camionnette de Natzweiler sarrte devant lInstitut. Les deux prparateurs du
professeur Hirt, Otto Bong et Henri Herypierre, qui avaient, la veille, rempli des cuves dalcool
synthtique 55, aident le conducteur et deux SS transporter les corps de ce premier convoi.
Ils taient encore chaudsxli. Les yeux taient grands ouverts et brillants. Ils semblaient
congestionns et rouges. Ils sortaient de lorbite. Il y avait des traces de sang au niveau du nez et
de la bouche. Il ny avait pas de rigidit cadavrique. Jestimai que ces victimes avaient t
empoisonnes ou asphyxies.

Le mdecin-chef du camp dextermination dAuschwitz, Joseph


Mengele. Obsd par les jumeaux, il voulait percer le secret de
la gmellit
Keystone

Herypierre rencontre le lendemain Hirt dans les couloirs. Le professeur sarrte et lance :
Si tu ne tiens pas ta langue tu y passeras aussi.
Puis nouveau la camionnette stoppa devant lentre de lInstitut. Hirt ne sintressera
plus jamais cette collection . Pendant plus dun an, les prparateurs se contenteront
dajouter, de temps autre, de lalcool dans les cuves. Devant lavance des Allis, lAhnenerbe
qui a charg Hirt de recherches urgentes sur les gaz de combat sinquite de la prsence de ces
commissaires compromettants. Le directeur de lAhnenerbe crit au grand patron des mdecins
nazis, Rudolf Brandt :
En raison du travail scientifique considrable ncessaire, la prparation des squelettes
nest pas encore termine. Hirt demande ce quil faut faire de la collection au cas o Strasbourg
serait en danger. Il peut les mettre macrer et les rendre mconnaissables. Mais dans ce cas
une partie de lensemble du travail aurait t faite en vain et ce serait une grande perte
scientifique pour cette collection unique car les moulages ne seraient plus possibles. La
collection, telle quelle existe actuellement, nattire pas lattention. On pourrait dire quil sagit
des restes des cadavres pris lInstitut dAnatomie o les Franais les avaient laisss et on les
brlerait.
Le professeur Hirt ordonne ses assistants de laboratoire de dcouper les cadavres et de
les faire brler au four crmatoire de la ville. Mais les hommes de Leclerc arrivrent plus vite
que ne le souhaitait Hirt. Il restait encore les corps dune quinzaine de commissaires dans le
fond des cuves.
*
**
Dans la perspective de louverture du muse des sous-hommes , dont rvait Hirt
depuis le dbut de la guerre et que les tracasseries administratives et ses expriences sur les gaz
de combat retardaient sans cesse, lAhnenerbe avait demand tous ses fidles en poste dans les
camps de concentration de mettre de ct les pices anatomiques particulirement
intressantes et dmonstratives . Les bocaux sentassaient dans les caves de lAhnenerbe.
Oranienburg-Sachsenhausen, le mdecin SS Baumktter voulait prouver que les tres
infrieurs avaient un pnis infrieur. Le scalpel dans une main, le flacon de formol dans
lautre, il parcourait les couloirs de la morgue (en permanence un millier de cadavres) et
dcoupait la pice dont il estimait la conservation ncessaire. Mais il alla plus loin. On le vit
suivre avec passion les visites mdicales des infirmeries. douard Calic qui avait dcouvert ce
violon dIngres de Baumktter crit dans son livre Himmler et son Empire :
Maintenant, je mexplique pourquoi lorsque lon se fait porter malade, les mdecins SS
commencent par ordonner quon laisse tomber son pantalon et quensuite du bout de leurs
chaussures, ils relvent nos chemises. Dabord pour reprer les Juifs mais aussi pour dcouvrir
des anomalies ou des monstruosits particulires. Le dport politique Walter Claux, matricule
numro 40603 a mme confirm, par crit, aprs la guerre, que Baumktter sarrta devant le
prisonnier Rudolf Schultze et lana aux mdecins qui laccompagnaient :
Mes enfants, regardez ce morceau ! Ce gars-l est mont comme un talon ! Sa verge a
la forme dun pied de cheval coup. a ! cest quelque chose pour nous !
Et Calic conclut :
Jignore si la chose a pris sa place parmi les flacons remplis de formol de larmoire
dans la cave secrte de Sachsenhausen, par contre, pendant mon sjour au camp jai pu
constater moi-mme que certains dtenus dun aspect physique extravagant, quon avait dcid,
par lappt de quelques cigarettes, se porter volontaires pour exprimenter un mdicament, ne
reparaissaient plus.
*
**
Un livre ne suffirait pas raconter les extravagances criminelles de la femme du
commandant de Buchenwald, Ilse Koch. La Kommandeuse se faisait btir un mange
dquitation et comme elle tait presse de monter une pouliche que lui avaient offert en
participation certains de ses amants et en particulier le docteur Hoven dont nous reparlerons
dans le chapitre sur le typhus, une centaine de dports spuisrent jour et nuit la

construction de cet difice de cent mtres de long. Trente dentre eux prirent au pied des murs,
des boiseries et des glaces du mange. Tous les matins la Kommandeuse chevauchait dix
minutes. Lorphon des SS accompagnait ses volutions. Puis elle allait prendre un bain ; bien
souvent la baignoire tait remplie de lait ou de madre et quelquefois elle confiait son corps aux
mains expertes dun masseur qui avait invent pour elle un traitement base de citrons
dAmrique du Sud. Mais lancienne dactylo dune fabrique de cigarettes tait passionne par les
tatouages et les infirmiers devaient lui signaler tous les dports dont le corps sornait de
portraits, dinscriptions ou de scnes artistiques .
La Kommandeuse examinait le tatouage ; si elle estimait quil devait figurer dans sa
collection, elle confiait le dport son Kapo favori, Karl Beigs. Le bon Karl piquait alors le
tableau vivant . Les dports des services pathologiques prlevaient le tatouage, le tannaient
et loffraient la Kommandeuse. Un mdecin SS Muller, suggra au jeune docteur Wagner de
prparer une thse sur les tatouages. Wagner sans chercher savoir do provenaient les peaux
se mit louvrage. Le mdecin-directeur des camps, le colonel SS Lolling, encouragea ses
travaux, lui demanda de prendre en considration le grain, lpaisseur de la peau. Il rclamait
souvent des spcimens pour pater ses amis. La Kommandeuse se fit prparer une grande
surface pour quiper labat-jour du bureau de son mari. Le support tait un fmur. M me Koch
eut trois paires de gants en peau tatoue La collection devint industrie. On prpara des
jaquettes de livres, des tuis de canif et de poudriers.
Les Amricains en librant le camp au mois davril 1945 dcouvrirent une autre
collection : des ttes rduites la manire Jivaro. Des ttes de la grosseur dun poing avec
moustaches et longue chevelure. Les deux plus russies prsentes sur socle dbne avaient
appartenu deux Polonais qui entretenaient des relations dgradantes avec des citoyennes
allemandes. Les coupeurs de tte de Buchenwald rduisirent et naturalisrent la perfection
plusieurs dizaines de types diffrents . Du vrai travail de sorcier dAmazonie. La recette
avait t communique par les spcialistes de lAhnenerbe la demande du mdecin-colonel SS
Lolling.

9
je ne veux plus voir de roses dans les camps

Le prince roumain Georgiu R portait sur son corps plusieurs centaines de tatouages.
Plus quun tableau, une grande exposition rotique.
Chaque scne a t croque sur place, dans tous les ports du vieux et du nouveau
monde, jai relev moi-mme les dessins.
La Kommandeuse neut jamais connaissance de cette collection unique, le prince
roumain tait intern Dachau sur ordre dHimmler. Homosexuel, ses liaisons amoureuses
dans les milieux nationaux-socialistes provoqurent la colre du Reichsfhrer. Himmler nous
lavons vu, avait voulu sauver les prostitues de leur dchance, il sattaqua, en mme temps,
aux dports qui affichaient sur leur pyjama ray le triangle rose de linfamie. Il runit les chefs
de linspection des camps et leur dclara :
Je ne veux plus voir de roses dans les camps.
Et il leur raconta laventure du prince roumain, dossiers mdicaux lappui.
Himmler avait envoy le prince Dachau car il pensait que le dur labeur et les
conditions pnibles de lexistence dans un camp de concentration, contribueraient sa gurison
rapidexlii .
Le prince, personnage influent de Munich, ne pouvait tout de mme pas tre trait
comme un vulgaire Juif. Le commandant se dplace en personne pour le recevoir :
Vous allez bien aller la douche ?
Le prince clate en sanglots. videmment, il ne dsire pas que des profanes feuilltent
son album vivant .
Le mdecin lexamine et rdige son rapport Himmler.
La place de cet homme qui avoue lui-mme prouver depuis son adolescence des
dsirs sexuels immodrs quil narrive pas satisfaire nest pas dans un camp de
concentration mais dans une maison de sant.
En attendant la dcision dHimmler, il est attach son lit ; le lendemain il scroule
lorsquon veut lui faire pousser un wagon. Il mourra deux jours plus tard dennui. Himmler se
penche longuement sur ce cas, dpche Dachau des mdecins, des professeurs duniversit,
rclame rapports sur rapports. Et comme chaque spcialiste lui confie : Cest un mal qui ne se
gurit pas , Himmler prend les choses en main.
Le Reichsfhrerxliii organisa Ravensbrck des stages de gurison . Un certain
nombre dhomosexuels, qui navaient pas donn de preuves dfinitives de leur renonciation au
vice, furent appels travailler avec des filles et soumis une observation trs stricte. On avait
donn aux filles lordre de se rapprocher, sans avoir lair, de ces hommes et dexercer sur eux
leurs charmes sexuels. Ceux qui staient vraiment amliors (avant le stage, devant les
brimades, les menaces) profitrent de loccasion sans se faire prier ; quant aux incurables ils ne
gratifiaient pas les femmes dun seul regard. Si celles-ci se montraient trop provocantes, ils sen
dtournaient avec dgot et horreur.
Le stage se terminait par une ultime preuve : les guris taient laisss seuls en
prsence de malades. Sils succombaient tout tait recommencer.
Himmler qualifia ces stages de demi-chec et chercha une solution plus radicale. Il la
trouva en la personne dun commandant SS danois, le docteur Vernaet qui avait invent une
mthode infaillible pour gurir lhomosexualit. Il demandait lautorisation respectueuse
dexprimenter dans un camp, ayant appris que cela se faisait . Himmler bondit sur
loccasion et lui ouvrit les barbels de Buchenwald.
Le docteur Vernaet slectionna quinze cobayes dsesprment invertis. Ils
demandrent au docteur Horn, un dtenu, de leur expliquer ce qui devait leur arriver
Ils taient trs effrays, ils tremblaient comme des feuilles. Je leur dis quil sagissait
dune hormone mle quon allait leur implanter et que ce ne serait pas dangereux.
Le docteur Vernaet, comme Rascher, dsirait monnayer sa prparation. Il proposa
Himmler :

Nous pourrions vendre cette invention ltranger au march noir pour obtenir des
devises. Nous pourrions la promettre des espions en rcompense dinformations utiles xliv.
Himmler haussa les paules et lui conseilla dexprimenter ses hormones avant de rver
veill .
La pile Vernaet devait tre implante dans laine ou sous la peau des patients. Sur les
quinze oprs deux moururent et aucun ne gurit

10
pour voir

Un dtenu polonais nouvellement arriv avait subi avant la guerre une grave intervention
chirurgicale : ablation de lestomac, de la rate et de trente centimtres de duodnum. Il commit
limprudence de le dire au mdecin du Revier, le Sturmbannfhrer Schmidt, dans lespoir de se
voir exempt de travail. Celui-ci qui navait jamais observ un homme sans rate voulut connatre
comment lopration avait t mene. Il pratiqua une nouvelle incision au mme endroit,
regarda et referma.
Quinze jours aprs le Polonais mourut sur son lit dhpital xlv.
Curiosit bien naturelle si lon sait que Cloptre faisait rgulirement ouvrir le ventre de
ses servantes enceintes pour suivre le dveloppement du ftus. Suprme raffinement : cest ellemme qui obligeait ses femmes attendre un bb en les menaant de mort si elles
nacceptaient pas de contribuer la grandeur de la nation.
*
**
Le docteur Neumann de lInstitut dHygine de la Waffen SS Berlin, prlevait des
morceaux de foie sur des hommes bien vivants. Toutes ses victimes mouraient dans daffreuses
souffrances. Le pire de cette espce de mdecins SS tait indubitablement le docteur Eisele.
Buchenwald, Natzweiler de 1940 1943 il dpassa, de loin, toutes les horreurs que pouvaient
commettre dautres mdecins SS. Lui aussi pratiquait pour son dveloppement
professionnel la vivisection sur des hommes quil assassinait ainsi : il prenait ses victimes au
hasard dans les rues du camp, les menait lambulance pour leur faire des piqres
dapomorphine et jouir de leffet produit. Sans la moindre ncessit, il faisait des oprations et
pratiquait des amputations. Et il ntait pas question dendormir la victime ! Un des rares
tmoins survivants qui servit lui aussi de cobaye Eisele, tait le Juif hollandais Max Nebig, sur
lequel il pratiqua une gastrectomie. Aprs son opration, alors quil devait tre tu par une
piqre, le Kapo de linfirmerie lui fit une inoffensive injection deau distille et il loigna le
mourant des yeux dEisele, en le mettant labri dans le pavillon des tuberculeux o par
crainte de la contagion, le mdecin SS nentrait jamais. Nebig y est rest cach jusquen 1945.
*
**
Il est certain que dautres mdecins, pour voir oprent des dports dans le secret des
laboratoires. Les corps quils tudiaient sur les marbres des morgues ne leur suffisaient pas.
Lobservation directe sur un tre vivant leur semblait plus profitable, plus scientifique. Mais les
preuves manquent aujourdhui pour accuser tel ou tel mdecin. On sait par exemple, qu
Dachau disparaissaient tous les dports dont un membre tait atrophi Aucune preuve
galement sur les exprimentations de mdicaments nouveaux, sauf pour le Polygal de Rascher.
On sait, pour avoir retrouv des lettres dans les archives dHimmler, quun mdicament : le
diamino-diphnyl-sulfone fut essay Buchenwald sur des malades. Il est probable que des
dizaines, peut-tre des centaines de drogues furent testes sur les consultants des infirmeries ou
les prisonniers des forteresses. Ainsi un Lillois, mile Rose, ma remis un pais dossier sur les
mystres mdicaux de la forteresse de Kassel :
Jtais seul dans une cellule avec un mdecin allemand et des infirmiers. Ils mont fait
rgulirement des piqres de toutes sortes : intraveineuses, intramusculaires, dans la colonne
vertbrale et dans les testicules
Aujourdhui, je suis totalement dnatur.
*
**
Les mdecins du front, inlassablement, rdigeaient des rapports sur les mfaits des

srums antigangrneux allemands quils administraient leurs blesss. Trs souvent, aprs
linjection, le malade mourait. Les srums franais, par contre, taient efficaces et ne
provoquaient aucun trouble. LAcadmie de Mdecine militaire et le docteur Mrugowsky,
hyginiste en chef de la Waffen SS estimrent que le phnol contenu dans le seul srum
allemand tait responsable des accidents. Au cours dune runion lAcadmie. Mrugowsky
chargea Ding de participer une sance d euthanasie dans un camp pour voir comment
tuait le phnol.
Ding, un jeune mdecin SS, dirigeait le centre exprimental du typhus Buchenwald xlvi. Il
ne se soucia pas de savoir si les cobayes choisis taient condamns mort. Les SS poussrent
dans une salle de lhpital cinq dports, torse nu. Le mdecin de garde leur avait dit quils
allaient tre vaccins contre le typhus. Ils taient dtendus, souriants, heureux dchapper au
travail des commandos. Ding a rdig un rapport :
Les prisonniers sassirent tranquillement sur une chaise, sans motion, ct dune
lampe. Un infirmier bloqua la veine du bras et le docteur Hoven injecta rapidement vingt
centimtres cubes de phnol brut non dilu. Ils moururent pendant linjection, sans signes de
douleur en moins dune seconde.
Exprience hautement scientifique comme on a pu le constater ! Mais, par les yeux de
Ding, les chefs de la Mdecine militaire avaient vu .
*
**
Au cours de lt 44, dans la rgion de Cracovie, un fonctionnaire polonais tait
lgrement bless par un rsistant. Deux heures aprs il mourrait en prsentant tous les
symptmes dun empoisonnement. Le rsistant fut retrouv. Les balles de son revolver taient
creuses et contenaient des cristaux. LInstitut de Chimie de la Police criminelle analysa le
poison : ctait de laconitinexlvii dorigine sovitique. Des balles furent fabriques artisanalement
en laboratoire. taient-elles aussi radicales que les projectiles sovitiques ? Il fallait voir.
Mrugowsky et Ding surveilleraient lexprimentation. Le 11 septembre 1944, cinq dports
durent sallonger dans la cour dun block de Sachsenhausen. Un sous-officier SS chargea son
7,65 et en prsence des mdecins tira dans la cuisse gauche des slectionns . Le SS, mu
sans doute, tremblait. Il blessa trop gravement deux dtenus. Mrugowsky crivit dans son
rapport :
Ces deux sujets furent abandonns.
Ils agonisrent sans aucun doute dans un coin alors que le groupe dobservateurs se
penchait sur les trois autres blesss ; moins quun drame se soit jou dans cette cour du block
et que les spectateurs aient voulu le cacher. Ding confia beaucoup plus tard son secrtaire, le
dport Eugen Kogon, quun des Russes avait russi dissimuler un couteau et quil avait
attaqu Mrugowsky. On imagine la raction des gardiens qui dgainent et abattent le dport
dj bless par la balle empoisonne ; un second Russe se relve Ce qui expliquerait les deux
sujets abandonns et les observations publies qui glissent sur le sort des deux cobayes .
La vuexlviii de cette excution fut une des expriences les plus horribles de mon
existence. Dautre part, je ne pouvais abrger les souffrances car il nexiste aucun antidote.
Auxlix bout de vingt vingt-cinq minutes des troubles se dclarrent en mme temps
quun lger coulement de salive. Quarante-trois quarante-quatre minutes aprs, nouvel
coulement trs abondant de salive salive cumeuse symptmes dtranglement,
vomissements.
Pendant la premire heure, les pupilles restrent sans changement. Au bout de soixantedix-huit minutes, on put constater une dilatation des pupilles dimportance moyenne, avec en
mme temps paresse des ractions la lumire. Les rflexes rotuliens et achillens avaient
disparu.
Au bout de quatre-vingt-dix minutes, un des sujets dexpriences se mit respirer trs
profondment et fut repris dune agitation motrice qui alla en augmentant. La respiration devint
rapide et superficielle. Il prouvait en mme temps de fortes nauses.
Un des sujets essaya, en vain, de vomir. Pour y parvenir, il introduisit dans la gorge les
quatre doigts dune main. Sa figure tait congestionne. Les deux autres sujets, par contre,
montrrent trs tt un visage ple. Lagitation devint si forte quils se dressaient, se laissaient
retomber, roulaient les yeux, lanaient des mouvements dsordonns avec les mains et les bras.

Peu peu lagitation se calma, les pupilles sagrandirent au maximum. Les condamns restrent
tendus tranquillement. La mort survint respectivement cent vingt et une, cent vingt-trois et
cent vingt-neuf minutes aprs la blessure.
Inutile de prciser que les balles empoisonnes ne furent jamais fabriques
industriellement. Lexprience pour voir ne servit rien.
*
**
Cet essai est rapprocher dune srie de crimes, plus atroces encore, commis
Ravensbrck.

Le professeur Hirt, directeur de lInstitut dAnatomie de la facult


de Mdecine de Strasbourg. Ds son installation, il veut faire de
cette villele grand centre mondial de documentation sur les
problmes des races infrieures Un muse de sous-hommes o lon
accumulera les preuves de la dgnrescence, de lanimalit des
Juifs Comme tous les Juifs disparatront sous peu de la plante,
leur squelette sera plus rare et plus prcieux que celui dun
diplodocus
Archives Bernadac

Deux SS de service au camp de jeunesse, Happ et Koehler, narrivaient pas se mettre


daccord sur le problme qui leur semblait capital la veille de la libration du camp :
Souffre-t-on beaucoup si lon est bless par balle ? Combien de temps faut-il pour
mourir si l'on est touch aux jambes, au ventre, au visage ?
Nous navons qu essayer.
Essayer ? Un mdecin pourrait nous renseigner.
Non rien ne vaut lobservation directe. Dailleurs les mdecins ont beaucoup dautres
expriences en train pour nous couter
La folie exprimentale des mdecins avait dteint depuis longtemps sur les gardiens des
camps. On ne compte pas ces recherches imbciles tentes par les SS ; chaque dport peut
en citer des dizaines. Combien de temps un homme peut-il tenir debout sur un pied ? Les
records sont homologus par le secrtariat du directeur. Combien de kilomtres peut parcourir
un homme affaibli en marchant, en courant, avant de scrouler ? tudes sur la gymnastique, les
heures de sommeil, le rendement, la nourriture, la distribution et la rception des coups.
Comment se dbarrasser des corps ? Recueillir le plus rapidement possible les vtements, les
dents ? Etc.
Happ et Koehler taient dcids, rien naurait pu les arrter.
Vera Salvequart une infirmire SS du camp a tmoign au procs de Ravensbrck, avant
dtre, elle-mme, condamnel.
Cest approximativement le 5 ou 10 avril 1945 quun convoi denviron deux cents
femmes, dont quatorze religieuses, arriva de Pologne. Ces femmes furent mises au block 2. Une
des religieuses, Isabelle Masynska, me demanda quelques comprims pour elle et ses camarades
souffrant de diarrhe.
Le jour suivant, je me trouvais dans la salle des mortes, au service de rcupration de
lor. Happ et Koehler entrrent et me dirent de les suivre au petit camp. Happ avait pendant ce
temps, amen les quatorze religieuses dans la cuisine dsaffecte situe derrire mon block.
Tout coup, nous entendmes des coups de feu. Je fus ce moment mme appele par Happ. Il
me donna lordre dapporter les ciseaux dents la fameuse cuisine. Lorsque jentrai, je vis un
spectacle indescriptible. Quelques-unes des religieuses taient terriblement blesses et se
convulsaient par terre, les yeux crevs, les orbites arraches, des jets de sang jaillissaient de leur
visage.
Happ et Koehler tiraient bout portant, au revolver, sur ces femmes quils atteignaient
aux points les moins vulnrables du corps, au visage en particulier pour mesurer la rsistance
dun soldat bless et susceptible de survivre assez longtemps. Exprience quil fallait pratiquer li.
Encore pantelantes, ces femmes furent emportes au crmatoire au bout de quelques
instants, en moins dune heure je crois.
*
**
douard Lambertlii se tenait au garde--vous dans le couloir de linfirmerie de
Buchenwald
Approche !
Lambert en boitillant savana vers le mdecin. Il le voyait pour la premire fois.
Alors, ta jambe, a va ?
Lambert avait eu le pied coinc sous la roue dun wagonnet.
Cest fini. Je sors tout lheure.
Le mdecin seffaa pour le laisser passer.
Bon ! Tu as droit une rcompense. Un bon repas avant de reprendre le travail.
Sur la table, une cruche deau, un gros pain et deux poulets bien gras, luisants de graisse,
roux, chauds, merveilleux. En moins dune seconde la bouche du dport dbordait de salive, ses
mains tremblaient denvie, de joie.
Voil. Cest pour toi. Ne te prcipite pas. Tu as une heure ; mais tu dois tout liquider. Je
te laisse.
Il resta seul, face la table. Sa tte tournait. Il se prcipita sur le pain dabord ; la
premire bouche il comprit :
Si javalais tout, jallais mourir. Je le savais. Il fallait manger sans se presser. Le
mdecin avait soulign que javais une heure. Lentement jattaquai les cuisses. la troisime

mon estomac stait nou. Je ralentis le rythme. Il ny avait sur la table ni couteau ni fourchette.
Jtais comme une bte couverte de graisse les narines gonfles ! Je ne pensais plus quau pain !
Les poulets, ctait sr, je les finirai Mais le pain ? Il y avait un lavabo avec un robinet. Le trou
dvacuation deau ntait pas grillag. Jmiettai des gros morceaux. La miche faisait plus dun
kilo. Lorsque le mdecin revint, il ne restait sur la table que deux carcasses et un croton
minuscule.
Eh bien ! Quel apptit !
Il riait.
Une cigarette ?
Jacceptai.
Bon maintenant quelques examens.
Pendant vingt-quatre heures douard Lambert fut livr deux infirmiers qui lui firent
deux prises de sang et surveillrent sans arrt sa temprature, son cur, sa tension. Le
lendemain, le mdecin lui tendit un verre dalcool et lui souhaita bonne chance.
Vous vous souviendrez de mes poulets. Vous mavez pris pour un fou. Allons, que tout
se passe bien pour vous.
Et il lui serra la main. Aujourdhui encore Lambert se demande la signification de ce
repas digne de Pantagruel. Le mdecin anonyme (il ne portait pas les fers SS) poursuivait sans
doute des travaux sur la nourriture. Ces recherches taient permanentes dans les camps de
concentration, dans pratiquement tous les camps. Karl Brandt reconnut Nuremberg avoir
ordonn des essais de nourriture concentre sur les dports dOranienburg.
Il sagissait de mets concentrs que lon devait parachuter dans certaines rgions de
Russie. Nous avions pris cette dcision aprs avoir reu des rapports de la forteresse de
Stalingrad. On discutait sur la faon dincorporer les matires grasses et les protines. Ces
expriences taient importantes, mais sans danger. Les rations contenaient deux fois ou mme
plus, de calories quil ntait ncessaire Nous dsirions connatre la forme de nourriture la plus
capable de permettre aux soldats dexcuter leur devoir.
A Mauthausen, les expriences sur lalimentation entranrent plusieurs morts. Jean
Laffitte, matricule 25519 fut lun des premiers Franais dports dans ce camp. Il tait affect au
block 16, appel par les uns block des cobayes , par les autres block de la mort .
Le block 16liii, difi juste en face du Krematorium, tait entour dune enceinte
spciale et isol du reste du camp. Nous nen sortions que pour nous rendre au travail qui pour
nous seffectuait la carrire et dans les commandos les plus durs. Tout le reste du temps nous
tions soumis au rgime de la quarantaine, y compris pendant la dure des appels. Privs de lits,
entasss les uns ct des autres, nous faisions lobjet de brimades permanentes (contrles de
toutes sortes, gymnastique coups de schlague, douches glaces, etc.) qui pratiquement nous
interdisaient le repos.
Les expriences pratiques sur nous, portaient sur un rgime spcial dalimentation
dont on essayait les effets sur lorganisme humain. Cette nourriture se prsentait sous la forme
de bouillies. Elles se composaient, pour autant que nous pmes en dceler lorigine, de rsidus
vgtaux ou dersatz chimiques.
Certaines de ces bouillies provoquaient la dysenterie ou la constipation. Lune delles, o
nous pmes dceler des grains davoine ergots trs aigus, entrana en quelques heures la mort
de plusieurs cobayes.
Chaque semaine, nous tions pess et faisions lobjet dun examen sommaire, lintrieur
du block, dans lambiance des cris et des coups. Chaque mois, nous tions conduits, sous bonne
garde lextrieur du block pour un examen plus complet et des prlvements de sang, ce qui
aggravait encore notre faiblesse physique. La plupart de ces visites nous obligeaient rester nus,
dehors, pendant plusieurs heures.
De faon gnrale, le rgime du block 16 a entran pour une mme priode, une
mortalit beaucoup plus grande que celle constate dans les autres blocks. Les malades ou
blesss du block ntaient pas admis se faire soigner au Revier.
*
**
Camp de Gusen.
Jailiv t hospitalis linfirmerie dans le block des puces . Nous tions enferms l

pour voir combien de temps nous pouvions rsister laction de ces parasites. Jai vu le chef du
block 31 faire des expriences sur des malades quil voulait gurir. Il avait une seringue norme
o il mettait toutes les ampoules dune bote et il tait tout tonn du rsultat car, chaque fois,
les malades mouraient dans de terribles souffrances.

11
laffaire des poisons

Le capitaine Selvester, fines moustaches lisses, taches de rousseur, doigts noueux, fixe
longuement ce flibustier chapp dun brigantin sabord.
Pourquoi ce bandeau sur lil gauche ?
Rien. Une gratignure.
Votre nom ?
Vous avez les papiers, vous ne savez pas lire ?
Votre nom ?
Je vous dis : lisez.
Votre nom ?
Heinrich Hitzinger.
Vous appartenez ?
A la Geheime Feldpolizei.
Grade ?
Feldwebel
Himmler, ple, retrouve sa confiance ; ce petit capitaine britannique stupide et born ne
la pas reconnu. Lui qui soigne particulirement ses moustaches aurait d se rendre compte que
le prisonnier a ras les siennes : sous le nez la peau est plus claire. Ah ! si seulement il avait
perdu comme tout le monde ses papiers. Mais non ! Le vieux rflexe policier a jou : avec un
laissez-passer du Service de scurit de lArme de terre, on ne peut tre considr comme
suspect
Sauf pour les Britanniques qui arrtent tous ceux qui brandissent des papiers et en
particulier les membres des Services de scurit, considrs a priori comme possibles
criminels de guerre . La sentinelle du poste de contrle de Meinstedt a examin longuement
cette carte barre de noir, lisse, timbre, tamponne.
Elle semblait sortir dun coffre-fort. Jai tlphon un officier et jai gard Hitzinger et
ses compagnons. Ils taient une dizaine. Tous dguiss. Habills la fois de vtements civils et
militaires.
Le 23 mai 1945, les prisonniers son transports au camp britannique dinterrogatoire 031
de Lunebourg.
Votre nom ?
Alors Hitzinger dans une attitude thtrale arrache son bandeau, sort une paire de
lunettes de sa poche, les ajuste, se fige au garde--vous :
Je me prsente : Reichsfhrer Heinrich Himmler. Je suis press. Je dois absolument
rencontrer le marchal Montgomery. Cest urgent.
Le capitaine na pas bronch. Il sonne les gardiens et en leur confiant le prisonnier :
Jai un coup de fil passer au Q.G.
Selvester revient avec un officier.
Nous voudrions comparer votre signature avec une copie que nous avons ici.
Pour que vous vous en serviez en me faisant dclarer nimporte quoi. Je refuse.
Le capitaine sapproche du Reichsfhrer.
Dshabillez-vous !
Dans une poche du pantalon, le second officier dcouvre deux ampoules de verre. Il les
montre Selvester en murmurant :
Poison.
Selvester demande Himmler :
A quoi servent ces ampoules ?
Des mdicaments. Jai souvent des maux destomac.
Les ampoules sont longues. Une moiti de cigarette. Selvester pense quHimmler doit en
cacher une plus petite dans sa bouche.
Nous gardons vos vtements. Vous allez enfiler cette tenue britannique.

Himmler refuse.
Cest a ! Aprs vous naurez qu mabattre comme espion.
Froidement le second officier rplique :
Ce nest pas dans nos habitudes. Je pense que nous navons pas les mmes rgles de
guerre. Vous devez le savoir.
Selvester disparat et revient alors quHimmler consent shabiller.
Vous devez avoir faim ?
Une ordonnance apporte des sandwiches et deux thires.
Himmler se sert.
Jaurais prfr du vin. Vous pensez que lon va me conduire auprs du marchal ?
Nous attendons un de ses adjoints.
Le colonel Murphy du Deuxime Bureau de ltat-Major Montgomery sentretient dans
une pice voisine avec le capitaine mdecin Wells qui a dcouvert les ampoules de cyanure.
Comment est-il ?
Nerveux. Il a refus de shabiller avec notre uniforme. Il disait quon voulait le tuer, ou
mieux encore le photographier et le discrditer aux yeux des Allemands. Il a accept un caleon,
une chemise et des chaussettes. On lui a jet sur le dos deux couvertures.
Et le poison ?
Nous avons trouv des capsules dans un poche. Rien dans le corps.
La bouche ?
Nous navons pas fouill. Mais il a mang et bu.
Oui ! Nous verrons tout lheure. Michael Murphy reconnat Himmler.
Vous voulez voir le marchal ?
Jai prpar une lettre pour lui. Je suis toujours le chef des SS.
Je sais. Voulez-vous me suivre. Murphy conduit Himmler dans une cellule de la prison
dUlzenerstrasse. Le sergent-major Edwin Austin est charg de surveiller le Reichsfhrer.
On ne mavait pas dit que ctait lui. Mais je lai reconnu. Javais vu des photos. Il
tremblait sous ses couvertures. Javais une peur bleue quil se suicide. Le gnral Pruetzmann
avait croqu une boule de poison devant moi Javais un interprte. Jai montr au prisonnier
son grabat et je lui ai dit de se mettre nu. Il sest nerv.
Vous ne savez pas qui vous avez faire ?
Jai rpondu :
Mais si voyons, vous tes Himmler. a mest gal. Jai reu des ordres. Allez.
Excution. Couchez-vous.
A cet instant prcis Murphy et Wells arrivent devant la cellule. Austin ouvre la porte.
Nous allons vous fouiller. Nous devons nous assurer
Je sais, le poison. Jai dj t fouill.
Ce seront l les dernires paroles dHimmler. Wells minutieusement ausculte le corps du
prisonnier. Il passe ses mains dans les cheveux et dun geste brusque les plonge dans la bouche
en se couchant sur la nuque du Reichsfhrer. Deux doigts de sa main droite ont forc les lvres.
Himmler mord Wells au sang. Dj il se tord sur le lit crachant de minuscules morceaux de
verre. Murphy saffole.
Il nous a eu. Le salaud !
Wells retourne le corps, le secoue. Rien ny fera : vomitifs, lavage destomac, respiration
artificielle. Onze minutes aprs avoir broy la capsule de cyanure, Himmler roulera mort sur le
plancher.
Austin remonte la couverture sur le visage violac :
Ah il est beau ! Ce nest que a Himmler ! Dans le fond il a ce quil mrite.
Avec un peu plus de diplomatie, les Britanniques auraient obtenu les archives du
Reichsfhrer enterres quelque part en territoire allemand. Himmler qui sestimait le seul
successeur historique dHitler se serait certainement suicid avant son excution (comme
Gring) mais auparavant il aurait, par orgueil et pour se justifier, livr ses principaux secrets.
Le grand matre des expriences mdicales humaines a prfr disparatre, lorsquil sest
rendu compte quon allait arracher de sa bouche cette capsule qui le protgeait dune mort
infamante et peut-tre douloureuse, dune mort dont il dsirait choisir lui-mme le jour et la
seconde. Navait-il pas toujours t forgeron de son destin ?
Deux vnements au cours de lanne 1941, lui firent adopter la dcision de conseiller

chaque dignitaire ou responsable de la machinerie nazie, de conserver en permanence,


porte des lvres une capsule de poison.
Le 10 mai 1941, le dauphin du Fhrer, Rudolf Hess, schappait dAllemagne pour
ngocier avec Winston Churchill la fin de la guerre. Hitler sombra dans une colre sans
prcdent.
Il faut dire quil a t enlev. Dailleurs il a t enlev non non, nous dirons quil
tait fou, quil a t attir dans un pige et que quand il sest aperu quil tait trahi, il a aval du
poison
Deux mois plus tard, Himmler en visitant un camp de concentration svanouit au bord
dune fosse commune ; un homme mort depuis deux jours, demi recouvert de terre se
dressait en hurlant Le Reichsfhrer confia son mdecin :
Je ne pourrais jamais supporter une telle souffrance, une telle angoisse. Je vais rver
de ce fantme. Le mieux, voyez-vous, serait que jaie toujours avec moi du poison.
Rascher, lme damne dHimmler, comme toujours, se trouvait l o il fallait, quand il
fallait. Les deux hommes passrent un accord secret, puisque nous savons, par Walter Neff, que
le petit capitaine exprimenta seul les poisons au camp de Dachau.
Il fabriquait soixante quatre-vingts comprims par jour.
Aprs la premire mise au point de Rascher, pratiquement tous les camps essayrent
leur capsule. Heinz Baumkoettner, mdecin SS du camp de Sachsenhausen avoua son procs
que des dtenus furent contraints dabsorber du cyanure de potassium. Le tmoignage le plus
important nous le devons lcrivain catholique Eugne Kogonlv qui tmoigna Nuremberg.
Je connais deux cas. Le premier la fin de 1943 et le second, probablement pendant
lt de 1944. Dans chaque cas on utilisa des prisonniers de guerre russes.
La premire fois, on mit diffrentes prparations de la srie des alcalodes dans la soupe
aux nouilles des prisonniers de guerre qui se trouvaient au block 46 ; sans se soucier de quoi que
ce soit, ils prirent cette soupe. Deux furent malades et vomirent ; un troisime perdit
connaissance, le quatrime ne prsenta aucun symptme. L-dessus, les quatre furent trangls
au crmatoire, et dissqus.
La seconde fois, Ding revint de Berlin et me dit quil avait une tche trs dsagrable
remplir. Je dois dire qu ce moment il nexistait rien de priv ou dofficiel quil ne me confit. Il
se rendait compte que la cause national-socialiste tait perdue. Il me dit : Kogon, voyez-vous
un moyen de men sortir ? Je dois essayer sur les prisonniers de guerre un poison et en rendre
compte immdiatement. Cest un ordre direct de Mrugowsky Il alla trouver en toute hte le
chef du camp Schubert et le commandant Pister. Ils se rendirent au crmatoire. Quatre
prisonniers russes avaient t amens dans la cave aux murs de laquelle se trouvaient quarantesix crochets. Avec ces allonges de boucherie, on tranglait les gens. Les prisonniers furent
empoisonns. Ding me dit plus tard quil moururent trs rapidement. Ils furent dissqus et
brls. Ding nenvoya pas de rapport crit Berlin. Il me dit quil devait rendre compte
verbalement Mrugowsky.
Ding brla mme devant Kogon le petit papier sur lequel il avait not la formule chimique
du poison. Toutes ces prcautions expliquent le peu dinformations qui nous sont parvenues sur
ces mystrieuses et criminelles affaires des poisons .

12
les arbres secs

La taille, les hanches, les jambes sont lourdes ; le visage troit, les mains longues et fines.
Gudrun a ft ses trente-huit ans au mois de mai 1967.
Ctait bien son nom sur lannuaire tlphonique de Munich ; son adresse aussi ; 81
Georgenstrasse. Je ne voulais pas lui parler mais jai tout de mme compos le numro. Elle a
dcroch, rpt trois fois jcoute avec une petite voix sche, casse, puis elle a raccroch.
Dans le fond je navais rien demander la fille dHimmler. Je connaissais toutes les rponses
quelle aurait pu faire mes questions.
Pourquoi avez-vous gard le nom de votre pre ?
Je suis fire de lui, de son nom.
Comment vivez-vous ?
Seule. Jai fait tous les mtiers avant dacheter une petite blanchisserie. Je me
dbrouille. Je consacre tous mes loisirs la mmoire de mon pre. Je suis fire de lui. On lui a
tout mis sur le dos. Cest trop facile. Je vais le rhabiliter. Jy consacrerai sil le faut toute ma vie.
Un jour on parlera de lui comme de Napolon Vous savez il ne sest pas suicid. On la
assassin.
Je pense quHimmler, sil vivait, serait fier de sa fille ; cette si belle Gudrun qui naissait au
moment o il organisait le crime le plus atroce de sa vie : la strilisation de millions dhommes
et de femmes.
LEurope sera peuple darbres secs.
LEurope sans enfantslvi ! Cest bien a, lEurope sans enfants.
*
**
Au revoir !
Soyez courageuses !
On ne vous oubliera pas !
Courage ! courage ! courage !
Le camp de Birkenau est persuad que I G et ses vingt-quatre camarades viennent
dtre choisies pour un convoi vers la chambre gaz. Dj les SS les tranent vers les douches.
Ici, leau coule toujours Le nuage mortel, cest pour tout lheure, srement Auschwitz.

Command par une brute bestiale , Joseph Kramer, Struthof


tait le seul camp dextermination construit sur le territoire
franais. Kramer fournissait aux services du professeur Hirt les
corps des dports qu'il gazait pralablement. On peut lire ici la
traduction d'une minute de son procs o il reconnat avoir
accompli ses actes en toute connaissance de cause .
Archives Bernadac

Dans lair glac de ce mois de novembre, les femmes attendent, nues, les ordres de leurs
bourreaux. Hier elles maudissaient leur travail de terrassement dans les marais cette eau qui
rongeait leur corps ; aujourdhui elles regrettent leurs souffrances de la veille.
Que vont-ils nous faire ?
Personne nose rpondre.
I G shabille. Une longue robe lgre frappe dune norme croix rouge dans le dos, un
petit fichu sale pour cacher ses cheveux de trois centimtres, deux gros sabots de bois aux pieds.
Deux sabots du mme pied.
En rang.
Auschwitz nest qu quatre kilomtres. nouveau les mmes cris, les mmes peurs.
Courage.
On ne vous oubliera pas.
Je ne veux pas mourir.
Et soudain, les visages slargissent, les lvres sentrouvrent en esquissant un sourire.
Regardez, nous tournons le dos aux chambres gaz.
Cest merveilleux !
Un jour de plus vivre !
Cest un nouveau camp de travail quils forment.
Non ! Taisez-vous. Vous navez pas compris, ils nous ont pris pour des expriences.
Des expriences ?
Des expriences, expriences, expriences
Le mot roule de bouche en bouche.
Vous voyez bien que javais raison. Ils nous conduisent au block 10.
Mais non cest le block 1.
Le block 1 en dur a remplac lancien 10 en bois, mais cest pareil.
La garde-chiourme les accueille, bouche mielleuse ;
Ici vous allez tre au chaud. Il y a de la couture pour tout le monde. Un vrai paradis !
Les femmes travaillent en silence. Elles reprisent des chemises. Le lendemain malin, la
chef du block annonce :
On va vous examiner. Si a va, on pratiquera sur vous une insmination artificielle. Ce
nest ni dangereux, ni douloureux. Vous avez de la chance. Non seulement vous allez vivre au
chaud, mais vous aurez des enfants sans hommes
La blocklowa sapprocha dI G
Alors ?
Vous navez pas honte daider les Allemands ?
Tais-toi, sinon je te dnonce. Prpare-toi. Nous y allons. On commence par toi lvii.
Les mdecins appuys sur une table dexamen en verre bavardent entre eux sans se
soucier des dportes livres aux infirmiers. I G savance vers un mdecin. Il la fixe :
Non pas celle-l la suivante.
Une dporte ne peut sempcher de lui glisser loreille :
Veinarde.
Une nuit despoir, une matine dangoisse car toutes les dportes sont rappeles,
prpares .
Clauberg, bedon dbordant en bataille, promne ses un mtre cinquante en sautillant. Un
taureau bloui par le soleil de larne.
Toi. Avance.
I G tente son va-tout.
Docteur, hier un mdecin a dit que je ntais pas bonne pour lexprience.
Eh bien, moi, je pense le contraire. Tu mintresses.
Les assistants installent la dporte sur cette table gyncologique gante. Des lanires de
cuir bloquent ses mains, ses chevilles. Un infirmier saisit sa tte.
Tu as eu tort. Il naime pas a. On ne ta jamais dit que tu ne devais pas leur parler
avant quils tinterrogent.
Clauberg sapproche. La seringue quil brandit ressemble un gros clystre.
Elle ferme les yeux se rptant : Ne pas bouger pour quil ne me blesse pas, ne pas
bouger ! ! !
Le liquide visqueux en pntrant dans son corps irrite dabord, puis la chair sembrase,

flamboie, se carbonise avant de fondre.


La sangle de la main gauche a gliss. I G se mord le pouce pour ne pas hurler le
sectionne jusqu los. Son corps viol, pantelant, dchir, baigne dans une mare de sueur.
Linfirmier la dtache.
Allez va-t-en. Tu as intrt te tenir tranquille.
Derrire la porte des camarades lattendent pour la porter jusqu son lit.
Clauberg sacharnera sur la jeune dporte qui avait os lui adresser la parole. Il
organisera pour elle, neuf sances . Lorsque I G pleurera dans son lit en demandant :
Pourquoi moi, pourquoi encore. Les autres ny vont quune fois, deux fois au
maximum
La chef de block lui rpondra :
Cest bien fait. Tu te croyais dans un salon. Il ne fallait pas te faire remarquer.
*
**
Nous avons vu, en suivant les expriences de Mengele, quHimmler et lAhnenerbe
souhaitaient la dcouverte du secret de la gmellit, pour repeupler deux fois plus vite les
territoires conquis dont on exterminait la population infrieure. Hitler qui avait impos
leuthanasie des dbiles mentaux et des incurables avait prpar, en 1935, une loi sur la
strilisation. Il ne faisait que rpandre une ide longuement dveloppe dans sa bible : Mein
Kampf.
Ltat doit dclarer indigne de procrer et en empcher matriellement toute personne
apparemment malade et charge dune hrdit dont elle risque daccabler sa descendance.
Avec loccupation des nouveaux territoires de lEst, la loi allait tre tendue aux bienportants. Pourquoi ? Eh bien simplement parce que tous les peuples ne pouvaient tre liquids
par un coup de baguette magique, et puis il fallait bien conserver quelques esclaves pour servir
les matres. Lorsque les esclaves seraient uss ou morts, alors les nouvelles vagues daryens
jeunes et forts, dfricheraient leur tour. Les esclaves seraient striliss pour ne pas crer de
problmes.
Victor Brack, ami dHimmler, organisateur et administrateur du programme deuthanasie
en Allemagne, avait parfaitement russi faire disparatre plus de deux cent mille malades des
hpitaux et asiles des maisons de retraite galement, car cet homme, qui avait tu de sa main
sa femme malade par souci dhumanit , fit assassiner les anciens combattants mutils de la
guerre 14-18. Le Reich retrouvait des lits, conomisait les primes des pensions et fermait
dfinitivement les bouches inutiles.
Himmler tout naturellement sadressa lui pour prparer et organiser la strilisation
massive.
Victor Brack posa dabord le problme.
Surlviii dix millions de Juifs en Europe, il y a au moins deux trois millions dhommes
et de femmes capables de travailler. Considrant les difficults extraordinaires que le problme
du travail soulve, je suis davis que ces deux trois millions soient spcialement choisis et
prservs. Ceci ne peut cependant tre ralis que sils sont en mme temps rendus incapables
de procrer.
La solution ? Trs facile. Vous allez voir :
La strilisation, telle quelle est pratique normalement sur les personnes atteintes de
maladies hrditaires est ici hors de question, car elle prend trop longtemps et est trop coteuse.
La castration par rayons X est non seulement relativement bon march, mais peut aussi tre
pratique sur plusieurs milliers de sujets en un temps trs court.
Comment ? Inimaginable ! Victor Brack voulait construire un labyrinthe fantastique
Un moyen pratique de procder consisterait faire approcher les personnes traiter
dun guichet o on leur demanderait de rpondre quelques questions ou de remplir des
formules pendant deux ou trois minutes lix. La personne assise derrire le guichet manuvrerait
lappareil et mettrait en action deux ampoules simultanment car les radiations doivent tre
envoyes de chaque ct. Avec une installation deux ampoules, cent cinquante deux cents
personnes environ pourraient tre strilises chaque jour. Par consquent, avec vingt
installations de ce type, trois mille ou quatre mille personnes pourraient tre strilises chaque
jour. mon avis un nombre quotidien plus important ne pourrait pas tre atteint. Je puis

seulement donner un chiffre approximatif des dpenses dun appareil deux lampes : environ
vingt mille trente mille Reutenmarks. Il y aurait cependant en plus le prix de la construction
dun nouveau btiment car les installations devraient tre prpares pour la protection complte
des manipulateurs.
Himmler accusa rception, semballa pour le projet, loublia et le relana enfin en
rclamant des exprimentations dans les camps de concentration. Un jeune Juif polonais
tmoigna Nuremberg. Sa dposition fut entrecoupe de sanglots. Son frre, ses deux surs,
ses parents, dports comme lui, ntaient pas revenus.
Auschwitz, je reus le numro 132266. Un soir on ordonna tous les Juifs gs de
vingt vingt-quatre ans de se prsenter au bureau. Je ny allai pas. Vingt prisonniers furent
slectionns et durent se prsenter un mdecin le jour suivant. Ils revinrent mais personne ne
sut ce quon avait fait ces vingt-l. Une semaine plus tard, vingt autres Juifs de vingt vingtquatre ans furent choisis. Mais cette fois la slection fut faite par ordre alphabtique et je fus
lun des premiers. On nous amena Birkenau dans le camp de travail des femmes. L, un
mdecin de grande taille, en uniforme de lArme de lAir arriva motocyclette lx. Nous fumes
contraints de nous dshabiller et nos organes sexuels furent placs sous un appareil pendant
quinze minutes. Cet appareil chauffa fortement nos organes et les parties environnantes qui,
plus tard, devinrent noires. Aprs ce traitement, nous dmes reprendre notre travail
immdiatement. Quelques jours aprs les organes sexuels de la plupart de mes camarades
suppurrent et ils eurent les plus grandes difficults marcher. Malgr cela ils durent travailler
jusqu lvanouissement ; ceux qui svanouirent furent envoys la chambre gaz
Deux semaines plus tard, nous fmes conduits au block 20 dAuschwitz. L, on nous
opra. Nous remes une injection dans le dos qui rendit insensible la partie infrieure du corps.
On nous enleva les deux testicules. Jai pu suivre toute lopration dans le miroir dune lampe.
Le Prsident : Tmoin, nayez aucune crainte.
Excusez-moi si je pleure Pendant trois semaines je restai lhpital. Nous y avions
trs peu de nourriture mais beaucoup de mouches et de vermine Pendant la grande fte juive,
soixante pour cent des malades furent transports la chambre gaz. Jai t libr le 30 avril
1945 par les Amricains. Je me sens trs dcourag et jai honte de ma castration. Le pire est que
je nai aucun avenir Je mange trs peu et malgr cela je deviens trs gras Jai entendu parler
du procs et jai pens que ctait mon devoir de venir tmoigner
Tout cela parce que jtais Juif. Je demande au tribunal de ne publier mon nom en
aucun cas.
Le docteur strasbourgeois Robert Lvy, dport, dirigeait le block chirurgical de
Birkenau.
Leurs blessures se transformaient souvent en cancers des rayons. Je suppose que les
testicules taient enlevs pour permettre un examen microscopique destin contrler le
rsultat du traitement par les rayons. Je suppose quils soumettaient les sujets des rayons de
densit variable, afin de dcouvrir la dose convenable. Ces garons striliss taient atteints
physiquement et mentalement. Ils souffraient normment car la radiodermite est une affection
extrmement douloureuse. Ils taient mentalement diminus. Ils ntaient plus des hommes,
mais des paves humaines.
Une doctoresse franaise, Mme Hautval a soign plusieurs victimes des strilisations.
Une des expriences les plus lamentables fut la strilisation par les rayons X de toutes
les jeunes filles de seize dix-huit ans. Elles taient Grecques pour la plupart, des frles
cratures dlicates, dont les souffrances rvoltaient Les petites revenaient le soir dans un tat
effrayant. Elles vomissaient sans cesse et se plaignaient de douleurs abdominales atroces.
Nombreuses furent celles qui durent saliter durant des semaines et mme des mois.
Nombreuses furent celles atteintes de brlures radiologiques fort tendues ncessitant des
pansements de longue dure
Il faudrait parler aussi des petites bohmiennes de Ravensbrck, des fillettes dont on ne
peut pas oublier la vue, par terre dans les corridors du Revier, se tordant de douleur aprs la
strilisation.
Car les essais des savants portaient aussi sur les enfants.
Une dporte Gustawa Winkowska demanda au docteur Treite, spcialiste de ces
strilisations :
Pourquoi aussi sur eux ?

Il faut les striliser trs jeunes car ils sont capables davoir des enfants treize ans.
*
**
Le 29 avril 1944, ladjoint de Brack pouvait crire Himmler :
La castration des mles par rayons X est presque impossible ou demande un effort qui
ne paie pas.
Toutes ces recherches criminelles pour en arriver l ! Heureusement pour lavenir du
Reich, Clauberg avait trouv la solution
*
**
Rondouillard et propret ; toujours dguis en Tyrolien culottes courtes et chapeau
plumes Karl Clauberg tait le mdecin-chef de la clinique des femmes des hpitaux Knapp et
Saint Hedwig de Knigshutte en Haute-Silsie. Son surnom chez les dports : Rase-mottes.
Une grosse tte sur un corps court. Gnral SS, informateur de la Gestapo, il ne ngligeait pas
les avantages financiers de sa charge et payait ladministration des camps une prime pour
chaque utilisation de matriel humain . Les laboratoires civils auxquels il fournissait des
informations lui remboursaient le triple de la prime paye. Himmler avait accord toute sa
confiance au grand gyncologue.
Vous seul pouvez trouver une mthode plus efficace et moins onreuse que les rayons
X. Combien de temps vous faudrait-il pour striliser mille femmes ? Il est bien entendu quelles
ne devraient sapercevoir de rien.
Le Reichsfhrer souhaitait que Clauberg strilise au cours dun examen gnral. Pour
lapprciation des rsultats ? Rien de plus facile :
Une exprience pratique pourrait tre tente en enfermant un Juif et une Juive
ensemble pendant une certaine priode
Obsd sexuel, friand de ces contacts entre btes de laboratoire , Himmler se
dlecterait en lisant les rapports mdicaux lxi.
Le 7 juin 1943, Clauberg lui crivait :
La mthode est pratiquement au point. Elle peut tre pratique par une seule injection
lentre de lutrus au cours dun examen gyncologique habituel. Il sera possible de striliser
probablement plusieurs centaines et mme mille personnes par jour, avec un mdecin bien
entran dans un laboratoire bien quip, avec peut-tre dix assistants.
Nous avons vu au dbut de ce chapitre comment Clauberg avait expriment sa mthode
sur une dporte franaise I G ; le docteur Hautval a tmoign Nuremberg :
Le block 10 contenait jusqu cinq cents cobayes, toutes Juives : franaises, grecques,
belges, hollandaises, slovaques et quelques allemandes. La terreur tait dautant plus grande que
les victimes ne savaient pas de quoi il sagissait. La premire en date des expriences faites au
block 10 semble avoir t une strilisation par introduction dans lutrus dun liquide caustique
destin provoquer lobstruction des trompes. (Clauberg oprait.) Elle se fit en trois sances
intervalles de un plusieurs mois. Lopration fut suivie de radiographies. De nombreuses
opres souffrirent atrocement.
Mais Clauberg, sa mthode mise au point, voulait aller plus loin. Ces femmes
strilises, il allait les rendre fcondes nouveau, ainsi les mdecins du Reich pourraient
soigner les aryennes qui malgr de patients efforts navaient pu fournir la preuve maternelle
de leur patriotisme. Le docteur Dora Kleinova a bien connu le block 10 :
Block de femmes isol au milieu du camp des hommes, il tait entour de mystre. Les
fentres en taient obstrues par des planches cloues, de faon rendre impossible toute
communication avec le dehors et surtout avec les hommes dports. Nous tions enfermes
dans deux grandes salles o vgtaient plutt que vivaient, quatre cents femmes entasses dans
des lits trois tages. Discipline de caserne appuye dinjures, de cris hostiles et surtout de
coups dont nous gratifiaient les surveillants SS et le personnel auxiliaire choisi parmi les
dtenus.
En raison de linstallation spciale dont disposait Clauberg et daprs les intentions
quil laissait chapper de temps en temps, je suppose quil voulait ensuite faire sur ces malades
strilises mcaniquement des expriences de fcondation artificielle. Ces projets furent

heureusement interrompus par le rapprochement du front russe qui entrana lvacuation du


camp dAuschwitz
Et la disparition de Clauberg.
*
**
Berlin, 1955 Un petit homme amaigri pntre discrtement en secteur britannique.
Dans deux grosses valises, toute sa richesse : des manuscrits, des documents, ses secrets ;
Clauberg a t libr par les Sovitiques. Il a encore des amis, des protections ; il sinstalle et
classe ses notes. Il doit publier le plus rapidement possible, peut-tre sous un autre nom, ses
travaux. Il va sauver les femmes qui ne peuvent avoir denfants. On va se bousculer ses
confrences. Dabord trouver du personnel. Les petites annonces ? Pourquoi pas ! Les lecteurs
dun grand quotidien allemand purent lire dans la colonne offre demplois :
URGENT
Le professeur, docteur en mdecine, Karl Clauberg
Recherche plusieurs excellentes dactylos, qui, soit en chmage (ce qui est improbable) ou
disposant de moments de libert le soir en particulier voudraient travailler pour lui deux ou trois
heures par jour. Sadresser immdiatement : (de 9 10 ou de 19 20, dimanche compris)
clinique universitaire, section chirurgie (station prive, chambre 1). Possibilit de place stable
pour les meilleures dentre elles. Dans ce cas, elles laccompagneraient en voiture travers
lAllemagne, tous frais pays.
Inutile de dire que danciens dports dAuschwitz lurent cette petite annonce. Le comit
des anciens du camp, et de nombreuses associations ou amicales de dports rclamrent
justice. Clauberg fut arrt Kiel. Avec mauvaise grce, la justice fdrale allemande ouvrit le
dossier Clauberg. Les mois passrent. Des amis puissants le firent enfermer dans une clinique
psychiatrique :
Cest un fou dangereux
Les mdecins conclurent sa totale responsabilit ; il rintgra sa cellule. Le procs
va avoir lieu en octobre mais il est repouss pour la troisime fois. Son troisime avocat, Von
Pfrndt a introduit une demande dinstruction supplmentaire. Le procureur est sincrement
embarrass. Il a cherch en vain un expert au pass sans tache . Tous les pressentis se sont
rcuss. Le dossier daccusation, bien qupais, ignore la plupart des crimes du docteur. Ne
seront jugs que cent soixante-dix cas de svices graves et quatre de mortels de nouveaux
tmoins se font connatre le temps passe. Un beau matin, Karl Clauberg est retrouv pendu
dans sa cellule. Lenqute officielle conclut au suicide ; mais des journalistes allemands laissent
entendre que de puissantes socits chimiques, des laboratoires pharmaceutiques pour qui
Clauberg en dautres temps avait travaill dsiraient acheter son silence .
Qui a tu Clauberg ? Peut-tre tout simplement Clauberg lui-mme.
*
**
Victor Brack, le champion de la strilisation par rayons X, fut condamn mort
Nuremberg et excut. Le chapitre strilisation fut trs vite class ; il ntait pour le tribunal
quune parenthse dans laction criminelle de Brack qui avait administr le plan
deuthanasie et provoqu plus de deux cent cinquante mille assassinats. La dfense de Brack fut
enfantine :
En les strilisant on les sauvait de la mort !
La dposition vaut la peine dtre lue.
Pendant lt de 1941, un de mes collgues du service de Bormann vint la chancellerie
du Fhrer et me dclara quon avait lintention de trouver une solution radicale au problme
juif. Seul Martin Bormann pouvait tre linstigateur de ces plans. La chose tait trs dangereuse,
car ce que nous savions de son caractre nous donnait penser que lexcution en serait
impitoyable. Personne en Allemagne ne pouvait sopposer Bormann. Hitler seul lui donnait
des ordres. On pouvait supposer quaprs la guerre, beaucoup de pays europens sadapteraient
la lgislation allemande sur les Juifs. Ainsi, pour les Juifs dEurope centrale il serait impossible

de continuer vivre, et il fallait leur trouver une nouvelle patrie. Ltablissement des Juifs
Madagascar avait lavantage de supprimer la pomme de discorde constitue par la Palestine.
Hitler refusa ce plan. Lorsquon madressa Himmler, en janvier 1941 pour discuter avec lui de
leuthanasie, je ne savais pas quHimmler soccupait ce moment de dcouvrir une mthode
efficace et bon march de strilisation.
Au cours de la conversation, Himmler me dit que le danger juif en Allemagne
saggravait du fait du mlange du sang des Juifs polonais avec celui des Juifs dEurope
occidentale, et me fit part de son intention de striliser les Juifs dune faon massive ; il me
demanda si cela ne pouvait pas tre fait par les rayons X. Cette communication de Himmler
mimpressionna beaucoup ; daprs ce que je connaissais de lui, il mtait impossible de penser
que cette ide destructrice pouvait maner de son esprit, je pensai Heydrich ou Bormann, et
je sentis lobligation de faire mon possible pour prvenir cette action. Cest pourquoi je prtendis
tre daccord pour minformer de la possibilit de strilisation massive par les rayons X.
Victor Brack oubliait ses lettres Himmler o il proposait toujours plus quil ne lui avait
t rclam.
*
**
Le tribunal de Nuremberg acquitta plusieurs mdecins allemands qui avaient entrepris la
ralisation dune troisime mthode de strilisation .
Laffaire caladium commence en 1941 par la publication dans le journal allemand de
Mdecine Exprimentale, dun article sign du docteur Madaus, propritaire dune firme
pharmaceutique qui mettait au point des mdicaments nouveaux partir de plantes. Madaus
expliquait comment le caladium seguinum extrait de la sve dune plante dAmrique du Sud, la
schweigrohr, provoquait la strilisation des animaux. Une plante dailleurs qui tait connue de
tous les sorciers de la fort vierge, habitus dissimuler cette potion magique dans la
nourriture de leurs ennemis pour les priver de leur virilit et de leur descendance.
De nombreux mdecins lurent avec intrt cette tude. Lun deux ne put sempcher de
la signaler Himmler.
Jelxii me suis rendu compte de limmense importance de ce mdicament dans la lutte
prsente de notre peuple. Nous aurions une arme nouvelle et puissante notre disposition, il
serait possible de produire une drogue capable, aprs un temps relativement court, de
provoquer une strilisation secrte sur des tres humains. La seule pense que les trois millions
de Bolcheviques actuellement prisonniers en Allemagne pourraient tre striliss et ainsi
continuer travailler sans se reproduire, ouvre les plus grandes perspectives
Pokorny demanda alors Himmler, sil approuvait ses ides, de prendre les dispositions
suivantes :
1 Le docteur Madaus ne doit plus publier de tels articles.
2 On doit produire en grand la plante (on peut la cultiver facilement en serres).
3 On doit commencer des recherches immdiates sur des hommes (criminels) de faon
dterminer la dose et la longueur du traitement.
4 Rechercher si on peut produire synthtiquement une substance chimique gale .
Himmler relut la lettre, la frappa de ses initiales et inscrivit dans la marge : Dachau.
Quelques mois plus tard, ladjoint du Gauleiter du Bas-Danube, adressait son
Reichsfhrer une lettre identique. Il proposait dexprimenter sur des dports du camp de
Lackenbach et concluait :
Il serait certainement intressant dtudier la science des cultes anciens et des castes
de prtres en ce qui concerne la puissance gnitale humaine et la fcondit. Les populations des
premiers ges du monde, proches de la nature, avaient et ont encore une connaissance trs
grande de ce sujet ; sans que ces connaissances soient connues de la Science.
Il est parier qu la suite de cette lettre les penseurs de lAhnenerbe se penchrent
sur les magies de nos anctres.
Que se passa-t-il ensuite ? La plante fut cultive dans des serres Dachau, des centaines
dexpriences sur les animaux furent pratiques : les effets du caladium quivalaient une
castration. Le tribunal de Nuremberg libra Pokorny :
Aussi horribles et viles que soient les propositions contenues dans la lettre, il ny a
aucune preuve quon ait jamais pris des mesures exprimentales pratiques. Laccus doit tre

acquitt non pas en vertu de la dfense proposelxiii mais malgr elle.


Le tribunal a certainement conclu trop vite : il na pas recherch de victimes dans les
survivants de Dachau. Jai retrouv en 1967 un ancien dport, franais, habitant Brest : M K
strilis Dachau.
Pendant neuf jours on ma fait une piqre matin, midi et soir au-dessus du sein
gauche
Les effets de ces piqres correspondent aux rsultats obtenus sur des animaux striliss
au caladium dans les laboratoires Madaus.
Peut-tre ne sagit-il pas dune concidence !

13
la guerre archaque

LAhnenerbe triomphait La Socit pour lHritage des Anctres simplantait pour la


premire fois, matriellement dans un camp de concentration. Finis les intermdiaires ! Plus
personne ne viendrait mettre le nez dans les recherches rclames par le Reichsfhrer. Oh ! les
laboratoires taient un peu ridicules : une baraque-hangar de 196 m de long sur 7 m de large,
mais il fallait bien un dbut. Le camp de Natzweiler, proche de Strasbourg o venait de natre
autour du professeur Hirt la premire universit SS , tait un bon choix, pour cette
implantation. Le camp plac en dehors des circuits touristiques traditionnels pour hautes
personnalits et commissions spcialises, nattirerait pas les regards et les questions. De plus,
Hirt, la botte, aux ordres, la pointe de la nouvelle morale ne sombrerait pas dans les
scrupules. Dcidment oui, un excellent tremplin pour le bond en avant ncessaire toute
victoire. Et si cette victoire les Allis la trouvaient dans une arme du pass ? Stupide aurait
rpondu Hitler, habitu rpliquer ses officiers gnraux qui prvoyaient rgulirement des
bombardements aux gaz de combat :
Allons donc Qui oserait revenir cette guerre archaque !
Himmler ne partageait pas cet avis. Les tacticiens en chambre de lAhnenerbe et les
espions de lAbwehr le persuadaient rgulirement de limminence dune attaque. Il prit sa
dcision :
Hirt fera laffaire. Il a dj entrepris des recherches Strasbourg sur les animaux.
Sievers,au nom de lAhnenerbe crivit Hirt :
Nous sommes certains de pouvoir mettre votre disposition, pour la continuation de
vos travaux,des facilits exceptionnelles en rapport avec nos expriences secrtes spciales lxiv
actuellement pratiques Dachau. Pouvez-vous adresser au Reichsfhrer SS un rapport sur
lypritelxv.
Hirt nallait pas se faire prier.
*
**
Il descendit de sa voiture et pntra dans la station Ahnenerbe de Natzweiler. Il ressortit
et se dirigea vers linfirmerie du camp qui occupait une partie de ce mme btiment. Nu tte,
pantalon de golf, chaussettes grises et souliers jaunes le professeur Hirt examina une
cinquantaine de convalescents .
Illxvi y avait deux chambres dans la station. Dans chacune delles, on mit quinze
hommes qui avaient t choisis par Hirt, pour leur bonne condition physique.
Pendant quinze jours, les dports sont fortifis, gavs de nourriture : ils reoivent les
mmes menus que les officiers SS. Quatre nationalits sont reprsentes : Russes, Polonais,
Tchques et Allemands, Hirt a vraiment tent de les convaincre daccepter volontairement
lexprience. Tous ont refus.
Hirtlxvii fit dshabiller compltement les prisonniers. Ceux-ci vinrent lun aprs lautre
au laboratoire. Jeus leur tenir le bras et une goutte de liquide fut dpose environ dix
centimtres au-dessus de leur avant-bras. Les gens qui avaient t traits de cette faon furent
dirigs dans une autre pice o ils durent rester une heure debout avec leur bras tendu.
Environ dix heures aprs des brlures commencrent apparatre et stendirent au corps
entier. Quelques-uns devinrent mme partiellement aveugles. Ils souffrirent terriblement, dune
faon difficilement supportable. Il tait presque impossible de rester prs deux Cest au terme
du cinquime ou sixime jour que la premire mort survint. Le jour suivant sept moururent.
Un ancien dtenu de Natzweiler, Hendrick Nales, a confirm le tmoignage de Ferdinand
Holl.
Je nai vu que trois morts Ds le dbut de lexprience la plupart perdirent
connaissance. Vingt-quatre heures aprs, ils taient couverts de plaies. Leurs bras taient rongs
ainsi que les parties de leur corps touches par leur bras. Ils furent plusieurs jours sans

connaissance et devinrent aveugles.


Le second volet de lexprimentation se droula dans la chambre gaz :
Hirt donnait chaque sujet une petite ampoule. Il devait lemporter dans la chambre
gaz qui se trouvait cinq cents mtres du camp environ. Deux personnes entraient dans la
chambre en mme temps. Bien entendu les portes taient verrouilles. Un des prisonniers devait
craser les ampoules et ainsi inhaler le gaz qui schappait. Ils perdaient connaissance,
revenaient eux et retournaient lAhnenerbe Jai vu les poumons de ces gens qui avaient t
dissqus. Ils taient de la dimension dune demi-pomme, compltement mangs et pleins de
pus. En une anne, cent cinquante dports approximativement furent traits de cette faon
Avec le gaz liquide Hirt exprimenta sur cent vingt personnes.
Combien de morts ? Holl ne peut fournir que des estimations.
Entre trente et quarante pour cent.
Les exprimentations sur un autre gaz, le phosgne lxviii avaient t confies un
professeur duniversit : Otto Bickenbach. Il avait tudi les effets du gaz sur des chats et des
chiens et dcouvert quun mdicament : lurotropine protgeait efficacement contre les effets
asphyxiants du phosgne.
Courantlxix 1943, Hirt me fit savoir quHimmler mavait donn lordre de procder
lexprimentation de lurotropine sur des hommes. Jai object que lefficacit du moyen de
protection que javais trouv tait scientifiquement et exprimentalement tablie. Je tenais
exprimenter pralablement sur moi-mme. Hirt en rfra Himmler qui me le fit dfendre,
tout en me donnant linjonction de procder aux exprimentations demandes sur du matriel
humain.
Il me fut assur cette occasion que les individus qui devaient servir de cobayes avaient
t condamns mort par une dcision rgulire de justice. Je me trouvais devant un cas de
conscience tragique, car Hirt mavait dclar que Himmler mavait donn cet ordre en ma
qualit dofficier, que je ne pouvais my soustraire, alors que ma conscience de mdecin
minterdisait de procder de telles exprimentations. Je me suis donc rendu Berlin, afin de
consulter le professeur Brandt, mdecin personnel du Fhrer et dlgu gnral de celui-ci pour
les questions de sant et dhygine. Je lui exposai mes hsitations, lui demandant dintervenir
auprs de Himmler. Je lui dclarai galement que, scientifiquement, les exprimentations
humaines ntaient pas ncessaires puisque les essais sur des animaux avaient prouv lefficacit
du produit
ce moment, la situation militaire tait mauvaise pour le Reich. Les Allis avaient
dbarqu en Afrique et lAbwehr avait eu connaissance, ainsi que jen avais t inform par mes
chefs, de cinquante mille tonnes de phosgne entreposes en Afrique. La guerre des gaz semblait
invitable. Le commandement suprme de la Wehrmacht tait convaincu que les Allis seraient
obligs de recourir aux gaz pour venir bout de la forteresse Europe .
Cest dans ces conditions que jai finalement procd en 1943-1944, aux exprimentations
qui me sont reproches. Jajoute que malgr la dfense de Himmler, javais au pralable, la
chambre gaz du Fort Ney, opr sur moi-mme. Jai procd deux sries ; sur quarante sujets
la premire fois, sur quatorze la seconde.La premire fois il ny eut pas de dcs ; un seul
individu fut malade. Au cours de la deuxime exprience quatre sont morts. Jattribue la cause
de ces dcs leur tat physiologique dficient
Je reconnais que les exprimentations sur du matriel humain sont contraires
lthique du mdecin. Jy ai procd malgr tout et surtout parce que, en conscience,
connaissant les horreurs de la guerre des gaz, et sachant que la population allemande ntait pas
protge, jestimais de mon devoir de tout faire pour assurer cette protection et sauvegarder le
cas chant la vie de milliers dAllemands, surtout les enfants et les femmes ; en plus, il y avait
lordre dHimmler.
*
**
Otto Bickenbach dveloppa cette thse devant les jurs des Assises de Metz au mois
de dcembre 1952. Il chargea les absents, Hirt et surtout Himmler :
Jtais officier Le bien de lAllemagne lexigeait Je ne me suis occup que de la
partie technique Les sujets tmoins, non protgs contre le gaz recevaient tout de mme une
injection de sel de cuisine ; ainsi ils ne seffrayaient pas lissue de lexprience ; il durent

monter, ceux du moins qui taient encore en tat de le faire, pied au camp. Ceci avait t exig
formellement par Himmler. Il avait demand quaprs labsorption des gaz, les sujets courent,
sautent afin de connatre lincidence de lpreuve sur leurs qualits physiques et sur leur
aptitude au combat immdiat.
Le 23 dcembre, il tait condamn aux travaux forcs perptuit. La chambre criminelle
de la Cour de Cassation rejetait le jugement de Metz, des tmoins cits sa requte navaient pas
t entendus. Au mois de mai suivant, un nouveau procs souvrait Lyon. Le commandant
Brun, commissaire du Gouvernement rclama pour Bickenbach et Haagen lxx qui taient jugs en
mme temps, la peine de mort :
Haagen et Bickenbach pour les dtenus de Struthof nont jamais eu le visage de
mdecins, mais celui de bourreaux. On a dit que les Franais avaient la mmoire courte. Cest
vrai parfois, mais il y a des faits que nous ne devons pas oublier. Cest pourquoi, au nom de
toutes les souffrances que ces individus ont accumules, je requiers contre Haagen et
Bickenbach la peine de mort.
Aprs les plaidoiries des avocats, le tribunal rend sa sentence : vingt ans de travaux forcs
chacun des accuss
Plusieurs journaux franais titrrent Scandaleuse dcision puis les hommes
oublirent, Bickenbach galement. sa libration il sembarqua pour une destination inconnue.

14
l'action paratonnerre

Puisque je vous dis que je ne veux pas. Cest impensable. Une arme double
tranchant. Un boomerang qui peut vous revenir plus vite que vous lavez lanc.
Hitler condamnait sans appel la guerre bactrienne , non par souci dhumanit mais
parce quil tait persuad que les ennemis du Reich noseraient jamais employer les premiers
cette arme terrifiante, mais incontrlable. Il accepta quune association se constitue pour
prparer des mesures dfensives.
Nous devons agir comme un paratonnerre. Hitler venait lxxi de trouver le nom du
Comit charg de prvenir les attaques bactriennes.
*
**
Le jour de la libration de Paris, des soldats amricains arrtrent dans un cimetire un
groupe de combattants allemands qui surveillaient une tombe. Des officiers du service de
renseignements mdical amricain dcouvrirent :
Unlxxii vritable central de guerre bactrienne. Il y avait la de quoi rpandre des
maladies dans tout Paris. Les Allemands furent capturs alors quils attendaient prs de leur
appareil de radio ondes courtes, lordre de dclencher laction. Ils voulaient utiliser le
tabounlxxiii qui rend les hommes fous et des bactries de la peste.
*
**
Cette guerre spciale ressemble fort au monstre du Loch Ness. Quel est le gouvernement,
le stratge, qui na jamais envisag, perfectionn, lutilisation des microbes en laboratoire ?
Depuis le jour o lhomme de la prhistoire dcouvrit les proprits mortelles de certaines
plantes et empoisonna leau des puits de son adversaire, chaque tribu, chaque tat-major
prpara la guerre des maladies .
Jamais cependant un pays ninventa autant d astuces que lAllemagne dHitler. Mais
me direz-vous, le Fhrer ne croyait pas la ncessit de possder une telle arme. Bien sr, mais
Himmler sage parmi les sages , prvoyant ombrageux, accepta de runir les pions de cette
force de dissuasion avant la lettre, la demande de certains mdecins. Il rclama mme des
expriences humaines sur la peste. Aucun tribunal militaire na pu apporter la preuve de la
ralisation de ces expriences, mais un fait est souligner : le mdecin gnral Schreiber,
professeur la Facult de mdecine de Berlin, charg de la direction scientifique du Service de
Sant de lArme voulut soulever le problme de cette guerre Nuremberg.
Au cours de la guerre il sest produit, du ct allemand, des faits contraires aux lois
immuables de lthique mdicale. Jestime que, dans lintrt du peuple allemand, de la science
mdicale allemande et de la formation des jeunes gnration mdicales, il est ncessaire de tirer
cela au clair. Il sagit de la prparation de la guerre biologique, qui a provoqu des pidmies et
des expriences sur des tres humains. Jai attendu de savoir si ce tribunal ne soulverait pas de
lui-mme la question. Quand jai vu que cela ne se produisait pas, je me suis dcid faire cette
dclaration.
Il faut reconnatre quaprs la lecture de ces lignes on peut difficilement condamner
lensemble du corps mdical allemand. Lattitude des autres nen est dailleurs que plus
incomprhensible. Schreiber poursuit :
En mars 1945, je reus la visite du professeur Blome lxxiv dans mon bureau de
lAcadmie de Mdecine militaire. Il venait de Posen et tait trs agit Il avait t chass de son
Institut par lavance des troupes sovitiques. Il avait essay de dtruire ses laboratoires avec une
bombe de Stuka, mais la charge navait pas explos. Il sinquitait fort davoir laiss subsister
des installations destines des expriences sur des tres humains.
*

**
Le professeur Kliewe, directeur du centre de la guerre biologique lInspection gnrale
du Service de Sant de la Wehrmacht, se battit pendant toute la dure de la guerre pour faire
accepter son Fhrer lide de la guerre bactrienne. Il ne manquait pas darguments ; dans un
premier rapport il citait mme un article de la revue britannique Dix-neuvime sicle qui dans
son numro de juillet 1934 reproduisait des documents affirmant que le 18 aot 1933 14 h 47,
des agents allemands avaient tudi la dissmination du Bacillus Prodigiosus, place de la
Concorde et place de la Rpublique, laspiration dair aux bouches de mtro et la ventilation
dans les couloirs et les tunnels. Dcidment Paris tait au cur du problme !
Kliewe en bon avocat, citait des prcdents :
En 1916, lambassade dAllemagne Bucarest dmnagea et abandonna ses bureaux
aux services consulaires des tats-Unis. Le premier secrtaire de lambassade assista la fouille
des jardins o lon dcouvrit dans une bote enterre cinq tubes de cultures pathognes pour le
btail.
Lanne prcdente, une pidmie de cholra dcima deux rgiments russes en Galicie.
Des puits avaient t empoisonns.
LArme allemande en retraite (1917) abandonna des cultures microbiennes que
devaient dcouvrir les franais.
Prs de la moiti des chevaux de lArme dOrient furent contamins par la morve et
abattus, etc. de nombreux agents furent arrts. LArmistice mit fin ces pratiques. Larme
bactrienne nest considre par personne comme une hypothse .
Lhomme qui en 14-18, voulait tout prix imposer cette forme de guerre, rcidiva en 1941.
Il inonda les matres du Reich de lettres, de rapports, de conclusions. Il tait mdecin colonel et
sappelait Winter :
En avril 1916, alors que jtais mdecin au quartier gnral du 21 e corps darme, je
soumis au ministre de la Guerre un mmorandum sur la guerre bactrienne et suggrai une
attaque sur Londres et les ports anglais avec larme la plus efficace et la plus terrifiante : le
bacille de la peste Je me rendis auprs de ladjoint du directeur du Service de Sant de
lArme. Aprs avoir cout en silence, il me congdia en disant que si nous prenions cette
mesure, nous ne serions plus dignes dexister en tant que nation. Une fois de plus, lAllemagne
se trouve au milieu dune lutte sans merci. Il ny a pas de retour en arrire possible. La lutte
contre un tel ennemi exclut toute piti et tous les traits deviennent nuls ; cela sapplique
galement aux changes de notes entre la Grande-Bretagne et lAllemagne selon lesquelles, en
accord avec le protocole de Genve du 27 juillet 1925, les deux pays se sont engags ne pas
utiliser des gaz ou des bactries dans la guerre. Larme bactrienne cependant sera le seul
moyen de combattre efficacement les Anglais et les Amricains sur leur propre sol. Actuellement
le nombre des opposants une guerre bactrienne est encore lev, moins cause des raisons
morales que par manque du sens de la responsabilit et par peur. La guerre totale ne permet pas
de considrations morales. Elle connat seulement la loi de dtruire lennemi tout prix et par
tous les moyens qui offrent une chance de succs.

Un livre ne suffirait pas raconter les extravagances


criminelles de la femme du commandant de Buchenwald, Ilse
Koch. Ces ttes de la grosseur d'un poing avec moustaches et
chevelures, rduites la manire Jivaro ont t dcouvertes en
avril 1945 dans son appartement par les Amricains.
Archives Bernadac

Magnifique profession de foi ! Ce nest pas tout. Aprs avoir dmontr la rsistance de
plusieurs bacilles efficaces et reproductifs malgr un mois de vie au grand air, Winter
poursuit :
Jai travaill soigneusement aux dtails de la technique ncessaire que je ne dcrirai
pas ici pour la raison du secret. Le plan ultrieur doit tre remis une commission technique
dans laquelle il ny aura pas de place pour les mes timores proccupations professorales et
scientifiques ou objections humanitaires. Une telle action rclame des hommes rsolus,
dtermins tout risquer pour leur pays. Dans une lutte pour la vie, je cite le comte Rebenklow,
on ne doit pas sarrter aux armes quon utilise ni aux valeurs quon dtruit. La seule
considration est le succs de la lutte. Aprs la paix, viendra la rparation des dommages. Je
dsire galement prciser que la guerre bactrienne possde lavantage du bon march. Nous
pourrions utiliser le bacille de la peste, qui est le plus dvastateur de tous.
Et comment donc ! Ainsi soit-il ! Kliewe brandit son paratonnerre-parapluie et rpond :
Ces rflexions sur la guerre biologique crites sous le coup dun ardent amour de la
patrie, contiennent des suggestions bien connues qui ont t discutes par les experts. Que la
guerre bactrienne soit dclare sous cette forme ou sous une autre, ou pas du tout, cela dpend
du Fhrer.
*
**
Jen ai un !
Moi je nai pas de chance. Rien. Toutes ces sales btes sont devenues invisibles.
Les soldats repartirent croupetons dans les champs de Speyer. Quelques minutes
auparavant un avion venait de larguer dans le ciel, la premire bombe doryphores de
lHistoire. Les Services scientifiques de lArme rptaient lopration Bordeaux. Des milliers
de parasites seraient lchs au-dessus du vignoble et sur les cultures environnantes si
lexprience Speyer russissait. Six heures aprs que les containers doryphores aient touch le
sol, les rsultats ntaient gure encourageants :
Nous en avons retrouv vingt-trois.
La chasse reprit. la tombe de la nuit les officiers baissaient les yeux. Sur les quatorze
mille doryphores quils devaient ramasser, treize mille neuf cent quarante-trois staient
volatiss.
Cinquante-sept prsents mon colonel !
Les pommes de terre du Bordelais et de la Grande-Bretagne venaient dchapper une
mort cruelle. Le comit Paratonnerre ne dsarma pas. Les services vtrinaires des troupes
doccupation en France furent chargs de rcolter plusieurs milliers de ces coloptres friands
de nos seules pommes de terre. Le comit allait affamer la Grande-Bretagne ! Comment ? En
expdiant des doryphores aux prisonniers allemands de Churchill. Conclusion laconique du
rapporteur (professeur Kliewe) :
Lenvoi de doryphores de France des prisonniers de guerre a t essay. Les
doryphores taient morts en arrivant. Les prisonniers de guerre ont t punis.
*
**
Au mois de juillet 1942, le professeur Kliewe dirigea un nouveau bombardement aux
environs du terrain daviation de Munsterlager.
Cent cinquante litres de bouillon avec du Bacillus Prodigiosus comme stimulant furent
lchs dune hauteur de cinq cents mtres laide dune bombe retardement. Ils se rpandirent
sur une surface de mille mtres sur quatre cents mtres. Ils ne poussrent pas. Tous les germes
furent emports par le vent.
Seconde exprience : une lessive de sciure de bois et de cellulose fut lche laide dune
bombe retardement (dispersion deux cent trente mtres sur cinquante mtres). Dans la
troisime srie, quatre bombes fragmentation remplies de paille de deux dix centimtres de
longueur, clatrent une altitude de cent cinquante mtres : la surface couverte fut de quatrevingts mtres cent quatre-vingts mtres.

*
**
Le chimiste Heinrich Schmitt proposa son Fhrer le moyen infaillible dcraser la
Russie :
Il suffit dinfecter tous les prisonniers russes en leur inoculant avant leur libration une
maladie grave qui ne se dclarerait que deux semaines plus tard.
Kliewe rpondit :
Il nexiste pas dagent connu remplissant ces conditions. Le retrait subit de plusieurs
millions de travailleurs atteindrait durement notre production.
Si Hitler avait dclench la guerre bactrienne, voici la liste impressionnante des flaux
qui nous menaaient :
Lattaque se portera sur la ligne du front dans le seul cas o nos troupes seront
suffisamment protges par la vaccination. La guerre bactrienne peut tre utilise le long de ce
front lorsque certaines rgions sont abandonnes. Dans ce cas des rongeurs infects avec la
peste ou de la tularmie peuvent tre lchs. Les puits peuvent tre pollus avec des agents du
cholra, de la typhode ou de la dysenterie ; la nourriture avec des bacilles paratyphoques ou
botuliniques ; le fourrage des chevaux avec des bacilles de lanthrax ou de la morve. Les
forteresses isoles, les centres de production militaire, les ports fournissent dexcellentes
occasions aux attaques bactriennes. Mais il ne faut pas oublier que ce genre de guerre est
dabord destin aux civils et toutes les troupes stationnes dans les zones de larrire.
Tout ce matriel sera expdi par avion : suspensions, nbulisations, constitutions de
nuages artificiels et videmment bombardements et parachutages de containers. Pour la peste,
par exemple, les cages parachutes qui contiennent les rats infects, souvrent automatiquement
au contact du sol.
Continuons la lecture des tudes du comit Paratonnerre :
En gnral, les saboteurs travaillent avec de petites quantits de matriel infectieux.
Dans des circonstances favorables et en collaboration avec des personnes habitant en pays
ennemi, des infections massives peuvent tre produites, particulirement dans les parties mal
gardes des villes et sur des populations fragiles. En pays ennemi, lutilisation dagents et de
saboteurs est prvue comme suit :
1 Jeter des ampoules contenant des pulvrisations dorganes danimaux infects
(anthrax, fivre de Malte, tularmie, peste) dans les tunnels de mtro, les gares, les toilettes
publiques ou pendant la nuit, dans les rues, sous les porches, etc.
2 Utiliser de la mme manire toutes les poudres bactriennes ou les suspensions. Ces
germes, comme les agents de la typhode, de la dysenterie, du cholra, peuvent tre dposs au
moyen de compte-gouttes sur les boutons de portes, les serviettes ponges, les oreillers, les
siges arrire des voitures de premire classe et de deuxime classe ou bien sur la nourriture,
particulirement la bire, le lait, la poudre de pudding et dans leau destine aux bains.
3 Les conduites deaulxxv, les puits dans les villes, les villages, les usines de guerre,
peuvent tre infests avec des prparations contenues dans des ampoules ou des containers
rfrigrs.
4 Des poux infects par la typhus peuvent tre lchs dans des lieux publics : cafs,
cinmas, thtres.
5 Des excrments de poux typhiques peuvent tre mlangs de la poudre ou des
cendres de cigares pour tre disperss dans les W. C., les thtres, les restaurants, les salles de
runion, les salles de schage, les blanchisseries, etc.
6 Le virus de la fivre aphteuse trouv sur des particules pithliales et dessch sur de
la paille hache sera transport dans les pturages ou les tables. Des clats de verre, des
particules mtalliques peuvent tre ajouts la nourriture.
7 On peut enduire les naseaux, la bouche et les yeux des chevaux et des nes avec des
suspensions de bacilles de la morve. On peut enduire avec ces suspensions les auges, les seaux,
les peignes, les brosses des curies.
8 On peut dlivrer gratuitement aux soldats des bonbons et des cigarettes infects.
9 Injection de la toxine botulinique dans les botes de conserves, des saucisses, de la
viande fume, du lard, du fromage, de la marmelade.
10 Infecter la pte dentifrice en tubes et les brosses dents avec des bacilles de la

typhode.
On nen finirait pas d'numrer les trouvailles pour traiter les sucres, les matriaux de
construction, les vtements, les cigarettes. Bien souvent, dans les rapports dcouverts par les
Allis dans lappartement du professeur Kliewe, on peut lire des phrases comme celle-ci :
Un usagelxxvi massif de larme bactrienne ne sest pas encore produit mais lactivit des
agents sest accrue considrablement avec des bactries et du poison. Nous en avons des
exemples.
Faut-il en conclure que des expriences furent tentes en France, en Grande-Bretagne,
lEst. Les tribunaux mdicaux ont gliss sur ce dlicat problme, chaque pays ayant mis au point
pendant la guerre un programme bactrienlxxvii . Il est mme possible qu Paris, au mois de
dcembre 1941, huit cents soldats allemands djeunant dans le mme mess, aient t frapps de
fivre typhode. Lpidmie eut rellement lieu et les Services sanitaires de lArme conclurent :
sabotage avec des cultures bactriennes .
Posenlxxviii et Lublin, dans des restaurants allemands, les garons recevaient des
seringues remplies dune culture bactrienne liquide et les mlangeaient aux repas de midi ou
la bire. Les seringues taient fournies par un mouvement de rsistance polonais. Plusieurs
officiers allemands, ainsi infects, moururent. Le question fut tout fait tire au clair. Les
inculps avourent et la Cour pronona le verdict ncessaire. Jai dcouvert moi-mme des
bouteilles tiquetes Ncessaire polir et qui contenaient en ralit, je lai constat, des
cultures de typhode et de cholra.
Mais le grand mystre de cette guerre spciale restera laffaire des ballons japonais
LArme amricaine ne dvoilera ce secret que douze ans aprs Hiroshima et se gardera bien
daborder le problme bactrien. Le gnral Wilbur ancien chef dtat-major pour la Dfense de
lOuest amricain, rvla en 1957 :
En bombardant Tokyo le 18 avril 1942, le gnral Doolittle blessa cruellement lamourpropre japonais. Cherchant venger cet affront, les Japonais imaginrent de lcher dans les airs
des ballons libres destins traverser le Pacifique dOuest en Est. Ces ballons emportaient un
chargement de bombes incendiaires et explosives quun mcanisme spcial devait larguer sur les
forts, les fermes et les villes amricaines. Les prparatifs durrent deux ans. En six mois, de
novembre 1944 avril 1945, le Japon lcha neuf mille de ces arostats.
Les engins mesuraient dix mtres de diamtre. Ils taient prvus pour se maintenir
entre dix mille et onze mille cinq cents mtres. Bien que lennemi nexert aucun contrle sur
ces ballons mme par radio on estime quun millier environ atteignirent le continent
amricain. On en repra de lAlaska jusquau Mexique. Dans les rgions nord-ouest des tatsUnis et dans louest du Canada, on en trouva prs de deux cents, plus ou moins intacts. Des
dbris provenant de soixante-quinze autres ballons furent ramasss en dautres endroits ou
repchs au large des ctes du Pacifique. Enfin, une centaine au moins de ces engins explosrent
en lair, si lon en juge par les clairs aperus dans le ciel.
Il est peu prs certain, aujourdhui, que plusieurs de ces ballons transportaient des
cultures microbiennes. En effet, cette poque, des centaines de vtrinaires, de mdecins, de
directeurs et professeurs dinstituts agronomiques furent mobiliss sur place. Les paysans
devaient signaler toute maladie de leurs animaux.
Les Amricains gardrent le secret sur ces bombardements et les Japonais neurent
confirmation que dun seul atterrissage. Un pour neuf mille, lopration tait un chec ; ils la
stopprent en avril 1945. La description de ces ballons intrigua fort, douze ans aprs, des
techniciens militaires de tous les pays :
Le lest comprenait prs de trente sacs de sable de trois kilos. Si le ballon venait
descendre au-dessous de dix mille mtres, un systme de bascule solidaire dun baromtre
librait un sac. Une autre commande automatique ouvrait une soupape pour laisser fuir un peu
dhydrogne quand larostat dpassait onze mille cinq cents mtres.
Pourquoi une telle recherche de prcision dans la constante daltitude (on peut larguer les
bombes de nimporte quelle hauteur), sinon pour assurer le succs dune pulvrisation ou dune
nbulisation bactrienne ? La question reste poselxxix.

15
R.17
et poudre de perlimpinpin

Sa casquette frappe de la tte de mort glissait toujours en avant et la visire glace


cachait les petits yeux secs, acides. Moustaches fines, lvres pinces, oreilles colles, le docteur
Grawitz, gnral SS, rgna pendant huit ans sur le Service de Sant de la SS et la Croix-Rouge
allemande. Brusque, violent, mfiant, il ouvrait lui-mme son courrier, ne tolrant aucune
contradiction lorsquil recevait un subordonn il ne lui laissait jamais prononcer une parole
cet ancien professeur de clinique mdicale vivait un drame effroyable : Himmler ne laimait pas.
Lindispensable Grawitz dsirait retrouver la confiance de son Reichsfhrer et comme il savait
que ce dernier se passionnait pour les recherches pseudo-mdicales, il cultiva avec zle cette
folie exprimentale. Sil ntait pas aim du moins tait-il accept. Ne contrlait-il pas
jalousement les recherches scientifiques secrtes ?
Le 30 septembre 1943, il adressa Himmler une note sur une nouvelle pommade contre
les brlures provoques par le phosphore. Les bombes incendiaires frappaient rgulirement le
territoire national et le nombre croissant des blesss civils rendait ncessaire la dcouverte
dune nouvelle mthode de traitement. La solution au sulfate de cuivre habituellement utilise
tait juge insuffisante. La firme du docteur Madaus rechercha un dissolvant et produisit le R. 17
dont lefficacit fut dmontre sur des lapins. Il tait facile dappliquer ce mdicament sur
quelques-uns des milliers de brls civils ou militaires allemands. Grawitz prfra demander
lexprimentation dans un camp de concentration :
Je considre que lessai de cette pommade sur des civils allemands brls au cours de
raids de terreur prendrait trop de temps et ne sappliquerait pas aux mthodes dessai. De plus,
en raison de limportance du problme, je ne crois pas que les expriences animales produisent
des preuves suffisantes ; cest pourquoi je vous demande respectueusement, Reichsfhrer,
daccorder lautorisation dexprimenter lhpital du camp de concentration de Sachsenhausen
sur des prisonniers inaptes au travail pour raisons de maladie.
Himmler inscrivit dans la marge : accord .
*
**
En dfinitive, le choix de lexprience se porta sur Buchenwald o exerait le docteur
Ding :

Dinglxxx tait un homme dou, un tmraire sans aucun principe moral, sans
convictions religieuses, sans aucune croyance mtaphysique. ma connaissance, il avait ralli
les SS par ambition et pour suivre une carrire rapide. Ses connaissances mdicales taient
relativement faibles, mais il avait une certaine aptitude rsoudre les problmes mdicaux,
lorsquil pensait en retirer des avantages personnels. Il dsirait se faire connatre dans le monde
mdical, se faire rattacher une universit et il utilisait tous les moyens dagrandir sa rputation
personnelle. Pendant quil tait mdecin de camp, il commit des actions horribles mais il
amliora les conditions dhygine et il se montra parfois trs bienveillant et agrable avec les
prisonniers, mais, par contre, je suis sr que Ding aurait sacrifi nimporte qui si sa carrire
avait t en jeu Il aimait sa famille, sa femme et ses deux enfants ; il soccupait deux du mieux
possible, mais mon avis, il aurait t parfaitement capable de laisser sa famille derrire lui sil
avait eu la possibilit de commencer une nouvelle existence ltranger, aprs la fin de la guerre.
Son caractre tait plein de contradictions.
Cest encore Eugne Kogon que nous emprunterons la description de lexprience sur
cinq dports allemands :
Javais limpression que lide provenait de Ding et quil avait obtenu lautorisation
deffectuer ces expriences. Le docteur Koch de la firme Madaus avait dcouvert le R. 17 qui fut,
plus tard, utilis par la population lors des attaques par les bombes incendiaires. Par les soins de

Koch et du chef de la police de Dresde, le contenu dune bombe au phosphore fut envoy
Buchenwald. Des dports du block 46 qui avaient survcu dautres expriences (typhus) se
virent appliquer ce phosphore liquide sur les avant-bras Il en rsulta des brlures srieuses.
Ding devait dicter son rapport Kogon. Ce texte a t retrouv :
Une mixture de caoutchouc phosphor est applique sur une surface cutane de sept
centimtres sur trois et immdiatement enflamme. Aprs une ignition de vingt minutes, le feu
fut teint avec de leau
Il est inutile de poursuivre Les blessures traites au R. 17, au sulfate de cuivre, lhuile
de foie de morue ou tout simplement leau, furent supportes par les cobayes prs de deux
mois dans des souffrances que lon peut imaginer, et cela alors que des milliers de civils et mme
des dports avaient t brls au cours de bombardements.
*
**
Himmler, si lon en croit Gebhardt : tait hostile la mdecine classique et trs
accessible tout ce qui allait des sciences naturelles la biochimie.
Grawitz suggra son Reichsfhrer dessayer des traitements biochimiques et
homopathiques pour gurir les phlegmons. Un biochimiste SS, Theodor Lauer venait justement
de dcouvrir les vertus miracles du potassium phosphorium et les phlegmons pullulaient dans
tous les camps de concentration. Himmler ordonna donc que lon provoque des phlegmons sur
des dtenus sains. Il aurait t trop facile dessayer les poudres du docteur Lauer sur des
dports dj malades.
Heinrich Wilhelm Stoer infirmier au block 1 de lhpital de Dachau suivit toute
lexprience.
Une dizaine de dports allemands furent infects avec du pus. Certains taient traits
par les sulfamides ou chirurgicalement, la plupart biochimiquement. Ces derniers moururent
tous lexception dun seul.
Le rsultat ntait-il pas concluant ?
Non ! Il fallait essayer encore.
Le deuxime groupe tait constitu par quarante prtres de toutes nationalits et des
frres des coles chrtiennes. Ils avaient t slectionns par le mdecin-chef Walda et conduits
la salle dopration o les docteurs Schuetz et Kiesswetter les oprrent. Ils taient bien
portants et vigoureux. Jai vu injecter le pus. Douze devaient mourir.
Grawitz vint sur place constater lchec de la poudre de perlimpinpin du grand
biochimiste SS Theodor Lauerlxxxi.

16
un marteau-pilon pour tester un casque de football

Allons ! Asseyez-vous sur ces chaises.


Les cobayes du block 36 de Buchenwald attendaient depuis une heure cet ordre.
Extnus, tremblants de peur, ils fixaient ces tranges petites botes de bois poses sur une
table. Ils ne comprenaient pas. Tous taient nus et leur maigreur les faisait ressembler un
groupe dcorchs vifs. Pourquoi eux ? Lanonyme haut-parleur les avait convoqus la porte du
camp. Ainsi ils ne dcouvriraient quau dernier moment leur vritable destination. Ils pourraient
imaginer le bruit des chanes les rveilla.
Le block 46 tait isol, entour de fils de fer barbels, portes et fentres boucles. Cette
construction en pierre, vritable clinique de luxe , abritait en permanence quatre cents
dports. Le personnel infirmier tait nombreux, soumis une discipline stricte et au mutisme :
lalimentation trs riche et varie, la lecture des volumes de la bibliothque dIna
gracieusement prts, recommandslxxxii .
Les occupants cobayes slectionns par les bureaux du dpartement politique
portaient, en principe, le triangle vert des criminels. Mais le Kapo, certains infirmiers, les
mdecins mme, modifiaient la liste et remplaaient les noms des victimes dsignes par ceux
que leur soufflaient leurs amis, leurs protgs, dautres Kapos, les membres influents du Comit
clandestin des dports. Ainsi dans ce vaste champ clos o chacun luttait pour survivre, les clans
opposs se dbarrassaient de leurs adversaires. Tout le monde pouvait tre frapp.
Le Kapo Arthur Dietzsch lana :
Enchanez-les.
Les infirmiers entortillrent les dports dans de lourdes chanes bloques par des
cadenas.
Un spcimen diabolique ce Kapo Dietzsch. Il ne se dplaait jamais sans un immense
gourdin et avait toujours sa disposition des armes et des grenades pour mater toute rbellion.
Jelxxxiii suis n Plauen le 2 octobre 1901. Je suis citoyen allemand. Le 1 er avril 1920, je
suis entr comme volontaire dans la Reichswehr et le 1 er octobre 1923 jai t promu souslieutenant. En raison de mes sympathies socialistes et des renseignements que javais donns
aux Syndicats des travailleurs sur le Casque dAcier, je fus arrt le 4 dcembre 1923 et
condamn quatorze ans de prison pour trahison. Je subis cette peine dans plusieurs prisons et
camps de concentration. Pendant lt de 1937, jai t transfr Buchenwald o je suis rest
jusqu la Libration. En 1938, jtais employ linfirmerie comme secrtaire et en janvier
1942, jai t dsign comme assistant du docteur Ding.
Ainsi donc, cet opposant de toujours au national-socialisme allait devenir linstrument
des crimes de ses pires ennemis. Car en fait, lexprimentation sur le typhus reposait sur sa tte
aussi peu scientifique que possible . Alfred Balachowsky, chef de laboratoire lInstitut
Pasteur, dport en 1943 et employ la fabrication des vaccins typhiques du camp a bross
un portrait sans complaisance, mais objectif, de ce presque mdecin maudit :
Alors que la direction scientifique du block 46 tait confie au docteur Ding,
lexcution pratique tout entire des expriences reposait sur le Kapo Arthur Dietzsch. Quand il
quitta le camp, il pousa une prostitue de ltablissement de Buchenwald. Dietzsch personnifie
la brute au moral et au physique et il a tu de ses mains plusieurs milliers dinterns de
diffrentes nationalits.
En octobre 1941, Ding, aprs une mission lInstitut Pasteur de Paris o il tudia dans le
service du docteur Giroud les nouvelles mthodes de fabrication de vaccins contre le typhus
exanthmique en partant de poumons de lapins, prit la direction du block exprimental. Il
demanda des volontaires pour laider. Personne ne se prsenta. Enfin, Ding sadressa
directement Dietzsch qui accepta. Cette nouvelle situation lui donna immdiatement des
avantages considrables dans le camp. Sil navait pas pratiquement le droit de vie ou de mort
sur les interns, il avait au moins les moyens de recruter qui il voulait comme sujet
dexprience Brutal, stupide, cruel, sadique et ivrogne, il recevait en rcompense de son

abjecte activit, des avantages matriels considrables, suprieurs ceux des SS. Il exerait dans
le camp une autorit absolue et il se permettait dtre grossier vis--vis de sous-officiers SS lxxxiv.
Le Kapo sapprocha des dports enchans leur chaise :
Voil ! Sages maintenant. On vous a bien nourri ces dernires semaines, vous de vous
montrer gnreux avec ces aimables bestioles.
Il clata de rire et tendit la premire cage un infirmier :
Allons-y ! sur les jambes et les cuisses
Les botes furent places contre les mollets, lintrieur des cuisses et fixes par des
caoutchoucs. Les infirmiers enlevrent le couvercle-trappe et les poux typhiques affams se
prcipitrent sur la chair. Leur repas se prolongea vingt minutes.
*
**
Le dbut de la campagne de Russie surprit les services mdicaux allemands :
Ilslxxxv neurent pas le temps deffectuer les oprations dpouillage dans la rgion du
front. Il y eut tout de suite plus de dix mille cas de typhus dont treize cents morts. Or, en
dcembre 1941, nous tions limits dans la production des vaccins trente-cinq mille doses par
mois.
La situation est tragiquelxxxvi. Des rapports venus du front annoncent que des remous
agitent les troupes, des rgiments refusent de marcher sils ne sont pas vaccins efficacement. Et
il est impossible de protger lensemble de larme. Seuls les officiers, les mdecins seront traits
au vaccin Weigl dont les laboratoires connaissent depuis longtemps lefficacit moins quun
autre vaccin moins onreux soit rapidement dcouvert et test. Des confrences runissent les
responsables mdicaux du Reich, les directeurs de laboratoires, des industriels et enfin la
confrence au sommet du 29 dcembre 1941 dcide lexprimentation dun nouveau vaccin :
Les participantslxxxvii sont tombs daccord sur le besoin de tester lefficacit du srum
typhique extrait du jaune duf et la rsistance de ce srum. Les expriences animales nayant
pas de valeur suffisante, des expriences humaines doivent tre faites.
Ces professeurs, ces mdecins, venaient de condamner mort au moins trois cents
dports. Pour la premire fois, semble-t-il, Himmler navait jou aucun rle directeur dans la
prparation et la cration du dpartement du typhus et des virus de Buchenwald rattach
lInstitut dHygine des Waffen SS , autrement dit le block 46. Mais il tait tenu au courant,
approuvait et demanda mme son secrtaire davertir lAhnenerbe de son rle :
On pourrait dire aussi que le Reichsfhrer SS a encourag les expriences.
Personne ne lui reprocherait ainsi, pour une fois, davoir pris le train en marche.
Le 5 janvier 1942, Ding injectait ses cinq premiers cobayes une dose de un centimtre
cube dune souche de Rickettsia prowazeki, provenant de lInstitut Robert Koch. Jusqu la
libration du camp, mille dports allaient tre traits.
Illxxxviii y avait avec moi environ cent interns dans la salle du block 46 ; des Tchques,
des Polonais, des Juifs, des Allemands. On nous avait appel par le haut-parleur. Quelques jours
avant, soixante autres interns y avaient t envoys de la mme faon. Pendant trois semaines
environ, nous emes double ration et au bout de ce temps nous fmes infects. Au bout dune
semaine, des crampes lgres se manifestrent, puis des nauses, des maux de tte violents et
nous perdmes lapptit. Les douleurs devinrent si fortes quon avait limpression que la tte
allait clater. Le moindre mouvement nous faisait mal.
Leslxxxix personnes infectes souffraient terriblement et avaient 40 41 de fivre
durant trois quatre semaines. Plus de la moiti mouraient au cours de la priode fbrile. Ceux
qui restaient, taient si macis quils semblaient tre des squelettes. Aprs la rcupration ils
taient dsigns pour une colonne de travail pnible et y prissaient.
Chacunxc savait que le block 46 tait un endroit terrifiant, mais peu de gens avaient une
ide exacte de ce qui sy passait. Tous ceux qui avaient des rapports avec ce block taient frapps
dune horreur mortelle. Les sujets slectionns savaient quil y allait de leur vie. De plus on
savait gnralement dans le camp que le Kapo Arthur Dietzsch exerait au block 46 une
discipline de fer. Ctait vraiment le rgne absolu du chat neuf queues. Toute personne
dsigne pour le block sattendait la mort ; une mort trs longue et trs effrayante quelle
imaginait sans cesse ainsi que les tortures et la privation du dernier reste de libert personnelle.
Cest dans ces conditions psychologiques que les sujets attendaient leur tour, cest--dire le jour

ou la nuit o on leur ferait quelque chose quils ignoraient mais quils savaient tre une forme de
mort particulirement horrible. Linfection tait tellement forte (si forte dira au tribunal lexpert
Lo Alexander quon employait un marteau-pilon pour tester un casque de football) que le
typhus se dveloppait toujours sous une forme trs grave. Il survenait souvent des scnes
terribles avec le Kapo Dietzsch. Les malades avaient toujours peur quon ne leur fasse une
injection mortelle. Aprs un certain temps, lorsque la maladie stait installe, les symptmes
habituels du typhus apparaissaient et chacun sait que cest une maladie effrayante. Surtout
pendant les deux dernires annes de linstitut,- les symptmes prenaient un caractre terrible.
Dans certains cas les malades dliraient, refusaient de manger et un fort pourcentage mourait.
Ceux qui survivaient en raison de la robustesse de leur constitution et de lefficacit du vaccin
taient obligs dassister la lutte de leurs camarades contre la mort. Ils vivaient dans une
atmosphre extrmement difficile imaginer. Les survivants ne savaient pas ce qui leur
arriverait si on ne les utiliserait pas au block 46 dautres fins. Ou bien nauraient-ils pas
craindre la mort justement parce quils avaient survcu et avaient t tmoins de ces
expriences ?
Voil pour l' ambiance , la couleur . Et le travail scientifique ? Les tudes portrent
sur lefficacit des vaccins de diffrentes origines : vaccin des usines Behring prpar avec des
cultures de membranes vitellines dufs de poule (procd Cox, Gildemeister, Haagen) ; vaccin
Durand-Giroud fabriqu laide de poumons de lapin par lInstitut Pasteur de Paris ; vaccin tir
des poumons de chien (Bucarest) ; vaccin provenant de foie de souris (Danemark). Il est trange
de noter que ces deux derniers vaccins furent expdis Buchenwald par le professeur Rose,
chef de la section pour ltude des maladies tropicales de lInstitut berlinois Robert Koch. Le
professeur avait eu le courage, au cours dun congrs mdical militaire, de slever avec
indignation contre les expriences humaines du block 46 en affirmant quelles taient contraires
lthique et que les rsultats obtenus taient semblables ceux fournis par lexprimentation
animale. Moins dun an plus tard Rose changeait dopinion (peut-tre se sentait-il menac) et
expdiait ses vaccins Ding. Le block 46, de plus, exprimenta une dizaine de thrapeutiques
contre le typhus exanthmatique la demande de laboratoires militaires et aussi privs. Eugen
Kogon estime que :
Lintrt scientifique de ces essais tait nul, ou trs faible, car le mode de
contamination tait tout simplement insens : logiquement il fallait dcouvrir la valeur limite de
la dose dinfection et du mode dinfection qui se rapprochent le plus de la ralit, cest--dire de
la transmission par le pou et qui fut cependant insuffisante pour rendre peu peu inefficace la
vaccination laquelle on avait procd auparavant ou, ventuellement pour exercer une action
quelconque sur elle. Mais cela tait trop fatigant et trop difficile pour ces messieurs. Aussi
lorsque dans le premier trimestre 1943, les souches livres par lInstitut Robert Koch perdirent
toute virulence et que linoculation intramusculaire, sous-cutane ou cutane pratique par la
sacrification ou avec des lancettes ne donna plus aucun rsultat, on fit tout simplement une
injection intraveineuse de deux centimtres cubes de sang frais de malade, haute virulence. Le
rsultat dpassa naturellement toutes les esprances, et il fut, dans la plupart des cas,
catastrophique. Ds que ce mode de contamination eut t introduit, le taux de mortalit sleva
au-dessus de cinquante pour cent, et nous passerons sous silence le cas de ceux quon appelait
les tmoins , cest--dire de ces personnes qui navaient pas t vaccines au pralable, afin
que lon pt suivre sur elles la marche normale de la maladie. Ces derniers prirent presque
tous. Par la suite, on rduisit la dose dinoculation jusqu un dixime de centimtre cube, sans
quelle perdit pour cela son effet mortel, car la haute virulence des souches pathognes
humaines avait encore t accrue par les transmissions . Dans une seule srie dexpriences
on put constater la relle efficacit du vaccin contre le typhus exanthmatique prpar
Buchenwald mme : sur vingt personnes vaccines prventivement, pas une seule ne mourut et
lvolution de la maladie fut beaucoup moins grave que mme chez les patients vaccins avec le
meilleur vaccin, celui de Weigl, prpar avec des intestins de poux, tandis que sur les
vingt tmoins , inoculs en mme temps, dix-neuf prirent de cette perfide contamination.
Les mdecins dports qui travaillaient la production du vaccin destin aux troupes
allemandes vcurent dans langoisse jusqu la libration du camp, car le produit quils
fabriquaient nimmunisait pas contre le typhus :
Ding nous avait dit, la premire runion gnrale que, si quelque acte de sabotage se
produisait, nous serions tous colls au mur Nous dcidmes avec les bactriologistes et le

directeur de la production, Marian Ciepielowsky, de produire du vaccin lger inoffensif Ding


nous rclamait de grandes quantits de vaccin. Nous en fabriquions deux : un en grande
quantit, parfaitement inefficace qui partait au front, un deuxime type en trs petites quantits
qui tait efficace et utilis dans des cas spciaux, par exemple, pour nous et nos camarades qui
travaillaient dans les endroits dangereux du camp. Ding nentendit jamais parler de ces
arrangements. Comme il navait pas de connaissances bactriologiques relles, il ne pntra pas
le secret de la production. Il dpendait entirement des rapports que les experts (dports) lui
donnaient. Quand il voyait trente ou quarante litres de vaccin envoyer Berlin, il tait
heureux. Cependant, il restait proccup par la vaccination des troupes SS et la possibilit pour
ces gens de tomber malades en Russie et de mourir. Linefficacit de notre vaccin aurait pu se
rvler et des experts de lextrieur les SS en possdaient auraient pu enquter et dcouvrir
que le vritable vaccin tait peine produit. Rien de tel ne se passa et laventure se poursuivit
jusquen mars 1944.
Lorsque Mrugowsky apprit ce sabotage dans la salle du tribunal de Nuremberg, il
sadressa au prsident :
Ceci reprsente une attitude qui na rien de commun avec les concepts dhumanit
exprims par ces messieurs aujourdhui.
*
**
Regardez a Kogon, vous trouverez bien ce quil faut rpondre. Cest quelque veuve qui
cherche une consolation.
Ding, de plus en plus, se reposait sur Kogon. Son secrtaire dport rdigeait avec laide
dautres dtenus les communications mdicales du mdecin et ses lettres damour. Personnage
trouble, marqu par une enfance douloureuse, il manquait surtout daffection. Enfant naturel il
prit le nom de son pre adoptif et labandonna quelques semaines avant la libration du camp,
lorsquil comprit que les Allis le rechercheraient pour crimes de guerre. Il devint alors le
docteur Schuler. En 1936, g de vingt-quatre ans, il tente de sengager dans larme, mais sans
succs cause de sa naissance illgitime. Les SS,eux, lacceptent et il sert au Service de Sant de
lUnit Ttes de Mort Nous connaissons la suite.
Dans les derniers jours de Buchenwald, il change non seulement de nom mais dattitude.
Il se laisse convaincre par son secrtaire de fermer les yeux sur certaines oprations de
sauvetage dclenches par le Comit clandestin du camp. Le block qui cachait au milieu des
malades contagieux des condamns mort bien portants fut baptis par Ding-Schuler :
Ultimum Refugium Judaeorum. Dernier refuge des Juifs. Le mdecin qui sentait la fin proche,
brla, aid de Dietzsch, tous les documents compromettants. Kogon cacha dans un carton le
journal de marche des expriences :
Je dis Ding, le jour suivant, que le journal navait pas t brl. Il sen montra trs
surpris et me demanda si je ne pensais pas que cela constituerait une arme terrible contre lui. Je
lui rpondis que sil pouvait prouver devant une Cour quil avait sauv ce journal, cela
dmontrerait amplement que ses intentions taient honntes. Il accepta.
Ding captur par les Allis envisagea la menace que pourrait reprsenter pour lui un
procs. Le 25 juin 1945, dans la prison de Freising, il se suicida et se rveilla le lendemain dans
un lit dhpital. Il a dcrit sa tentative malheureuse :
deux heures du matin jai essay de me suicider cause de ce qui sest pass au cours
des annes prcdentes et du caractre insupportable de ma situation. Jai contract une sorte
de tension nerveuse . Aux dernires nouvelles, les villes de Leipzig et Weimar, o je pense
que se trouvent les miens, sont tombes entre les mains des Russes. Il y a peu de chance pour
que je puisse contacter ma famille. Le changement survenu dans ma situation moblige croire
que je serai inclus dans le procs de Buchenwald et incapable de dcider de mon avenir, ou tout
au moins pas avant de nombreuses annes. Ma femme reste seule avec deux enfants, sans
recours aprs la perte de tous mes biens. Un troisime enfant aurait d natre au dbut de mai,
mais ltat de ma femme mest inconnu Jai utilis, en plus dune lame de rasoir, cinq
comprims de morphine, cinq de codine et onze de la prparation amricaine APC. Le manque
de tranchant de la lame ma empch de couper les tendons situs au-dessus de lartre. Avec
une incision parallle je suis all plus profondment et jai essay de couper lartre avec des
petits ciseaux, mais jai t drang par des gens qui cherchaient les cabinets. Je me suis

recouch, jai attach une serviette autour de mon bras Jai d mvanouir. Jai repris
connaissance dans un autre lit. Jtais pans.
Deux mois plus tard, le mdecin capitaine Ding-Schuler, russissait son suicide.
*
**
Le docteur Waldemar Hoven avait t son supplant au block 46. Si Ding disparaissait
pour une semaine ou deux, Bellegueule le remplaait. Il mritait ce surnom : toutes les
femmes tombaient ses pieds et dans ses bras. Cest dailleurs du lit dune riche hritire quil se
propulsa vers Hollywood. Ce Rudolphe Valentino aux petits pieds, play-boy gomin, dents
blanches en bataille, cultiva bien plus ses admiratrices riches et ges que ses apparitions devant
la camra. Vritable Cocotte il collectionnait les bijoux masculins, briquets et portecigarettes en or rehausss de diamants.
Bellegueule poursuit ses frasques Paris, des mauvaises langues affirment quil
sintressait lpoque aux riches hritiers passons. Nous le retrouvons signant son
engagement la SS. Cet autodidacte nourri dans le srail passe son baccalaurat trente-deux
ans avec beaucoup daide et de facilits , puis embraye sur la mdecine, et acclre tant et
tant que deux ans aprs son examen, il se retrouve adjoint au mdecin-chef de tous les camps de
concentration. L, les dports travaillrent pour lui. Les dtenus Sitte et Wegerer rdigrent
avec brio sa thse de doctorat sur le traitement de la tuberculose pulmonaire provoque par le
poussire de charbon. Bellegueule apprit par cur le texte et fut reu avec mention
luniversit de Fribourg en Brisgau. La Kommandeuse de Buchenwald ne put rsister son
charme cosmique et Hoven admira sa collection destampes humaines. Le commandant
lapprit mais pour le punir se contenta de le faire pntrer dans son club de rcupration : trafic
et vol dor, de devises, de bijoux, dalcools, de mdicaments, de conserves. Ces excs les firent
dailleurs arrter par l Inspection SS des camps . Le commandant et lami de la famille se
retrouvrent penauds dans la mme cellule. Bellegueule se transforma en pomme ride.
Quil tait loin le temps de sa splendeur humaine et mdicale. Ses diplmes ne lui avaient servi
qu liquider dans les dortoirs des infirmeries des malades dont on voulait rcuprer les lits.
Aprs chaque opration, lorsquilxci avait vir une ou deux douzaines de dtenus par des
piqres au sodium dEvipan, il sortait nonchalant une cigarette aux doigts en sifflant
joyeusement lair : Et de nouveau un beau jour a pass.

Traduction du rapport mensuel des activits mdicales du camp de


concentration de Natzwiller. Pice produite au procs des mdecins
du camp Metz en dcembre 1952. Ce rapport fait tat notamment
de l'exprimentation sur le typhus. Ces expriences sur les humains
taient pratiques une trs grande chelle au bloc 46 de
Buchenwald o les tudes portaient sur l'efficacit des vaccins de
diffrentes origines.
Archives Bernadac

Mengele lui au moins connaissait La Tosca.


Les charges saccumulrent contre eux. Plus de dix milles pages dacte daccusation. Koch
fut fusill et Hoven relch une semaine avant la libration du camp. Le juge dinstruction
allemand navait retenu contre lui que sa stupidit mais il conclut tout de mme :
Par ses connaissances et ses capacits, il mrite difficilement le titre de mdecin.
Et Bellegueule svanouit dans la campagne Deux jours plus tard, il repassa la porte
barbele encadr par deux G.I.s mchant du chewing-gum.
*
**
Face aux juges du tribunal de Nuremberg, il retrouva son assurance. Il stait persuad
que les vingt mois de prison que lInspection SS lui avait imposs avant son acquittement le
blanchissaient aux yeux des Allis. Il se prsenta comme le saboteur numro un des expriences
de Ding sur le typhus.
Un jour des prisonniers vinrent me dire quun envoi de poux typhiques venait
darriver. Ding tait absent. Je me rendis au block 46.
Il y avait cinquante cages avec six cents poux dans chaque. Je fis obturer les cages la cire
et avec laide de Dietzsch, les jetai dans le fourneau. Je fis un rapport disant quen tant que
mdecin du camp, je ne pouvais prendre la responsabilit dune pidmie. La deuxime fois, les
poux furent apports par un officier de la Wehrmacht en uniforme. Ils provenaient dun Institut
de Lemberg. Lorsque jarrivai les cages taient dj attaches aux cuisses des prisonniers. Ces
poux furent dtruits et aucun des sujets ne prsenta de typhus ma connaissance.
Mais, demanda le prsident, vous tiez bien le remplaant de Ding ?
Bien sr, mais je ne prenais aucune responsabilit. Quand Ding sabsentait, les
expriences sarrtaient.
Sa justification des excutions mdicales est bien plus trange encore.
Il existait au camp un grand nombre de prisonniers jaloux des situations occupes par
dautres dtenus. Quelques politiques avaient des positions clefs et vivaient mieux que les
autres. Plusieurs prisonniers sefforcrent de discrditer ces hommes. Lorsque ceci fut connu,
les mieux placs les firent immdiatement excuter. Jen ai toujours t averti afin de fournir
les preuves mdicales de la mort. Il sagissait d inscrire quils taient morts naturellement. Dans
quelques cas cest moi-mme qui ai tu ces hommes avec des injections de phnol mais la
demande de leurs codtenus. Une fois Ding se trouvait lhpital et dclara que je ne my
prenais pas bien. Il pratiqua quelques injections lui-mme. Trois dtenus furent ainsi tus ce
jour-l et ils moururent en moins dune minute. Le nombre total des traites tus slve environ
cent cinquante
A Buchenwald, vous le savez, la Kommandeuse collectionnait les tatouages et certains
mdecins les ttes rduites . Un dport Joseph Ackermann affirma :
Le docteur Hoven se tenait un jour ct de moi la fentre du service des autopsies.
Il me montra un prisonnier qui travaillait dans la cour et me dit : Je dsire avoir le crne de
celui-ci sur mon bureau dici demain matin. Le prisonnier eut lordre de se prsenter au
service de mdecine. On inscrivit son numro et le cadavre fut apport le jour mme la salle de
dissection. Lexamen post mortem montra que lhomme avait t tu par une injection. Le crne
fut prpar et remis au docteur Hoven.
Le mdecin sempourpra et en bgayant rpondit :
Cest le plus grand mensonge que jai entendu dans ma vie. Je ne me suis jamais
intress aux autopsies, ni aux crnes.
Waldemar Hoven, condamn mort, fut excut dans la cour de la prison de Landsberg.
Il respira profondment une dernire fois, ferma les yeux, baissa la tte en murmurant :
Mon pauvre Hoven
*
**
Le professeur Haagen eut plus de chance que Ding et Hoven. Nous allons tudier son rle
dans dautres expriences sur le typhus pratiques Natzweiler ; il fut condamn aux travaux
forcs perptuit par le tribunal militaire de Metz. Les juges de Lyon transformrent cette
peine dj considre lpoque comme clmente en vingt ans de dtention. Entre-temps,

Haagen stait mari en prison et dclarait qui voulait lentendre :


Sans ces Franais qui me tiennent enferm, je serais Prix Nobel.
Il est vrai quHaagen dans le domaine scientifique, reprsentait une valeur sre si on
le compare aux autres galopins qui exprimentaient Buchenwald.
Jexcii mappelle Eugen Haagen, je suis n le 17 juin 1898 Berlin. Je suis docteur en
mdecine depuis 1924. Je suis devenu ensuite assistant de la clinique de la Charit. En 1926, je
devins assistant scientifique au Service de Bactriologie du Bureau de la Sant Publique de
Berlin o je fondai le dpartement des virus et des recherches sur les tumeurs. En 1928, jai t
nomm assistant, pendant un an, lInstitut Rockfeller de New York. En 1929, je suis rest
Berlin et en 1930, jai t nomm membre de la Fondation Rockfeller New York, avec mission
de travailler au laboratoire du typhus de cet Institut. Je russis entretenir le germe de la fivre
jaune, faire des cultures artificielles pures de cet agent, ce qui rendit possible un vaccin contre
la fivre jaune, utilis aujourdhui dans le monde entier. Aprs ces trois annes dinterruption de
mon travail Berlin o je dirigeai le dpartement des virus et des tumeurs. En raison de
lincorporation de la Prusse au Reich, la section bactriologique fut dissoute et jentrai
lInstitut Robert Koch o je devins chef de service et professeur le 1 er mars 1936. Le 1er octobre
1941, nomm professeur de bactriologie et dhygine luniversit de Strasbourg, je devins en
mme temps directeur de lInstitut dHygine. Je restai l jusqu la prise de Strasbourg.
Nous voyons donc que les services passs du professeur Haagen sont dignes
dadmiration. Les agents secrets des diffrents camps vainqueurs qui se lancent au lendemain de
la victoire la poursuite des cerveaux en libert et qui pratiquent allgrement le kidnapping,
lont couch sur leur liste.
Cest Saalfeld sur la Saale en Thuringe o javais transport une partie de mon
Institut que je fus captur en avril 1945 par les Amricains. Au mois de juin, jtais relch. Je
reus alors linvitation du gouvernement militaire russe de diriger un institut nouvellement
fond pour les recherches sur les virus et les tumeurs. Jacceptai et je travaillai cet Institut de
Berlin jusquau 16 novembre 1946. Ce jour-l, loccasion dune visite Zehlendorf dans le
secteur amricain, je fus brusquement arrt par un policier militaire anglais, sans mandat ni
document. Je fus emmen de force et cach pendant deux mois et demi, dans la prison anglaise
de Minden. Ce fut de toute vidence un cas de kidnapping. En janvier 1947 je fus remis aux
autorits franaises et amen Strasbourg.
Nous ne connatrons sans doute jamais les dessous de cette guerre que se livrrent
surtout Amricains, Anglais et Sovitiques pour sapproprier les savants de lex-Reich. Les
Franais se rveillrent trop tard. Par exemple, les atomistes dHitler avaient repli leurs piles et
leurs dossiers dans une caverne, sous une glise. Les Franais arrivant, regardent et repartent.
Deux jours plus tard, les Amricains qui savent que la bombe A aurait pu tre prte dans les
huit mois dmnagent matriel et personnel. Joliot-Curie ne retrouvera sur place que
quelques dbris de coke :
Ctait pour la pile ?
Non pour se chauffer.
Etc Etc Enfin les Franais rcuprent Haagen. Ce qui est naturel puisquil a exerc sur
le territoire national pendant la guerre.
Les charges saccumulent. Dabord des lettres tonnantes dcouvertes Strasbourg.
Haagen venait de prendre livraison dun convoi expdi dAuschwitz :
Le 13 dcembre, on a procd une inspection des prisonniers en vue de dterminer
leur aptitude aux expriences des vaccins typhiques. Sur les cent prisonniers choisis, dix-huit
sont morts au cours du transport, douze seulement sont susceptibles dtre utiliss pour ces
expriences pourvu quon puisse les remettre en tat. Cela prendra environ deux trois mois.
Les autres sont dans un tel tat quils ne peuvent tre utiliss ces fins. Les expriences sont
destines tester un vaccin nouveau ; elles ne peuvent amener de rsultats fructueux quavec
des sujets normalement nourris dont la force physique est comparable celles des soldats. Je
vous demande donc de menvoyer cent prisonniers, de vingt quarante ans, bien portants et
constitus physiquement de faon fournir un matriel de comparaison.
Lettre loquente, sil en est, sur les conditions physiques des dports dAuschwitz et le
droulement de leur transport. Haagen avait pourtant demand des hommes solides ! Sil
dsirait des dports normaux il navait qu puiser dans le camp de Natzweiler. Stupide
administration ! Linfirmier dport Hendrick Nales reut Haagen pour sa premire visite la

station Ahnenerbe de Natzweiler-Struthof :


Ctait fin 1943. Peu de temps aprs larrive dun transport de tziganes de Birkenau
prs dAuschwitz, pour les expriences du typhus. Haagen examina ces gens et les fit passer aux
rayons X. Il trouva quil ne pouvait pas les utiliser. Il protestera Berlin en rclamant des sujets
plus vigoureux Les survivants firent partie dun Himmelfahrtstransport
Himmelfahrtstransport : ascension au ciel ; euphmisme habituel au camp pour dsigner
le crmatoire. Haagen rclamait des clients de condition physique comparable celle des
membres des forces armes ; qu cela ne tienne, la Wehrmacht et la SS devaient bien avoir des
combattants tziganes dans leur rang. Aussitt dit, aussitt
Environxciii quatre-vingt-dix nouveaux sujets arrivrent. Ils furent examins et trouvs
convenables. Le professeur Haagen les divisa en deux groupes. Ceux du premier reurent une
vaccination contre le typhus. Les seconds rien. Je pense que dix quatorze jours plus tard, tous
les sujets furent infects artificiellement avec le typhus. Je ne puis vous dire comment, je ne suis
pas mdecin, mais jtais l quand ils le firent. Au cours de cette affaire, trente tziganes
moururent. Jen ai la preuve. Jai conserv les fiches des morts de Natzweiler.
Lassistante et la secrtaire de Haagen se plaignirent au docteur Graefe, ladjoint de
Haagen :
Mais cest un crime dexprimenter sur des hommes !
Tenez-vous tranquilles. Ce sont des Polonais, ce ne sont pas des hommes.
Georges Hirtz, docteur s sciences naturelles et pharmacien assista sans doute, le 20 mai
1943 la toute premire exprience du professeur.
Vers le 20 mai 1943, un transport de vingt vingt-trois Polonais arriva. Ils furent
enferms dans une baraque quils durent laver avec une solution de lysol.
Plusieurs jours se passent. Haagen arrive et vaccine le personnel mdical, le chef de camp
et son adjoint laide des ampoules habituelles de lInstitut Robert Koch puis :
Les Polonais reurent dans le pectoral une injection dun liquide gris-jaune, que les
mdecins avaient apport avec eux. Ils navaient pas t examins et toutes les injections furent
faites avec la mme aiguille sans dsinfection, dune personne lautre. Les Polonais furent
renvoys leur baraque. Jtais seul pouvoir y entrer pour apporter leur nourriture et prendre
leur temprature.
Question du tribunal : Ce liquide gris-jaune tait-il un virus virulent du typhus ou une
injection de vaccin ?
Je ne puis pas le dire. Mais deux faits montrent que le vaccin tait virulent. Ceux qui
prenaient soin deux avaient t vaccins et dautre part, les Polonais, leur arrive, avaient d
laver leur block avec une solution de lysol ; ctait pour tuer les mouches, les puces et les
punaises. Je devais prendre leur temprature trois fois par jour. Aprs trente-six quarante-huit
heures environ, celle-ci commena monter jusqu 40 et mme plus haut. Les deuxime et
troisime jour, je trouvai dj deux cadavres dans leurs couchettes. La fivre dura pendant six
huit jours et la fin de cette priode, des signes dexcitation, de choc, de peur et dautres
symptmes apparurent. ce moment, je ne pus suivre les expriences car je fus envoy en
compagnie disciplinaire.
Question : Avez-vous vu les cadavres des deux Polonais ?
Rponse : Cest moi qui ai mis les corps dans des sacs en papier. Ils ont t brls au
crmatoire de Natzweiler.
Voici donc les pices principales de laccusation contre le professeur Eugen Haagen.
Comment va-t-il se justifier ?
*
**
Trs simplement : en niant lvidence. Les expriences ! Quelles expriences ? Il sagissait
de vaccinations car le camp de Shirmeck et Natzweiler taient menacs dune pidmie de
typhus. Bon ! Avouez tout de mme que cest un paradoxe : vacciner vingt personnes pour lutter
contre une pidmie. Javais trs peu de vaccin ! Bon ! Lpidmie se dclare et vous
disparaissez. Illogique ? Javais ce moment-l des obligations militaires remplir. Bon ! Et ces
convois dAuschwitz ? Je nai rien demand. Bon ! Et les morts ? Quels morts ? Il ny a jamais eu
de morts. Bon ! Croyez-vous quil tait ncessaire de demander Himmler lautorisation de
vacciner dans un camp ? Le professeur Hirt ne voulait pas que les non-SS pntrent dans le

camp. Bon ! Et la station Ahnenerbe ? Je nai jamais lev la tte pour voir ce quil y avait marqu
au-dessus de la porte. Bon ! Mlle Edith Schmitt, votre assistante a dclar que vous aviez vaccin
cent cinquante personnes Natzweiler et que cinquante personnes du groupe de contrle
taient mortes ? Elle se trompe, elle confond avec la priode de lpidmie. Bon ! Le tmoin
Hirtz a parl de deux morts quil a lui-mme envelopps dans des sacs en papier et que
trouvons-nous sur le livre de contrle de lassistante technique la date du 6 juillet, lpoque
dont parle le tmoin ? Nous trouvons cette petite phrase deux autres ne sont plus l ? Alors ?
Alors ! Je nen sais rien. Cela veut dire que les prisonniers avaient d partir. Il ny eut pas de
morts. Bon ! Vous ne pouvez nier docteur la prsence au camp de cobayes, vritables rservoirs
de virus ; ntaient-ils pas l pour faciliter linfection des dports ? Il sagissait de gentils et
sains cochons dInde que nous apportions aux prisonniers. Ils avaient grand plaisir les lever.
Bon ! Bon ! Bon !
Daprs ce raccourci des mille pages de confession dEugen Haagen, je vous laisse le
soin de conclure. Jajouterai simplement ceci : Haagen poursuivit ses recherches en dehors du
cours habituel des exprimentations humaines dans les camps de concentration. Personne ne lui
avait demand de tester sa dcouverte dun nouveau virus-vaccin vivant . Il a succomb la
tentation de ce camp de dports si proche de ses laboratoires strasbourgeois. Ce camp o le
secret serait bien gard. Pourquoi pas ? Mais son virus-vaccin vivant tait sans doute
insuffisamment attnu. Toujours le fameux marteau-pilon pour tester un casque de football.
*
**
Les Services de Sant allemands sadressrent bien souvent diffrents instituts dans le
monde pour obtenir du vaccin. Ils envoyrent mme des agents secrets en Amrique du Sud
et aux tats-Unis pour acheter des grandes quantits de srums. Paris, lInstitut Pasteur
refusa toute collaboration. Ce ntait pas toujours facile. Le docteur Tefoul, directeur de
lInstitut, devint en fait le pharmacien en chef de la Rsistance et des maquis :
Pharmacie reconnue par les autorits franaises de Londres puisque ds 1942, les
produits militaires indispensables ont t parachuts sur notre sol, dirigs sur Pasteur o ils
taient conditionns , et de l redistribus sur des hpitaux de province o ils taient stocks
clandestinement la disposition des maquisards.
Naturellement, les produits taient soigneusement dmarqus par les expditeurs. Le
dagnan, par exemple, portait des tiquettes Rhne-Poulenc parfaitement imites. Un jour
pourtant, de linsuline arriva avec ses tiquettes amricaines Eli-Lily and Co et une date qui
ne laissait aucun doute. En hte, on gratta les dangereuses tiquettes pour leur en substituer de
plus anodines.
Les produits taient parachuts dans les containers classiques : cylindres denviron
1,20 m sur 60 cm.
Liode, lhuile camphre, la morphine, la cafine arrivaient en grosses quantits, le
mercurochrome par flacons de dix kilos, les sulfamides par cinquante kilos ! qui stonnait par
hasard de ces proportions, on rpondait que ctait pour les chevaux : Un cheval nest pas une
souris !
La prsence des instruments, des trousses, du coton, des bandes pltres, pouvait aussi
ne pas passer inaperue, malgr ltendue de nos sous-sols, vritable ligne Maginot ! On ne
pouvait pas trop largir le cercle des confidents. Alors la dfense passive avait bon dos. En cas
dun gros bombardement de Paris, fallait-il nest-ce pas, compter sur les Allemands pour
organiser les secours ?
Au contraire, ctaient les officiers du service de sant allemand qui venaient souvent
lInstitut Pasteur solliciter des produits. Solliciter dabord, supplier mme, souvent menacer. Ils
manquaient, par exemple, de srum antittanique. Ils en arrachrent pniblement quelques
ampoules, alors quil en partait des centaines de mille pour le maquis
Un jour, ils demandent du srum antidiphtrique. M. Trfoul explique quil en a trs
peu, tout juste pour la population franaise. Ils insistent.
Vous tes en contact avec la population. Si une pidmie se dclare vous serez les
premiers en danger.
On est reu aimablement, constate le chef de la dlgation, mais on part toujours les
mains vides !

Lun des trois officiers, un Autrichien, prend par-derrire la main du docteur Trfoul et
lui dit voix basse : Continuez.
a ma fait plaisir. Je lai revu quelquefois, mais il na plus jamais os un pareil geste.
Un autre jour, en 1943, laffaire sannonait mal. Pour avoir du srum, les Allemands
avaient obtenu un ordre du ministre franais de la Sant Publique.
Obissez ou nous prenons lInstitut Pasteur.
Je veux bien vous en faire mais je nai pas de chevaux.
Nous allons vous en donner.
Vous savez que la mortalit est trs grande
Vous aurez ce quil faudra, mais les cadavres seront la proprit de larme allemande.
Alors le docteur Nol Bernard, sous-directeur de lInstitut Pasteur, intervient pour
demander :
Est-ce quil faudra vous les conserver dans lalcool ?
Les Allemands ne purent sempcher de rire. Ils accordrent cent neuf chevaux qui furent
dirigs sur le laboratoire de Garches. Mais tous, comme par hasard, moururent successivement.
En six mois, ils taient liquids.
Et ce fut encore le docteur Trfoul qui se fcha ! Il prtendit que les chevaux taient
impropres limmunisation, que dsormais il naccepterait que des btes choisies par ses
vtrinaires.
L-dessus, les Allemands signalent quils ont soixante chevaux. Les vtrinaires envoys
sur place en retiennent cinq. M. Trfoul proteste quon les drange pour rien Et ainsi de suite.
La direction de lInstitut Pasteur profita de lincident pour se plaindre du manque de
personnel. Non seulement elle sut viter les rquisitions, mais elle fit mme revenir des
prisonniers, commencer par le jardinier.
On voulut lui prendre le concierge. Elle soutint quil tait irremplaable. Lui seul
connaissait tous les employs. Si un inconnu (un terroriste peut-tre !) venait drober une
souche contagieuse Les occupants eux-mmes avaient intrt ce que lInstitut Pasteur ft
bien gard !
*
**
Le docteur Nitti, le premier en France, fabrique de la pnicilline.
Nitti disposait de deux souches. Il en obtint une par un coup de chance, en exposant
lair une bote de Ptri. Souche mdiocre qui permit de commencer ltude, mais ne pouvait
conduire des rsultats pratiques. Lautre fut retrouve dans nos collections et se rvla active.
Celle-ci fut sauve par celle-l.
Les Allemands avaient eu vent de la chose. Ils rclamrent leur part. Nitti rpondit quil
navait pas eu de rsultats intressants, quil avait laiss prir la souche.
Un mois aprs, nouvel assaut. Ils savaient que la souche existait encore. Ils lexigeaient :
ctait un ordre. Bien leur dit Nitti, je vais essayer de la faire dmarrer. Il leur prpara un
repiquage de la souche strile. Ils en furent ravis, salurent jusqu terre. Ils en ont bien pour
trois mois , me dit Nitti.
Pendant ce temps, les travaux continuaient en secret sur la bonne souche. Un peu avant
la Libration, on put obtenir quelque peu de pnicilline.
Au cours de loccupation de lAllemagne, des souches de Pnicillium notatum ont t
retrouves dans quelques laboratoires. Essayes, elles taient toutes striles. Il serait amusant
de penser quelles provenaient de lInstitut Pasteur de Paris !

17
le doyen des mdecins maudits

Mais voyons, il travaille sur le paludisme depuis plus de quarante ans, vous nallez pas
imaginer quil va trouver la solution plus de soixante-dix ans. De toute manire une
vaccination protectrice est impossible.
Le professeur Rose condamnait les travaux de son prdcesseur la direction des
maladies tropicales de lInstitut Robert Koch. Le secrtariat dHimmler classa la lettre dans le
dossier des sans rponse .
Le vieux saurait montrer de quoi il tait capable Dachau ; justement parce quil
cherchait depuis plus de quarante ans, il trouverait.

volution de la blessure provoque par des brlures au phosphore


liquide sur l'avant-bras d'un dtenu du camp de Buchenwald. Une
mixture de caoutchouc phosphor est applique sur une surface
cutane de sept centimtres sur trois et immdiatement enflamme.
Aprs une ignition de vingt minutes, le feu fut teint avec de
leau
Archives du centre de Doc. juive

Jexciv mappelle Klaus Schilling, je suis n le 24 juillet 1871. Jai dirig le dpartement
des maladies tropicales lInstitut Robert Koch depuis 1905. Jai pris ma retraite en 1936. Cest
le ministre de la Sant publique du Troisime Reich, le docteur Conti qui me rappela lactivit
et me fit comparatre devant Himmler en 1941 ou janvier 1942. ce moment je venais dItalie o
javais entrepris des recherches sur un vaccin contre le paludisme et il me demanda de continuer
ces recherches Dachau Il ntait pas possible de refuser dexcuter lordre de Himmler. Je
commenai mes expriences sur les prisonniers du camp en fvrier 1942 et je continuai jusquau
13 mars 1945 Je pense avoir expriment sur neuf cents mille sujets si javais refus jaurais
peut-tre t envoy moi aussi dans un camp de concentration. Jessayais de dcouvrir une
mthode qui aurait sauv des millions dhommes.
Un seul Allemand sopposa par la suite aux travaux du grand-pre tranquille de
Dachau, linspecteur des camps de concentration :
Schilling demandait constamment des prisonniers. Je protestai contre la fourniture de
ces hommes car cela les empchait de travailler.
Cette rclamation provoqua une intervention personnelle dHimmler qui ordonna de
donner des prisonniers Schilling. Il devait en recevoir plus de mille. Daprs le jugement du
procs de Dachau, o Schilling fut condamn mort, ces expriences entranrent la mort
directement de trente personnes et indirectement de trois ou quatre cents.
Parmi les cobayes, de nombreux ecclsiastiques :
Ilxcv y avait plus de mille prtres catholiques Dachau mon arrive. Jai t soumis
trois fois des morsures de moustiques du paludisme xcvi et une fois on ma inject du sang de
paluden. Cent prtres furent contraints de subir ces expriences. Je protestai seulement la fin
de lanne 1943, car avant cette date, lever la voix aurait signifi ma condamnation mort. Je
prsentai bientt tous les signes de la maladie ainsi que mon frre, lui aussi prtre. Le
professeur Schilling nous traitait comme des chiens. Lorsque je minsurgeai enfin, il marrta :
Dans ce camp, on parle allemand.
Javais essay de madresser lui en franais car je savais quil comprenait cette langue.
Jenchanais en allemand, il me coupa la parole :
Vous navez pas le droit de vous plaindre, je vous signalerai au commandant du camp,
et vous savez ce qui en rsultera pour vous.
Fernandus Antonius Tijhuis, carmlite nerlandais assista un sabotage de lexprience.
Malheureusement cette altration des rsultats devait confirmer Schilling dans son erreur :
Nous souffrions dune faon insupportable. Au bout de quinze jours, lun dentre nous
prsenta une temprature leve. Plus tard la mienne atteignit 40 41 et mon pouls 150
pulsations la minute. Malgr six couvertures je frissonnais et transpirais terriblement. La
fivre revint tous les trois jours. Je devais avaler jusqu deux cents comprims par jour, une
invention du docteur Schilling. Je souffrais de maux de tte effroyables. Je ne pouvais plus
dormir, mme quand ma temprature tombait. Les Polonais de ma chambre qui avaient aussi
t infects avec le paludisme crivirent chez eux. On leur envoya en secret de la quinine. Ils la
prirent linsu des mdecins.
La fivre tomba et Schilling conclut lefficacit de son traitement. Jentendis dire plus
tard quen raison des excellents rsultats quil croyait avoir obtenus avec sa drogue, il la fit
breveter et lenvoya aux troupes en Afrique o parat-il elle provoqua de nombreux dcs.
*
**
De la longue cohorte des tmoignages et des dpositions qui accusrent Schilling,
retenons en conclusion les observations dun dport. tudiant en mdecine luxembourgeois,
Eugne Ost devint secrtaire la station Malaria :
Lide dominante des travaux de Schilling tait la cration dans le corps humain dune
immunit suffisante pour le rendre inattaquable par le Plasmodium vivax xcvii, le seul employ
Dachau. Il conduisit deux grands groupes dexpriences. Dans la premire srie, il dsirait
dmontrer lexistence danticorps spcifiques dans le srum des malades ; dans la seconde,
obtenir limmunit.
Peut-tre Schilling tait-il simplement fou Ne dclara-t-il pas ses juges :
Nous avons eu prs de cent pour cent de gurisons.
Avant son excution, il rclama vainement :

Laissez-moi en vie quelques semaines encore. Je trouverai, je trouverai, je trouverai, je


suis si prs du but.

18
les enfants de neuengamme

Des dizaines, srement des centaines dautres expriences se droulrent dans les camps
de concentration. Ceux qui auraient pu tmoigner ont t sacrifis avant la Libration. Si lon
sait par exemple quHimmler ordonna des recherches sur lictre infectieux et offrit au docteur
Dohmen huit Juifs polonais pour dbuter Il est impossible de prouver que dautres
recherches furent entreprises dans ce domaine et en particulier par Haagen Natzweiler.
Buchenwald, des vaccins contre la fivre jaune furent essays Des archives en partie dtruites
mentionnent galement des essais sur la grippe, les typhodes, la variole, le cholra, la
tuberculose
Sans doute dautres souffrances, dautres morts. Schilling ne reconnut-il pas avoir essay
ses mixtures sur des paralytiques dun asile dalins avant de prendre le chemin de
Dachau ? Alors dans le secret de ces hospices, avant les oprations deuthanasie, combien de
mdecins maudits ont-ils opr ? Je voudrais prendre un dernier exemple mystrieux .
Pour le rsoudre, jai fait appel tous les mdecins et infirmiers survivants du camp de
Neuengamme. Jai reu une vingtaine de rponses. Les faits dabord :
Section spcialexcviii . Ctait une baraque de bois semblable aux autres, situe ct
de linfirmerie. Les dtenus ignoraient absolument ce qui sy passait. Moi-mme, avant de
rentrer au laboratoire, je navais jamais prt plus dattention cette baraque qu ses voisines.
Or, chaque matin, un infirmier hollandais apportait dix chantillons durine analyser et
chaque semaine, vingt prises de sang passaient galement au laboratoire. Intrigu, jy fus
conduit par le professeur Florence, malgr lisolement absolu qui pesait sur ce service, isolement
qui devait tre maintenu par les consignes les plus svres. Et voici ce que je vis.
Il y avait l une vingtaine denfants, garons et filles, de nationalits diffrentes mais tous
de race juive, gs de quatre quatorze ans. On les laissait libres de jouer toute la journe, mais
ils ne sortaient jamais, sauf dans la petite cour qui se trouvait devant leur porte. Il tait dfendu
de leur apprendre lire, crire. Mais par contre, ils taient logs trs convenablement et fort
bien nourris. Ceci de faon quon ne puisse pas imputer un affaiblissement de mauvaises
conditions dexistence. Car ces enfants quon mesurait, quon pesait rgulirement pour lesquels
le laboratoire travaillait chaque jour, ces enfants servaient de cobayes. Ce quon leur faisait, je
nen sais rien. Je navais pas le savoir. Et au surplus, je naurais pas accept de participer
nimporte quoi. Mais ce que je sais cest qu intervalles rguliers, un professeur du nom de
Esmayer, venait de Berlin. Les enfants taient alors examins par lui. Certains subissaient des
prlvements chirurgicaux que le professeur emmenait Berlin aux fins danalyse. Ce que je sais
aussi, cest que le professeur Florence ma dit avoir senti au paroxysme la haine quil portait
lAllemagne lorsquil avait vu insuffler des bacilles tuberculeux dans les poumons de certaines
fillettes, ou encore au spectacle de garonnets auxquels on avait fait avaler des doses massives
de mdicaments sulfamids pour en tudier les effets loisir.
*
**
Tous les autres dports que jai interrogs nont pu men dire plus. Bien sr jai appris
que certains enfants portaient en permanence des tubages qui sortaient du nez et de la
bouche , que les deux mdecins franais Florence et Quenouille, chargs de surveiller le block
sabotaient les expriences en tuant les bacilles avant de les injecter . Jai appris galement
que furent essays des vaccins antidiphtriques et quune exprience grande chelle fut
monte pour tester leau empoisonne par des gaz ou des maladies ; mais, qui ordonna ces
recherches ? Qui les conduisait ? Rien !
Florence et Quenouille gardrent le secret pour ne pas compromettre les chances de
survie des enfants ; quelques jours de la Libration, tous les cobayes furent massacrs
Florence, Quenouille et leurs infirmiers nerlandais furent retrouvs pendus des crocs de
boucher.

19
des enveloppes humaines vides

Hitler fit asseoir Conti et Lammersxcix :


Cette fois je suis dcid. Jenvisage dinterrompre lexistence des alins gravement
atteints. Je ne peux envisager que des tres humains qui mangent leurs excrments, continuent
vivre sans sen rendre compte. De plus leur disparition nous rendra des hpitaux, des
mdecins, du personnel infirmier. Conti ?
Le docteur Conti dclara quil approuvait du point de vue mdical lextermination de ces
inaptes lexistence et quil examinerait la question en dtail. Hitler se tourna vers
Lammers.
Vous allez me prparer une loi ?
Dinnombrables problmes de politique intrieure, extrieure, religieuse et thique
vont surgir
Examinez, examinez ; faites-moi un rapport et prparez un projet de loi.
Nous tions la fin de lt 1939.
*
**
Dans cette conversation Hitler a repris son compte des phrases prononces par le
docteur Wagner en 1934 au cours dun congrs du parti national-socialiste. Hitler depuis 1923
(Mein Kampf) songeait leuthanasie, cette confrence sut le persuader :
Lec fardeau conomique constitu par les personnes souffrant de maladies
hrditaires, constitue un danger pour ltat et pour la socit. En tout il est ncessaire de
dpenser trois cent un millions de Reichsmark pour les soins leur donner non compris les
dpenses de deux cent mille ivrognes et denviron quatre cent mille psychopathes. Nous sommes
convaincus que bientt, chaque pays se rendra compte que sa force se trouve dans la puret de
son esprit et de son sang. La seule garantie dune vie tranquille se trouve dans la diffrenciation
entre sang et sang. Nous considrons dpourvu de sens que des alins dangereux pour leur
existence et pour celle des autres, des idiots qui ne peuvent se tenir propres ni manger euxmmes, soient levs et maintenus en vie, au prix de grands efforts et de grandes dpenses ;
dans la libre nature, ces cratures ne pourraient exister et seraient extermines selon la loi
divine.
Hitler rencontra le docteur Wagner, alors ministre de la Sant Publique, et tous deux, au
mois de janvier 1935, prparrent les bases de leuthanasie lgale . Deux mois avant le dbut
de la guerre, Hitler reut une lettre troublante :
Un preci demandait la mort pour son enfant difforme, aveugle et idiot auquel il
manquait une jambe et une partie dun bras. Hitler me confia laffaire, me dit de me rendre
Leipzig immdiatement et de dire au mdecin qui soccupait de lenfant quil permettait
deffectuer leuthanasie, ce que je fis.
Ce premier cas suivi pas pas par Hitler dclenche lopration. Le Fhrer dicte le
dcret qui impose leuthanasie :
Le Reichsleiter Bouhler et le docteur en mdecine Brandt sont, sous leur
responsabilit, chargs dtendre lautorit de certains mdecins. Ces mdecins devront accorder
la dlivrance par la mort aux personnes qui, dans les limites du jugement humain, et la suite
dun examen mdical approfondi, auront t dclares incurables.
Le dcret fut antidat. Il porta la date du 1 er septembre 1939, jour de linvasion de la
Pologne :
Ainsi dit-il, ce sera un dcret de guerre et le problme sera rsolu plus facilement
Lopposition de lglise ne jouera pas.
*
**

Ludwig Lehner prparait une licence de psychologie. Il dsirait visiter un asile dalins,
il crivit au directeur dEglfing Haar :
Pendantcii la visite, le directeur Pfannmueller me conduisit dans une salle propre et
bien entretenue o se trouvaient une vingtaine denfants de un cinq ans. Pfannmueller
mexposa ses vues en dtail :
Ces cratures ne reprsentent, bien entendu pour moi, national-socialiste, quun
fardeau sur le corps sain de notre pays. Nous ne nous en dbarrassons pas au moyen de poison
ou dinjections car cela fournirait la presse trangre et un certain nombre de personnes en
Suisse, matire propagande haineuse. Non, notre mthode est beaucoup plus simple et plus
naturelle comme vous pouvez le voir.
A ces mots il tira, avec laide de linfirmire, un enfant de son lit. Pendant quil le
brandissait comme sil sagissait dun livre tu, il dit :
Cela prendra encore deux ou trois jours.
Je me rappelle nettement cet homme grimaant et gras, tenant entre ses grosses mains ce
petit squelette respirant au milieu dautres enfants mourant de faim. Il prcisa encore :
On ne supprime pas brusquement la nourriture mais on diminue graduellement les
rations.
Pfannmueller, directeur de lasile, soccupait lui-mme de ce service des enfants. Le chef
en titre, le docteur Hlzl avait dsert comme beaucoup de mdecins qui refusrent, avec
courage, dappliquer le dcret deuthanasie :
Ilciii me rpugne de mappliquer cette pratique systmatique, aprs une froide
dlibration et daprs les principes scientifiques objectifs, alors que lopration ne comporte pas
vis--vis du malade de penses de nature mdicale. Ce qui ma amen travailler au service des
enfants, na pas t seulement lintrt scientifique, mais dans notre labeur souvent strile le
besoin du mdecin daider et au moins damliorer. Je me sens li sentimentalement aux
enfants, comme leur sauvegarde mdicale et je pense que ce contact sentimental nest pas
ncessairement une faiblesse du point de vue dun mdecin national-socialiste.
Malheur au docteur Hlzl et ses frres-fillettes qui sindignrent Le front ou un
camp de concentration temprrent leurs ardeurs humanitaires.
Les enveloppes humaines videsciv reprsentaient, en 1939, prs de cinq cent mille
personnes. Les incurables soulager trente pour cent. Les mdecins se surpassrent. En
moins dun mois tous les asiles, hospices, hpitaux, reurent un formulaire. Pour chaque cas,
plus de cinquante questions, dont la plupart navaient que de lointains rapports avec la
mdecine : le ministre de lIntrieur se souciait surtout de savoir si les malades avaient de la
famille, qui venait les voir et quand ? Les fiches collationnes taient transmises aux diffrents
experts. Parmi eux notre bon docteur Hermann Pfannmueller qui tuait par la faim les
enfants confis ses soins.
Ce nest pas vrai, je ne me souviens de rien, dclara-t-il au cours de ses interrogatoires.
Docteur, vous tiez expert ; du 12 novembre au 1 er dcembre 1940, les documents que
nous possdons indiquent que vous avez expertis deux mille cinquante-huit questionnaires. En
travaillant dix heures par jour, vous nauriez consacr que cinq minutes chaque dossier et en
fait vous ne vous penchiez sur ces fiches qu vos moments de loisir.
Je ne comprends rien vos mathmatiques.
Vous souvenez-vous de la lettre du docteur Hlzl qui refusa de pratiquer leuthanasie ?
Noncv !
*
**
Les experts expdiaient le plus rapidement possible leur travail. Une fois leur dcision
prise, elle tait considre sans appel possible. Le ministre de lIntrieur, pour camoufler
lopration, avait cr trois organisations charges de lextermination cvi. Mais pour arrter les
indiscrtions, il fallait absolument changer les alins dasiles. Rien de plus simple, la
corporation du transport envoyait ses autobus dans les hospices. Les malades taient transfrs
dans deux, parfois trois hpitaux de triage et enfin dirigs sur le centre deuthanasie choisi dans
la rgion. Comment expliquer aux parents, aux amis ces transferts ?
Les obligations de la guerre ! Les risques de bombardements.
Comment surtout avouer la disparition, la mort dun alin sa famille ? Dans chaque

centre dextermination un comit de mdecins tait en place pour inventer les causes de
dcs plausibles.
Quinze jours aprs le dbut de laction, les asiles, les bureaux de police, les ministres, la
moindre sacristie dglise ou de cathdrale, recevaient des dizaines et des dizaines de plaintes,
des demandes dexplication. Il ny a quaujourdhui, plus de vingt-cinq ans aprs, que le monde
est persuad que lAllemagne dHitler ignorait les camps de dportation et les oprations
dassainissement de la race.
Lacvii mort inattendue de mes deux surs dans lespace de deux jours me parat trs
peu probable Personne ne peut me convaincre quil sagit dune concidence.
Jaicviii un fils atteint de schizophrnie.
Depuis quelques semaines, les malades de lesprit sont enlevs des tablissements o ils
se trouvent, soi-disant en raison dune vacuation militaire Peu aprs les parents apprennent
que leur malade est mort dencphalite. On peut obtenir les cendres si on le dsire. Il sagit l de
meurtres, exactement comme dans les camps de concentration
Jai reu deux urnes pour un seul mort !
Un avis de dcs mindique que mon fils est mort de lappendicite. Lappendicite lui
avait t enleve il y a dix ans.
Jai reu avant-hier une lettre mannonant la mort de ma fille. Je suis alle aussitt
lasile. Elle est en parfaite sant.
Partout en Allemagne lindignation laisse place la colre. Lvque de Limburg crit au
ministre de lIntrieur :
huit kilomtres environ de Limburg il y a dans la petite ville de Hadamar un
tablissement o lon pratique systmatiquement leuthanasie depuis des mois. Plusieurs fois
par semaine, un autocar amne un nombre important de victimes Hadamar. Les enfants de
lcole connaissent bien le vhicule et disent : Tiens voil la bagnole des macchabes. Quand
ils sinsultent ils se lancent la tte : Tes fou, on tenverra rtir dans les fours de Hadamar.
Ceux qui ne veulent pas se marier rpondent : Nous marier, jamais ! Mettre des enfants au
monde pour quils finissent dans la chaudire ! Les vieillards vous disent : Ne nous envoyez
pas dans un hpital. Quand ils en auront fini avec les simples desprit, les premires bouches
inutiles liquider, ce sera nous, les vieux

Le Dr Grawitz, gnral SS, rgna pendant huit ans sur le Service


de Sant de la SS et la Croix-Rouge allemande . Il intervint lui
mme dans des expriences sur des tres humains.
Archives du centre de Doc. juive

Le pasteur Braune exige des explications :


Au cours des derniers mois on a observ, dans plusieurs parties du Reich, le transfert
dun grand nombre de malades dasiles pour des raisons dconomie dirige ; puis les parents
reoivent lavis de la mort Lthique de tout un pays ne sera-t-elle pas mise en danger si la vie
humaine vaut si peu ? Les autorits comptentes sont pries darrter ces mesures
dsastreuses
Larchevque de Munich, le cardinal Faulhaber :
Que peuvent croire ces hommes de la science mdicale qui ont choisi cette profession
remarquable, voue la sauvegarde et au maintien des vies malades et qui dtournent la
profession mdicale de son vritable sens pour aboutir lextermination des malades ? Il est
encore plus difficile de croire que ladministration de la justice abandonne aux mdecins le droit
de condamner mort.
Des amis dHimmler, des hauts personnages du parti eux aussi sinterrogent :
Lescix gens saccrochent encore lespoir que le fhrer ne connat pas ces choses. Je
suis convaincue que nous payerons chrement cette atteinte aux sentiments. Sans le sentiment
du droit et de la justice, un peuple sgare invitablement. Il doit y avoir un moyen de faire
parvenir la voix du peuple allemand aux oreilles de son Fhrer.
Enfin, les directeurs dasiles, les responsables administratifs de lopration, les
fonctionnaires crivent :
Nous courons la catastrophe, la Rvolution
Le coup de grce est donn en chaire par Monseigneur Von Galen vque de Munster,
son prche fut par la suite diffus dans tous les diocses, la moindre glise :
Ces malheureux malades doivent donc mourir parce quils sont devenus indignes de
vivre daprs le jugement de quelque mdecin ou lexpertise de quelque commission et parce que
daprs cette expertise, ils appartiennent la catgorie des citoyens improductifs .
Qui donc pourrait ds lors avoir encore confiance dans le mdecin ? Comment ne pas
imaginer le dchanement froce des murs, la mfiance de chacun envers tous qui stendra
jusque dans les familles, lorsque cette idologie terrifiante sera admise, et excute. Malheur aux
hommes, malheur au peuple allemand si on transgresse impunment le commandement de
Dieu : Tu ne dois pas tuer. Cet ordre que le Seigneur a jet du mont Sina dans le tonnerre et
les clairs et que Dieu votre crateur inscrivit lorigine dans la conscience des hommes.
Monseigneur Graf Von Galen fut arrt,mais le peuple se souleva. Sa libration apaisa les
esprits. Pour la premire fois en Allemagne lAigle baissait la tte Hitler ordonna darrter
leuthanasie sur tout le territoire. Deux cent soixante quinze mille personnes avaient t
assassinescx . Normalement les juristes, les administrateurs, les mdecins auraient d tre
jugs car le code pnal en vigueur condamnait :
La destruction des vies sans valeur, cas mentaux srieux et cas didiotie totale.
Plusieurs dizaines de procs nous ont familiariss avec la pense et la dialectique des
adeptes du crime mdical :
Ctait un ordre.
Nous soulagions La dlivrance par la mort est un acte de charit.
Je sais quaujourdhuicxi de nombreuses personnes, en leur me et conscience, sont
favorables leuthanasie dans des circonstances trs particulires . Les Cours dAssises ont
rendu des sentences indulgentes ces dernires annes (en particulier procs de la Thalidomide
Lige). Mais noublions pas que le programme allemand frappait nimporte qui : curables et
incurables, enfants attards et vieillards, anciens combattants, tous les malades juifs, tous les
malades trangers. Un seul expert expdiait les dossiers. Les familles des retenus
ntaient jamais prvenues, ni les mdecins traitants. Noublions pas non plus que les mdecins
des camps se retranchant derrire le dcret dHitler vidaient les infirmeries et
slectionnaient sur les rampes daccs aux places dappel.
Un mdecin franais, le docteur Poitrot, fut charg la fin de la guerre denquter sur ce
sujet. Voici la conclusion du rapport quil adressa la direction de la Sant Publique de la zone
franaise doccupationcxii.
Il faut voir dans cette ralisation laboutissement logique de la doctrine nationalsocialiste qui, par une dmonstration cruciale, illustre ici mme sa nature et ses tendances. Les
observateurs les moins suspects : le Clerg et certains psychiatres allemands, ont eu limpression
que ces mesures ne constituaient quun prlude de plus vastes entreprises dextermination

auxquelles il et t donn dassister avec la victoire totale du rgime. En fait, il semblait bien
que la pratique massive du meurtre scientifique dont la technique tait mise au point et
poursuivie par des expriences corollaires dans les camps de concentration, fut assure de la
plus large extension dans lavenir et prit la valeur dune institution dtat.

20
aujourdhui

Il est inutile de conclure longuement aprs cette lecture du dossier accablant de


lexprimentation humaine dans les camps de concentration : les faits suffisent et ont suffi
condamner les Mdecins Maudits.
Il est gnralement admis que toutes ces expriences sur les dtenus nont apport
aucune dcouverte. Rascher, le plus dmoniaque des bourreaux en blouse blanche, a mis au
point une ceinture de sauvetage dont les principes ont t reconnus par plusieurs armes et par
lensemble des compagnies ariennes ; cest un pitre rsultat si lon considre ltendue des
recherches entreprises et le nombre considrable de cobayes et de victimes.
Aujourdhui dans le monde, des dizaines de chercheurs rvent de travailler sur le
vivant , les rsultats de lexprimentation animale tant bien souvent limits. Ces savants
rencontrent dans les pnitenciers des volontaires conditionns . Mais peut-on tre
pleinement volontaire en prison ?
Bien sr, ces essais sur le vivant nont rien de comparable aux atrocits nazies ;
aujourdhui on respecte les Dix Rgles de Nuremberg. Mais
Aujourdhui dans le monde, il existe plus de dix mille associations pour lutter contre les
exprimentations animales, mais pas une seule, pas une seule pour rclamer linterdiction des
exprimentations humaines.
Paris, aot 1967

ANNEXES

Annexe I
SERMENT DHIPPOCRATE
Je jure par Apollon, mdecin, par Esculape, par Hygie et Panace, par tous les dieux et
desses et les prends tmoin que jaccomplirai, selon toutes mes forces et mes capacits, ce
serment tel quil est crit.
Je regarderai comme mon pre celui qui ma enseign la mdecine et je partagerai avec
lui tout ce dont il aura besoin pour vivre. Je regarderai ses enfants comme mes frres.
Je prescrirai aux malades le rgime qui leur convient avec autant de savoir et de
jugement que je pourrai, et je mabstiendrai, leur gard de toute intervention malfaisante ou
inutile.
Je ne conseillerai jamais personne davoir recours au poison et jen refuserai ceux
qui men demanderont. Je ne donnerai aucune femme des remdes abortifs.
Je conserverai ma vie pure et saine aussi bien que mon art.
Je ne pratiquerai pas doprations dont je naurai pas lhabitude, mais je les laisserai
ceux qui sen occupent spcialement.
Lorsque jirai visiter un malade je ne penserai qu lui tre utile, me prservant bien de
tout mfait volontaire et de toute corruption avec les hommes et les femmes.
Tout ce que je verrai ou entendrai dans la socit pendant lexercice ou mme hors de
lexercice de ma profession, et qui ne devra pas tre divulgu, je le tiendrai secret, le regardant
comme une chose sacre.
Si je garde ce serment sans lenfreindre en quoi que ce soit, quil me soit accord de
jouir heureusement de la vie de mon art, et dtre honor jamais parmi les hommes. Si jy
manque et me parjure, quil marrive tout le contraire.
Tir de Gardeil I. uvres dHippocrate, deux volumes, Delahaye. Littre IV uvres compltes, 10
volumes, Baillre. Bayle : Croix Gamme contre Caduce, ouvrage dj cit. (Hippocrate est n en 460 av. J.-C.
dans lle de Cos en Asie Mineure.)

Annexe II
LES DIX COMMANDEMENTS DU SOLDAT ALLEMAND
(Imprims dans chaque livret militaire)
1) En combattant pour la victoire le soldat allemand observera les rgles de la guerre
chevaleresque. Les cruauts et les destructions inconsidres sont indignes de lui.
2) Les combattants seront en uniforme et porteront des insignes spcialement tablis et
faciles distinguer. Il est interdit de combattre en civil et sans insigne.
3) Aucun ennemi, y compris les partisans et les espions ne sera tu aprs quil se sera
rendu. Les tribunaux auront connatre, dans les formes, de leur cas.
4) Les prisonniers de guerre ne seront ni maltraits, ni insults. Sil faut leur prendre
leurs armes, cartes et papiers, il ne faut en revanche pas toucher leurs objets personnels.
5) Les balles dum-dum sont interdites. Il est galement interdit de transformer des balles
ordinaires en dum-dum.
6) Les institutions de la Croix-Rouge sont sacres. Les ennemis blesss doivent tre
traits avec humanit. Il ne faut pas gner les membres du corps mdical ni les aumniers de
larme dans lexercice de leur profession ou de leur ministre.
7) La population civile est sacre. Le soldat ne peut se livrer au pillage, ni faire de
destructions inutiles. Il doit respecter en particulier les ouvrages ayant une valeur historique, ou
les difices utiliss des fins religieuses, artistiques, scientifiques ou charitables. On ne peut
demander la population des livraisons en nature ou des services que sur ordre des suprieurs
et seulement contre rmunration.
8) Les avions ne doivent jamais pntrer dans un territoire neutre, le survoler ou le
mitrailler ; il ne peut tre le thtre daucune opration de guerre quelle quelle soit.
9) Si un soldat allemand est fait prisonnier, il donnera son nom, et son grade, si on le lui
demande. En aucun cas il ne rvlera lunit laquelle il appartient et ne fournira de
renseignements sur la situation militaire, politique et conomique de lAllemagne. Il ne le fera ni
sous la promesse ni sous la menace.
10) Les infractions aux rgles mentionnes ci-dessus seront punies. Les crimes perptrs
par lennemi contre les principes noncs sous 1 et 8 seront signals. Des reprsailles ne peuvent
tre exerces que sur ordre des chefs suprmes.

Annexe III
RGLES DE NUREMBERG SUR LEXPRIMENTATION HUMAINE
1) Le consentement volontaire du sujet qui sert aux expriences est absolument essentiel.
Cela veut dire que la personne intresse doit jouir de sa capacit lgale totale pour consentir :
quelle doit tre laisse libre de dcider, lexclusion de toute intervention trangre telle que la
force, la fraude, la contrainte, la supercherie, la duperie ou dautres procds de contrainte ou de
coercition. Il faut aussi que la personne utilise soit suffisamment renseigne et connaisse toute
la porte de lexprience pratique sur elle, afin dtre capable de mesurer leffet de sa dcision.
Avant que le sujet accepte, il faut donc le renseigner exactement sur la nature, la dure et le but
de lexprience ainsi que sur les mthodes et moyens employs, les dangers et les risques
encourus, et les consquences pour sa participation cette exprience. Lobligation et la
responsabilit dapprcier les conditions dans lesquelles le sujet donne son consentement
incombent la personne qui prend linitiative et la direction de ces expriences ou qui y
travaille. Cette obligation et cette responsabilit sattachent cette personne qui ne peut les
transmettre nulle autre, sans tre poursuivie.
2) Lexprience doit avoir des rsultats pratiques pour lhumanit, impossibles obtenir
par dautres moyens ; elle doit tre pratique avec une mthode dfinie, et tre impose par la
ncessit.
3) Les fondements de lexprience doivent rsider dans les rsultats dexpriences
antrieures faites sur des animaux, et dans la connaissance de la gense de la maladie ou des
questions ltude, de faon justifier par les rsultats attendus, lexcution de lexprience.
4) Lexprience doit tre pratique de faon viter toute souffrance et tout dommage
physique ou mental, non ncessaires.
5) Lexprience ne doit pas tre tente lorsquil y a une raison a priori de croire quelle
entranera la mort ou linvalidit du sujet, lexception des cas o les mdecins qui font les
recherches, servent eux-mmes de sujets lexprience.
6) Les risques encourus ne devront jamais excder la valeur positive pour lhumanit, du
problme que doit rsoudre lexprience envisage.
7) On doit faire en sorte dcarter du sujet qui sert lexprience toute ventualit, si
mince soit-elle, susceptible de provoquer des blessures, linvalidit ou la mort.
8) Les expriences ne doivent tre pratiques que par des personnes qualifies. La plus
grande aptitude et une extrme attention sont exiges tout au long de lexprience, de tous ceux
qui la dirigent ou qui y participent.
9) Le sujet doit tre libre de faire interrompre lexprience, sil estime avoir atteint le seuil
de rsistance, mentale ou physique, au-del duquel il ne peut aller.
10) Lhomme de science charg de lexprience doit tre prt linterrompre tout
moment, sil a une raison de croire que sa continuation pourrait entraner des blessures,
linvalidit ou la mort pour le sujet.
Jugement prononc les 19 et 20 aot 1947 Nuremberg. Les dix principes noncs ne sont pas admis par
lensemble du corps mdical (voir le chapitre Pourquoi au dbut de ce livre). Certains trouvent ces rgles trop
librales et dautres trop restrictives .

Des innombrables preuves fournies ici (au cours des dbats du procs des mdecins), il se
dgage que ces dix principes furent plus souvent viols que respects. Un grand nombre des
dtenus des camps de concentration victimes de ces atrocits, taient citoyens de pays autres
que le Reich allemand. Ctait des nationaux non allemands, des Juifs et des personnes
asociales , prisonniers de guerre et civils, qui avaient t emprisonns et contraints de subir
ces tortures et cette barbarie, sans mme un semblant de procs.
A chaque instant, il apparat dans le procs-verbal que les sujets utiliss navaient pas
donn leur consentement.
Pour certaines expriences, les accuss eux-mmes reconnurent que les sujets ne furent

pas volontaires. En aucun cas, le sujet dexprience neut la libert de faire cesser lexprience.
Dans de nombreux cas, les expriences furent pratiques par des personnes non qualifies ou
furent faites sans mthode et sans raison scientifique dfinie et dans des conditions effroyables,
et seulement trs peu si mme il y en eut de prcautions furent prises pour viter aux sujets
des blessures, linvalidit ou la mort.
Au cours de toutes ces expriences, les sujets endurrent des souffrances extrmes, furent
torturs, et dans la plupart des cas, ils furent blesss ou mutils ; beaucoup moururent
directement des expriences ou indirectement du manque de soins ncessaires.
De toute vidence, des expriences furent pratiques avec le plus grand mpris des
conventions internationales, des lois et coutumes de la guerre, et des principes gnraux du
Droit criminel de toutes les nations civilises et de la loi numro 10 du Conseil de Contrle. Ces
expriences furent ralises dans des conditions contraires aux principes juridiques des nations,
tels quils rsultent, chez les peuples civiliss, des usages tablis du droit des gens et des
commandements de la conscience publique.

Annexe IV
CONDAMNATION DE LEUTHANASIE
PAR LACADMIE DES SCIENCES MORALES ET POLITIQUES DE FRANCE
Paris, 14 novembre 1949, lAcadmie :
1) Rejette formellement toutes les mthodes ayant pour dessein de provoquer la mort de
sujets estims monstrueux, mal forms, dficients ou incurables, parce que, entre autres raisons,
toute doctrine mdicale ou sociale qui ne respecte pas de faon systmatique les principes
mmes de la vie, aboutit fatalement, comme le prouvent des expriences rcentes des abus
criminels et mme au sacrifice dindividus qui, malgr leurs infirmits physiques, peuvent
comme le montre lHistoire, contribuer magnifiquement ldification permanente de notre
civilisation.
2) Considre que leuthanasie et dune faon gnrale toutes les mthodes qui ont pour
effet de provoquer par compassion, chez les moribonds une mort douce et tranquille doivent
galement tre cartes. Il est assurment du devoir du mdecin dattnuer dans toute la mesure
de ses possibilits techniques les angoisses et les affres de lagonie quand elles existent. Dans ces
circonstances, la crainte de voir la mort intervenir au cours de ses soins ne doit pas inhiber ses
initiatives thrapeutiques mais il ne peut cependant considrer comme licite le fait de la
provoquer dlibrment.
Cette opinion catgorique repose, entre autres raisons, sur le fait que lincurabilit de ces
sujets ne peut tre toujours tablie mdicalement avec une certitude absolue et que mme dans
lhypothse o cette incurabilit serait certaine, la mise en uvre de telles mthodes aurait pour
effet doctroyer au mdecin une sorte de souverainet contraire son rle rel qui est de gurir,
contraire ses traditions professionnelles, lordre public et aux principes mmes dune morale
millnaire qui reconnat lesprance pour un de ses fondements.
3) Considre que, dans ces conditions, ltat actuel de la lgislation franaise ne semble
pas, sur ce point, devoir tre modifie.

BIBLIOGRAPHIE

Jai contact, pour ce livre, toutes les associations franaises danciens dports ou
rsistants. Par ce canal, jai pu retrouver une centaine de cobayes survivants et recueillir une
trentaine de tmoignages. Il faut comprendre le drame vcu par ces hommes et ces femmes.
Beaucoup ne veulent plus en entendre parler, les femmes strilises surtout :
Monsieur. Oui jai t strilise. Depuis ce jour horrible, je me rveille chaque nuit en
pleurant. Je vous en prie, ne mcrivez pas. Laissez-moi avec ma peine et mes souffrances. Je
vous en prie (Lettre reue en mars 1967).
Que tous ceux qui ont accept de me recevoir ou de me rpondre, trouvent ici mes
remerciements sincres. Ce livre leur doit tout.
En rencontrant des mdecins franais qui avaient travaill sous les ordres des
exprimentateurs allemands, jai pu dcouvrir des faits inconnus jusqu ce jour et prendre
contact avec des dports belges, luxembourgeois, nerlandais et allemands qui avaient subi des
expriences.
Lambassade de la Rpublique populaire de Pologne ma fourni de prcieuses indications
sur les petits lapins de Ravensbrck . Le Comit dHistoire de la Deuxime Guerre Mondiale
et le Centre de Documentation Juive mont ouvert leurs archives.
Marie-Madeleine Fourcade pour le camp de Natzweiler-Struthof ma communiqu ses
notes, ses enqutes.
Mme Aubry pour Neuengamme a contact tous les mdecins, les infirmiers du camp.
Il mest impossible de remercier tous ceux (plus de trois cents personnes) qui mont
apport leur tmoignage ou des claircissements sur des points prcis. Je dois signaler quune
seule association danciens dports a refus de maider dans ce travail (malgr deux visites
son sige, cinq lettres et certainement une dizaine dappels tlphoniques).
*
**
En dehors de trois livres essentiels sur ce sujet : Croix Gamme contre Caduce du
docteur Franois Bayle ; Doctors of Infamy de Mitscherlich et lEnfer Organis, dEugen Kongon
(tous ces livres ont paru au lendemain de la Libration), il nexiste pas douvrage traitant
lensemble du problme la lumire des derniers procs et dinterviews de survivants. Je dois
beaucoup au livre du docteur Franois Bayle, son travail sur le Procs des Mdecins
Nuremberg, ne sera jamais gal.
En dehors des tmoignages recueillis, des archives consultes et des livres ou articles
mdicaux cits dans cette bibliographie, jai eu accs aux collections de la Voix de la Rsistance,
de la Voix du Maquis, de lcho de la Rsistance, de lAgent de liaison et du Patriote Rsistant.
Le Monde, le Figaro, et les dpches de lA.F.P. sur les derniers procs sont une source
importante dinformations.
Enfin, le docteur Marc Dworzecki a accept au cours de plusieurs entretiens de me guider
dans ce labyrinthe encore mystrieux en 1967 .
*
**
Alexander, commandant Lo : Neuropathologie dans lAllemagne en guerre. Publication du
Gouvernement amricain.
Alexander : La structure socio-psychologique du SS. Rapport psychiatrique des Procs de
Nuremberg pour crimes de guerre (Archives of Neurology and Psychiatry, 5 mai 1948.)
Baruk, professeur Henry : La psychopathologie exprimentale. P.U.F.
Baum B. : Widerstand in Auschwitz. Berlin 1957.
Bayle, docteur Franois : Croix Gamme contre Caduce, Imprimerie Nationale. NeustadtPalatinat 1951 Psychologie et thique du national-socialisme. P.U.F. Paris 1953.
Benassy J. : Deux nouveaux cas datrocits scientifiques allemandes. Masculinisation
exprimentale. (Les chos de la Mdecine n 17, 1er septembre 1945.)

Besnard : Cinq observations de gyncomastie chez les dports (Thse de Paris, 23 mai 1946).
Bibliographie zur Zeitgeschichte und zum 2 Weltkrieg pour les annes 19451950 dite
Munich par lInstitut dHistoire Contemporaine 1955. Bibliographie zur Zeitgeschichte :
1951 et annes suivantes, en annexe aux cahiers trimestriels Vierteljahreshefte fr
Zeitgeschichte, Stuttgart, Deutsche Verlagsanstalt 1955 et annes suivantes.
Bilig : LAllemagne et le gnocide. Paris 1950.
Bonnette : Une lgion dintoxiqus par lhrone rapatris dAllemagne. (Les chos de la
Mdecine, n 19, 1er octobre 1945.)
Boulard Michel de : Mauthausen. Revue dHistoire de la Deuxime Guerre mondiale, juillet
septembre 1954.
Breuillard : Service mdical dans un camp de dports. (Thse de mdecine de Paris, 20 mars
1946.)
Bucheim Hans : Die SS in der Verfassung des Dritten Reiches, Vierteljahreshefte fr
Zeitgeschichte. 3.Jahrgang 1955.
Cahen J. : Chirurgie exprimentale dans un camp allemand. Prsentation de trois cas. Acta
chirurgica Belgica, n 1 de janvier 1946.
Calic douard : Himmler et son empire. Stock. Paris 1966.
Champy Christian : Exprimentation sur lHomme. Le mdecin franais, n 41 du 25 mai 1945.
Champy C. : Risler. Sur une srie de prparations histologiques trouves dans le laboratoire dun
professeur allemand. Exprience faites sur lhomme au camp de Strutho (bulletin de
lAcadmie de Mdecine, n 1 b 17, 18, sance du 1er mai 1945 ; in Presse Mdicale n 20
du 19 mai 1945. Les chos de la Mdecine n 9 du 1er mai 1945).
Chaumerliac J. : Recherches hmatologiques au camp de Dachau. (Gazette Mdicale de France
n 22, novembre 1946.)
Chrtien Henri : Extermination scientifique . Le Mdecin Franais n 41, 25 mai 1945.
Courrier et Poumeau-Delille : Prsentation dun jeune dport castr dans le camp dAuschwitz
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Mdicale n26 du 30 juin 1945.)
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Zywulska Christine : Jai survcu Auschwitz (Amicale dAuschwitz, 10, rue Leroux, Paris).

i
ii
iii
iv

Avril 1964.
Psychopathologie exprimentale, par le professeur Henri Baruk. P.U.F.
Psychopathologie exprimentale, par le professeur Henri Baruk. P.U.F.
Forme de ttanos dans laquelle la contraction prdomine sur les muscles extenseurs et sur les muscles
de la face postrieure du corps.
v
Il est n le 1er novembre 1908.
vi
Le rapport de cette exprience figure dans les archives de la 7 e Arme amricaine et bien sr dans les
archives de Nuremberg.
vii
Karl Brandt navoua jamais quil avait t tenu au courant des diffrentes exprimentations. N
Mulhouse en 1904 il quitta la France ds 1919. Durant ses tudes mdicales il travailla sous la direction
dAlbert Schweitzer, il eut mme lintention de sembarquer pour Lambarn mais il aurait d
effectuer son service militaire sous le drapeau franais. En 1933 il soigna une nice de Hitler blesse
dans un accident automobile, il rencontra le Fhrer, devint son mdecin descorte puis
presque ministre de la Sant Condamn mort le 20 aot 1947 il rclama le privilge de mourir
au cours dune exprience mdicale. Les autorits amricaines refusrent. Avant son excution sur
lchafaud il dclara :
Ce prtendu jugement dun tribunal militaire amricain est lexpression formelle dun acte de
vengeance politique. Abstraction faite de la comptence contestable de la cour elle-mme, il ne sert ni
la Vrit ni le Droit. On comprend la chinoiserie du Procureur de la Cour de Nuremberg quand il dit :
Le procs a montr que Karl Brandt na rien su des expriences, mais il est coupable parce quil
aurait d le savoir.
Comment la nation qui se trouve la pointe de toutes les exprimentations humaines inimaginables,
peut-elle oser accuser et juger des gens qui lont tout au plus imite ? Et mme leuthanasie ! Que lon
regarde lAllemagne daujourdhui et sa dtresse subtilement prolonge. Il nest pas tonnant que cette
Nation qui portera toujours dans lhistoire de lhumanit le signe de Can, aprs Hiroshima et
Nagasaki, essaye de se cacher dans la brume des superlatifs moraux.
Le droit na jamais exist ici mais la dictature de la force. La force exige des victimes et jen suis une.
Cest pourquoi je nai pas de honte me trouver sur cet chafaud ; je sers ici ma patrie en toute
conscience et de toutes mes forces. Le poteau de Landsberg est le symbole du devoir pour tous ceux
qui sont droits et sincres.
Je pense mon pauvre pays qui mest sacr, mon peuple et sa puissance qui peinent et
sefforcent, se cherchent et cherchent lternel. Cest dans lternel que moi aussi je me sens en sret.
Dans cette heure solennelle pour moi, je remercie la vie qui ma pris entirement. Je suis un homme, je
me suis donc tromp moi aussi. Jai failli galement mais jai toujours combattu en conscience pour
mes convictions, avec droiture, franchise, et visire ouverte.
Je suis prt.
viii
douard Calic : Himmler et son empire. Stock.
ix
Prs de Tarascon une mission recherchait le Graal et le trsor dans la caverne de Bedeilhac. Les
fouilleurs conclurent : La vote de la grotte est assez leve pour permettre la construction dune
usine daviation. Un an plus tard la chane se construisait.
x
Les aspects sotriques de la socit ont t traits par Louis Pauwels et Jacques Bergier dans Le
matin des Magiciens, ditions Gallimard et par douard Calic (ouvrage dj cit).
xi
Dposition du mdecin gnral Hippke au procs de Nuremberg.
xii
Le Professeur Weltz comme, semble-t-il les mdecins de l'Arme de lAir, ignorait les travaux du
Professeur russe Lepczinsky qui, au 19 e sicle, avait avec succs rchauff rapidement des gels dans
un bain quarante degrs. Weltz ne faisait que redcouvrir.
xiii Voir renvoi page prcdente.
xiv
Tmoignage de Walter Neff (Nuremberg).
xv
Les rouges taient les dtenus politiques, les verts des criminels. Le tmoignage de Hendrik Bernard
Knol figure dans les archives du Bureau dInvestigation des Crimes de Guerre dAmsterdam.
xvi
Les expriences sur leau de mer. Voir chapitre suivant.
xvii Le docteur Eppinger se rendit Dachau pour suivre les travaux de son lve. Il se suicida la
Libration aprs avoir t convoqu pour tmoigner Nuremberg.
xviii Mdecin ophtalmologiste franais, prsident de lAmicale Franaise des Anciens de Dachau, interview
par lauteur le 4 janvier 1967.
xix
Tmoignage reu par lauteur le 15 janvier 1967.
xx
Heydrich est mort le mois prcdent.
xxi
Inflammation de los et en particulier de la moelle osseuse.
xxii Membrane fibreuse qui recouvre les os.
xxiii Les dports navaient pas lhabitude de voir des cercueils dans les camps de concentration.
xxiv Ich habe mich, Herr Prsident drfen mir glauben, berhaupt nie eingelassen in die Verhltnisse der
Konzentrationslager und auch Fischer nicht.
xxv Hitler persuad que la campagne de Russie serait termine avant lhiver avait refus de doter les
combattants de tenues chaudes.

xxvi
xxvii
xxviii
xxix

Les expriences humaines.


Il demanda le baptme.
Mdecin Auschwitz, un document essentiel sur la dportation. ditions Julliard 1962.
Berlin-Dahlem, Institut fur Rassenbiologische und Anthropologische Forschungen ; le centre o
Mengele adressait ses rapports dobservation.
xxx Tmoignage Hans Arnaldson. Natt och dimma. Stockholm 1946
xxxi Miklos Nyiszli, ouvrage cit.
xxxii Crimes allemands en Pologne, volume I.
xxxiii Mdecin Auschwitz, ouvrage cit.
xxxiv Mdecin franais. Tmoignage recueilli en fvrier 1967.
xxxv Congestion cutane qui, dans la forme la plus courante donne lieu des rougeurs qui disparaissent
sous la pression du doigt pour reparatre ensuite. Lurticaire est un rythme, une piqre dortie aussi.
xxxvi Au Paraguay cest le ministre de lAgriculture qui est charg des dossiers dimmigration (I)
xxxvii Registre gnral des Touristes. Lettre M. Inscription 3098.
xxxviiiLe 25 mars 1965, le Bundestag adoptait une loi reportant lchance du dlai de prescription au 1 er
janvier 1970. Au mois davril, le Conseil des tats ladoptait son tour (une seule abstention : la Sarre).
Les Allis disposaient en 1945 dune liste de criminels de guerre portant prs dun million de noms
Aujourdhui 60000 ont t jugs et beaucoup acquitts (un tiers pour la Rpublique fdrale).
xxxix Condamn mort et excut. Archives de la 10e Rgion Militaire.
xl
Hirt lui a expliqu longuement les dosages. On peut mme demander si la chambre gaz na pas t
construite pour cet vnement scientifique
xli
Tmoignage dHenri Herypierre devant le tribunal de Nuremberg.
xlii
Rudolf Hoess : Le commandant dAuschwitz parle, Julliard 1959.
xliii Rudolf Hoess : ouvrage dj cit.
xliv Dclaration du docteur Poppendick, Nuremberg.
xlv
Henri Margraff. Tmoignages strasbourgeois
xlvi Nous le retrouverons dans le chapitre consacr au typhus. Il sest suicid la Libration. Mrugowsky a
t condamn mort et excut Nuremberg.
xlvii Extrait de laconit, plante vnneuse dun mtre de hauteur. Feuilles vertes, fleurs bleues.
xlviii Dclaration de Mrugowsky Nuremberg
xlix Rapport de Mrugowsky lInstitut de Criminologie de la Police de Scurit, en date du 12 septembre
1944.
l
Archives commission dHistoire de la Dportation.
li
Phrase mystrieuse que les juges nont pas essay dclaircir. Les deux SS avaient-ils, en dfinitive,
demand lautorisation un mdecin pour tre couverts .
lii
Tmoignage recueilli le 12 dcembre 1966.
liii
Tmoignage recueilli le 26 dcembre 1966.
liv
Tmoignage de Georges Parouty, 8 janvier 1967
lv
Auteur dun livre capital sur la dportation : Lenfer organis. La jeune Parque. Paris 1947.
lvi
Titre dun ouvrage du docteur Marc Dvorjetski publi en hbreu Tel-Aviv.
lvii
Tmoignage recueilli Paris, en fvrier 1967. Les dialogues ont t reconstitus par Mme G
lviii Extraits de lettres Himmler (de mai 1 941 aot 1942).
lix
Les expriences ralises avaient prouv que cent quatre-vingts secondes dirradiation (600 r)
suffisaient provoquer la strilit permanente.
lx
Il sagit du docteur Horst Schumann charg par Victor Brack dexprimenter les rayons X. Auparavant
Schumann avait dirig avec passion un centre deuthanasie. Il avait disparu Retrouv par des
magistrats allemands au Ghana, il a t extrad le 17 novembre 1966. Son procs souvrira devant la
cour dassises de Francfort aprs la parution de ce livre. Il ne devrait sortir des dbats aucune
rvlation fracassante. Attendons la dcision des juges. Ils appelleront certainement la barre ce jeune
Polonais dont vous lisez le tmoignage. Quelques jours aprs son extradition, lancien mdecin
personnel du prsident NKrumah tait cit comme tmoin dans le cadre dun autre procs
deuthanasie. Il fut entendu le 13 mars 1967 par les magistrats de la cour dassises de Francfort :
Je suis le principal responsable de laction deuthanasie entreprise au dbut de la guerre lhpital
de Sonnenstein en Sarre. 20000 malades mentaux ont t excuts par misricorde Cest moi qui
avais ouvert personnellement le robinet des chambres gaz.
Horst Schumann est g de 60 ans.
lxi
rapprocher videmment des conseils donns Rascher pour le rchauffement par chaleur humaine
et aux chefs de camps pour tester la gurison des homosexuels.
lxii
Lettre du professeur Adolf Pokorny. Authentique savant inventeur de thrapeutiques nouvelles en
dermatologie.
lxiii Adolf Pokorny avait dclar au tribunal quil voulait aiguiller Himmler sur une fausse voie
lxiv Celles de Rascher sur les hautes altitudes et le froid. Sievers avait prsent ces expriences Hirt au
cours dune rencontre. Hirt comprenait facilement en lisant ces phrases ambigus que les facilits
exceptionnelles prvues signifiaient lattribution de matriel humain.

lxv

Yprite : sulfure dthyle dichlor utilis comme gaz de combat pendant la Premire Guerre mondiale.
Il doit son nom la ville dYpres (en flamand Yperen) qui reut les premiers obus toxiques.
lxvi Tmoignage de Ferdinand Holl, dport allemand qui surveillait la station Ahnenerbe. Holl stait
rfugi en France en 1935. Il avait t arrt par la Gestapo en 1940. la fois Kapo et infirmier en chef
il fut un tmoin capital de laccusation au Procs des Mdecins.
lxvii Tmoignage de Ferdinand Holl, dport allemand qui surveillait la station Ahnenerbe. Holl stait
rfugi en France en 1935. Il avait t arrt par la Gestapo en 1940. la fois Kapo et infirmier en chef
il fut un tmoin capital de laccusation au Procs des Mdecins.
lxviii Combinaison de chlore et doxyde de carbone.

lxix

Dposition du professeur Bickenbach reue par le capitaine Margraff, juge dinstruction militaire
Strasbourg le 6 mai 1947.
lxx
Exprimentateur sur le typhus. Voir chapitre XVI
lxxi Hitler employa bien le mot : Blitzableiter.
lxxii Lamiral Eilis, M.Zacharias assumait pendant la seconde guerre mondiale, les fonctions de chef du
Service de Renseignements de la Marine. Il a fait cette dclaration le 20 mars 1949 sur une chane de
radio new-yorkaise.
lxxiii Le taboun, gaz incolore et presque inodore attaque le systme nerveux de lhomme en pntrant par
les poumons ou par les yeux et provoque la mort en lespace de une cinq minutes. Si les yeux et les
voies respiratoires sont protgs, le taboun peut sinfiltrer dans les vtements pour tre ensuite
absorb par lpiderme, amenant la mort dans un dlai de dix minutes deux heures. lpoque on ne
connaissait aucun antidote efficace.
lxxiv Prsident de lAssociation des Mdecins du Reich, charg de la direction de lopration
Paratonnerre .
lxxv Un plan spcial avait t prpar pour Gibraltar. Des espions avaient relev le trac de toutes les
conduites.
lxxvi Rapport du 21 septembre 1943 destin au Service de Sant des Forces Armes.
lxxvii Aux tats-Unis, la demande de leur gouvernement, les docteurs Thodore Rosebury et Elvin Kabat
rdigrent un rapport sur les effets qui pourraient tre obtenus par lemploi darmes bactriologiques.
Tout dabord les auteurs liminent mthodiquement les maladies qui ne se prtent pas aux attaques
leur rendement tant faible et incertain : la lpre (priode dincubation trop longue), la petite vrole
(trop de gens sont vaccins), la tuberculose (pas assez contagieuse et trop lente), la peste bubonique (la
puce qui la rpand est trop fragile), la gangrne gazeuse, etc. Par contre sont retenues comme armes
susceptibles dune application pratique les bactries ou toxines de certaines maladies moins rpandues
ou moins connues : le botulisme, la maladie de Weil, lanthrax, la peste pneumonique, etc. La toxine
botulinique, par exemple, est de loin le plus puissant des poisons gastro-intestinaux. Elle tue en
quelques jours 60 70% de ses victimes. Introduite dans les sources deau potable, elle permettrait
danantir des populations entires avant quaucune mesure de protection pt tre prise. Selon le
professeur canadien Carter, cinquante grammes de toxine botulinique suffiraient pour exterminer tous
les habitants dun hmisphre et cinquante grammes de toxine ttanique pour provoquer la mort de
cent millions dindividus. Lanthrax pulmonaire, presque infailliblement fatal, ne peut prendre pied
que sur des muqueuses dj irrites. Son germe pourrait donc avantageusement tre utilis
conjointement lyprite. Comme forme demploi des bactries et virus proposs, on suggre des
suspensions liquides ou des prparations sches places dans des ampoules de verre contenant un
gnrateur de gaz susceptible de disperser les germes pathognes dans un certain rayon autour du
point de chute. Quoique se cantonnant sur un terrain purement scientifique les docteurs Rosebury
et Kabat reconnaissent les consquences morales monstrueuses quentranerait lemploi des armes
bactriologiques.
lxxviii Dclaration du professeur Mrugowsky Nuremberg.
lxxix Comme reste sans rponse la question pose propos des Kamikaze, ces avions-suicide japonais. Les
pilotes taient-ils drogus avant quon leur demande de se porter volontaires pour aller scraser sur
les porte-avions amricains avec leur chasseur Zro quip dune bombe de deux cent cinquante
kilos ? Lamiral Onishi, inventeur de cette arme humaine et slectionneur des sauveteurs de la
patrie tait toujours accompagn de plusieurs mdecins. Le 15 aot 1945, il se plongea dans le ventre
son sabre de samoura et agonisa vingt-quatre heures. Il avait expdi au suicide deux mille cinq cent
dix-neuf officiers et pilotes japonais.
lxxx Portrait objectif bross Nuremberg par son secrtaire dport, Eugne Kogon.
lxxxi Tous les responsables de ces expriences qui firent prs de trente morts se sont suicids ou ont
disparu. Grawitz soumit son rapport Himmler. On apprend, dans ce texte, que les mmes essais
furent tents Auschwitz sur trois dports qui moururent. Dachau, Grawitz reconnat dix morts sur
un groupe de trente-cinq cobayes. Les phlegmons purulents, septicmies, furoncles, avaient t traits
par le potassium phosphorium, le ferrum phosphorium et le silicea (compte rendu du 29 aot 1944).
Malgr cela, les expriences se poursuivirent. Les rsultats en sont inconnus.
lxxxii Daprs les docteurs Waitz, Ciepielowsky et plusieurs dports.
lxxxiii Interrogatoire du 26 dcembre 1946 Staumuhlen.

lxxxiv Le docteur Franois Bayle la rencontr dans la prison de Landsberg :


Seuls dans les couloirs de la prison nous nous rendmes la grande salle de confrences du colonel
o je pratiquais examens et interrogatoires. Dj pendant le trajet Dietzsch marqua quil ne serait
point bavard car, dit-il, il naimait pas les Franais dont plusieurs lavaient dpeint dans des livres ou
des affidavits (David Rousset, docteur Balachowsky) comme un criminel. Paraissant une cinquantaine
dannes, Dietzsch est enferm depuis 1925 et il lui reste une dizaine dannes (en 1949) accomplir
sur la peine qui lui fut inflige par le Tribunal Militaire Amricain de Buchenwald. Il a une norme tte
en forme de toupie, des yeux bleus et un regard fixe impressionnant. Je ne pus rien en tirer, pas une
ligne dcriture, pas une empreinte, pas une mensuration. Il sobstina me dmontrer pourquoi les
Franais lavaient rebut par leur noire ingratitude lui qui, avec cet autre bienfaiteur de lhumanit,
Ding, avait sauv trois dentre eux dune mort certaine en leur donnant une fausse identit.
lxxxv Dposition du gnral Handloser.
lxxxvi Le typhus exanthmatique est encore appel typhus historique parce quon trouve sa trace dans tous
les vnements importants de lHistoire. La premire pidmie, dont la description nest pas douteuse,
fut signale en 1489 au sige de Grenade o dix-sept mille hommes prirent dans les armes de
Ferdinand et dIsabelle la Catholique. Ensuite on retrouve le typhus dans les campagnes dItalie en
1505 et 1550, en Hongrie en 1553 et, en gnral, dans toutes les guerres et tous les siges chez les
assigeants comme chez les assigs. La campagne de Napolon en Russie connut des pidmies
effroyables. Vilna, sur trente mille prisonniers, vingt-cinq mille moururent. Pendant la retraite le
typhus fit de nouveaux ravages et les soldats de la Grande Arme le rapportrent en France.
Pendant la guerre de 14-18, les pidmies de Serbie, de Pologne, dAutriche, de Russie et de Roumanie,
ont souvent fait plus de victimes que les armes feu.
Aprs une incubation silencieuse de douze jours, la maladie dbute brusquement comme une grippe,
par de la fivre, des maux de tte et des courbatures gnralises. La temprature persiste en plateau
40C tandis quapparaissent les deux symptmes majeurs, lruption le cinquime jour, et ensuite le
tuphos.
Lruption ressemble celle de la rougeole, mais au contraire de celle-ci, respecte la face et le cou.
Le tuphos, dun mot grec qui veut dire prostration donne au malade un aspect trs caractristique ;
inerte, indiffrent ce qui lentoure, somnolent, il semble vivre un rve profond ; la surdit lisole
encore plus du monde extrieur ; on arrive difficilement obtenir une rponse, lui faire tirer la
langue hors de la bouche. Souvent, il bauche des mouvements incertains et, vers le soir, commence
dlirer ; cest un dlire parfois calme, dautres fois violent, accompagn dhallucinations. Le typhique
cherche se lever, pourrait mme se suicider, ce qui oblige le veiller constamment.
Dans 30% des cas environ, lvolution se fait vers la mort qui est gnralement du la dfaillance
cardiaque. Dans les cas qui gurissent, la temprature commence tomber progressivement partir
du quatorzime jour ; le malade se rveille de sa torpeur et revient lentement la vie. (Daprs L.C.
Brumpt.)
lxxxviiCes participants sont, daprs le journal du docteur Ding : lInspecteur gnral du Service de Sant de
lArme, le professeur Handloser ; le secrtaire dtat la Sant Publique, le Gruppenfhrer SS
docteur Conti ; le prsident du Dpartement de la Sant, le professeur Reiter ; le directeur de lInstitut
Robert Koch, le professeur Gildemeister et le Standartenfhrer SS professeur Mrugowsky. Confrence
tenue lInstitut dHygine des Waffen SS de Berlin.
lxxxviiiTmoignage du dport Heinz Rotheigener.
lxxxix Tmoignage du dport Victor Holbert.
xc
Tmoignage du secrtaire dport de Ding : Eugne Kogon.
xci
Lenfer organis : ouvrage dj cit.
xcii Curriculum recueilli le 17 janvier 1947 par les Amricains.
xciii Tmoignage du dport infirmier de lAhnenerbe, Hendrick Nales.
xciv Interrogatoire du 7 mai 1945 Dachau par le capitaine de lArme amricaine : Clayn L.Walker.
xcv Tmoignage du prtre polonais, Marion Dabrowsky.
xcvi Comme pour le typhus, les assistants attachaient des cages aux jambes des cobayes ou bien on les
persuadait de poser leur main sur la bote qui contenait les moustiques. La malaria baptise
ainsi autrefois (mauvais air) car lon songeait quelle provenait des eaux stagnantes des marais,
conserva ce nom lorsquun mdecin franais Charles Laveran (ses travaux lui valurent le prix Nobel en
1907) dcouvrit en 1880 quelle tait due des parasites du sang humain. Peu avant 1900, le mdecin
militaire anglais Ronald Ross dcela, aux Indes, le parasite dans lestomac des moustiques, et le cycle
de croissance commena dtre connu.
Cest la femelle du moustique Anopheles qui rpand le paludisme. Pour se procurer le sang qui lui
servira nourrir ses ufs, elle sattaque lhomme. Si elle pique un paluden, les parasites mles et
femelles contenus dans le sang quelle a aspir sunissent dans son estomac, se multiplient et vont se
loger au bout dune douzaine de jours dans ses glandes salivaires. La voici maintenant porteuse de
mort.
Sa prochaine piqre va transmettre un autre tre humain ces hmatozoaires, qui se multiplient alors
rapidement. Au bout de douze jours en gnral, le sang du nouveau malade grouille de parasites, et le

terrible accs palustre clate : de violents frissons surviennent vite suivis dune monte de fivre plus
de 40. Aprs ltat de prostration initial, des sueurs profuses se manifestent jusquau retour des accs.
Les parasites du paludisme meurent deux-mmes au bout de trois ans dans lorganisme humain,
moins de rinfestations successives par de nouvelles piqres. La mortalit annuelle atteint peu prs
1 % des 250 millions de paludens que compte lhumanit. Mais cest surtout son caractre dbilitant
qui rend le flau si redoutable. Pendant des semaines et des mois, en gnral, les malades sont trop
affaiblis pour travailler. Dans les zones trs infestes, comme les plaines du Mexique, lAmrique
centrale, certaines rgions du Brsil et de lInde, prs de la moiti des travailleurs restent inactifs
pendant une bonne partie de lanne.
xcvii Le professeur tirait cet agent de trois souches : une Russe dIlmensee, une provenant de Crte, la
dernire de Madagascar.
xcviii Henri Joannon : Remember : Imprimerie Moderne Aurillac. Texte confirm par lettre en mars 1967.
xcix Runion dcrite par le ministre dtat Lammers, chef de la Chancellerie du Reich.
c
Cit par le docteur Kurt Blome.
ci
Dposition de Karl Brandt, le 4 fvrier 1947.
cii
Tmoignage recueilli Saint-Wolfgang, le 30 mars 1947.
ciii
Lettre du docteur Hlzl son directeur Pfannmueller.
civ
Ainsi les appelait le professeur Heyde, lun des responsables du programme. Il sest suicid en 1964
Limbourg avant louverture de son procs.
cv
Le docteur Pfannmueller tait trs malade pendant la priode des procs. Il fut en dfinitive condamn
six ans de dtention. Un journal allemand conclut par cette phrase : son tat de sant inspira ses
juges la piti quil refusa toujours ses malades.
cvi
Association charitable des soins, corporation des transports de malades, service communautaire du
travail.
cvii Lettre de Mme Maria Kehr ltablissement pour malades mentaux de Sonnenstein.
cviii Lettre anonyme reue par le ministre de la Justice.
cix
Lettre de Elise Von Lwis fille dun ancien ministre de la Justice. Himmler rpondra personnellement.
cx
Jugement du Tribunal Militaire International. Leuthanasie des enfants se poursuivit (page 16916).
cxi
Voir la condamnation de leuthanasie par lAcadmie des sciences morales et politiques de France,
Annexe IV.
cxii Destine de lAssistance psychiatrique en Allemagne du Sud-Ouest pendant le rgime nationalsocialiste. Imprimerie nationale Tbingen 1949.