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TRAVAIL DE LINGNIEUR Guide de pratique professionnelle

15 juin 2016

CHAPITRE 1 - TRAVAIL DE LINGNIEUR


Dans ce chapitre, vous verrez :

le mandat de l'ingnieur
les contrats
l'analyse
la conception
la surveillance de la ralisation des travaux
l'exploitation
la tenue de dossiers
l'environnement et le dveloppement durable
la gestion de projets
la gestion d'une quipe et le droit du travail
la gestion des risques

Mandat de l'ingnieur
Dans cette section, vous verrez :

la raison du mandat crit


les types de mandats

Depuis toujours, quil travaille son compte ou quil soit salari, lingnieur rend des services ou
ralise un travail pour un client, lequel peut tre un particulier, une entreprise prive ou un
organisme public.

Ce qui caractrise le lien entre lingnieur et son client est sans contredit le mandat; celui-ci tablit ce
que lon attend de lingnieur et permet notamment de circonscrire son travail, son engagement et
son rle.

Ainsi, un mandat dingnieur se caractrise gnralement par lensemble des services ou des travaux
excuter pendant la ralisation dun projet ou dun march *.

* Association des firmes de gnie-conseil Qubec , Guide et lexique de gestion des services dingnierie, p. 86.

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Raison du mandat crit


Le mandat de lingnieur vise dfinir ses obligations, ses limites et ses contraintes, ainsi que les
attentes du client.

Dans lexercice de sa profession, lingnieur sexpose des risques dont les deux principaux types sont
les suivants :

le premier concerne la pratique mme de sa profession, cest--dire le respect ou le non-


respect des rgles de lart et lapplication rigoureuse des normes lies au domaine vis;
le second porte davantage sur laspect contractuel : lingnieur a-t-il respect le calendrier de
travail, le budget? a-t-il effectu les travaux demands?

En labsence dun mandat crit, lingnieur devient plus vulnrable en cas de rclamations sappuyant
sur des exigences contractuelles, cest--dire le second type de risques. Le mandat doit tre sign par
les parties intresses.

Le mandat crit vise aussi rpondre aux exigences lies larticle 2.01 du Rglement sur la tenue
des dossiers et des cabinets de consultation des ingnieurs, qui prcise que lingnieur doit tenir un
registre de ses mandats dans lequel apparaissent notamment :

les coordonnes du client;


la date de lentente;
une description sommaire du mandat;
les tches accomplies;
les honoraires facturs et pays;
la correspondance avec le client dans le cours du mandat;
les changes relatifs aux rapports, plans, devis et autres documents pertinents.
les modifications apportes au mandat initial, s'il y a lieu.

Pour en savoir davantage sur la tenue des dossiers, voir la section Tenue de dossiers.

Rappelons que lingnieur est tenu de se conformer aux exigences dfinies par les lois et rglements
relatifs sa profession, par exemple le Code de dontologie des ingnieurs, peu importe son statut de
salari ou de contractuel. Ces obligations ont prsance sur tout contrat ou mandat.

Types de mandat
Pour lingnieur, on distingue gnralement deux types de mandats : le mandat de pratique prive et
le mandat de pratique gnrale.

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Le mandat de lingnieur en pratique prive

Lingnieur en pratique prive offre, normalement, des services professionnels et doit procder une
entente contractuelle avec son client, laquelle constituera son mandat. Il revient cet ingnieur de
prendre les moyens ncessaires pour prvenir les malentendus.

Un mandat ou un contrat peu prcis, incomplet et susceptible de prter de multiples interprtations


peut avoir de srieuses consquences pour lingnieur. Afin dcarter pareilles situations, un contrat
de service (mandat) crit est souhaitable. Ce document permet de prciser les attentes et les
obligations de chaque partie prenante et ouvre la voie une meilleure relation entre le client et
lingnieur.

La liste non exhaustive prsente ci-dessous nonce les lments de base dun mandat (contrat) clair,
utile et conforme aux rgles dontologiques. Selon larticle 3.02.03 du Code de dontologie des
ingnieurs, lingnieur doit, ds que possible, informer son client de lampleur et des modalits du
mandat que ce dernier lui a confi et obtenir son accord ce sujet .

Dsignation du client

La dsignation du client ou de son reprsentant doit tre claire. Cet lment peut paratre simpliste,
mais il revt toute son importance au moment de dterminer qui est le vritable client. En effet, seul
ce dernier sera en droit de demander lingnieur de lui rendre compte, de consulter le dossier et
dobtenir copie des documents quil contient.

La description des travaux

En premier lieu, il faut dcrire avec prcision le travail effectuer. Cela permet au client de vrifier si
ses attentes ont t bien comprises, de prendre conscience de lampleur du travail que lingnieur
aura excuter et de valider lensemble avant le commencement des travaux.

Bien sr, il sera prudent de prciser les parties de travaux pour lesquelles le client a refus
lintervention de lingnieur ainsi que les obligations qui incombent directement au client ou des
tiers.

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Le calendrier

Un calendrier tablissant les tapes du projet et le nombre de semaines ou de mois prvus pour
chaque tape offre lavantage dtre suffisamment prcis, tout en vitant lcueil des dates de
ralisation non respectes en raison de retards qui ne sont pas imputables lingnieur.

Les honoraires

Le mode de facturation devrait tre dcrit de faon claire et prcise. Quel que soit le mode de
facturation taux horaire, pourcentage ou forfait , les cots des services supplmentaires ou
excdentaires, comme les frais de dplacement, de papeterie, de reproduction ou de sous-traitance,
devront tre mentionns de faon explicite.

Il va de soi que les honoraires convenus devront tre justes et raisonnables. Le Code de dontologie
des ingnieurs prcise que les honoraires sont justes et raisonnables sils sont justifis par les
circonstances et proportionnels aux services rendus. Lingnieur doit notamment tenir compte des
facteurs suivants pour la fixation de ses honoraires :

le temps consacr lexcution du mandat;


la difficult et limportance du mandat;
la prestation de services inhabituels ou exigeant une comptence ou une clrit
exceptionnelles;
la responsabilit assume.

Toujours en ce qui a trait laspect pcuniaire, une facturation rgulire produite suivant un
chancier dtermin en fonction de lvolution du projet et suffisamment dtaille facilite une
meilleure comprhension de la part du client, tout en vitant bien des ennuis. Dailleurs, lenvoi
rgulier des factures permet lingnieur dviter les mauvaises crances trop leves. Lentente
crite devrait aussi prciser les intrts et les pnalits pour les sommes dues.

Les experts et les autres services externes

Si lingnieur estime que le dossier ncessitera la collaboration dun expert ou sil prvoit en sous-
traiter une partie, il doit le mentionner au client au moment de la conclusion de lentente crite. Le
client prendra ainsi conscience de la complexit du projet et ne sera pas ultrieurement surpris. De
plus, conformment larticle 3.01.02 du Code de dontologie, lingnieur doit obtenir lautorisation
du client avant de retenir les services dun expert ou aviser ce dernier de les retenir lui-mme.

Les biens livrables

En vertu de son contrat, lingnieur devra produire divers documents notamment un rapport, une
lettre, des plans et des devis ou une attestation de conformit. Il est essentiel de prciser davance la
nature et la forme du document (un crit sur papier, un document sur support lectronique) et le
nombre dexemplaires. Sil y a lieu, les droits dauteur et la proprit intellectuelle seront mentionns.

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Le mandat de lingnieur en pratique gnrale

Lingnieur salari, comme tout autre employ de lentreprise, doit satisfaire aux exigences de ses
fonctions. Toutefois, certains lments relatifs son statut de professionnel le diffrencient des
autres employs non ingnieurs, notamment son autonomie et sa responsabilit professionnelle.

Ainsi, lorsquil juge ne pas possder les comptences requises pour la ralisation des tches qui lui ont
t attribues, lingnieur doit recourir des experts ou dautres ressources ou aviser son
employeur de les retenir lui-mme (art. 3.01.02 du Code de dontologie).

Dans le cas dun ingnieur salari, le client est le bnficiaire des services professionnels de
l'ingnieur y compris l'employeur. Lemployeur est le client. Lingnieur doit connatre clairement
ltendue et la nature des travaux raliser afin dtablir sa capacit rpondre aux exigences et, au
besoin, de recourir dautres ressources.

Parfois, il ny a pas de contrat de travail crit entre lingnieur et lentreprise. Cependant, il existe
souvent des descriptions de poste prcisant notamment le rle, les fonctions et le travail de

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lingnieur salari. Par exemple, dans le cas de salaris syndiqus, la convention collective constitue le
contrat de travail.

Toutefois, il est recommand l'ingnieur en pratique gnrale d'tablir par crit, tout le moins
sommairement, avec son suprieur (ou le reprsentant de son employeur) l'tendue et la nature des
travaux raliser sur un dossier ou un projet ou une partie de ce projet.

Lectures utiles

Revue PLAN, octobre 2002 : Lentente crite rduit les sources de conflit .
Revue PLAN, aot-septembre 2004 : Mandats verbaux : des pratiques proscrire! .
Revue PLAN, mai 2005 : Des connaissances insuffisantes .
Revue PLAN, octobre-novembre 2009 : honoraires rduits, services rduits? .

Contrats
Dans cette section, vous verrez :

la teneur d'un contrat


le contrat de travail
le contrat d'entreprise ou de services
le contrat de mandat

Dans le cadre de son travail, lingnieur est appel passer divers contrats. Le march du travail et la
diversit des tches qui leur sont confies est telle qu'il est utopique de vouloir analyser le contrat
professionnel de faon monolithique, en suivant un modle unique. Le membre peut travailler pour
une personne morale ou une socit du secteur priv, uvrer au sein d'un organisme public ou
reprsenter une socit de services. Ce professionnel peut tre un travailleur autonome offrant des
services son propre compte ou le mandataire d'une tierce partie qui est charg daccomplir des
actes dfinis. Il peut se lier dans une structure contractuelle ou administrative dtermine l'origine,
mais assumer un rle diffrent lors de l'excution de ses prestations.

L'tude des dispositions du Code civil du Qubec rgissant les contrats dits nomms , nous
enseigne que trois contrats distincts sont plus susceptibles de s'imposer un professionnel comme
l'ingnieur : le contrat de services ou d'entreprise, le contrat de travail et le contrat de mandat.

En pratique, il est difficile, voire impossible, de rduire la relation professionnelle l'intrieur des
paramtres d'un seul de ces contrats nomms ; cette relation procde plutt de diverses sources
obligationnelles qui s'imbriquent et se compltent.

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La teneur d'un contrat


Le contrat est un accord de volont par lequel une ou plusieurs personnes s'obligent envers une ou
plusieurs autres personnes excuter une prestation, par exemple, un acte prcis ou le paiement
d'une somme d'argent, ou les deux.

Il importe de prciser quun contrat peut tre form par le seul accord verbal des parties, moins que
la loi ne prvoie l'obligation d'avoir un contrat crit; compter de ce moment, les parties sont lies. Il
faut donc tre prudent, par exemple, lors de conversations tlphoniques, puisqu'il pourra y avoir,
selon les circonstances, formation d'un contrat. La mme prudence s'impose d'ailleurs lorsqu'il y a un
change de lettres ou de messages, puisqu'un contrat pourra galement y tre form, parfois sans
qu'on s'en rende vraiment compte.

En principe, un contrat n'a d'effet qu'entre les parties contractantes; il ne concerne donc pas les tiers,
sauf dans les cas prvus par la loi.

Un contrat dont la cause est prohibe par la loi ou contraire l'ordre public est nul.

Lorsqu'une des parties au contrat ne respecte pas ses obligations, l'autre partie peut prendre les
recours judiciaires appropris. Selon le cas, ceux-ci pourront permettre de forcer la partie en dfaut
s'excuter, de rsilier le contrat, de rduire sa propre obligation ou d'obtenir des dommages-intrts
pour le prjudice que le demandeur aura subi la suite du dfaut d'excution.

En rgle gnrale, une demande extrajudiciaire (aussi appele mise en demeure ) doit tre faite
par crit et transmise la partie fautive avant d'intenter de tels recours. La mise en demeure doit lui
accorder un dlai suffisant pour sacquitter de ses obligations, selon la nature de l'obligation et les
circonstances.

Lorsqu'un tribunal doit dterminer le sens donner un contrat ou une de ses clauses, il cherchera
tablir quelle tait l'intention commune des parties au moment de son approbation plutt que de
simplement s'arrter au sens littral des termes utiliss.

Dans son interprtation du contrat, le tribunal tiendra aussi compte de sa nature, des circonstances
dans lesquelles il a t pass et des usages. Le Code civil du Qubec prvoit d'ailleurs plusieurs rgles
d'interprtation servant guider les tribunaux en cette matire.

Dans le doute, le contrat sera interprt en faveur de celui qui s'est engag remplir l'obligation.

Les contrats comportent souvent une clause d'arbitrage en vertu de laquelle les parties s'engagent
soumettre tout diffrend la dcision d'un ou de plusieurs arbitres. Une telle convention a
gnralement pour effet d'exclure tout recours aux tribunaux lorsqu'un conflit surgit entre les parties
lies par un contrat.

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Il est interdit au membre de tenter de se dgager de sa responsabilit contractuelle envers son


client, notamment par l'ajout au contrat d'une clause cet effet. Cette interdiction dcoule de ses
obligations dontologiques, d'o son obligation (sous peine de perdre son droit d'tre inscrit au
tableau de l'Ordre) de dtenir en tout temps une assurance responsabilit professionnelle conforme
au rglement adopt cet effet par l'Ordre.

Contrat de travail
La plupart des membres rendent leurs services professionnels par l'intermdiaire d'un contrat de
travail qui les lie un employeur. Par ce contrat, ils acceptent, pour une priode dtermine ou non
et moyennant rmunration, d'effectuer un travail sous la direction ou le contrle de l'employeur.

Le contrat de travail est tout d'abord rgi par les rgles gnrales applicables tout contrat que nous
venons de dcrire. Il peut tre verbal ou crit et plus ou moins dtaill, selon les circonstances.

Les rgles particulires applicables au contrat de travail

Le contrat de travail est rgi par une lgislation assez complexe. Aux rgles gnrales dj vues
s'ajoutent plusieurs rgles particulires prvues dans divers rglements et lois. L'article 2085 du Code
civil du Qubec dfinit le contrat de travail comme [] celui par lequel une personne, le salari,
s'oblige, pour un temps limit et moyennant rmunration, effectuer un travail sous la direction ou
le contrle d'une autre personnel, l'employeur .

On constate donc a priori une incompatibilit entre l'exercice d'une activit professionnelle et le
statut d'employ. Pourtant, la ralit du travail nous rappelle que les membres de l'Ordre sont
frquemment, et principalement, des salaris d'entreprises. Les tribunaux ont pris acte de cette
ralit du travail en apportant les nuances appropries et en concluant l'existence d'une
subordination non pas professionnelle, mais plutt organisationnelle ou financire en fonction du
niveau d'intgration du membre, de son utilisation des ressources de l'entreprise ou du caractre
exclusif de ses services.

En d'autres termes, les tribunaux ont consacr la primaut des obligations dontologiques sur les
relations de travail ou les relations contractuelles. Ainsi, un membre ne pourrait invoquer les
pressions ou les politiques de son employeur comme moyen de dfense lgard dune plainte
disciplinaire formule contre lui en vertu de l'article 116 du Code des professions pour une infraction
aux dispositions de ce code, de la Loi sur les ingnieurs ou des rglements adopts conformment
ces lois.

On peut donc affirmer que le professionnel rpond toujours personnellement de ses actes fautifs sur
le plan dontologique, sauf lorsque le lgislateur a prvu un moyen de dfense particulier, et ce,
mme s'il avait fait l'objet de pressions pouvant aller jusqu' lui faire craindre de perdre son emploi.

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En plus d'tre soumis aux dispositions du Code civil du Qubec, le contrat de travail doit tre
conforme aux normes minimales prvues par la Loi sur les normes du travail en matire de salaires,
de congs, de mises pied et dautres conditions de travail. Dans le cas d'employs syndiqus, la
convention collective ajoute aussi d'autres rgles applicables leur contrat de travail.

Finalement, dautres lois rgissent les relations entre l'employeur et les employs. C'est le cas, par
exemple, de la Charte des droits et liberts de la personne, notamment en matire de discrimination,
et de la Loi sur la sant et la scurit du travail.

La dure du contrat

Le contrat de travail peut tre pass pour une dure dtermine ou non. Lorsque la dure est
dtermine, il se termine au moment prvu par les parties. moins d'une entente subsquente entre
eux, tant l'employeur que l'employ doivent en respecter l'chance, dfaut de quoi l'autre partie
pourra rclamer des dommages-intrts. Si toutefois l'employ continue de travailler pendant cinq
jours ou plus aprs cette chance sans opposition de l'employeur, son contrat est renouvel pour
une dure indtermine.

Lorsque le contrat est d'une dure indtermine, c'est que les parties se sont abstenues d'en fixer le
terme. L'employeur comme l'employ peuvent donc y mettre fin en tout temps, en donnant l'autre
un pravis d'une dure raisonnable. Ce pravis doit tenir compte de la nature du travail, des
circonstances particulires dans lesquelles il s'excute et de la dure de la prestation.

Soulignons toutefois qu titre exceptionnel, le Code civil du Qubec permet, aussi bien pour le
contrat dure dtermine que pour celui dure indtermine, qu'une partie y mette fin
unilatralement et sans prvis si elle a un motif srieux de le faire. Le motif srieux peut tre li, entre
autres, la conduite incorrecte de l'autre partie dans l'excution de ses propres obligations. Ce serait
le cas, notamment, de l'employeur qui veut congdier un employ qui refuse de travailler ou qui est
incomptent.

Les obligations de l'employeur

L'employeur a l'obligation de fournir le travail excuter et de rmunrer l'employ. De plus, il doit


prendre les mesures appropries la nature du travail en vue de protger la sant, la scurit et la
dignit de ses employs. Ces dispositions gnrales du Code civil du Qubec sont compltes, en
pratique, par celles de la Charte des droits et liberts de la personne et de la Loi sur la sant et la
scurit du travail.

Les obligations de l'employ

L'employ a, quant lui, certaines obligations envers son employeur. Il doit notamment excuter son
travail avec prudence et diligence, agir avec loyaut et ne pas faire usage, son profit direct ou
indirect, de l'information caractre confidentiel qu'il obtient dans lexercice de ses fonctions.

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Mme si le mot loyaut n'apparat pas l'article 2100 du Code civil du Qubec au chapitre du
contrat d'entreprise ou de service, lingnieur, comme lingnieur salari ou le mandataire, est tenu
une obligation gnrale de loyaut et doit agir au mieux des intrts de leur client . Rappelons que
cette obligation est bien ancre dans le Code de dontologie des ingnieurs, notamment pour ce qui
est du maintien du secret professionnel.

Les obligations de loyaut et de confidentialit de l'employ continuent d'exister, en principe,


pendant un dlai raisonnable aprs la fin du contrat. S'il s'agit d'une information concernant la
rputation ou la vie prive d'autrui, l'obligation de non-divulgation survit indfiniment.

La clause de non-concurrence

Le contrat de travail peut prciser que, mme aprs avoir pris fin, l'employ ne pourra faire
concurrence son employeur ni participer, quelque titre que ce soit, une entreprise qui lui ferait
concurrence. De telles clauses sont trs frquentes et le membre devrait s'assurer d'en comprendre
toute la porte avant de dcider d'accepter ou non un emploi, puisqu'il pourrait, de ce fait, limiter ses
futures possibilits dembauche.

Une telle stipulation au contrat doit toutefois tre faite par crit et tre limite, quant sa dure, au
lieu et au genre de travail, ce qui est ncessaire pour protger les intrts lgitimes de l'employeur.
En cas de contestation de la validit d'une telle clause, c'est l'employeur qui aura le fardeau de
prouver que celle-ci satisfait ces conditions.

Soulignons aussi que dans le cas de la rsiliation dun contrat de travail sans motif srieux, lemploy,
outre les recours habituels contre son employeur, pourrait concurrencer celui-ci sans qu'il puisse
invoquer l'existence d'une clause de non-concurrence au contrat.

L'alination de l'entreprise

Prcisons finalement que la vente de l'entreprise ou la modification de sa structure juridique, par


fusion ou autrement, ne met pas fin au contrat de travail : le nouvel employeur devra le respecter.

Contrat d'entreprise ou de services


La Loi sur les ingnieurs qui rgit lexercice de la profession dingnieur dfinit celle-ci de faon telle
qu'on est naturellement port conclure que les conventions que les ingnieurs passent dans le cours
normal de leurs activits professionnelles sont d'abord de la nature du contrat de service ou
d'entreprise.

L'article 2098 du Code civil du Qubec dfinit le contrat d'entreprise comme tant [] celui par
lequel une personne, selon le cas l'entrepreneur ou le prestataire de services (l'ingnieur), s'engage
envers une autre personne (le client), raliser un ouvrage matriel ou intellectuel ou fournir un
service moyennant un prix que le client s'engage lui payer . titre illustratif, rappelons que le

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