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La narratologie

Par Lucie Guillemette et Cynthia Lvesque

Universit du Qubec Trois-Rivires

lucie_guillemette@uqtr.ca

1. RSUM
Genette

Pour bien cerner lapport de la narratologie, il importe de saisir la distinction entre trois entits
fondamentales : lhistoire, le rcit et la narration. Globalement, lhistoire correspond une suite dvnements
et dactions, raconte par quelquun, cest--dire le narrateur, et dont la reprsentation finale engendre un
rcit. De fait, la narratologie est une discipline qui tudie les mcanismes internes dun rcit, lui-mme
constitu dune histoire narre.

Ltude du discours du rcit vise dgager les principes communs de composition des textes, principes qui
tendent luniversalit. On tente ainsi de voir les relations possibles entre les lments de la triade
rcit/histoire/narration. Ces relations prennent forme, notamment, au sein de quatre catgories analytiques : le
mode, linstance narrative, le niveau et le temps.

Ce texte peut tre reproduit des fins non commerciales, en autant que la rfrence complte est
donne:
Lucie Guillemette et Cynthia Lvesque (2006), La narratologie , dans Louis Hbert (dir.), Signo [en ligne],
Rimouski (Qubec), http://www.signosemio.com/genette/narratologie.asp.

2. THORIE
top

2.1 ORIGINE ET FONCTION

Les travaux de Grard Genette (1972 et 1983) sinscrivent dans la continuit des recherches allemandes et
anglo-saxonnes, et se veulent la fois un aboutissement et un renouvellement de ces critiques narratologiques.
Rappelons que lanalyse interne, linstar de toute analyse smiotique, prsente deux caractristiques. Dune
part, elle sintresse aux rcits en tant quobjets linguistiques indpendants, dtachs de leur contexte de
production ou de rception. Dautre part, elle souhaite dmontrer une structure de base, identifiable dans
divers rcits.

laide dune typologie rigoureuse, Genette tablit une potique narratologique, susceptible de recouvrir
lensemble des procds narratifs utiliss. Selon lui, tout texte laisse transparatre des traces de la narration,
dont lexamen permettra dtablir de faon prcise lorganisation du rcit. Lapproche prconise se situe,
videmment, en de du seuil de linterprtation et savre plutt une assise solide, complmentaire des autres
recherches en sciences humaines, telles que la sociologie, lhistoire littraire, lethnologie et la psychanalyse.

REMARQUE : LA NARRATOLOGIE : ENTRE LE TEXTUALISME ET LA PRAGMATIQUE

Prenant la forme d'une typologie du rcit, la narratologie labore par Grard Genette se pose aux yeux de
maints spcialistes de la question comme un appareil de lecture marquant une tape importante dans le
dveloppement de la thorie littraire et de l'analyse du discours. En faisant de la voix narrative une notion
autour de laquelle s'articulent toutes les autres catgories, l'auteur fait du contexte de production d'un rcit une
donne fondamentale.

2.2 LE MODE NARRATIF

Lcriture dun texte implique des choix techniques qui engendreront un rsultat particulier quant la
reprsentation verbale de lhistoire. Cest ainsi que le rcit met en uvre, entre autres, des effets de distance
afin de crer un mode narratif prcis, qui gre la rgulation de linformation narrative fournie au lecteur
(1972 : 184). Selon le thoricien, tout rcit est obligatoirement digsis (raconter), dans la mesure o il ne peut
atteindre quune illusion de mimsis (imiter) en rendant lhistoire relle et vivante. De sorte, tout rcit suppose
un narrateur.

Pour Genette, donc, un rcit ne peut vritablement imiter la ralit ; il se veut toujours un acte fictif de
langage, aussi raliste soit-il, provenant dune instance narrative. Le rcit ne reprsente pas une histoire
(relle ou fictive), il la raconte, cest--dire quil la signifie par le moyen du langage []. Il ny a pas de place
pour limitation dans le rcit []. (1983 : 29) Ainsi, entre les deux grands modes narratifs traditionnels que
sont la digsis et la mimsis, le narratologue prconise diffrents degrs de digsis, faisant en sorte que le
narrateur est plus ou moins impliqu dans son rcit, et que ce dernier laisse peu ou beaucoup de place lacte
narratif. Mais, insiste-t-il, en aucun cas ce narrateur est totalement absent.

2.2.1 LA DISTANCE

Ltude du mode narratif implique lobservation de la distance entre le narrateur et lhistoire. La distance
permet de connatre le degr de prcision du rcit et lexactitude des informations vhicules. Que le texte soit
rcit dvnements (on raconte ce que fait le personnage) ou rcit de paroles (on raconte ce que dit ou pense le
personnage), il y a quatre types de discours qui rvlent progressivement la distance du narrateur vis--vis le
texte (1972 : 191) :

1. Le discours narrativis : Les paroles ou les actions du personnage sont intgres la narration et sont
traites comme tout autre vnement (- distant).

Exemple : Il sest confi son ami ; il lui a appris le dcs de sa mre.

2. Le discours transpos, style indirect : Les paroles ou les actions du personnage sont rapportes par le
narrateur, qui les prsente selon son interprtation (- + distant).
Exemple : Il sest confi son ami ; il lui a dit que sa mre tait dcde.

3. Le discours transpos, style indirect libre : Les paroles ou les actions du personnage sont rapportes par le
narrateur, mais sans lutilisation dune conjonction de subordination (+ - distant).

Exemple : Il sest confi son ami : sa mre est dcde.

4. Le discours rapport : Les paroles du personnage sont cites littralement par le narrateur (+ distant).

Exemple : Il sest confi son ami. Il lui a dit : Ma mre est dcde.

2.2.2 FONCTIONS DU NARRATEUR

partir de la notion de distance narrative, Genette expose les fonctions du narrateur en tant que telles (1972 :
261). En effet, il rpertorie cinq fonctions qui exposent galement le degr dintervention du narrateur au sein
de son rcit, selon limpersonnalit ou limplication voulue.

1. La fonction narrative : La fonction narrative est une fonction de base. Ds quil y a un rcit, le narrateur,
prsent ou non dans le texte, assume ce rle (impersonnalit).

2. La fonction de rgie : Le narrateur exerce une fonction de rgie lorsquil commente lorganisation et
larticulation de son texte, en intervenant au sein de lhistoire (implication).

3. La fonction de communication : Le narrateur sadresse directement au narrataire, cest--dire au lecteur


potentiel du texte, afin dtablir ou de maintenir le contact avec lui (implication).

4. La fonction testimoniale : Le narrateur atteste la vrit de son histoire, le degr de prcision de sa narration,
sa certitude vis--vis les vnements, ses sources dinformations, etc. Cette fonction apparat galement
lorsque le narrateur exprime ses motions par rapport lhistoire, la relation affective quil entretient avec elle
(implication).

5. La fonction idologique : Le narrateur interrompt son histoire pour apporter un propos didactique, un savoir
gnral qui concerne son rcit (implication).

Le mode narratif de la digsis sexprime donc diffrents degrs, selon leffacement ou la reprsentation
perceptible du narrateur au sein de son rcit. Ces effets de distance entre la narration et lhistoire, notamment,
permettent au narrataire dvaluer linformation narrative apporte, comme la vision que jai dun tableau
dpend, en prcision, de la distance qui men spare []. (1972 : 184)

2.3 LINSTANCE NARRATIVE

Linstance narrative se veut larticulation entre (1) la voix narrative (qui parle ?), (2) le temps de la narration
(quand raconte-t-on, par rapport lhistoire ?) et (3) la perspective narrative (par qui peroit-on ?). Comme
pour le mode narratif, ltude de linstance narrative permet de mieux comprendre les relations entre le
narrateur et lhistoire lintrieur dun rcit donn.

2.3.1 LA VOIX NARRATIVE

Si le narrateur laisse paratre des traces relatives de sa prsence dans le rcit quil raconte, il peut galement
acqurir un statut particulier, selon la faon privilgie pour rendre compte de lhistoire. On distinguera
donc ici deux types de rcits : lun narrateur absent de lhistoire quil raconte [], lautre narrateur prsent
comme personnage dans lhistoire quil raconte []. Je nomme le premier type, pour des raisons videntes,
htrodigtique, et le second homodigtique. (1972 : 252)

En outre, si ce narrateur homodigtique agit comme le hros de lhistoire, il sera appel autodigtique.

2.3.2 LE TEMPS DE LA NARRATION

Le narrateur est toujours dans une position temporelle particulire par rapport lhistoire quil raconte.
Genette prsente quatre types de narration :

1. La narration ultrieure : Il sagit de la position temporelle la plus frquente. Le narrateur raconte ce qui est
arriv dans un pass plus ou moins loign.

2. La narration antrieure : Le narrateur raconte ce qui va arriver dans un futur plus ou moins loign. Ces
narrations prennent souvent la forme de rves ou de prophties.

3. La narration simultane : Le narrateur raconte son histoire au moment mme o elle se produit.

4. La narration intercale : Ce type complexe de narration allie la narration ultrieure et la narration


simultane. Par exemple, un narrateur raconte, aprs-coup, ce quil a vcu dans la journe, et en mme temps,
insre ses impressions du moment sur ces mmes vnements.

2.3.3 LA PERSPECTIVE NARRATIVE

Une distinction simpose entre la voix et la perspective narratives, cette dernire tant le point de vue adopt
par le narrateur, ce que Genette appelle la focalisation. Par focalisation, jentends donc bien une restriction
de champ , cest--dire en fait une slection de linformation narrative par rapport ce que la tradition
nommait lomniscience []. (1983 : 49) Il sagit dune question de perceptions : celui qui peroit nest pas
ncessairement celui qui raconte, et inversement.

Le narratologue distingue trois types de focalisations :

1. La focalisation zro : Le narrateur en sait plus que les personnages. Il peut connatre les penses, les faits et
les gestes de tous les protagonistes. Cest le traditionnel narrateur-Dieu .

2. La focalisation interne : Le narrateur en sait autant que le personnage focalisateur. Ce dernier filtre les
informations qui sont fournies au lecteur. Il ne peut pas rapporter les penses des autres personnages.

3. La focalisation externe : Le narrateur en sait moins que les personnages. Il agit un peu comme lil dune
camra, suivant les faits et gestes des protagonistes de lextrieur, mais incapable de deviner leurs penses.

L'approfondissement des caractristiques propres linstance narrative, autant que celles du mode narratif,
permet de clarifier les mcanismes de lacte de narration et didentifier prcisment les choix
mthodologiques effectus par lauteur pour rendre compte de son histoire. Lutilisation de lun ou lautre de
ces procds narratologiques contribue crer un effet diffrent chez le lecteur. Par exemple, la mise en scne
dun hros-narrateur (autodigtique), utilisant une narration simultane et une focalisation interne, et dont les
propos seraient frquemment prsents en discours rapports, contribuerait sans aucun doute produire une
forte illusion de ralisme et de vraisemblance.
2.4 LES NIVEAUX

Ces divers effets de lecture sont le fait de la variation des niveaux narratifs, traditionnellement appels les
embotements. lintrieur dune intrigue principale, lauteur peut insrer dautres petits rcits enchsss,
raconts par dautres narrateurs, avec dautres perspectives narratives. Il sagit dune technique plutt
frquente, permettant de diversifier lacte de narration et daugmenter la complexit du rcit.

2.4.1 LES RCITS EMBOTS

La narration du rcit principal (ou premier) se situe au niveau extradigtique. Lhistoire vnementielle
narre ce premier niveau se positionne un second palier, appel intradigtique. De fait, si un personnage
prsent dans cette histoire prend la parole pour raconter son tour un autre rcit, lacte de sa narration se
situera galement ce niveau intradigtique. En revanche, les vnements mis en scne dans cette deuxime
narration seront mtadigtiques.

Exemple (fictif) : Aujourdhui, jai vu une enseignante sapprocher dun groupe denfants qui samusaient.
Aprs quelques minutes, elle a pris la parole : Les enfants, coutez bien, je vais vous raconter une
incroyable histoire de courage qui est arrive il y a plusieurs centaines dannes, celle de Marguerite
Bourgeois

Le tableau qui suit prsente les niveaux narratifs dans un rcit.


Les niveaux narratifs dans un rcit

OBJETS NIVEAUX CONTENUS NARRATIFS

Intrigue principale Extradigtique Narration homodigtique ( je )

Histoire vnementielle Intradigtique Histoire de lenseignante et des enfants

Acte de narration secondaire Intradigtique Prise de parole de lenseignante

Rcit embot Mtadigtique Histoire de Marguerite Bourgeois

2.4.2 LA MTALEPSE

Il arrive galement que les auteurs utilisent le procd de la mtalepse, qui consiste en la transgression de la
frontire entre deux niveaux narratifs en principe tanches, pour brouiller dlibrment la frontire entre
ralit et fiction. Ainsi la mtalepse est-elle une faon de jouer avec les variations de niveaux narratifs pour
crer un effet de glissement ou de tromperie. Il sagit dun cas o un personnage ou un narrateur situ dans un
niveau donn se retrouve mis en scne dans un niveau suprieur, alors que la vraisemblance annihile cette
possibilit. Tous ces jeux manifestent par lintensit de leurs effets limportance de la limite quils [les
auteurs] singnient franchir au mpris de la vraisemblance, et qui est prcisment la narration (ou la
reprsentation) elle-mme ; frontire mouvante mais sacre entre deux mondes : celui o lon raconte, celui
que lon raconte. (1972 : 245)
Pour reprendre lexemple prcdent, lintervention du narrateur homodigtique de lintrigue principale dans
lhistoire mtadigtique de Marguerite Bourgeois serait un cas de mtalepse. Marguerite Bourgeois est une
hrone du 17me sicle, qui a fond la Congrgation Notre-Dame, Montral, pour linstruction des jeunes
filles. Il est ainsi impossible que le narrateur contemporain ( aujourdhui ) se retrouve mis en scne dans
cette histoire enchsse, campe en Nouvelle-France.

2.5 LE TEMPS DU RCIT

On a vu que le temps de la narration concernait la relation entre la narration et lhistoire : quelle est la position
temporelle du narrateur par rapport aux faits raconts ? Genette se penche galement sur la question du temps
du rcit : comment lhistoire est-elle prsente en regard du rcit en entier, cest--dire du rsultat final ? Une
fois de plus, plusieurs choix mthodologiques se posent aux crivains, qui peuvent varier (1) lordre du rcit,
(2) la vitesse narrative et (3) la frquence vnementielle afin darriver au produit escompt. Lemploi calcul
de ces techniques permet au narrataire didentifier les lments narratifs jugs prioritaires par les auteurs, ainsi
que dobserver la structure du texte et son organisation.

2.5.1 LORDRE

Lordre est le rapport entre la succession des vnements dans lhistoire et leur disposition dans le rcit. Un
narrateur peut choisir de prsenter les faits dans lordre o ils se sont drouls, selon leur chronologie relle,
ou bien il peut les raconter dans le dsordre. Par exemple, le roman policier souvre frquemment sur un
meurtre quil faut lucider. On prsentera par la suite les vnements antrieurs au crime, les faits survenus
qui permettent de trouver lassassin. Ici, lordre rel des vnements ne correspond pas leur reprsentation
dans le rcit. Le brouillage de lordre temporel contribue produire une intrigue davantage captivante et
complexe.

Genette dsigne ce dsordre chronologique par anachronie. Il existe deux types danachronie :

1. Lanalepse : Le narrateur raconte aprs-coup un vnement survenu avant le moment prsent de lhistoire
principale.

Exemple (fictif) : Je me suis leve de bonne humeur ce matin. Javais en tte des souvenirs de mon enfance,
alors que maman chantait tous les matins de sa voix rayonnante.

2. La prolepse : Le narrateur anticipe des vnements qui se produiront aprs la fin de lhistoire principale.

Exemple (fictif) : Que va-t-il marriver aprs cette aventure en Europe ? Jamais plus je ne pourrai voir mes
proches de la mme faon : je deviendrai sans doute acaritre et distant.

Par ailleurs, les analepses et les prolepses peuvent sobserver selon deux facteurs : la porte et lamplitude.
Une anachronie peut se porter, dans le pass ou dans lavenir, plus ou moins loin du moment prsent ,
cest--dire du moment o le rcit sest interrompu pour lui faire place : nous appellerons porte de
lanachronie cette distance temporelle. Elle peut aussi couvrir elle-mme une dure dhistoire plus ou moins
longue : cest ce que nous appellerons son amplitude. (1972 : 89)

Les anachronies peuvent avoir plusieurs fonctions dans un rcit. Si les analepses acquirent souvent une
valeur explicative, alors que la psychologie dun personnage est dveloppe partir des vnements de son
pass, les prolepses peuvent quant elles exciter la curiosit du lecteur en dvoilant partiellement les faits qui
surviendront ultrieurement. Ces dsordres chronologiques peuvent aussi simplement remplir un rle
contestataire, dans la mesure o lauteur souhaite bouleverser la reprsentation linaire du roman classique.
2.5.2 LA VITESSE NARRATIVE

Dautres effets de lecture peuvent tre procurs par la variation de la vitesse narrative. Genette prend appui sur
les reprsentations thtrales, o la dure de lhistoire vnementielle correspond idalement la dure de sa
narration sur scne. Or, dans les crits littraires, le narrateur peut procder une acclration ou un
ralentissement de la narration en regard des vnements raconts. Par exemple, on peut rsumer en une seule
phrase la vie entire dun homme, ou on peut raconter en mille pages des faits survenus en vingt-quatre
heures.

Le narratologue rpertorie quatre mouvements narratifs (1972 : 129) (TR : temps du rcit, TH : temps de
lhistoire) :

1. La pause : TR = n, TH = 0 : Lhistoire vnementielle sinterrompt pour laisser la place au seul discours


narratorial. Les descriptions statiques font partie de cette catgorie.

2. La scne : TR = TH : Le temps du rcit correspond au temps de lhistoire. Le dialogue en est un bon


exemple.

3. Le sommaire : TR < TH : Une partie de lhistoire vnementielle est rsume dans le rcit, ce qui procure
un effet dacclration. Les sommaires peuvent tre de longueur variable.

4. Lellipse : TR = 0 ; TH = n : Une partie de lhistoire vnementielle est compltement garde sous silence
dans le rcit.

Inutile de prciser que ces quatre types de vitesse narrative peuvent apparatre des degrs variables. Aussi
peuvent-ils se combiner entre eux : une scne dialogue pourrait elle-mme contenir un sommaire, par
exemple. Ltude des variations de la vitesse au sein dun rcit permet de constater limportance relative
accorde aux diffrents vnements de lhistoire. Effectivement, si un auteur sattarde peu, beaucoup ou pas
du tout sur un fait en particulier, il y a certainement lieu de sinterroger sur ces choix textuels.

2.5.3 LA FRQUENCE VNEMENTIELLE

Une dernire notion est examiner en ce qui concerne le temps du rcit. Il sagit de la frquence narrative,
cest--dire la relation entre le nombre doccurrences dun vnement dans lhistoire et le nombre de fois quil
se trouve mentionn dans le rcit. Entre ces capacits de rptition des vnements narrs (de lhistoire)
et des noncs narratifs (du rcit) stablit un systme de relations que lon peut a priori ramener quatre
types virtuels, par simple produit des deux possibilits offertes de part et dautre : vnement rpt ou non,
nonc rpt ou non. (1972 : 146)

Ces quatre possibilits conduisent donc quatre types de relations de frquence, qui se schmatisent par la
suite en trois catgories (1972 : 146) :

1. Le mode singulatif : 1R / 1H : On raconte une fois ce qui sest pass une fois.
nR / nH : On raconte n fois ce qui sest pass n fois.

2. Le mode rptitif : nR / 1H : On raconte plus dune fois ce qui sest pass une fois.

3. Le mode itratif : 1R / nH : On raconte une fois ce qui sest pass plusieurs fois.

Le tableau qui suit constitue une synthse de la typologie narratologique de Genette.


Synthse de la typologie narratologique de Genette

CATGORIES LMENTS COMPOSANTES


ANALYTIQUES DANALYSE
LE MODE LA DISTANCE Discours Discours Discours Discours
NARRATIF narrativis transpos, transpos, style rapport
style indirect indirect libre
LES FONCTIONS Fonction Fonction Fonction Fonction Fonction
DU NARRATEUR narrative de rgie de testimoniale idologique
communi-
cation
LINSTANCE LA VOIX Narrateur Narrateur Narrateur
NARRATIVE NARRATIVE homodigtique htrodigtique autodigtique
LE TEMPS DE LA Narration Narration Narration Narration
NARRATION ultrieure antrieure simultane intercale
LA PERSPECTIVE La focalisation La focalisation La focalisation
NARRATIVE zro interne externe
LES NIVEAUX LES RCITS Extra- Intra- Mta- Mta-mta-
NARRATIFS EMBOTS digtique digtique digtique digtique,
etc.
LA MTALEPSE Transgression des niveaux narratifs
LE TEMPS DU LORDRE Lanalepse La prolepse La porte Lamplitude
RCIT LA VITESSE La pause La scne Le sommaire Lellipse
NARRATIVE
LA FRQUENCE Mode singulatif Mode rptitif Mode itratif
VNEMENTIELLE

3. APPLICATION
top

Voyons comment, dans un court rcit telle la fable, ltude des procds narratifs permet de reprsenter
lorganisation du texte et de voir les relations entre narration, histoire et rcit. Tel que mentionn plus tt,
lexamen des procds narratologiques correspond en quelque sorte une tape de dcryptage textuel, il est
donc insparable dune approche subsidiaire menant une interprtation.

***
La Laitire et le Pot au lait
Jean de La Fontaine, Les Fables, 1668

Perrette sur sa tte ayant un Pot au lait


Bien pos sur un coussinet,
Prtendait arriver sans encombre la ville.
Lgre et court vtue elle allait grands pas ;
5 Ayant mis ce jour-l, pour tre plus agile,
Cotillon simple, et souliers plats.
Notre laitire ainsi trousse
Comptait dj dans sa pense
Tout le prix de son lait, en employait l'argent,
10 Achetait un cent d'oeufs, faisait triple couve ;
La chose allait bien par son soin diligent.
Il m'est, disait-elle, facile,
D'lever des poulets autour de ma maison :
Le Renard sera bien habile,
15 S'il ne m'en laisse assez pour avoir un cochon.
Le porc s'engraisser cotera peu de son ;
Il tait quand je l'eus de grosseur raisonnable :
J'aurai le revendant de l'argent bel et bon.
Et qui m'empchera de mettre en notre table,
20 Vu le prix dont il est, une vache et son veau,
Que je verrai sauter au milieu du troupeau ?
Perrette l-dessus saute aussi, transporte.
Le lait tombe ; adieu veau, vache, cochon, couve ;
La dame de ces biens, quittant d'un oeil marri
25 Sa fortune ainsi rpandue,
Va s'excuser son mari
En grand danger d'tre battue.
Le rcit en farce en fut fait ;
On l'appela le Pot au lait.

30 Quel esprit ne bat la campagne ?


Qui ne fait chteaux en Espagne ?
Picrochole, Pyrrhus, la Laitire, enfin tous,
Autant les sages que les fous ?
Chacun songe en veillant, il n'est rien de plus doux :
35 Une flatteuse erreur emporte alors nos mes :
Tout le bien du monde est nous,
Tous les honneurs, toutes les femmes.
Quand je suis seul, je fais au plus brave un dfi ;
Je m'carte, je vais dtrner le Sophi ;
40 On m'lit roi, mon peuple m'aime ;
Les diadmes vont sur ma tte pleuvant :
Quelque accident fait-il que je rentre en moi-mme ;
Je suis gros Jean comme devant.
***

En reprenant lordre que nous avons suivi pour la prsentation des diffrentes catgories analytiques de la
narratologie, voici ce que lon peut dire de cette fable :

3.1 LE MODE NARRATIF

La distance :

Trois degrs de distance narrative sont prsents dans la fable, de sorte que le narrateur apparat tantt comme
tant trs impliqu dans son rcit, tantt comme tant totalement absent. Cette variation permet de diversifier
lacte de narration. Voici des exemples :

Le discours narrativis (narrateur - distant) :

Lignes 1 3 : le verbe prtendait suppose un discours du personnage intgr dans lacte narratif.

Le discours transpos, style indirect libre (narrateur + - distant) :

Lignes 22 et 23 : le terme adieu laisse voir les paroles du personnage.

Le discours rapport (narrateur + distant) :

Lignes 12 21 : lincise disait-elle montre que le narrateur rapporte intgralement le discours du


personnage.

Les fonctions du narrateur :

Outre la fonction narrative, inhrente tout rcit, cette fable rend manifestes trois fonctions importantes, soit
la fonction de communication, la fonction testimoniale et la fonction idologique. Toutes trois peuvent tre
perceptibles des lignes 28 43. Si, dune part, le narrateur atteste de la vracit des vnements en traitant
cette histoire comme une farce connue (lignes 28 et 29), il termine son rcit en interpellant directement le
narrataire par des interrogations (lignes 30 34) et en effectuant des considrations moralisatrices (lignes 30
44).

Ces effets de distance et dimplication dvoilent et renforcent le mode narratif de digsis, voulant que tout
rcit soit considr comme un acte fictif de langage, plutt que comme une imitation parfaite de la ralit
(mimsis).

3.2 LINSTANCE NARRATIVE

La voix narrative :

La fable est divisible en deux parties narratives. La premire section (lignes 1 29) montre un narrateur
htrodigtique ; il sexprime la troisime personne et est absent de lhistoire quil raconte. La deuxime
section propose plutt un narrateur autodigtique. Le discours didactique des lignes 30 43 rvle un
narrateur impliqu, sexprimant la premire personne et se mettant en scne comme protagoniste dans son
histoire.
Le temps de la narration :

On pourrait affirmer que cette fable propose une narration intercale. La premire section narrative (lignes 1
29) prsente une narration ultrieure, puisque le narrateur raconte les vnements aprs quils se sont
drouls (utilisation de temps verbaux du pass). Puis, la dernire section (lignes 30 43) laisse voir les
impressions prsentes du narrateur par rapport cette histoire passe.

La perspective focalisatrice :

Le texte choisi donne un exemple de focalisation zro. Le narrateur semble connatre les propos, penses, faits
et gestes de tous les personnages, dont Perrette. Comme le narrateur sait que le rcit de la laitire en farce en
fut fait , il est possible de conclure cette perspective omnisciente.

3.3 LES NIVEAUX

La fable ne prsente quun seul niveau narratif. Il ny a pas de rcit embot : tout le texte se situe sur un
mme palier. Pour reprendre la terminologie tudie, lacte narratif se situe un niveau extradigtique, alors
que lhistoire vnementielle contenue dans le texte est au niveau intradigtique.

3.4 LE TEMPS DU RCIT

Lordre :

Pour reprer les anachronies, il faut dabord dterminer le dbut et la fin de lhistoire principale. Dans le cas
qui nous occupe, on pourrait affirmer que lhistoire vnementielle dbute lorsque Perrette entreprend son
trajet, et quelle se termine par la moquerie populaire lendroit de la laitire, alors quelle revient de son
excursion. Suivant ces informations, on pourrait distinguer deux anachronies :

(1) Une analepse : les lignes 5 et 6 relatent un vnement survenu avant le dpart de Perrette pour la march.
Il sagit dune analepse ayant une trs courte porte, puisquelle est survenue presque immdiatement avant le
dbut de lhistoire vnementielle. Aussi cette analepse est-elle dune amplitude indtermine, mais que lon
suppose courte, puisque lon ignore combien de temps a requis cette action (habillement).

(2) Une prolepse : les lignes 7 21 sont un bel exemple de prolepse. La laitire se plat imaginer les
vnements qui surviendront aprs son retour du march, alors quelle aura de largent. La porte de la
prolepse est indtermine, car lon ne sait pas combien de temps scoulera entre le retour du march (la fin de
lhistoire vnementielle) et les actions anticipes (lever des poulets, un cochon, une vache et un veau, etc.).
De mme, lamplitude est indtermine, parce quil est impossible de savoir sur quelle priode temporelle
stalent ces prvisions.

La vitesse narrative :

La fable propose trois mouvements narratifs qui se prsentent de faon complexe :

(1) Dabord, lhistoire de Perrette est un sommaire (lignes 1 29) : le narrateur rsume en quelques lignes les
vnements (TR < TH).

(2) lintrieur de ce sommaire apparat une scne (lignes 12 21), alors que Perrette se parle elle-mme :
le narrateur rapporte en temps rel les penses de la laitire. Cependant, il faut comprendre que cette scne est
elle-mme constitue dun sommaire, puisque la protagoniste rsume les vnements anticips.
(3) Finalement, les lignes 30 43 agissent comme une pause au sein de lhistoire vnementielle, dans la
mesure o le narrateur interrompt lhistoire pour apporter un propos didactique. Toutefois, cette morale est
galement illustre laide dexemples prenant la forme de sommaires.

La frquence vnementielle :

Une fois de plus, il importe de sparer les deux parties narratives du rcit.

La premire partie (lignes 1 29) propose un mode singulatif : le narrateur raconte une seule fois ce qui sest
pass une seule fois. Toutefois, la dernire partie (lignes 30 43) montre un exemple intressant de mode
itratif : le narrateur raconte une fois ce qui sest possiblement produit plusieurs fois, en plusieurs
circonstances et chez divers protagonistes.

4. OUVRAGES CITS
top
GENETTE, G. (1972), Figures III, Paris, Seuil.
GENETTE, G. (1983), Nouveau discours du rcit, Paris, Seuil.
ANGELET, C. et J., HERMAN (1987), Narratologie , dans M. Delcroix et F. Hallyn (dir.), Introduction
aux tudes littraires, Paris, Duculot. (ouvrage consult)
REUTER, Y. (1997), Lanalyse du rcit, Paris, Dunod. (ouvrage consult)

5. EXERCICES
top

Soit cet extrait de Jacques le Fataliste de Denis Diderot (Paris, Club des Amis du Livre, 1973 [1796]), tir du
premier chapitre.

***

LE MATRE. Tu as donc t amoureux ?


JACQUES. Si je lai t !
LE MATRE. Et cela par un coup de feu ?
JACQUES. Par un coup de feu.
Le MATRE. Tu ne men as jamais dit mot.
JACQUES. Je le crois bien.
LE MATRE. Et pourquoi cela ?
JACQUES. Cest que cela ne pouvait tre dit ni plus tt ni plus tard.
LE MATRE. Et le moment dapprendre ces amours est-il venu ?
JACQUES. Qui le sait ?
Le MATRE. tout hasard, commence toujours

Jacques commena lhistoire de ses amours. Ctait laprs-dner. Il faisait un temps lourd ; son matre
sendormit. La nuit les surprit au milieu des champs ; les voil fourvoys. Voil le matre dans une colre
terrible et tombant grands coups de fouet sur son valet, et le pauvre diable se disant chaque coup : Celui-
l tait apparemment encore crit l-haut.
Vous voyez, lecteur, que je suis en beau chemin, et quil ne tiendrait qu moi de vous faire attendre un an,
deux ans, trois ans, le rcit des amours de Jacques, en le sparant de son matre et en leur faisant courir
chacun tous les hasards quil me plairait. Quest-ce qui mempcherait de marier le matre et de le faire cocu ?
dembarquer Jacques pour les les ? dy conduire son matre ? de les ramener tous deux en France sur le mme
vaisseau ? Quil est facile de faire des contes !

***

Rpondez aux questions suivantes :

1. Quelle section de cet extrait prsente des propos rapports en style indirect libre ?

2. Outre la fonction narrative, nommez deux fonctions assumes par le narrateur. Ce dernier est-il distant ou
impliqu par rapport son rcit ?

3. Pourquoi peut-on dire que la narration est intercale ?

4. quel niveau narratif se situe le rcit des amours de Jacques ?

5. Trouve-t-on un analepse dans cet extrait ?

6. quel type de mouvement narratif correspond la premire partie de lextrait, o le matre et Jacques
dialoguent ?