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Mthodologie du travail universitaire en gographie / Yveline Dvrin

Jeudi 10h30-12h30 / Vendredi 10h 30 12h30.

Entranement : dissertation Atouts et contraintes de lenvironnement des


montagnes tempres

Analyse du sujet : Comme toujours, partir dune dfinition des termes et de la formulation du
sujet. Dfinition des termes : attention, ce nest pas avantages et inconvnients. Revoir les
termes dans le dictionnaire. Prciser galement environnement montagnard tempr. Il
sagit des montagnes considres en tant quenvironnement de socits donnes.

Point-mthode : toujours rflchir aux termes du sujet et leur agencement dans la phrase :
en particulier le sens du et : sagit-il de traiter de deux lments diffrents ou
faut-il mettre laccent sur les liens entre les deux ? Attention aux fausse
vidences, ici on pourrait envisager un traitement successif en considrant
rapidement que les deux lments atouts et contraintes sont antagonistes ;
dmarche, proscrire, bien entendu.

Pige viter : vision trop manichenne et statique. Un atout peut devenir une contrainte,
voire un handicap, une contrainte devenir un atout de premier ordre. Cela dpend du niveau
technique et aussi du type de socit. Eviter tout prix 1/ atouts, 2/ contraintes.

Introduction : intrt du sujet. Socits de la zone tempre, grande volution technique


depuis un sicle, grands changements dans les valeurs sociales et aussi dans lusage de
territoires, particulirement de territoires longtemps considrs comme marginaux comme le
sont les montagnes. Les montagnes des rgions tempres sont en pleine mutation ,
passant du statut despace rpulsif il y a deux sicles celui despace convoit quil est
besoin de protger.

Les caractristiques du milieu montagnard tempr en font un espace original, aussi


bien par rapport aux plaines environnantes que par rapport aux
montagnes tropicales.

1/ Rle classique des frontires naturelles que lon peut considrer aussi comme une
invention intellectuelle, justification par la nature dun fait politique ou militaire.
Altitude, massivit, difficult franchir, importance des pentes difficiles gravir. Aspect de
barrire qui en fait une frontire naturelle , mais si on change dchelle, que lon se
rapproche, il est plus difficile de percevoir une barrire naturelle . Les lignes de crtes sont
enchevtres.
Noublions pas les lphants dHannibal dans les Alpes Il reste tout de mme que cest
prcisment parce que ctait exceptionnel quon sen souvient aujourdhui.

2/ Plus que laltitude, cest la massivit (lie la structure gologique ou / et au faible


rajeunissement glaciaire) qui est un obstacle la circulation. Tel est le cas des montagnes
dites anciennes (Massif Central par exemple). On remarquera quil ny a pas de lien entre
la difficult franchir et la mise en catgorie classique frontire naturelle .
La montagne a longtemps t considre comme rpulsive, inaccessible. LAtlas de
Mercator (1591) appelait le Mont Blanc Montagne maudite et au dbut du XVIIme sicle, la
mer de glace tait encore un sujet deffroig et espoventement aux regardans .

3/ Espace de rserve, tard mis en valeur au moyen ge, mme si occup ds le nolithique,
limportance des relations tant moindre. Lisolement a longtemps t la marque de lespace
montagnard, mme si cette contrainte na sans doute pas t vcue comme telle une
poque o on ressentait moins le besoin de circuler.

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Pige viter : attention, il y a trois niveaux danalyse. Contrainte vcue comme telle par
les populations de lpoque, contrainte analyse comme telle aujourdhui pour comprendre la
mise en valeur de lpoque (mais pas forcment vcue comme telle par ces socits) et
contraintes vcues comme telle par nous, aujourdhui mais qui nont pas forcment pes sur
les socits dautrefois.
Colonisation des basses pentes de valle par essarts au sein de la fort de ladret, ubac
reste enforest, reste lespace envers .
Colonisation des fonds de valle (forts militaires.)
Exploitation des atouts lis ltagement de la vgtation et des diffrentes expositions des
versants. Systme agro-sylvo-pastoral fond sur la transhumance : troupeaux dans les
alpages (estives dans les Pyrnes) lt et dans la valle lhiver. Complmentarit des
diffrents tages des versants .
Autant dlments lis ltagement de la vgtation et la plus ou moins grande
pntration par les valles : deux caractristiques propres de lenvironnement montagnard.

4/ Pendant longtemps, ce type despace est rest marginal, difficile mettre en valeur
- agriculture : usage de ltagement, mais contrainte de terrasses ds lors que les pentes et
les types de cultures soumettent les sols lrosion.
- le cas particulier des montagnes-refuge : les difficults deviennent en soi un atout,
espace-dlaiss devient un espace convoit car libre, mais aussi scurisant car difficile
daccs (ex.Kabylie en Algrie, Corse)
Cest lexemple le plus ancien et le plus classique de la non-opposition et au contraire de la
complmentarit entre atout et contraintes.

Les bouleversements rcents de la socit et des techniques conduisent une


rgulire requalification des espaces montagnards

1/ Lexploitation des atouts naturels


Anciennet de lexploitation du bois (scieries, bois duvre, de chauffage) puis papeteries
dans les fonds de valles.
- Premire rvolution industrielle : utilisation de la pente pour les conduites forces et
lalimentation en lectricit dusines lectriques en fond de valle. On ne sait pas
transporter llectricit, elle doit donc tre consomme sur place. Cette priode va de la
fin du XIXme sicle laprs seconde guerre mondiale. Les valles sont alors le lieu dun
industrialisation importante : toutes les industries grandes consommatrices de llectricit
naissante sy concentrent dautant plus facilement que cest la priode de dveloppement
du chemin de fer qui permet dapporter dans les valles les produits pondreux,
affranchissant partiellement de lenclavement. La vie se concentre dans les valles. Cest
la priode de multiplication des petits barrages hydro-lectriques de versants.

2/ Toutes les montagnes ne sont pas galit sur ce point : une nette avance revient
aux montagnes humides et fraches grce aux conditions naturelles plus favorables la
houille blanche mais aussi la clientle des industries des zones de plaine voisine
(Massif Central, Pyrnes, Alpes). Labsence totale de houille sur le territoire national
renforce encore cet atout (Apennin, Alpes Suisses). En revanche les pays peu
industrialiss et/ou pourvus dune abondante ressource en hydrocarbures laissent alors
libres les eaux de leurs montagnes (Carpathes, Balkans).
- En revanche, dans la zone mditerranenne, la faveur est donne non pas aux conduites
forces ou aux petites retenues, mais aux grands barrages qui permettent de
saffranchir de la contrainte du dficit hydrique de lt.
- Seconde rvolution : au tournant du sicle, on transporte facilement llectricit : on
nest donc plus oblig de localiser lindustrie sur la production dlectricit.. La technique
dcouverte avant la guerre ne peut tre diffuse quaprs elle. Compte tenu des cots

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de transport des matires premires et des produits finis, lindustrie quitte les valles. La
montagne se vide.
3/ Troisime rvolution : touristique. Attrait des paysages, des grands espaces. Dans un
premier temps, usage en promenade, puis en ski dans des stations cres dans les
villages. La vie retourne sur les pentes, la valle nayant quune fonction de transport.
- Seconde tape : les stations intgres, le ski dt et le dveloppement des randonnes
de haute montagne. Ltage qui tait un sicle auparavant compltement marginal,
considr comme hostile devient disput.
- Difficult dadaptation de lagriculture : terrasses et pentes sont incompatibles avec les
moyens mcaniques utiliss, une moissonneuse ne passe pas sur la terrasse et se
renverserait sur la pente qui tait autrefois rcolte la faux. Reconversion vers
llevage spcialis et la production en filire qualit, ou vers lagritourisme (ferme-
auberge, gtes ruraux). De surcrot, cette reconversion va bien avec le tourisme qui se
dveloppe dautant plus que les moyens techniques le permettent et que lon est pass
dune socit industrielle une socit des loisirs o ces derniers occupent une place
importante dans les rfrences culturelles, le budget, le temps, les modes de vie.
Depuis 1985, en France, la loi montagne sest fixe pour objectif de protger et
dvelopper les zones de montagne en recherchant un dveloppement conomique qui serait
fond sur le tourisme et un entretien des paysages par lactivit agricole.

Conclusion : On ne peut cependant pas saffranchir compltement des contraintes daccs,


elles cdent le pas tant quelles sont plus faibles que les avantages quelles procurent. Les
derniers bouleversements lis la mise en valeur de la trs haute montagne peuvent
annuler les atouts initiaux. On peut aller en trs haute montagne la recherche de
paysages, de solitude, de srnit mais ds lors quon y construit des htels, que les
itinraires sont parcourus par des 4x4 ou simplement que les randonneurs deviennent trop
nombreux, ce qui attirait disparat. Par ailleurs, lattrait de certaines zones autrefois
dlaisses conduit vers les risques dits naturels . Le risque davalanche est troitement li
la frquentation de la montagne pour la pratique des sports dhiver. On construit dans des
couloirs davalanche de lubac qui sont devenus des lieux favoriss pour le ski, ou dans des
fonds de valles inondables