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Revue europenne de psychologie applique 54 (2004) 101108

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Article original

Lanalyse psychologique du travail>


J. Leplat
Laboratoire de psychologie du travail, EPHE, 3e section, UA du CNRS, 4l, rue Gay-Lussac, 75005 Paris, France

Abstract

The author defines the characteristics of the psychological analysis of work as it is practiced in France, pointing out those characteristics
which distinguish it from the taxonomic types of analysis more common in the Anglo-Saxon countries. He recalls some of the general traits,
presents the analysis of work in the perspective of cognitive psychology, and emphasizes the difficulties compared to other, more classical,
analyses. Some particular methods of the psychological analysis of work are presented by analysing the significance of accidents and errors.
He emphasizes the many theoretical and methodological problems as well as the role of the analysis of work as a necessary condition previous
to any intervention.
2003 Publi par Elsevier SAS.

Mots cls : Analyse psychologique du travail ; Psychologie cognitive ; Travail mental ; Analyse des accidents et des erreurs

Keywords: Psychological analysis of work; Cognitive psychology; Mental work; Analysis of accidents and errors

Lanalyse du travail volue non seulement en raison des action force , une conduite oriente [...] organise en des
transformations du travail, mais aussi en raison de lenrichis- suites ncessaires dactes troitement enchans (p. 3).
sement des connaissances et des mthodes auxquelles elle Lanalyse psychologique du travail dont il sera question
fait appel. Il est donc bon de temps en temps de faire le point ici ne reprsente quune facette de lanalyse du travail : en ce
et de relever quelques traits de cette volution : cest ce que sens elle est toujours rductrice. Elle aura souvent avantage
cet article tentera dans le champ de la psychologie. tre articule avec les autres, surtout quand elle sinsre dans
Toute rflexion sur lanalyse du travail devrait commencer une dmarche dapplication, pdagogique ou ergonomique
par une rflexion sur la notion mme de travail. Il y aurait notamment. Certains auteurs ont beaucoup insist sur cette
matire une belle anthologie de textes sur le travail. On ne articulation et se sont efforcs de coordonner plusieurs points
retiendra ici que quelques passages propres mieux cerner la de vue dans la mme tude (Duraffourg et al., 1977).
notion. Friedman (1961) notait que le travail se prsente Lanalyse psychologique du travail a en France une his-
sous cinq aspects ou attributs principaux : technique, phy-
toire quil vaudrait la peine de retracer. Elle est jalonne par
siologique, psychologique, social, conomique . Du point
les travaux de Lahy (par exemple Lahy et Estoup, 1930),
de vue psychologique qui sera adopt ici, le travail est une
Pacaud (1959), Faverge (avec Ombredane, 1955, Seul,
activit, activit spcifiquement humaine (Leontiev,
1972), De Montmollin (1974, 1984), Wisner et al. (1984).
1972), originellement sociale, fonde sur la coopration
Nous avons nous-mmes apport une contribution cette
dindividus laquelle suppose une division technique, ft-elle
histoire avec des chercheurs de notre laboratoire (Leplat,
embryonnaire, des fonctions de travail (id. p. 68). Cest une
1980, Leplat et Cuny, 1984, Leplat et Hoc, 1983). lori-
activit acquise par apprentissage et tenue de sadapter aux
gine, lanalyse du travail (nous sous-entendons psycholo-
exigences dune tche (Ombredane et Faverge, 1955). Dans
gique pour la commodit) a t surtout oriente vers la
larticle quil avait crit en introduction un numro spcial
slection professionnelle, puis ensuite elle est devenue un
du Journal de Psychologie, sur le travail, les mtiers et
moment important des actions de formation et dergonomie.
lemploi , Meyerson (1955) voyait dans le travail une
Les travaux de Faverge et de son cole ont jou un grand rle
dans cette orientation qui sesquissait au mme moment dans
>
Premire parution : Revue de Psychologie Applique, 1986 ; 36(1) :
certains pays et plus particulirement dans le groupe de
9-27. psychologie ergonomique de Dresde (Hacker, 1980) et en
Adresse e-mail : a.dore@elsevier.fr (J. Leplat). URSS avec Ochanine (1981). La psychologie anglo-
2003 Publi par Elsevier SAS.
doi:10.1016/j.erap.2003.12.006
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saxonne, sauf quelques exceptions (Bainbridge, 1981, Beis- ont t fournis de ce dcalage : il est rvlateur dune inadap-
hon, 1969, Duncan, 1975) sest en gnral moins intresse tation entre la tche et le sujet quon peut interprter de deux
lanalyse des situations de travail sur le terrain qu ce quen points de vue : comme imputable la tche (trop difficile, par
disaient les travailleurs et les organisateurs en rponse des exemple) ou au sujet (peu comptent, par exemple), ou aux
questionnaires : le contenu des ouvrages sur le thme de deux. Lexamen de ce dcalage orientera souvent de faon
Job analysis souligne assez la diffrence. Il montre aussi efficace lanalyse du travail, condition de ne pas le consi-
que lanalyse du travail peut sinscrire dans des vises diver- drer seulement de manire ngative, mais den rechercher la
ses (de gestion du personnel, de formation, dergonomie), ce source.
qui explique en partie ses diffrentes formes. Comme on le La tche effective peut tre conue comme un modle soit
verra, le niveau et les modalits de lanalyse du travail peu- intrioris, soit extrioris de lactivit. La validation de ce
vent tre varis, en fonction des objectifs viss : cette analyse modle se fera en confrontant des traces observables de
ne saurait, en tout cas se rduire lapplication de taxono- lactivit avec les prdictions du modle. La dfinition de la
mies. tche effective, ou si lon prfre des buts et conditions
effectivement pris en compte par le sujet, se fera grce la
connaissance conjointe de la tche prescrite et des caractris-
1. Traits gnraux de lanalyse du travail tiques du fonctionnement du sujet. On a pu ainsi dcrire
llaboration de la tche effective par lanalyste comme
On mentionnera ici quelques traits gnraux de lanalyse lajustement progressif dun modle lactivit (Leplat et
du travail en rfrence notamment des tudes de ces derni- Hoc, 1983). Rigney (1969) a donn un bon exemple de cette
res annes. procdure pour lanalyse du dpannage.

1.1. Tche et activit 1.2. Analyse psychologique du travail et analyse


des conditions de travail
Lanalyse du travail amne distinguer et en mme temps
articuler deux notions importantes : tche et activit. La Depuis les annes 1970, le thme des conditions de travail
tche, cest le but atteindre et les conditions dans lesquelles a pris une grande place dans le dbat social, place que rvle
il doit tre atteint. Lactivit, cest ce qui est mis en uvre par notamment la parution de plusieurs ouvrages sur lvaluation
le sujet pour excuter la tche. De nombreux auteurs se sont et lamlioration des conditions de travail (cits dans Leplat
efforcs dexpliciter les relations entre les deux notions et Cuny, 1984, p. 80-81).
(Hackman, 1969, Hoc, 1980, Leplat et Hoc, 1983, Leplat et Ce mouvement est li aussi au dveloppement de lergo-
Cuny, 1984). Analyser le travail, cest dabord dfinir la nomie et la diffusion des connaissances de ce domaine.
tche, lactivit et leur articulation. On ne pourra ici que Nous avons expos (Leplat, 1978) quelques-uns des probl-
rappeler quelques points essentiels. mes soulevs par cette valuation. Les conditions (sous-
Le but ou tat final obtenir est dfini par un ou plusieurs entendu externes loprateur) de travail entrent dans la
critres, qui permettront dvaluer la performance. Mais on dfinition large de la tche. Comme la tche effective ne
noubliera pas que le sujet peut avoir plusieurs buts plus ou concide pas ncessairement avec la tche prescrite, les
moins compatibles : vitesse/prcision, production/ conditions de travail effectivement prises en compte ne con-
scurit/satisfaction, par exemple. Les conditions physiques, cident pas forcment avec celles dfinies par lorganisateur
techniques et organisationnelles peuvent de leur ct tre du travail. En dautres termes, il y aura toujours tablir
dfinies de faon varie. Au sens troit, la tche est limite quune condition observe en situation de travail est bien une
aux caractristiques spcifiques du poste de travail considr. condition de travail, cest--dire quelle joue un rle dans
Au sens large, elle comprend toutes les conditions extrieu- lactivit du sujet. Inversement, il pourra tre important de
res susceptibles dinfluencer lactivit des degrs divers montrer que des conditions qui influencent le sujet ne sont
(lenvironnement physique et social en particulier). pas toujours prises en compte officiellement, par lorganisa-
La distinction entre tche prsente et tche effective a t tion.
souvent souligne, avec des qualificatifs divers : Ltablissement du lien entre condition et activit est
formelle/informelle (Ombredane et Faverge, 1955), capital dans lvaluation. En effet, ce quon entend en gn-
prescrite/redfinie (Hackman, 1969), officielle/prive (Pe- ral par valuation des conditions de travail, cest lvaluation
pinski et al. cit par Hackman, 1969), pour lexpert /relle des effets de ces conditions sur lindividu et sa performance.
(Vermersch, 1977). La prise de conscience toujours La mesure des conditions de travail (du bruit, des contraintes
meilleure de cette distinction a conduit se satisfaire de temporelles, etc.) nacquerra son vrai sens que dans la me-
moins en moins des aspects prescrits de la tche pour lana- sure o elle permettra dinfrer des consquences sur lindi-
lyse du travail. Les buts et conditions effectivement pris en vidu (charge de travail, fatigue, troubles physiques ou psy-
compte par le sujet dans son activit ne peuvent sidentifier chiques, etc.). Ce qui a t dit de lanalyse du travail montre
sans prcaution ceux qui sont prescrits, mme si ceux-ci que cette infrence nest ni directe, ni facile. Lactivit d-
aident la dtermination de ceux-l. De nombreux exemples pend bien de la tche (ou si lon prfre des conditions
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externes de travail), mais aussi des caractristiques des indi- analyse plus fine, sur le terrain, est ncessaire, qui, grce la
vidus qui lexcutent. Cest ainsi, par exemple, que des rfrence aux cadres de connaissances psychologiques, per-
mmes conditions de travail pourront entraner des cons- mettra didentifier ces mcanismes et den comprendre les
quences diffrentes selon que les individus qui les affrontent modalits de fonctionnement. Lanalyse du travail entendue
sont dbutants ou expriments. On touche l une difficult comme lanalyse conjointe de la tche et de lactivit telle
fondamentale de ces mthodes normalises dvaluation. On quelle a t dcrite plus haut demeure indispensable, surtout
sen aperoit notamment ds quil sagit dvaluer des condi- quand on se propose damnager les conditions de travail ou
tions plus lies aux composantes cognitives de lactivit : de concevoir une formation.
dans ce cas les grilles dvaluation sont souvent dune grande
indigence. Il faut, dailleurs, noter que la plupart sont surtout 1.3. Analyse du travail et habilets
conues pour des travaux o la composante manuelle est trs
Le lecteur qui interroge la littrature anglo-saxonne sur
importante (travaux douvriers dans lindustrie notamment).
lanalyse du travail trouvera un grand nombre dinformations
Les caractristiques de lambiance qui se prtent le plus avec skill comme mot cl (traduisons-le par habilet ).
facilement la mesure sont les plus souvent voques, encore Cest ainsi que Singleton (1978) a dirig la rdaction de
que leurs consquences sur lactivit ne soit pas toujours plusieurs volumes publis sous le titre de The study of real
prcisment connues. skills. Dans le premier volume intitul Lanalyse des habile-
Ces dernires annes, les dbats sur les formes dorgani- ts pratiques, on trouve un ensemble dtudes issues de
sation du travail ont incit une analyse plus prcise des domaines varis (pilotage, conduite de train, contrle de
conditions organisationnelles de lactivit, analyse dont les trafic arien, contrle de processus, etc.) qui seraient aussi
fondements plus ou moins explicites rsident dans la psycho- bien classes sous le titre d analyse du travail .
logie des organisations, dans ltude des systmes sociotech- La notion de skill recouvre chez les auteurs des
niques (Herbst, 1974, Levy-Leboyer, 1980), ou dans certains acceptions plus ou moins larges et elle est difficile traduire
travaux de sociologie des organisations. En France, on peut en franais, car elle correspond un dcoupage du champ
mentionner deux ouvrages qui ont propos des modles smantique qui nest pas le ntre. Pour essayer de situer cette
danalyse sous cet angle (Exiga et al, 1981, Liu, 1983) et qui notion, on peut distinguer trois plans danalyse (Leplat et
sont illustres par leurs auteurs dexemples concrets. On peut Cuny, 1984, p. 99) :
mentionner aussi lensemble dtudes auxquelles a donn les exigences de la tche ou conditions externes de
lieu en Amrique un inventaire (Hackman et Oldman, 1975) lactivit ;
pour le diagnostic du travail (Job diagnostic survey, JDS). les caractristiques du sujet ou conditions internes de
Cet inventaire vise valuer les caractristiques du poste cette activit ;
lies la motivation des travailleurs. Cinq caractristiques enfin lactivit elle-mme qui traduit la manire dont
essentielles de la tche sont retenues : la varit des exigen- sont mises en uvre ces caractristiques pour rpondre
ces, lidentit de la tche (le fait quelle forme un tout), la aux exigences.
porte de la tche (impact pour divers niveaux de lorganisa- Il existe dtroites interactions entre ces plans, et lanalyse
tion), autonomie laisse au travailleur, feed-back ou possibi- de lun dentre eux met en jeu lanalyse des autres. On a pu
lit pour le travailleur de connatre sa performance et son ainsi parler danalyse du travail oriente vers la tche, vers le
valuation. Quoique conu dans un autre contexte que celui sujet ou vers lactivit, lorientation sur un des plans ne
de lanalyse des conditions de travail, on pourrait mentionner voulant pas forcment dire quon nglige les autres.
ici la mthode danalyse laide dune grille, dveloppe par La notion de skill semble se rfrer au second niveau
McCormick et assez largement rpandue (questionnaire ainsi dcrit. On peut lui proposer plusieurs quivalents fran-
danalyse de position, PAQ). Son auteur le dfinit comme ais plus ou moins adapts selon les cas : habilet, capacit,
un questionnaire structur danalyse du travail qui pro- comptence, expertise. On trouvera dans le dernier ouvrage
gramme une analyse du travail en termes de 187 lments de de De Montmollin (1984), qui soutient le terme de comp-
travail. Les lments sont orients vers le travailleur et ten- tence, une discussion sur ce point et une tentative de dfini-
dent caractriser [...] les comportements humains qui sont tion pour le domaine quil traitait : les comptences [...]
impliqus dans le travail (McCormick, 1979, p. 144) sont des structures mentales o sarticule tout ce avec quoi
(exemple : utilisation du matriel crit, utilisation dun cla- loprateur ralise une tche... (p. 123). Nous avons nous-
vier, contact avec le public, etc.). Plusieurs types de notations mme avec Pailhous (Leplat et Pailhous, 1981) discut la
sont utiliss par chaque lment : tendue de lusage, impor- notion dhabilet que nous avons distingue de ses manifes-
tance pour le travail, quantit de temps, possibilit doccur- tations et que nous avons articule la notion de technique.
rence, applicabilit. Il ne peut tre question ici dengager une discussion sur la
On peut considrer toutes ces mthodes dvaluation des notion dhabilet, sur sa mesure et son utilisation. On peut
conditions de travail comme des mthodes danalyse de tra- seulement mentionner quelques problmes dont lanalyste
vail. Elles ne seront parfaitement justifies que dans la me- doit tre averti.
sure o les mcanismes par lesquels ces conditions intervien- La dtermination des habilets ncessaires lexcution
nent dans lactivit sont connus. Cest cette fin quune dun travail peut se faire des niveaux divers. On a souvent
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soulign le caractre hirarchique des habilets ( il y a des participer son analyse. Toutes ces transformations ont pos
habilets lintrieur des habilets Singleton, 1978, p. 10) de nouvelles questions lanalyse du travail.
et on peut sintresser tel ou tel niveau de la hirarchie
(lhabilet dpanner, habilet trouver la panne, habilet 2.1. Diffcults nouvelles pour lanalyse du travail
lire un schma, etc.). On peut aussi essayer de dterminer
plus fondamentalement les habilets de base ncessaires Lanalyse du travail a t longtemps et presque exclusive-
lacquisition (et pas seulement lexercice) dhabilets com- ment oriente vers les travaux prdominance manuelle et
plexes (Gagne, 1970). On pourra aussi chercher caractri- elle sest attache en dcrire les aspects observables. Lim-
ser les habilets utiles dans un travail en comparant diffrents mdiat aprs-guerre a vu apparatre un grand nombre de
types de travaux. Cette mthode danalyse, plus diffren- mthodes et dorganismes qui proposaient danalyser les
tielle, est reprsente par les travaux de Fleishman et de son mouvements avec pour but essentiel de prvoir les temps
cole (1982) et par des travaux rapports dans Dunnette dexcution, notamment pour les travaux la chane : le livre
(1976) et Mccormick (1979). Ces types danalyse sont sur- de Barnes (1949) est sans doute un des plus reprsentatifs de
tout motivs par des applications relevant de la gestion de ce courant. Les aspects perceptifs et cognitifs du travail sont
personnel (recrutement, reconversion, etc.). ngligs ou relgus au second plan dans ces travaux que
Il faut mentionner, en conclusion, que toute analyse des nous avions examins de faon critique en leur temps (Le-
habilets est lie celle des activits dans lesquelles elles plat, 1956).
sexpriment et de celle des tches auxquelles elles rpondent. Ces mthodes se trouvrent mises en chec avec lappari-
Lhabilet ou la comptence est un concept abstrait qui ne tion des travaux o le rle de loprateur tait moins de
peut tre analys qu travers des manifestations observables raliser directement la construction ou la transformation dun
de lactivit. Lanalyste doit susciter les variations de la tche objet que de surveiller et de contrler des processus, partir
propres provoquer les manifestations utiles qui lui permet- de donnes codes et de commandes nagissant que par
tront de dterminer les habilets ncessaires au travail. lintermdiaire dun mcanisme. La seule observation de
Les analyses mises en uvre pour la conception des sys- lactivit visible tait pauvre et trs insuffisante pour rendre
tmes experts pourront galement contribuer une meilleure compte de ce qui tait lessentiel de lactivit : la collecte et le
analyse de la nature de lexpertise, autre nom de lhabilet, traitement de linformation. Devant linsuffisance des mtho-
quand lactivit sexerce sur des tches complexes. des danalyse des mouvements, il fallait trouver autre chose.
On sorienta vers ltude de lactivit cognitive sous ses
diffrentes formes. On se mit parler alors de travail mental,
2. Lanalyse du travail dans la perspective expression ambigu. Le travail manuel des analystes des
de la psychologie cognitive temps et mouvement tait dj par certains de ses aspects un
travail mental : loprateur prlevait des indices sur les objets
Les pages prcdentes auront montr la complexit de traits, il avait organiser son action et toute cette activit
lanalyse du travail et les multiples cadres dans lesquels elle cognitive aurait t, elle aussi, digne dintrt. Lorsque la
peut sinscrire. Il ne peut tre question ici dexposer en dtail part manuelle de lactivit se rtrcit, il fallut alors ncessai-
les dmarches auxquelles ils conduisent, les questions aux- rement porter lattention sur lactivit cognitive, pour saper-
quelles ils aident fournir une rponse, la manire dont ils cevoir dailleurs quelle ne pourrait tre analyse qu partir
peuvent sarticuler pour apporter une meilleure connaissance de donnes observables dont il fallait choisir les plus suscep-
des situations concrtes. On a choisi plutt dvoquer ici tibles de la rvler.
quelques enrichissements de lanalyse du travail suscits par On trouvera chez Faverge (1972) une tude des nouvelles
les dveloppements de la psychologie cognitive. Des exposs formes danalyse du travail qui rsultaient de ces transforma-
du mme genre seraient faire avec dautres secteurs de la tions. Il distinguait lanalyse du travail en terme dinforma-
psychologie (sociale, des organisations, diffrentielle, etc.). tion, en terme de rgulation et en terme de processus de
Avec lvolution technologique, les travaux se transfor- pense. Les orientations quil prsentait alors gardent tout
ment beaucoup et de plus en plus vite : de nouveaux types de leur intrt et certaines mriteraient encore dtre dvelop-
postes apparaissent o il nest plus demand lhomme de pes.
fournir de lnergie, mais de linformation. Il est, dailleurs,
de plus en plus aid dans cette tche elle-mme et son 2.2. La description du travail mental
intervention peut alors tre transfre des fonctions plus
qualifies. La conception des interfaces et des logiciels dor- Lexpression de travail mental est souvent utilise
dinateur est un exemple de telles tches quon retrouve aussi pour dsigner les travaux mettant en jeu de faon prdomi-
dans le contrle de processus chimiques, bio et ptrochimi- nante une activit cognitive. Cette expression est ambigu,
ques notamment. Cette volution saccompagne dune vo- car elle tend implicitement ramener cette opposition
lution des qualifications (Pastre, 1983) : les oprateurs sont travail manuel travail mental qui vient dtre
en moyenne plus instruits, et par l plus conscients des critique. Elle a lavantage dtre plus succincte que travail
problmes que leur pose leur travail, plus mme, donc, de forte composante mentale (ou cognitive) ou tche
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exigeant une forte activit cognitive . Cette activit cogni- notamment les oprations dorientation, dexcution et de
tive est caractrise par le fait quelle sexerce non plus contrle. Ce modle a t appliqu par Savoyant lanalyse
directement sur des objets, ou seulement sur des objets, mais de lactivit collective des quipes de travail (Savoyant,
sur des reprsentations mentales. Ces reprsentations consti- 1985).
tuent des modles intrioriss de la tche. Ces reprsenta- Les modles de traitement de linformation dvelopps
tions mises en uvre dans le travail ont un caractre fonc- par Simon et son cole ont t aussi largement exploits, en
tionnel : elles sont labores au cours de laction et en vue de particulier dans ltude des travaux mettant en uvre linfor-
la ralisation de cette action dont elles assurent la planifica- matique (Bisseret, 1984, Hoc, 1984, Richard, 1984, Se-
tion et le guidage. Elles ne retiennent des donnes disponi- billote, 1983, 1984). Ils trouvent un regain dintrt avec les
bles un moment donn que quant elles seront ncessaires travaux conduits autour de llaboration des systmes experts
lexcution de la tche. Elles ne sont donc pas un dcalque de et plus gnralement de lintelligence artificielle.
la ralit, mais une construction visant un certain but. Ces On mentionnera aussi ici le modle de traitement de lin-
reprsentations fonctionnelles sont souvent dsignes sous le formation propos par Rasmussen (en 1976 et quon trouvera
nom dimages opratives, la suite dOchanine (1981, pour expos dans Rasmussen, 1985). Ce modle a t trs large-
un choix de textes), qui en a montr les proprits et lintrt. ment utilis par lauteur et de nombreux analystes : un bel
Ltude de lactivit cognitive se fera en liaison avec celle exemple en est fourni par Pew et al. (1982) dans lindustrie
de la tche ; il sera essentiel dexaminer comment se fait nuclaire. Ce modle dfinit des tapes de traitement :
lintriorisation du but et des exigences de la tche au cours activation ;
de lapprentissage. La tche prescrite, comme la tche effec- observation, identification, interprtation ;
tive, pourront tre dcrites de trois points de vue (Leplat et valuation ;
Hoc, 1983) : dfinition de la tche, laboration de la procdure ;
des tats : le but atteindre ou tat final lest partir dun excution.
tat initial en passant par des tats intermdiaires. On Selon les tapes empruntes par le traitement, trois types
dsigne parfois par espace dtats lensemble de ces dactions sont dfinis : une activit fonde sur la connais-
tats, et l encore on pourra distinguer et articuler les- sance, une activit fonde sur des rgles et enfin une activit
pace de la tche et lespace de lactivit ; fonde sur des habilets. Ce modle, selon son auteur, peut
des oprations : ces oprations sont celles qui assurent le reprsenter la prise de dcision doprateurs en mme temps
passage dun tat un autre. Leur mise en uvre dpend quil peut tre exploit pour la conception des interfaces
de la ralisation de certaines conditions quon peut ex- hommemachine.
primer sous forme de rgles (du type si..., alors...). On
les dsigne parfois sous le nom de rgles de fonctionne- 2.3. Les mthodes danalyse
ment de la machine ou du systme considr ;
des procdures : qui dfinissent comment seront mises Les mthodes danalyse des activits cognitives sont trs
en uvre les oprations pour atteindre un but donn. On largement dveloppes dans les manuels de psychologie du
les fait souvent figurer sous forme dun organigramme. travail et dergonomie (Leplat et Cuny, 1984, Sperandio,
Elles indiquent comment cheminer dans lespace des 1980, 1984) et dans les Actes de congrs (Gaussin et Van
tats. Ces procdures peuvent avoir un caractre algo- Laethem, 1982). Rappelons-en seulement quelques princi-
rithmique ou heuristique. Les tudes du travail dsignent pes. Les activits cognitives tant inobservables doivent tre
souvent ces procdures sous le nom de mode opratoire : induites partir dactivits observables. Ces activits peu-
Sperandio (1980, 1984) en a donn de multiples exem- vent tre celles observes dans les conditions normales de
ples. travail ou peuvent tre des activits provoques par lanalyste
Lanalyse des activits mentales peut tre guide par les (les plus connues sont les verbalisations simultanes ou
connaissances thoriques sur le fonctionnement cognitif. conscutives).
Plusieurs modles de ce fonctionnement ont t exploits Les mthodes dobservation qui gardent tout leur intrt
dans les analyses du travail pour ltude de lactivit cogni- (Vermersch, 1984) ont pu tre considrablement enrichies
tive. Vermersch (1978) a propos un modle driv de la avec lintroduction et les perfectionnements du magntos-
thorie opratoire de lintelligence De Piaget dans lequel il cope et par les moyens informatiques utilisables pour lex-
caractrise diffrents types (ou registres) de fonctionnement ploitation. De mme le perfectionnement des appareillages
daprs les stades de dveloppement. Plusieurs applications pour ltude de lexploration visuelle permet de les utiliser
en ont t proposes, notamment pour la lecture du dessin dans des travaux de plus en plus nombreux1. On pourra aussi
industriel (numro spcial du Travail Humain, 1985, no 4, obtenir des informations sur lactivit cognitive en modifiant
1986, no 1). Savoyant (1979) a prsent et exploit le modle des composantes de la situation de travail : leffet de ces
de la structure de lactivit De Leontiev, dvelopp par Gal- modifications permettra souvent dprouver des hypothses
perine dans la formation par tapes de laction. Ce modle
dfinit trs prcisment les caractristiques de laction et de 1
Cf. numro spcial du Travail Humain sur lexploration visuelle dans
sa formation : dun point de vue fonctionnel, il distingue le travail .
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sur la procdure et de dcouvrir des traits caractristiques Les travaux de Norman (1981), de Reason et Mycielska
pris en compte dans lactivit. Les modifications peuvent (1982) sur les erreurs de la vie quotidienne exploitables pour
porter sur les conditions externes de lactivit : modification lanalyse derreurs dans le travail, montrent toute limpor-
du matriel, des possibilits de prise dinformation (par oc- tance dun bon modle de lactivit pour dterminer lorigine
cultation des sources dinformation, par exemple), modifica- des erreurs. Ils ont en particulier introduit la distinction entre
tions des contraintes temporelles, etc. Les mthodes de simu- rat ( slip : ne pas faire ce quon voulait) et faute ( mis-
lation pourraient entrer dans cette catgorie, qui ne retiennent take : vouloir faire ce quil ne fallait pas). Ils ont soulign,
de la tche que certains aspects et permettent alors de les en particulier pour le premier type derreur, les interprta-
manipuler plus facilement. tions intressantes que permettait la thorie des schmes
La modification des conditions internes ou leurs variations dactions .
spontanes sont aussi trs exploites dans les analyses. Ainsi
on comparera souvent des oprateurs diffrents stades de 2.5. Le cot des activits
lapprentissage par des mthodes longitudinales ou transver-
Lanalyse du travail, cest aussi lanalyse des consquen-
sales. On pourra aussi prendre en compte le type de forma-
ces de lactivit pour le travailleur : fatigue, satisfaction,
tion antrieure, le vieillissement, les variations circadiennes
confort, etc. On voquera simplement ici le cot des activits,
(Gadbois et Queinnec, 1984, Queinnec et al., 1985).
rpertori le plus souvent sous le nom de charge de travail
ou charge mentale quand il sagit dactivits cognitives.
2.4. Accidents et erreurs, objets et moyens danalyse
De nombreux travaux ont t consacrs ce problme qui a
de multiples aspects, thoriques et pratiques. On les trouvera
Les accidents et les erreurs, si on les considre non sous
voqus dans les manuels dj cits et dans un numro
leur forme ngative, comme absence de ralisation du but
spcial du Travail Humain (1977, no 2). On ne retiendra ici
assign, mais sous leur forme positive, comme des sympt-
que des aspects limits de ce problme du cot, plus directe-
mes de dysfonctionnement de lhomme ou systme des
ment lis lanalyse du travail.
conditions externes, peuvent jouer un rle essentiel dans
Plusieurs tudes ont montr quavec laccroissement des
lanalyse du travail. Tout dabord, ils constituent des objets
exigences du travail, loprateur tait amen changer ses
danalyse, en ce sens quil faut rendre compte de leur produc-
procdures de travail. Sperandio (1981) en a donn plusieurs
tion. Pour expliquer laccident ou lerreur, pour construire
exemples particulirement nets. On a pu utiliser ces change-
leur gense, on a besoin de lanalyse du travail. Cest elle qui
ments comme des indicateurs de la variation des exigences et
permet de dcouvrir les liens entre les vnements successifs
les interprter comme des rvlateurs de lexcs de la charge
qui conduisent lerreur ou laccident. Llaboration de
de travail avec la procdure en jeu. Sans ce changement de
larbre des causes propos par lINRS2 pour ltude de la procdure, la charge atteindrait un niveau intolrable avec
gense des accidents montre bien la ncessit dune telle laccroissement des exigences. Lanalyste a intrt reprer
analyse qui seule peut justifier les flches reliant deux vne- les changements de procdure de travail ou de mode
ments successifs et faisant du prcdent une condition du opratoire qui indiquent parfois que la mthode permet-
suivant (Monteau et Krawsky, 1974, Leplat et Cuny, 1979). tant de respecter la fois les exigences de production et de
Mais laccident et lerreur sont aussi des moyens au ser- fiabilit (ou de scurit) nest plus tenable partir dun
vice de lanalyse du travail. Ils rvlent les moments critiques certain niveau dexigence. Ce niveau lui-mme dpend en
du travail et orientent lanalyse en slectionnant les situations partie de la comptence des sujets, une mme tche requrant
qui mritent plus dattention. Cette revue avait publi les un cot moins lev pour des sujets entrans que pour des
deux articles de Flanagan (1954) sur la mthode des inci- sujets novices. Analysant lusage dune calculette, Friemel et
dents critiques qui montraient bien tout le profit quon peut Weill-Barais (1984) ont parl de cot cognitif de certaines
tirer dune analyse systmatique des erreurs, incidents et procdures : cot qui se traduit par lallongement des temps
accidents. Gendre (1968) en a donn aussi dexcellents dexcution et qui explique la rpugnance observe lem-
exemples. ploi de certaines procdures.
Plus rcemment les travaux sur la fiabilit humaine, sus- Les consquences du travail pour lindividu peuvent aussi
cits par les erreurs qui persistent dans les systmes techno- se produire plus long terme et on a parl dans ce cas
logiques trs modernes, ont fait apparatre toute limportance d empreintes du travail (Teiger, 1980), empreintes qui
de lanalyse des erreurs en mme temps que celle de lana- dans certains cas sont irrversibles. On a signal plusieurs
lyse du travail (Leplat, 1985). Nous avons montr avec Ras- manifestations de ce quon pourrait dsigner parfois sous le
mussen (1984) comment on pourrait combiner lanalyse des nom de dgradation des habilets : fermeture des habilets
accidents et celle des erreurs en mme temps quexploiter le sur elles-mmes, avec la difficult accrue de nouvelles acqui-
modle de traitement de linformation de Rasmussen pour sitions, restriction du champ de validit des habilets, qui ont
identifier des facteurs derreur et proposer des mesures cor- tendance se sclroser et perdre leur justification
rectives. cognitive.
On a pu noter aussi des consquences de lactivit dans la
2
INRS (Institut national de recherche et de scurit) vie hors travail, par exemple la persistance des conduites
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conditionnes par les exigences de la tche . Teiger (1980) Rfrences


en donne plusieurs exemples et analyse galement un ensem-
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3. Conclusion
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peut tre aborde par des voies diverses. Les progrs de cette simulation of human behavior. Dunod, Paris, pp. 329.Edwards, Lees,
1974. The human operator in process control. Taylor and Francis, Lon-
analyse sont rechercher la fois dans la spcialisation et la don Reprinted in.
combinaison des points de vue. Nous avons montr une des Bisseret, A., 1984. Expert computer aided decision in supervisory control.
voies de spcialisation avec les analyses de type cognitif texte ronot INRIA, Le Chesnay.
quon rencontrera notamment dans lergonomie cognitive et Bourdieu, P., 1984. Homo adademicus. Les ditions de Minuit, Paris.
Duncan, K.A., Shepherd, A., 1975. A simulation and training technique for
lingnierie des systmes cognitifs (Cognitive systems engi-
diagnosis plant failures from control panels. Ergonomics 18, 627641.
neering; Hollnagel et Woods, 1983, Rasmussen, 1985), mais Dunnette, M.D., 1976. Handbook of industrial and organizational psycho-
aussi dans la formation. Il reste systmatiser davantage la logy. Rand McNally College publishing company, Chicago.
combinaison et larticulation des diffrentes voies danalyse. Duraffourg, J., Gurin, F., Jankovsky, F., Mascot, J.C., 1977. Analyse des
activits de lhomme en situation de travail. CNAM, Paris Rapport,
Cette systmatisation contribuera amliorer le diagnos- Laboratoire de physiologie du travail, Ergonomie.
tic des situations de travail qui vise dfinir le rle des Exiga, A., Piotet, F., Sainsaulieu, R., 1981. Lanalyse sociologique des
diffrents systmes de variables ou mcanismes en jeu. conditions du travail. ANACT, Paris.
Lanalyse du travail devrait beaucoup bnficier des recher- Faverge, J.M., 1972. Lanalyse du travail. In: Reuchlin, M (Ed.), Trait de
Psychologie applique, T. III. PUF, Paris, pp. 560.
ches accomplies dans les disciplines auxquelles elle fait Flanagan, J.C., 1954. La technique de lincident critique. Revue de Psy-
appel, en particulier dans les diffrentes branches de la psy- chologie Applique, 166185 268-295.
chologie, plus spcialement voques ici. Elle doit sinscrire Fleishman, E., 1982. Systems for describing human tasks. American Psy-
dans les cadres thoriques offerts par ces disciplines, ce qui chologist 37 (7), 821834.
lui permet la fois de profiter des connaissances acquises Friedman, G., 1961. Lobjet de la sociologie du travail. In: Friedman, G.,
Naville, P. (Eds.), Trait de sociologie, premire partie : dfinitions et
dans ces disciplines et son tour de les enrichir. Inversement, mthodes. Colin, Paris, pp. 1134.
les disciplines de base trouveront dans ces analyses une Friemel, E., Weil-Barais, A., 1984. Rsolution de problmes laide de
stimulation et des ouvertures des problmes originaux. calculettes. Psychol. Franc. 29 (3-4), 253256.
Gadbois, C., Queinnec, Y., 1984. Travail de nuit, rythmes circadiens et
Il faut souligner une fois encore que lanalyse du travail rgulations des activits. Le Travail Humain 47, 195225.
est le pralable ncessaire toute intervention efficace. En Gagne, R.M., 1970. The conditions of learning. Holt, Rineharht and Win-
particulier, il faut que les activits soient comprises pour faire ston, London.
lobjet dune formation fructueuse et pour tre aides par des Gaussin, J., Van Laethem, A., 1982. Lergonomie des activits mentales.
Labay, Louvain-la-Neuve.
amnagements ergonomiques adapts. Il y aura, dailleurs,
Gendre, F., 1968. Les professions de la mcanique. La Braconnire, Neu-
souvent des interactions multiples entre les types danalyses chtel.
et les types dintervention auxquels elles servent de support. Hacker, W., 1980. Allgemeine Arbeits und Ingenieurpsychologie. VEB,
Il reste que, sans doute pour une longue priode encore, Deutscher Verlag der Wissenschaften, Berlin.
Hackman, J.R., 1969. Toward understanding the role of tasks in behavioral
lanalyse du travail ne pourra devenir une simple technique : research. Ada Psychologica 31, 97128.
les situations sont trop complexes pour que puissent tre Hackman, J.F., Oldham, G.R., 1975. Development of job diagnostic survey.
dfinies des taxonomies simples et satisfaisantes. Chaque J. of Appl. Psych. 60 (2), 159170.
fois que lanalyse nest pas trop rductrice, elle restera un peu Herbst, P.G., 1974. Sociotechnical design. Tavistock Publications, London.
Hoc, J.M., 1983. La psychologie de la programmation : la perce dune
un art o demeurera grande la part de ce quon appelle
dmarche empirique dans un environnement normatif. Le Travail
lintuition cest--dire une forme plus ou moins contrle Humain 46 (2), 199204.
de la connaissance prscientifique de lobjet directement Hoc, J.M., 1984. Les activits de rsolution de problmes dans la program-
concern et aussi de la connaissance savante dobjets analo- mation informatique. Psychologie Franaise 29 (3-4), 267272.
gues . Cette sorte dobscurit qui recouvre les oprations Hoc, J.M., 1980. Larticulation entre la description de la tche et la caractri-
sation de la conduite dans lanalyse du travail. Bull, de Psychol 33 (344),
ainsi dcrites est peut tre le principe vritable de la fcon- 207212.
dit irremplaable de la recherche empirique : faire sans Hollnagel, E., Woods, D.D., 1983. Cognitive systems engineering: new wine
savoir compltement ce quon fait, cest se donner une in new bottles. Int. J. Man-Machine Studies 18, 583600.
chance de dcouvrir dans ce que lon a fait quelque chose que De Keyser, V., Beauchesne, M.N., Notte, D., 1982. Analyser les conditions
lon ne savait pas (Bourdieu, 1984, p. 17) (Anderson, 1982 ; de travail. Entreprise moderne dditions, Paris.
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Hoc, 1983 ; De Keyser et al., 1982 ; Leplat, 1981 ; Leplat et lographe. Revue de la Science du Travail II (2), 171186.
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