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La solitude chez les jeunes: une ralit masque


26 sept. 2017 Par David Gourion
- Mediapart.fr
Comme ltude rcente du CREDOC le montre, le fait dtre jeune nest pas (nest plus ?) un rempart
contre la solitude et la misre affective.

Lpidmie de solitude chez les jeunes : une ralit proccupante

La solitude chez les jeunes adultes est une ralit masque comme le montre ltude qui vient dtre
publie par le CREDOC. Pourtant, linverse de celle qui concerne les sniors, elle est trs rarement
aborde, tant dans les tudes que dans la presse, sauf sous langle de la prcarit financire des tudiants
et des chiffres alarmants du chmage chez les moins de trente ans. Les donnes inquitantes du CREDOC
remettent en cause un clich tenace : tre jeune nest pas toujours synonyme de bonheur et de vie sociale
bien remplie, loin de l Le jeune Werther de Goethe lexprimait dj en son temps : quand nous nous
manquons nous-mme, tout nous manque.

Cette tude qui vient dtre publie sous lgide de la Fondation de France montre que 24% des jeunes
prouvent rgulirement un sentiment de solitude. Lvaluation objective de leur support social montre
que 12% des 15-30 ans sont en situation disolement relatif (cad nayant quun unique rseau social: le
plus souvent la famille) et 6% en situation disolement absolu (strictement aucun rseau social). Parmi les
facteurs favorisant lmergence de la solitude, se trouvent en premier chef le dpart du domicile parental,
la solitude sentimentale, la prcarit professionnelle, les mauvaises conditions de logement et les
problmes de sant.

Par ailleurs, quatre types de profils et de trajectoires diffrents chez les jeunes solitaires taient identifis :
les inhibs (difficults familiales ou scolaires au cours de lenfance, ayant entrain une anxit sociale
et une mfiance); les rsigns (isolement social depuis le plus jeune ge sans espoir de mieux); les
assums qui ont choisi dlibrment de privilgier leur vie professionnelle ou familiale et les blesss
ou frustrs qui font face un stress rcent (rupture sentimentale, chec scolaire, etc.)

Au-del de ces profils types, la partie qualitative de ltude mettait en vidence limportance des facteurs
psychologiques qui conduisent au repli sur soi : manque de confiance en soi, complexes physiques,
situations de harclement, sentiment de rejet familial ou social, mfiance (deux jeunes sur trois pensent
quon ne peut pas faire confiance aux autres) et sentiment dinutilit sociale. La phrase je ne sers
rien que lon entend dans la bouche de nombre dentre eux rsonne comme un terrible couperet. Il a par
ailleurs t montr dans diffrentes tudes que les formes les plus extrmes de solitudes (en particulier
lisolement sensoriel et relationnel : certains jeunes disent rester des jours, des semaines, voire des mois
sans parler personne, en dehors dun banal bonjour de politesse), taient associ des modifications de
la transmission de dopamine dans le cerveau pouvant conduire des ides pr-dlirantes de perscution
proches de celles que lon retrouve dans la schizophrnie.

Le sentiment subjectif de solitude : des causes aux consquences sur la sant mentale et physique

Il y a dans chaque cur un coin de solitude o personne ne peut atteindre. Albert Camus lcrivait, la
pratique clinique le montre, et ltude le confirme, on constate que cest souvent plus le sentiment
subjectif de solitude que la solitude relle qui amne les jeunes se sentir malheureux, rejets et sans
intrt. En effet, les plus fragiles - isols ou socialement vulnrables - ne se sentent pas beaucoup plus
seuls que les autres : 28 % prouvent rgulirement un sentiment de solitude vs 24 % pour lensemble des
15-30 ans.

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Lexacerbation de ce sentiment de solitude peut aussi conduire se sentir menac par le monde extrieur
et adopter une position paranoaque de repli sur soi et de sensitivit motionnelle exagre qui peut
conduire se comporter de faon agressive. Contrairement la ralit clinique, ltude ne montrait pas de
lien entre isolement et consommation dalcool et de drogue, peut-tre car la distinction des diffrents
profils de consommation est plus difficile objectiver : entre consommations occasionnelles et festives,
plus frquentes chez les jeunes bien sociabiliss, et consommations pathologiques chez les solitaires, il y
a un gouffre.

Mais le sentiment de solitude nest pas toujours fond sur une perception subjective, loin de l. La forme
la plus violente dexclusion sociale est la stigmatisation lie lappartenance une minorit religieuse,
sexuelle ou ethnique ou une diffrence physique (couleur de peau, obsit) ou psychique (autisme, etc.).
Une saisissante tude anglaise ralise dans lEst de Londres , montrait que les enfants de migrants de
couleur de peau noire (essentiellement des caribens, de seconde gnration) prsentaient lge adulte
des taux de schizophrnie deux fois plus levs que la population blanche ou que les enfants de migrants
dautres ethnies (asiatiques, etc.), alors mme que les taux de psychose dans les Carabes ne sont pas plus
levs quen Angleterre et que les jeunes concerns ne consommaient pas plus de cannabis que les autres.
Linterprtation principale de ltude tait le fait qutre noir et ses consquences en termes de
stigmatisation- dans une communaut de blancs reprsentait un stress social suffisamment puissant, pour
entrainer lmergence, chez les enfants et les adolescents les plus vulnrables psychiquement, de troubles
psychotiques.

Enfin, outre limpact de la solitude sur la sant mentale (faible estime de soi, dpression, anxit,
irritabilit, insomnie, addictions, risque suicidaire plus lev), certaines tudes ont suggr que la solitude
est susceptible dinduire de lobsit (cette dernire tant donc la fois cause et consquence de
lisolement), mais aussi des modifications du systme immunitaire (moindre protection contre les
maladies infectieuses et augmentation du risque cardio-vasculaire) et des troubles cognitifs (mmoire,
attention, concentration) mais aussi un excs de mortalit toutes causes confondues.

Par comparaison, lexcs de mortalit attribuable lisolement social est selon certaines tudes trois fois
plus lev que celui li lobsit et quinze fois plus que celui li la pollution de lair !

Internet : une vritable caisse de rsonance

Paradoxalement, lre de Facebook, Twitter et Meetic, ont merg, pour paraphraser Edith Piaf, de
nouvelles faons dtre seul au milieu de la foule. Internet, cause ou consquence de lisolement, la
question est frquemment pose avec linterrogation sur limpact des cyberaddictions (jeux vidos en
ligne notamment) sur le psychisme des jeunes. Un grand nombre dtudes font le lien entre ces dernires,
lisolement social, les troubles anxieux, la dpression et les addictions.

Lun des aspects les plus pertinents de ltude du CREDOC est quelle comprend une minutieuse analyse
des proccupations exprimes par les jeunes sur le web. Elle montre que les jeunes socialement
vulnrables y consacrent plus de temps : 22 % passent plus de 4 heures daffile devant un cran tous les
jours ou presque (vs 17 % chez lensemble des jeunes).

Sur les moteurs de recherche comme Google, lanalyse des milliers de requtes de recherches exprimes
par mots-cls par les jeunes isols, se retrouvent frquemment : pas damis , trouver des amis ,
toute seule etc., et les forums de discussion (doctissimo, etc.) sont les antichambres de tristes
confidences : dpression, misre affective et sexuelle, chec scolaire Il nest pas rare que les ides de
suicide soient exprimes de faon directe avec la demande explicite et technique des diffrents moyens
pour en finir.

Ici encore, la pratique clinique apporte un clairage plus fin : il me semble souvent les jeunes qui

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senferment de faon parfois trs inquitante dans ces cyberaddictions sont bien souvent ceux qui
avaient au pralable et souvent depuis lenfance des problmes psychiques et notamment une tendance
lvitement et lisolement social. Ils ne font bien souvent que trouver un refuge sur Internet parfois
scurisant , ou crent un avatar dans un jeu vido qui leur donne le sentiment dexister et de
communiquer, ne ft-ce que dans un lieu virtuel. Cause ou consquence, sans doute les deux, mais les
jeunes qui ont de bonnes habilets sociales utilisent eux aussi les rseaux sociaux et les jeux online, et en
font une utilisation diffrente et souvent pro-sociabilisante dans la vraie vie (rencontres relles,
organisation de ftes, activits associatives, etc).

En conclusion si la ccit et le dni de notre socit face la solitude, la misre affective et sexuelle des
jeunes est si profonde, cest sans nul doute cause du mythe rmanent de la jeunesse comme tant lge
dor dune vie. Le clich rmanent du Tanguy, adulescent immature, auto-centr sur une vie sociale
riche et futile et couv par une famille aimante, ne concerne quune infime minorit des jeunes issus des
classes les plus favorises.

Il est dsormais urgent de trouver les bonnes solutions : le combat contre le chmage et la prcarit des
jeunes, linsertion par lducation, la culture, le sport, la lutte contre toutes les formes de stigmatisations
et un meilleur accs aux soins psychiques.

* Mdecin psychiatre, docteur en neurosciences, auteur de La fragilit psychique des jeunes adultes
aux Editions Odile Jacob.

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Boite Noire
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realite-masquee

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