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Cours : Droit civil : La famille

Auteur : Bernard BEIGNIER


Leon n 10 : L'obligation familiale d'aliments

Table des matires


Section 1. L'existence de l'obligation alimentaire.................................................................................p. 2
1. Les cranciers et dbiteurs rciproques de l'obligation alimentaire.......................................................................p. 2
2. Les conditions d'existence de l'obligation alimentaire............................................................................................p. 3
Section 2. Le rgime juridique de l'obligation alimentaire...................................................................p. 4
1. Les caractres de l'obligation alimentaire.............................................................................................................. p. 4
2. L'excution de l'obligation alimentaire....................................................................................................................p. 5
3. Les sanctions de l'inexcution de l'obligation alimentaire......................................................................................p. 5

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Les liens de famille crent entre les personnes des obligations rciproques. Ainsi entre certains
parents de la mme famille existe une obligation alimentaire rciproque. Elle correspond des
sommes qui sont affectes un membre de la famille dans le besoin afin de pourvoir ses dpenses
vitales, ce qui justifie ainsi leur caractre insaisissable. L'obligation alimentaire est un effet du
mariage, de parent et de l'alliance. Elle obit un rgime juridique particulier qui met en vidence
que cette obligation relve d'un processus de solidarit familiale.

Section 1. L'existence de l'obligation alimentaire

L'obligation alimentaire rciproque n'existe qu'entre certains membres de la famille et ne peut tre
impose au dbiteur que sous certaines conditions.

1. Les cranciers et dbiteurs rciproques de l'obligation


alimentaire
L'obligation existe entre les poux, ce qui correspond au devoir de secours (cf. supra). En
cas de dcs de l'un des poux, le survivant s'il est dans le besoin peut demander le versement
d'une pension la succession (art. 767 C. civ.). Cette demande doit tre effectue dans le dlai
d'un an compter du dcs ou du moment o les hritiers cessent d'acquitter les prestations qu'ils
fournissaient auparavant au conjoint.

Comme il a t vu dans la prcdente leon, l'obligation d'entretien, qu'ont les parents envers
leurs enfants, peut tre assimile une forme d'obligation alimentaire puisqu'elle a notamment pour
finalit d'assurer leurs besoins essentiels (cf. supra). Cependant, il ne sagit pas dune obligation
alimentaire stricto sensu. Il convient de rappeler ici qu'elle cesse en principe la majorit de l'enfant,
mais qu'elle peut continuer dans diffrentes hypothses principalement lorsque celui-ci continue des
tudes ou est handicap. Le principe est aussi affirm l'article 203 du Code civil qui dispose que
les poux contractent ensemble, par le fait seul du mariage, l'obligation de nourrir, entretenir et
lever leurs enfants .

Jurisprudence
Il a t jug que cette disposition, bien que propre aux parents maris, s'applique galement aux
parents non maris (CA Versailles, 3 octobre 1996, D 1998, somm. 30, obs. F. GRANET).

Remarque
Notons que larticle 371-2 du Code civil prvoit galement une obligation dentretien comparable
celle de larticle 203 prcit. Le but du lgislateur en 2002 a certainement t de consacrer cette
obligation pour les enfants non issus du mariage. Cela tant, la jurisprudence (cf. supra) limposait
dj dans cette hypothse. Dans la mesure o il ny a plus lieu de distinguer selon le type de filiation
(cf. supra), une modification de larticle 203 serait alors peut-tre la bienvenue afin dunifier les
textes.
Toutefois, l'obligation d'entretien n'est pas une obligation alimentaire en raison de l'absence de
rciprocit, les enfants n'ayant aucune obligation d'entretien envers leur parent en vertu des textes
prcits.

L'obligation alimentaire existe en ligne directe entre ascendants et descendants quel que soit le
degr de parent (art. 205 C. civ.). Comme il n'y a aucune distinction de degr dans l'hypothse
o un enfant dcde avant ses parents, ces derniers, s'ils sont dans le besoin, peuvent demander
des aliments leurs petits-enfants. Concernant, la filiation adoptive, il convient de se reporter au
dveloppement relatif ce sujet dans la leon traite prcdemment sur les filiations singulires.

Une obligation alimentaire existe aussi entre allis en ligne directe, mais uniquement entre la
belle-fille ou le beau-fils et ses beaux-parents (art. 206 C. civ.). Cette obligation cesse au dcs de
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l'poux qui tait l'origine de l'alliance et des enfants ns de l'union avec cet poux. Par consquent,
lorsque les enfants communs du couple sont en vie, l'poux survivant conserve envers ses beaux-
parents un droit d'aliments.

L'obligation d'aliments est donc un devoir familial, ce qui explique que les services d'aide social
et les hpitaux qui, prennent en charge ou soignent les personnes qui devraient tre aids par
leur famille, disposent d'un recours, par voie d'action directe, contre les dbiteurs d'aliments (art. L
6145-11 Code de la sant publique).

Mme s'il n'existe aucune obligation alimentaire entre les collatraux notamment entre frre et soeur,
la jurisprudence reconnat parfois qu'existe une obligation naturelle d'assistance.

En vertu du principe de rciprocit, les cranciers de l'obligation alimentaire sont galement les
dbiteurs (art. 207 al. 1 C. civ.). Celui qui a des moyens suffisants doit aider le membre de sa famille
qui est dans le besoin.

Toutefois, lorsqu'un bnficiaire a eu un comportement contraire ses obligations familiales, il peut


en tre priv. Le juge peut dcharger le dbiteur de tout ou partie de son obligation alimentaire,
lorsque le crancier a manqu ses obligations envers celui-ci (art. 207 al. 2 C. civ.). La loi prvoit
elle-mme des cas dans lesquels une personne est dcharge de son obligation alimentaire.

Exemple
A titre d'exemple, l'enfant dont les parents se sont vus retirs l'autorit parentale n'est plus dbiteur
envers ces derniers de l'obligation alimentaire (art. 379 C. civ.).

2. Les conditions d'existence de l'obligation alimentaire


L'objet de l'obligation alimentaire est d'assurer au crancier tout ce qui est ncessaire la vie (Cass.
Civ. 28 fvrier 1938, DH 1938, 241). Le demandeur ne peut pas bnficier d'aliments si son tat
de besoin est d sa propre faute. Ce faisant, celui qui demande des aliments doit prouver
qu'il est dans le besoin et qu'il n'a donc pas la possibilit d'exercer une activit rmunre
(Cass. Soc. 6 mars 1985, Bull. civ. V n 152). Une aide familiale ne peut pas tre obtenu de celui
qui pourrait trouver un emploi. Cependant, si la personne est dans une situation de prcarit et que
sa recherche d'emploi est trs difficile, une pension alimentaire peut lui tre octroye. Afin d'valuer
l'tat de besoin du demandeur, sont pris en considration ses revenus et non son patrimoine
notamment les biens immobiliers qui le composent.

Jurisprudence
Cependant, le juge tient compte des revenus que pourraient percevoir le crancier s'il ne laissait
pas ses capitaux totalement improductifs (Cass. Civ. 1re, 17 dcembre 1965, D. 1966, 465 note
R. Savatier).

Corrlativement, il faut tenir comptes des capacits financires du dbiteur d'aliments pour
dterminer s'il peut ou non venir en aide celui qui est dans le besoin.

Jurisprudence
En la matire, les juges du fond ont un pouvoir souverain d'apprciation (Cass. Civ. 1re, 17 fvrier
1971, JCP 1971, IV, 1045).

Remarque
Gnralement, ils vont prendre en considration les revenus du dbiteur ainsi que ses charges
principalement celles qui ont une finalit familiale c'est--dire les dpenses dont l'objet est l'entretien
de ce groupement. La personne ne peut tre tenue au paiement d'une pension que si elle peut faire
face ses charges familiales dj existantes.

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Section 2. Le rgime juridique de l'obligation alimentaire
La solidarit, fondement de l'obligation alimentaire, explique le rgime juridique particulier de celle-
ci, c'est--dire ses caractres, la faon dont elle est excute et dont est prvue la sanction de son
inexcution.

1. Les caractres de l'obligation alimentaire

Destine pourvoir aux besoins essentiels de son crancier, l'obligation alimentaire est
insaisissable et incessible, sauf pour les termes chus.

Elle est intransmissible et cesse donc d'tre verse la mort du bnficiaire. Les hritiers du
crancier ne peuvent pas demander continuer d'en bnficier et rciproquement les hritiers du
dbiteur n'ont pas continuer de verser la pension. Toutefois, le conjoint survivant bnficie d'un
rgime de protection drogatoire. Il peut demander ce que la succession de son conjoint dcd
lui verse une pension (cf. supra, art. 767 C. civ.).

Les dispositions relatives l'obligation alimentaire sont majoritairement d'ordre public. Par
consquent, les bnficiaires ne peuvent pas y renoncer. Toutefois, les parties qui ont fix entre
elles le montant de la pension alimentaire peuvent toujours dcider ensemble d'une modification de
leur accord.

L'obligation alimentaire n'obit pas une hirarchie ce qui signifie que le demandeur une
pension alimentaire peut la rclamer n'importe quel dbiteur sans tre oblig d'assigner d'abord
l'une des catgories de dbiteur (notamment le plus proche parent selon la dvolution lgale). Aucun
principe de subsidiarit ne s'applique une action en demande d'aliments.

Remarque
Toutefois, en vertu du devoir de secours, l'poux est tenu envers son conjoint avant tous les
autres dbiteurs d'aliments. Le groupement primaire que constitue le mnage a une obligation de
solidarit qui doit s'appliquer avant celle du groupement familial. De mme, les parents tant tenus
d'une obligation d'entretien envers leurs enfants, les grands-parents ou autres ascendants n'ont en
principe pas tre sollicits, sauf si les parents sont dans l'impossibilit d'excuter leur obligation.

L'obligation alimentaire n'obit pas un principe de dette solidaire. Ainsi, en cas de pluralit de
dbiteurs, le crancier ne peut pas demander l'un d'eux le paiement de toute la dette d'aliments.
Chacun des dbiteurs ne peut tre poursuivi que pour la part qu'il doit verser. La jurisprudence
fait ici une juste application du principe selon lequel la solidarit ne se prsume point et doit tre
expressment prvue par la loi (art. 1202 C. civ.). Aussi, il ny a pas de solidarit entre les dbiteurs
re
daliments (Cass. Civ. 1 , 5 fv. 1991, Bull. civ. I, n 42).

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Jurisprudence
Cependant, si l'un des dbiteurs a pay la totalit de la dette alimentaire, il a alors un recours contre
les autres codbiteurs pour la part qui leur choit en principe (Cass. Civ. 1re 17 mai 1993, Bull.
civ. I, n 168).

2. L'excution de l'obligation alimentaire


Les aliments sont dus sous forme d'un versement priodique d'une somme d'argent et correspond
de la sorte l'attribution d'une pension alimentaire. Toutefois, les parties peuvent se mettre d'accord
sur une excution en nature.

Exemple d'excution en nature de l'obligation alimentaire : le prt d'un logement.


Observons nanmoins que le fait de fournir un logement gratuit lun de ses enfants peut tre
constitutif dun avantage indirect rapportable sans quil soit ncessaire pour celui qui invoque cet
re
avantage de rapporter la preuve dune quelconque intention librale (Cass. Civ. 1 , 8 nov. 2005,
Bull. civ. I, n 409).

Par ailleurs, lorsque le dbiteur n'a pas les fonds ncessaires pour verser une telle pension (art.
210 C. civ.) ou quand la demande est formule par une personne l'encontre de ses parents (art.
211 C. civ.), le juge peut dcider que l'obligation alimentaire s'excutera en nature par l'entretien et
l'hbergement du crancier.

C'est le juge aux affaires familiales qui est comptent en matire d'obligation alimentaire (art. L.
213-3, 3, a, C.O.J). Il dtermine le montant de la pension au regard des besoins du dbiteur et des
ressources crancier (art. 208 al. 1 C. civ.). La pension peut tre indexe, mme d'office par le juge
(art. 208 al. 2 C. civ.).Elle est rvisable et peut donc tre augmente, diminue ou supprime en
cas de modifications des besoins du crancier ou de changement dans les ressources du dbiteur
(art. 209 C. civ.).

Dans lhypothse de parents spars ou divorcs, la pension alimentaire verse par lun des deux
peut prendre la forme d'une prise en charge directe de frais exposs au profit de l'enfant (art.
373-2-2, al. 3, C. civ.) ou d'un droit d'usage et d'habitation (art. 373-2-2, al. 4, C. civ.)

Cependant, en vertu de l'adage aliments ne s'arrragent pas , le crancier ne peut pas demander
le paiement rtroactif d'aliments. Le droit estime que l'tat de besoin du crancier n'existait qu'au
moment de la demande, ce qui motive d'ailleurs cette action.

Nanmoins, la rgle est carte si le demandeur prouve qu'il avait accomplit des dmarches afin
de d'obtenir une pension alimentaire l'amiable ou qu'il tait dans l'impossibilit d'agir. Dans ces
hypothses, le crancier peut obtenir un arrir d'aliments dbutant au moment o il tait dans le
besoin.

En outre, l'adage ne s'applique pas non plus l'obligation d'entretien laquelle sont tenus les parents
puisqu'il ne s'agit pas rellement d'une obligation d'aliments (cf. supra).

Il est parfois possible de considrer que celui qui verse plus que le minimum vital, et donc plus
qu'une simple pension alimentaire, se rend ainsi dbiteur d'une obligation naturelle relevant d'un
devoir de conscience. Dans cette hypothse, ce ne sont plus les rgles de la pension alimentaire qui
s'appliquent mais celles de l'obligation naturelle. De ce fait, selon les circonstances, le dbiteur peut
tre tenu de continuer verser les sommes alors que l'tat financier du crancier s'est amlior.
Pour ce faire, il est alors ncessaire que cette obligation naturelle ait t excute par le dbiteur,
de telle sorte quelle se soit nove (cf. glossaire le terme novation) en obligation civile excutoire.

3. Les sanctions de l'inexcution de l'obligation alimentaire


En cas d'inexcution de l'obligation alimentaire, il existe deux catgories de sanctions : civiles ou
pnales.

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Le crancier d'une pension alimentaire dispose principalement de deux voies de recouvrement de
sa pension : le paiement direct et la procdure de recouvrement public.

Par la premire voie, le crancier se fait payer directement par le dbiteur de son dbiteur.
Ainsi, il peut demander la saisie de sommes dues au dbiteur de la pension, notamment les
salaires et autres revenus. Pour ce faire, il doit notifier par huissier la demande de paiement
direct au tiers dbiteur de sommes liquides et exigibles avec avis au dbiteur de la pension. Le
tiers devient ainsi personnellement oblig au paiement de la pension.
Par la seconde voie, la pension alimentaire qui est excutoire par l'effet d'une dcision de justice
et dont le paiement n'a pas t effectu peut tre recouvre par le Trsor public en faveur du
crancier.
Celui qui est condamn verser une pension alimentaire son conjoint, ses ascendants ou ses
descendants et qui ne s'est pas excut pendant plus de deux mois, commet un dlit d'abandon de
famille (art. 227-3 C. pn.). Commet galement un dlit celui qui organise son insolvabilit afin de
ne pas tre redevable d'une pension alimentaire (art. 314-7 C. pn.).

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