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Le monde des virus

Ingnierie Biomdicale

Master Physique Imagerie et

Le monde des virus

Introduction
Les virus, compars aux eucaryotes et aux procaryotes, sont plus
simples dans leurs proprits physiques et chimiques. Les virus sont
acellulaires et consistent gnralement dun fragment dacide nuclique
recouvert de protine. Les virus nont pas de composition cellulaire et
ne mtabolisent pas les matires organiques. Ils ne produisent pas de
dchets, nutilisent pas dnergie et ne peuvent pas sadapter leur
environnement. Ils ne peuvent se reproduire qu lintrieur dune
cellule vivante.
Les virus ne sont donc pas des vivants mais des particules avec
une proprit du vivant.

1. Quelle est la taille des virus ?


Les virus les plus petits, comme le virus de la polio, ont un diamtre
de 20 nm (0.020 m), les virus les plus grands, comme le poxvirus, ont
un diamtre de 300 nm (0.3 m).
Par comparaison aux bactries, comme Staphylococcus aureus, qui
a un diamtre de 500 nm (0.5m), les bactries les plus petites, comme
les mycoplasmes, ont un diamtre de 200 nm (0.20m).
Les virus ne sont pas retenus par le filtre qui retient les bactries
mais passent travers.
2. Est-ce que les virus sont visibles au microscope optique ?
Les virus ne peuvent tre vus quavec un microscope lectronique.
La longueur donde dun rayon lumineux est longue donc passe au
dessus du virus, quand un microscope optique est utilis. Le microscope
lectronique utilise un rayon dlectrons ayant une longueur donde
extrmement petite. Le rayon dlectrons rebondit de la particule virale
et forme une image.
3. Structure virale
3.1.

Quels sont les composants dun virus ?

Tous les virus sont composs de deux composants au moins : un


acide nuclique qui peut tre soit de lADN ou de lARN mais jamais
les deux la fois ; le second composant est une couche de protine
qui enveloppe cet acide nuclique.
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La portion de lacide nuclique forme le gnome (qui peut tre


sous forme de simple ou double brin)alors que la couche protique
forme la capside.
3.2.

Quelle est la structure de la capside ?

La capside est forme dunits dites capsomres lies


chimiquement entre elles. Le nombre de capsomres est distinctif dun
virus particulier. Exemple le virus de lherps est form de 252
capsomres.
Certains virus, comme le virus de la varicelle (chickenpox) et le
virus de lherps, ont une enveloppe. Cette enveloppe est drive de la
membrane de la cellule dans laquelle le virus se rplique, par contre elle
nest pas identique la membrane cellulaire car elle contient des
protines virales.
Dans certains virus, lenveloppe contient des projections dites
pointes ou (spikes) qui sont utilises par le virus pour sunifier avec
la cellule hte durant le processus de rplication.
3.3.

Quelle est la forme des diffrents virus ?

Les virus avec enveloppe apparaissent sous forme sphrique alors


que les virus sans enveloppe prennent la symtrie de la capside qui
peut tre la forme dun icosadre ou dune hlice.
Il ya quelques virus qui nont aucune de ces formes symtriques.
Le virus de la variole (smallpox) apparat comme une boite avec des
btonnets ultramicroscopiques couvrant la surface.
4. Rplication virale
Les virus ne peuvent pas se reproduire indpendamment ; ils
pntrent dans la cellule hte et dtournent son mtabolisme pour
produire des copies virales.
4.1.

Quelles sont les tapes de la rplication virale ?

La plus part des modles de rplication virale comprennent dune


faon gnrale, six tapes :

Etape dattachement du virus avec sa cellule hte ;


Etapes de pntration et de dcapsidation : la nuclocapside
pntre dans le cytoplasme de la cellule hte et la capside virale
est perdue ;
Etape de synthse : le gnome viral et la capside virale sont
forms ;
Etape dassemblement : les composs chimiques sont assembls
pour produire de nouvelles particules virales ;

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Etape de libration : les nouvelles particules virales quittent la


cellule hte.

4.2.

Comment le virus sattache t-il la cellule hte ?

Dans le premier vnement de la rplication, le virus sattache la


cellule rceptive. Cet attachement peut tre au dpart suite une
collision au hasard. Il exige cependant une interaction spcifique des
sites dattachement sur la surface du virus et les sites rcepteurs sur la
surface cellulaire. Ces sites doivent tre compatibles pour assurer
lattachement. Les pointes (spikes) de lenveloppe virale souvent
contiennent des substances qui assurent cette compatibilit. Cet
attachement peut tre neutralis si lorganisme hte produit des
anticorps pour couvrir le site dattachement avant que le virus nadhre
aux sites des rcepteurs cellulaires.
4.3.

Comment le virus pntre t-il dans sa cellule hte ?

Durant la phase de pntration, le virus peut dissoudre la


membrane cellulaire et projeter son gnome travers une ouverture
dans le cytoplasme cellulaire. Ce mode de pntration est observ avec
les bactriophages. Les virus sans enveloppe sont souvent pris par les
cellules htes par le processus de phagocytose qui a lieu dans les
cellules humaines et animales. Dans le cas des virus enveloppe, une
union peut se dvelopper entre lenveloppe virale et la membrane de la
cellule hte. Lendroit o ces deux structures sunissent, ouvre un
passage pour la nuclocapside dentrer dans le cytoplasme cellulaire.
4.4.

Quel est le modle de rplication des virus ARN ?

Quand le gnome du virus ARN est libr dans le cytoplasme, cet


ARN sert directement comme molcule dARN messager qui est traduit
en protines et enzymes ncessaires la rplication virale. Si lARN est
une molcule anti-sens, dans ce cas elle va servir de matrice pour la
synthse dune molcule dARNm fonctionnelle. La synthse protique
peut alors suivre.
4.5.

Quel est le modle de rplication des virus ADN ?

Quand un virus ADN entre dans la cellule hte, son ADN est
transcrit en molcules dARNm qui sont ensuite traduites en protines.
Si lADN viral est double brin, un seul brin sert pour la synthse des
protines, alors que lautre brin reste dormant.
4.6. Est-ce que lADN viral forme immdiatement les
protines virales ?
Dans certains cas, au lieu de synthtiser des protines, lADN viral
sincre dans un des chromosomes de la cellule hte. Ce phnomne
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est connu sous le nom de lysognie. Le virus est appel virus


lysognique ou provirus. Ce provirus reste capable de stimuler la
rplication virale.
4.7.

Est-ce quun virus ARN peut devenir lysognique ?

Certains virus ARN peuvent former une relation de lysognie avec


la cellule hte. Dans ce cas, lARN viral est libr dans le cytoplasme et
un enzyme ; la rverse transcriptase, utilise cet ARN comme matrice
pour synthtiser une molcule dADN complmentaire ; Cet ADN va
joindre le noyau de la cellule et entre comme virus lysognique ou
provirus. Ce modle est suivi par le virus du SIDA, le HIV (human
immunodeficiency virus).
5. Pathologie virale
Divers virus peuvent causer diverses maladies humaines
dpendant du type du tissu infect. Quand les virus affectent le foie,
ils causent des maladies comme la fivre jaune, ou lhpatite.
Linfection du tractus respiratoire peut causer la grippe, linfection du
cerveau peut causer la rage, lencphalite ou la polio. Linfection du
tractus gastro-intestinal cause les gastroentrites.

5.1 Est-ce que les virus peuvent causer le cancer ?

Lintgration de lADN viral dans le noyau cellulaire peut stimuler la


cellule pour se diviser de faon incontrle, ce qui rsulte de la
formation de tumeurs et donc de cancer. Les virus pouvant induire ce
phnomne sont appels oncovirus. Certains virus comme le virus
Epstein-Barr et le virus de lherps sont connus pour induire le cancer.
Certaines formes de leucmies sont aussi stimules par des virus.

5.2. Est-ce que les virus sont sensibles aux antibiotiques


(ATB) ?

Les ATB agissent sur les structure cellulaire bactrienne qui


nexistent pas chez les virus donc ces derniers sont insensibles aux
ATB. Cependant des mdicaments interfrant avec la rplication
virale sont utiliss. Exemple lazidothymidine (AZT) qui interfre avec
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la rplication du HIV dans les lymphocytes, lacyclovir qui interfre


avec la rplication du virus de lherps dans les cellules de la peau.

5.3. Quel est leffet de linterfron ?

Linterfron est une protine produite par les cellules une fois le
virus pntre. Linterfron ne peut pas arrter la rplication virale
dans cette cellule mais il est libr aux cellules adjacentes o il
stimule la production de facteurs antiviraux. Linterfron est
maintenant produit par gnie gntique et utilis dans le traitement
de plusieurs maladies virales.

5.4. Quels sont les types de virus utiliss dans les vaccins ?

Quand les virus entrent dans le corps, ils stimulent le systme


immunitaire pour produire des anticorps. Ils sunissent avec les
capsides et/ou enveloppes pour empcher lattachement des virus
aux cellules htes. Ces virus qui ne peuvent plus se rpliquer sont
ensuite dtruits par la phagocytose.
La protection du corps contre les maladies virales peut tre
stimule en encourageant le corps produire des anticorps avant que
linfection ait lieu. Cette stimulation est ralise par des vaccins qui
consistent en des virus altrs donc incapable de se rpliquer.
Deux types de virus sont couramment utiliss dans les vaccins ;
des virus inactivs et des virus attnus.
Les virus inactivs sont ceux dont le gnome a t dtruit par des
moyens physiques ou chimiques. Ils retiennent leurs capsides qui
elles stimulent le systme immunitaire.
Les virus attnus sont par contre ceux qui ont t gnrs pour se
rpliquer mais de faon trs lente. Ils peuvent stimuler le systme
immunitaire sans causer de maladie car ils ont t affaiblis.

5.5 Ya-t-il des composs chimiques susceptible de dtruire


les virus ?
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Le gnome, la capside et lenveloppe sont susceptibles dtre


dtruits par des agents chimiques. Le formaldhyde altre la
structure du gnome et donc inactive le virus. Le phnol ragit avec
les protines de la capside et cause son inactivation. Les dtergents
qui dissolvent les lipides ragissent avec lenveloppe du virus.