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Comment le changement se

produit: rsum
DUNCAN GREEN
KNOWLEDGE HUB ON GOVERNANCE&CITIZENSHIP
Fev 2017

Ce document est une tentative de rsumer de manire aussi concise que possible les
principaux messages contenus de mon ouvrage pour les personnes presses par le
temps. Rsumer un ouvrage dans un document reprsentant le vingtime de sa longueur
fait invitablement violence loriginal : cette version courte omet la multitude
dexemples rels, dexpriences et de lectures qui ont faonn ma rflexion sur le
changement ; elle efface les nuances, les ambiguts et les dilemmes que je tente
dexpliquer dans le livre. Elle passe galement sous silence les rfrences et les
sources.

Tout dabord, le public cible : le livre How Change Happens est destin aux militantes
et militants, au sens large, cest--dire pas uniquement les personnes qui mnent des
campagnes, mais un groupe plus large de lobbyistes, dentrepreneurs et de
fonctionnaires, individus et organisations, qui sont rsolus transformer le monde.
Passons donc au rsum.

Premire partie : systmes, pouvoir et normes


Systmes : Le mystre de lavenir pose un immense dfi aux militants. Sil est uniquement
possible dexpliquer le changement en rtrospective, comment pouvons-nous envisager avec
exactitude les changements que nous souhaiterions apporter lavenir, sans parler de les
concrtiser ? Comment pouvons-nous avoir la certitude que nos propositions permettront
damliorer les choses, sans que des consquences imprvues ne viennent les compromettre ?
Pour rpondre ces questions, nous utilisons de nombreux concepts. Selon moi, ceux de
systmes et de complexit sont deux des plus utiles.

Un systme est un ensemble dlments interconnects et organiss de manire cohrente


dans un but prcis. Il vaut plus que la simple somme de ses lments : un organisme est plus
que laccumulation de ses cellules individuelles, une universit nest pas simplement la somme
de ses tudiants, professeurs et btiments, de mme quun cosystme nest pas seulement un
ensemble de plantes et danimaux.

La complexit est une proprit dterminante des systmes humains : tant donn le nombre
impressionnant de relations et de boucles de rtroaction entre leurs nombreux lments, ils ne
peuvent pas tre rduits de simples chanes de cause effet. Imaginez une foule dans une
rue dune grande ville ou un vol dtourneaux tournoyant dans le ciel au crpuscule. Mme
laide de superordinateurs, il est impossible de prdire le mouvement de ces personnes ou de
ces tourneaux. Pourtant, ces mouvements sont ordonns : mme dans les rues les plus
bondes, le nombre de collisions reste incroyablement bas.

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En revanche, un grand nombre des modles mentaux que les militants utilisent pour envisager
le changement sont des modles linaires ( si je fais A, alors B se produira ), ce qui a des
consquences profondes en termes dchec, de frustration et doccasions manques. La
socit, la politique ou lconomie se conforment rarement des modles linaires. Selon les
paroles mmorables de Mike Tyson : tout le monde a un plan jusqu ce quil se prenne un
coup en pleine figure .

Au contraire, dans les systmes complexes, le changement se droule selon un processus lent
et rgulier, linstar des changements dmographiques ou technologiques, ponctu par des
bonds soudains et imprvisibles. Ces sursauts, galement appels moments critiques , sont
souvent impulss par des crises, des conflits, des checs et des scandales, qui bouleversent
les relations sociales, politiques ou conomiques, veillant ainsi lenvie de nouvelles ides et
ouvrant la porte des rformes jusqualors inimaginables.

Autre enseignement de la pense systmique : il nest pas possible de tout comprendre et


planifier lavance. Si chaque situation est diffrente, la rponse doit ltre galement. Donella
Meadows, lune des fondatrices de la pense systmique, parle du besoin dapprendre
danser avec le systme . Cependant, mme une telle approche pourrait savrer trop
chorgraphie. Une meilleure analogie consiste peut-tre dire que les militants devraient
abandonner leurs rles darchitectes et dingnieurs pour devenir des jardiniers de
lcosystme , cest--dire promouvoir des systmes de changement plus riches et plus divers
sans tenter de les contrler.

Pouvoir : Apprhender le dveloppement en tant que ngociation continue du pouvoir jette un


jour nouveau sur la manire dont il se produit. Il suffit dentrer dans nimporte quel foyer, village,
conseil dadministration ou administration pour pntrer un rapport de forces la fois subtiles et
puissantes, reliant et influenant toutes les personnes prsentes : amis et ennemis, parents et
enfants, patrons et employs, gouvernants et gouverns. Quel que soit le systme politique, le
pouvoir est toujours prsent.

Il est indispensable dtudier et de comprendre ce rapport de forces pour quiconque souhaite


influencer le changement. Bien quil demeure encore largement invisible pour le nouveau venu,
le pouvoir dfinit les paramtres selon lesquels les relations sociales et politiques voluent. Qui
sont les allis ou les ennemis probables du changement ? Quelles sont les dominants et les
domins dans cette relation ? Qui coute qui ou sen remet qui ? Comment se sont-ils traits
par le pass ?

Penser en termes de pouvoir permet de donner vie au vritable drame du dveloppement.


loppos de la morne description des personnes pauvres comme victimes passives (des
catastrophes, de la pauvret, de la famine) ou comme bnficiaires (de laide, des services
sociaux), l autonomisation donne un rle de premier plan aux actions des personnes
pauvres elles-mmes. Comme la dit luniversitaire bangladaise Naila Kabeer, partir dun
tat dimpuissance qui se manifeste travers le sentiment que je ne peux pas, le militantisme
contient un lment de confiance en soi collective qui fait natre le sentiment que nous
pouvons .

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Les militants utilisent l analyse des pouvoirs pour dterminer qui dtient quel pouvoir dans
une situation donne et ce qui pourrait influencer ces dtenteurs du pouvoir et les pousser
changer. Une telle analyse peut aider identifier un plus vaste ventail dallis potentiels. Bien
trop souvent, nous avons tendance travailler systmatiquement avec des personnes comme
nous , alors que des alliances avec des partenaires plus inhabituels (entreprises, chefs
traditionnels, groupes confessionnels, universitaires) peuvent se rvler plus efficaces. Enfin,
lanalyse des pouvoirs peut nous aider considrer les vnements venir qui pourraient ouvrir
la porte au changement : y a-t-il une lection en vue ? Quelle influence pourrait avoir une
scheresse ou un ouragan sur les attitudes ? Que se passera-t-il aprs le dcs du Patriarche ?

Bien que cet ouvrage examine comment le changement se produit , limportant est souvent
de se demander pourquoi le changement ne se produit pas . Les systmes, quil sagisse de
systmes de pense, politiques ou conomiques, font preuve dune remarquable rsistance au
changement. Jaime mattaquer aux causes profondes linertie avec trois autres mots en I :
institutions, ides et intrts. En effet, une combinaison de ces concepts sous-tend souvent la
rsistance au changement.

Normes : Les mcanismes du pouvoir officiel sont importants, mais le changement commence
souvent un niveau plus profond, lorsque des personnes qui avaient intrioris des sentiments
de subordination et dinfriorit ralisent leur pouvoir intrieur et commencent sorganiser
pour revendiquer leurs droits. Au cours des dernires dcennies, ce type de changement a en
partie t dclench par une profonde volution des normes sociales, cest--dire une prise de
conscience fondamentale des droits de groupes jusqualors marginaliss, notamment les
femmes, les enfants ou les personnes handicapes. La promotion du changement des normes
lchelon mondial et local a constitu lun des principaux visages du militantisme et pourrait
galement constituer lune de ses russites les plus durables.

Partie 2 : Institutions
Les personnes en qute de changement sont souvent impatientes dans leur dtermination
rsoudre les problmes qui accablent le monde. Pour reprendre lexpression de Martin Luther
King, elles sont animes par lurgence absolue du moment . Elles adoptent la perspective du
moment prsent . Cela signifie quelles peuvent sous-estimer limportance de changer les
institutions. En effet, ces dernires semblent permanentes et immuables ; mais en fait, leur
crdibilit dpend souvent de cette apparence. Cependant, le moment prsent reprsente
simplement un instant sur le continuum de lHistoire et lHistoire nous a prouv que le statu quo
est beaucoup moins fig quil ny parat. Certes, les institutions sont intrinsquement
conservatrices, mais leur fonctionnement normal entrane des changements dans le monde,
des changements qui peuvent les branler et, au fil du temps, les forcer voluer pour ne pas
disparatre.

Comme ils sont la fois des moteurs du changement et des cibles du travail dinfluence, les
tats jouent souvent un rle central. Dans une plus ou moins grande mesure, ils assurent la
fourniture des services de sant, dducation, deau et dassainissement ; ils garantissent les
droits, la scurit, ltat de droit et la stabilit sociale et conomique ; ils arbitrent les diffrends

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invitables entre individus et groupes ; ils rglementent, dveloppent et modernisent
lconomie ; et ils organisent la dfense du territoire national. Sur un plan plus abstrait, ils sont
galement une source essentielle didentit : la monte du nationalisme est toujours alle de
pair avec ltat, pour le meilleur et pour le pire.

Les tats sont peut-tre ubiquitaires, mais ils sont loin dtre statiques. Leurs contours et leurs
responsabilits sont constamment faonns par des conflits et des ngociations en cours,
tandis quun flux de pouvoir dtermine la fois ce qui change et ce qui ne change pas. Les
militants doivent donc regarder sous la surface des tats et les apprhender en tant que
systmes complexes quil est possible dinfluencer.

Au cours de ces dernires annes, les actions et le courage de coalitions civiles non violentes,
solides et soudes ont jou un rle essentiel pour impulser les transitions politiques qui
prsagent lvolution de ltat lui-mme. Depuis les annes 1980, des vagues successives de
contestation civile ont contribu au renversement des gouvernements militaires sur le continent
latino-amricain, leffondrement des rgimes communistes et autoritaires en Europe de lEst
et en Asie centrale, la chute de la dictature aux Philippines et en Indonsie et la fin de
lapartheid en Afrique du Sud, mais aussi aux rvoltes du printemps arabe. Parmi les tactiques
ayant port leurs fruits, on peut citer les boycotts, les protestations de masse, les blocus, les
grves et la dsobissance civile.

Mme les tats les plus rpressifs ne peuvent pas ignorer longtemps de tels mouvements.
Comme la crit Confucius, pour gouverner, le souverain a besoin darmes, de vivres et de la
confiance de son peuple, mais sil lui fallait se passer de lune de ces trois choses, il devrait
dabord renoncer aux deux premiers. Mme les gouvernements non lus ont besoin dun certain
degr de confiance pour mener leurs activits courantes. Sans cette confiance, les lois seront
plus souvent contournes et enfreintes, et il sera plus difficile de prlever limpt et de recueillir
des informations. La lgitimit (cest--dire lorsque les citoyens acceptent le droit de ltat
de les gouverner) est au cur du contrat social entre les gouvernants et les gouverns. Le
dsir des tats de prserver ou recouvrer leur lgitimit offre aux militants des voies possibles
de changement, mme au sein de systmes politiques apparemment ferms.

Les militants doivent adapter leurs stratgies de changement en fonction de la nature de ltat.
Dans les tats fragiles, o le pouvoir chappe en grande partie aux gouvernements nationaux,
il pourrait tre prfrable pour les militants de travailler au niveau local, avec les fonctionnaires
municipaux et les organes non tatiques, par exemple les chefs traditionnels et les groupes
confessionnels. Dans les tats en dveloppement dots dun gouvernement fort et souvent
autocratique, une stratgie dinfluence adapte (et plus sre) consiste engager directement le
dialogue avec des administrations efficaces et sappuyer sur la recherche et largumentation
plutt que sur les manifestations de rue. Enfin, dans les systmes plus clientlistes et bass
sur les relations (et parfois la corruption), la meilleure stratgie dinfluence pourrait consister
tablir directement des rseaux avec les personnes au pouvoir, peut-tre mme en allant
jusqu adhrer au club de golf local pour y discuter avec les fonctionnaires et les responsables
politiques qui en sont membres, comme la recommand lun des directeurs pays dOxfam en
Afrique de lOuest.

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Au cours des trente dernires annes, les organisations daide au dveloppement et les
institutions financires internationales se sont particulirement attaches rformer ltat dans
les pays en dveloppement. Leurs efforts pour instaurer une bonne gouvernance ont
pouss la restructuration des budgets et des ministres, la reformulation des lois et mme
la cration de nouvelles institutions. Et pourtant, dans lensemble, cela na gure chang le
mode de fonctionnement de ces tats.

La rforme des tats finance par laide a chou car les bailleurs occidentaux ont tent de
greffer des institutions librales-dmocrates et favorables au libre-change sur des pays aux
traditions trs diffrentes. Ces gouvernements sont devenus matres dans lart de voter des lois
et de crer des institutions qui prsentent bien sur le papier mais qui ne sont, en pratique, que
cosmtiques. un moment, lOuganda possdait les meilleures lois contre la corruption du
monde avec un score de 99 sur 100 dans un classement, pourtant le pays figurait au 126e rang
de lIndice de perception de la corruption de Transparency International pour lanne 2008.

En revanche, les pays qui sont parvenus vraiment rformer leurs institutions publiques nont
pas suivi les meilleures pratiques dcrtes par Washington ou Londres. Au contraire, ils
ont cr des institutions hybrides combinant certains lments des institutions traditionnelles
propres au pays de bonnes ides de lextrieur.

Les tats sont lillustration mme des dfis de la complexit. Les interactions, les alliances et
les conflits entre responsables politiques et fonctionnaires, entre ministres ou diffrents
niveaux de lAdministration, de mme que la manire dont chacun rpond son tour aux
exigences des citoyens et aux autres pressions externes, faonnent le paysage politique dans
lequel les dcisions sont prises. Apprendre danser avec le systme cest--dire
comprendre comment ltat en question a volu, comment il prend ses dcisions, comment le
pouvoir formel et informel se rpartit en son sein et comment cette rpartition volue au fil du
temps est un travail indispensable pour tous les militants rsolus produire le changement.

La Loi : Lappareil judiciaire (tribunaux, services de police, droit coutumier et international)


constitue un important contrepoids au pouvoir de ltat, mais les militants sous-estiment
souvent son rle. Comme de nombreuses institutions qui, premire vue, semblent
monolithiques et immuables, la loi est un systme en constante volution. Non seulement les
anciennes lois sont remplaces par de nouvelles mais linterprtation des lois volue elle aussi,
y compris limportance accorde au systme coutumier.

Des systmes juridiques demeurent rigides mais, dans lesprit de ce que certains juristes
appellent une rvolution juridique pour la justice sociale, des juristes progressistes et des
militants du monde entier parviennent de plus en plus souvent mettre la loi au service de la
promotion des droits humains et de lgalit, ainsi que de la lutte contre les privilges et la
discrimination.

Dans le systme juridique, comme dans toute autre institution, les rgles du jeu ne sont pas les
mmes pour tout le monde. Les riches et les puissants peuvent engager de meilleurs avocats,
faire pression sur les lgislateurs et, gnralement, obtenir un traitement plus favorable. Mais
pas toujours : si lon sorganise, forme des coalitions judicieuses et dveloppe les bons
arguments et les bonnes tactiques, les lois et les juristes peuvent se retourner et faire perdre
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des points aux gouvernements et aux puissants. Ainsi, la loi restera toujours une arme
essentielle dans lartillerie des militants du monde entier.

Redevabilit : Dautres contrepoids donnent aux militants des moyens de demander des
comptes aux tats et de promouvoir un changement progressif, notamment : les partis
politiques, les mdias et les initiatives de responsabilit sociale.

Les pays o le systme des partis est inerte ou corrompu ne restent pas ternellement dans
cette situation. Au contraire, cest un systme en volution constante sous limpulsion des
pressions venues du bas, de lvolution des normes, de nouveaux dirigeants et de moments
critiques. Les militants doivent apprendre danser avec ce systme, en utilisant les mdias et
en faisant directement pression sur les autorits, mais aussi en crant des alliances avec les
partis, en sassociant des champions et en saisissant les occasions qui se prsentent, car
les partis peuvent potentiellement apporter des changements une chelle queux seuls
peuvent atteindre.

Le systme international : Par de nombreux aspects, le systme international est une russite
extraordinaire. Chaque jour, dimmenses volumes dchanges se font de manire
principalement fluide entre tats-nations : des personnes traversent les frontires ; des
courriels, des lettres et des cartes postales arrivent destination ; des cargos chargent et
dchargent des conteneurs de marchandises dans des ports trangers, dans le cadre dun
commerce mondial en expansion continue. Fait tonnant, ces changes se droulent dans le
cadre dun systme de gouvernance relativement souple, avec un ensemble de normes, de
rgles, de procdures et dinstitutions, mais sans gouvernement mondial reconnu.

Le systme international joue un rle crucial dans le faonnement des normes et des croyances
sociales. En outre, une grande partie des dfis les plus urgents pour lhumanit sont des
problmes daction collective quun pays ne peut pas rsoudre lui seul.

Les mouvements militants lchelle nationale et locale peuvent faire en sorte que cela
devienne politiquement viable pour les gouvernements, ainsi que les dirigeants clairs du
systme international, de sattaquer au changement climatique, aux pandmies, au crime, la
prolifration des armes, la migration ou au nivellement par le bas des politiques fiscales.

Entreprises multinationales : Les marques mondiales omniprsentes, telles que Nike,


cristallisent les nombreuses inquitudes au sujet de la mondialisation et exercent un pouvoir
considrable. Les multinationales sont porteuses de changement par leurs activits
commerciales mais aussi par leur comportement en tant quacteurs politiques. Au-del de
limpact direct de leurs investissements financiers, des emplois quelles crent et des impts
dont elles sacquittent (quand cest le cas), elles peuvent galement avoir des rpercussions sur
lconomie locale par la formation du personnel et lintroduction de nouvelles technologies, deux
consquences dont les entreprises locales peuvent bnficier, en particulier lorsque les
multinationales sapprovisionnent en matriaux et en services auprs de fournisseurs locaux.

Alors que de nombreuses entreprises respectent scrupuleusement la loi et traitent leurs


employs et leurs clients avec respect, dautres abusent de leur pouvoir et nuisent durablement
lenvironnement, la sant publique et la politique locale. Dautres encore font pression
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pour obtenir des subventions publiques, une protection excessive de leurs brevets, des contrats
exclusifs, des allgements fiscaux, des rglementations commerciales ou dautres interventions
de ltat qui favorisent leurs rsultats financiers.

Les militants cherchent influencer les multinationales par diverses stratgies, de la


coopration la confrontation. Dun ct, des organisations de type ONG sasseoir avec des
dirigeants dentreprise, des universitaires et des reprsentants gouvernementaux dans le cadre
d initiatives multipartites , de plus en plus nombreuses, portant sur des problmes urgents
tels que le changement climatique ou la scurit alimentaire. De lautre, les militants recourent
des poursuites judiciaires ou la dnonciation publique pour obliger les autorits agir. Entre
ces deux extrmes se trouve le monde florissant du lobbying et des campagnes visant
influencer des aspects particuliers du comportement des entreprises.

En tant que militants, il nest pas suffisant de nous dclarer anti-entreprise ou au contraire
pro-entreprise . Quel que soit notre point de dpart, nous devons comprendre les traditions et
les faons de penser dentreprises particulires, les nouvelles variantes, les dviants positifs et
les moments critiques qui ponctuent le paysage des entreprises, ainsi que les nombreuses
manires dont il est possible de les influencer.

Partie 3 : Le rle du militantisme


Loin de se limiter au militantisme politique, le militantisme citoyen englobe toute action ayant
des consquences sociales. Il inclut principalement des activits collectives, dont la
participation des groupes confessionnels ou des associations de voisinage, des
organisations de producteurs et des syndicats, des groupes dpargne et de crdit dans les
villages ou encore des socits funraires. Ce type de participation est une affirmation du
pouvoir avec organis, qui est la fois une fin en soi (une forme cruciale de libert) et un
moyen de garantir que la socit et les institutions respectent les droits des personnes et
rpondent leurs besoins. Les citoyens actifs font connatre leur avis aux responsables publics
et exercent des pressions pour favoriser les rformes.

Les associations citoyennes locales, connues sous le nom dorganisations de la socit civile
(OSC), viennent complter des liens plus traditionnels bass sur le clan, la caste ou la religion.
En se rassemblant dans des OSC, les citoyens contribuent alimenter la confiance et la
coopration dont toutes les socits dpendent.

Depuis les annes 1980, les militants citoyens ont acquis une forte visibilit dans les mdias
internationaux pour une autre raison : des mouvements de protestation majeurs ont permis de
renverser des dizaines de rgimes autoritaires travers lAmrique latine, lEurope de lEst et
lAsie centrale. Ils ont dlog les dictateurs aux Philippines et en Indonsie, mis fin lapartheid
en Afrique du Sud et, plus rcemment, fait chuter les gouvernements rpressifs de Tunisie,
dgypte et de Libye. Nombre dautocrates doivent aujourdhui vivre dans la crainte quun jour
prochain, les gaz lacrymognes utiliss pour contenir les protestations populaires viennent
envahir le confort de leur palais prsidentiel, pendant que des milliers de citoyens se runissent
sur la place publique pour exiger la justice, jurant de rester tant quils ne lauront pas obtenue.

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Les mouvements de contestation prsentent un rythme et une structure particuliers. Selon un
historien des mouvements sociaux europens, ils suivent des cycles de protestation :
explosion contestataire, victoire, rpression, rforme et dmobilisation.

Si de lextrieur, les mouvements de contestation sont souvent perus comme homognes (les
journalistes et les politiques dplorent souvent labsence de leaders facilement identifiables),
lorsquon les observe de plus prs, on aperoit leur granularit : des organisations de plus
petite taille et plus durables qui mergent des moments cruciaux puis se dispersent.

Au quotidien, les efforts des associations citoyennes sont plus prosaques que le renversement
de gouvernements, mais ils jouent un rle tout aussi important dans la manire dont le
changement se produit. Les ouvriers, les fonctionnaires et les petits exploitants agricoles du
monde entier ont compris il y a bien longtemps quils devaient sorganiser pour acqurir le
pouvoir de ngociation ncessaire pour exiger dtre mieux traits par les marchs. Les
syndicats, les associations de producteurs, les coopratives, les associations de petites
entreprises et autres organisations de ce type peuvent dcrocher des salaires, des prix ou des
conditions de travail plus justes pour leurs membres. Beaucoup recourent au lobbying en faveur
de rglementations publiques ou dautres mesures visant limiter le pouvoir excessif, mais
invisible, dintrts particuliers.

Souvent, le travail des OSC seffectue lchelle locale et nattire pas lattention des
mdias. Par exemple, elles poussent les autorits installer des clairages publics, paver les
routes ou investir dans des coles et des hpitaux. Ces organisations offrent frquemment ce
type de services elles-mmes, ainsi que des programmes dducation publique sur tous les
sujets possibles, du lavage des mains aux droits des travailleurs. Mme dans le monde
chaotique et dangereux du Congo oriental (RDC), des comits de protection communautaire,
composs de six hommes et de six femmes lus par leur village, ont permis des
communauts touches par un conflit de retrouver leur confiance et leur rsilience. Ces comits
identifient les principales menaces et les mesures pour les attnuer. Quand les villageois sont
forcs de fuir face une recrudescence des combats, les comits jouent souvent un rle
dterminant pour les organiser dans leurs nouveaux camps de rfugis.

Leaders et leadership : tous les niveaux de la socit, du comit villageois ou du groupe


fminin dpargne aux grands btisseurs de nations, les leaders renforcent lidentit et la
cohsion de groupe et mobilisent les efforts pour atteindre un objectif commun. Les bons
leaders savent inspirer et motiver, et ils comprennent intuitivement que, pour transformer une
vision et la mobilisation de sympathisants en force de transformation, ils doivent, en tant que
leaders, conserver cette qualit difficile dfinir appele lgitimit .

Des leaders ont russi tre plus transformationnels que transactionnels. Nelson Mandela en
Afrique du Sud, Gandhi en Inde, Martin Luther King aux tats-Unis ou Julius Nyerere en
Tanzanie sont tous apparus des moments critiques de lHistoire des moments de
changement soudain, de crise ou de menace externe et ils ont saisi cette occasion pour
modifier lquilibre des pouvoirs dans leur socit. Lorsque les contraintes structurelles qui
entravent laction finissent par saffaiblir, les grands leaders peuvent aider refaonner les
socits plutt que simplement amliorer lgrement leur fonctionnement.

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Les leaders doivent jouer sur deux tableaux : construire des ponts entre les diffrents publics et
conduire des ngociations avec les acteurs au pouvoir, tout en entretenant le moral de leurs
sympathisants. Ils doivent aller de lavant mais aussi constamment regarder derrire car,
comme le dit un proverbe malawien, celui qui croit guider et que personne ne suit ne fait que
se promener .

Les rflexions sur les leaders et le leadership sattachent habituellement aux personnes en haut
de lchelle, cest--dire aux habitudes et la psychologie des PDG et des prsidents, quils
soient exemplaires ou indignes. Les leaders sont cependant partout, et en grand nombre dans
les mouvements en faveur du changement au sein des communauts pauvres du monde entier.

Dans des dizaines de pays sur plusieurs continents, je me suis entretenu avec des leaders
locaux : des hommes mais aussi, de plus en plus souvent, des femmes. Comme les leaders du
haut de lchelle, ils sont influencs par des expriences de voyage, de lutte et de conflit, et
sont pousss sur le devant de la scne par le moment historique ( lheure est venue ). Un
grand nombre dentre eux sont inspirs par leur foi et dots de comptences acquises en tant
que choristes ou prdicateurs, quils soient chrtiens ou musulmans. Les vangiles les ont
aids se forger une histoire personnelle sur les causes de leur dnuement et de la rpression,
ce qui les a incits passer laction.

Parmi les militants, dont un grand nombre sont profondment engags en faveur de
lgalitarisme, les mots leadership et leader veillent des sentiments mitigs. La plupart
dentre nous prfrons renforcer la capacit des organisations plutt que dinvestir directement
dans des individus haut potentiel. En effet, le seul fait de parler dindividus fort potentiel peut
sembler quelque peu contraire aux principes dquit et dgalit.

Cependant, aborder de manire beaucoup plus systmatique la question du leadership ne doit


pas impliquer ncessairement de se laisser sduire par une approche simpliste de la politique
articule autour dun homme fort . Au contraire, reconnatre et soutenir le rle crucial des
leaders dans la manire dont se produit le changement est une tape essentielle pour amplifier
la voix de groupes que lon nentend actuellement pas.

Plaidoyer : Le plaidoyer est un terme gnrique englobant la fois les campagnes et les
activits de lobbying visant influencer les dcideurs afin de modifier leurs politiques et leurs
pratiques, leurs attitudes ou leur comportement.

Les tactiques utilises couvrent gnralement un vaste spectre qui stend du dialogue avec les
personnes au pouvoir en vue de rsoudre un problme (du ct des initis ou insiders )
lagitation dans la rue (du ct des non-initis ou outsiders ).

En ce qui concerne les campagnes, la stratgie suivre a t principalement dfinie il y a deux


cents ans, lorsquune douzaine de personnes se sont runies dans une imprimerie du quartier
de lEast End, Londres, linitiative de Thomas Clarkson, un quaker de 27 ans. Commena
alors une campagne en faveur de labolition de lesclavage qui dura cinquante ans et fut
brillamment dcrite par Adam Hochschild dans son ouvrage Bury the Chains. Les
abolitionnistes ont invent quasiment toutes les tactiques des campagnes modernes, y compris
les affiches, les tournes de promotion douvrages politiques, le boycott par les
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consommateurs, le journalisme denqute et les ptitions. Deux sicles plus tard, le militantisme
actuel sur des questions allant du changement climatique aux droits des personnes
handicapes, de la corruption au mariage entre personnes de mme sexe, sappuie sur les
fondements poss par Clarkson et ses collgues.

Les moments critiques , cest--dire les fentres dopportunit cres par les checs, les
crises, les changements de leadership, les catastrophes naturelles ou les conflits, jouent un rle
de premier plan dans le plaidoyer et les processus de changement. Dans ces moments-l, les
dcideurs et le public peuvent prendre conscience avec douleur des insuffisances du statu quo
et rechercher de nouvelles ides. Une campagne de plaidoyer bien prpare peut identifier ces
moments et y ragir, avec des rsultats remarquables.

En 1972, le laurat du prix Nobel dconomie James Tobin a suggr dintroduire une taxe
modique sur lensemble des transactions montaires qui, selon lui, permettrait de limiter la
spculation court terme et de rcolter des sommes importantes au profit de bonnes causes,
par exemple laide au dveloppement. Son ide na men nulle part, mais a refait surface de
temps en temps en marge du dbat politique pendant les trente annes suivantes.

Il aura fallu la crise financire mondiale de 2008 et un travail de plaidoyer inspir pour donner
un nouveau souffle la taxe Tobin. Croulant sous les dettes rembourser, les ministres des
Finances recherchrent dsesprment de nouvelles sources de revenus pour leur
gouvernement court dargent, tandis que les banques et les cambistes, qui sopposaient
cette taxe, devinrent soudain des parias politiques.

Une coalition de syndicats, de groupes confessionnels et dONG a eu alors lide ingnieuse de


rebaptiser la taxe de Tobin taxe Robin des bois et a men campagne dans toute lEurope
avec une srie de vidos la fois hilarantes et percutantes, ralises par de clbres cinastes
et acteurs. En 2011, la Commission europenne a propos une taxe sur les transactions
financires lchelle de lUnion. Bien quelle ne concerne plus aujourdhui que dix pays, il tait
prvu que cette taxe entre en vigueur en 2016. Elle reprsente un progrs historique en tant
que premire taxe vritablement internationale.

Lune des comptences ncessaires un bon plaidoyer est de savoir comment construire des
alliances efficaces, mais aussi de faire la distinction entre de puissants moteurs de changement
et les verbiages creux. Savoir runir des partenaires inhabituels est en passe de devenir
rapidement une comptence essentielle pour les militants, dans la mesure o la prolifration
des initiatives multipartites implique souvent de btir des relations avec des personnes
ayant des points de vue trs diffrents sur la politique, la socit et la moralit et de parvenir
maintenir le dialogue ouvert.

Approche du pouvoir et des systmes : Jai voulu viter de rduire les messages de mon
ouvrage un schma directeur ou une bote outils, mais mon fils, qui est galement militant,
ma demand de les rsumer sous une forme dont il pourrait se souvenir lors de sa prochaine
runion. Un bon parent coute ses enfants, cest pourquoi jai synthtis les points retenir
dans une approche du pouvoir et des systmes .

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Cette approche encourage la poursuite de plusieurs stratgies, plutt que dune approche
unique et linaire, et considre lchec, la rptition et ladaptation comme des tapes
attendues et ncessaires plutt que comme des dfaillances regrettables. Elle couvre nos
mthodes de travail : comment nous pensons, ce que nous ressentons et comment nous nous
comportons en tant que militants. Enfin, elle donne des suggestions quant au type de questions
que nous devrions nous poser (la liste est non exhaustive, la seule limite tant notre
imagination).

Comment nous pensons, ce que nous ressentons, comment nous


travaillons : 4 tapes pour nous aider danser avec le systme
Curiosit : tudier lHistoire ; apprendre danser avec le systme

Humilit : accepter lincertitude/lambigut

Rflexion : avoir conscience de son propre rle, de ses prjugs et de son pouvoir

Inclure diffrents points de vue, des partenaires inhabituels ; tre ouvert diffrentes
manires de voir le monde

Les questions que nous posons (et continuons de poser)


Quel type de changement est impliqu (attitudes individuelles, normes sociales, lois et
politiques, accs aux ressources) ?

Existe-t-il des prcdents dont nous pouvons tirer des enseignements (dviance
positive, Histoire, mouvements politiques et sociaux actuels) ?

Analyse des pouvoirs : qui sont les parties prenantes et quel type de pouvoir est
impliqu (rflchissons : qui avons-nous oubli ?)

Quel type dapproche parat judicieux pour ce changement (projet traditionnel, plaidoyer,
plusieurs exprimentations en parallle, retour dinformation et ractions rapides) ?

Quelles stratgies allons-nous essayer (prestation de services, dveloppement dun


environnement favorable en gnral, projets de dmonstration, rassemblement et
mdiation, soutien aux organisations locales, plaidoyer) ?

Apprentissage et correction de la trajectoire : comment connatrons-nous limpact de nos


actions ou les changements de contexte (par exemple : moments critiques) ? Planifier
des moments de rflexion rguliers pour faire le point et adapter son approche en
consquence.

Conclusion
Avant que vous ne terminiez votre lecture et courriez impulser le changement, je vous
recommande une certaine prudence. Le changement progressif ne tourne pas principalement
autour de nous les militants : il se produit lorsque les personnes et les communauts
11 Comment le changement se produit Duncan Green
pauvres prennent le pouvoir en main ; les changements sur le plan de la technologie, des prix et
de la dmographie, ou encore par simple accident, peuvent savrer beaucoup plus importants
que les actions de personnes qui aspirent tre les architectes du changement.

Cela dit, les militants jouent effectivement un rle crucial. Nous alimentons le flux constant du
dbat public avec de nouvelles questions et nous pouvons aider les groupes les plus marginaux
faire entendre leur voix, transfrant ainsi une partie du pouvoir de ceux qui en ont trop vers
ceux qui nen ont pas assez.

Un tel travail est la fois un plaisir, un privilge et une responsabilit. Nous devons tudier les
systmes au sein desquels nous oprons, en nous plongeant dans la complexit des
institutions (tat, secteur priv, systme international) qui dessinent la voie du changement.
Nous devons apprendre connatre les acteurs, en particulier ceux que nous souhaitons
influencer, quils travaillent pour ltat, le secteur priv ou des organisations de la socit civile :
quelle est leur perception du monde et comment nous pouvons travailler avec eux. Nous
devons comprendre le rapport de forces sous-jacent qui les relie les uns aux autres, sous toutes
ses manifestations.

Notre impact sera plus profond si nous sommes prts prendre des risques, sortir de notre
zone de confort pour essayer de nouveaux chemins, remettre en question notre propre
pouvoir et nos propres privilges, reconnatre nos erreurs et en tirer les enseignements, tout
en continuant de travailler avec le zle et lengagement qui caractrisent les militants du monde
entier.

Enfin, je tiens rappeler lenjeu de tout cela : le dveloppement humain, quAmartya Sen a si
brillamment dfini en ces termes : les liberts dtre et de faire . Malgr les revers et le filtre
dprimant du journal tlvis, lhistoire du dveloppement humain est extrmement positive.
Ces liberts ont connu une expansion sans prcdent au cours du sicle dernier : des millions,
voire des milliards dtres humains sont en meilleure sant et mieux instruits, se librant de la
pauvret et de la faim, tendent leurs droits et ont une vie plus riche et gratifiante. Selon moi,
rien ne donne plus de sens la vie que le militantisme, de faire ce qui est en notre pouvoir pour
soutenir cette lutte historique.

Duncan Green, 2016

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