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Quelles sont les sources de la croissance

conomique ?
La croissance conomique est, pour un pays, un enjeu de premire
importance car c'est elle qui conditionne l'amlioration du niveau de
vie de ses habitants. Elle reprsente, pour les pouvoirs publics,
l'objectif principal de la politique conomique. Mais ses origines
restent difficiles prciser.
1. Qu'est-ce que la croissance conomique ?
On peut dfinir la croissance conomique comme l'augmentation
soutenue, sur une priode longue, de la production de biens et de
services d'un pays. Sa mesure se fait travers le taux de croissance
du produit intrieur brut prix constants (PIB), calcul par anne.
L'agrgat PIB comporte deux sous-ensembles : le PIB marchand
(somme des valeurs ajoutes cres par l'ensemble des units de
production rsidentes sur le territoire national en un an) et le PIB
non marchand (valeur de la production non marchande, c'est--dire
disponible gratuitement ou un prix infrieur son cot de
production ce qui recouvre essentiellement les biens et services
produits par les administrations publiques et prives, mais qui ne
font pas l'objet d'un change sur un march).
partir du PIB global, on calcule le PIB par habitant en le
rapportant l'effectif total de la population du pays. On obtient
alors une valuation assez grossire du niveau de dveloppement du
pays.
2. Les insuffisances du PIB comme indicateur de niveau de vie et de
dveloppement
On ne peut comparer les PIB/ habitant de diffrents pays qu'en les
traduisant en une unit montaire commune. L'utilisation des taux
de change officiels des monnaies est proscrire : d'une part, parce
que ces parits montaires sont instables et fluctuent sans cesse ;
d'autre part, parce qu'elles ne refltent pas les parits de pouvoir
d'achat entre les pays. La comparaison partir des parits de
pouvoir d'achat permet de contourner cette difficult.
Mais les insuffisances du PIB comme indicateur fiable du niveau de
richesse d'un pays tiennent surtout aux approximations concernant
la valeur de certains biens ou services, notamment les services non

marchands qui, n'ayant pas de prix sur un march, sont simplement


valus leurs cots de production. De mme, les activits non
rmunres (bnvolat, autoconsommation, entraide) ne font pas
l'objet d'une valuation comptable et sont donc hors primtre.
L'conomie souterraine (le travail au noir, les trafics, etc.) chappe
galement la comptabilisation.
Enfin, le PIB inclut, dans son calcul, les activits de rparation
de dgts conomiques et sociaux qui accompagnent l'activit
conomique : crimes et dlits, accidents de la route, pollutions,
alcoolisme, drogue, etc. Cet agrgat ne prend pas non plus en
compte la perte de richesse collective que constituent, long terme,
l'puisement des ressources naturelles et les atteintes irrversibles
l'environnement.
3. Les indicateurs complmentaires(alternative,qui complete le pib)
De nombreux conomistes ont, depuis le milieu des annes 1970,
pris conscience de ces insuffisances et utilisent donc des indicateurs
complmentaires pour mieux valuer le niveau de dveloppement
des pays, en prenant en compte des lments qualitatifs varis.
Le plus connu de ces indicateurs est l'indicateur de dveloppement
humain (IDH), labor en particulier par le prix Nobel d'conomie
Amartya Sen, et calcul depuis le dbut des annes 1990 par le
PNUD (Programme des Nations unies pour le dveloppement). Cet
indicateur est un indice composite intgrant trois critres :
l'esprance de vie la naissance, le revenu national brut par
habitant en parit de pouvoir d'achat, le niveau d'instruction de la
population (lui-mme repr partir de la dure de scolarisation des
adultes et de la dure de scolarisation escompte des enfants en
ge scolaire).
Il se prsente sous la forme d'une valeur comprise entre 0 et 1, le
niveau de dveloppement tant d'autant plus lev que l'on se
rapproche de 1. Ainsi, en 2012, la Norvge, l'Australie et les tatsUnis occupent les premires places du classement (de 0,955
0,937), alors que la Rpublique du Congo et le Niger sont au dernier
rang (0,303).
De nombreux autres indicateurs ont t proposs, certains
mettant l'accent sur l'importance de la pauvret ou sur la plus ou
moins grande amplitude des ingalits sociales ou des ingalits
hommes/femmes, d'autres visant intgrer la dimension cologique
comme critre d'valuation de la qualit de la croissance.

4. Quelles sont les sources de la croissance ?


Une des questions les plus discutes de la science conomique est
celle des origines de la croissance conomique. La rponse cette
question a, en effet, des implications importantes en matire de
politique conomique. Certains conomistes ont cherch mettre en
quation le lien existant entre les facteurs de production, les input
(le travail et le capital), et la production ralise, l'output. La
fonction Cobb-Douglas (du nom de deux chercheurs amricains) se
prsente, par exemple, sous la forme gnrale suivante : Y = f (K,L)
dans laquelle la production (Y) est fonction des quantits
respectives de capital (K) et de travail (L) utilises par l'appareil de
production. La croissance de la production (Y) s'expliquerait en
partie par l'accroissement des quantits de facteurs de production
mises en uvre, c'est--dire l'accroissement des quantits de capital
(K) et de travail (L) utilises.
Les travaux d'autres conomistes (notamment l'Amricain R. Solow
ou les Franais J.J. Carr, P. Dubois et E. Malinvaud) ont montr que
l'explication de la croissance par l'accroissement des quantits de
facteurs ne permet de rendre compte que d'une faible part de la
croissance observe. Il faut donc faire appel des facteurs
qualitatifs pour expliquer ce que R. Solow appelle le rsidu (part
inexplique de la croissance).
Ce rsidu correspond, en ralit, ce qu'on peut dsigner par
l'expression progrs technique . Cette notion un peu vague
recouvre tous les lments qui, quantits de facteurs inchanges,
permettent d'obtenir un rsultat productif plus efficace, une
production suprieure, c'est--dire d'amliorer la productivit
globale des facteurs de production (connaissances scientifiques
accrues, savoir-faire amlior, exprience, accroissement de la
qualification de la main-d'uvre, technologies plus efficaces,
meilleure organisation productive, etc.).
Dans cette interrogation sur les sources de la croissance, le dbat
porte aussi sur l'origine du progrs technique. Est-il un facteur
exogne, extrieur au champ de l'activit conomique, ou au
contraire un facteur endogne de la croissance, produit par elle et
permettant en retour de la renforcer ? Dans cette dernire optique,
des auteurs comme P. Romer ou R. Barro insistent sur la course
l'innovation, l'amlioration du capital humain ou l'influence des
externalits positives engendres par l'action des pouvoirs publics,
notamment l'amlioration du niveau d'ducation et des
infrastructures collectives finances par l'impt.

L'historien Douglass North, quant lui, a montr l'importance du


cadre institutionnel dans le processus de croissance par exemple,
la qualit de la gestion des administrations publiques et la capacit
des structures politiques rsister la corruption. Il inclut
galement dans ce cadre la capacit du systme juridique (lois,
rglements, tribunaux) protger les droits de proprit, ce qui
garantit aux agents conomiques de pouvoir disposer librement des
biens qu'ils possdent et d'arbitrer entre leurs usages, en ayant la
certitude de recevoir les bnfices ventuels issus de leurs
dcisions. Une situation politique stable par exemple, ou une
protection rigoureuse des brevets protgeant l'innovation sont,
selon D. North, des inccitations fortes l'initiative et au dynamisme
conomique, donc la croissance de l'conomie.
5. Conclusion
L'observation des tendances longues de la croissance conomique
permet de remarquer qu'il ne s'agit pas d'un mouvement rgulier et
harmonieux. Des priodes exceptionnelles mergent (les clbres
Trente Glorieuses des annes 1945-1975), mais aussi des priodes
de crise (1929 ou 2008), venant interrompre le trend ( tendance )
de croissance. Cette configuration cyclique de l'activit conomique,
tudie notamment par l'conomiste autrichien J. Schumpeter, serait
lie, selon cet auteur, au processus de destruction cratrice
engendr par le rythme discontinu de l'innovation (grappes
d'innovations). Celle-ci, avant de produire ses effets bnfiques,
disqualifie les produits et les modes de production antrieurs,
engendrant des priodes de ralentissement conomique, voire de
dpression, gnratrices de faillites et de chmage, avant qu'un
nouveau cycle de croissance ne s'amorce.

Comment expliquer l'instabilit de la


croissance ?
La croissance conomique d'un pays ne suit pas, d'anne en anne,
un rythme rgulier. Elle connat des priodes d'acclration et de
ralentissement, voire de recul. Ces fluctuations conomiques se
constatent sur le long terme, et les conomistes divergent sur les
explications de cette instabilit de la croissance. Les politiques
destines faire face ces irrgularits prsentent des instruments

varis, qui comportent cependant des limites.


1. Le constat de l'irrgularit de la croissance conomique
L'observation statistique a, depuis longtemps, mis en vidence
l'instabilit de la croissance : la fin du xixe et au dbut du xxe
sicle, des conomistes comme le Franais C. Juglar ou le Russe N.
Kondratiev ont mis en vidence des ondulations des variables
conomiques, et notamment du rythme de la production. On parle
ainsi du cycle Juglar (d'une dure de huit dix ans) ou du cycle
Kondratiev (d'une dure de cinquante ans environ). Dans tous les
cas, il s'agit de l'alternance de phases de forte croissance et de
ralentissement conomique, pouvant parfois dboucher sur une
diminution de la production (dpression).
Sur la priode de l'aprs-guerre, la France a ainsi connu une
longue phase de croissance forte (les Trente Glorieuses entre 1945
et 1975) pendant laquelle le taux de croissance annuel moyen du PIB
a t de l'ordre de 5 %. cette phase a succd une priode de
rcession, marque par un net ralentissement de la progression du
PIB, analys comme le retour d'une crise conomique, situation que
le monde avait dj connue en 1929. La diffrence avec la Grande
Dpression est que, depuis 1975, les annes de baisse de production
ont t peu nombreuses, la production sur longue priode
continuant progresser, bien qu' un rythme modeste. En 2009,
cependant, dans le sillage de la crise financire ouverte en 2008, les
pays dvelopps ont connu des baisses svres de leur PIB ( 2,7 %
pour la France et 6,3 % pour le Japon, par exemple) et la
croissance, depuis, reste atone dans la plupart des pays dvelopps.
2. Des fluctuations aux explications multiples
Les diffrentes hypothses avances pour expliquer ces
fluctuations refltent des clivages d'analyse rvlateurs de l'ventail
thorique et idologique de la science conomique. Certaines coles
de pense mettent en effet l'accent sur des phnomnes affectant la
demande comme moteur de la croissance, alors que d'autres
privilgient la prise en compte des conditions qui caractrisent le
fonctionnement de l'appareil productif et sa capacit gnrer
l'offre de biens et de services.
L'insuffisance de la demande : l'conomiste britannique J. M.
Keynes (1883-1946) a mis au cur de son analyse de la crise
l'insuffisance de la demande globale. Pour lui, le ralentissement du
rythme de la production s'explique par l'insuffisance de dbouchs
au niveau de la consommation des mnages et, par rebond, des

achats de biens de production des entreprises, c'est--dire de


l'investissement. Appliquant son schma la crise de 1929, Keynes
dcrit le cercle vicieux qui alimente la crise : baisse de la demande
globale ralentissement de l'activit conomique monte du
chmage et baisse des revenus baisse de la demande, etc.
La crise de surproduction : l'analyse de Karl Marx (1818-1883) est
bien antrieure celle de Keynes et elle met en cause la logique
mme de l'accumulation des profits raliss par les capitalistes,
accumulation qui les amne dvelopper les capacits de
production un rythme suprieur aux capacits de dbouchs de la
consommation. Ce dcalage rcurrent conduit un retour rgulier
des crises de surproduction qui engendrent un chmage de masse
aggravant la situation de surproduction. Marx voit dans le retour
cumulatif des crises un processus de destruction terme des
structures du capitalisme.
Le choc d'offre de l'innovation : on dsigne par l'expression "choc
d'offre" les effets sur l'activit conomique d'une transformation
soudaine et importante d'une ou de plusieurs conditions de la
production. L'conomiste J. Schumpeter (1883-1950) a dvelopp
une analyse des cycles et des crises conomiques fonde sur
l'irruption, intervalles rguliers, d'innovations majeures
rvolutionnant les modes de production et de consommation. Ce
choc sur l'offre se traduit, dans un premier temps, par la
fragilisation et l'limination des structures vieillies et des produits
obsoltes (situation de crise et accroissement du chmage) et
provoque ensuite une phase de croissance dynamique au fur et
mesure que les effets de l'innovation se diffusent.
La crise ptrolire, un choc d'offre et de demande : la crise du
milieu des annes 1970 est souvent mise sur le compte de l'envole
des prix du ptrole (multiplication par 4 en quelques mois) en 1974,
en raison de la rpercussion de cette hausse sur les cots de
production des entreprises, mettant mal leur comptitivit. Cette
pression sur les cots contraint les entreprises les plus fragiles
rduire leur volume de production et entrane la faillite de certaines
d'entre elles. Mais, du ct des mnages, cette hausse des prix
dclenche un choc de demande : en augmentant la facture
nergtique dans les budgets, elle comprime le pouvoir d'achat et
rduit la consommation de produits manufacturs et de services. La
spirale de la rcession est alors en marche.
Crise financire, crise du crdit : une autre explication, plus
adapte la crise actuelle, met en avant le rle des dsordres

financiers dans la gense de la crise. Si la crise de 1929 a t


dclenche par le krach boursier de Wall Street, elle s'est
rapidement diffuse la sphre de la production en raison de la
contraction du volume du crdit (credit crunch) qui en a rsult. Sur
le mme schma, la bulle financire engendre par la spculation
immobilire des annes 2000 aux tats-Unis a dbouch sur la crise
des subprimes partir de 2007. Ces emprunts risque, accords
des dbiteurs insolvables incapables de les rembourser, ont fait
s'effondrer la valeur du patrimoine de ceux qui les dtenaient dans
leurs portefeuilles de valeurs. Les rpercussions en chane sur les
banques, les entreprises et les mnages ont diffus la crise de la
sphre financire l'conomie relle, avec des dgts considrables
sur la production et l'emploi.
3. Agir face aux fluctuations : les politiques conjoncturelles
Face cette instabilit, les politiques publiques ont pour ambition
d'agir de manire contra-cyclique, pour ralentir l'activit
conomique lorsqu'elle est en surchauffe (mais ceci n'est pas
d'actualit), et surtout pour la relancer en priode de rcession. Les
deux instruments classiques de ces politiques de court terme
(politiques conjoncturelles) sont la politique budgtaire ( travers
les dpenses et recettes de l'tat) et la politique montaire
(agissant sur le crdit et sur la monnaie).
La politique budgtaire, d'inspiration keynsienne, vise, en priode
de crise, accrotre les dpenses publiques pour relancer la
croissance, notamment en favorisant la reprise de l'investissement
public et priv, et en soutenant la consommation des mnages.
La politique montaire consiste rguler la progression de la
masse montaire, mais elle pose aujourd'hui un problme : si
certains tats ont encore la matrise de leur monnaie (tats-Unis,
Grande-Bretagne, Japon), les pays de la zone euro ont dlgu leur
pouvoir montaire la Banque Centrale Europenne, indpendante
des autorits politiques nationales.
5. Conclusion
L'intervention des pouvoirs publics pour agir sur la conjoncture se
heurte aujourd'hui l'troitesse de leurs marges de manuvre
budgtaires et la mondialisation des flux conomiques, qui rend
illusoire toute action isole d'un tat. Les politiques de rigueur
risquent de gnrer des situations de stagnation, voire de dflation :
celle-ci se traduit par la baisse de la production, des revenus, de la
demande et des prix dans une spirale auto-entretenue gnratrice

d'un chmage de masse. Mais la forte progression de l'endettement


public et l'incapacit des tats rduire le dficit budgtaire
rendent problmatique la mise en uvre de politiques de relance qui
permettraient de conjurer ce risque de dflation.

Quels sont les fondements du commerce


international et de l'internationalisation
de la production ?
Le dveloppement dynamique des transactions internationales
depuis 1950 s'est accompagn d'une transformation profonde des
logiques de l'change et de la rpartition mondiale des activits
travers l'essor des entreprises multinationales. Mais le retour rcent
des crises a conduit une rsurgence des rflexes protectionnistes
et une recherche effrne des avantages de la comptitivit.
L'ensemble de ces transformations a profondment modifi la
hirarchie de la puissance conomique entre les rgions du monde,
faisant merger de nouveaux partenaires.
1. Les grandes tendances de l'volution des changes internationaux
Sur les cinquante dernires annes, le commerce international a
progress plus rapidement que la production mondiale de biens et
services, ce qui signifie que le degr d'ouverture des conomies a
augment. D'autre part, l'ensemble des pays participant
significativement l'change s'est largi des partenaires plus
divers, notamment les grands pays mergents (Chine, Brsil, Inde).
Dans la structure des changes, la part des produits manufacturs
s'est accrue, alors que la part des produits de base (produits miniers
et agricoles) a rgress.
Dans le mme temps, les changes de services ont
considrablement progress. Par ailleurs, les changes intrabranche (changes croiss de produits appartenant la mme
branche productive) se sont fortement dvelopps. Ces volutions
ont notamment t rendues possibles par la trs forte diminution
des cots de transport des marchandises et des communications,
rsultat d'innovations importantes dans ces domaines.
Cependant, la cartographie des changes commerciaux montre,

d'une part, l'importance du commerce entre les ples de la Triade


(Amrique du Nord, Europe occidentale, Asie), d'autre part, la
persistance, voire le renforcement, du commerce intra-zone : par
exemple 70 % des exportations de l'Europe, en 2011, ont eu pour
pays destinataire un pays europen.
Le grand absent de ces changes reste le continent africain, qui n'a
reprsent, en 2011, que 3 % des exportations mondiales.
2. Les thories de l'change international : libre-change ou
protectionnisme ?
Le libre-change caractrise une situation dans laquelle les
changes extrieurs d'un pays (exportations et importations) ne
sont pas entravs, alors que le protectionnisme dsigne une
situation dans laquelle un pays se protge de la concurrence
trangre en limitant, par diffrents moyens, ses importations.
La thorie des avantages comparatifs, nonce au dbut du xixe
sicle par l'conomiste britannique D. Ricardo, soutient que tout
pays a intrt se spcialiser dans les productions pour lesquelles il
dispose de l'avantage comparatif le plus lev, ou pour lesquelles
son dsavantage comparatif est le plus faible (par rapport aux
autres pays et par rapport aux autres productions). Concrtement,
cela revient dire que la spcialisation de chaque pays doit se faire
sur les secteurs o la productivit du travail est la plus leve.
L'application de ce principe l'ensemble des pays partenaires de
l'change conduit une division internationale du travail, une
rpartition optimale des activits productives au niveau mondial.
S'appuyant sur la logique ricardienne, le thorme HOS (du nom de
ses trois auteurs, Heckscher, Ohlin, Samuelson) met en avant la plus
ou moins grande disponibilit des facteurs de production (travail et
capital) dont bnficie chaque pays pour fonder cette DIT sur la
dotation factorielle la plus favorable. Ainsi, un pays o le facteur
travail est abondant doit se spcialiser sur les productions
intensives en travail (et inversement pour le capital).
Face ces thories favorables au libre-change, d'autres analyses
prconisent des politiques de protectionnisme lgitimes, selon
leurs auteurs (par exemple l'Allemand F. List au milieu du xixe
sicle) par la ncessit de protger les industries naissantes, encore
trop fragiles pour rsister la concurrence des pays plus dvelopps
( protectionnisme ducateur ). Le courant protectionniste a
retrouv, ces dernires annes, une certaine audience chez les
conomistes et dans l'opinion publique en raison des effets parfois

dvastateurs, en termes d'emplois, de l'ouverture des frontires aux


pays bas salaires dans le contexte gnral de la mondialisation.
Enfin, le courant d'analyse tiers-mondiste considre que l'asymtrie
des relations de pouvoir entre les pays du Nord et les pays du Sud
conduit le commerce international devenir le support d'un change
ingal, dans lequel les pays pauvres subissent une dgradation de
leurs termes de l'change. Ce qui signifie qu'ils vendent leurs
marchandises (souvent des produits de base) des conditions de
prix de moins en moins avantageuses par rapport aux prix auxquels
ils achtent les produits manufacturs des pays les plus dvelopps
(biens industriels de consommation, machines et technologies).
Le dbat thorique entre libre-change et protectionnisme est
aujourd'hui confront la ralit des dsquilibres du commerce
mondial. Les arguments libre-changistes insistent sur le gain
l'change qu'engendrerait la rpartition optimale des activits
issue de la spcialisation : baisse des cots de production, baisse
des prix permettant la diffusion de masse auprs de consommateurs
de produits bnficiant des conomies d'chelle, dans un contexte
de diminution des prix du transport des marchandises et des
services.
l'inverse, le protectionnisme, en mettant les conomies l'abri
de la concurrence, freinerait la modernisation des modes de
production et renchrirait les prix des biens et services en mme
temps qu'il ralentirait la diffusion du progrs technique. Mais les
opposants au libre-change font remarquer l'extrme htrognit
des conditions de production d'un bout l'autre de la plante : les
niveaux de salaires, les systmes de protection sociale et les
contraintes cologiques pesant sur les entreprises sont
incomparables entre les pays les plus dvelopps, les pays
mergents et les pays en dveloppement. La concurrence entre les
appareils productifs est donc ce point fausse que la division
internationale du travail se transforme en un outil de
dsindustrialisation des pays dvelopps et de destruction de leurs
emplois.
3. Caractristiques et conditions de la mondialisation
Le processus d'internationalisation des conomies, qualifi
dsormais de mondialisation , s'est acclr depuis quatre
dcennies environ et se dcline aujourd'hui sous trois aspects
essentiels :
l'internationalisation des changes de biens et services, avec

l'ouverture des frontires et la diminution des obstacles aux


changes ;
l'internationalisation de la production et la mise en place d'une
dcomposition internationale des processus productifs ;
la globalisation financire lie la libralisation internationale des
mouvements de capitaux.
Au cur de ce processus de mondialisation se trouvent les
entreprises transnationales (ou multinationales), oprant dsormais
l'chelle du monde. Beaucoup d'entre elles ont dvelopp des
stratgies de dlocalisation de leurs sites traditionnels de
production en s'appuyant sur la recherche d'un avantage de cot
(souvent de cot du travail). Cela les a conduites, travers les
dlocalisations, mettre en place une dcomposition internationale
des processus productifs (DIPP), qui fait clater le processus de
fabrication d'un produit complexe entre plusieurs sites de
production, en jouant sur la spcialisation fine et l'avantage
comparatif de chaque site. Elles intgrent souvent ces stratgies
des procdures d'externalisation de certains segments de la chane
d'activit vers des sous-traitants locaux produisant bas cots.
La mondialisation s'est par ailleurs opre dans un cadre
institutionnel renouvel : aprs les multiples accords du GATT visant
l'abaissement des barrires tarifaires entre 1947 et 1995,
l'Organisation mondiale du commerce (OMC) a la responsabilit des
grandes ngociations commerciales en faveur du libre-change,
tant dote d'un pouvoir d'arbitrage et de sanctions travers
l'Organe de rglement des diffrends (ORD).
4. Commerce international et comptitivit : des enjeux renouvels
La traditionnelle logique ricardienne de la spcialisation et de la
complmentarit dans l'change est aujourd'hui prise en dfaut et
partiellement dmentie par les faits. Une part importante du
commerce mondial est constitue par des changes intra-branche
, concernant les mmes catgories de produits : la France vend et
achte des voitures l'Allemagne ou l'Italie, par exemple. Il n'y a
donc pas rellement de spcialisation. Ici, la comptitivit s'appuie
non sur la recherche d'un avantage de prix (comptitivit-prix) mais
sur d'autres critres de comptitivit (diversit, qualit, innovation,
image de marque, etc.), c'est--dire sur un avantage de
comptitivit hors prix, appele aussi comptitivit structurelle .
Par ailleurs, la comptitivit peut aussi tre amliore, de manire

artificielle, par une variation la baisse du taux de change de la


monnaie nationale : le prix international des exportations diminue,
alors que les importations se renchrissent, ce qui peut conduire
une amlioration du solde commercial. Le taux de change de la
monnaie chinoise, le yuan, par rapport au dollar, est ainsi
volontairement sous-valu depuis des annes, ce qui favorise les
exportations de la Chine vers le reste du monde.
Enfin, il faut noter qu'une part importante des changes
internationaux de biens et services est constitue de ce qu'on
appelle le commerce intra-firme , c'est--dire d'changes entre
les filiales d'une mme firme multinationale (notamment dans le
cadre de la DIPP). L'intrt de ce type d'changes est, pour les
firmes concernes, de pouvoir, travers les procdures de
facturation interne, faire apparatre les marges de profit dans les
pays accordant les rgimes de fiscalit sur les bnfices les plus
avantageux (c'est--dire les plus bas).
5. Conclusion : des gagnants et des perdants
Le prix Nobel d'conomie Joseph Stiglitz, tout en tant globalement
favorable aux principes du libre-change, reconnat, dans La Grande
Dsillusion, que les conditions dans lesquelles s'est opre la
mondialisation conomique conduit distinguer des gagnants et des
perdants. Contrairement l'optimisme ricardien du jeu somme
positive pour tous les participants, certaines conomies ont
souffert et souffrent encore de la mise en concurrence brutale de
leur appareil productif avec des pays bnficiant d'avantages
dcisifs. D'autres encore restent largement en dehors du jeu de
l'change. Peut-tre peut-on esprer qu' long terme l'change
favorise l'homognisation des niveaux de dveloppement et
permette des relations plus harmonieuses. Force est de constater
que ce n'est pas encore le cas.

Quelle est la place de l'Union europenne


dans l'conomie globale ?
L'intgration conomique de l'Europe a dbut au lendemain de la
Seconde Guerre mondiale. La communaut europenne est assez
rapidement parvenue l'tape du March commun, dveloppant
alors une nouvelle ambition d'intgration montaire, sociale et
politique. Aujourd'hui, le volet conomique du processus, qu'on

pouvait considrer comme en voie d'achvement, est en partie remis


en cause, notamment sur la question montaire, par une crise qui
semble renvoyer plus tard le processus d'unification sociale et
politique. Le poids de l'Union europenne 28 partenaires (23,5 %
environ du PIB mondial en 2012) suffit-il contrebalancer l'influence
des tats-Unis (22 % du PIB mondial) sur l'conomie mondiale ? Quel
rle cette union, fragile sur le plan politique, peut-elle jouer face aux
gants mergents que sont la Chine, l'Inde ou le Brsil ?
1. L'Union europenne, une construction inacheve
L'Union europenne actuelle est le rsultat d'un processus
d'intgration voulue notamment par quelques grandes figures
politiques historiques (Robert Schumann, Konrad Adenauer, Jean
Monnet) dans les annes 1950, pour conjurer le risque de conflit en
Europe. Ce processus a commenc modestement, en 1951, avec la
cration de la CECA (Communaut europenne du charbon et de
l'acier) et s'est ensuite poursuivi avec la signature, en 1957, du
trait de Rome, instituant un March commun runissant les six pays
fondateurs (Allemagne, Italie, France, Belgique, Pays-Bas,
Luxembourg) dans une union douanire protge par un tarif
extrieur commun.
La disparition des droits de douane l'intrieur de cette union
(libre circulation des marchandises) s'est progressivement
accompagne de la mise en uvre de la libert de circulation des
hommes et des capitaux. Les avantages attendus de cette
intgration conomique concernaient les entreprises (baisse des
cots de production, gains de productivit, amlioration de la
comptitivit), mais aussi les consommateurs (baisse des prix,
augmentation du pouvoir d'achat, diversification de l'offre de biens
et de services). Enfin, l'unification tait cense produire des effets
globaux positifs sous la forme d'une dynamisation de la croissance
conomique. Paralllement, des embryons de politiques communes
ont vu le jour, notamment la politique agricole commune.
La signature, en 1992, du trait de Maastricht a marqu une tape
supplmentaire et dcisive dans le processus d'intgration puisque
ce texte instituant l'Union europenne prvoyait une coordination
des politiques conomiques des tats membres et la cration d'une
monnaie unique, l'euro, sous la responsabilit de la Banque centrale
europenne (BCE). Des critres de convergence y taient fixs,
concernant les objectifs de hausse des prix et d'endettement des
tats.

2. Une union montaire encore fragile


L'tape montaire de l'intgration europenne est intervenue avec
la naissance de la zone euro en 1999 : 11 pays ont adhr, au
dpart, la monnaie unique, 6 autres pays venant progressivement
rejoindre la zone euro.La Lettonie, le 18e, a intgr la zone euro au
1er janvier 2014. La mise en circulation des pices et des billets en
euros est intervenue partir du 1er janvier 2002. Pour pouvoir
adhrer l'union montaire, chaque pays s'engage respecter les
critres dicts par le Pacte de stabilit et de croissance de 1997,
qui impose aux tats signataires le respect d'un certain nombre de
critres, parmi lesquels les plus importants sont de maintenir le
dficit public annuel au-dessous de 3 % du PIB et la dette publique
globale dans les limites de 60 % du PIB.
On sait qu'aujourd'hui, en raison de l'emballement des dficits
publics et du poids considrable de la dette publique cumule, cette
ambition d'un pacte imposant des rgles du jeu et rapprochant
les politiques conomiques fait l'objet de controverses. La plupart
des pays de la zone euro ne respectent plus les critres du Pacte de
stabilit, et les temptes financires rptition dclenches par les
dettes grecque, irlandaise, portugaise, espagnole ou italienne
alimentent des tentations centrifuges. Peu de pays sont aujourd'hui
rellement l'abri d'un dclassement de leur note par les agences
internationales de notation. Les pays les plus vertueux renclent de
plus en plus face au devoir de solidarit financire l'gard des pays
les plus endetts, et la spirale de l'austrit et de la rcession
menace d'aggraver encore cette situation.
L'Union europenne est, d'une certaine manire, rinventer,
d'autant que, sur le plan montaire, dix pays de l'Union n'ont pas
adopt la monnaie unique et continuent de manifester une relle
dfiance son gard, notamment le Royaume-Uni. Cette fragilisation
de la crdibilit internationale de l'euro fait peser des doutes sur la
prennit du systme et alimentent rgulirement des craintes
d'clatement de la zone euro.
3. Des enjeux conomiques, sociaux et politiques pour l'avenir
Pour tenter de remdier aux risques d'clatement de l'union
montaire, un nouveau trait instituant le Mcanisme europen de
stabilit a t adopt par le Parlement europen en mars 2011 et
doit faire l'objet de ratification par les diffrents Parlements
nationaux. Il prvoit la cration, partir de juillet 2012, du MES
(Mcanisme europen de stabilit) : un fonds commun de ressources

montaires est constitu, d'un montant de 800 milliards d'euros,


aliment par des contributions des tats membres. L'Allemagne (27
%) et la France (20 %) sont les deux plus gros contributeurs.
L'organisme institue une solidarit financire entre les tats, et il a
pour mission de venir en aide aux tats ayant des difficults de
financement de leur dette publique, soit en leur accordant des prts,
soit en rachetant directement une partie de cette dette. Ces aides
seront conditionnes l'engagement, par l'tat concern, de
respecter des recommandations et des mesures de redressement de
ses comptes publics et de diminution de son niveau d'endettement.
Au-del des objectifs conomiques, l'Union europenne affiche
l'ambition de parvenir, terme, une certaine harmonisation entre
les rgimes sociaux des tats membres. Force est de reconnatre
qu'aujourd'hui cet objectif a surtout fait l'objet de dclarations
solennelles ritres. Car le paysage social de l'Europe est d'une
extrme diversit. Si l'on parle parfois d'un modle social europen,
c'est surtout par rfrence celui des pays fondateurs de l'Union,
car les conditions de la protection sociale, par exemple, n'ont rien de
commun d'un bout l'autre du continent. Le groupe des nouveaux
arrivants de l'Europe de l'Est, du Centre et du Sud a des
caractristiques sociales (niveau de salaires, politique familiale,
systmes de retraite, couverture sant) trs loignes de celles
des pays de l'Ouest et du Nord de l'Europe. L'Europe sociale est
aujourd'hui une mosaque, autrement dit une illusion.
Derrire les objectifs conomiques se profilent des objectifs
politiques qui ne font pas l'unanimit. L'Union parviendra-t-elle un
jour une forme de gouvernance europenne incarne par un
excutif politique manant d'un processus dmocratique de
dsignation ? Les organes politiques existants (la Commission et le
Parlement europen) n'ont aujourd'hui qu'un pouvoir limit et des
marges d'action restreintes. En revanche, la BCE est indpendante
du pouvoir politique, ce qui pose la question de la lgitimit de ses
dcisions. Le budget communautaire est embryonnaire et largement
dvor par la politique agricole commune (PAC). Les tentatives pour
coordonner les politiques conomiques nationales sont, pour
l'instant, restes modestes.
4. Conclusion
Certaines analyses considrent que la construction europenne s'est
faite l'envers : le montaire d'abord, le politique ensuite. Il n'y a
donc pas, au sein de l'Europe, une autorit politique inconteste, ni
de budget europen permettant de mobiliser des masses financires

importantes. La politique budgtaire reste pour l'instant du ressort


des tats nationaux. Le Pacte de stabilit et de croissance a perdu,
en raison des dgts engendrs par la crise financire, l'essentiel de
sa crdibilit. Si la Banque centrale europenne a assoupli sa
position pour tenir compte des difficults d'endettement de
nombreux pays, elle reste confronte l'obligation de mener une
politique montaire unique face des pays dont les problmes
exigeraient des rponses diffrencies. L'Union est ainsi impuissante
rpondre ces chocs asymtriques qui touchent certains de ses
membres sans concerner les autres (niveau de la dette publique,
vieillissement dmographique, situation de la protection sociale,
dpendance nergtique). Faire parler l'Europe d'une seule voix
sur la scne internationale face aux autres gants (tats-Unis,
Chine, Russie, Inde ou Brsil) suppose des abandons de souverainet
dans des domaines sensibles comme la politique trangre ou la
dfense nationale, prrogatives traditionnelles des tats-nations.
Les cultures politiques marques par l'histoire et le poids des
opinions publiques nationales rendent cette tape de l'intgration
plus problmatique que les prcdentes.

Quelle est la place de l'Union europenne


dans l'conomie globale ?
L'intgration conomique de l'Europe a dbut au lendemain de la
Seconde Guerre mondiale. La communaut europenne est assez
rapidement parvenue l'tape du March commun, dveloppant
alors une nouvelle ambition d'intgration montaire, sociale et
politique. Aujourd'hui, le volet conomique du processus, qu'on
pouvait considrer comme en voie d'achvement, est en partie remis
en cause, notamment sur la question montaire, par une crise qui
semble renvoyer plus tard le processus d'unification sociale et
politique. Le poids de l'Union europenne 28 partenaires (23,5 %
environ du PIB mondial en 2012) suffit-il contrebalancer l'influence
des tats-Unis (22 % du PIB mondial) sur l'conomie mondiale ? Quel
rle cette union, fragile sur le plan politique, peut-elle jouer face aux
gants mergents que sont la Chine, l'Inde ou le Brsil ?
1. L'Union europenne, une construction inacheve
L'Union europenne actuelle est le rsultat d'un processus

d'intgration voulue notamment par quelques grandes figures


politiques historiques (Robert Schumann, Konrad Adenauer, Jean
Monnet) dans les annes 1950, pour conjurer le risque de conflit en
Europe. Ce processus a commenc modestement, en 1951, avec la
cration de la CECA (Communaut europenne du charbon et de
l'acier) et s'est ensuite poursuivi avec la signature, en 1957, du
trait de Rome, instituant un March commun runissant les six pays
fondateurs (Allemagne, Italie, France, Belgique, Pays-Bas,
Luxembourg) dans une union douanire protge par un tarif
extrieur commun.
La disparition des droits de douane l'intrieur de cette union
(libre circulation des marchandises) s'est progressivement
accompagne de la mise en uvre de la libert de circulation des
hommes et des capitaux. Les avantages attendus de cette
intgration conomique concernaient les entreprises (baisse des
cots de production, gains de productivit, amlioration de la
comptitivit), mais aussi les consommateurs (baisse des prix,
augmentation du pouvoir d'achat, diversification de l'offre de biens
et de services). Enfin, l'unification tait cense produire des effets
globaux positifs sous la forme d'une dynamisation de la croissance
conomique. Paralllement, des embryons de politiques communes
ont vu le jour, notamment la politique agricole commune.
La signature, en 1992, du trait de Maastricht a marqu une tape
supplmentaire et dcisive dans le processus d'intgration puisque
ce texte instituant l'Union europenne prvoyait une coordination
des politiques conomiques des tats membres et la cration d'une
monnaie unique, l'euro, sous la responsabilit de la Banque centrale
europenne (BCE). Des critres de convergence y taient fixs,
concernant les objectifs de hausse des prix et d'endettement des
tats.
2. Une union montaire encore fragile
L'tape montaire de l'intgration europenne est intervenue avec
la naissance de la zone euro en 1999 : 11 pays ont adhr, au
dpart, la monnaie unique, 6 autres pays venant progressivement
rejoindre la zone euro.La Lettonie, le 18e, a intgr la zone euro au
1er janvier 2014. La mise en circulation des pices et des billets en
euros est intervenue partir du 1er janvier 2002. Pour pouvoir
adhrer l'union montaire, chaque pays s'engage respecter les
critres dicts par le Pacte de stabilit et de croissance de 1997,
qui impose aux tats signataires le respect d'un certain nombre de
critres, parmi lesquels les plus importants sont de maintenir le

dficit public annuel au-dessous de 3 % du PIB et la dette publique


globale dans les limites de 60 % du PIB.
On sait qu'aujourd'hui, en raison de l'emballement des dficits
publics et du poids considrable de la dette publique cumule, cette
ambition d'un pacte imposant des rgles du jeu et rapprochant
les politiques conomiques fait l'objet de controverses. La plupart
des pays de la zone euro ne respectent plus les critres du Pacte de
stabilit, et les temptes financires rptition dclenches par les
dettes grecque, irlandaise, portugaise, espagnole ou italienne
alimentent des tentations centrifuges. Peu de pays sont aujourd'hui
rellement l'abri d'un dclassement de leur note par les agences
internationales de notation. Les pays les plus vertueux renclent de
plus en plus face au devoir de solidarit financire l'gard des pays
les plus endetts, et la spirale de l'austrit et de la rcession
menace d'aggraver encore cette situation.
L'Union europenne est, d'une certaine manire, rinventer,
d'autant que, sur le plan montaire, dix pays de l'Union n'ont pas
adopt la monnaie unique et continuent de manifester une relle
dfiance son gard, notamment le Royaume-Uni. Cette fragilisation
de la crdibilit internationale de l'euro fait peser des doutes sur la
prennit du systme et alimentent rgulirement des craintes
d'clatement de la zone euro.
3. Des enjeux conomiques, sociaux et politiques pour l'avenir
Pour tenter de remdier aux risques d'clatement de l'union
montaire, un nouveau trait instituant le Mcanisme europen de
stabilit a t adopt par le Parlement europen en mars 2011 et
doit faire l'objet de ratification par les diffrents Parlements
nationaux. Il prvoit la cration, partir de juillet 2012, du MES
(Mcanisme europen de stabilit) : un fonds commun de ressources
montaires est constitu, d'un montant de 800 milliards d'euros,
aliment par des contributions des tats membres. L'Allemagne (27
%) et la France (20 %) sont les deux plus gros contributeurs.
L'organisme institue une solidarit financire entre les tats, et il a
pour mission de venir en aide aux tats ayant des difficults de
financement de leur dette publique, soit en leur accordant des prts,
soit en rachetant directement une partie de cette dette. Ces aides
seront conditionnes l'engagement, par l'tat concern, de
respecter des recommandations et des mesures de redressement de
ses comptes publics et de diminution de son niveau d'endettement.
Au-del des objectifs conomiques, l'Union europenne affiche

l'ambition de parvenir, terme, une certaine harmonisation entre


les rgimes sociaux des tats membres. Force est de reconnatre
qu'aujourd'hui cet objectif a surtout fait l'objet de dclarations
solennelles ritres. Car le paysage social de l'Europe est d'une
extrme diversit. Si l'on parle parfois d'un modle social europen,
c'est surtout par rfrence celui des pays fondateurs de l'Union,
car les conditions de la protection sociale, par exemple, n'ont rien de
commun d'un bout l'autre du continent. Le groupe des nouveaux
arrivants de l'Europe de l'Est, du Centre et du Sud a des
caractristiques sociales (niveau de salaires, politique familiale,
systmes de retraite, couverture sant) trs loignes de celles
des pays de l'Ouest et du Nord de l'Europe. L'Europe sociale est
aujourd'hui une mosaque, autrement dit une illusion.
Derrire les objectifs conomiques se profilent des objectifs
politiques qui ne font pas l'unanimit. L'Union parviendra-t-elle un
jour une forme de gouvernance europenne incarne par un
excutif politique manant d'un processus dmocratique de
dsignation ? Les organes politiques existants (la Commission et le
Parlement europen) n'ont aujourd'hui qu'un pouvoir limit et des
marges d'action restreintes. En revanche, la BCE est indpendante
du pouvoir politique, ce qui pose la question de la lgitimit de ses
dcisions. Le budget communautaire est embryonnaire et largement
dvor par la politique agricole commune (PAC). Les tentatives pour
coordonner les politiques conomiques nationales sont, pour
l'instant, restes modestes.
4. Conclusion
Certaines analyses considrent que la construction europenne s'est
faite l'envers : le montaire d'abord, le politique ensuite. Il n'y a
donc pas, au sein de l'Europe, une autorit politique inconteste, ni
de budget europen permettant de mobiliser des masses financires
importantes. La politique budgtaire reste pour l'instant du ressort
des tats nationaux. Le Pacte de stabilit et de croissance a perdu,
en raison des dgts engendrs par la crise financire, l'essentiel de
sa crdibilit. Si la Banque centrale europenne a assoupli sa
position pour tenir compte des difficults d'endettement de
nombreux pays, elle reste confronte l'obligation de mener une
politique montaire unique face des pays dont les problmes
exigeraient des rponses diffrencies. L'Union est ainsi impuissante
rpondre ces chocs asymtriques qui touchent certains de ses
membres sans concerner les autres (niveau de la dette publique,
vieillissement dmographique, situation de la protection sociale,
dpendance nergtique). Faire parler l'Europe d'une seule voix

sur la scne internationale face aux autres gants (tats-Unis,


Chine, Russie, Inde ou Brsil) suppose des abandons de souverainet
dans des domaines sensibles comme la politique trangre ou la
dfense nationale, prrogatives traditionnelles des tats-nations.
Les cultures politiques marques par l'histoire et le poids des
opinions publiques nationales rendent cette tape de l'intgration
plus problmatique que les prcdentes.

La croissance conomique est-elle


compatible avec la prservation de
l'environnement ?
La croissance conomique a pour finalit d'amliorer les conditions
de vie et le bien-tre de la population. Pourtant, certaines de ses
consquences, comme l'puisement des ressources naturelles ou
l'aggravation de la pollution, posent la question de sa soutenabilit
long terme. Dans quelle mesure, par exemple, les risques lis au
rchauffement climatique pour les gnrations futures peuvent-ils
faire l'objet d'une politique climatique de la part des pouvoirs
publics ?
1. Croissance conomique et bien tre : une relation complexe
Deux sicles de croissance conomique dans les pays dvelopps
ont accoutum les modes de pense assimiler abondance de biens
matriels, niveau de dveloppement et bien-tre. S'il est
incontestable que les progrs de la consommation en biens et
services ont permis d'amliorer considrablement la couverture des
besoins primaires puis des besoins secondaires, la corrlation entre
l'abondance de biens matriels et le bien-tre des tres humains fait
aujourd'hui, dans les pays dvelopps, l'objet d'analyses critiques :
les tudes montrent, en effet, qu'au fur et mesure de
l'accroissement de la richesse, le degr d'insatisfaction de la
population ne recule pas voire, parfois, augmente. En matire
d'esprance de vie, de mortalit infantile, d'tat de sant, ou de
niveau d'instruction, la corrlation des indicateurs de bien-tre avec
le degr de richesse matrielle n'est plus vrifie au-del d'un
certain seuil (l'esprance de vie la naissance, par exemple, est
plus leve en France qu'aux tats-Unis, alors que le niveau de vie
moyen est plus lev dans ce dernier pays). Pour le dire en langage

conomique, le rendement marginal en bien-tre de la croissance


conomique devient dcroissant au-del d'un certain niveau de
richesses.
2. De quelles variables le bien-tre dpend-il ?
Le bien-tre est multidimensionnel et rsulte de la combinaison en
interaction de quatre catgories de ressources, de quatre types de
capital : naturel, physique produit, humain, social et institutionnel.
Le capital naturel regroupe l'ensemble de ressources offertes par
le cadre naturel. On les subdivise gnralement en deux catgories,
les ressources renouvelables et les ressources non renouvelables.
Par exemple, les nergies fossiles sont non renouvelables, alors que
les forts sont des ressources renouvelables.
Le capital physique produit recouvre l'ensemble des biens de
production et les stocks de produits destins une utilisation
future. Concrtement, il correspond au stock de capital accumul par
la formation brute de capital fixe.
Le capital humain est une notion introduite, dans les annes 1960,
par l'conomiste amricain Gary Becker. Il comprend l'ensemble des
connaissances et des aptitudes acquises par l'homme, dont
certaines sont transfrables d'autres, notamment par le systme
d'ducation. Il comporte aussi l'exprience et le savoir-faire
accumul par chaque individu.
Le capital social comprend les rseaux de relations
interpersonnelles dont dispose une personne ou un groupe social,
qui se sont dvelopps la fois dans la sphre professionnelle la
sphre prive. Ce potentiel relationnel se caractrise par sa densit
(nombre de relations) et par son intensit (nature et frquence des
liens).
Le capital institutionnel reprsente les structures sociales et
politiques (tat, juridictions, administrations, groupes d'intrts)
qui peuvent avoir des consquences positives ou ngatives sur la vie
de chacun. Ainsi, on considre par exemple que les institutions
dmocratiques sont, a priori, favorables la diffusion des
connaissances, ou que le sentiment de libert qu'elles engendrent a
des effets positifs sur les relations humaines.
3. Les limites cologiques de la croissance conomique
Notre modle de croissance conomique porte des atteintes
majeures l'environnement. L'un des plus graves problmes est

celui du rchauffement climatique de notre plante, consquence


des missions de gaz effet de serre notamment le dioxyde de
carbone, produit en particulier par les transports, l'agriculture, le
logement rsidentiel et les services ainsi que l'industrie
manufacturire. Un autre aspect de ces atteintes l'environnement
est l'augmentation de la pollution de l'air, notamment en zones
urbaines, et la dgradation de la qualit de l'eau (pollution chimique
et bactriologique).
La surexploitation des ressources naturelles constitue une autre
source d'inquitude pour l'avenir : puisement des gisements
nergtiques et des rserves de minerai, ressources non
renouvelables, mais aussi prlvements excessifs sur les ressources
renouvelables (ressources halieutiques des ocans, dforestation).
Enfin, les atteintes la biodiversit se traduisent par la disparition
de milliers d'espces animales ou vgtales chaque anne, et
reprsentent une menace pour l'avenir des cosystmes.
4. Vers un modle de dveloppement soutenable ?
La notion de dveloppement durable (ou soutenable comme
l'exprime le terme anglais sustainable ) est ne des travaux de la
commission Brundtland en 1987, sous l'gide des Nations unies.
Cette commission a dfini le dveloppement durable comme un
mode de dveloppement qui rpond aux besoins des gnrations du
prsent sans compromettre la capacit des gnrations futures
rpondre aux leurs .
Mais les conditions concrtes d'application d'un tel modle
thorique font l'objet de controverses o rapparaissent les clivages
traditionnels de la science conomique. Les thoriciens libraux
considrent qu'il sera possible de trouver, dans le futur, des
ressources de substitution celles qui sont en voie d'puisement. Il
faut donc faire apparatre des innovations qui prendront le relais des
ressources en voie de disparition et favoriser la substituabilit d'une
forme de capital (le capital naturel) par une autre (le capital
physique produit).
Le courant cologiste conteste cette conception productiviste
du dveloppement durable, au nom du caractre irremplaable de
certaines ressources et de l'irrversibilit de leur disparition. Ce
courant prconise un modle de croissance fond sur le
remplacement des ressources non renouvelables par des ressources
renouvelables pour prserver le capital naturel. Pour valuer
l'impact des activits humaines sur le milieu, certains calculent leur

empreinte cologique, c'est--dire la mesure en hectares de la


superficie biologiquement productive ncessaire pour pourvoir aux
besoins d'une population humaine de taille donne autrement dit
le nombre d'hectares permettant de produire les ressources utilises
par cette population et d'assimiler les dchets qu'elle produit.
L'empreinte cologique se calcule en rfrence au mode de vie de la
population tudie : celle d'un Amricain du Nord est de 12
hectares, celle d'un Franais de 5,2 ha, celle d'un Afghan de 0,58 ha.
Au niveau mondial, l'empreinte moyenne par habitant est de 2,3
ha, alors que la disponibilit par personne (biocapacit) est
thoriquement de 1,8 ha. Le seuil de soutenabilit est donc
aujourd'hui largement dpass.
5. L'exemple de la politique climatique
La communaut scientifique a dsormais dmontr le lien entre le
rchauffement climatique et les missions de gaz effet de serre
(GES), notamment de CO2, dues l'activit humaine. Ce
rchauffement conduit, terme, au recul de la banquise et des
grands glaciers et l'lvation du niveau des ocans, mettant en
pril de nombreuses rgions du monde. Face cette menace, il faut
admettre que les mcanismes spontans du march n'intgrent pas
ce cot environnemental, cette externalit ngative. Les entreprises
n'internalisent pas, en effet, dans leurs cots et leurs prix de vente,
cette atteinte au bien commun que constitue le climat de la plante.
Pour remdier cette situation, les pouvoirs publics disposent de 3
instruments principaux : la rglementation, la fiscalit cologique et
le march des quotas d'missions.
Les rglementations consistent limiter voire interdire les
missions par la loi, par la fixation de normes et de sanctions en cas
de non-respect. L'arme fiscale, quant elle, consiste faire payer le
cot environnemental des missions par le producteur ou
l'utilisateur par le biais d'une cotaxe qui augmente le prix des
produits : l'utilisateur (entreprise ou mnage) est incit choisir les
produits les moins polluants car moins taxs. Enfin, le march des
droits d'mission, mis en place par exemple dans l'Union europenne
depuis 2005, consiste attribuer chaque site de production des
droits polluer , ces droits pouvant tre revendus en cas de nonutilisation. Les entreprises les plus polluantes sont contraintes
d'acheter des droits au-del de leurs propres quotas, les entreprises
vertueuses tirant profit de leurs droits non utiliss.
6. Quels effets attendre de ces instruments ?

L'ensemble de ces mesures n'a pas eu, jusqu' prsent, d'effet


significatif global sur les niveaux d'missions mondiales de GES.
Certains pays ont obtenu des rsultats, comme la Sude, qui a mis
en place une taxe carbone depuis plus de 20 ans. Mais l'Union
europenne n'a toujours pas de fiscalit cologique cohrente. Le
march des quotas d'missions qu'elle a mis en place n'est pas
efficace car les attributions initiales de droits polluer ont t trop
gnreuses, et le prix de la tonne de carbone s'est effondr, tant
au mcanisme tout caractre incitatif. D'autre part, certains grands
pays mergents et les tats-Unis eux-mmes refusent d'accrotre les
contraintes qu'une politique climatique fait ncessairement peser
sur les activits conomiques. On comprend, dans ces conditions,
que le dernier rapport de septembre 2013 du GIEC (Groupe d'experts
intergouvernemental sur l'volution du climat) soit, sur cette
question, plus pessimiste que les prcdents.
7. Conclusion
Le dfi cologique est probablement le dfi du futur le plus difficile
affronter. Parce qu'il remet en question les conditions de vie et les
modes de consommation des populations des pays dvelopps, il
doit faire face l'inertie des comportements et la rsistance que
lui opposent des groupes d'intrts puissants, soutenus parfois par
des lobbies sans scrupule. Il est aussi confront la capacit d'oubli
et d'insouciance d'une opinion publique prompte s'mouvoir de
catastrophes cologiques mdiatises mais tout aussi promptes en
oublier les leons. Enfin, les pays mergents et les pays pauvres ne
se privent pas de nous faire remarquer que la proccupation
environnementale est un luxe de pays riches dont sont encore
trs loignes les populations qui, dans le monde, sont parfois
encore en lutte pour leur survie matrielle.

Comment analyser la structure sociale ?


Toute collectivit humaine organise en socit est structure par
une hirarchie qui organise les rapports entre les individus et les
groupes sociaux, et qui correspond une distribution ingale de la
richesse, du pouvoir et du prestige. Cette hirarchie peut tre
codifie par des rgles juridiques ( groupes de droit comme les

castes ou les ordres) ou, comme dans nos socits dmocratiques,


tre implicite et mettre en contact des groupes de fait . L'analyse
sociologique de la structure sociale s'est longtemps construite
autour du concept de classe sociale . Celui-ci apparat aujourd'hui
peu adapt pour rendre compte de la complexit des logiques de
classement dans les socits postindustrielles. Si, dans les socits
contemporaines, les ingalits prennent leur source dans la
rpartition des richesses, elles sont cependant multiformes et
dessinent des logiques de classement complexes, dans l'ordre
conomique, social, culturel et politique.
1. Des principes d'analyse divergents
L'une des analyses fondatrices de la structure sociale a t
expose par Karl Marx (1818-1883). Pour ce philosophe, toute
socit est marque par un antagonisme majeur entre deux grands
groupes sociaux, une lutte des classes . Dans la socit
capitaliste, cette division a pour fondement la proprit prive des
moyens de production, dtenus par la bourgeoisie capitaliste, alors
que le proltariat ne possde, quant lui, que sa force de travail.
Cette asymtrie place la classe proltarienne sous la domination de
la classe bourgeoise, dans un rapport d'exploitation. Ces rapports de
production permettent aux capitalistes de rmunrer au minimum
vital la force de travail que leur louent les proltaires, en
s'appropriant la plus-value , c'est--dire la partie de la valeur du
travail qui n'est pas paye aux proltaires.
Marx distingue cependant deux tats de la classe sociale : la
classe en soi rassemble des individus aux intrts communs mais
qui n'ont pas conscience de cette communaut. L'mergence d'une
conscience de classe , c'est--dire d'une reconnaissance de la
communaut de destin et de la volont de lutter pour transformer la
structure sociale transforme la classe en soi en classe pour soi .
La lecture marxiste des groupes sociaux dbouche donc sur une
conception raliste des classes sociales. Celles-ci existent,
fabriquent l'histoire travers leurs conflits et ne sont pas de simples
constructions abstraites d'un observateur extrieur.
Max Weber adopte, quant lui, une vision nominaliste : les
groupes sociaux n'existent pas rellement et sont le rsultat de
la construction qu'en fait le sociologue partir de critres de
classement. Ce classement comporte trois dimensions : les classes
regroupent des individus ayant le mme niveau de vie et le mme
mode de vie et fondent l'ordre conomique, mais l'ordre social
s'organise, quant lui, selon l'chelle de prestige des positions

sociales ( groupes de statuts ). Le troisime registre est l'ordre


politique o les positions se hirarchisent par la proximit avec
l'exercice du pouvoir politique. Selon Weber, il n'y a pas
ncessairement convergence entre ces trois modes de classement :
certains individus ayant du pouvoir dans une des sphres en sont
dpourvus dans une autre (leader politique sans fortune, ou
nouveau riche sans prestige social).
Les analyses de Pierre Bourdieu (1930-2002) ont, d'une certaine
manire, tente de rapprocher la vision wbrienne et la vision
marxiste. Ce sociologue distingue en effet un mode de classement
social fond sur la plus ou moins grande dtention des trois formes
de capital que sont le capital conomique (revenus et patrimoines),
le capital culturel (niveau de diplme et pratiques culturelles) et le
capital social (rseau de relations, prestige, connaissance des
rgles du jeu du pouvoir social). La combinaison de ces trois
formes de capital est multiforme et elle dessine des univers sociaux
caractriss la fois par le volume global de capital dtenu et par la
composition de ce capital. Les groupes cumulant de manire
intensive les trois formes de capital disposent du plus fort pouvoir
de domination symbolique qui leur permet d'imposer leur conception
de l'ordre social au reste du corps social, ce dernier intriorisant la
lgitimation de sa domination et de ce fait la renforant.
2. Un outil statistique en volution constante
Les PCS (Professions et Catgories Socioprofessionnelles) se
prsentent comme une grille statistique objective : l'INSEE s'est, en
effet, depuis longtemps, intress la manire de traduire la ralit
de la structure sociale franaise travers une grille de classement.
La grille des PCS est ne dans les annes 1950 et a fait depuis
l'objet de multiples mises jour. Depuis 1982, la nomenclature des
PCS distingue huit catgories principales, six catgories actives et
deux inactives. Les critres de classement sont multiples et ont pour
ambition de regrouper la population en catgories socialement
homognes : sont pris en compte le statut professionnel (salaris ou
indpendants), le secteur d'activit, la taille de l'entreprise, le
niveau de qualification, la place dans la hirarchie professionnelle, la
nature de l'employeur (priv ou public). Les huit PCS se dclinent
ensuite en catgories socioprofessionnelles, puis en professions (au
total, 860). Cette nomenclature dtaille pose cependant des
problmes pour analyser la ralit sociale : les PCS ne constituent
pas des classes sociales et certaines sont marques d'une forte
htrognit (par exemple la PCS artisans, commerants et chefs
d'entreprise, ou encore la PCS cadres et professions intellectuelles

suprieures). Enfin il faut noter qu'elles ne peuvent constituer un


outil de comparaison au niveau international.
Les volutions massives des soixante dernires annes obligent
repenser l'analyse de la structure sociale. Les ouvriers ne
reprsentent plus, en 2010, que 22 % des actifs, moins que les
employs (29 %), les cadres et professions intermdiaires atteignant
40 % du total. Simultanment, on constate une certaine
homognisation des modes de vie et un mouvement de
moyennisation de la structure sociale, les classes moyennes
regroupant dsormais l'essentiel de la population, l'exception de
deux groupes extrmes, les pauvres et l'lite sociale. Face ces
volutions, H. Mendras dveloppe l'image d'une cosmographie
sociale compose de constellations (constellation centrale,
populaire) entre lesquelles la circulation est forte. Les frontires
de classe s'effacent au profit d'une forme de mobilit sociale,
l'intrieur de chaque constellation et entre constellations.
3. La persistance des ingalits
L'analyse des ingalits conomiques passe ncessairement par le
choix de certains indicateurs : la plupart des tudes privilgient
spontanment les carts de revenus et les carts de patrimoine.
Pour les revenus, il importe de savoir si on s'attache l'tude des
revenus primaires (salaires, revenus du capital, revenus mixtes) ou
l'tude des revenus disponibles, en tenant compte des revenus de
transfert lis la protection sociale et des prlvements
obligatoires, les ingalits de revenus tant incontestablement
rduites par les mcanismes de la redistribution. Si l'on veut passer
des carts de revenus aux carts de niveau de vie, il faut galement
prendre en compte la taille du mnage et sa composition. L'INSEE,
par exemple, utilise l'chelle des units de consommation (UC) : le
premier adulte compte pour une UC, les autres membres de plus de
14 ans pour 0,5 UC et les enfants de moins de 14 ans pour 0,3 UC.
Enfin, les ingalits peuvent se mesurer partir de la grille des PCS,
mais l'htrognit de ces dernires amne privilgier la
mthode des dciles, chaque dcile reprsentant 10 % de la
population totale, des plus pauvres aux plus riches. Ainsi, en France,
le rapport interdcile (D9/D1), des niveaux de vie est-il pass de 3,3
en 2004 3,4 en 2009, tmoignant d'un accroissement des
ingalits conomiques sur la priode.
Les ingalits de patrimoine ont, elles aussi, augment sur les
dernires dcennies : en France, en 2011, les 10 % de mnages les
plus riches dtiennent 46 % du patrimoine total des Franais, les 40

% suivants en dtenant galement 46 %. La moiti la plus pauvre de


la population se contente de 8 % du patrimoine total. Il faut
souligner que les ingalits de patrimoine renforcent les ingalits
de revenus puisque les patrimoines levs donnent naissance de
nouveaux revenus (revenus du capital) permettant leur tour des
accroissements de patrimoine.
Une autre manire de prendre conscience des ingalits
conomiques consiste mesurer la pauvret et son volution. La
dfinition qu'en donne l'Union europenne correspond un revenu
infrieur 60 % du revenu mdian. En 2011, 8,7 millions de
personnes, en France, taient considres comme pauvres, soit 14,3
% de la population, avec un revenu infrieur 977 euros par mois
pour une personne seule et de 2 052 euros pour un couple ayant 2
enfants de moins de 14 ans.
4. Des ingalits sociales multiformes
Les ingalits conomiques induisent des ingalits sociales de
toute nature, par exemple sur les modes de vie : l'importance des
postes de dpenses dans le budget des mnages est lie au niveau
de revenus et de patrimoine. Pour le dcile le plus pauvre, le
premier poste budgtaire, le logement, absorbe lui seul 25 % du
budget, le deuxime, l'alimentation 17,2 %, soit au total 42 % du
budget pour ces deux postes prioritaires (chiffres 2006). l'inverse,
pour le dcile le plus riche, le premier poste concerne les transports
(15,8 %), le deuxime les loisirs et la culture (14,6 %), l'alimentation
n'arrivant qu'en quatrime position avec 12,1 %. Les carts
d'esprance de vie 35 ans (47,2 ans pour un cadre suprieur,
contre 40,9 ans pour un ouvrier) ou les carts de taux de dpart en
vacances (71 % des cadres, contre 41 % des ouvriers) sont deux
autres illustrations de l'influence des ingalits conomiques sur les
conditions de vie.
L'ingalit de russite scolaire conduit des formes de
reproduction sociale qui contredisent l'idal galitaire et
mritocratique de nos dmocraties : en 2002, le taux d'accs au
baccalaurat gnral et technologique des enfants d'ouvriers non
qualifis tait de 27,7 %, contre 84,2 % pour les enfants de cadres
suprieurs.
cette liste dj longue, on pourrait ajouter les ingalits entre
les sexes ou entre les gnrations. L'accs des femmes aux
fonctions politiques ou aux fonctions dirigeantes dans les
entreprises se heurte encore souvent au plafond de verre qui

agit comme un facteur discriminant.


5. Quelques comparaisons internationales
Il est videmment assez dlicat de chercher comparer entre elles
diffrentes socits du point de vue de l'ampleur des ingalits qui
les caractrisent. Une des mthodes d'analyse consiste examiner
la rpartition par dciles des revenus et calculer la part du revenu
total (ou du patrimoine total) perue par chaque dcile, en rsumant
les rsultats par une courbe de Lorenz et par le calcul du coefficient
de Gini. Ce dernier, dont les limites thoriques sont 0 (pays
totalement galitaire) et 1 (pays totalement ingalitaire) permet de
classer les pays selon l'intensit des ingalits. Ainsi, en 2008, les
pays les moins ingalitaires dans l'OCDE se situent essentiellement
dans le nord de l'Europe (Danemark et Norvge 0,25, Sude et
Belgique 0,26, Pays-Bas 0,29). La France se situe 0,29 alors que
l'Allemagne est 0,30, le Royaume-Uni 0,34, les tats-Unis se
situant autour de 0,4. On sait par ailleurs que, dans ce dernier pays,
la concentration des patrimoines est beaucoup plus forte qu'en
Europe.
Enfin, si les donnes statistiques fiables font dfaut, ils semblent
assez vident que les ingalits conomiques soient, dans
l'ensemble, fortes et en augmentation dans la plupart des pays
mergents, les progrs conomiques rapides que ces pays ont
connus tant prioritairement capts par une minorit sociale. Le
coefficient de Gini des ingalits de revenus est valu par l'OCDE
4,1 en Chine, 5,5 au Brsil, 3,8 en Inde, et 4,2 en Russie.
6. Conclusion
Les ingalits conomiques et sociales ont souvent un caractre
cumulatif : la spirale de la russite sociale et conomique entre en
contraste avec la spirale de la pauvret. Les explications des
ingalits ne sont pas univoques : certaines sont lies l'origine
sociale et la logique des hritages (conomique, social et
culturel), d'autres sont la consquence des parcours de formation et
des ingalits scolaires. D'autres, enfin, s'expliquent par les
discriminations de genre ou par les effets de gnration. Le cumul
des handicaps ou des avantages peut conduire, dans un sens, au
dclassement, la pauvret, voire l'exclusion, dans l'autre la
sgrgation litiste.

Comment rendre compte de la mobilit


sociale ?
Le terme de mobilit voque l'ide de parcours et il peut
s'appliquer aux changements d'activit professionnelle d'une
personne (mobilit professionnelle) ou des changements de
rsidence (mobilit gographique), mais son acception la plus
intressante, pour le sociologue, concerne les parcours d'un individu
ou d'une gnration dans l'espace social ce qu'on dsigne par
l'expression mobilit sociale . Celle-ci est en effet, en principe,
une des valeurs fondatrices des socits dmocratiques, prnant
l'galit des droits et des chances de chacun. L'analyse des ralits
sociales oblige, sur ce point, un diagnostic nuanc.
1. Les formes de la mobilit sociale
L'expression mobilit sociale dsigne globalement les
changements de statut social que connaissent les individus, dans
une socit donne. Ces parcours peuvent s'analyser au cours de la
vie des mmes personnes (on parle alors de mobilit
intragnrationnelle ). Ils peuvent aussi s'observer dans les
transformations de la rpartition des statuts sociaux d'une
gnration une autre ( mobilit intergnrationnelle ).
Sur ce dernier aspect, l'outil le plus frquemment utilis est la
table de mobilit intergnrationnelle, qui confronte les statuts
sociaux des pres avec ceux des fils. Aujourd'hui, on commence
galement construire des tables pres/ filles, mais le poids des
habitudes mthodologiques conduit encore privilgier l'outil
traditionnel, qui ne concerne que les fils de 40 59 ans, population
suppose stabilise dans son parcours professionnel et social.
Cet outil permet de distinguer la mobilit verticale ascendante
(progression du statut du fils par rapport celui du pre) de la
mobilit verticale descendante (situation inverse), et galement les
situations de mobilit horizontale (sans ascension ni rgression
sociale), ou encore de reproduction sociale (statut identique dans
les deux gnrations).
La mobilit observe, dite galement mobilit brute , peut
cependant tre dcompose en deux lments : une partie des
changements de statuts d'une gnration la suivante est en effet
contrainte , dicte par les transformations des structures
conomiques. Ainsi, les emplois agricoles ayant trs fortement
diminu dans les cinquante dernires annes, les fils d'agriculteurs

ne pouvaient pas tous devenir leur tour agriculteurs. l'inverse,


les emplois de cadres ont connu une forte expansion, et le
recrutement sur ces nouveaux emplois n'a pu se faire qu'en dehors
de la gnration des fils de cadres. Cette mobilit contrainte est
aussi appele mobilit structurelle .
Lorsqu'on soustrait de la mobilit brute (ou observe) la mobilit
structurelle (ou contrainte), on obtient la mobilit nette (ou de
circulation), indpendante de l'volution des structures de l'emploi.
Ainsi, en France, en 2003, on estimait 65 % environ le taux de
mobilit brute, dont 25 points de mobilit structurelle et 40 points
de mobilit nette. Cette mobilit nette exprime la plus ou moins
grande fluidit de circulation au sein d'une socit. Elle est la plus
conforme l'idal dmocratique de l'galit des chances puisqu'elle
ne rsulte pas des transformations des structures conomiques.
2. La table de mobilit, un outil imparfait
Le principe gnral des tables de mobilit est de confronter les
situations d'une gnration de pres celles de leurs fils. Notons
que les tables de mobilit peuvent se prsenter soit sous la forme
d'une table de destine, partant du statut du pre et dclinant les
destines des fils (sur 100 fils dont le pre tait ouvrier, x % sont
devenus), soit sous la forme d'une table de recrutement, partant
de la position des fils et remontant vers l'ventail de leurs origines
(sur 100 fils ouvriers, x % avaient un pre).
Cependant, cet outil prcieux n'est pas exempt de critiques, d'une
part, parce que les tables les plus frquentes occultent encore
largement les parcours des femmes dans l'espace social, d'autre
part, parce qu'elles peuvent conduire des conclusions en partie
fausses, en raison du dcoupage social grossier sur lequel elles
s'appuient. Ainsi, un fils d'instituteur devenu instituteur apparat-il
comme un immobile, alors que l'volution du statut relatif de cette
profession et le regard qui est aujourd'hui port sur elle devraient
plutt conduire un diagnostic de dclassement social. L'intensit
de la mobilit observe dpend, par ailleurs, du nombre de groupes
retenus dans la structure de la table. Plus on utilise une grille de
situations dcompose, plus on fait apparatre un pourcentage lev
de mobilit (et inversement). Enfin, les tables ne tiennent pas
compte du statut de l'ventuel conjoint de la personne observe : un
couple form, par exemple, d'un ouvrier mari une professeure des
coles connat une forme d'ascension sociale par rapport un couple
ouvrier homogne.

La mthodologique de la fluidit sociale tente aujourd'hui


d'affiner ces analyses : elle consiste comparer l'volution, au cours
du temps, des carts de probabilit d'accs un statut (par exemple
cadre suprieur) des enfants issus de diffrentes catgories sociales
(par exemple fils de cadre et fils d'ouvrier). La diminution ou
l'augmentation de cet cart des probabilits permettent de conclure
un progrs ou un recul de la fluidit sociale.
3. La socit franaise, entre mobilit et reproduction
La mobilit parfaite, dans une socit, correspondrait une
situation dans laquelle l'origine sociale d'un individu n'interviendrait
en rien dans sa destine sociale. Face cet idal, l'examen des
ralits sociales exige de la nuance : il ne fait aucun doute que la
socit franaise est marque par une certaine mobilit sociale,
mme si le constat sur les annes rcentes est un peu plus
pessimiste. L'essentiel de la mobilit observe est cependant li aux
transformations des structures de l'conomie et de l'emploi ; elle est
donc de nature structurelle. La part de la mobilit nette a, quant
elle, tendance rgresser.
Le plus souvent, les parcours de mobilit sont des trajets courts
, de la mobilit de proximit entre des groupes relativement
proches (fils d'employ devenus professions intermdiaires par
exemple), et concernent surtout les groupes situs au milieu de
l'chelle sociale. Pour ce qui est des extrmes de la hirarchie, on
constate encore des phnomnes de forte reproduction sociale avec,
par exemple, une sur-reprsentation trs importante des fils de
cadres devenus eux-mmes cadres et, l'inverse, une sousreprsentation des fils d'ouvrier devenus cadres ou des fils de cadre
devenus ouvriers. Certains sociologues ont caractris cette
situation comme traduisant une panne de l'ascenseur social ,
voire comme le signe d'un phnomne de dclassement pour une
partie du corps social. Le paradoxe d'Anderson traduit cette ralit
en montrant qu'un niveau de diplme des fils identique celui des
pres ne garantit nullement le maintien dans la mme position
sociale d'une gnration la suivante et peut conduire un
sentiment de dcrochage social.
4. Les dterminants de la mobilit sociale
L'intensit des parcours de mobilit s'explique, pour la plus grande
partie, par l'volution des structures conomiques : le recul des
emplois agricoles li l'accroissement de la productivit dans ce
secteur, la diminution de la part des emplois industriels, notamment

de l'emploi ouvrier, la croissance rapide des emplois du tertiaire,


gnralement plus qualifis, ont boulevers les structures sociales
sur un demi-sicle en entranant, d'une gnration l'autre, une
circulation accrue dans l'espace social. L'appel d'air qu'a constitu
l'accroissement des emplois de cadres et de professions
intermdiaires a contribu, notamment pendant les Trente
Glorieuses, un mouvement gnral d'ascension sociale. Cette
volution s'est ensuite fortement ralentie et a, en particulier, t
freine par la monte du chmage de masse.
D'autres facteurs sont cependant prendre en compte : ainsi, la
fcondit diffrentielle selon les groupes sociaux est,
structurellement, un facteur de mobilit. Les ouvriers et les
agriculteurs ont, en moyenne, un nombre d'enfants suprieur celui
des autres catgories sociales, ce qui conduit une partie de leurs
enfants vers d'autres statuts que leur statut d'origine.
Le dveloppement de l'emploi fminin, ces cinquante dernires
annes, a lui aussi conduit, par effet de substitution, acclrer la
mobilit sociale ascendante des hommes vers des postes
qualification plus leve.
Enfin, on ne peut passer sous silence les effets considrables de la
dmocratisation de l'accs l'cole et de l'augmentation du niveau
gnral d'instruction, attestes par l'explosion du nombre des
diplmes scolaires et universitaires. Ce dernier point appelle
cependant des nuances : cette inflation des diplmes tant plus
forte que l'accroissement du nombre de postes qualifis pourvoir,
on a assist une baisse relative du rendement des diplmes
dans l'accs aux emplois les plus qualifis.
5. Deux analyses divergentes de la reproduction sociale
Le phnomne de la reproduction sociale est en contradiction avec
l'essence mme des valeurs dmocratiques. Deux grands courants
d'analyse ont traditionnellement tent d'expliquer cette
contradiction : l'analyse inspire par Pierre Bourdieu et celle
propose par Raymond Boudon.
Selon Pierre Bourdieu, l'hrdit sociale et la reproduction des
structures de classe passent par la transmission, au sein de la
famille, du capital sous diverses formes. Le capital conomique
favorise l'hrdit sociale chez les commerants et les industriels,
les enfants hritant souvent de l'outil de travail et du statut socioconomique des parents. Le capital culturel favorise la reproduction
sociale dans les mtiers forte composante intellectuelle, dans

lesquels l'accs se fait sur titres scolaires. Ce mcanisme intervient


notamment dans les familles d'enseignants, mais aussi de mdecins
ou d'avocats, dont les enfants bnficient d'une immersion culturelle
et d'une socialisation adaptes un futur parcours au sein des
mmes milieux. Le capital social dsigne les autres ressources,
comme le rseau relationnel mobilisable ou encore les savoirs
sociaux (aisance sociale, savoir-tre), qui permettent de valoriser le
capital conomique et le capital culturel. Selon Pierre Bourdieu, c'est
le cumul de ces formes de capital (ou leur absence conjugue) qui
serait l'origine des processus de reproduction sociale.
Raymond Boudon, dans une dmarche totalement oppose,
applique la logique du march et du calcul rationnel l'analyse de la
mobilit sociale : chaque individu essaye d'optimiser sa position
sociale, c'est--dire d'en retirer le plus grand bnfice. Il fait des
choix rationnels et compare les cots d'une stratgie (dpenses
montaires, temps consacrer aux tudes) aux gains qu'il peut en
esprer (gains montaires, accroissement du prestige, etc.). Il peut,
par exemple, se demander ce que lui rapportera une anne de
formation supplmentaire (augmentation de salaire ultrieur), par
rapport au manque gagner qu'il subira dans l'immdiat. L'origine
sociale de chacun influence ses comportements et ses dcisions : un
fils d'ouvrier aura tendance privilgier les tudes courtes qui lui
apportent rapidement une promotion dans l'chelle de prestige et
un gain montaire par rapport la situation de son pre. l'inverse,
pour galer voire dpasser le statut de son pre, un enfant de cadre
devra s'engager dans une stratgie scolaire de longue haleine et
privilgiera donc les filires les plus longues. La relative inertie
sociale observe s'explique donc, selon Raymond Boudon, par ces
diffrences de stratgies des acteurs sociaux.
6. Conclusion
La mobilit sociale est un des enjeux du pacte dmocratique tel que
le dfinissait, au dbut du xixe sicle, Alexis de Tocqueville.
L'galit des conditions , qu'il considrait comme le fondement
mme des socits dmocratiques, a certes progress depuis la
Rvolution franaise, mais elle est encore aujourd'hui entrave par
des processus puissants d'inertie sociale qui risquent de miner la
confiance des citoyens dans l'idal galitaire, dans une priode de
troubles conomiques fragilisant le contrat social.

Quels liens sociaux dans des socits o


s'affirme le primat de l'individu ?
Dans les socits contemporaines, l'volution des instances
traditionnelles de l'intgration sociale comme la famille, l'cole ou le
travail parat conduire une fragilisation de leur rle dans la
construction du lien social. La cohsion du corps social est en effet
menace, dans certaines de ses dimensions, la fois par la monte
de l'individualisme et par la persistance de graves difficults
conomiques qui marginalisent de larges couches de la population
vivant dans la prcarit et la pauvret. Face cette fragilit, le
rempart de la protection sociale s'est, lui aussi, effrit.
1. Les formes de la cohsion sociale : une thse fondatrice
Toute socit doit, d'une manire ou d'une autre, entretenir chez
ses membres un sentiment d'appartenance qui assure la solidit de
la cohsion sociale. Le sociologue E. Durkheim (1858-1917) a
distingu deux formes majeures de solidarit qui, historiquement
selon lui, ont construit ce sentiment. Les socits traditionnelles
sont caractrises par une solidarit mcanique, dans laquelle
l'intgration des individus et leur attachement au groupe reposent
sur la similitude des membres du corps social. Les fonctions sociales
et conomiques sont peu diffrencies et la division du travail
social est donc faible. L'uniformit des statuts, des valeurs et des
croyances fait que l'individu n'existe qu' travers l'tre collectif que
constitue le groupe. La conscience individuelle est recouverte,
submerge par la conscience collective, et la cohsion nat de la
soumission des comportements individuels aux normes sociales
dominantes.
l'inverse, les socits modernes reposent, selon Durkheim, sur
une solidarit organique, ne de la division de plus en plus pousse
du travail. Cette diffrenciation des fonctions sociales et
conomiques rend les individus diffrents mais complmentaires et,
d'une certaine manire, dpendants les uns des autres, la manire
dont les organes physiques concourent ensemble au fonctionnement
harmonieux du corps. Alors que les individus deviennent de plus en
plus autonomes et que la conscience individuelle grandit, cette
complmentarit ncessaire consolide la cohsion sociale.
2. La fragilisation du lien social
La nature du rapport que l'individu entretient la socit qui

l'entoure s'est, dans les socits modernes, plus vastes et plus


denses que par le pass, profondment transforme. Le primat de
l'individu s'affirme dsormais comme une valeur prioritaire, et les
instances d'intgration qui le prenaient traditionnellement en
charge ont vu leur rle voluer.
Ainsi, le rapport la famille s'est-il radicalement transform : le
recul du mariage, la monte des divorces et l'mergence de
nouvelles formes d'unions tmoignent d'une dsinstitutionnalisation
de la famille, dsormais multiforme. Mme si elle reste le lieu
privilgi de la socialisation et de l'intgration sociale, elle n'est plus
aujourd'hui le rempart contre l'isolement social qu'elle constituait
autrefois, en mme temps qu'elle a perdu sa fonction de prescription
des normes de comportement. Notons cependant que son rle
intgrateur continue se manifester travers les solidarits qu'elle
dveloppe : aides financires entre gnrations, changes de
services, soutien psychologique et moral
L'cole, autre instance majeure de socialisation et d'intgration
sociale, a vu sa place, son rle et ses modes de fonctionnement
voluer de manire profonde : bien qu'elle reste un des creusets
dans lesquels se transmettent les normes et les valeurs du pacte
social et politique rpublicain (lacit, galit des chances,
comptition mritocratique), l'cole s'est massifie en accueillant
des publics plus larges, mais aussi plus htrognes par rapport
l'cole litiste d'autrefois. La question est de savoir si cette
massification correspond une vritable dmocratisation. Sa
capacit unifier et homogniser les comportements et les
systmes de valeurs est mise rude preuve, d'autant que les
attentes du corps social l'gard du systme scolaire sont
considrables, notamment en matire d'adaptation l'emploi et de
promotion sociale. La rsurgence des revendications
communautaristes, religieuses par exemple, n'a pas pargn cette
institution et contribue fragiliser un peu plus la fonction
d'intgration rpublicaine qui lui est traditionnellement dvolue.
Dans la sphre du travail enfin, les tendances centrifuges se
manifestent galement depuis quelques dcennies. Le travail a
longtemps t considr comme un des vecteurs privilgis de
l'intgration et de l'affirmation du sentiment d'appartenance
collective. Ainsi, la solidarit mcanique qui soudait, au sein du
salariat, les identits professionnelles a, tout au long du xxe sicle,
conduit les travailleurs des combats communs et l'affirmation
d'une conscience collective cratrice de solidarit et de cohsion
sociale. Mais la diversification croissante des statuts professionnels

et, surtout, la persistance du chmage et la monte de la prcarit


de l'emploi ont sap en partie le socle de cette cohsion.
La perte d'emploi ou l'inscurit du statut professionnel ont des
effets ravageurs, la fois sur les solidarits professionnelles, mais
aussi sur la sociabilit prive (au sein du groupe familial ou du
cercle d'amis) et sur l'engagement collectif (mouvement associatif
ou militantisme politique). Une partie croissante du corps social voit
donc son rapport aux enjeux collectifs se distendre, tandis que
s'affaiblit le sentiment d'appartenance, dans une spirale qui peut
aller jusqu' l'exclusion sociale ou, comme le souligne le sociologue
Robert Castel, la dsaffiliation. Ce processus touche, videmment,
les segments les plus vulnrables de la socit (travailleurs non
qualifis, femmes isoles, minorits ethniques marginalises).
3. Le lien politique fragilis ?
Cette remise en cause des grandes instances rgulatrices de la
cohsion sociale conduit, par son ampleur, se poser la question,
plus fondamentale encore dans une socit dmocratique, de la
solidit du lien politique. Le lieu historique qui soude la collectivit
des citoyens est la nation. Mais le lien politique a cette particularit
d'tre un lien abstrait, un lien pens plus qu'un lien vcu au
quotidien comme le sont le lien familial ou le lien communautaire. Il
est fond sur la conqute des droits politiques : libert d'expression,
libert de conscience, principe d'galit citoyenne, droit de vote,
etc.
Ce lien politique est lui aussi aujourd'hui fragilis : le rapport la
chose publique des citoyens (ou du moins d'une partie d'entre eux)
se distend, comme en tmoignent la monte des taux d'abstention
certaines chances lectorales ou les dclarations d'absence
d'intrt pour le dbat politique, ou encore la monte des
comportements inciviques comme la fraude fiscale. La rsurgence de
formes plus ou moins marques de replis identitaires ou
communautaristes peut, par ailleurs, faire renatre des solidarits
mcaniques tribales, qui apparaissent comme une remise en cause
du pacte social global. Le bilan sur cette question mrite cependant
d'tre nuanc, car la priode rcente a vu une renaissance de
mobilisations citoyennes spontanes, souvent organises en dehors
des cadres traditionnels de la protestation, qui atteste que la
conscience citoyenne peut se rveiller sur certains enjeux majeurs.
4. Le rempart de la protection sociale
La construction du lien politique s'est accompagne, partir de la

fin du xixe sicle et durant tout le xxe sicle, de la mise en uvre


d'un systme de protection sociale dont la fonction est de consolider
la citoyennet politique par une citoyennet sociale , comme la
dnomme le sociologue Robert Castel, et qui est l'instrument d'une
relle scurit sociale face aux risques de la maladie, de la
vieillesse ou du chmage. Cette fonction protectrice de l'tatprovidence a, elle aussi, subi les assauts des crises conomiques et
d'une remise en cause idologique.
La fragilisation conomique du systme de protection sociale est
ne de la conjonction de l'accroissement des charges auxquelles il
doit faire face (monte du chmage, vieillissement de la population)
et des rticences accrues du corps social accepter les
prlvements sociaux pour le financer.
La mise en cause idologique correspond la monte des courants
de pense ultralibraux, depuis la fin des annes 1970, pourfendant
la protection sociale au nom de la lutte contre l'assistanat et
marquant leur prfrence pour une protection prive qui serait le
signe d'une responsabilisation de l'individu.
5. Conclusion
Les constats prcdents peuvent apparatre menaants pour la
solidit du lien social. D'autres constats viennent cependant les
nuancer. De nouveaux vecteurs de sociabilit et de nouveaux
espaces de solidarit apparaissent et peuvent constituer les bases
d'une refondation du lien social. Mme s'il faut se garder d'une
attitude nave, on peut considrer que l'explosion des rseaux
sociaux permise par la rvolution numrique rinvente de nouvelles
formes de relations sociales, plus fondes sur les liens lectifs et, de
ce fait, plus porteuses d'authenticit. Les mobilisations citoyennes
qui maillent aujourd'hui la vie publique tmoignent, par ailleurs, de
la permanence de la politique dans la cit.

La conflictualit sociale : pathologie,


facteur de cohsion ou moteur du
changement social ?
Le conflit social est une donne insparable de la socit

dmocratique. Doit-il ncessairement tre considr comme le


symptme d'une socit qui dysfonctionne ? Ne doit-il pas, au
contraire, tre analys comme une procdure normale d'ajustement
des intrts ncessairement contradictoires entre les groupes
sociaux ? L'histoire politique et sociale des socits dmocratiques a
t rythme par le face--face entre les travailleurs et leurs
employeurs, sur le terrain des revendications de salaires ou des
conditions de travail. Si les conflits du travail n'ont pas disparu,
d'autres, plus socitaux et concernant d'autres enjeux, font
aujourd'hui le quotidien de la vie sociale et politique, en adoptant
des formes renouveles.
1. Le conflit est-il un signe de dysfonctionnement social ?
Une action collective rassemble autour d'un objectif commun des
acteurs sociaux qui se mobilisent. Lorsque cet objectif entre en
opposition avec les intrts ou la position statutaire d'un autre
groupe social, on peut parler de conflit social. Quelle signification
doit-on attribuer cette situation conflictuelle ? Manifeste-t-elle une
rupture pathologique de la cohsion sociale ? Doit-elle tre
considre comme une dfaillance d'intgration touchant le groupe
protestataire ? Le sociologue E. Durkheim, tudiant la solidarit
organique (c'est--dire de complmentarit) qui, selon lui,
caractrise les socits modernes, analysait certaines formes de
conflit social comme le rsultat d'une situation anomique (c'est-dire non rgule par des normes acceptes de tous) rsultant, dans
certains cas, de la division du travail. Dans cette situation, les
individus ne se peroivent plus comme lis par des liens de
solidarit.
D'autres auteurs comme le sociologue Max Weber ont, l'inverse,
considr le conflit comme un rvlateur des drglements
conomiques et sociaux. Dans cette optique, le conflit n'est pas un
dysfonctionnement mais il permet d'identifier le dysfonctionnement
et d'y remdier.
l'chelle des individus, le conflit social peut tre analys, pour
ceux qui y participent, comme ayant une fonction socialisatrice : il
est l'occasion d'une reconnaissance de l'adversaire, d'une recherche
d'un compromis. Par l'engagement auprs du groupe de pairs, il est
intgrateur, d'autant qu'il est souvent l'occasion d'une sociabilit
renouvele avec ceux qui partagent le mme objectif.
2. Le conflit comme moteur du changement social
Si les situations conflictuelles sont parfois l'expression de

positions conservatrices et d'une certaine rsistance au changement


dans la prservation des acquis, le conflit social est historiquement
un instrument de transformation sociale et parfois politique.
Cette fonction rvolutionnaire du conflit social est videmment
au cur de l'analyse que le philosophe et conomiste Karl Marx a
mene propos de l'volution sociale et politique de long terme.
Pour Marx, l'instrument de changement social, le moteur de
l'histoire est le conflit permanent qui oppose, de priode en priode,
les deux grandes classes sociales prdominantes dans toute socit.
Dans la socit capitaliste, la bourgeoisie capitaliste dtenant les
moyens de production s'oppose frontalement au proltariat, qui ne
possde que sa force de travail. Ce sont les antagonismes et les
conflits entre ces classes qui, selon Marx, doivent produire terme
la transformation sociale et le passage une forme de socit postcapitaliste.
Cette vision messianique du destin de la classe ouvrire a, depuis
le xixe sicle, historiquement t dmentie par les faits. Cependant,
sans dboucher sur les mmes prophties, d'autres penseurs comme
R. Dahrendorf ou P. Bourdieu reprennent l'analyse en termes de
classes pour mettre au jour les mcanismes de domination et de
reproduction sociale qui caractrisent nos socits. A-t-on assist,
comme l'a crit, dans les annes 1990, le sociologue H. Mendras, la
disparition des classes sociales au profit d'une vaste constellation
centrale indiffrencie runissant l'immense majorit du corps social
? Y a-t-il, au contraire, sous des formes renouveles, permanence
des antagonismes fondamentaux que produisent les mcanismes
ingalitaires de rpartition de la richesse et du pouvoir ? Un certain
nombre d'indicateurs de l'actualit sociale montrent qu'on a peuttre enterr un peu vite ce concept de classe sociale.
3. Les nouveaux mouvements sociaux, une mutation dcisive ?
Que les classes sociales aient disparu ou qu'elles perdurent de
manire souterraine ne doit cependant pas masquer l'irruption, sur
le demi-sicle coul, de nouvelles formes d'action sociale
dbouchant parfois sur la conflictualit, et portant sur de nouveaux
enjeux en faisant intervenir des acteurs sociaux jusqu'alors peu
prsents sur la scne sociale. Le sociologue franais Alain Touraine a
t l'un des premiers chercheurs tenter de comprendre ces
nouvelles mobilisations, ces nouveaux mouvements sociaux
(NMS).
Alain Touraine caractrise tout mouvement social par trois

principes essentiels : la recherche d'une identit de groupe, la


ncessaire opposition un adversaire et enfin l'exigence de totalit,
c'est--dire l'aspiration une transformation socitale globale.
Constatant l'affaiblissement du mouvement ouvrier, Alain Touraine
considre que les NMS sont caractristiques de la socit
postindustrielle et prsentent des caractres novateurs :
ils sont moins tourns vers les enjeux de partage des richesses mais
plus centrs sur des revendications culturelles et/ou identitaires ;
les acteurs de ces NMS ne sont plus les mouvements
institutionnaliss traditionnels (syndicats) mais des organisations
spontanes, plus mouvantes et qui peuvent tre phmres
(collectifs, coordinations, mouvements inorganiss) ;
enfin, les modalits de ces formes d'action sociale utilisent moins
l'arme de la grve, l'objectif tant moins de s'opposer frontalement
un adversaire identifiable (les patrons ) que de mobiliser
l'opinion publique et, travers elle, les mdias pour agir sur les
pouvoirs publics en particulier.
Parmi ces NMS, on peut citer les mouvements rgionalistes, les
revendications fministes, cologistes, les mouvements de minorits
ethniques, les mobilisations des jeunes contre les contrats
prcaires, les Gay Pride, le mouvement anti-OGM, les rvoltes
tudiantes, les collectifs pour le droit au logement ou contre le sida,
les marches de protestation contre certaines formes de criminalit,
ou encore, plus rcemment, le mouvement des Indigns , ou les
mobilisations pour ou contre le mariage homosexuel.
L'analyse d'A. Touraine doit cependant tre mise en perspective.
La faiblesse de bon nombre de nouveaux mouvements sociaux rside
dans leur fragmentation et dans leur incapacit peser de manire
durable sur les dcideurs conomiques ou politiques. Certains de ces
NMS (pour le commerce quitable, pour l'alimentation bio) ont
mme fait l'objet de stratgies de rcupration marchande (labels,
marques) qui en ont singulirement affaibli la porte.
4. Vers une disparition des conflits du travail et du syndicalisme ?
Le mouvement syndical a jou, depuis la fin du xixe sicle, partout
en Europe, un rle considrable dans les luttes sociales : il a
structur la classe ouvrire, encadr et dfendu les revendications
des classes populaires et, peu peu, a particip la rgulation
institutionnalise des conflits du travail en prenant en charge les
procdures de ngociation et de conciliation entre les partenaires

sociaux, en organisant l'exercice du droit de grve et en favorisant


la cration d'institutions paritaires d'arbitrage des conflits (par
exemple les conseils de prud'homme) ou de gestion d'organismes
sociaux comme les caisses de retraite ou d'allocations chmage.
Pourtant, en ce dbut de xxe sicle, l'influence des syndicats,
notamment en France, est en forte rgression : le taux de
syndicalisation des salaris, qui tait de l'ordre de 40 % en 1950,
n'est plus aujourd'hui que de 8 % 9 %, au point qu'on peut parler
d'une crise du syndicalisme.Les causes de cette crise sont
multiples :
facteurs conomiques(monte du chmage, mutations de l'appareil
productif, dclin des industries traditionnelles forte reprsentation
syndicale et tertiarisation de l'conomie) ;
politiques (recul de l'audience du Parti communiste, relais politique
historique de la classe ouvrire, tendance au dsengagement de
l'tat, monte de l'individualisme, disparition des grandes utopies
politiques) ;
sociaux (clatement du monde ouvrier, monte de nouvelles couches
salaries faible tradition syndicale, dcentralisation des
ngociations). Cette crise du syndicalisme pose la question de la
drgulation des relations de travail (une plus grande flexibilit du
travail, une multiplication des conflits localiss). L'enjeu rside
alors, pour les syndicats, dans la capacit renouveler leur rle,
s'adapter aux nouvelles catgories salaries et inventer de
nouvelles formes de syndicalisme.
Depuis les annes 1970, et en dehors de pics exceptionnels
comme celui de 1995, le nombre de journes individuelles non
travailles a eu tendance, sur longue priode, reculer fortement en
France. Cette volution a plusieurs explications : le nombre
d'accords d'entreprises a t multipli par sept entre 1986 et 1999.
Sur le long terme, les mouvements sociaux ont induit une volution
du droit du travail et permis la mise en place des instances
d'expression des salaris (prvention des conflits dans l'entreprise).
Enfin, on note le recul du sentiment d'appartenance une classe et
une tendance l'individualisation (transformation du travail
ouvrier : enrichissement des tches, participation, nouvelles
organisations du march du travail, diffusion des valeurs et
pratiques des classes moyennes). Enfin, il semble vident que la
monte et la persistance du chmage de masse ont eu un effet
dissuasif sur la mobilisation revendicative.

5. Conclusion
Malgr ces volutions, les conflits du travail n'ont pas disparu pour
autant. Moins frquents, ils sont souvent plus durs (hausse du
nombre de jours de grves, dbrayages plus systmatiques). Les
formes et les buts de l'action se renouvellent : les appels mdiatiss
au boycott des produits par les consommateurs-citoyens , la
mobilisation de l'opinion publique par des oprations forte
exposition mdiatique (chantage et menaces de sabotages,
occupations de sites, squestrations de membres des directions
d'entreprise). Dsormais, les conflits engagent donc non
seulement les armes traditionnelles des mobilisations (grves,
manifestations), mais aussi les armes juridiques, symboliques et
mdiatiques. Mais, sur ce terrain, d'autres formes de mobilisation
sociale viennent concurrencer les conflits du travail sur des thmes
socitaux, dmontrant que la pacification du dialogue social est une
donne qui reste fragile.

Comment les pouvoirs publics peuvent-ils


contribuer la justice sociale ?
Poser la question de la justice sociale et de la contribution de l'tat
sa ralisation exige d'abord de pouvoir dfinir les critres du juste et
de l'injuste. Or ces critres ne sont pas vidents et varient selon
l'cole de pense laquelle on se rfre, et probablement aussi
selon la position qu'on occupe dans l'espace social. Si l'on admet que
la justice sociale passe par la mise en uvre du principe d'galit, il
apparat que les pouvoirs publics disposent, pour rduire les
ingalits, d'une gamme d'instruments rpondant des logiques
diverses. Il reste cependant mesurer l'efficacit de ces politiques
de redistribution en s'interrogeant sur leurs ventuelles limites.
1. Des divergences thoriques sur la justice sociale
Le thme de la justice sociale a fait l'objet d'analyses thoriques
varies menant des positions idologiques contrastes.
Une des rflexions fondatrices dans ce domaine est celle dveloppe
par A. de Tocqueville, au xixe sicle : il met l'accent sur l'galit
des conditions , qui, ct du principe politique d'galit des droits
des citoyens, assure chaque membre d'une socit dmocratique

une gale chance d'accs aux diffrentes positions sociales et donc


la mobilit sociale.
Les fondements de l'idologie rpublicaine ont repris cette vision
tocquevillienne en la dclinant autour du principe mritocratique :
dans un contexte d'galit des chances, le destin social et
conomique de chaque individu est lgitimement dtermin par les
efforts personnels qu'il accomplit, par son mrite. En vertu de ce
principe, il peut donc exister des ingalits justes .
Le philosophe anglais J. Rawls a, quant lui, fait merger le
concept d'quit . Considrant les rigidits des socits modernes
et la persistance de discriminations (sexistes, ethniques, sociales)
comme des obstacles une relle galit des chances, il prconise
des mesures de discrimination positive , des avantages slectifs
consentis aux plus dfavoriss pour corriger les handicaps de dpart
dans la comptition sociale.
l'oppos de ces courants, la pense ultralibrale de F. von Hayek
rfute l'ide mme d'une justice sociale volontariste, construite par
l'intervention de l'tat, car elle irait l'encontre de l'ordre naturel
des choses, savoir les invitables ingalits entre les hommes
issues des diffrences spontanes de capacits, de talents ou de
courage. Pour Hayek, chercher remettre en cause cet ordre
spontan serait liberticide et illgitime. La recherche de la justice
sociale est donc, pour lui, un mirage .
2. Rduire les ingalits : les instruments mobilisables
Les pouvoirs publics disposent de trois moyens puissants pour
rduire les ingalits conomiques et, au-del, les ingalits
sociales et culturelles : les prlvements obligatoires, les
prestations de protection sociale et les services publics.
Les impts et cotisations sociales constituent les prlvements
obligatoires : pour rduire les ingalits montaires, ces
prlvements doivent obir une logique de progressivit, c'est-dire que le taux de prlvement s'lve au fur et mesure que l'on
monte dans l'chelle des revenus (c'est le cas, par exemple, de
l'impt sur le revenu en France). Un prlvement proportionnel, en
revanche, ne modifie pas les carts de revenus (par exemple la TVA,
identique pour tous les consommateurs, ou la CSG, contribution
sociale gnralise, dont le taux n'est pas progressif). Compte tenu
de l'extrme diversit des lments qui composent les prlvements
obligatoires et de leurs logiques parfois contradictoires, il est
difficile de dresser un bilan du caractre redistributif du systme

dans son ensemble : la plupart des tudes concluent une


progressivit relativement modre qui devient quasi nulle tout en
haut de l'chelle des revenus.
Les prestations sociales sont l'autre grand outil de la
redistribution. Elles ont pour but de couvrir les principaux risques
sociaux que sont la maladie, la vieillesse, le chmage, le handicap
et les charges familiales. L encore se pose la question des critres
d'attribution : elles ont un impact plus fort sur les ingalits
conomiques lorsqu'elles sont verses sous condition de
ressources . C'est le cas de certaines d'entre elles, comme l'aide au
logement, le RSA (revenu de solidarit active) ou encore l'allocation
de rentre scolaire. D'autres, en revanche, sont verses
indiffremment quel que soit le revenu du mnage (les allocations
familiales, par exemple) et leur effet redistributif est moindre.
Globalement, cependant, on peut considrer que l'effet redistributif
des prestations sociales n'est pas ngligeable : combines aux effets
de la fiscalit, elles rduiraient de 7 4 environ l'cart relatif entre
le niveau de vie des 20 % de Franais les plus pauvres et des 20 %
les plus riches.
La question de l'impact de la fourniture de services publics
gratuits (ou un prix infrieur leur cot de production) sur la
justice sociale est complexe. Il est indniable que certaines
administrations publiques (au premier rang d'entre elles, l'ducation
nationale) permettent l'accs du plus grand nombre, et notamment
des classes populaires, des services auxquels il leur serait difficile
voire impossible d'accder s'il s'agissait de services marchands. En
ce sens, il y a donc bien redistribution en nature , puisque la
fourniture de ces services publics est finance par le prlvement
fiscal. On peut faire (avec quelques nuances) la mme analyse pour
l'accs la sant ou la justice. Pour dresser un bilan totalement
objectif de ces transferts en nature, il faudrait prendre en compte la
dure et l'efficacit de l'usage de ces services publics. On sait, par
exemple, que les dures de scolarisation et le profit tir du service
public d'ducation sous forme de diplmes sont trs variables et
largement corrls aux statuts conomiques et sociaux. De mme,
les consommations culturelles subventionnes sur fonds publics
(thtres, bibliothques) ne profitent pas galement tous les
milieux sociaux.
3. La logique de la protection sociale : assurance ou assistance ?
Tous les grands pays dvelopps ont mis progressivement en
place, partir du xixe sicle, des systmes de protection sociale.

Ceux-ci sont loin d'tre homognes et d'assurer, d'un pays un


autre, le mme degr de scurit sociale . On peut distinguer
trois grands systmes :
le systme dit rsiduel ou libral (tats-Unis, Canada) est fond
sur le libre choix (non obligatoire) d'une couverture des risques par
des contrats privs, l'tat n'assurant une protection minimale que
pour les risques les plus graves ;
le systme dit corporatiste suppose, quant lui, le paiement de
cotisations sociales dans le cadre de l'emploi. C'est donc le travail
qui sert ici de porte d'entre dans le systme de prestations
sociales, dans une logique qualifie d' assurancielle . Ce systme,
apparu dans l'Allemagne de la fin du xixe sicle, est parfois qualifi
de bismarckien ;
enfin, le troisime systme, dit universaliste (ou beveridgien ,
du nom de son fondateur britannique lord Beveridge), couvre
l'ensemble de la population contre les risques sociaux, sans
obligation d'une cotisation pralable. Financ par l'impt, il attribue
des prestations identiques tous les allocataires.
Le systme de protection sociale franais s'est historiquement
constitu sur la logique assurancielle, bismarckienne , en se
dveloppant notamment aprs la Seconde Guerre mondiale. Cette
logique, adapte la priode de croissance exceptionnelle des
Trente Glorieuses, a t confronte, partir du milieu des annes
1970, la monte du chmage de masse risquant de priver de
protection tous ceux qui n'accdent plus l'emploi. La logique
universaliste , c'est--dire sans cotisation pralable, est donc venue
complter le dispositif, avec la cration du RMI (remplac depuis par
le RSA), la couverture maladie universelle (CMU), la refonte du
minimum vieillesse et l'allocation de parent isol. Si le socle du
systme repose toujours sur une logique d'assurance, la logique
d'assistance est venue en combler les dfaillances.
4. La question des discriminations
L'une des sources de l'injustice sociale, au-del des ingalits
conomiques, rside dans la persistance et parfois le renforcement
de processus de discrimination qui frappent telle ou telle catgorie
de citoyens : ce traitement ingalitaire, souvent insidieux, peut
concerner les caractristiques du genre, de l'origine ethnique, du
handicap, de l'origine sociale, de l'orientation sexuelle, etc. Si
l'arsenal lgislatif est dsormais, en France, peu prs complet pour
sanctionner juridiquement ces discriminations, les pratiques

discriminatoires concernent encore aujourd'hui de nombreux


domaines et sont d'ailleurs parfois difficiles prouver : accs
l'emploi, accs au logement, libre accs certains lieux, ingalits
dans la promotion professionnelle, etc.
L'exigence de justice sociale a conduit les pouvoirs publics
renforcer la lgislation contre ces pratiques mais aussi favoriser
l'mergence de procdures de discrimination positive : cration
de filires spcifiques d'accs aux tudes suprieures d'excellence
pour les lves issus des banlieues , renforcement des moyens en
zone d'ducation prioritaire ou, sur un autre registre, loi sur la
parit hommes/femmes en matire de mandat politique.
5. Conclusion
La recherche de la justice sociale par le dveloppement de la
redistribution des richesses a longtemps fait l'objet d'un quasiconsensus. Celui-ci s'est effrit depuis la fin des annes 1970 sous
l'effet de trois facteurs de fragilisation : la mise en cause de son
efficacit, les limites de son mode de financement, enfin la
contestation de sa lgitimit. La protection sociale met en jeu des
dispositifs complexes et des sommes considrables, cependant elle
se rvle impuissante empcher le dveloppement de la pauvret
qui touche aujourd'hui, en France, plus de 8 millions de personnes.
Les dficits abyssaux de certaines composantes de ce systme ont
conduit des rformes qui laissent non rsolus les problmes
financiers lis au vieillissement de la population et la faiblesse de
la croissance conomique. Enfin, le dbat sur la lgitimit de la
protection collective fait rgulirement resurgir la question du
risque de l'assistanat, de la dsincitation au retour l'emploi
qu'engendrerait une protection sociale trop gnreuse. Ces trois
niveaux de proccupation, dcrits ds 1981 par Pierre Rosanvallon
dans La Crise de l'tat-providence, sont plus que jamais d'actualit.

Comment s'articulent march du travail et


gestion de l'emploi ?
Le travail est un facteur de production spcifique, caractris par le
fait qu'il est port par des hommes et des femmes, et qu'on ne peut
donc l'analyser de manire mcanique, comme une marchandise
quelconque. C'est pourtant cette dernire vision qui sous-tend la

thorie noclassique du march du travail, thorie qui inspire encore


aujourd'hui de nombreuses analyses. Cette thorie, postulant
l'existence d'un march de travail homogne, entre en contradiction
avec la ralit des modes de gestion de la main-d'uvre et la
complexit des systmes d'emploi car ceux-ci s'insrent dans un
contexte social et politique qui influence leur fonctionnement.
1. L'analyse noclassique du march du travail
Cette analyse postule que le travail obit aux mmes rgles
d'change que les autres biens : il fait l'objet d'une offre et d'une
demande, et c'est la rencontre de ces deux entits qui en fixe le prix.
L'offre de travail mane de la population active, et elle fait l'objet,
de la part de l'offreur (le travailleur), d'un arbitrage entre la
dsutilit du travail (privation de loisir) et son utilit (le gain
montaire salarial). La courbe d'offre du travail est donc une
fonction croissante du taux de salaire.
La demande de travail mane des entreprises et fait galement
l'objet d'un arbitrage : pour que le chef d'entreprise embauche un
salari supplmentaire, il faut que la productivit marginale de ce
salari (ce qu'il apporte de production supplmentaire) ait une
valeur au moins gale au salaire qu'on lui verse. En de de cette
limite, il ne sera pas embauch puisqu'il cotera plus cher qu'il ne
rapporte : la courbe de demande de travail est une fonction inverse
du taux de salaire.
Prcisons que les noclassiques raisonnent sur le taux de salaire
rel , c'est--dire le salaire prix constants qui s'obtient en
corrigeant le salaire nominal de la hausse des prix et qui est donc un
indicateur du pouvoir d'achat. Pour le chef d'entreprise, le cot du
travail prendre en compte est le cot salarial unitaire, c'est--dire
l'ensemble du cot du travail (salaire direct + charges sociales) par
unit produite. Cela suppose donc que soient pris en compte non
seulement le niveau du salaire, mais aussi le niveau de productivit
des salaris.
Enfin, la thorie noclassique considre que le fonctionnement
harmonieux et quilibr du march du travail suppose que soient
respectes les cinq conditions d'une concurrence pure et parfaite
:
atomicit (offreurs et demandeurs trs nombreux et indpendants
de manire qu'aucun n'ait de poids suffisant pour peser sur le
march) ;

transparence (tous les acteurs disposent au mme moment des


mmes informations, il n'y a pas d'initi) ;
homognit du produit (ici, quivalence des qualifications) ;
libert d'entre sur le march (absence de discrimination ou de
monopole l'embauche) ;
parfaite mobilit des facteurs de production (travailleurs prts
changer d'emploi ou de rgion).
Les auteurs noclassiques affirment que, si un dsquilibre se
manifeste durablement sur le march du travail, par exemple un
chmage persistant, cela ne peut s'expliquer que par l'existence de
rigidits (par exemple un salaire minimum ou une indemnisation
du chmage, ou encore des freins au licenciement) qui empchent la
baisse des salaires et le retour l'quilibre de l'offre et de la
demande.
2. La critique du modle noclassique
L'observation du fonctionnement rel du march du travail dans
les socits contemporaines conduit considrer comme invalides la
plupart des assertions de la thorie noclassique. L'une des
hypothses qui apparat comme la plus irraliste est celle de
l'unicit et de l'homognit du march du travail. Celui-ci est pluriel
et marqu par une forte htrognit. D'une part, la gestion des
emplois, dans une entreprise, se ralise travers des grilles de
qualifications multiples, en puisant la fois dans le march interne
l'entreprise (salaris dj embauchs) et dans le march externe. Le
march du travail est par ailleurs segment par la nature des
contrats de travail (march primaire de l'emploi stable en CDI,
march secondaire de l'emploi atypique en CDD, intrim, stages,
etc.).
L'hypothse d'atomicit est, elle aussi, prise en dfaut, d'une part,
en raison de l'existence d'organisations syndicales fdrant les
revendications des salaris, d'autre part, en raison, dans de
nombreuses rgions, de la prsence d'un employeur principal
assurant l'essentiel des embauches.
Sur un autre plan, la mobilit parfaite du facteur travail est
largement une fiction, en raison des exigences de plus en plus fortes
de qualifications spcifiques limitant la capacit de reconversion
professionnelle, mais aussi en raison des contraintes sociales et
familiales limitant la mobilit gographique.

Enfin, considrer la fixation du niveau des salaires comme tant le


rsultat d'une confrontation mcanique entre les quantits de
travail offertes et demandes, c'est ne pas prendre en compte les
mcanismes complexes de la relation salariale, qui tiennent compte
de facteurs aussi divers que l'anciennet du salari, la pnibilit du
poste, la place dans la hirarchie de l'entreprise ou la volont du
chef d'entreprise de fidliser ses salaris travers la fixation d'un
salaire d'efficience suprieur au salaire moyen du march mais
garantissant l'entreprise la stabilit de sa main-d'uvre et son
engagement.
3. La relation salariale, une relation institutionnalise
La relation salariale n'est donc pas une simple relation d'change
d'une marchandise. Elle s'est construite historiquement travers les
conqutes sociales et la ngociation collective, en s'appuyant sur le
rle d'arbitre de l'tat et en dbouchant sur la notion essentielle du
contrat de travail .
La fixation du niveau des salaires n'est, en effet, pas le rsultat
d'un processus individuel mais se droule le plus souvent dans le
cadre des conventions collectives de branches signes entre les
reprsentants des salaris et des employeurs. Ces conventions,
fruits de rapports de force et de compromis dans la ngociation,
imposent le plus souvent des conditions minimales de rmunration,
en mme temps qu'elles organisent les grilles de qualification et de
salaires et qu'elles fixent les normes d'emploi (dure du travail,
congs, droit la formation, conditions de travail, etc.).
Dans tous les cas, les conventions collectives doivent respecter les
dispositions prvues par la loi, conditions fixes par le pouvoir
politique. Le rle croissant jou par l'tat dans l'organisation des
relations sociales en gnral a conduit ce dernier, dans la plupart
des pays dvelopps, fixer un seuil de salaire minimum (salaire
minimum interprofessionnel de croissance, ou SMIC, en France), et
en dterminer les modalits de revalorisation. l'vidence, ce
salaire n'est en rien le produit d'un arbitrage conomique ralis par
le march : c'est un arbitrage politique et social assum. Pour les
auteurs noclassiques, le salaire minimum est d'ailleurs rendu
responsable de la persistance du chmage puisqu'il se situe audessus de ce que serait le salaire quilibre et ne permet donc pas,
selon eux, l'emploi de toute la main-d'uvre disponible.
La situation gnrale d'encadrement de la relation salariale par
l'institution politique connat, bien sr, une grande dclinaison de

situations selon les pays. Certains n'ont pas de salaire minimum, et


leur march du travail est caractris par une grande flexibilit.
D'autres ont mis en place, face la monte du chmage et de la
prcarit, des mcanismes qui combinent la souplesse dans
l'embauche et les licenciements (donc une certaine flexibilit du
march du travail) avec la garantie, pour les salaris, d'une scurit
des revenus et des procdures de rinsertion professionnelle
facilites (exemple de la flexicurit mise en uvre au Danemark).
Dans d'autres pays, les pouvoirs publics ont agi, de manire
concomitante, sur la question de la dure du travail (la France avec
les 35 heures, les Pays-Bas avec l'encouragement au temps partiel),
le temps de travail tant videmment une des dimensions de la
relation salariale.
4. Conclusion
Cette institutionnalisation progressive a permis de faire entrer peu
peu dans le champ de la ngociation et de la coopration entre les
partenaires sociaux la question de la relation salariale, point de
focalisation majeure des conflits sociaux tout au long des xixe et
xxe sicles. Certes, le conflit sur les salaires n'a pas disparu et
l'intervention de l'tat dans les procdures de ngociation n'efface
pas les enjeux de rapport de forces qui sous-tendent la question
salariale. Mais la prsence d'un cadre institutionnel modifie les
stratgies des acteurs sociaux dans un sens qui, globalement,
facilite le dialogue social.

Quelles politiques pour l'emploi ?


Le march du travail est en volution permanente. Chaque anne,
des milliers d'emplois disparaissent alors que, dans le mme temps,
des milliers d'autres sont crs, le solde de ces deux mouvements
pouvant tre, selon les annes ou les pays, positif ou ngatif. De ce
fait, la structure de l'emploi ne cesse de se modifier, par secteurs,
par qualifications, par statuts ou par rgions. Mais, dans la plupart
des pays dvelopps, la tendance lourde de ces dernires dcennies
est l'augmentation du chmage de masse. La mise en uvre, par
le pouvoir politique, de mesures cherchant faire baisser le
chmage se rvle relativement dcevante, comme frappe d'une
sorte d'impuissance. Cependant, l'origine de ce chmage donne lieu
des analyses et des recommandations contrastes, en raison de

profondes divergences idologiques sur la question.


1. Les volutions de l'emploi
Depuis un demi-sicle, l'emploi dans les pays dvelopps a connu
des volutions significatives :
la salarisation : cette volution de long terme s'est renforce. En
2012 en France, les salaris reprsentent 90,5 % de la population
active totale ;
la tertiarisation : il s'agit, l encore, d'une volution longue qui s'est
confirme. En 2011, le secteur tertiaire regroupait 77 % environ de
l'emploi total (contre 21 % environ pour l'industrie et la construction
et 3 % pour l'agriculture et la pche) ;
la fminisation : en 2010, les femmes reprsentaient, en France,
47,7 % de l'emploi total (55 % de l'emploi tertiaire, mais seulement
29 % de l'emploi industriel et 29 % de l'emploi agricole) ;
la prcarisation : le dveloppement des emplois comportant un
lment d'instabilit s'est accentu depuis une trentaine d'annes.
Les contrats dure dtermine, l'intrim, les stages, le temps
partiel subi concernent aujourd'hui prs d'un quart des salaris
franais. Cette prcarit touche en particulier les femmes et les
jeunes ;
l'accroissement du niveau moyen de qualification des emplois (mais
l'emploi non qualifi reste encore important dans le secteur
tertiaire) ;
Ces volutions se retrouvent, avec des nuances, dans la plupart des
grands pays dvelopps. Certains tmoignent cependant de
spcificits lies des conditions historiques, gographiques,
sociales ou culturelles particulires : l'Allemagne conserve, par
exemple, une proportion plus importante d'emplois industriels.
Autre exemple : le travail temps partiel est beaucoup plus rpandu
aux Pays-Bas qu'en France.
2. Les analyses du chmage
La grande caractristique des quatre dernires dcennies est la
monte du chmage de masse qui, dans la plupart des pays,
approche voire dpasse la barre des 10 % de la population active. Le
chmage donne lieu des interprtations causales divergentes et
des propositions contrastes de politiques d'emploi.

L'analyse d'inspiration keynsienne considre que le sous-emploi


est li l'insuffisance de la demande globale, les entreprises
alignant leur demande de main-d'uvre sur leurs anticipations des
carnets de commandes. Le courant d'analyse keynsien prconise
donc la mise en uvre de politiques de relance par la demande, en
agissant sur les deux leviers majeurs que constituent la
consommation des mnages et l'investissement des entreprises. Ces
politiques considrent que le cercle vertueux de la consommation et
de l'investissement (la deuxime variable tant largement
dtermine par l'volution de la premire) ne peut, en priode de
crise, tre remis en mouvement que par une action volontariste dont
le principal acteur est l'tat. Celui-ci, en accroissant ses propres
dpenses (investissements publics, dpenses de protection
sociale), enclenche le mcanisme du multiplicateur
d'investissement , qui est cens engendrer des vagues successives
de distribution de revenus (salaires et profits) remettant en
dynamique l'activit conomique.
Les limites de ces politiques keynsiennes sont, d'une part,
l'endettement public antrieur (qui limite les possibilits de
dpenses nouvelles), le risque d'apparition de tensions
inflationnistes (en raison du gonflement de la masse montaire en
circulation), et enfin le rythme des gains de productivit. En effet, le
lien entre croissance et cration d'emplois n'est pas mcanique. Si
les gains de productivit sont rapides, la croissance de la production
peut se faire sans crations nettes d'emplois.
L'analyse d'inspiration classique ou noclassique considre, quant
elle, que le chmage s'explique par un cot trop lev du travail,
dissuadant les entreprises d'avoir recours ce facteur de
production, en lui prfrant les modes de production utilisant plus
de capital technique, ou les incitant se dlocaliser vers les rgions
du monde o le prix du travail est plus faible. Les solutions
proposes par les politiques d'inspiration noclassique sont donc de
faire baisser le cot du travail, d'abord en s'attaquant l'ide mme
d'un salaire minimum (qui empcherait le cot du travail d'atteindre
son niveau naturel de march ). Une autre direction consiste
diminuer les charges sociales pesant sur les salaires et destines
financer la protection sociale, mais qui renchrissent le cot du
travail. Enfin, ce courant d'analyse prconise galement
l'abaissement voire la suppression des dispositifs d'aide financire
aux chmeurs (indemnits de chmage, revenu minimum) qui
dissuaderaient les chmeurs de rechercher activement un emploi, le
gain marginal de la reprise d'emploi tant suppos peu incitatif par

rapport au montant de l'aide. Ces dispositifs d'aide sont qualifis par


cette analyse de trappes inactivit .
Enfin, face la persistance du chmage de masse, certaines
analyses considrent qu'il s'agit, pour une large part, d'un chmage
structurel, engendr par le fonctionnement trop rigide du march du
travail et par une inadaptation qualitative de l'offre de travail par la
population active la demande de travail manant de l'appareil
productif. Une des prconisations est alors de flexibiliser le march
du travail en liminant les rigidits qui empcheraient les
ajustements. Globalement, ces politiques s'inscrivent, elles aussi,
dans une perspective noclassique, et elles prnent la flexibilisation
des contrats de travail (par exemple en remplaant les contrats
dure indtermine par des contrats temporaires), la libralisation
des procdures de licenciement, la drglementation de la dure de
travail et l'introduction de la souplesse dans la ngociation des
salaires. Ces politiques ont largement t mises en uvre dans les
trente dernires annes et le bilan qu'on peut tirer aujourd'hui de
leurs effets sur la lutte contre le chmage est, le plus souvent, trs
dcevant.
Il reste enfin envisager les politiques visant rduire
l'inadaptation qualitative de l'offre et la demande de travail. Ces
politiques passent par des programmes de requalification de la
main-d'uvre, le dveloppement des filires de formation adaptes
aux technologies nouvelles, mais aussi l'aide la mobilit
professionnelle ou la mobilit gographique. Ces mesures
supposent des procdures d'individualisation du traitement du
chmage pour favoriser l'intgration ou le retour l'emploi.
3. Chmage et prcarit, des facteurs de fragilisation du lien social
Les politiques de l'emploi se sont succd, ces trente dernires
annes, et les recettes traditionnellement prnes par les
conomistes, qu'ils appartiennent au courant noclassique ou qu'ils
s'inspirent de la tradition keynsienne, ont montr les limites de leur
efficacit face au triple dfi que constituent la mondialisation, une
rvolution technologique acclre et le ralentissement dsormais
chronique de la croissance conomique. Mais l'exprience accumule
au cours de cette priode nous apprend que les politiques d'emploi
ne peuvent se rsumer des recettes mcaniques.
La prcarit et plus encore le chmage ont, en effet, des
consquences sociales et politiques dtestables, dont les pouvoirs
publics ne peuvent se dsintresser. La perte durable d'emploi

fragilise l'intgration sociale du chmeur par la pauvret qu'elle


engendre et par la perte de l'identit sociale. Elle peut aussi
conduire l'affaiblissement de sa sociabilit. Elle peut entraner
certains vers des processus de disqualification (Serge Paugam)
ou de dsaffiliation (Robert Castel) qui, lorsqu'ils touchent une
telle proportion du corps social, portent les germes d'une remise en
cause du lien social et des fondements mmes du vivre-ensemble.
De mme, la prcarit, par l'incertitude et l'instabilit dans
lesquelles elle maintient celui qui y est soumis, est destructrice de
certaines composantes fondamentales du contrat social, notamment
la lgitimit du travail comme source normale de subsistance et de
bien-tre.
4. Conclusion
La question de la lutte contre le chmage et de son ventuelle
rsorption envahit, depuis des annes, le dbat politique et a
contribu dstabiliser les relations sociales. Une culture du
chmage permanent s'est installe, et ce qui aurait paru intolrable
politiquement et socialement au milieu des annes 1960 est devenu
banalement quotidien. Nos socits se rsignent au chmage sans
vritablement mesurer quel point, insidieusement, ce dernier
mine, par exemple, l'accs d'une partie des jeunes gnrations la
citoyennet en portant notamment atteinte au statut du travail et
aux valeurs qui, traditionnellement, lui sont associes.