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Gilberte Ronnet

Le sentiment du tragique chez les Grecs


In: Revue des tudes Grecques, tome 76, fascicule 361-363, Juillet-dcembre 1963. pp. 327-336.

Rsum
Jamais les Grecs n'ont dfini le sentiment du tragique, mais l'volution de la tragdie, de mme que les jugements, apparemment
contraires mais en fait convergents, de Platon et d'Aristote rvlent un effort de toute la pense grecque pour repousser la
conscience tragique telle qu'elle apparat dans l'Iliade. Quand Aristote dclare que le dnouement malheureux d'une tragdie doit
tre imputable une faute du hros, il condamne implicitement des pices comme les Chophores, Antigone, dipe-Roi, o le
hros, ainsi que l'Achille de l'Iliade, est victime d'un destin injuste qui le frappe d'autant plus qu'il est plus noble. Mais Eschyle lui-
mme, la fin de ses trilogies, et Sophocle, dans ses dernires uvres, cherchent un dnouement qui rconcilie destin et
justice, tandis qu'Euripide montre les hommes victimes surtout de leurs propres passions. C'est pourquoi Platon, dont la
philosophie condamne le sentiment du tragique comme une erreur de la sensibilit, concentre son attaque sur Homre, le
premier des potes tragiques .

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Ronnet Gilberte. Le sentiment du tragique chez les Grecs. In: Revue des tudes Grecques, tome 76, fascicule 361-363, Juillet-
dcembre 1963. pp. 327-336.

doi : 10.3406/reg.1963.3746

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reg_0035-2039_1963_num_76_361_3746
LE SENTIMENT DU TRAGIQUE

CHEZ LES GRECS

tragique.
Les Grecs
La ont
dfinition
composqu'Aristote
des tragdies,
a donne
ils n'ont
de lapas
tragdie,
parl du
la

reprsentation d'une action d'un caractre lev inspirant de


la piti et de la terreur, prend les choses du dehors et ne prcise
pas l'essence du tragique, car une action qui inspire terreur et
piti n'est pas forcment tragique, et inversement le tragique peut
s'exprimer autrement qu'au thtre, comme l'a bien vu Platon
qui juge Homre le premier des potes tragiques. Aristote
a voulu, semble-t-il, dgager l'lment commun aux multiples
uvres (dont nous ne connaissons qu'une faible proportion) qui
portaient le nom de tragdies : ainsi comprise, sa dfinition est
parfaite, parce qu'elle rpond exactement son objet, et convient
aussi bien aux pices d'Euripide qu' celles d'Eschyle ou de
Sophocle, Mde qu' Promlhe ou bien dipe-Roi. Mais la
structure mme de chaque uvre, ses ressorts, son esprit, sa
signification enfin, restent ncessairement en dehors d'une dfini
tionaussi gnrale. En fait les pices qu'on jouait sous le nom
de tragdies aux ftes de Dionysos, apparemment semblables du
fait des conditions de la reprsentation et du fond mythique com
mun o puisaient les potes, rvlent, quand on les regarde de prs,
non seulement une technique, mais une inspiration fort diffrentes,
et cela parfois chez un mme auteur. Peu d'entre elles expriment
rellement cette vision du monde lucide et dsespre, ce pess
imisme hroque qu'on trouve dans Iliade, et qui constitue pro
prement la conscience tragique.
Or le commentaire dont Aristote fait suivre sa dfinition, les
rgles qu'il pose, aboutissent une condamnation implicite du

REG, LXXVI, 1963/2, n 361-363. 3


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tragique et dessinent le schma d'une tragdie passionnelle et


dramatique, plus ou moins vide de ce qui est la substance mme
du tragique, l'affrontement dans une conscience du Destin et d'une
libert. Aristote cite plusieurs fois comme modle la pice d'dipe-
Ftoi, qui est pourtant la plus contraire sa conception de la tra
gdie ; y aurait-il en lui un conflit entre la raction instinctive de
l'homme et les rflexions du philosophe ? Car c'est bien au nom
d'un idal abstrait qu'il pose les rgles de sa potique, rgles qui
ne rsultent pas, comme sa dfinition, d'un examen objectif de
l'ensemble des pices existantes. L'tude prcisment ' dipe-Roi
le montre bien.
La sombre beaut de cette pice, laquelle Aristote est sensible
(peut-tre malgr lui), tient d'une part la personnalit du hros,
d'autre part la cruaut de son destin ; elle est dans cette ren
contre d'un homme, qui est grand, avec le pire malheur qu'on
puisse imaginer. Tout dans la pice tend grandir (Edipe, com
mencer par la mise en scne du prologue, vocatrice de la place
qu'il tient dans la cit et dans le cur de ses habitants : il n'est
pas un quelconque roi, dtenteur d'un pouvoir reu par hrdit,
il est le sauveur de Thbes, le hros de l'intelligence, vers qui
tout un peuple se tourne dans la dtresse pour implorer encore
une fois son secours. Mais plus encore peut-tre que son
intelligence, ce qui fait la grandeur d'dipe, c'est sa noblesse
morale, la beaut de son tre mme : soucieux de ses responsabilits
de roi, assez attach la ville qui est devenue la sienne pour rpondre
aux menaces de Tirsias : Qu'importe (ce qui peut m'arriver),
si j'ai sauv la cit ? , et si avide de puret, si plein d'horreur
pour l'ide mme du mal, qu'il a mieux aim, jeune, renoncer
une existence heureuse et comble, affronter loin de Corinthe un
exil incertain, que risquer la ralisation des oracles entendus
Delphes.
Aristote n'ignore pas cette grandeur du hros tragique ; il voit
l un trait de parent entre la tragdie et l'pope : Sophocle comme
Homre, dit-il, peignent tous deux plus beau que nature. Et pour
tant il soutient que le hros d'une tragdie doit tre un homme
qui ne se distingue pas par sa vertu et qui tombe dans le malheur
la suite d'une faute grave. (Edipe, lui, est noble, et dans la
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pice - il est irrprochable (1). Sans doute a-t-il, dans le pass,


commis une faute, tu un homme dans une querelle : moins matre
de lui que le hros de Iliade, il a laiss la colre dresser son bras
contre l'homme qui l'outrageait... (c'est ce qu'Aristote appelle
, faute de fait, distincte de , faute morale). Mais
ce meurtre, qui d'ailleurs prsente bien des circonstances att
nuantes, est en dehors de la pice : le sujet d'dipe-Roi, ce n'est
pas l'accomplissement des crimes prdits par les oracles suivi de
la punition du coupable, c'est la dcouverte par (Edipe de la
situation dans laquelle il vivait sans le savoir, depuis plusieurs
annes, c'est la prise de conscience d'un mal dont il ne souffrait
pas et qui devient soudainement pour lui l'absolu du Malheur.
Quand (Edipe est en face de sa dtresse sans recours, la pice
s'achve : le sujet en tait si peu le chtiment objectif du meurtrier
de Laos, qu'on ne sait mme pas quel sera le sort d'dipe, s'il
sera exil comme le demandait l'oracle et comme lui-mme le
rclame. Hros de la pense, (Edipe souffre par la pense, et en
cela il est une figure de l'Homme en son essence : Pense fait la
grandeur de l'homme a crit Pascal ; mais elle est aussi source
de souffrance, car elle fait connatre l'homme sa misre : un
arbre ne se connat pas misrable. On peut dire d'(Edipe ce que
Pascal dit de l'homme : l'homme connat qu'il est misrable ; il
est donc misrable, puisqu'il l'est ; mais il est bien grand, puisqu'il
le connat .
Oui, dipe est grand dans sa misre, et d'autant plus qu'il lui
tait possible d'y chapper. Contrairement au prcepte d'Aristote,
ce n'est pas une faute, mais ce qu'il y a de plus noble en lui qui
amne son malheur ; deux fois au moins il a l'occasion de clore
l'enqute qui doit le perdre : le tmoin du meurtre, dont la dpo
sition passe le met hors de cause, n'est pas l pour se rtracter ;
puis, quand dipe l'interroge sur sa naissance, il s'efforce de
lui cacher la vrit. (Edipe pourrait profiter de ces silences, ne
pas tirer au clair ces rticences et ces obscurits ; mais il a jur
de faire la lumire, il est le dchiffreur d'nigmes, l'homme de la

(1) On peut objecter qu'il est injuste envers Cron ; mais, outre que sa
conduite s'explique par l'attitude de Tirsias, elle n'a aucune incidence sur
l'action, puisque, sur la prire de Jocaste, tout en continuant croire Cron
coupable, dipe lui fait grce, ce qui prouve sa gnrosit.
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Vrit, de la Justice, de la Puret : vivre (comme l'en supplie


Jocaste) dans le clair-obscur du statu-quo, ce serait renoncer
punir, comme il s'est engag le faire, le meurtrier de Laos, donc
manquer sa parole, ce serait, s'il est lui-mme ce meurtrier,
continuer souiller de ses mains le lit de l'homme qu'il a tu, ce
serait enfin consentir ne pas connatre son origine, pactiser avec
le mensonge. Cela, (Edipe ne le peut pas. moins de se renier
lui-mme : libre de se perdre ou non, il doit consommer sa propre
perte pour rester fidle lui-mme et aux valeurs qui donnent
un sens sa vie. De mme, dans Y Iliade, Achille est libre de ne pas
tuer Hector dont la mort entranera la sienne, mais il doit se con
damner lui-mme, car s'il ne vengeait pas Patrocle, il ne serait
plus Achille. Telle est la libert tragique, libert ironique qui
laisse au hros le choix entre deux faons de se perdre... Mais
libert grandiose qui lui permet d'affirmer ce qu'il est.
Un tre exemplaire accul par le destin un comble de malheur
auquel il ne peut chapper qu'en cessant d'tre lui-mme, voil
la situation-type du tragique. C'est celle d'Oreste dans les Chophores,
Oreste le Justicier, guid non par un sentiment de haine ou de
vengeance personnelle (comme l'Electre de Sophocle), mais par le
devoir de venger Agamemnon et de librer Argos de l'usurpateur,
devoir qui n'appartient nul autre qu'au fils du roi assassin. Or
il ne peut remplir sa mission qu'en devenant parricide : libre de
frapper ou non Clytemnestre, Oreste est forc d'tre coupable, envers
sa mre s'il frappe, envers son pre s'il ne frappe pas. Conscient
de l'horreur de sa situation (son hsitation au moment suprme
le prouve), Oreste accepte sciemment la souillure du parricide pour
rpondre sa vocation de fils d'Agamemnon, et les rinnyes qui
l'assaillent, visibles pour lui seul, sont le symbole mme de la
conscience tragique.
De mme tocle, dans les Sept contre Thbes, quand il apprend
que Polynice attaque personnellement la porte dont il s'tait
rserv la dfense, voit brusquement s'ouvrir devant lui la pers
pective du fratricide, accomplissement de la maldiction paternelle
qui pse sur lui et sur son frre. Le cri de douleur qu'il pousse
( dplorable race d'dipe, la mienne, hlas ! ) montre bien
que ce n'est pas la haine qui le jette contre son frre, mais le sen
timent que c'est l le seul moyen de sauver Thbes de la destruction
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promise par Polynice et peut-tre de la maldiction divine qui


poursuit la race de Laos. C'est dans un dsespoir lucide qu'il
court un combat o il cherche la fois la victoire et la mort.
Reculer serait d'un lche, et tocle n'est pas lche.
Oreste comme tocle sont contraints par leur noblesse mme
devenir consciemment criminels. D'autres doivent, comme
Achille dans l'Iliade, aller consciemment au-devant de la mort.
Ainsi Antigone sait, quand elle dcide de donner son frre une
spulture, plus encore quand elle revient auprs du corps et recom
mence les gestes rituels, que ce faisant elle attire sur elle la con
damnation mort ; son attitude devant Cron prouve qu'elle a
dlibrment accept cette mort contre laquelle pourtant sa sensi
bilit se rvolte douloureusement. Cette part de la lucidit dans le
tragique est peut-tre encore mieux mise en lumire par l'aventure
de Promthe, celui qui prvoit , selon l'tymologie peut-tre
discutable, mais significative, de son nom : il savait, quand il
sauvait les hommes de la cruaut injuste de Zeus, de quel supplice
il paierait cet acte de bont ; il sait, quand il refuse de rvler le
secret qu'il dtient, le sort plus atroce encore qui l'attend ; mais
parler serait sauver Zeus. assurer dfinitivement son pouvoir
tyrannique : Promthe ne peut pas, parce qu'il est Promthe,
pactiser avec l'injustice. Souverainement libre dans ses liens,
dfiant la force qui l'crase, il disparat avec son secret, vaincu
triomphant de son vainqueur : Quand l'univers l'craserait,
l'homme serait encore plus noble que ce qui le tue, parce qu'il
sait qu'il meurt, et l'avantage que l'univers a sur lui.
Telle est la grandeur du hros tragique : lucide et fort, il s'identifie
quelque grande Ide qui justifie ses yeux sa prsence au monde
(sans elle il ne serait plus, selon le mot d'Achille, qu' inutile fardeau
de la terre ). Son malheur, c'est de se trouver plac dans une
situation telle qu'il ne peut survivre qu'en trahissant l'Ide qu'il
incarne : forc de choisir (et les chanes qui lient Promthe
son rocher sont bien le symbole de cette ncessit), mais libre de
son choix, matre en ce sens de sa destine, mais en fait accul
une alternative de mort, il est vou par sa grandeur mme au
sort le plus cruel. Aveugle ou lche, il chapperait la souffrance.
Ce que dcouvre la conscience tragique, c'est l'impossibilit de
vivre sans sacrifier les exigences les plus nobles de la pense et
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du cur, c'est le divorce entre la Valeur et l'Existence. Victime


de sa noblesse, le hros s'abme dans la mort ou le dsespoir, inspi
rant au spectateur une piti qui n'est pas, comme l'a bien vu
Hegel, simple attendrissement devant le malheur, mais qui est
faite autant de respect que de compassion. Corneille sentait parfa
itement l'esprit du tragique quand, aux passions dsignes par
Aristote, il proposait de joindre l'admiration.
Voil donc ce qu'est la piti tragique. Et la terreur ? est-ce,
comme le dit Hegel, la peur de cette puissance ternelle qui punit
les fautes, de la Justice absolue ? Il faudrait pour cela qu'il y et
effectivement une faute punir ; mais, nous l'avons vu, le malheur
d'tocle et d'Oreste est prcisment qu'ils sont forcs de commettre
une faute ; Promthe et Antigone n'ont d'autre tort que de s'oppo
ser un pouvoir tyrannique ; quant dipe, non seulement il
a fait tout ce qui tait humainement possible pour viter le crime
qui lui tait prdit, mais c'est justement en voulant le fuir qu'il
l'a commis sans le savoir, victime de la machine infernale (selon
le mot de Cocteau) monte par Apollon. Tous sont donc morale
mentinnocents. S'il y a faute, elle remonte leurs anctres, c'est
la faute d'Atre ou de Laos qu'expient leurs descendants ; leur
seul tort, c'est d'tre ce qu'ils sont, c'est d'exister : dipe est
celui qui ne devait pas natre. Si le hros tragique incarne l'human
it en sa forme exemplaire, on voit quels abmes ouvre son aven
ture : injustice fondamentale de la vie, non-sens de l'existence,
la terreur tragique rejoint le pessimisme absolu de Iliade : II
n'y a rien de si malheureux qu'un homme , auquel fait cho le
chur d dipe-Roi : Quel homme reoit plus de bonheur que
ce qu'il faut pour y croire, et, aprs y avoir cru, tomber ?
C'est justement cette conclusion, et la rvolte qu'elle inspire,
qu'Aristote veut viter, quand il dit que le personnage d'une
tragdie doit commettre une faute qui justifie son chtiment. Car
le spectacle d'un homme de bien tomb injustement dans le malheur
n'est ni pitoyable, ni effrayant, il est : que veut dire ce
mot ici ? s'agit-il seulement, comme en d'autres passages, de
laideur, inspirant de la rpugnance ? tymologiquement
veut dire impur , il est de la famille de , la souillure, et
plus religieux qu'esthtique. Montrer l'homme juste accabl,
peindre le triomphe de l'Injustice, n'est-ce pas, aux yeux du philo-
LE SENTIMENT DU TRAGIQUE CHEZ LES GRECS 333

sophe, souiller la Ralit qui est Raison et Justice ? Ainsi Aristote


rejoint Platon dans la condamnation non de la tragdie, mais du
tragique : ce que Platon reproche Homre, au plus grand et au
plus tragique des potes, c'est de nous faire compatir aux larmes
des hros, donc de nous les faire croire justifies, alors que la Sagesse
interdit de pleurer parce qu'elle voit le Rien par-del les appa
rences. Mais tandis que Platon, visant l'essence du tragique, le
condamne sans rserves travers l'uvre d'Homre, Aristote
propose une forme de tragdie qui lui parat acceptable, dans la
mesure mme o elle n'est pas tragique. Or cette forme de posie
dramatique, il la trouve mise en uvre dans un grand nombre
de pices. Car, mises part les cinq que nous avons cites (auxquelles
peut-tre on peut joindre Ajax), en fait les tragdies grecques ne
sont pas tragiques, mais rvlent chez leurs auteurs le dessein de
dpasser ou d'carter la vision tragique.
Dpasser le tragique, dissoudre le pessimisme dans un opt
imisme retrouv, c'est ce que tentait Eschyle dans ses trilogies.
Si Promthe reste pour nous le symbole du Rvolt dsespr,
c'est que nous ne pouvons lire que le premier acte de la trilogie ;
au dernier, Zeus et Promthe, aprs des sicles de haine, se rconc
iliaient. La seule trilogie qui nous reste nous montre au dnouement
l'Oreste dchir des Chophores apais par le temps qui l'a purifi
de sa souillure, et enfin acquitt par le jugement de l'Aropage et
d'Athna ; l'clatement du Rien en valeurs contradictoires, que
symbolisent la querelle d'Apollon et des rinnyes et le partage
gal des voix des juges, est miraculeusement rpar par la voix
souveraine de la desse de la Sagesse, qui satisfait Apollon tout
en apaisant les Eumnides. Ainsi, au terme de la trilogie, l'unit
est restaure ; dans ce monde cass o l'homme digne de ce nom
ne pouvait pas vivre, l'harmonie est rtablie, la synthse est faite
de ce qui semblait inconciliable, par un compromis qui est peut-tre
sagesse, mais que la conscience tragique refuserait par fidlit
son exigence d'Absolu. Par des dnouements de cette sorte, Eschyle
lui-mme ne condamnait-il pas le tragique, comme un trait de
dmesure coupable parce que contraire l'ordre des choses ? Il
faudrait pouvoir lire son uvre entire pour savoir ce qui l'emport
ait en lui, de la rvolte tragique ou de la confiance en la solution
finale des conflits. Cette mme tendance l'optimisme se retrouve
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parfois chez Sophocle ou Euripide. Mais, bris le cadre vaste de
la trilogie, cet apaisement qui suppose l'uvre du temps devenait
peu vraisemblable : c'est un coup de thtre qui termine heureu
sement le Philoclle de Sophocle, ou les Iphignie d'Euripide.
Quelle qu'en soit l'origine, ce dnouement heureux ne satisfait
pas Aristote, parce qu'il dissipe la terreur et la piti essentielles
la tragdie. L'idal sera donc une uvre au dnouement malheur
eux,mais justifi par une faute du hros : une faute excusable
certes, inspire par autre chose que la mchancet ou la perversit
qui dtruiraient la piti. Qu'est-ce qui peut ainsi rendre criminel
un homme qui n'est pas mchant par nature, sinon la passion ?
Aristote ne le dit pas explicitement, mais il dclare le plus tragique
des potes Euripide, qui s'est fait prcisment le peintre des
passions. C'est la passion qui rend criminelles Mde, Phdre,
gares par leur amour malheureux, Electre affole de haine
(comme dj chez Sophocle), Hcube pleurant son fils Polydore.
Or le propre de la passion est d'tre aveugle tout ce qui n'est
pas son objet : risques courir, difficults prvoir, crimes plus
ou moins monstrueux, rien ne compte aux yeux du passionn,
que l'assouvissement de son dsir. Sans scrupule, il souffre seul
ement en cas d'chec, avide alors de vengeance ; ainsi Phdre repous
se par Hippolyte le condamne en se donnant la mort ; Mde,
malgr sa douleur de mre, jouit prement de la souffrance que
son crime inflige Jason. Cet aveuglement, cet asservissement
de tout l'tre, sont exactement aux antipodes de la conscience
tragique, faite de lucidit et de libert. Et de manire gnrale
les personnages d'Euripide, faibles ou cruels, domins par des
proccupations strictement gostes, n'ont plus grand chose de
commun avec les hros tragiques : que de lchet chez les parents
d'Admte et chez Admte lui-mme, qui a accept le sacrifice de
sa femme ! Quelles misrables rivalits de srail entre la femme
et la captive de Noptolme ! On vante le ralisme d'Euripide,
on le loue d'avoir peint les hommes tels qu'ils sont, avec leurs
faiblesses ; la vrit est qu'il peint des hommes, en proie telle
ou telle passion, non pas l'Homme dans son essence d'tre pensant
et libre : il s'attache en psychologue l'lucidation de l'individu,
alors que la pure tragdie incarne en ses hros des tmoins exemp
laires de la race humaine dans la grandeur de son essence et la
LE SENTIMENT DU TRAGIQUE CHEZ LES GRECS 335

misre de sa condition. L'aventure tragique est simple, car elle


n'a d'intrt que par ce qu'elle signifie ; chez Euripide au contraire
l'intrigue vaut par elle-mme, aussi la charge-t-il de pripties et
de coups de thtre qui l'acheminent vers le drame (sinon le mlo
drame). Aristote reconnat la maladresse d'Euripide dans l'conomie
de ses pices, il critique donc sa technique, mais il apprcie son
pathtique.
C'est donc en fonction du thtre d'Euripide qu'il nous faut
comprendre la position d'Aristote l'gard de la tragdie. Il s'agit
bien d'une action de caractre lev (mais plutt par le rang social
des personnages que par leur noblesse ou par la nature des questions
dbattues), inspirant la terreur et la piti. Mais cette terreur et
cette piti ne sont pas celles que nous avons analyses plus haut.
C'est la terreur et la piti qu'on prouve devant un accident, dont
les victimes sont en grande partie responsables : piti un peu
condescendante, terreur laquelle se mle la satisfaction de se
sentir personnellement en scurit. On comprend qu'Aristote ait
vu l un moyen prcieux de purger les hommes de telles passions :
il est agrable de plaindre et de juger des tres qu'on sent diffrents
de soi, de trembler devant des maux trangers (et mrits) : suave
mari magno... . L'me est ainsi distraite de l'angoisse existentielle
devant la cruaut du sort, angoisse que la tragdie authentique
ravive au contraire et oriente vers la rvolte. Platon aurait pu
la rigueur admettre dans sa Rpublique ce drame qui, en montrant
es mfaits des passions, illustre en quelque sorte l'enseignement
des philosophes (ce qui explique le contresens clbre des critiques
du xvne sicle sur la catharsis) ; mais peut-tre parce qu'il avait
t pote et qu'avant de recevoir l'enseignement de Socrate il
avait connu en lui-mme ce que Iliade dcrit, la posie homrique
reste ses yeux la Posie par excellence, et ce charme malsain
qu'il condamne en elle, ce got des larmes et de l'angoisse, c'est
bien la fascination du tragique.
Ainsi l'me grecque, dchire contre elle-mme, a lutt pour
rejeter la conscience du tragique. L'Iliade montrait en la personne
d'Achille l'image du Hros (au plein sens du terme) poursuivi
par un sort infuste, elle disait par sa bouche le malheur de l'humaine
condition. En cho ce pome qui, par la place qu'il tenait dans
l'ducation et la vie athniennes, hantait les imaginations et les
REG, LXXVI, 1963/2, n 361-363. 3
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curs, les grands chefs-d'uvre d'Eschyle et de Sophocle rptaient
cette plainte de l'homme et cette affirmation de sa grandeur. Mais
dj l'Odysse corrigeait Iliade : si les deux uvres sont du mme
auteur, il faut admettre que le vieil Homre, temprant le pess
imisme de sa jeunesse, voulait croire la sollicitude des Dieux
pour les hommes de bien, la justice du Destin. Et cet optimisme
se retrouve dans les trilogies d'Eschyle, prparant l'idalisme
platonicien. Tandis qu'Euripide fait le procs de l'homme victime
de ses passions, les philosophes laborent une sagesse faite de mesure
et d'acceptation, aux yeux de laquelle la conscience tragique avec
son exigence d'absolu n'est que folie. Et Platon, pour qui le seul
mal est de commettre l'injustice, sans l'expier par le chtiment
mrit, affirme sa foi dans la justice divine, sa certitude d'un
bonheur ternel pour l'homme de bien. Au lieu de ce monde de
tnbres o les mes des hros homriques s'enfuient en gmissant,
ce sont les Iles des Bienheureux qui attendent ceux qui ont vcu
dans la justice.
Parce que le problme du Mal est avant tout pour l'homme
celui de la Mort, c'est en fin de compte par un acte de foi sur le
sens de la mort que la pense grecque repousse l'obsession du tra
gique. La mort de Socrate s'oppose la mort d'Antigone : alors
que l'hrone tragique, raille des hommes, abandonne des dieux,
marche en pleurant vers cette mort qui l'arrache la lumire du
Soleil, le Sage, condamn comme elle injustement, se prpare
dans la srnit ce voyage qui lui rvlera la vraie Lumire.
Dans cette perspective les maux prsents sont frapps d'irralit.
Crainte, angoisse, rvolte ne sont que les ractions intempestives
d'une sensibilit aveugle, que la Raison doit liminer comme
indignes d'un homme. C'est pourquoi il ne peut y avoir que guerre
entre la Philosophie et la Posie tragique, car le platonisme n'est
pas proprement parler un dpassement du tragique, il en est
simplement la ngation.
Ce n'est donc pas la tragdie qui rvle le mieux le drame int
rieur de la pense grecque partage entre le pessimisme tragique
et l'optimisme, et incapable d'en raliser la synthse (que seul
apportera le christianisme). Les deux champions (comme l'a bien
vu Platon), ce sont l'auteur de Iliade et celui de la Rpublique,
le premier des potes et le prince des philosophes.
Gilberte Ronnet.