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Internet Actuel - Document didactique

Titre Mais qui a coup l'oreille de Van Gogh?

Niveau AR 24.2

Date 09.05.2009

Thme Culture

- un pacte: contrat, accord entre plusieurs personnes "Si vous tes tous d'accord, il ne
vous reste qu' signer ce pacte."

- un historien/une historienne: personne qui tudie l'histoire, qui crit des livres
d'histoire " Mme Raboton crit des livres d'histoire. C'est une excellente
historienne."

- menacer: faire croire quelqu'un qu'on va lui faire du mal "La police protge le
prsident. On le menace de mort."

- un tmoignage: dclaration de ce qu'on a vu ou entendu et qui sert tablir la vrit


" Les policiers ont cout mon tmoignage sur cette affaire."

- un coupable: personne qui a fait une faute "C'est ce grand type blond qui a vol tout
cet argent? Oui, c'est lui le coupable."

- un crime: acte grave puni par la loi "Yves avait tu son voisin. Ce crime lui a cot
19 ans de prison."

Les mots en italique sont comprendre par le contexte ou un mot connu.

Mais qui a coup l'oreille de Van Gogh?

Dans leur livre "L'oreille de Van Gogh, Paul Gauguin et le pacte du silence", Hans
Kaufmann et Rita Wildegans affirment que c'est Paul Gauguin qui aurait coup l'oreille
de Vincent Van Gogh.

Gauguin, aurait-il coup l'oreille de Van Gogh, comme l'affirment deux historiens
allemands? L'historienne allemande Rita Wildegans annonait dj en 2001, dans une
interview, que le clbre peintre, Vincent Van Gogh, n'avait pas coup son oreille lui-
mme, comme on peut le lire dans la version officielle. D'aprs cette version, ce serait
son ami, Paul Gauguin, qui serait l'origine de cet acte horrible. Cette thorie,
l'historienne vient de la publier, avec Hans Kaufmann, dans le livre "L'oreille de Van
Gogh, Paul Gauguin et le pacte du silence" qui n'est pas encore traduit en franais.
Vincent Van Gogh est n Groot-Zundert (Pays-Bas) en 1853. Vers l'ge de 20 ans, il
quitte la maison de ses parents pour aller vivre Londres, Bruxelles et Paris.
Finalement il s'installe Arles en 1880. L, il fait la connaissance d'un autre peintre, Paul
Gauguin, qui devient son ami. Mais un drame met fin cette amiti. En effet, un jour,
pendant une dispute, Van Gogh essaie de tuer son ami

La chambre de Van Gogh Arles

Dans la version officielle, les choses se passent un soir de dcembre 1888, le 24


exactement. Vincent Van Gogh qui, depuis quelque temps, souffre de graves problmes
mentaux, se coupe l'oreille gauche avec un rasoir bien tranchant. Ensuite il se met au lit.
Le lendemain matin, la police d'Arles le dcouvre moiti mort dans son lit. Le peintre a
perdu beaucoup de sang. Il semble ne plus se souvenir de ce qui s'est pass le soir du 24
dcembre. Tout ce que nous savons repose sur les dclarations que Paul Gauguin a faites
la police. D'aprs lui, une simple dispute tait l'origine du drame. Mais trs vite, le ton
de la dispute monte. Van Gogh se met en colre, il sort mme son rasoir pour menacer
son ami. Gauguin, lui, dcide alors de quitter son ami. Rest seul, Van Gogh, dans un
moment de folie, s'est alors coup l'oreille gauche avec son rasoir. Le peintre gurit vite
de ses blessures et peint un autoportrait: on y voit Van Gogh avec un pansement autour
de la tte. Plus tard, Van Gogh ne parlera jamais de ce qui s'est pass dans sa maison le
soir du 24 dcembre.

L'escrime

Oui mais voil, selon les deux auteurs, cette version n'est pas exacte. Ce serait bien Paul
Gauguin qui, pendant la dispute, aurait tranch l'oreille de son ami nerlandais. Mais Van
Gogh s'est toujours tu pour protger son ami et parce qu'il esprait que son ami allait
revenir Arles. D'o les auteurs tiennent-ils leur vrit alors? Ils ont lu et relu les procs-
verbaux et les tmoignages nots par la police juste aprs le drame. Pour eux les choses
sont claires: tout porte croire que c'est Gauguin le vrai coupable. En effet, quelques
jours aprs l'accident, Gauguin avait quitt Arles pour Paris, sans attendre Tho, le frre
de Van Gogh qui l'avait pourtant prvenu, par tlgramme, de son arrive. Une fois
Paris, Gauguin, grand amateur d'escrime, demande qu'on lui renvoie ses affaires
personnelles. Il demande, entre autres, son quipement d'escrime (masque, veste,
pantalon et gants) mais il ne demande pas son pe. Ce qui laisse supposer qu'il avait
emport cette arme arme du crime? avec lui au moment de son dpart d'Arles.

Pour Louis van Tilborg qui fait des recherches scientifiques sur le peintre au Van Gogh
Museum d'Amsterdam, les choses sont claires: c'est le peintre lui-mme qui s'est coup
une oreille. Quelle thorie faut-il croire, puisque tant d'lments manquent?

Source: Libration.fr

Questions

1. Quel est le titre du livre crit par Hans Kaufmann et Rita Wildegans?
2. Qu'est-ce qui est arriv Van Gogh?
3. Quelle est la version officielle de la blessure de Van Gogh? Et qu'est-ce que les
auteurs affirment dans leur livre?
4. Comment pourrait-on expliquer que Van Gogh se soit coup l'oreille lui-mme?
5. Sur quoi la version officielle est-elle base?
6. Qu'est-ce que Van Gogh a fait pour qu'on se souvienne toujours de ce qui s'est pass
le soir du 24 dcembre 1888?
7. Pourquoi Van Gogh n'a-t-il jamais parl de cet accident?
8. Comment Hans Kaufmann et Rita Wildegans ont-ils dcouvert leur vrit?
9. Quel sport Paul Gauguin aimait-il pratiquer?
10. Qu'est-ce que Gauguin a fait tout de suite aprs son arrive Paris?
11. D'aprs les recherches de Kaufmann et Wildegans, qu'est-ce que Gauguin n'a jamais
demand? D'aprs les deux auteurs, qu'est-ce que cela pourrait prouver?

Discussion

12. "() et peint un autoportrait." Connaissez-vous d'autres artistes qui ont dessin ou
peint un autoportrait? Si oui, de qui s'agit-il?
13. "() s'est alors coup l'oreille gauche avec son rasoir." Pourtant, si on regarde bien
l'autoportrait ci-dessus, il semble que c'est l'oreille droite qui a t tranche. Le
peintre se serait-il tromp? Sinon, comment expliquer?
14. "D'aprs lui, une simple dispute tait l'origine du drame." Malheureusement, il
arrive trop souvent qu'une simple dispute aboutisse un drame. Comment
l'expliquer? Comment l'viter?
15. "() les tmoignages nots par la police". Dans une enqute policire, quelle est la
valeur d'un tmoignage? Est-il toujours absolu ou peut-il tre douteux? Expliquez.
16. "() tout porte croire que c'est Gauguin le vrai coupable." Parfois il est trs
difficile de dsigner le vrai coupable. Sur la base de quoi, une personne peut-elle tre
reconnue comme coupable? Qu'est-ce qui peut rendre la tche de la police si difficile
pour dsigner le vrai coupable?

Pour prsenter oralement ou par crit

(Votre professeur prcisera la porte exacte de chaque tche, comme travail individuel ou
en groupe.)

17. "() comme on peut le lire dans la version officielle." Sur Internet, cherchez ce qui
s'est pass entre les deux amis le soir du 24 dcembre et en quelles circonstances le
drame a eu lieu. Puis, prsentez le rsultat de vos recherches oralement ou par crit.
18. Sur Internet cherchez des renseignements sur Vincent Van Gogh, sur Tho Van
Gogh et/ou sur Paul Gauguin. Puis, prsentez le rsultat de vos recherches oralement
ou par crit.
19. quel courant artistique Van Gogh et Gauguin appartiennent-ils? Quelles sont les
caractristiques de ce courant? Cherchez des renseignements sur Internet, puis
prsentez le rsultat de vos recherches oralement ou par crit.
20. Une autre histoire, comparable avec celle de Van Gogh et Gauguin, s'est passe
entre Arthur Rimbaud et Paul Verlaine. Sur Internet, cherchez des renseignements
sur ce qui s'est pass entre ces deux hommes de littrature. Puis, prsentez le rsultat
de vos recherches oralement ou par crit.