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Ouvrage publi sous la direction de Olivier Girard.


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Si vous voulez tre tenu au courant de nos publications, crire


aux auteurs, illustrateurs, ou recevoir un
bon de commande complet, deux adresses :

Le Blial
6 rue Charles Lefbvre
77210 Avon/Fontainebleau
France

ou

www.belial.fr

Titre original :
Hrolf Krakis Saga.

1973, Poul Anderson.

Traduction de Pierre-Paul Durastanti.

2004, le Blial, pour la prsente dition.

Illustration de couverture & illustrations intrieures :


2004, Guillaume Sorel.
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mes deux grands conteurs finnois favoris,


Chelsea Quinn Yarbro et Emil Petaja.
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LES SKJOLDUNG

FRODI le Paisible

HALFDAN HROAR SKATI

FRODI HALFDAN
+ Borghild + Sigridh

INGJALD SIGNY HROAR HELGI


+ Svil + Valthjona
HROK + 1. Olof + 2. LElfe
reine dAls

FREYVAR HRODHMUND HRRIK YRSA SKULD


+ Ulf + Hjrvardh
HROLF KRAKI

DRIFA SKUR
+ Bjarki + Svipdag
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LHISTOIRE DE HROLF KRAKI


Avant-propos de Poul Anderson

U
n livre devrait pouvoir se passer de prsentation,
mais celui-ci ne relve pas du fantastique moderne,
et le lecteur voudra peut-tre en connatre les cou-
lisses.
Contrairement la Volsungasaga, dont le cur est un
rcit rhnan, le cycle de Hrolf Kraki et de ses hros est pure-
ment nordique. Jadis trs vaste et trs rpandu, il senraci-
nait au trfonds des mes et des chants du peuple. Mais il
na pas eu la chance dont a bnfici lhistoire de Sigmund,
Sigurdh le Flau de Fafnir, Brunehilde et Gudhrun : se pr-
senter sous la forme dun rcit nerveux en prose et inspi-
rer des pomes qui ont survcu intacts. Presque oubli, il
mrite pourtant dtre redcouvert.
Il nat peu avant le Nibelungenlied et en mme temps
que le Beowulf. Le Hrolf et ce dernier sclairent lun lautre
et comptent bien des personnages en commun dont
lexemple le plus frappant reste le roi Hrothgar Beowulf
dbarrasse son chteau dune infestation de monstres.
Dans sa version initiale, Hrothgar, cest Hroar, loncle de
Hrolf. On a effectu assez de recoupements pour quil ne
subsiste aucun doute.
On peut le dater avec une prcision satisfaisante. Grgoire
de Tours, dans son Histoire des Francs, parle dun roi
danois (quune chronique un peu ultrieure qualifie de goth)
appel Chochilaicus, mort au cours dun raid massif sur la
Hollande. Ce doit tre ce seigneur que le Beowulf nomme
Hygelac et le Hrolf (comme dautres fragments nordiques)
Hugleik. De l, on peut postuler avec une confiance rai-
sonnable quil tait goth. On ignore si ce peuple vivait au
Jutland ou en Gothie sudoise, alors royaume indpendant.
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La seconde hypothse me parat plus probable. En tout cas,


lidentit avre de ce chef nous porte croire que dautres
aussi ont exist, dont les noms figurent en meilleure place
dans la tradition : Beowulf et Hrolf, entre autres.
Hugleik meurt entre 512 et 520. Hrolf apparat donc vingt
ou trente ans plus tard durant le Vlkerwanderung, ler-
rance des tribus germaniques aprs la chute de Rome, la
priode la plus agite de lhistoire du monde. On peut alors
comprendre pourquoi il a laiss un si glorieux souvenir et
pourquoi les diseurs de sagas, gnration aprs gnration,
ont amen tant de hros sa cour, mme si cela signifiait
accorder de moins en moins dimportance au roi lui-mme
dans le cycle. Son rgne a reprsent en comparaison,
et dans le cadre du rcit tout au moins une embellie au
milieu dun ouragan qui fit rage pendant des sicles. Il devint
au Nord ce que fut Arthur la Grande-Bretagne et Charle-
magne la France. Le matin de Stiklestad, cinq sicles plus
tard, en Norvge, les soldats du roi Olaf le Saint se rveill-
rent au chant du skalde qui dclamait un Bjarkamaal, un
des lais racontant la dernire bataille des guerriers de Hrolf,
roi danois paen.
Des fragments nous en sont parvenus. On connat aussi
le Bjarkarmur, pome plus tardif. La chronique de lhistoire
et des lgendes danoises du moine Saxo Grammaticus
(~1150-1206) en livre une autre version, longue paraphrase
en latin partir de laquelle on ne peut gure quessayer de
reconstituer loriginal. ( Le Dit de Skuld en propose trois
extraits, lun dans la premire section, les deux autres,
adapts, dans les deuxime et troisime sections.) Ce livre
qui inclut la plus ancienne mention existante dHamlet
raconte lhistoire de Hrolf. On la retrouve dans des uvres
de Snorri Sturlason (1179-1241), dans la Skjoldungasaga
abrge, et ailleurs, ici et l. Les sources principales en sont
les rares manuscrits islandais consacrs la lgende. Hlas,
aucun ne date davant 1650, et le style comme la logique
y laissent dsirer.
Ces diverses sources se contredisent mutuellement, voire
intrinsquement, sur plusieurs points. Par trop parses,
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La Saga de Hrolf Kraki - 15

elles demeurent en outre trop absconses pour le lecteur


moderne non fru dantiquit scandinave.
Jai longtemps voulu crire une, sinon la reconstitution :
runir le meilleur, combler les vides, utiliser les vieux mots
appropris ou les remplacer par de nouveaux, faute de
mieux. Ma profonde gratitude va Ian et Betty Ballantine et
Lin Carter, pour cette occasion dessayer.
Beaucoup de ces choix et de ces suppositions semble-
ront discutables ou arbitraires. On laissera aux rudits
lagrable passe-temps dergoter sur les dtails. Pour moi,
le problme primordial rsidait dans la ncessit de conci-
lier le plaisir de lecture et la fidlit aux modles originaux.
Par exemple, de mon point de vue et sans doute du vtre,
trop de noms commencent par H, voire par Hr. Je ne me
suis pas senti le droit dy remdier, moins que lune des
sources men laisse la possibilit, mais jai essay dcrire
de faon minimiser les risques de confusion. Pour des
motifs voisins, jai souvent utilis les noms de lieu modernes,
sauf pour des territoires, tel le Svithjodh, qui nexistent plus.
Le risque le plus important rside dans lesprit mme de
cette saga qui nest pas Le Seigneur des anneaux, uvre
dun auteur civilis, chrtien, mme si elle a sans doute
constitu lune des nombreuses sources de Tolkien. Hrolf
vivait au plus noir des ges sombres. Massacres, esclavage,
vols, viols, tortures, rites paens sanguinaires ou obscnes,
tel tait le lot quotidien. Les Finnois (1) notent la brutalit et
la superstition des Scandinaves face leurs populations
inoffensives. On rservait lamour, la loyaut, lhonntet
autre que force aux parents, au chef, aux amis intimes. Le
reste du genre humain ntait quennemis et proies. Et la
colre ou la tratrise brisait souvent les liens qui avaient pu
se nouer.
Adam Oehlenschlger, crivant la priode romantique,
pouvait sentimentaliser Helgi, Hroar et Hrolf. Je my refuse.
Gardons lesprit quon ne doit jamais tenir la civilisation
pour acquise.

(1) En fait, si les sagas les disent Finnois, nombre dentre eux taient sans
doute des Lapons.
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Jespre que vous le supporterez, ainsi que le caractre


ncessairement tentaculaire du rcit et ce que nous res-
sentons comme une superficialit qui reflte simplement
la manire dont ces gens se voyaient. Leur caractre nous
parat dun gosme forcen ; mais, pour eux, chacun tait
membre de sa famille dabord et soi-mme ensuite en
dpit de sa soif de fortune et de gloire. Le hros nest aucun
des personnages, mais plutt le sang de Skjold lEnfant
la Gerbe, qui irrigua bien des curs.
Jai cru bon de donner un aperu de ces vies et de cette
socit. Cependant, mon but consistait laborer non point
une ralit historique dailleurs hypothtique, mais un
mythe. Par consquent, jai plac la narration dans la
bouche dun habitant de lAngleterre du Xe sicle, une
poque o le cycle avait pris sa forme dfinitive : une
femme moins susceptible quun homme duser du style
laconique de la saga. Elle y introduit llment surnaturel,
et beaucoup danachronismes. maints gards, elle dcrit
la Scandinavie de son temps.
Quant aux noms propres, ceux des dieux figurent dans
leur forme moderne. Comme ceux des hros sont assez
exotiques, je les ai laisss en vieux norrois. Mais jen ai par-
fois modifi lorthographe afin de faciliter limpression et la
lecture. Pour les lecteurs intresss, les prononciations sen-
tendent comme suit, laccent se portant toujours sur la pre-
mire syllabe :

a : gnralement ouvert, comme dans ah !


aa : mi-chemin entre le aw anglais de saw et oh !
dh : comme th dans this en anglais.
ei, ey : comme dans les mots anglais rain, they.
g : dur, comme dans garder.
gn : prononcer les deux lettres, comme dans gnou.
j : comme le y dans yeuse.
kn : prononcer les deux lettres, comme dans knout.
ng : comme dans ring.
: comme en allemand, ou, peu prs, comme le oo long
anglais dans good.
oa : deux voyelles, oh-ah.
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La Saga de Hrolf Kraki - 17

th : comme le th dans thunder en anglais.


u : long, sauf sil est suivi dune consonne double (Skuld
oppos Gunnar).
y : Comme le allemand ou, peu prs, le ee (i long)
anglais dans see.
: Comme le a allemand ou, peu prs, le franais.

Mais peu importe, moins que vous ne vous y intres-


siez tout particulirement. Ce qui compte, cest lhistoire.
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Notre vie est perdue, mais ceci nous survivra :


la mmoire ne tombe pas en poussire.
Et jusqu la Fin du Monde, protg de loubli,
dress dessous les cieux, le nom du hros vivra.

Le Bjarkamaal
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CHAPITRE PREMIER

DU CONTE

A
u Danelagh dAngleterre, sous le rgne dthel-
stan, vivait un dnomm Eyvind le Rouge. Svein
Kolbeinsson, son pre, avait quitt le Danemark
mais y retournait souvent pour les besoins de son
ngoce. Quand il eut lge requis, Eyvind partit. Plus fou-
gueux, plus dsireux de se faire un nom que Svein, il finit
par senrler au service du roi. Il sleva dans la hirarchie
en quelques annes et, Brunanburh, guerroya de telle
sorte et emmena si bien ses partisans quthelstan lui
accorda son amiti et souhaita le voir demeurer dans la mai-
son du roi. Eyvind ntait pas sr de vouloir passer ainsi le
restant de ses jours, aussi demanda-t-il au souverain la per-
mission de retourner quelque temps sur sa vieille ferme.
Il y retrouva Svein, qui prparait un nouveau voyage, et
dcida dembarquer avec lui. Au Danemark, ils bnficirent
de lhospitalit du chef Sigurdh Haraldsson. Cet homme
avait une fille vierge, la blonde Gunnvor, quEyvind ne tarda
pas courtiser. Leurs pres virent l un arrangement pro-
pice aux deux maisons ; son retour en Angleterre, il rame-
nait donc Gunnvor, devenue son pouse.
Il dut suivre le roi qui passait lhiver voyager. Gunnvor
vint, elle aussi. Elle conquit le cur des dames de la cour,
car elle savait parler de maintes contres et coutumes tran-
gres. thelstan, quoique clibataire, en eut vent, et sur-
tout dune saga des temps passs quelle aimait raconter.
Il manda alors Gunnvor dans le logis o il sigeait parmi ses
hommes.
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Nous passons des nuits bien mornes ! la gourmanda-t-il,


rieur. Pourquoi accordez-vous aux femmes un plaisir que vous
me refusez ?
Seigneur, je ne faisais que raconter des histoires.
Et des bonnes, ce quon ma dit.
Gunnvor gardait triste figure. Eyvind sexprima sa place.
Seigneur, je sais des choses de ce conte ; il pourrait ne
pas convenir votre entourage. Son regard se posa sur
lvque assis prs du roi. Cest un rcit plutt paen.
En secret, il sacrifiait toujours aux elfes.
Et alors ? demanda thelstan. Si je compte au nombre
de mes amis un homme tel quEgil Skallagrimsson
Il ny a aucun mal couter parler de nos anctres, dit
lvque, sauf si on oublie quils vivaient dans lerreur. Cela
permet de comprendre les paens daujourdhui et de savoir
comment mieux les amener la Foi. Il ajouta, pensif : Je
dois avouer que jai pass ma jeunesse ltranger, pour y
tudier. Jen connais donc moins sur vous, les Danois, que
la plupart des Anglais. Je vous saurais gr de mexpliquer
les points obscurs au fur et mesure, dame Gunnvor.
Il rsulta de tout ceci quelle passa bien des veilles, cet
hiver-l, leur narrer la saga de Hrolf Kraki.
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CHAPITRE SECOND

LE DIT DE FRODI

I.

E
n ce temps-l, le Danemark tait moindre quau-
jourdhui. Il y avait lle de Sjaelland, trs vaste, et
les lots avoisinants. Hormis les falaises crayeuses
de Mn au sud, la contre reste basse ; les collines
y roulent avec la douceur des rivires. lest, de lautre ct
du Sund, stend la Scanie. L o ce dtroit se resserre de
sorte quun garonnet peut traverser la nage, cette le res-
semble beaucoup sa sur. Dans des temps trs reculs,
la desse Gefion a, dit-on, dtach le Sjaelland de la pnin-
sule pour pouvoir en disposer son aise avec son homme,
Skjold fils dOdin. Au nord, l o elle savance dans le Kat-
tegat, la Scanie se soulve, telle une quille de collines
rouges.
Le sol est fertile, la mer grouille de poissons, de phoques,
de baleines, les marais retentissent du fracas des ailes des
oiseaux sauvages qui les obscurcissent, le bois se vend loin
et revt la coque de gracieux navires. Mais il pousse dans
des forts presque infranchissables, repaires du cerf, de
llan, de laurochs et du bison, du loup et de lours. Jadis,
ces terres sauvages, qui stendaient bien davantage, cou-
paient les uns des autres les villages en les maintenant dans
une solitude complte et abritaient hors-la-loi, mais aussi
elfes, trolls et autres cratures mystrieuses et inquitantes.
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Au nord de la Scanie, sur lautre rive du Kattegat, se situe


le pays des Gtar, que les Anglais appellent les Goths, alors
royaume de plein droit. Au nord de celui-ci demeuraient les
Sudois, dans le Svithjodh, le royaume le plus vaste et le
plus puissant de tous les pays nordiques. louest, par-del
les montagnes, se trouvait la Norvge qui ne formait quune
mosaque de tribus et de royaumes querelleurs. Et au-del
de la Norvge et du Svithjodh vivaient les Finnois. Chas-
seurs nomades et leveurs de rennes pour la plupart, ils
parlent un langage tranger tous les ntres. Bien quon
compte parmi eux nombre dindividus verss en matire de
sorcellerie, leur richesse en fourrures est si grande quils se
voient sans cesse sujets aux raids ou au tribut des Danois,
des Sudois et des Norvgiens.
Tournons-nous vers le sud. louest du Sjaelland se
trouve le Grand Belt et, par-del ses flots, une le, la Fionie.
Puis vient le Petit Belt, et la pninsule du Jutland, terre plus
rude, plus escarpe, que le reste de ce qui constitue de nos
jours le royaume du Danemark. Des longues ctes ven-
teuses du Skaw aux marcages du sud, o lon marche
grandes enjambes juch sur des chasses, et jusqu lem-
bouchure de lElbe formidable, voici la mre des peuples
qui ont err de par le vaste monde : Cimbres, Teutons, Van-
dales, Hrules, Angles, qui ont donn leur nom lAngle-
terre, Jutes, Saxons et beaucoup dautres encore.
Certes dsireux daccrotre leur puissance, leur fortune
et leur gloire, mais aussi de faire cesser guerres et pillages
sans fin, les souverains danois qui rgnaient sur le Sjael-
land et la Scanie svertuaient soumettre les autres
royaumes. Parfois, ils remportaient une bataille, se voyaient
reconnus suzerains ici ou l. Mais avant peu on tirait de nou-
veau les armes du fourreau et, sur les toits des demeures
des jarls nomms par les rois pour gouverner ces contres,
le coq rouge chantait. Ces guerres avaient souvent pour
cause premire la rivalit fratricide de deux souverains.
La maison royale de Skjold et de Gefion leur revenait en
commun. En Angleterre, on raconte que Scyld ainsi quils
lappellent driva au large et vint schouer sur la cte du
Danemark bord dun bateau priv de rames, mais rempli
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darmes, qui transportait aussi un sac de grain sur lequel la


tte de lenfant reposait. De cet enfant, les Danois firent leur
roi. Adulte, il se rvla un bon souverain et leur donna la
loi, la paix, les fondations dun pays. sa mort, son peuple
chagrin le plaa bord dun navire en bois prcieux afin
quil regagne cet inconnu do il avait surgi. Ils le croyaient
fils dOdin et, dire vrai, le sang du Borgne rapparut par
la suite de diverses faons dans la famille. Ainsi les Skjol-
dung se montrrent pour leur pays des pres, parfois sages
et prvoyants, parfois sauvages et cupides, tandis que
dautres enfin simmiscrent dans des domaines quil aurait
mieux valu laisser en paix.
Les rois de Svithjodh adoptrent souvent pareille attitude.
Ctaient des Yngling, descendants de Frey qui nest pas un
dieu du ciel, mais un dieu de la terre : implorer sa fcon-
dit, tout comme ses ombres et sa moisissure dvorante,
requiert dtranges rites. Dans leur capitale, Uppsala, beau-
coup de ces seigneurs adoraient des btes et pratiquaient
la sorcellerie. Ils engendrrent aussi leur part de valeureux
guerriers. Quand Ivar Widespan les chassa enfin, longtemps
aprs le rcit que je vous vais conter, un de leurs descen-
dants devint lanctre de ce Harald la Belle Chevelure qui
unifia le royaume de Norvge.
Entre les Skjoldung et les Yngling, il y avait peu damour
et beaucoup de sang vers. Entre eux, il y avait aussi le pays
des Gtar qui, moins nombreux que leurs voisins spar-
ment, recherchaient lamiti des deux, ou jouaient double
jeu. Mais il ne sagissait pas non plus de mauviettes ! Un
jour, parmi eux, natrait celui que les Anglais nomment
Beowulf.
Telle tait la situation lorsque Frodi le Paisible devint roi
de Danemark. De lui, on dit bien des choses : il conquit la
suzerainet par la bataille et la ruse, puis se mit promul-
guer de telles lois et maintenir un tel calme quune jeune
pucelle pouvait transporter un sac dor dun bout lautre
de son royaume et demeurer saine et sauve ! Mais rgnait
en lui un peu de cette voracit capable de surgir chez les
Skjoldung. Elle avait jadis valu son aeul Hermod dtre
jet bas de son trne royal de Leidhra et pourchass
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jusque dans une rgion recule. Nous connaissons divers


rcits qui narrent la fin du roi Frodi. Voici celui qui a la faveur
de nos skaldes.
Un navire ramena de Norvge des gens des hautes terres
capturs pour tre vendus. Parmi eux, Frodi choisit deux
gigantesques jeunes femmes la crinire brune emmle,
aux pommettes hautes, la bouche et au nez larges, aux
yeux brids, vtues de peaux qui empestaient. De leurs voix
de tonnerre, elles clamrent leurs noms : Fenja et Menja.
On dit les vies dhommes perdues pour leur capture. On dit
quelles ntaient pas tout fait humaines, car de race jtun.
Un sage prvint Frodi quon naurait jamais pu les capturer
contre la volont dune Norne. Peine perdue : le roi ne vou-
lut rien entendre.
Il possdait un moulin du nom de Grotti. Do il prove-
nait, nul ne le sait peut-tre dun de ces dolmens qui se
dressent, austres, sur les terres danoises, les noms de
leurs btisseurs depuis longtemps perdus. Une sorcire
avait affirm que ce moulin pouvait moudre ce quil vou-
lait ; mais nul navait la force requise pour manier le manche
de chne qui entranait la meule. Frodi estimait que ces
gantes le pourraient.
Elles le purent. Il les installa dans le cabanon lugubre qui
abritait le moulin. Un vieux lai conte ce qui sensuivit.

Voil quelles arrivent dans la maison du roi,


ces femmes qui voient loin, Fenja et puis Menja.
Rduites par Frodi, Fridleif tait son pre,
furent ces deux pucelles puissantes, en esclavage.

L ces deux femmes taient enchanes au travail,


l elles devaient pousser la lourde, lourde meule.
Frodi leur refusait la moindre libert.
Il voulait quelles chantent sans cesse en ce moulin.

Et les vierges donnaient une voix au moulin ;


les rochers gmissaient ; dans la terre on grondait,
Mais Frodi leur disait de moudre sans arrt.
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Elles lanaient la meule trs prompte senvoler.


Au lit bientt sen furent moult esclaves de Frodi.
Alors Menja chanta derrire larbre du moulin :

Nous te moulons du bien, Frodi, et la sant,


multiplions tes bufs sur la meule de la chance.
Assis sur tes richesses, tu dormiras dessus,
tveilleras ton gr. Tout a est bien moulu !

Ici jamais un homme nen blessera un autre,


ne brisera la paix, ne tuera son prochain,
ni mme lassassin de son frre ador,
quand lui ft-il livr pieds et poings bien lis.

Mais Frodi envers elles neut gure que ces mots :


Vous dormirez autant que le coucou sera tranquille,
ou tant que lon dira un seul vers.

Mal avis tu fus, Frodi, que ton peuple chris


lorsque tu nous acquis pour tre tes esclaves.
Tu ne nous vis que comme des travailleurs possibles
ngligeant de chercher de quel pays nous sommes.

Svre fut le gant que lon nomme Hrungnir,


mais plus puissant encore celui nomm Thjazi.
Idhi et Aarnir, ils sont de notre sang :
frres des trolls des glaces ; deux tous nous
descendons.

Jamais Grotti ne fut fabriqu de granit,


ni ses rochers ne furent arrachs aux montagnes.
Non plus elles ne moulent, les filles des montagnes,
si elles ne savent pas ce quelles font tourner.

Pendant neuf longs hivers notre force saccrut


tandis que nous jouions encore sous la terre.
Alors les filles furent mres dans leur puissance.
Nous levmes des montagnes sur notre dos.
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30 - Poul Anderson

Nous culbutmes des rocs sur les maisons jtuns


tout au fond des valles, dans un fracas de Jugement
dernier
Nous jetmes aussi des clats de montagne
que les hommes aprs btirent en maisons.

Puis nous partmes, nous, surs qui voyons loin


nous partmes au Svithjodh pour y chercher la guerre.
ventrmes des ours, fendmes des boucliers,
nous ouvrant une route parmi des hommes vtus de
broignes.
Un roi mis au sommet, un autre dpos,
nous avons, oui, donn au bon Guthorn notre aide,
par le sang, par le feu, jusqu ce que Knui tombe.

Nous fmes tous ces ans prestes la bataille


et connues de partout comme filles de guerre.
Nous taillions notre route de nos pes dacier
et le sang a noirci la lame luisante.

Voil que nous venons dans la maison du roi.


La malchance nous fait esclaves dans un moulin.
Le gravier mord nos pieds, au-dessus nous gelons,
sans manquer de place pour travailler et malheur
Frodi !

Que la pierre repose et que les mains reposent.


Jai moulu ce que dois ; je ne moudrai rien plus.
Mais jamais ces mains-l ne connatront repos
si Frodi ne dit pas sa faim bien assouvie.

Alors les mains saisissent les pes bien trempes


et les armes rougies. Debout Frodi !
Debout, Frodi, si tu veux couter
nos chansons, nos lais du temps pass.

Je vois le feu brler aux phares du levant,


des signes qui prviennent de la guerre approchant.
Une arme est au loin, par ici elle se hte
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La Saga de Hrolf Kraki - 31

pour brler le bastion que Frodi a bti.

Tu seras dpouill : Leidhra, la royaut,


les anneaux rutilants, le moulin des richesses.
Serre plus fort, ma fille, le bras de cette meule,
dsormais nous moulons le sang, et sur le sol.

Broyant de notre force le bl de la ruine,


nous savons voir combien sont marqus pour la mort.
prsent nous secouons les arbres dacier
soutenant le moulin. Nous le secouerons fort.

Nous le secouerons fort. Le fils dYrsa


peut lui seul racheter ce qui est perdu pour vous :
lui qui est la fois le frre dYrsa
et lenfant quelle bera, comme nous le savons
bien.

Les filles broyaient ; grande tait leur puissance ;


jeunes, elles demeurrent l, dans leur colre jtun.
Le moulin sabattit pour gsir dans la terre,
les meules frissonnrent et tombrent en morceaux.

Alors chantrent les filles descendues des


montagnes :
Nous avons su, Frodi, comme tu nous lavais dit,
moulu ta destine. Cest assez travaill !

Dans leur colre, Fenja et Menja amenrent une arme


viking qui assaillit le bastion du roi et tua ce dernier. Quant
ce quil advint des deux gantes, les versions diffrent. L
o toutes saccordent, cest pour reconnatre qu ce
moment-l un mauvais sort fut jet sur les Skjoldung.
Frodi laissait trois fils : Halfdan, Hroar et Skati. Aussitt,
entre eux, un conflit clata pour dcider qui devait tre le
premier. Telle a toujours t la maldiction de ces pays de
la mer du Nord : leurs rois engendrent plusieurs fils, tous
dots dune prtention au trne aussi valable que celle des
autres, quils soient ns dune reine, dune concubine, dune
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32 - Poul Anderson

esclave ou mme dune rencontre de hasard, pourvu quils


puissent lever une arme dhommes qui escomptent tirer
profit de leur victoire.
Cette fois, le sort dsigna Halfdan. Il alla mme jusqu
mourir dans son lit, quoique assez jeune. Il laissait deux
fils. Lan fut appel Frodi, comme son grand-pre. Le
cadet, n aprs la mort dHalfdan, prit le nom de celui-ci.
Jai dj mentionn les jarls. Ils ne ressemblent gure
nos comtes anglais, les earls, malgr la consonance. Un jarl
est un chef qui nobit quau roi. Le souverain linstalle pour
gouverner une partie du pays, moins que le jarl ne devienne
roi en tout, sauf en titre. Il en fut ainsi pendant lenfance de
ces deux garons, Frodi et Halfdan, quand Einar, jarl des
terres qui ceinturaient Leidhra, la capitale royale, entra en
fonction.
Raisonnable, il ne dsirait pas revoir le Danemark dchir.
cet effet, il fit proclamer les deux frres rois par les francs
tenanciers lors dune Thing, comme sappelle une assem-
ble. Mais ils rgneraient sparment, Halfdan sur le Sjael-
land, Frodi sur la Scanie.
De mme, le jarl Einar arrangea le mariage des garons
ds quils furent en ge de prendre femme. Halfdan pousa
Sigridh, la fille dun roitelet de lle de Fionie. Il eut delle
trois enfants qui vcurent, dont lane, Signy, pousa par
la suite le fils hritier dEinar, Svil. Hroar, un garon, tait
plus jeune de cinq ans et son frre Helgi de sept.
La coutume voulait quon lve les enfants de haute nais-
sance dans des foyers dun rang quelque peu infrieur. Ils
acquraient ces talents qui font le jeune homme ou la jeune
fille, et des liens damitis se nouaient. Hroar et Helgi furent
accueillis par Regin Erlingsson, premier magistrat du comt
de Leidhra, qui finit par les aimer autant que ses propres
enfants.
Le roi Halfdan se montrait clment, accommodant. Les
gens du peuple laimaient pour sa gnrosit et pour la
valeur des jugements quil dlivrait.
Cependant le roi Frodi de Scanie, devenu cruel et cupide,
avait pous Borghild, fille dun roi de ces Saxons qui vivent
au sud du Jutland. Par ce biais, il sattacha des allis capables
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La Saga de Hrolf Kraki - 33

de traverser la mer Baltique qui terrifirent tant et si bien le


Svithjodh que les Sudois gardrent leurs distances. Bor-
ghild mourut en donnant naissance leur fils Ingjald. Frodi
envoya le bb chez son grand-pre pour quil llve. la
faveur de tout cela, il caressait des rves de grandeur.
Einar mourut un ge avanc. La situation se prsentait
alors comme suit.
Leidhra, en Sjaelland, vivaient le roi Halfdan et sa
femme Sigridh. Trs aim, mais peu enclin la guerre, il
nentretenait pas une trs forte garde et noffrait pas non
plus aux agits la moindre chance de se btir une gloire ni
de se constituer un butin ltranger. Sa fille Signy avait
pous le jarl Svil Einarsson. Ses fils Hroar et Helgi, des
enfants, vivaient chez le shrif Regin une vingtaine de
milles de la cit royale.
En Scanie, le roi Frodi ruminait. Il intrigua avec des oppo-
sants danois aussi bien quavec des chefs sudois, goths et
jutes. Avant peu, il pouvait lever une arme considrable.
Alors il embarqua, traversa le Sund, leva sa bannire et
fit sonner ces cors appels des lurs. Les guerriers sattrou-
prent autour de lui. La flche appelant combattre pour
le roi Halfdan vola de clos en clos, mais trop tard. Pillant,
brlant, partout sur son passage Frodi remporta la victoire.
Au plus noir dune nuit, minuit, il sabattit sur larme
dHalfdan, la vainquit et mit son frre mort de sa propre
main.
Puis il runit les chefs danois en Thing et leur fit jurer fid-
lit. Parmi ceux qui, pour sauver leur vie, posrent leurs
mains sur les anneaux dor et jurrent par Njrd, par Frey
et par le tout-puissant Thor quils ne lui feraient jamais
dfaut, parmi eux donc se trouvait le jarl Svil, lpoux de
Signy, fille dHalfdan.
Frodi assit sa position en pousant la veuve de son frre.
Sigridh navait dautre choix, mais elle vint dans son lit avec
une triste figure. Puis Frodi envoya qurir les enfants de sa
femme, prtendant vouloir veiller ce que lon prenne bien
soin deux, mais beaucoup de gens supposrent que ces
soins consisteraient en un gorgement htif, de peur que
les fils ne grandissent pour, un jour, venger leur pre.