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Kernos

Numro 21 (2008)
Varia
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velyne Scheid-Tissinier
Jean Rudhardt et la dik
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velyne Scheid-Tissinier, Jean Rudhardt et la dik, Kernos [En ligne],21|2008, mis en ligne le 01 octobre 2011.
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Kernos 21 (2008), p. 173-184.


Jean Rudhardt et la dik




Cest dabord sa filiation divine qui vaut Dik doccuper une place privil-
gie dans le dernier ouvrage de Jean Rudhardt, Thmis et les Horai. Recherche sur les
divinits grecques de la justice et de la paix
1
. Un ouvrage que son auteur dsigne
modestement dans ses remerciements comme un petit livre , n du souci
damliorer notre comprhension de la pit hellnique , en partant dun
certain nombre de divinits cosmiques et morales quil est ncessaire de
prendre en considration pour comprendre comment les Grecs ont ressenti la
prsence du divin
2
. Les divinits ainsi convoques pour tre analyses tant
Thmis et ses filles, les trois Hrai quelle a eues de Zeus, telles quHsiode les
voque dans sa Thogonie (901-902), cest--dire Eunomia, Dik et Eirn, savoir
la Bonne Organisation, la Justice et la Paix.
Ces divinits ont la particularit de se prsenter comme lincarnation de
notions abstraites, pourvues dune porte philosophique et morale largement
reconnue. Les ides dharmonie, de justice et de paix sattachent effectivement
aux dnominations deunomia, de dik et deirn, lorsquelles se prsentent sous la
forme de noms communs. Do le danger quil y aurait vouloir aborder ces
figures divines dune manire qui serait charge dun faux bon sens. Selon une
mthode qui les considrerait comme de simples allgories, ou qui verrait en
elles le rsultat de la divinisation secondaire de notions abstraites qui suscitent
le respect des humains. Une approche qui se trouve demble invalide par lan-
ciennet mme de ces desses qui ont leur place dans la gnalogie hsiodique.
Il faut donc dfinir un autre angle dattaque qui permette de rendre compte du
double aspect qui caractrise ces entits. Or, poursuit Jean Rudhardt, si lon
admet que des puissances abstraites comme la Justice ou la Paix peuvent
tre figures sous les traits dune personne humaine, il ne serait pas exclu que
les Grecs peroivent aussi une prsence divine dans une situation juste, dans
ltat de paix, dans laspiration la justice ou la paix telles quils les ressentent
ordinairement
3
. Une perspective qui, au-del du problme pos par ces
notions, permet galement de mieux pntrer un certain nombre de phnom-
nes mentaux. Ainsi comment le raisonnement logique et la rflexion mythique

1
J. RUDHARDT, Thmis et les Horai, Recherches sur les divinits grecques de la justice et de la paix,
Genve, Droz, 1999.
2
RUDHARDT, o.c. (n. 1), p. 11.
3
RUDHARDT, o.c. (n. 1), p. 13.
174 . SCHEID-TISSINIER
se coordonnent-ils ? Se dveloppent-ils sur des plans diffrents ? Y a-t-il une
logique mythique ? Enfin, dans la mesure o les Grecs ont peru dans ces
notions des qualits divines , leur analyse fournit une occasion privilgie de
mieux saisir la relation qui unit la morale la religion dans la conscience
hellnique
4
.
Un premier fait simpose, qui est que si Themis est individualise la fois
comme divinit et comme notion, cest toujours en groupe que ses filles, les
Hrai, sont reprsentes et honores
5
. Seul le nom spcifique dont elles
bnficient en tant que notions leur confre une personnalit et un rle bien
distincts qui se prtent une analyse plus prcise. Laquelle analyse implique
donc de laisser de ct laspect cultuel qui englobe les trois surs dans un
mme ensemble, pour sattacher ce que vhicule la langue commune qui
considre chacune delles individuellement. Dans cet ensemble, cest lexplora-
tion de la dik, la notion qui possde la porte la plus large, que jai privilgie
en mettant en lumire tout la fois la rigueur de lapproche qui a t suivie et
loriginalit des rsultats quelle a produits
6
.
Les donnes de la tradition
Dik simpose par le rle que lui confrent ses emplois les plus anciens, les
emplois homriques et hsiodique qui lassocient frquemment themis, voue
comme elle la dsignation dlments qui se rapportent lordre social. Cest
ce qui avait, il y a maintenant plus dun sicle, retenu lattention de Gustave
Glotz, qui pensait avoir identifi la nature du lien qui rattachait la dik la
themis
7
. Une association quil faisait remonter une poque antrieure celle des
cits et qui permettait de reconnatre clairement les rles dont se trouvait
respectivement investie chacune de ces notions. cette poque, expliquait
lhistorien, le monde grec se composait dune juxtaposition de clans familiaux,

4
RUDHARDT, o.c. (n. 1), p. 14.
5
RUDHARDT, o.c. ( n. 1), p. 43-57 pour Themis et p. 82-96 pour les Hrai, avec toutes les
mentions de diverses statues et lieux de culte qui leur sont consacrs.
6
Ltude de la Dik occupe dans le livre de Jean Rudhardt, une partie du chapitre III lui-
mme intitul Traits particuliers de chacune des Horai . La deuxime partie de ce chapitre, sous
le titre de Dik , couvre les pages 104 145 et aborde deux points : A. Le nom dik et B.
De la notion la divinit
7
G. GLOTZ, La solidarit de la famille dans le droit criminel en Grce, Paris, 1904 [rimpr. New
York, Arno Press, 1973]. Une vingtaine dannes plus tard, dans lIntroduction sa synthse sur
La cit grecque. Le dveloppement des institutions, Paris, 1928 [rimpr. Albin Michel, 1968] (Lvolution
de lhumanit), p. 14-15, Glotz raffirme encore le rle jou, dans les dbuts du monde grec, par le
genos qui en ce temps-l, avait seul une organisation solide et durable. [...] Le groupe ainsi form
jouit dune indpendance complte et nadmet aucune limite sa souverainet . La ralit du
genos a t depuis, on le sait, svrement conteste et compltement rvalue par les tudes de
F. BOURRIOT, Recherches sur la nature du genos. tude dhistoire sociale athnienne, priode archaque et
classique, Lille, 1976 et de D. ROUSSEL, Tribu et cit, Paris / Besanon, 1976.
Jean Rudhardt et la dik 175
les gen, qui regroupaient les hommes de mme sang et coexistaient sans quil
existe aucune autorit suprieure qui soit en mesure de les contrler. Chacun de
ces groupes, chaque genos se grait donc lui-mme et assurait sa paix intrieure
au moyen de la themis, des rgles de droit qui sexeraient lintrieur de la
famille et se trouvaient lgitimes par la religion. Cest en fonction de ces rgles
que lindividu qui portait atteinte lun des membres de son clan ou ses biens,
tait considr comme coupable et puni. La crainte de la punition garantissait
ainsi lunit et la solidarit indispensables la survie du genos. Dans la gestion
des rapports entre familles, entre gen, cest en revanche la dik qui prvalait,
cest--dire le principe des reprsailles et de la vengeance
8
. La dik se prsente
par consquent comme llment qui assure la gestion des mcanismes qui
rgulent les rapports des humains entre eux, par opposition la themis, cette loi
impose den haut et qui commande le respect.
Le rle dont sest trouve ainsi dote dik a marqu une tape importante.
Reste la difficult quil y a concilier cette intuition avec les donnes du lexique
et celles de ltymologie. Les textes prtent en effet ce substantif plusieurs
types demplois entre lesquels il nest pas ais de dgager une logique. Si lon se
rfre aux dictionnaires, en loccurrence le Liddell-Scott-Jones, on trouve pour
dik un premier sens, celui de custom, usage , do dcoule lemploi adverbial
classique de dikn, la manire de . Le deuxime sens est celui de order,
right , cest--dire ce qui relve de lordre, du juste . Il y a enfin un troisime
sens, celui de jugement rendu, dcision judiciaire . Si les contenus des
rubriques deux et trois sinscrivent effectivement dans le contexte juridique ou
judiciaire qui est celui dans lequel on rencontre le plus souvent le terme dik, le
contenu de la premire rubrique est moins ais cerner.
Ltymologie par ailleurs nest pas dun grand secours. . Benveniste
9
reste
tributaire de la thse de Gustave Glotz et dans son souci de soutenir la thorie
dveloppe par lhistorien, il se rfre la racine indo-europenne *deik-, qui a
donn le latin dico, dire et le grec , montrer . Cette racine pourrait
signifier : montrer par la parole , ce dont tmoigne le compos latin judex o
*deik- est conjoint jus pour dsigner celui qui montre avec autorit , cest--
dire le juge, seul habilit dicere jus, dire le droit .
Il y a une bonne trentaine dannes, Michael Gagarin dans les deux tudes
particulirement fouilles quil consacre lemploi de dik lpoque archa-
que
10
, stait heurt au mme problme. Sceptique lgard de ltymologie
propose par Benveniste, il choisit de se rallier ltymologie retenue en 1950
par Palmer qui fait lui aussi remonter le susbstantif dik la mme racine indo-

8
GLOTZ, o.c. (n. 6), p. 67-68.
9
. BENVENISTE, Le vocabulaire des institutions indo-europennes, Paris, 1969, II, p. 111.
10
M. GAGARIN, Dik in the Works and Days , CPh 68 (1973), p. 81-94 ; Dik in Archaic
Thougth , CPh 69 (1974), p. 186-197.
176 . SCHEID-TISSINIER
europenne *deik-.
11
Mais il considre que ce substantif a possd ds lorigine
deux significations distinctes, qui se sont ensuite dveloppes paralllement.
Dik dsignerait dune part le signe, la marque, la caractristique , dautre part
la limite, la ligne de division . Do une double filiation. La premire qui
conduit au sens de usage, caractristique , atteste dans la premire srie
dnoncs que retiennent les dictionnaires. La seconde qui conduit lide
dun arrangement ou dune dcision , obtenus en crant une ligne de
sparation, une limite entre deux individus en conflit. Deux significations de
dik qui se sont dveloppes chacune de leur ct et ont fini par navoir plus
rien en commun. Si bien que Michael Gagarin, renonce reconstituer une
impossible unit de sens et choisit de privilgier la dimension de dik qui lui
parat fondamentale, cest--dire celle qui possde une porte tout la fois
juridique et judiciaire
12
.
Confront cet tat des lieux, Jean Rudhardt
13
commence par constater
limpossibilit quil y a trouver, y compris dans les sources les plus anciennes,
une base qui conforte la thorie volutive jadis formule par Gustave Glotz
concernant lorigine de la dik. Ce dont tmoigne par exemple le fait que chez
Hsiode dik sapplique dj aux dcisions prises par les rois corrompus pour
rgler le diffrend qui oppose le pote son frre Perss
14
. Do il faudrait
conclure qu cette poque dik avait dj perdu sa spcificit et pouvait
sappliquer aux relations intrafamiliales. Le rapprochement opr par Benve-
niste permet nanmoins de rendre compte du caractre normatif , frquem-
ment vhicul par dik dans les diffrents types demplois qui en sont faits. Il
reste que lexploitation systmatique de lensemble de ses emplois, fournit seule
une chance de retrouver lunit perdue de ce substantif. Cest sur cette recen-
sion que Jean Rudhardt souhaite sappuyer, fidle sa mthode qui est de
considrer que rien ne peut nous tre intelligible, que ce soit dans ltude de la
pense ou dans celle de la religion hors de la langue employe par les hommes
qui les ont vcues
15
.

11
L.R PALMER, The Indo-European Origins of Greek Justice , TPhS (1950), p. 149-168.
12
J. Rudhardt a la sagesse de ne pas sattarder sur une tymologie qui, en loccurrence, peine
offrir une base solide. Il est permis de penser que L. Gernet tait arriv une conclusion simi-
laire, lorsquil faisait remarquer dans son tude de 1955, Sur la notion de jugement en droit
grec , Droit et Socit en Grce ancienne, Paris, 1955, p. 61-81, p. 62, n. 1, que quand une
tymologie est en cause, on est justifi ne pas la prendre pour point de dpart .
13
RUDHARDT, o.c. (n. 1), p. 104-106.
14
Hsiode, Travaux, 34-39.
15
RUDHARDT, o.c. (n. 1), p. 160. Cest sur cette profession de foi mthodologique que se
termine le livre.
Jean Rudhardt et la dik 177
La dik individuelle
Lexamen des emplois qui relvent de la premire rubrique, celle pour
laquelle le Liddell-Scott-Jones donne le sens de custom, usage , fournit un
premier lment, qui loin dtre marginal pour la comprhension de dik, offre
au contraire un point de vue inattendu qui permet de penser la cohsion de
lensemble. Dans un certain nombre de contextes dik dsigne en effet ce qui
est le lot convenant un individu ou un groupe dindividus. Ou plus
exactement ce qui revient de droit un individu, sa part, son droit . Il sensuit
que dik peut dsigner aussi bien ce quon attend dun individu que ce qui lui est
d. Cest ce qui ressort ainsi des emplois bien connus dans lesquel dik se
trouve associ un gnitif pluriel qui dsigne un ensemble dindividus. Il est
ainsi question :
du lot des mortels , , une fois quils sont morts
(Od. XI, 218),
du lot des dieux , , possesseurs de lOlympe
(Od. XIX, 43),
du lot des vieillards , , qui est de se baigner,
de manger et de dormir (Od. XXIV, 255).
En dfinissant ainsi le type de comportement qui caractrise telle ou telle
catgorie dindividus, ce type dnonc peut servir vhiculer une norme.
Pnlope rappelle ainsi le comportement exemplaire dUlysse, qui, tout le temps
quil a t Ithaque, na jamais rien dit ni rien fait dinjuste contre personne, ce
qui est le propre des rois divins : (Od. IV, 691).
En revanche, la reine stonne, un autre moment, du comportement des
hommes qui lentourent : cette dik nest pas celle quavaient autrefois les
prtendants : (Od. XVIII, 275).
Une faon de dsapprouver la dik, la manire dtre de ces gens, qui nest
pas conforme celle que doivent avoir des hommes qui se trouvent engags
dans une comptition pour la main dune femme. Ce qui, comme le relve
justement Jean Rudhardt
16
, signale la transgression commise par les prtendants
et laisse par l-mme prsager le chtiment qui en sera la consquence.
Dik dfinit de la mme manire ce quoi chacun a droit en fonction de sa
position et quil peut donc revendiquer. Ce lot , cette part qui leur revient,
cest prcisment ce que les morts qui se pressent autour de Minos dans les
Enfers cherchent obtenir de lui. Ulysse voque ainsi les gens qui demandent
au roi leurs dikai, les uns debout, les autres assis, dans la demeure dHads aux
larges portes
17
. On ignore de quoi dpend la nature de ces dikai. De la
position qui tait celle des dfunts sur terre ? De leur conduite pendant leur

16
RUDHARDT, o.c. (n. 1), p. 112.
17
Homre, Od. XIV, 59-61.
178 . SCHEID-TISSINIER
vie ? Tout en proclamant un droit, la dik pose des limites. Dans lAthnes de
Solon par exemple, la nature de la dik qui revient chacun dpend de la
position sociale qui lui est reconnue. Lorsquil voque son uvre, le lgislateur
proclame ainsi le souci qui fut le sien dcrire des lois, ,
pareillement pour le pauvre et pour le notable, , en
adaptant chacun une dik correcte,
18
.
Donner chacun ce qui lui revient ne signifie effectivement pas, dans lAthnes
archaque, offrir tout le monde la mme part dans la gestion de la cit.
Les moyens daction de la dik et leur raison dtre
La protection de cette dik est assure par ce que Jean Rudhardt appelle la
dik objective et la dik subjective
19
, qui sont intimement lies et qui
relvent lune et lautre de la deuxime rubrique, celle que le Liddell-Scott-Jones
dfinit comme appartenant au domaine de ce qui est order, right , cest--dire
de ce qui relve de lordre, du juste .
Cette dik double visage gre les consquences positives ou ngatives
engendres par les actions humaines. Llectre dEschyle souhaite ainsi que
les meurtriers meurent leur tour sous leffet de la dik . Ailleurs, les Chopho-
res voquent la dik qui est venue enfin frapper les Priamides
20
. Il sagit en
loccurrence de la chute de Troie, destine punir la faute commise par Pris,
lorsquil a enlev Hlne. Dans les Sept contre Thbes (444), Eschyle fait dire
tocle que celui qui mprise les avis de Zeus est destin tre en retour frapp
par le dieu. La foudre charge de feu sabattra sur lui accompagnant la dik.
Dans tous les cas, la dik semble incarner une puissance immanente
lhistoire . Elle est voque de la mme manire par Solon, lorsque le pote
affirme que tout en dsirant possder des richesses, il refuse cependant de les
acqurir injustement , . Cest qu ensuite il y a la dik qui arrive de
toute faon
21
. La dik se prsente donc comme une force autonome qui inter-
vient pour punir le coupable. Cest en cela que consiste la dik objective . Un
chtiment, une vengeance qui vient frapper en retour celui qui, si lon se rfre
au texte de Solon, a attaqu le premier autrui. Celui qui a agi injustement ,
, en sen prenant la dik de sa victime. Laquelle sest trouve dune
manire ou dune autre lse. Soit parce quelle a t prive de la vie dans le cas
des personnes assassines, soit parce quelle a t insulte dans le cas de la
divinit dont la puissance est mise en doute, soit enfin parce quelle a t spolie

18
Solon, fr. 30, 18-20 (d. GENTILI-PRATO).
19
RUDHARDT, o.c. (n. 1), p. 112.
20
Eschyle, Chophores, 144 et 935.
21
Solon, fr. 1, 7-8 (d. GENTILI-PRATO).
Jean Rudhardt et la dik 179
par celui qui tait guid par le dsir des richesses ou par lamour dune femme
qui appartenait un autre.
Ce qui revient dire que la dik objective vient protger la dik dont
bnficie chaque individu, celle qui dsigne le lot de chacun, ce quoi il a
droit. Toute agression suscite ainsi invitablement une raction en retour. Le
mcanisme ainsi invoqu par Jean Rudhardt renvoie au schma autrefois mis en
vidence par Louis Gernet. Lequel avait t amen, en explorant la gense de la
notion de dlit, oprer une analyse prcise de lensemble lexical constitu par
dik /adikein /adikia et adikma. Puis reconstituer la logique qui rend inlucta-
ble lirruption de la riposte destine compenser linjustice ou le tort qui ont t
dans un premier temps commis. Dans ce schma, celui qui porte atteinte la
dik , , rompt un quilibre et introduit un dsordre dont il porte la
responsabilit. Ce que signale lemploi trs frquent qui est fait de lexpression
commencer linjustice
22
. Une expression qui souligne la
culpabilit que porte celui qui a pris linitiative du dsordre, de la rupture
dquilibre .
Lhistorien du droit grec en avait dduit que le substantif dik possdait une
dimension qui dpasse notre conception juridique ou morale de la justice. Une
dimension dont on ne peut mesurer la porte quen la replaant dans lespace
plus large et plus ancien dune reprsentation religieuse de lquilibre , elle-
mme lie la conception dun ordre cosmique dont dpendent la fois les
choses de la nature et les affaires humaines
23
. Une vision, conclut de la mme
manire Jean Rudhardt que lon trouve atteste dans la philosophie dAnaxi-
mandre aussi bien que dans celle dHraclite. Lequel appelle Dik un principe
rgissant tout ce qui se produit dans lUnivers , un principe qui agit parmi les
hommes et qui agit aussi sur les entits cosmiques
24
. Ce dont tmoigne son
prcepte : Le Soleil ne dpassera pas les mesures qui lui sont assignes, sinon,
auxiliaires de Dik, les rinyes le dcouvriront
25
.
La dik dite subjective est lautre aspect de cette force active. Elle est
prsente lesprit des hommes et influence leurs conduites . Elle est
ancre chez les humains comme un principe inn qui leur indique la voie du
juste . Jean Rudhardt insiste sur le souci dont tmoignent frquemment les
humains dagir en ayant le droit de leur ct. LOreste dEschyle, rempli de
doutes, demande ainsi anxieusement Apollon sil a bien tu sa mre avec

22
L. GERNET, Recherches sur le dveloppement de la pense juridique et morale en Grce, Paris, 2001
2

[1917], p. 62-68 et p. 64-65 o se trouvent mentionnes un certain nombre doccurrences de
lexpression : Hrodote, I, 2, 130 ; VI, 87 ; Euripide, l. 915
23
GERNET, o.c. (n. 18), p. 62. Voir sur ce mme propos les dveloppements de G. VLASTOS,
Equality and Justice in early Greek Cosmology , CPh 42 (1947), p. 156-178, repris dans Studies
in Greek Philosophy, Princeton, 1995, I, p. 57-88.
24
RUDHARDT, o.c. (n. 1), p. 142.
25
Hraclite, 22 B 94 (d. DIELS-KRANZ
6
), cit par RUDHARDT, o.c. (n. 1), p. 142.
180 . SCHEID-TISSINIER
raison , ,
26
. Le Noptolme de Sophocle a honte de son
comportement lgard de Philoctte et veut lui restituer les armes que ce
dernier lui a cdes. Je les possde pour les avoir acquises de manire hon-
teuse, , et non bon droit, , dit-il Ulysse
27
. Dik fait ainsi
partie de ces notions qui habitent lesprit des Grecs et sont antrieures aux
spculations philosophiques
28
. Cette conscience de la dik est propre
lespce humaine.
Elle est, affirme Hsiode avec force
29
, ce qui diffrencie les hommes des
animaux, qui se dvorent entre eux parce quils ne connaissent pas la dik, cette
manire de vivre, ce nomos que Zeus a donn aux hommes et qui permet la
socit humaine de prosprer en vivant dans la paix. Sans dik, il ne peut exister
de cohsion sociale. Respecter la dik, si lon suit jusquau bout la pense de
Rudhardt, cela revient pour lhomme suivre cette parcelle de conscience
divine dont Zeus lui a fait prsent et qui lui permet de slever au-dessus des
animaux. la fois respectable et mystrieuse, touchant ce qui dfinit la
condition humaine, et lui confre un sens, elle simpose la conscience des
Grecs comme une force divine
30
. On conoit alors que la Dik soit reprsen-
te comme une fille de Zeus, comme une manation de son pre. Une fille qui,
selon lvocation quen fait Hsiode, court se rfugier auprs de Zeus,
lorsquelle est offense par les paroles ou les actes injustes des hommes et lui
dnonce les coupables
31
. Ce qui provoque la colre du dieu, protecteur de Dik.
Il fait alors payer le peuple
32
et dvaste avec ses pluies les terres des hommes
qui mprisent la justice
33
.
Cette dimension divine de la dik se retrouve dans le mythe de Protagoras
34
,
travers lequel Platon voque les origines de la civilisation en reconnaissant la
dik jointe laids un rle dcisif dans la mise en place des rgles sociales. Il fut
un temps en effet o les hommes vivaient dans la confusion et la violence. Ils
ne cessaient de se faire du tort les uns aux autres , adikein alllous, ignorants de
lart politique, jusquau moment o Zeus leur a envoy Herms porteur de
laids (le respect de soi-mme et celui des autres)
35
et de la dik, afin que leurs

26
Eschyle, Eumnides, 610, 612.
27
Sophocle, Philoctte, 1234.
28
RUDHARDT, o.c. (n. 1), p. 155.
29
Hs., Trav., 274-280.
30
RUDHARDT, o.c. (n. 1), p. 133.
31
Hs., Trav., 248-260.
32
Hs., Trav., 260.
33
Hom., Il. XVI, 386-388.
34
RUDHARDT, o.c. (n. 1), p. 132-133.
35
Voir ltude de L. CAIRNS, Aids. The Psychology and Ethics of Honour and Shame in Ancient
Greek Literature, Oxford, 1993, et celle de J. RUDHARDT, Quelques remarques sur la notion
daids , in . De la religion la philosophie. Mlanges offerts Andr Motte, Lige, 2001 (Kernos,
suppl. 11), p. 1-21.
Jean Rudhardt et la dik 181
cits connaissent une belle ordonnance et des liens damiti propres assurer
leur cohsion
36
.
Cette dik subjective sassocie dans lesprit des Grecs aux qualits que
ladjectif dikaios exprime
37
. Un homme mrite dtre qualifi de dikaios lorsquil
se montre sensible aux exigences de la dik et soucieux den respecter les
obligations. Ce qui signifie notamment quil est attentif ce qui revient
chacun en fonction de ses droits. Dans lOdysse, sont ainsi considrs comme
dikaioi les hommes qui accueillent les trangers en leur donnant lhospitalit
quils sont en droit de recevoir
38
. Dans lIliade, loccasion de la crmonie
publique qui sanctionne la rconciliation entre Achille et Agamemnon, Ulysse
qui a pris en charge lorganisation de la procdure, numre toutes les dmar-
ches quAgamemnon doit accomplir pour satisfaire lhonneur bless du hros.
Aprs quoi le roi dIthaque conclut en sadressant dabord Achille. Tout cela
doit se faire, lui dit-il, afin que rien ne te manque de ce quexige la dik,
. Tout ce quAgamemnon doit donner Achille est
effectivement de lordre de la rparation. Dik, dsigne alors la compensation
rparatrice que la victime est en droit de recevoir pour que soit restaur lqui-
libre qui a t dans un premier temps compromis ses dpens. Hsiode fait un
emploi trs semblable de dik lorsquil voque la rparation que lagresseur
propose de lui-mme sa victime. Dans ce cas, conseille Hsiode Perss, si un
ami qui ta fait du tort cherche ensuite te ramener son amiti et veut toffrir
une satisfaction, accepte-la, ,
39
.
Dans la scne de rconciliation de lIliade, Ulysse poursuit son discours en
sadressant ensuite Agamemnon : Atride, pour toi, dsormais sache tre plus
juste mme lgard dune autre personne,
40
. La recom-
mandation ainsi faite au roi est destine linciter savoir se montrer lavenir
plus respectueux des droits dautrui en vitant de lser quelquun dautre
comme il la fait pour Achille. Le respect de la dik, lattention porte aux droits
dautrui, exige effectivement une attitude qui met en uvre la vigilance et le
respect. On peut poursuivre dans cette direction en relevant quil sagit dune
conception du juste, du dikaion, qui ne renvoie pas une conception platoni-
cienne dune pure ide de la justice, mais plutt la conscience quun quilibre
doit tre maintenu entre les membres dune mme communaut qui possdent
le mme statut. Cet quilibre qui garantit chacun le respect de ce qui lui est d

36
Platon, Protagoras, 322b-d.
37
RUDHARDT, o.c. (n. 1), p. 125 prsente les choses dune manire qui met laccent sur la
puissance agissante de dik : Le dikaios est celui que la dik protge ou favorise. Il rappelle par
ailleurs que cest sur dikaios quest forg le substantif dikaiosun, qui dsigne lpoque classique
la qualit propre aux hommes justes .
38
Hom., Od. IX, 175.
39
Hs., Trav., 712-713.
40
Hom., Il. XIX, 179-181.
182 . SCHEID-TISSINIER
est aussi le garant de la paix sociale. Cest la conception la plus traditionnelle du
juste, celle que formule Polmarque, dans la Rpublique, lorsquil rpond
Socrate qui lui demande une dfinition de la justice : Ce qui est juste cest de
rendre chacun ce qui lui est d,

41
.
Si lon admet que le rle de la dik subjective est de permettre lindividu de
distinguer et de respecter le juste , le dikaion,
42
cest--dire de faire la part de
ce qui lui revient et de ce qui revient aux autres, on saisit la porte de la
recommandation quHsiode adresse avec insistance son frre Perss
dcouter la dik,
43
.
La porte judiciaire de la dik
Dans les pripties de la vie sociale cependant, il est frquent que chacun se
laisse guider par son intrt personnel, quil nait pas toujours une perception
quitable de ce quoi il a droit, ou quil ne parvienne pas faire reconnatre ce
droit par les autres. Cest le propos mme des tragdies. Cest aussi la source de
conflits dont la rsolution est confie aux arbitres ou aux juges. Ce qui confre
dik la dimension judiciaire quon lui connat. La dik et les dikai dsignent
alors les dcisions de justice qui sont rendues par les juges ou les arbitres
auxquels les humains viennent soumettre leur diffrend.
La dik subjective, relve Jean Rudhardt, trouve son accomplissement dans
une formule prononce, dans un jugement, dans un verdict
44
. La dik qui est
ainsi mise rsulte de lopration qui est dsigne par le verbe dikazein que nous
traduisons par juger mais dont Ugo Paoli dabord et Louis Gernet ensuite
45

ont montr quil recouvrait en fait une opration qui relevait moins de lanalyse
intellectuelle que de la prise de dcision. Le ou les juges sont invits prendre

41
Platon, Rpublique I, 331d.
42
RUDHARDT, o.c. (n. 1), p. 125 rappelle que to dikaion dsigne chez Platon lide de justice,
de lessence dont participent toutes les choses justes (Phdon, 65d, 75c) . Cest dj sur la nature
du dikaion que les pythagoriciens sinterrogent.
43
Hs., Trav., 213 puis 275, . Perss est en mme temps, insiste Rudhardt,
exhort sabstenir de lhubris. Le rle jou par la dik dans la rgulation des rapports humains et
dans le maintien du contrat social, par opposition la force destructrice de lhubris, se trouve mis
en vidence de la mme manire dans ltude que J.-P. VERNANT a consacre au mythe des races :
Le mythe hsiodique des races. Essai danalyse structurale , Mythe et pense chez les Grecs, Paris,
1971
2
(1965), I, p. 13- 41 et Le mythe hsiodique des races. Sur un essai de mise au point , ibid.
p. 42-79. ces tudes font pendant les analyses dveloppes par Jean RUDHARDT, Le mythe
hsiodique des races et celui de Promthe. Recherche des structures et des significations , Du
mythe, de la religion grecque et de la comprhension dautrui, Revue europenne des Sciences Sociales, t. 19, n 58
(1981), p. 245-281.
44
RUDHARDT, o.c. (n. 1), p. 118.
45
U.E. PAOLI, Studi sul processo attico, Milan, 1933, p. 67-71 ; L. GERNET, Sur la notion de
jugement en droit grec , in o.c. (n. 12), p. 61-81.
Jean Rudhardt et la dik 183
parti pour lun des deux plaideurs qui sont venus se prsenter devant eux et
exposer leur diffrend. Ce qui revient proclamer la victoire de lune des deux
parties en prsence, une fois quelles se sont affrontes dans le cadre dune
procdure judiciaire qui se droule comme une sorte de duel, une eris, disait
Paoli, un agn, disait Gernet, au terme duquel il y a un gagnant et un perdant. La
dik mise par le ou par les juges dsigne celui des deux adversaires qui se
trouve dans son bon droit. Cette dcision qui, dans les tribunaux athniens de
lpoque classique, sobtient par un vote secret, est dans le monde dHomre et
dHsiode, dans ce monde de lpoque gomtrique, publiquement formule
par les juges qui appartiennent llite sociale, la catgorie des rois , des
basileis.
Dans la scne judiciaire qui se trouve figure sur le bouclier dAchille
46
, deux
hommes, le meurtrier et un parent de la victime, ont ainsi accept de soumettre
leur litige, qui porte sur le versement de la compensation, de la poin destine
compenser le meurtre, au jugement des Anciens. Ces Gerontes sigent publique-
ment au milieu de lagora, entours dune foule venue assister laudience. Une
fois que les deux adversaires ont parl, les Anciens se lvent et chacun leur
tour, ils donnent leur avis , . Lavis, la dik, qui sera
retenue sera celle qui aura t considre par tout le monde, par lensemble des
Anciens, par les adversaires et par le public comme la plus droite , .
Mme procdure lors de la querelle qui oppose Mnlas au jeune Antiloque
qui a us de ruse pour dpasser le roi de Sparte dans la course de chars et lui
prendre la deuxime place. Lorsquil entend Antiloque revendiquer le second
prix, Mnlas laisse clater sa colre et en appelle au jugement des Anciens. Puis
il se ravise, de crainte quon aille dire que ces Anciens lui ont t favorables en
raison de la position minente quil occupe, et dcide de juger lui-mme ,
, en promettant que son arrt (avec dik qui est sous-entendue) sera
droit ,
47
. Le souci formul par le roi de Sparte de garantir la rectitude du
jugement quil va prononcer renvoie une ralit que dnonce Hsiode, dans
des termes qui sont bien connus. Le pote dAskra sen prend en effet de
manire rpte aux juges corrompus, les , les rois man-
geurs de prsents
48
qui prononcent des sentences torses,
49
. Il
leur oppose les rois qui savent prononcer des sentences droites, les
qui viennent de Zeus
50
. Le pouvoir pacificateur de ces sentences vaut
ceux qui savent en user dtre honors comme des dieux
51
, tant est grande

46
Hom., Il. XVIII, 497-508.
47
Hom., Il. XXIII, 579-580.
48
Hs., Trav., 38-39 ; 221 ; 263-264.
49
Hs., Trav., 221, 250, 264.
50
Hs., Trav., 36 ; H.h.Dm., 152.
51
Hs., Trav., 86 ; 91-92 et 96.
184 . SCHEID-TISSINIER
lattente que suscitent parmi les hommes ces juges qui ont la charge duser
correctement de la dik pour que le juste , le dikaion, soit rtabli et respect.
Il savre que le parcours effectu par Jean Rudhardt qui stait engag dans
les diffrentes pistes que suggrait le classement propos par les dictionnaires,
sans en ngliger aucune, a fait merger une cohsion dont la notion de dik
semblait au premier abord dpourvue. Depuis la premire srie demplois dans
laquelle dik se trouve utilise pour dsigner ce qui revient de droit un
individu ou un groupe dindividus, en passant par les usages qui caractrisent
la dik, objective ou subjective , laquelle sert alors rtablir ou prserver
un quilibre entre les lments dun mme ensemble social, jusquaux sentences
mises par les juges qui permettent, en cas de conflit, de dsigner celui des deux
adversaires qui est dans son droit. On pourrait conclure, sans risquer de trop
dpasser la pense du chercheur, qu travers ses mutiples attestations, dik
semble en dfinitive remplir un seul et mme rle, celui dtre un moyen au
service dune fin. Cette fin tant le maintien ou le rtablissement du dikaion,
une ide, une notion du juste qui constitue ce que les Grecs entendent par
justice.
La prise en compte des donnes les plus anciennes de la tradition claire par
ailleurs la logique selon laquelle la pense mythique fonctionne. Les donnes du
mythe, telles quelles sont nonces par Hsiode font en effet de Dik la fille de
Zeus. Ce faisant, elles tablissent un lien troit de parent entre la jeune desse
et Zeus au point de faire de cette puissance une collaboratrice de son pre,
une force qui se dgage du dieu dont lintelligence domine tout, une fonction
qui dpend de lui et se trouve son service. Dune certaine manire lanalyse du
mythe donne des rsultats semblables ceux qui manent de lanalyse lexico-
logique. Le mythe permet en loccurrence de penser la complexit qui carac-
trise souvent lenchanement des vnements, la succession des causes et des
consquences ainsi que les dysfonctionnements qui affectent les relations
humaines. Lexigence de justice, les manifestations de justice dans lhistoire
sont lies laction du dieu qui assure lquilibre du monde et qui en garantit
lordonnance
52
. ct de la conclusion qui est celle de lhistorien des reli-
gions, un autre lment merge cependant et claire ce qui relevait sans aucun
doute de la conviction profonde de lhomme. Lide quil y a malgr tout chez
les humains une notion inne de la justice qui leur permet de reconnatre la
Dik et qui confre cet agent une efficacit privilgie.
velyne SCHEID-TISSINIER
Universit de Paris 13
Dpartement dHistoire
99, av. Jean-Baptiste Clment
F 93430 VILLETANEUSE
Courriel : evelyne.scheid@wanadoo.fr

52
RUDHARDT, o.c. (n. 1), p. 160.