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Cyrano de Bergerac

Edmond Rostand

Livret pdagogique
correspondant au livre lve n 50

tabli par Denis Roger-Vasselin,


professeur certifi de Lettres classiques,
enseignant en cole europenne
Sommaire 2

SOMMAIRE

A V A N T - P RO PO S ............................................................................................ 3

T A BL E D E S CO RP U S ........................................................................................ 4

R P O N S E S A U X Q U E S T I O N S ............................................................................... 5

Bilan de premire lecture (p. 324)................................................................................................................................................................5

Acte I, scne 4 (pp. 42 67) .........................................................................................................................................................................7


Lecture analytique de lextrait (pp. 68-69).............................................................................................................................7
Lectures croises et travaux dcriture (pp. 70 79) ...........................................................................................................12

Acte IV, scne 7 (pp. 250 257).................................................................................................................................................................16


Lecture analytique de lextrait (pp. 258 270) ...................................................................................................................16
Lectures croises et travaux dcriture (pp. 261 268).......................................................................................................21

COMPLM E N T S AU X NO T E S .............................................................................. 30

U N DE M I - SI CL E D E M T A M O RP H O S E S D CI SI V E S ( CO M P L M E N T H I S TO RI Q U E ) ....................... 34

S U GG E S T I O N S D E TRA V A U X S U R L E S I M A G E S ............................................................ 47

B I BLIOGRA P H I E CO M P L M E N T A I R E , SI T E S I N T E R N E T , FI L M O GRA P H I E ................................. 49

Tous droits de traduction, de reprsentation et dadaptation rservs pour tous pays.


Hachette Livre, 2008.
43, quai de Grenelle, 75905 Paris Cedex 15.
www.hachette-education.com
Cyrano de Bergerac 3

AVANT-PROPOS
Les programmes de franais au lyce sont ambitieux. Pour les mettre en uvre, il est demand la fois
de conduire des lectures qui clairent les diffrents objets dtude au programme et, par ces lectures, de
prparer les lves aux techniques de lpreuve crite (lecture efficace dun corpus de textes, analyse
dune ou deux questions prliminaires, techniques du commentaire, de la dissertation, de
largumentation contextualise, de limitation).
Ainsi, ltude dune mme uvre peut rpondre plusieurs objectifs. Cyrano de Bergerac dEdmond
Rostand permettra dtudier le genre thtral, et plus prcisment le drame romantique, le personnage
de thtre et lutilisation du registre.
Dans ce contexte, il nous a sembl opportun de concevoir une nouvelle collection duvres classiques,
Bibliolyce, qui puisse la fois :
motiver les lves en leur offrant une nouvelle prsentation du texte, moderne et are, qui facilite la
lecture de luvre grce des notes claires et quelques repres fondamentaux ;
vous aider mettre en uvre les programmes et prparer les lves aux travaux dcriture.
Cette double perspective a prsid aux choix suivants :
Le texte de luvre est annot trs prcisment, en bas de page, afin den favoriser la pleine
comprhension.
Il est accompagn de documents iconographiques visant rendre la lecture attrayante et enrichissante,
la plupart des reproductions pouvant donner lieu une exploitation en classe, notamment au travers des
lectures dimages proposes dans les questionnaires des corpus.
En fin douvrage, le dossier Bibliolyce propose des tudes synthtiques et des tableaux qui donnent
llve les repres indispensables : biographie de lauteur, contexte historique, liens de luvre avec
son poque, genres et registres du texte
Enfin, chaque Bibliolyce offre un appareil pdagogique destin faciliter lanalyse de luvre intgrale
en classe. Prsent sur des pages de couleur bleue afin de ne pas nuire la cohrence du texte (sur fond
blanc), il comprend :
Un bilan de premire lecture qui peut tre propos la classe aprs un parcours cursif de luvre. Il se
compose de questions courtes qui permettent de sassurer que les lves ont bien saisi le sens gnral de
luvre.
Des questionnaires raisonns en accompagnement des extraits les plus reprsentatifs de luvre :
llve est invit observer et analyser le passage. On pourra procder en classe une correction du
questionnaire ou interroger les lves pour construire avec eux lanalyse du texte.
Des corpus de textes (accompagns le plus souvent dun document iconographique) pour clairer
chacun des extraits ayant fait lobjet dun questionnaire ; ces corpus sont suivis dun questionnaire
danalyse des textes (et ventuellement de lecture dimage) et de travaux dcriture pouvant constituer
un entranement lpreuve crite du bac. Ils peuvent aussi figurer, pour la classe de Premire, sur le
descriptif des lectures et activits titre de groupement de textes en rapport avec un objet dtude
ou de documents complmentaires.
Nous esprons ainsi que la collection Bibliolyce sera, pour vous et vos lves, un outil de travail
efficace, favorisant le plaisir de la lecture et la rflexion.
Table des corpus 4

TABLE DES CORPUS

Complments aux
Objet(s) dtude
Corpus Composition du corpus travaux dcriture destins
et niveau(x)
aux sries technologiques
Les morceaux de Texte A : Extrait de la scne 4 de lacte I de Le thtre : genres et Question prliminaire
bravoure Cyrano de Bergerac dEdmond Rostand (p. 55, registres (le comique De quelle manire (avec quelles
(p. 70) v. 310, p. 59, v. 389). et le tragique) ressources ou armes) Cyrano joue-t-il ici
Texte B : Extrait de la scne 3 de lacte V (Seconde). les diffrents personnages quil
du Mariage de Figaro de Beaumarchais Le thtre : texte numre ?
(pp. 70-73). et reprsentation
Texte C : Extrait de la scne 2 de lacte I (Premire). Commentaire
de Dom Juan ou le Festin de pierre de Molire Vous attacherez de limportance
(pp. 73-75). la thtralit redouble (thtre dans
Texte D : Extrait de la scne 3 de lacte III de le thtre) de la scne.
Lorenzaccio dAlfred de Musset (pp. 75-76).
Texte E : Extrait de la scne 2 de lacte II de
Ruy Blas de Victor Hugo (pp. 76-78).
Livresse dans tous Texte A : Extrait de la scne 7 de lacte IV de Lloge et le blme Question prliminaire
ses tats Cyrano de Bergerac dEdmond Rostand (p. 254, (Seconde). Quel extrait prfrez-vous ? Justifiez votre
(p. 261) v. 2075, p. 257, v. 2090). Largumentation : choix.
Texte B : Extrait du chapitre 5 de Gargantua convaincre, persuader
de Franois Rabelais (pp. 262-263). et dlibrer Commentaire
Texte C : Extrait du chapitre 2 (livre IV, (Premire). Vous montrerez notamment en quoi
t. XII) des Misrables de Victor Hugo (pp. 263- le texte B sapparente une scne de
264). thtre.
Texte D : Extrait du chapitre VI de
LAssommoir dmile Zola (pp. 264-265).
Texte E : Pome Enivrez-vous, extrait des
Petits Pomes en prose de Charles Baudelaire
(p. 265).
Document : LIvresse de Polichinelle de
Joseph Faverot (p. 266).
Cyrano de Bergerac 5

RPONSES AUX QUESTIONS

B i l a n d e p r e m i r e l e c t u r e ( p . 3 2 4 )
u Cf., dans le livre de llve, le tableau de la page 342.
v
ACTES & TITRES LIEUX ANNES
I Paris 1640
Une reprsentation lHtel de Bourgogne (au thtre de lHtel de Bourgogne)
II Paris 1640
La Rtisserie des potes (dans la boutique du rtisseur-ptissier
Ragueneau)
III Paris 1640
Le Baiser de Roxane (sous les fentres de Roxane)
IV Arras 1640
Les Cadets de Gascogne (au sige dArras face aux Espagnols)
V Paris 1655
La Gazette de Cyrano (dans le parc du couvent des Dames de la
Croix)
w Si lattention du public est surtout accapare par Cyrano, souverainement omniprsent, le nud
principal de laction se concentre ici (paradoxalement, puisquelle ne fait quune brve apparition)
autour de Roxane, aime tout la fois de trois hommes trois autres personnages principaux et
avec une gale dtermination : Christian, De Guiche et Cyrano. Sans cette donne fondamentale,
laction ne serait toujours pas noue la ballade de Cyrano contre Valvert ou le complot contre
Lignire ne constituant que des pripties.
x Le paradoxe de Ragueneau est dtre un ptissier qui se nourrit surtout de vers : lui qui dresse un
portrait la fois pittoresque et chaleureux de Cyrano lacte I confirme, en action, quil se contente de
nourritures spirituelles et lyriques (alors quil nourrit les soi-disant potes) ; homme public, il est le
double positif de Cyrano : gnreux sans agressivit, comprhensif sans illusion, admiratif sans
jalousie.
y Le vers rsumant le pacte que Cyrano propose Christian, en rponse son manque dloquence
mais au prix de mensonges lourds de menaces pour lavenir, est le suivant : Je serai ton esprit, tu seras
ma beaut (II, 11, v. 1146). Pacte destin conqurir leur blonde prcieuse et scell par la remise,
Christian, de la lettre que Cyrano avait crite Roxane sans la lui remettre, chez Ragueneau (II, 6).
Mais, surtout, en proposant un tel pacte Christian, Cyrano contrevient, pour la premire fois, la
franchise dont il se prtendait empanach (cf. Empanach dindpendance et de franchise , I, 4,
v. 376) : mme si cest pour la bonne cause, ce mensonge amoureux ne peut aboutir qu une
msalliance des curs et une dchirure des existences.
U Roxane rserve dabord un accueil glacial dindiffrence De Guiche venu lui annoncer son dpart
pour Arras ; mais, apprenant que ce dpart est aussi celui des Cadets, puisque De Guiche est nomm
la tte du rgiment de Carbon, elle dploie des trsors dinvention pour le convaincre de punir Cyrano
et ses compagnons en les privant de danger, donc en ne les emmenant pas avec lui Arras ; mieux ou
pis : elle laisse De Guiche voir, dans cette manuvre complice, une preuve damour, que doit
confirmer un rendez-vous nocturne.
V et W Le pacte conclu entre Christian et Cyrano fonctionne merveille, en juger par les ractions
enthousiastes de Roxane aux lettres quelle a reues du duo : elle attend maintenant de Christian quil
improvise brillamment sur lamour. Cyrano, ravi, en informe son double ; mais Christian prtend se
tirer seul daffaire dsormais. Vex, Cyrano le laisse affronter Roxane : celle-ci, la grande satisfaction
de son cousin, dplore les pannes dinspiration de son beau baron, qui rappelle son double la
rescousse.
Dabord dans le rle du souffleur, puis dans le rle mme de Christian, Cyrano, cach dans lombre
nocturne du balcon de Roxane et vite dpass par le jeu du double duo, se lance dans une
Rponses aux questions 6

bouleversante et enivrante dclaration damour qui fait passer sa cousine du sourire au soupir, et du
soupir aux larmes et permet Christian de venir cueillir le baiser tant dsir.
Court bonheur nanmoins : un capucin simple comme une chvre , porteur dun message de
De Guiche fixant rendez-vous Roxane dans un couvent voisin, rapparat. Celle-ci ragit
instantanment, en travestissant, voix haute, le contenu du message : il lui faut se soumettre la
terrible preuve dpouser Christian sur lheure !
Durant le quart dheure que doit durer cette crmonie, Cyrano est charg de distraire et retenir
De Guiche, qui surgit, masqu, pour son rendez-vous avec Roxane. Mission accomplie de la plus
spectaculaire des manires : Cyrano feint de tomber de la Lune et transforme lexaspration initiale de
De Guiche en attention captive, puis en stupfaction face aux deux jeunes maris. Mais court
bonheur de nouveau : De Guiche se venge immdiatement en chargeant Christian de transmettre
lordre de dpart des Cadets.
X De Guiche fait deux apparitions au camp. Au sige dArras, les cadets de Carbon crient famine :
bien quassigeant la ville aux mains des Espagnols, ils sont en effet eux-mmes assigs, une
manuvre de lennemi ayant coup leur approvisionnement. Cyrano, lui, ne soccupe que de faire
acheminer les lettres que, chaque jour, dpassant sa promesse, il crit Roxane. Leur orgueil interdit
toutefois aux Gascons de montrer quils souffrent De Guiche venant les voir une premire fois.
leur colonel soulignant lefficacit de sa dernire manuvre militaire, Cyrano oppose le sens du
panache et de laction dclat ( Mais on nabdique pas lhonneur dtre une cible ! , v. 1862), et joint le
geste la parole, rendant De Guiche son charpe tombe en un lieu o nul ne peut aller la chercher .
Sans faiblir, De Guiche sen sert aussitt pour avertir un faux espion espagnol et lui signaler que
lennemi peut dsormais les attaquer ici, dautant plus facilement que, partie escorter leur marchal
tentant une jonction avec les troupes de ravitaillement, la moiti de larme est absente du camp :
De Guiche trouve ainsi le moyen dassouvir sa vengeance. Cyrano len remercie et remet Christian
une lettre dadieu crite le matin mme : Christian y dcle une larme, mais larrive-surprise dun
carrosse royal interrompt lexplication.
la stupfaction gnrale, le service du Roi annonc a les traits de Roxane, venue travers les lignes
ennemies avec laisance de celle qui rejoint son amant et non pas son mari. Profitant dune absence
de De Guiche, Roxane provoque une seconde surprise : son carrosse est conduit par Ragueneau, et
donc rempli de vivres ! Scne de liesse, laquelle toutefois ne sassocient ni Christian, qui veut savoir
pourquoi Roxane a pris de tels risques pour venir, ni Cyrano, qui veut prvenir Christian de la
frquence des lettres.
lannonce du retour de De Guiche, donc pour sa seconde apparition, les affams dsormais rassasis
cachent toutes leurs vivres et reprennent leurs attitudes prcdentes. Apprenant que Roxane a dcid,
malgr le danger, de rester, De Guiche renonce aussi partir et, la faveur dune pointe daccent
gascon dans son refus de toucher leurs restes, conquiert tous les Cadets.
at Lvnement majeur qui fait de lacte IV une tragdie est, bien sr, la mort de Christian,
catastrophe thtrale amene par les pripties suivantes : dans la prcipitation de la fin de lacte IV,
Cyrano rvle enfin son secret Christian, qui y voit de plus en plus clair et quune longue dclaration
de Roxane, lassurant quelle laime dsormais pour son me et quelle laimerait mme laid, achve de
convaincre : sans le savoir, cest Cyrano quelle aime. Cest ce dont Christian veut maintenant que
Cyrano, quil informe avant de sen aller, sassure lui-mme auprs delle. Mais, alors quil reoit
confirmation de lvolution de Roxane et sapprte tout rvler celle-ci, Cyrano apprend la blessure
mortelle de Christian, quil rassure dun ultime mensonge ( Jai tout dit. Cest toi quelle aime encor ,
v. 2203) et dont Roxane prononce lloge funbre, avant dtre emporte par De Guiche, au
moment de lassaut gnral.
Cest Le Bret qui, sous la lapidaire didascalie Il lui dit un mot tout bas (v. 2192), apprend cette
terrible nouvelle Cyrano.
Comme on le pressentait la fin de lacte III, la fte est finie , et tristement : avec la mort de
Christian, et malgr Ragueneau rassasiant joyeusement les Cadets affams, la pice a bien quitt les
dlices de la comdie pour les rigueurs de la tragdie. Pourtant, ce dnouement funbre saccompagne
aussi dune rsolution des conflits intrieurs et dune sorte dapaisement intime gnralis, contrastant
avec la guerre extrieure qui fait rage : Cyrano se sait aim pour lui ( Mon Dieu, cest vrai, peut-tre, et
le bonheur est l , v. 2191), son duo survit la mort de Christian ( Jai deux morts venger : Christian
et mon bonheur ! , v. 2228), Roxane a quitt les artifices de la prciosit ( Je viens te demander pardon
Cyrano de Bergerac 7

[] / De tavoir fait dabord, dans ma frivolit, / Linsulte de taimer pour ta seule beaut ! , v. 2121
2134), et De Guiche nest plus un rival ( Vous avez prouv, Monsieur, votre valeur : / Fuyez en la
[Roxane] sauvant ! , v. 2223-2224).
ak Dans un couvent parisien, quinze ans aprs le sige dArras, ne restent que 5 des 6 protagonistes de
la pice, savoir Roxane, De Guiche, Cyrano, Ragueneau et Le Bret.
Roxane, inconsolable veuve, sest retire comme pensionnaire. Elle y reoit la visite de De Guiche,
devenu duc-marchal de Gramont, dsormais rconcili avec elle et logieux sur Cyrano qui a vcu
sans pactes, / Libre dans sa pense autant que dans ses actes . Chaque samedi, Cyrano vient voir sa
cousine et lui tient sa gazette , compte rendu ironique des cancans mondains. Pour la premire fois,
celui que son ami Le Bret, prsent galement, dcrit comme trs diminu physiquement mais toujours
aussi enclin se crer des ennemis nouveaux , est en retard. Ragueneau sait pourquoi et lannonce au
seul Le Bret, avant quils ne volent ensemble son secours : accident ou attentat ? Les jours de Cyrano,
qui a reu une pice de bois sur le crne, sont en danger.
al Malgr son tat, Cyrano arrive, aid dune canne, et sa blessure dissimule sous son feutre, puis
sinstalle dans son fauteuil habituel, sans que Roxane se retourne. Alors quil lui dtaille sa gazette,
Cyrano svanouit, puis se reprend. sa demande, Roxane le laisse lire, voix haute, la dernire lettre
de Christian, quelle conserve sur elle depuis quinze ans ; mais, alors que la nuit vient insensiblement
et ne permet donc plus de lire, Cyrano est trahi par sa voix, que Roxane reconnat et qui rvle sa
gnreuse imposture , malgr ses inutiles et contradictoires dngations ( Non, non, mon cher amour, je
ne vous aimais pas ! , v. 2466). Alors que Roxane lui demande pourquoi laisser ce sublime silence / Se
briser aujourdhui , reviennent Le Bret et Ragueneau : Cyrano se dcouvre , laissant voir sa tte
entoure de linges , mais empchant ses amis et sa cousine qui a dsormais tout compris mais dont
lultime aveu ( Je vous aime, vivez ! , v. 2507) est inutile dappeler au secours.
am Les deux derniers mots de la pice sont Mon panache , prononcs par Cyrano. En effet, pris de
dlire, Cyrano voque son imminent dpart au paradis, sur la Lune, nonce lui-mme son pitaphe et
se dresse, lpe haute , avant de tomber dans les bras de ses deux amis puis de disparatre, ayant reu
de Roxane un baiser sur le front et lui rvlant, en souriant , quil emporte avec lui [son] panache .
Comme lacte IV avec la mort de Christian, lacte V et donc la pice , avec la mort de Cyrano,
sachve tristement : de la comdie la comdie hroque et pathtique, nous sommes parvenus la
tragdie. Pourtant, l encore, ce dnouement funbre saccompagne dune rsolution des conflits
intrieurs et dune sorte dapaisement intime gnralis : De Guiche nest plus du tout un rival ;
Cyrano meurt, mais aim de Roxane en toute connaissance de cause dsormais. En dfinitive, seule
Roxane, qui, dans le mme moment, dcouvre toute la gnreuse imposture et la mort de celui quelle
aime, en est rduite aux abmes de la tragdie : Je naimais quun seul tre et je le perds deux fois !

A c t e I , s c n e 4 ( p p . 4 2 6 7 )

Lecture analytique de lextrait (pp. 68-69)

La tirade du nez
u La tirade numre exactement 20 tons diffrents, 19 tant qualifis dun adjectif (cf. v. 314,
316, 318, 320, 322, 325, 328, 330, 332, 335, 337, 339, 340, 341, 342, 343, 345, 347, 348), le
dernier tant dsign par une priphrase (cf. v. 350).
v Lordre de leur succession nest peut-tre quapparemment alatoire : Agressif
(v. 314) et Amical (v. 316) sopposent comme les deux termes dune antithse sentimentale ,
puisquils dsignent deux sentiments respectivement hostile et favorable au nez de Cyrano ;
Descriptif (v. 318) et Curieux (v. 320) se compltent dans une mme dsignation extrieure ,
le second ajoutant une nuance affective, une volont den savoir plus, que traduit le passage dune
forme affirmative une forme interrogative ; Gracieux (v. 322), Truculent (v. 325),
Prvenant (v. 328) et Tendre (v. 330) semblent constituer un quatuor , de nouveau
sentimental , puisque se situant dans la bienveillance et ladmiration ; Pdant (v. 332) et
Cavalier (v. 335) constituent une nouvelle antithse extrieure ; Emphatique (v. 337),
Rponses aux questions 8

Dramatique (v. 339), Admiratif (v. 340) et Lyrique (v. 341) composent un nouveau quatuor
sentimental logieux, dans le mme registre soutenu ; Naf (v. 342), Respectueux (v. 343),
Campagnard (v. 345), Militaire (v. 347), Pratique (v. 348) et parodiant Pyrame en un sanglot
(v. 350) contrastent en faisant alterner formes interrogative et exclamative comme registres courant,
soutenu et familier, mais se compltent dans lextriorisation. On laura compris : lapparent dsordre
de cette succession de tons recle, en ralit, une savante alternance de considrations sentimentales
et extrieures .
w Ltroite conformit entre le titre de chaque ton et la rplique cense lillustrer
constitue la principale russite de cette tirade : chaque ton, systmatiquement annonc en
pralable, comme un programme, est parfaitement illustr, avec une extrme varit qui djoue le
pige dune certaine rptitivit. Bien sr, libre chacun davoir ses prfrences (la postrit semble
avoir immortalis le ton descriptif : cf. v. 318-319), mais on ne peut nier que, dans des genres trs
diffrents, les tons curieux (cf. v. 320-321), pdant (cf. v. 332 334), naf (cf. v. 342) et campagnard
(cf. v. 345-346) constituent des modles de russite.
x Dune telle tirade, le vicomte ne peut sortir que ptrifi puis suffoqu , car Cyrano ne
sest pas content de prononcer et rciter plus de 50 vers conscutivement ; il les a interprts (et de
quelle manire !), jouant la bagatelle de 20 rles la fois, en conjuguant rptitivit et varit. On dit
que la pdagogie est lart de la rptition, mais aussi que lennui naquit un jour de luniformit : avec
une telle tirade, assurment Cyrano sest montr la fois trs pdagogique et nullement ennuyeux ! En
tout cas, suffisamment convaincant et efficace pour que le vicomte se retrouve ptrifi puis
suffoqu . Bien sr, on ne peut que suggrer de la faire apprendre par cur aux lves !

Complment / tude stylistique de la tirade des nez :


a) La tirade comporte exactement 54 vers (v. 311 364, pp. 55 57) mais un nombre de
phrases difficile dterminer, en raison de la ponctuation et du nombre lev de propositions
elliptiques et nominales ; nanmoins, on peut considrer que la tirade contient 38 phrases, ainsi
comptabilises : 1) Ah ! non ! cest un peu court, jeune homme ! 2) On pouvait dire Oh ! Dieu ! bien
des choses en somme 3) En variant le ton, par exemple, tenez : 4) Agressif : Moi, monsieur, si javais un
tel nez, Il faudrait sur-le-champ que je me lamputasse ! 5) Amical : Mais il doit tremper dans votre tasse !
6) Pour boire, faites-vous fabriquer un hanap ! 7) Descriptif : Cest un roc ! 8) cest un pic ! 9) cest un
cap ! 10) Que dis-je, cest un cap ? 11) Cest une pninsule ! 12) Curieux : De quoi sert cette oblongue
capsule ? 13) Dcritoire, monsieur, ou de bote ciseaux ? 14) Gracieux : Aimez-vous ce point les oiseaux
Que paternellement vous vous proccuptes De tendre ce perchoir leurs petites pattes ? 15) Truculent : ,
monsieur, lorsque vous ptunez, La vapeur du tabac vous sort-elle du nez Sans quun voisin ne crie au feu de
chemine ? 16) Prvenant : Gardez-vous, votre tte entrane Par ce poids, de tomber en avant sur le sol !
17) Tendre : Faites-lui faire un petit parasol De peur que sa couleur au soleil ne se fane ! 18) Pdant :
Lanimal seul, monsieur, quAristophane Appelle Hippocamplphantocamlos Dut avoir sous le front tant de
chair sur tant dos ! 19) Cavalier : Quoi, lami, ce croc est la mode ? 20) Pour pendre son chapeau, cest
vraiment trs commode ! 21) Emphatique : Aucun vent ne peut, nez magistral, Tenrhumer tout entier,
except le mistral ! 22) Dramatique : Cest la mer Rouge quand il saigne ! 23) Admiratif : Pour un
parfumeur, quelle enseigne ! 24) Lyrique : Est-ce une conque, tes-vous un triton ? 25) Naf : Ce
monument, quand le visite-t-on ? 26) Respectueux : Souffrez, monsieur, quon vous salue, Cest l ce qui
sappelle avoir pignon sur rue ! 27) Campagnard : H, ard ! Cest-y un nez ? 28) Nanain ! 29) Cest
queuqunavet gant ou ben queuqumelon nain ! 30) Militaire : Pointez contre cavalerie ! 31) Pratique :
Voulez-vous le mettre en loterie ? 32) Assurment, monsieur, ce sera le gros lot ! 33) Enfin, parodiant
Pyrame en un sanglot : 34) Le voil donc ce nez qui des traits de son matre A dtruit lharmonie ! 35) Il en
rougit, le tratre ! 36) Voil ce qu peu prs, mon cher, vous mauriez dit Si vous aviez un peu de lettres et
desprit : 37) Mais desprit, le plus lamentable des tres, Vous nen etes jamais un atome, et de lettres Vous
navez que les trois qui forment le mot : sot ! 38) Eussiez-vous eu, dailleurs, linvention quil faut Pour pouvoir
l, devant ces nobles galeries, Me servir toutes ces folles plaisanteries, Que vous nen eussiez pas articul le quart
De la moiti du commencement dune, car Je me les sers moi-mme, avec assez de verve, Mais je ne permets pas
quun autre me les serve.
b) La ponctuation, dans la rpartition des diffrents types de phrases, fait ressortir
labondance de propositions exclamatives (cf. v. 311, 315 319, 329, 331, 334, 336, 338, 339, 340,
Cyrano de Bergerac 9

344 347, 349, 352) par rapport aux propositions interrogatives (cf. v. 320, 321, 324, 327, 335,
341, 342, 345, 348).
c) On relve des enjambements aux v. 314-315, 322 324, 325 327, 328-329, 330-331, 332
334, 337-338, 343-344, 351-352, 353-354, 355 357 et 358 364. Ces trs nombreux
enjambements confirment que les limites respectives des phrases et des vers ne concident que rarement,
ceux-ci ne marquant pas souvent la limite de celles-l. Mais on peut remarquer aussi que les places
respectives des rimes et des vers ne concident pas non plus avec celles des diffrents
tons, comme le rcapitule le tableau suivant (dont les cases grises rvlent que seuls les vers 335-336,
337-338, 343-344 et 345-346 marquent une parfaite concidence entre ton, rimes et vers) :

TON RIMES VERS

Agressif nez / amputasse v. 314-315


Amical tasse /hanap v. 316-317
Descriptif cap / pninsule v. 318-319
Curieux capsule / ciseaux v. 320-321
Gracieux oiseaux / proccupates / pattes v. 322 324
Truculent ptunez / nez / chemine v. 325 327
Prvenant entrane / sol v. 328-329
Tendre parasol / fane v. 330-331
Pdant Aristophane / [] camlos / os v. 332 334
Cavalier mode / commode v. 335-336
Emphatique magistral / mistral v. 337-338
Dramatique saigne v. 339
Admiratif enseigne v. 340
Lyrique triton v. 341
Naf visite-t-on v. 342
Respectueux salue / rue v. 343-344
Campagnard Nanain / nain v. 345-346
Militaire cavalerie v. 347
Pratique loterie / lot v. 348-349
parodiant Pyrame sanglot / matre / tratre v. 350 352

On relve des allitrations presque tous les vers, mais les plus frappantes se trouvent :
aux v. 318-319 (en k : Descriptif : Cest un roc ! cest un pic ! cest un cap ! Que dis-je, cest un
cap ? Cest une pninsule ! , mais aussi en p : Descriptif [] pic [] cap [] cap [] pninsule ) ;
aux v. 322 324 (en p : Gracieux : Aimez-vous ce point les oiseaux Que paternellement vous vous
proccuptes De tendre ce perchoir leurs petites pattes ? , mais aussi en t : [] paternellement []
proccuptes [] tendre [] petites pattes ) ;
aux v. 325 327 (simultanment en t : Truculent : , monsieur, lorsque vous ptunez, La vapeur du
tabac vous sort-elle du nez Sans quun voisin ne crie au feu de chemine ? , en r : Truculent [] lorsque
[] vapeur [] sort [] crie , en k : Truculent [] lorsque [] quun [] crie , en p : []
ptunez [] vapeur [] , et en n : [] ptunez [] nez [] ne ) ;
aux v. 330-331 (en f : Tendre : Faites-lui faire un petit parasol De peur que sa couleur au soleil ne se
fane ! , comme en p : [] petit parasol [] peur , et en s : parasol [] sa [] soleil [] se ) ;
aux v. 332-333 (en s : Pdant : Lanimal seul, monsieur, quAristophane Appelle Hippocamplphanto-
camlos Dut avoir sous le front tant de chair sur tant dos ! , mais aussi en f : [] quAristophane []
Hippocamplphantocamlos [] front [] ) ;
aux v. 343-344 (en s : Respectueux : Souffrez, monsieur, quon vous salue, Cest l ce qui sappelle avoir
pignon sur rue ! , mais aussi en r : Respectueux : Souffrez [] avoir [] sur rue ! ).
Rponses aux questions 10

On peut dailleurs souligner que des allitrations en r apparaissent tous les vers sans exception, entre
les v. 347 et 364, jusqu la fin de la tirade :
Militaire : Pointez contre cavalerie !
Pratique : Voulez-vous le mettre en loterie ?
Assurment, monsieur, ce sera le gros lot !
Enfin, parodiant Pyrame en un sanglot :
Le voil donc ce nez qui des traits de son matre
A dtruit lharmonie ! Il en rougit, le tratre !
Voil ce qu peu prs, mon cher, vous mauriez dit
Si vous aviez un peu de lettres et desprit :
Mais desprit, le plus lamentable des tres,
Vous nen etes jamais un atome, et de lettres
Vous navez que les trois qui forment le mot : sot !
Eussiez-vous eu, dailleurs, linvention quil faut
Pour pouvoir l, devant ces nobles galeries,
Me servir toutes ces folles plaisanteries,
Que vous nen eussiez pas articul le quart
De la moiti du commencement dune, car
Je me les sers moi-mme, avec assez de verve,
Mais je ne permets pas quun autre me les serve.
d) Cette tirade illustre merveille le prcepte de Cyrano, nonc au v. 246, voquant le vers
quil faut laisser senvoler . La multiplication des enjambements contribue cet envol du vers
cyranien .

Les lgances de Cyrano


y Les lgances de Cyrano (v. 368 382) reposent sur lopposition moral / physique,
comme lindique le premier vers et comme le confirment les jeux de mots : Un affront pas trs bien
lav (v. 372), la conscience / Jaune encor de sommeil dans le coin de son il (v. 372-373), Un honneur
chiffonn (v. 374), Mon me que je cambre (v. 378), Retroussant mon esprit (v. 380).
U Le jeu de scne prcis de Cyrano, indiqu par les didascalies, dans notre extrait
comme dans ces deux scnes (I, 3-4), se limite de rares mais dcisives interventions,
o alternent statisme et mouvements. Cyrano, qui nest dabord qu une voix, au milieu du
parterre (didascalie du v. 182), devient une canne au bout dun bras jailli[e] au-dessus des ttes
(didascalie du v. 189), avant de [surgir] du parterre, debout sur une chaise, les bras croiss, le feutre en
bataille, la moustache hrisse, le nez terrible (didascalie du v. 190) : cette position debout sur une chaise
accentue la thtralisation de son irruption trs mouvemente et le rle central quy joue cette chaise1 ,
confirms par les interventions suivantes, plus statiques, o il descend de sa chaise, sassied au milieu du
rond qui sest form, sinstalle comme chez lui (didascalie du v. 231), puis, panoui, se renverse sur sa
chaise et croise ses jambes (didascalie du v. 235), avant de sadresser, gracieux, toujours assis (didascalie
du v. 242), au jeune homme, puis de [tourner] sa chaise vers le bourgeois, respectueusement (didascalie
du v. 248), et de faire de mme vers les loges, galant (didascalie du v. 251), enfin vers la scne
(didascalie du v. 255), ladresse de Bellerose, aprs quoi il se lve, et [lance] un sac sur la scne
(didascalie du v. 258). Le rle jou jusqualors par la chaise est ensuite dvolu lpe (cf. les didascalies
des v. 268 et 271). Et, du statisme initial de la reprsentation autour de la chaise, on passe un
Cyrano en action, marchant sur [le fcheux] (didascalie du v. 275), le souffletant (didascalie du

1. Chaise dont on peut se demander sil sagit de celle que rclamait un marquis (cf. v. 175) ; faisons surtout observer que cette
chaise prise par le marquis, une fois quelle est passe de main en main, au-dessus des ttes (didascalie du v. 175), peut,
rtrospectivement, sembler annoncer celle de Cyrano.
Cyrano de Bergerac 11

v. 298), puis qui, le retourn[ant] par les paules, joignant le geste la parole (didascalie du v. 301), lui
botte les fesses.
Face Valvert, dans notre extrait, nous constatons de nouveau le statisme dun Cyrano qui rpond
gravement et reste imperturbable (didascalies des v. 310-311), avant de ptrifier le vicomte avec la
tirade des nez. Puis, il sagit du retour au mouvement avec les assauts de la ballade de lHtel
bourguignon. Enfin, de rares mouvements empreints de dlicatesse, vis--vis de la distributrice, pour
conclure la scne (cf. toutes les didascalies de la fin de la scne 4) sur un baisemain (auquel rpond une
rvrence).
V La suite immdiate de ce morceau de bravoure aboutit la ballade du duel de lhtel
bourguignon (v. 394 434) :
a) Son utilit dramatique est assez restreinte, dans la mesure o la seule tirade des nez constituait
dj une offense suffisante lencontre de Valvert, qui en tait sorti ptrifi puis suffoqu ;
nanmoins, cette prcdente offense ntait que verbale, alors que la ballade permet Cyrano de joindre
le geste la parole, et de le faire dlibrment2 : offense plus grave que cette atteinte physique, et
doublement, puisque non seulement Valvert est touch3 dans sa chair, mais quil lest lpe, symbole
et apanage de la noblesse (puisque le port en est rserv aux nobles) ; qui pis est, cette offense est subie
publiquement, ce qui joint lhumiliation sociale et morale latteinte physique. Sur le plan
dramatique, ds lors que Valvert est verbalement puis physiquement limin , alors que nous savons
le rle quil doit jouer dans la relation De Guiche / Roxane, la ballade et son issue promettent une
raction du redoutable De Guiche ; mais elle sert surtout montrer le Cyrano-bretteur en action, aprs
le Cyrano-rimeur de la tirade des nez.
b) Les multiples sens du refrain sont : au sens propre, la fin de lenvoi dune ballade, Cyrano
atteint physiquement son adversaire, en le blessant ou en le tuant ; au sens figur, la fin de lenvoi de
ses mots, comme dans la tirade des nez, Cyrano blesse ou vexe ou dsarme ses adversaires, comme il
suscite ladmiration des spectateurs et de ses amis. La suite de la pice montrera que ce qui est vrai de
Cyrano loral lest aussi lcrit : la fin de lenvoi de ses lettres, Cyrano touchera le cur de
Roxane. Mais ce refrain peut aussi revtir deux autres significations : la fin de lenvoi dans les airs,
la fin de son envol, Cyrano touchera son but, cest--dire la Lune ; et, pour nous spectateurs, la fin
de la pice de Rostand, Cyrano nous aura durablement touchs.
c) Les mots de ce refrain dfinissent particulirement Cyrano, dans la mesure o leur
polysmie concide parfaitement avec les multiples facettes du bretteur et rimeur, la fois fanfaron et
lyrique, provocateur et rveur de voyages dans la Lune, habile lpe comme la repartie,
doublement donc souverain dans le maniement de la pointe.
d) Le Bret est, au terme de cette ballade, heureux et navr : heureux , parce que son ami a
publiquement triomph en faisant preuve dun brio exceptionnel, mais navr , parce quil la fait
aux dpens dun noble haut plac quil avait dailleurs provoqu. Ami de Cyrano, Le Bret ne peut que
savourer un tel triomphe ; mais, double raisonnable du rimeur-bretteur, il sait bien que ce triomphe
risque dtre de courte dure et que cette humiliation ne restera pas longtemps impunie.
Ainsi la scne 4 se termine-t-elle sur trois contrastes : le triomphe public de Cyrano et sa ruine
prive (cf. v. 447 450) ; le gnreux buffet de la distributrice et lapptit ridicule, stupide mme
(v. 458), de Cyrano ; la prtendue laideur de Cyrano et son succs manifeste avec la distributrice
(cf. v. 451-452, 459-460).
Lexposition nest pas acheve la fin de la scne 4, dans la mesure mme o manque
linformation essentielle, savoir que Cyrano est amoureux de sa cousine. Pour linstant, nous savons
que Christian est amoureux de Roxane, laquelle ne parat pas insensible son charme ; mais quelle est
elle-mme aime de De Guiche, qui, parce quil est lui-mme mari, la destine un mari de
complaisance, Valvert, vicomte qui vient dtre publiquement humili par Cyrano : tant quon ne sait
pas que ce dernier est pris de sa cousine, lexposition nest donc pas acheve.

2. Soulignons que cest Cyrano qui provoque Valvert (cf. v. 389 392), de mme quil avait dj provoqu le fcheux (cf. v. 273-
274).
3. Notons que la didascalie du vers 434 indique seulement : Le vicomte chancelle. Rien nassure donc que Valvert est mort ; il
nest sans doute que bless, ce que tend confirmer la fin de la didascalie suivante (ibid.) : Les amis du vicomte le soutiennent
et
lemmnent.
Rponses aux questions 12

Le thtre dans le thtre


W Cet extrait et, plus globalement, ces deux scnes (I, 3-4) sont particulirement
thtraux en raison mme de leur surenchre en matire de thtralit : le spectateur venu,
au thtre, assister la pice de Rostand se retrouve face un dcor figurant une salle de thtre o
commence se jouer une reprsentation elle-mme interrompue par un Cyrano soffrant en
reprsentation4 Procd certes habituel, baroque (pensons LIllusion comique de Corneille) du
thtre dans le thtre5 et de la mise en abyme, mais qui ici, avec ce triple niveau (Rostand, Baro-
Montfleury et Cyrano), fait de ces deux scnes les plus thtrales de lacte et mme de la pice.
Ces deux scnes illustrent la technique cinmatographique du zoom dans la mesure o, au milieu de
cette foule dacteurs remuants, lattention du spectateur est attire sur plusieurs dtails successifs :
dabord un gros plan sur De Guiche descendant de la loge de Roxane et dont les beaux rubans sont
salus par les marquis (v. 144 152) ; puis sur Christian qui tressaille en entendant [le] nom de Valvert
et prend en flagrant dlit le tire-laine en train de le dvaliser , quil ne lche quaprs avoir eu rvlation
du lieu du guet-apens menaant Lignire (v. 153 166) ; toujours sur Christian, regardant Roxane
avec amour puis regardant avec fureur Valvert , avant de sortir en courant (didascalie des vers 167-
168) ; alors que le parterre est compltement rempli, [quon ne trouve] plus aucune place vide aux galeries et
aux loges , nouveau gros plan sur un bourgeois dont la perruque senvole au bout dune ficelle, pche par un
page de la galerie suprieure (didascalie du vers 168) ; puis sur Le Bret stonnant de ce silence soudain
(v. 170) et sur son voisin lassurant de la prsence, parmi lassistance, de Richelieu ; autre gros plan, sur
un marquis rclamant une chaise, et sur celle-ci passant de main en main, au-dessus des ttes (didascalie
du vers 175) ; zooms successifs sur le rideau qui souvre et sur Montfleury paraissant en scne ; enfin,
successions de gros plans sur les diffrentes manifestations puis attitudes de Cyrano. Toutes les
adaptations cinmatographiques tirent, bien videmment, parti de ces possibilits de multiplier les
zooms, ce que le thtre ne permet gure, hormis quelques jeux de lumire ; mais aucune, notre
connaissance, ne respecte scrupuleusement tous ces gros plans.

Lectures croises et travaux dcriture (pp. 70 79)

Examen des textes et de limage


u Les textes A (extrait de la scne 4 de lacte I de Cyrano de Bergerac dEdmond Rostand) et E (extrait
de la scne 2 de lacte II de Ruy Blas de Victor Hugo) sont lun et lautre composs en vers
(alexandrins) ; linverse, les textes B (extrait de la scne 3 de lacte V du Mariage de Figaro de
Beaumarchais), C (extrait de la scne 2 de lacte I de Dom Juan ou le Festin de pierre de Molire ) et D
(extrait de la scne 3 de lacte III de Lorenzaccio dAlfred de Musset) sont tous les trois crits en prose.
On peut aussi souligner que, si seuls les textes B et E (sauf la toute fin) constituent de vritables
monologues (protagonistes seuls en scne), les autres extraits (A, C et D) sont, pour lessentiel, des
quasi-monologues, du moins de longues tirades.
v Malgr leur opposition formelle (vers contre prose), les extraits A et B montrent que Cyrano et
Figaro partagent le mme got de la provocation, de linsoumission et de la passion thtrale.
Alors que Cyrano russit son numro tourdissant face un noble (Valvert) de plus haut rang social que
lui, protg par De Guiche (neveu de Richelieu) prsent lui aussi, un vicomte quil ose nanmoins
qualifier de jeune homme (v. 311), Figaro se permet cette exclamation prrvolutionnaire :
Noblesse, fortune, un rang, des places, tout cela rend si fier ! Quavez-vous fait pour tant de biens ? Vous vous
tes donn la peine de natre, et rien de plus. Laudace est plus grande encore chez Figaro qui, lui, na pas
la moindre noblesse et risque donc bien davantage que Cyrano en faisant ainsi preuve dune telle
provocation et dune telle insoumission. Le personnage de Rostand pourrait signer et reprendre

4. Comme le montre notamment (dtail trop souvent oubli par les metteurs en scne rcents) la prcision de la didascalie
prcdant le vers 190 : debout sur une chaise .
5. Les collgues intresss par la question du thtre dans le thtre feront leur profit de la rdition de la thse de George (sic)
Forestier, Le Thtre dans le thtre sur la scne franaise du XVIIe sicle, coll. Titre courant , Droz, 1996.
Cyrano de Bergerac 13

son compte bien des rpliques rebelles ou dsabuses de celui de Beaumarchais : Parce que vous tes un
grand seigneur, vous vous croyez un grand gnie ! [] sans la libert de blmer, il nest point dloge flatteur ;
et quil ny a que les petits hommes qui redoutent les petits crits. orateur selon le danger ; pote par dlassement ;
musicien par occasion ; amoureux par folles bouffes ; jai tout vu, tout fait, tout us.
Enfin, Cyrano et Figaro partagent une mme passion pour le thtre : la tirade de Cyrano adoptant
une vingtaine de tonalits diffrentes suffit le confirmer ; quant Figaro, il rappelle dans son
monologue quil a fait profession de dramaturge, non sans essuyer les foudres de la censure la plus
intolrante et inconsquente. Mais, en outre, son monologue multiplie aussi les tonalits et les postures
les plus thtrales, comme le confirment les rares mais dcisives didascalies : seul, se promenant dans
lobscurit, dit du ton le plus sombre , Il sassied sur un banc , Il se lve , Il se rassied , Il se lve en
schauffant , Il retombe assis , Il se retire prs de la premire coulisse sa droite .
w Les textes C et D mettent chacun en scne deux personnages (Sganarelle et Don Juan dans
lextrait C, Philippe et Lorenzo dans le texte D) dont lun nest (ici du moins) que le faire-valoir de
lautre qui il offre loccasion dune tirade aux allures de morceau de bravoure, cette diffrence prs
que Sganarelle est le valet de Don Juan avec qui il entretient donc un rapport hirarchique de
soumission sociale , ce qui nest pas exactement le cas de Philippe lgard de Lorenzo.
Nanmoins, ces extraits ont aussi, voire surtout, pour point commun de mettre en vidence deux
nobles particulirement cyniques : Don Juan, grand seigneur mchant homme , et Lorenzo, tout entier
vou son apprentissage du vice . Toutefois, si le cynisme de Don Juan se borne une apologie de
linconstance et de linfidlit ( La belle chose de vouloir se piquer dun faux honneur dtre fidle, de
sensevelir pour toujours dans une passion, et dtre mort ds sa jeunesse toutes les autres beauts qui nous
peuvent frapper les yeux ! Non, non : la constance nest bonne que pour des ridicules ; toutes les belles ont droit
de nous charmer, et lavantage dtre rencontre la premire ne doit point drober aux autres les justes prtentions
quelles ont toutes sur nos curs ), le cynisme de Lorenzo se rvle, lui, bien plus criminel, puisquil
lengage sur la voie de lhomicide ( Songes-tu que ce meurtre, cest tout ce qui me reste de ma vertu ?
Songes-tu que je glisse depuis deux ans sur un mur taill pic, et que ce meurtre est le seul brin dherbe o jaie
pu cramponner mes ongles ? ).
On peut souligner enfin que ces deux regards cyniques tmoignent dune mme vision dsespre de la
nature humaine, essentiellement marque par une incapacit respecter une parole donne ou ne pas
trahir (sacrement du mariage dans le cas de Don Juan, pouseur du genre humain ), ne pas sadonner
au vice et au mal (pour Lorenzo sexclamant : Oui, cela est certain, si je pouvais revenir la vertu, si mon
apprentissage du vice pouvait svanouir, jpargnerais peut-tre ce conducteur de bufs ).
x Arrire-plan historique prpondrant (la France de Louis XIII dans le texte A, lItalie de la
Renaissance dans lextrait D, lEspagne du XVI e sicle dans le texte E), focalisation sur un hros
incompris de la socit (respectivement Cyrano, Lorenzaccio et Ruy Blas absent de lextrait, mais
prsent travers sa lettre que relit la reine), mlange des genres et des registres (du trivial et du
burlesque au sublime, en passant par le polmique, le lyrique et le pathtique, ou encore lhro-
comique puis lhroque) au profit du grotesque, rfrence assume au modle du drame shakespearien
(texte D) : tels sont les traits communs aux drames romantiques, tant en prose quen vers, prsents dans
les textes A, D et E.
elle seule, la tirade du nez (texte A) de Cyrano, en une sorte de mise en abyme de toute la pice, en
concentrant tous les tons et registres, constitue une dfense et illustration de ce genre littraire phmre
mais marquant que Hugo la rfrence de Rostand dfinissait comme une harmonie des contraires
consistant mler sans pourtant les confondre, lombre la lumire, le grotesque au sublime, en dautres
termes, le corps lme, la bte lesprit . Dans la Prface de Cromwell (1827), Hugo ajoutait, pour
justifier le choix du modle shakespearien, magistralement adopt par Musset, dans Lorenzaccio
notamment : Shakespeare, cest le drame, et le drame qui fond sous un mme souffle le grotesque et le sublime,
le terrible et le bouffon, la tragdie et la comdie.

Travaux dcriture
Question prliminaire
Parce quil sagit dun vritable monologue, quil se caractrise par une longueur exceptionnelle et quil
noffre pas les possibilits de mmorisation que permettent les vers, puisquil est crit en prose, on peut
Rponses aux questions 14

penser que le texte B (extrait de la scne 3 de lacte V du Mariage de Figaro de Beaumarchais) est
lextrait qui constitue le plus un morceau de bravoure .
Toutefois, la vritable virtuosit dacteur quimpliquent la vingtaine de tons employs par Cyrano
dans sa tirade du nez (texte A) plaide aussi en faveur de ce choix-l.
Nanmoins, on ne doit pas sous-estimer la difficult dinterprtation du monologue de la reine dans
Ruy Blas (texte E), puisque son propre rle sajoute celui de lauteur de la lettre (Ruy Blas) quelle lit
pendant la scne.
Les tirades de Don Juan (texte C) et Lorenzo (texte D) sont la fois plus brves et plus uniformes
(mme ton).
Commentaire
Situation du texte
Notre extrait est tir de la scne 3 de lacte III, scne dune longueur exceptionnelle (plus de
20 pages !), car constituant le pivot de la pice. En effet, nous assistons, durant cette scne capitale, au
dvoilement progressif de la relle personnalit de Lorenzaccio. Avant notre extrait, qui nen constitue
que le dnouement drisoire, la situation est la suivante : alors que les fils de Philippe Strozzi viennent
dtre arrts par les hommes de main allemands du prince Alexandre de Mdicis, Lorenzo est pris
partie par leur pre, videmment inquiet, et qui attend de celui pour lequel il sest dshonor en
laccueillant, quil laide en retour librer ses fils Pierre et Thomas. Face Philippe quil considre et
respecte comme un pre adoptif, Lorenzo lve le voile sur sa vritable personnalit, celle dun tre vou
au mal, totalement perverti, corrompu jusqu la moelle, qui ne peut que constater ces dgts en lui
sans tre capable de les expliquer. Aprs une longue rflexion sur le comdien et les rapports entre
masque et rle, dissimulation et vrit, largie lhumanit entire, assimile un thtre dapparences
trompeuses, en une vision infernale et dsespre de la condition humaine, Lorenzo souligne que le
vice nest plus chez lui une apparence dicte par les besoins de son projet homicide, mais quil en est
dsormais littralement et irrmdiablement imprgn : ce nest donc plus un masque dont il pourrait
se dfaire comme le souhaite tant Strozzi, cest une vritable peau quil ne peut plus arracher.
Juste avant notre passage, le dialogue entre les deux personnages est le suivant :
PHILIPPE . Tu me fais horreur. Comment le cur peut-il rester grand avec des mains comme les tiennes ?
L ORENZO. Viens, rentrons ton palais, et tchons de dlivrer tes enfants.
PHILIPPE . Mais pourquoi tueras-tu le duc, si tu as des ides pareilles ?
L ORENZO. Pourquoi ? tu le demandes ?
PHILIPPE . Si tu crois que cest un meurtre inutile ta patrie, pourquoi le commets-tu ?
L ORENZO. Tu me demandes cela en face ? Regarde-moi un peu. Jai t beau, tranquille et vertueux.
Cest cette ultime rplique dsabuse de Lorenzo que rpond lexclamation de Philippe, premire
rplique de notre extrait : Quel abme ! quel abme tu mouvres !
Aprs notre extrait figure ce dialogue, qui conclut cette trs longue scne 3 :
PHILIPPE . Tout cela mtonne, et il y a dans tout ce que tu mas dit des choses qui me font peine, et dautres
qui me font plaisir. Mais Pierre et Thomas sont en prison, et je ne saurais l-dessus men fier personne qu
moi-mme. Cest en vain que ma colre voudrait ronger son frein ; mes entrailles sont mues trop vivement ; tu
peux avoir raison, mais il faut que jagisse ; je vais rassembler mes parents.
L ORENZO. Comme tu voudras ; mais prends garde toi. Garde-moi le secret, mme avec tes amis, cest tout ce
que je demande. (Ils sortent.)
Pistes de commentaire de lextrait
1. Une tirade dlibrative marque par les interrogations rptes de Lorenzaccio
En guise de rponse son interlocuteur Philippe Strozzi, il linterpelle et ne rpond ses questions que
par dautres questions, notamment dans la premire partie de la tirade, exclusivement interrogative
( Tu me demandes pourquoi je tue Alexandre ? , Veux-tu donc que [] ? rpt quatre reprises au
total, Songes-tu que [] ? deux reprises, et Crois-tu donc que [] ? ).
2. Une tirade dlibrative en proie une intense mais drisoire agitation
Formulations mtaphoriques et concrtes, souvent antithtiques ( que je saute dans lArno ? [] ce
squelette [] que je marrache le seul fil [image assimilant Lorenzo une drisoire marionnette, tre
dshumanis par son propre orgueil] qui rattache aujourdhui mon cur quelques fibres de mon cur
Cyrano de Bergerac 15

dautrefois ? [] que je glisse depuis deux ans sur un mur taill pic [] que ce meurtre est le seul brin dherbe
o jaie pu cramponner mes ongles ? [] ce conducteur de bufs [] Jen ai assez dentendre brailler en plein
vent le bavardage humain [] Ceux qui tournent autour de moi avec des yeux louches, comme autour dune
curiosit monstrueuse apporte dAmrique [] je leur ferai tailler leurs plumes si je ne leur fais pas nettoyer leurs
piques [] sur sa joue le soufflet de mon pe marqu en traits de sang [] pile ou face sur la tombe
dAlexandre [] Que les hommes me comprennent ou non, quils agissent ou nagissent pas ), privilgiant la
figure rhtorique du zeugma ou attelage, qui mle le concret labstrait ( que je laisse mourir en silence
lnigme de ma vie , les rpublicains me couvrent de boue et dinfamie [] voil assez longtemps que les oreilles
me tintent, et que lexcration des hommes empoisonne le pain que je mche [] qui maccablent dinjures pour
se dispenser de massommer [] satisfaire leur gosier et vider leur sac paroles [] je jette la nature humaine ).
3. Une tirade dlibrative proche de lexaspration
Anaphores et termes hyperboliques : Veux-tu donc [] ? ( 3 reprises) ; Songes-tu que [] ? (
2 reprises), Crois-tu donc [] ? et veux-tu que [] ? ; que je naie plus dorgueil, parce que je nai
plus de honte ? ; Si tu honores en moi quelque chose, [] cest mon meurtre que tu honores , Voil assez
longtemps ( 2 reprises) ; Jen ai assez ( 2 reprises).
Oxymore tragique du meurtre vertueux : Songes-tu que ce meurtre, cest tout ce qui me reste de ma
vertu ? Songes-tu que je glisse depuis deux ans sur un mur taill pic, et que ce meurtre est le seul brin dherbe
o jaie pu cramponner mes ongles ?
Dilemme dun hros romantique, personnage historique somm de sengager, ce quil fait
dabord par la tirade, forme pralable au passage lacte (cf. le modle hugolien).

Dissertation
Introduction
Sils sont souvent la fois dsirs et redouts des comdiens, les morceaux de bravoure , monologues
ou du moins tirades dune longueur exceptionnelle, sont trs apprcis du public de thtre. Tel est le
cas de la clbre tirade du nez au dbut de Cyrano de Bergerac (I, 4) de Rostand, du trs long
monologue de Figaro la fin du Mariage de Figaro (V, 3) de Beaumarchais, de la cynique apologie de
linconstance et de linfidlit de Don Juan dans le Dom Juan (I, 2) de Molire, de la non moins
cynique apologie du vice prononce par Lorenzo de Mdicis dans Lorenzaccio (III, 3) de Musset, ou
encore du monologue lyrique de la reine dans Ruy Blas (II, 2) de Victor Hugo.
Quels avantages ces morceaux de bravoure offrent-ils, tant pour les comdiens que pour les
spectateurs ou les lecteurs, sans oublier les auteurs ? Quels inconvnients prsentent-ils aussi, en raison
notamment de la disproportion et du dsquilibre quils introduisent par nature dans les uvres o ils
prennent place ?
Cest ces questions que nous nous efforcerons de rpondre, sans nous limiter toutefois ni ce corpus
dramaturgique ni mme au seul genre thtral.
1. Les avantages des morceaux de bravoure au thtre
A. Le comble du plaisir pour le public (lecteurs mais aussi et surtout spectateurs)
Succs permanent de la tirade du nez dans Cyrano ou du monologue de Figaro, par exemple,
clbrs comme autant dexploits dramaturgiques et littraires.
On peut aussi songer au lamento du Jardinier dans lectre (1937) de Jean Giraudoux, servant dentracte
aux actes I et II de la pice.
B. Le comble du plaisir pour lacteur
Un sommet conqurir et dominer, pour la plus grande gloire de linterprte.
On peut aussi penser au monologue de Branger dans Rhinocros (1959) dEugne Ionesco ou, hors
thtre, celui du hros ponyme du roman Molloy (1951) de Samuel Beckett.
C. Le comble du plaisir pour lauteur
Un exercice de style et dcriture dramaturgique prouvant mais gratifiant, car lui permettant, par sa
longueur exceptionnelle, de prouver toute ltendue et la varit de son talent littraire, en multipliant
les effets, les figures et les audaces, et sa capacit surmonter toutes les difficults techniques, a fortiori
sil compose en vers (comme Rostand et Hugo dans notre corpus).
Rponses aux questions 16

On peut ici voquer en outre, hors thtre, lvidente jubilation dcriture de Rabelais dans lensemble
de son uvre gargantuesque qui multiplie loisir comme plaisir les morceaux de bravoure ,
ou, plus prs de nous, les trs longues descriptions, souvent ironiques, voire assassines , des
personnels diplomatiques dans le roman-fleuve Belle du Seigneur (1968) dAlbert Cohen.
2. Les inconvnients des morceaux de bravoure au thtre
A. Le risque du dplaisir pour le public (lecteurs mais aussi et surtout spectateurs)
Risque pour le public si le morceau de bravoure est trop long (effet tunnel ), ou sil dsquilibre
trop le reste de la pice, ou sil est mal interprt.
Cest ce qui peut expliquer en partie la dsaffection du public actuel pour les stances de Rodrigue dans
Le Cid (1636) de Corneille, par exemple.
B. Le comble de la difficult pour lacteur
Un sommet parfois insurmontable, ou qui ne permet ni la moindre faiblesse ni la moindre faute ni
la moindre dception, linterprte se retrouvant attendu au tournant par un public exigeant
connaissant souvent par cur ces morceaux de bravoure .
C. Le risque de limpasse pour lauteur
Un exercice de style et dcriture dramaturgique qui peut se retourner contre son auteur, si prdomine
limpression de vouloir tout prix prouver toute ltendue et la varit de son talent littraire, en
multipliant les effets, les figures et les audaces, aux dpens dune relle ncessit dramaturgique
(reproche dun brio artificiel et superficiel souvent adress Rostand et mme Hugo).

A c t e I V , s c n e 7 ( p p . 2 5 0 2 5 7 )

Lecture analytique de lextrait (pp. 258 270)

Des didascalies rvlatrices


u Cette didascalie rvle que cest Christian qui prend ici linitiative, et non pas Cyrano ; or un tel
renversement des rles est sans prcdent dans la pice. Pour la premire fois, le timide Christian, si
maladroit, si peu sr de lui (sauf lors de son premier face--face provocateur avec Cyrano [II, 9]), si
dpendant de Cyrano, va au devant de son ami ; linverse, celui-ci, jusqualors si souverain, si matre
des vnements, si sr de lui, est sur la dfensive, et cherche fuir.
v Ladverbe vivement traduit la dtermination de Christian ne plus laisser Cyrano lui cacher plus
longtemps la vrit ; dtermination renforce par limpratif exclamatif : Parle vite ! Avec ladverbe
violemment , cest toute lexaspration de Christian qui sexprime, maintenant que, aprs avoir
littralement arrach Cyrano laveu qui le trahit, il dcouvre la fois toute la vrit et mesure, a
contrario, lnormit du mensonge de celui qui se piquait pourtant de franchise et de vrit. Christian,
en passant ainsi de la vivacit la violence, montre quil a tout compris, et que cette vrit de
lenivrement enfin mise au jour et nue, reposant sur un mensonge et une trahison de Cyrano, ne peut
offrir dautre issue que celle, fatale mais invitable, du dgrisement.
w La didascalie entrecoupant le vers 2075 ( Au moment o Roxane parat, sur la crte, les lances
disparaissent, abaisses pour le salut, un cri slve : elle sincline ) et celles du vers 2090, avant ( voyant
Roxane qui revient ) et aprs ( Il rentre vivement dans sa tente ) la dernire rplique de Cyrano,
soulignent quel point celui-ci est amoureux de sa cousine, dont la seule prsence, la seule vue
suffisent le troubler et lui faire perdre ses moyens. Elles montrent non seulement lamour mais aussi
lamour-propre de Cyrano, qui ne supporte pas de paratre ainsi diminu face celle quil aime
secrtement.
x Le mme adverbe vivement inaugure et clture notre extrait : appliqu respectivement
Christian rsolu ne plus laisser Cyrano se taire davantage, puis Cyrano press de se cacher dans sa
tente afin dchapper Roxane qui revient , il confirme lintensit dramatique et psychologique de
cette scne, vritable tournant de la pice. En effet, tant que Christian ne connaissait pas la vrit de
sentiments de Cyrano pour sa cousine, le pacte des deux amis ( Je serai ton esprit, tu seras ma beaut ,
v. 1146) pouvait continuer fonctionner tant bien que mal ; ds lors que Christian a dcouvert
Cyrano de Bergerac 17

lnormit et la gravit de ce mensonge de Cyrano, le seul mode possible des rapports entre lun et
lautre est celui de la tension quexprime cet adverbe vivement , presque synonyme ici de
agressivement , puisque Christian ne peut vivre cette vrit-l autrement que comme une agression.
Faut-il y voir une ironie tragique ? Ladverbe vivement exprime lultime raction de Christian face
une vrit qui, au contraire de la vitalit que connote ce terme, va littralement le tuer, laquelle il ne
survivra que par sa mort dlibrment suicidaire. Cest dailleurs ce mme adverbe qui qualifie Cyrano
face Roxane au moment de cette mort de Christian (didascalie du vers 2195).

Un renversement des rles


y Les points de suspension traduisent lvident embarras de Cyrano : dordinaire si prompt
rpliquer, et toujours brillamment, avec un art consomm de la pointe, ce grand riposteur du tac au
tac , comme il se dfinit lui-mme dans son pitaphe anthume (V, 6, v. 2536), ne sait que dire
ici, ou plutt ne sait plus comment viter davoir dire Christian la vrit de son mensonge
norme (v. 669), autant que lest son nez.
U Christian rpte deux fois lexclamation imprative Parle vite ! (v. 2075 et 2080). Cette
rptition rvle la fois limpatience de Christian justifie par lurgence des circonstances : la
prsence de Roxane et limminence de lassaut contre les Espagnols et son intelligence de la
situation : il a parfaitement compris que Cyrano, loin daller droit au but , cherche luder,
diffrer, retarder lchance de laveu.
V Cyrano emploie deux reprises la formule apaisante Cest tout simple (v. 2079 et 2084), en
une sorte dantiphrase rvlatrice de son malaise : rien de moins simple, au contraire, que ce mensonge
par omission et que cette trahison, de la part de celui qui a fait de la sincrit et de la vrit ses vertus
cardinales !
Christian en fait un usage dune cinglante ironie, dabord en interrompant Cyrano dans sa justification
(cf. les points de suspension de la rplique de ce dernier au vers 2086, confirmant que celui-ci ne peut
poursuivre son rcit), ensuite en se croisant les bras (didascalie du mme vers), enfin en tournant cette
exclamation en interrogative : Ah ! cest tout simple encore ? Interruption qui signale lapoge de la
matrise de Christian et, inversement, de la piteuse humiliation de Cyrano (situation constituant
lexact renversement rciproque de celle des deux personnages dans la scne 5 de lacte III, ponctue par
le cinglant Cest un succs de Cyrano face Christian humili par Roxane quand il voulut
smanciper de laide de son ami : cf. question 10).
W Ce nest quau vers 2088 ( Oui, tous les jours. Deux fois ) que Cyrano rpond enfin la question
liminaire de Christian ( Quel tait le secret ? ), soit un dlai de 13 vers !
Ce dlai, interminable et dautant plus long que Cyrano est dhabitude fulgurant dans ses rponses,
rpliques et autres ripostes, confirme sa gne et son embarras face Christian : incapable de lui dire la
vrit, ne pouvant plus toutefois la lui cacher plus longtemps, il lui faut tous ces tours et dtours pour
rvler enfin la ralit de ses envois de lettres Roxane et, partant, lnormit de son mensonge.
X La dernire rplique de Cyrano ( Tais-toi ! Pas devant elle ! ) rvle la gne et lembarras de celui-ci
qui, aprs avoir si laborieusement accouch de sa vrit mensongre face Christian, ne se sent pas
capable de lassumer face Roxane. Elle traduit aussi combien il est amoureux de sa cousine, en
prsence de qui lhomme intime et secrtement amoureux perd tous ses moyens.
Cette rplique est inhabituelle de la part de Cyrano qui manifeste, dordinaire, lgard de la parole,
une souveraine matrise. Rien de plus rvlateur que cette exclamation imprative Tais-toi ! comme
aveu dimpuissance : que le plus loquent de trs loin ! personnage de la pice en appelle au silence
de son interlocuteur, alors quil a plutt lhabitude de faire taire autrui force de brio et de verve
oratoire, en dit prcisment trs long sur son tat psychologique et affectif La situation prsente
dsarme littralement Cyrano de lune des ses armes dhabitude les plus acres : lloquence.
Pour autant, cette situation nest pas sans prcdent : 4 reprises dj, Cyrano na pas trouv meilleure
rponse que cette exclamation imprative Tais-toi ! , chaque fois face son ami Le Bret,
notamment aprs la dception de son entrevue avec Roxane (II, 6) ; ainsi en va-t-il de mme dans la
scne suivante (II, 7), aux vers 863, 870 et 883. Seule cette dernire intervention de Le Bret, qui a
dj tout compris, met fin labattement de Cyrano, tressaillant et se redressant vivement (didascalie
du vers 883) : Sa moustache se hrisse ; il poitrine (didascalie du vers 884). Cyrano est touch au vif
par lexclamation de Le Bret ( Tu parais souffrir ! ), lequel a vu juste, comme le prouve la raction
Rponses aux questions 18

instantane de son ami tressaillant et se redressant vivement , qui redoute, plus que tout, que dautres
que son ami peroivent sa souffrance ( Devant ce monde ? ).
Plus rvlatrice encore, et toujours face Le Bret, cest aprs son brillant loge paradoxal du plaisir quil
prouve dplaire ( Eh bien oui, cest mon vice. / Dplaire est mon plaisir. Jaime quon me hasse ,
v. 1023 1040) lui-mme conscutif sa tirade des Non, merci (v. 964 1022) , que Cyrano,
face son ami lui rpondant Fais tout haut lorgueilleux et lamer, mais tout bas, / Dis-moi tout
simplement quelle ne taime pas ! , rplique vivement (didascalie rcurrente en ces circonstances
dextrme tension !) cette loquente exclamation imprative : Tais-toi ! Le Bret joue ici les rles
dcisifs de confident et de rvlateur, qui sait dmler le moi social et le moi intime de son ami. Sa
rplique finale (vers 1041-1042) dvoile la vrit de Cyrano, socialement en guerre contre les
hypocrites et fier de multiplier les ennemis ( Fais tout haut lorgueilleux et lamer ), mais intimement
dpit, bless dans son amour ( mais tout bas, / Dis-moi tout simplement quelle ne taime pas ! ). Analyse
confirme par la rplique de Cyrano : Tais-toi ! , prononce donc vivement (v. 1043), appel
rvlateur au silence qui souligne, si besoin en tait, combien Le Bret a vu juste et touch le point
sensible de son ami, lequel, prcisment, ne veut pas entendre cette vrit, prouvant par l mme quil
sagit bien de la vrit de sa situation. Le Bret rduit ainsi lloge paradoxal de la haine par Cyrano
ses justes proportions ( tout simplement ) : fanfaronnade outrancire dun cur bris qui, dans son refus
dcouter cette vrit, confirme quelle est la bonne, celle qui, seule, touche et blesse, comme le dit le
proverbe ( Seule la vrit blesse ). Ce Tais-toi ! que lui rplique le si lyrique Cyrano, dordinaire si
prompt riposter, jamais court darguments, est plus loquent que toutes ses bravades, et constitue
un appel au silence certes paradoxal chez un orateur si inspir, mais rvlateur de limposture dans
laquelle Cyrano sest emptr et fourvoy : celle de toutes ses postures publiques face sa vrit prive.
Ici (IV, 7), face Christian le pressant de lui rvler la vrit de la frquence des lettres Roxane, la
rplique Tais-toi ! Pas devant elle ! ne trahit pas la mme dualit entre une vrit sociale fanfaronne et
une vrit intime atteinte, mais signale simplement le souhait de Cyrano de garder la face devant
Roxane, afin que celle-ci ne le voie pas souffrir et ne soit pas mise au courant (comme dans la scne 7
de lacte II, v. 883, vis--vis des Cadets). Nanmoins, chez un tel amoureux des mots, ces appels au
silence sont rvlateurs dun dsarroi profond : seule la vrit blesse, et, plus que toute autre, celle de
lchec amoureux est indicible, tant elle est douloureuse.
at Cette scne 7 traduit un renversement complet des rles entre Christian et Cyrano : depuis leur
pacte utopique ( Je serai ton esprit, tu seras ma beaut , II, 11, v. 1146), leurs rapports ont t ceux de
llve Christian face au matre Cyrano. Apoge de cette relation de dpendance : le piteux
chec de Christian dcidant de smanciper de la tutelle de son ami, en tentant de sadresser lui-mme
Roxane (III, 3 6), sur lequel il convient de revenir dabord pour mieux mesurer lampleur et
ltendue de ce renversement des rles ici (IV, 7).
En effet, les scnes 3 6 de lacte III forment un tout, dans la mesure o elles contiennent le premier
tte--tte de Roxane et Christian, en mme temps que la premire entorse au pacte scell entre ce
dernier et Cyrano. On pourrait ironiquement intituler lensemble Le Succs de Christian, pour reprendre
la rplique trs cinglante de Cyrano, aprs lchec cuisant de Christian seul face Roxane (cf. III, 5,
v. 1344).
La scne 4 est dune importance dramaturgique inversement proportionnelle sa longueur : alors
quelle ne dpasse pas une quinzaine de vers, elle contient la premire tentative dmancipation de
Christian, ce qui en fait un tournant. Sans cette rbellion de Christian, et lchec par lequel elle se
solde, nous naurions pas la suite, avec les pleins pouvoirs donns Cyrano pour sadresser une
Roxane dsormais due par les improvisations de Christian et quil faut donc reconqurir. Lattitude
de Christian est psychologiquement vraisemblable, dans la mesure o lui-mme stait montr
initialement rticent la conclusion du pacte : alors que le duo fonctionne maintenant depuis plusieurs
lettres, il est parfaitement normal que Christian dsormais simpatiente et cherche voler de ses
propres ailes . Et lattitude de Cyrano, mlange dincrdulit puis de ddain, nest pas moins
vraisemblable de sa part : la raction de Christian le prive du plaisir quotidien qui tait le sien
jusqualors ; frustration dautant plus vive ici, que Roxane vient de donner comme sujet de
dclamation ce que Cyrano pouvait rver de mieux pour son propre talent lyrique : improviser sur
lamour (cf. III, 3, v. 1305-1306).
Les confirmations quapporte la scne 5, respectivement sur Christian et Roxane, sont les suivantes : il
est pathtiquement incapable de lyrisme et de prciosit ; elle en est viscralement ivre. Alors quil ne
Cyrano de Bergerac 19

sait pas dire son amour autrement ni mieux quen rptant trs simplement, sincrement et
directement : Je vous aime (v. 1329), Je taime (v. 1330, 1331 et 1337) ou Je tadore !
(v. 1338), quil dvore des yeux la nuque blonde de Roxane et brle de lembrasser (v. 1337), elle lui
intime, lui pour qui lamour est tout le contraire dun labyrinthe sentimental, la plus prcieuse des
exhortations : Dlabyrinthez vos sentiments ! (v. 1336). Rien de nouveau ici, ceci prs que, pour la
premire fois, ce que nous savions de chacun sparment est tragiquement confirm dans leur premier
tte--tte. Lintrt psychologique du v. 1340 ( Comme il me dplairait que vous devinssiez laid ) est de
montrer que Roxane accorde encore une grande place aux apparences, la beaut extrieure : ce ne sera
plus du tout le cas (ce sera mme exactement linverse), la fin de lacte IV, juste aprs notre passage
(IV, 7), lorsquelle sapercevra trop tard de la superficialit dune telle attitude (cf. IV, 8 et
notamment v. 2145 2149). Lintervention de Cyrano (v. 1344), la conclusion de cette scne 5, est
parfaitement ironique : sa rplique Cest un succs constitue un modle dantiphrase, la prestation
solitaire de Christian stant videmment solde par un vritable dsastre, soit trs exactement le
contraire dun succs !
La scne 6 constitue le verso de la scne 4, dans la mesure o situations et attitudes y sont exactement
inverses : la scne 4, Cyrano, excit par limprovisation amoureuse demande par Roxane, exhortait
Christian rpter sa dclaration, mais celui-ci se rebellait et prtendait voler dsormais de ses propres
ailes, provoquant le dpart dun Cyrano vex et surtout frustr ; la scne 6, Christian commence par
appeler Au secours ! Cyrano (v. 1345) qui finit par accepter de lui venir en aide, en proposant de lui
servir de souffleur (cf. v. 1349 1352).
Il faut avoir prsentes lesprit ces scnes dcisives de lacte III pour mesurer pleinement combien les
rles sont ici (IV, 7) renverss entre Christian et Cyrano : lun nappelle plus lautre au secours aprs
stre ridiculis vouloir sen manciper prmaturment, et lautre ne triomphe plus de lun en lui
infligeant la cinglante antiphrase Cest un succs aprs son piteux chec, au contraire ! Ici, dsormais,
cest Christian qui pousse Cyrano dans ses retranchements, et Cyrano qui se retrouve en situation de
crier grce pour que son ami lpargne : tous gards donc, ces quelques vers de la fin de cette scne
constituent, en ralit, le vritable tournant de la pice.

Les vertiges de lenivrement

ak La rplique de Christian au vers 2089 contient la redondance tenivrait / livresse qui, jointe
lenjambement des vers 2089-2090 ( tait telle / Que tu bravais la mort ) reproduit en quelque sorte
lenivrement de Cyrano qui, comme le peroit si bien Christian, ne se contrle plus, de mme que la
phrase ne se limite plus un vers mais dborde sur le suivant.
al Selon Christian, cette ivresse dont est atteint Cyrano est livresse amoureuse, celle de
lenivrement lyrique et affectif. Dans la pice, cest videmment avec Cyrano que culminent toutes les
formes denivrement. Ivre de joutes oratoires ou militaires, amoureux de la pointe (celle de lpe
comme celle de lesprit), lami de Le Bret est dabord ivre dagressivit : Jaime rarfier sur mes pas
les saluts, / Et mcrie avec joie : un ennemi de plus ! [] Eh bien, oui, cest mon vice. / Dplaire est mon
plaisir. Jaime quon me hasse. [] / Car, pareille en tous points la fraise espagnole, / La Haine est un
carcan, mais cest une aurole ! (II, 8, v. 1021-1022, 1023-1024, 1039-1040). Mais, ivre de gloire
comme les Cadets ( De gloire, leur me est ivrogne , II, 7, v. 909), Cyrano, lui aussi, est en proie
lenivrement amoureux : Alors, que la mort vienne ! Cette ivresse, cest moi, moi qui lai su causer !
(III, 7, v. 1478-1479). Enivrement amoureux rciproque de Christian/Cyrano et Roxane, perceptible
quelques rpliques plus haut : Au lieu de boire goutte goutte, en un mignon / D coudre dor fin, leau
froide du Lignon, / Si lon tentait de voir comment lme sabreuve / En buvant largement au grand fleuve !
(III, 7, v. 1419 1422). Enivrement confirm par Cyrano lui-mme voquant le baiser inluctable de
Christian et Roxane : Il viendra ce moment de vertige enivr / O vos bouches iront lune vers lautre,
cause / De ta moustache blonde et de sa lvre rose (III, 9, v. 1500 1502). Enivrement confirm a
contrario par la didascalie du vers 1528 ( Cest vrai, je suis beau, joubliais , III, 10) : Cyrano part,
dgris . Enivrement amoureux enfin soulign dans la lettre posthume de Christian/Cyrano Roxane,
que Cyrano lit lacte V : Jai lme lourde encor damour inexprime, / Et je meurs ! Jamais plus, jamais
mes yeux griss (V, 5, v. 2440-2441).
Rponses aux questions 20

am Nous assistons ici au tournant de la pice, puisque, outre le renversement des rles entre Christian et
Cyrano, cette fin de scne va dterminer Christian disparatre , au propre comme au figur, sous
la forme dun quasi-suicide (IV, 10). En effet, cest pour avoir vite, sinon demble, peru le vertige
de cette impasse de livresse/enivrement que Christian, certes amoureux mais jamais tout fait
aveugle, comme le montre ici sa si lucide intervention ultime ( Et cela tenivrait et livresse tait
telle / Que tu bravais la mort , v. 2089-2090), en tire la seule conclusion qui simpose : recouvrer sa
libert en disparaissant (dlibrment) volontairement, et en laissant, livrs eux-mmes, prisonniers
des songes et des mensonges de leurs enivrements vains, et Roxane, et De Guiche, et Cyrano.
Car Cyrano sexclamait spectaculairement : Mais je marche sans rien sur moi qui ne reluise, / Empanach6
dindpendance et de franchise. [] Je fais, en traversant les groupes et les ronds, / Sonner les vrits comme des
perons (I, 4, v. 375-376 et 381-382). Le mme Cyrano, dans sa clbre tirade des Non, merci (II,
8, v. 964 1014), concluait firement : Bref, ddaignant dtre le lierre parasite, / Lors mme quon nest
pas le chne ou le tilleul, / Ne pas monter bien haut, peut-tre, mais tout seul ! (v. 1012 1014). Or le
baiser de Roxane (titre de lacte III) est lexact contraire de cette maxime, Christian ne montant
videmment pas tout seul . Tout le pacte avec Christian contredit, en ralit, lindpendance et la
franchise affiches par Cyrano, dont lenivrement est tel quil crit deux lettres par jour Roxane sans
mme en prvenir Christian, sinon a posteriori (IV, 7, v. 2087-2088).
Cyrano peut toujours, la fin de la pice, citer dabord le Mensonge comme le premier de tous
[ses] vieux ennemis (V, 6), immdiatement suivi des Compromis (v. 2559-2560), cest bien au prix
du compromis, voire de la compromission, dun mensonge norme et effarant son pacte avec
Christian lassimilant surtout aux Cadets Bretteurs et menteurs sans vergogne (II, 7, v. 893), quil
dploie son enivrement lyrique et amoureux durant lacte III. Le jeu du duo avec Christian lui offre
loccasion dexprimer son amour aussi sincrement et brillamment quil en avait t incapable lacte II
Ah ! , rptait-il huit reprises (II, 6) , et la raction de De Guiche humili denvoyer les Cadets
au front ne peut que le conforter alors : en effet, Cyrano pourra assouvir sa passion des combats, sans
prouver de jalousie, puisque Christian part aussi pour Arras, et en pouvant continuer exprimer
librement son amour, puisque Cyrano a promis Roxane que Christian lui crirait souvent (III, 14,
v. 1709).
Ici, la fin de lacte IV, si Cyrano avoue enfin la vrit Christian, cest linitiative de celui-ci et
non pas de lui-mme et au prix dun nouveau mensonge : Jai tout dit. Cest toi quelle aime encor !
(IV, 10, v. 2203).
Si limpasse du duo lyrique et enivrant Christian/Cyrano est dnoue, cest donc au prix de la mort de
Christian qui ne peut plus quappeler celle de Cyrano, lequel a peut-tre tout gagn alors, commencer
par le fait de se savoir aim par Roxane malgr sa laideur. Cest ce qui lui inspire cette rplique la plus
enivre, perdant la tte, part : Mon Dieu, cest vrai, peut-tre, et le bonheur est l (IV, 10,
v. 2191).
Sans doute Cyrano a-t-il aussi gagn une rconciliation avec De Guiche, mais il est dsormais un
vainqueur terrass par son enivrante victoire. Car Christian, en choisissant de rpliquer par sa
disparition lenivrement de Cyrano crivant ses lettres ou de Roxane les lisant, rvle toute sa
lucidit : trop simple pour dire son amour autrement quen rptant Je taime ! ou Je tadore ! (III,
6, v. 1337-1338) au grand dam de Roxane ( Allez rassembler votre loquence en fuite ! , III, 6,
v. 1341) , pas assez pour comprendre demble que son pacte utopique avec Cyrano est vou
limpasse, Christian donc, homme courageux mais sobre qui, de Lignire Cyrano en passant par
Roxane, est entour et aim dtres, tous gards, ivres, sacrifie sa beaut aux impratifs du lyrisme,
en une mort que son indpendance reconquise a sans doute transfigure en suicide, ultime avatar de la
libert mort qui ne peut plus quappeler celle, tt ou tard, de son double Cyrano.
Cette rponse extrme de Christian face lenivrement amne souligner combien lacte IV,
contrastant avec le prcdent, est celui de limpasse ou de la vanit du lyrisme triomphant : lacte III,
Cyrano pouvait prter son esprit Christian, mais videmment pas en recevoir la beaut ;
lacte IV, Christian dont la beaut est dsormais inutile, puisque Roxane naime plus que son me,
que son esprit, cest--dire Cyrano ne peut recevoir lesprit de Cyrano, quil ne veut dailleurs plus
emprunter. La raison de ce renversement tient la mtamorphose opre en Roxane, par le lyrisme

6. Le terme Empanach voque invitablement le dernier mot de Cyrano, et de la pice : Mon panache.
Cyrano de Bergerac 21

enivrant de Cyrano : dune prcieuse amoureuse du beau lequel nest rellement aimable que sil est
bien exprim , il a fait une quasi-mystique insensible la beaut physique, en extase devant des mots
beaux lire et entendre. Ce faisant, Roxane est passe dun aveuglement ou dun enivrement
lautre, sacrifiant lamour humain la passion mystique. Symboliquement dailleurs ultime
renversement , alors qu lacte III, elle attendait de Christian une brillante dclaration dont il tait
incapable seul mais quil dsirait russir, cest elle qui, lacte IV, se dclare lui, mais cest Christian
qui nest plus ni dsireux ni preneur de cette dclaration.
Triomphe de lamour, enivrant mais dsincarn, du seul lyrisme, lacte IV consacre, avec la disparition
de Christian, lchec de lamour humain la fois physique et sentimental. La mort de Christian,
confirmant que Cyrano na plus besoin de beaut, achve aussi de le priver de corps : en ce sens,
Cyrano, comme Roxane qui nest plus quune me, est, lui aussi, veuf de Christian. Seule ralit
physique aimable de Cyrano, lui reste la voix, situe au carrefour du corps et de lme, corps
paradoxalement impalpable et qui sert dire lme : Cyrano na dautre corps dsirable que sa voix,
que Roxane trouvait meilleure lacte III et qui le trahira lacte V, rvlant sa gnreuse imposture
(V, 6, v. 2460). Paradoxe tragique pour Roxane : lacte IV, elle soulage et ressuscite ceux qui vont
mourir, et pleure ensuite le corps de celui (Christian) quelle aime dsormais de toute son me et qui
est mort pour cette raison mme ; lacte V, Roxane perd celui quelle aime (Cyrano) au moment
mme o elle dcouvre enfin la vrit de leur amour, ce qui la condamne mourir deux fois. Cette
seconde mort de Roxane, victime expiatoire de lacte V et de la pice, confirme aussi lchec de
lamour humain terrestre, la fois physique et sentimental et, inversement, le triomphe de lamour
inhumain quest celui du seul lyrisme enivrant, ici incarn par la voix de Cyrano.
Est-ce un hasard si le seul personnage jamais ivre de toute la pice, savoir Le Bret, se rvle aussi le
plus lucide, notamment face toutes les fanfaronnades de Cyrano, lequel na dautres ressources que de
rvlateurs Tais-toi ! pour oublier limpuissance laquelle le rduit son enivrement ?
Pour notre part, nous ne croyons gure la simple concidence qui fait osciller la pice dun bout
lautre entre livrognerie des personnages secondaires (Lignire, les Cadets, les potes) et lenivrement
des personnages principaux (Cyrano, Roxane, De Guiche, Ragueneau). Nous y voyons, au contraire,
un fil conducteur essentiel : sous sa double forme concrte et abstraite, livresse, selon ce que parat
nous enseigner Rostand, est la fois indispensable, invitable pour rendre la vie simplement
supportable et insuffisante car toujours infconde la griserie de livresse ne pouvant jamais aboutir,
tt ou tard, qu la tristesse du dgrisement. Tel est, nous semble-t-il, le principal enseignement de
Rostand dans cette pice : livresse, sous la forme de lenivrement lyrique et amoureux, aussi gnreuse
et empanache soit-elle, reste toujours une imposture. Elle est certes ncessaire embellir la vie, mais
elle est insuffisante laffronter, lassumer, la vivre, tout simplement. Sous cet angle, nous
partageons la conclusion de Denis Podalyds la prsentation de sa nouvelle mise en scne, monte la
Comdie-Franaise (mai 2006) : Il est trange, mais bien sduisant, que cette machine succs soit, en son
fond, un loge de lchec. Il nous parat difficile, en tout cas, de ne pas voir dans cet loge paradoxal de
livresse vaine, dans cette dfense et illustration de lenivrement suicidaire, la mise en uvre dans
tous les sens du terme , voire une mise en abyme, de la vrit la plus intime de Rostand lui-mme.

Lectures croises et travaux dcriture (pp. 261 268)

Examen des textes et de limage


u Les textes voquant plutt livresse au sens propre d ivrognerie sont les extraits B, C et D, tandis
que ceux qui lvoquent au sens figur d enivrement sont les extraits A et E.
Encore faut-il souligner que le texte B (Rabelais) tend ne prendre livrognerie que comme un
prtexte une tout autre ivresse : celle de lenivrement des mots, de lvident plaisir jubilatoire de
lcrivain nous saouler de formules ou de termes plus tourdissants les uns que les autres ! Inversement,
le texte E (Baudelaire) nexclut pas livrognerie proprement dite ( De vin, de posie ou de vertu, votre
guise. Mais enivrez-vous ), mme sil conjugue les deux formes divresse (ivrognerie et enivrement).
v Dans le texte A (Rostand), livresse de Cyrano est celle de son enivrement amoureux et lyrique :
cest parce quil est fou amoureux, ou plutt ivre amoureux, de sa cousine Roxane, quil court de tels
risques et quil brave la mort jusqu lui crire tous les jours [d]eux fois .
Rponses aux questions 22

Dans le texte B (Rabelais), la premire motivation de livresse est tout simplement lamour du vin,
sous des prtextes aussi divers que fallacieux : la soif ( Trve de soif ! ), la maladie ou la fivre
( Ah ! mauvaise fivre, ne passeras-tu pas ? Ma foi, ma commre, je narrive pas me mettre en train.
Vous avez des frissons, mamie ? foison ! ). Mais la motivation essentielle reste livresse jubilatoire
des mots qui disent lenivrement, quil sagisse de les changer pour les protagonistes ( Ventre saint
Quenet, parlons boisson. Je ne bois qu mes heures, comme la mule du pape. Je ne bois qu mon livre
dheures, en bon pre suprieur ), de les lire pour nous lecteurs et, bien sr voire surtout, de les crire
pour Rabelais, dans ce passage qui regorge ou dborde (si lon ose ainsi sexprimer !) de jeux de mots,
notamment dans la parodie des dbats scolastiques : Quest-ce qui vint en premier lieu, avoir soif ou bien
boire ? Avoir soif : qui aurait bu sans soif lge dinnocence ? Bien boire, car privation suppose possession,
je suis clerc en la matire. Une coupe fconde a toujours aux mortels donn grande faconde. Nous autres,
innocents, ne buvons que trop sans soif. Moi, pauvre pcheur, ce nest pas mon cas : faute de boire pour la soif
du moment, je prviens celle venir, vous saisissez ? Je bois pour les soifs de demain. Je bois ternellement. Cest
pour moi une ternit de beuverie et une beuverie de toute ternit. Chantons, buvons, entonnons un cantique !
O est mon entonnoir ? Quoi ! je ne bois que par procuration ?
Dans le texte C (Hugo), la premire motivation de livresse est la tristesse : Grantaire, triste, buvait.
[] Grantaire avait entran Joly et Bossuet vers le vin ; Bossuet et Joly avaient ramen Grantaire vers la joie.
Mais livresse de Grantaire va au-del de livrognerie, elle est celle, quasi suicidaire, du coma thylique,
ici motiv par la volont de semplir le cerveau de crpuscule . Raison pour laquelle il dlaisse le vin,
mdiocre source de rves qui, prs des ivrognes srieux, na quun succs destime . Potiquement, Hugo
transfigure cette sordide et pathtique brit en opposant la magie noire et la magie blanche , et en
soulignant combien Grantaire est attir par le vertige de cette descente aux enfers thyliques :
Grantaire tait un aventureux buveur de songes. La noirceur dune ivresse redoutable entrouverte devant lui,
loin de larrter lattirait.
Dans le texte D (Zola), la premire motivation de livresse est la misre sociale : Le vin, elle le
pardonnait, parce que le vin nourrit louvrier. En loccurrence, Coupeau, un peu comme Grantaire dans le
texte C, ne se contente pas du vin, il sombre dans un alcoolisme plus radical : il en tait donc leau-
de-vie, maintenant ! Pour autant, la dimension sociale de cette ivrognerie aggrave est confirme par
lexclamation finale : les alcools, au contraire, taient des salets, des poisons qui taient louvrier le got du
pain. Ah ! le gouvernement aurait bien d empcher la fabrication de ces cochonneries !
Dans le texte E (Baudelaire), la premire motivation de livresse est intellectuelle , il sagit de lutter
contre les outrages du temps qui passe : Pour ne pas sentir lhorrible fardeau du Temps qui brise vos paules
et vous penche vers la terre, il faut vous enivrer sans trve. Cette justification, donne demble, est
raffirme la fin du pome : Pour ntre pas les esclaves martyriss du Temps, enivrez-vous. Cest la
raison pour laquelle les moyens denivrement proposs dpassent largement le seul alcoolisme ou les
seules ressources de livrognerie, comme lindique la mention, elle aussi prsente au dbut mais aussi
la fin du pome : De vin, de posie ou de vertu, votre guise.
w Si les 4 textes sont en prose, les textes B (Rabelais) et E (Baudelaire) sapparentent des pomes en
prose : cest explicitement le cas de lextrait E, mais aussi de lextrait B qui ressortit au genre du conte ;
dans ces deux textes abondent les marques dune approche potique de livresse. Quant aux extraits C
et D, ils sont lun et lautre tirs de romans, avec les marques dun narrateur omniscient et des passages
au style direct (texte C : Enjolras me ddaigne, murmura-t-il. Enjolras a dit : Joly est malade, Grantaire
est ivre. Cest Bossuet quil a envoy Navet. Sil tait venu me prendre, je laurais suivi. Tant pis pour
Enjolras ! je nirai pas son enterrement ) ou au style indirect libre (texte D : ctait bien Coupeau qui se
jetait son petit verre de schnick dans le gosier, dun geste familier dj. Il mentait donc, il en tait donc leau-de-
vie, maintenant ! [] Le vin, elle le pardonnait, parce que le vin nourrit louvrier ; les alcools, au contraire,
taient des salets, des poisons qui taient louvrier le got du pain. Ah ! le gouvernement aurait bien d
empcher la fabrication de ces cochonneries ! ) ; ils voquent tous les deux implicitement ou explicitement
les ravages de livresse publique, avec un arrire-plan social trs marqu (surtout dans le texte D).
x Les textes A (Rostand) et E (Baudelaire) sopposent sur la question de livresse en ce que lun
dnonce livresse et ses excs par la voix de Christian (v. 2089-2090), alors que lautre, au contraire,
recommande livresse quelle quen soit la forme, la considrant comme le seul moyen pour ntre pas
les esclaves martyriss du Temps .
y Livresse du personnage se manifeste plusieurs indices : la bouteille de champagne renverse au
bord de la table laissant nanmoins clairement apparatre ou deviner la marque, ce qui est toutefois
Cyrano de Bergerac 23

normal ici, puisque, rappelons-le, ce tableau illustre une publicit pour la clbre maison Mumm ! , la
coupe quil tient assez fermement en sa main droite, son visage et surtout son nez dun rouge
quasiment bordeaux ce qui, en noir et blanc, napparat videmment pas autrement que sous la
forme dune zone trs assombrie et fonce , enfin son rictus, sorte de (sou)rire fig dans lvidence de
la griserie, que souligne la fixit du regard, perdu dans le vide, tandis que son couvre-chef est
nettement rejet en arrire de sa tte, laissant largement apparatre sa chevelure.
Autres indices : on peut constater aussi la prsence dautres coupes, vides, sur la table, et voir que
Polichinelle est assis un peu nimporte comment, au bord de la chaise au dossier de laquelle il se
rattache de la main gauche, non moins fermement : dfaut dtre ivre mort sil ltait, tiendrait-
il encore assis, assez droit dailleurs comme il parat ltre ? , il est comme prostr dans la griserie. On
peut enfin souligner le contraste global entre lvidente griserie et la relative tenue du personnage, dans
son magnifique costume de thtre !

Travaux dcriture
Question prliminaire
Dans le texte A (Rostand), livresse de Cyrano, celle de son enivrement amoureux et lyrique, a pour
vertu de le rendre tmraire, au point de navoir aucune conscience, ou en tout cas aucune crainte, des
risques quil court, puisquil brave la mort jusqu crire tous les jours [d]eux fois celle quil aime.
Dans le texte B (Rabelais), livresse est perue comme la source des plus grands plaisirs, quelle permette
dtancher une soif ou de gurir une maladie ou, plus profondment, de partager la joie de vivre sans
modration dans une ternit de beuverie et une beuverie de toute ternit . Cest dans ce texte que la
dimension conviviale de livresse est le plus souligne, comme en tmoigne la frquence des verbes la
1re personne du pluriel.
Dans le texte C (Hugo), livresse, pousse livrognerie la plus extrme, a pour vertu de tirer livrogne
de sa tristesse pour le faire plonger dans un gouffre peut-tre plus terrible encore, mais peru comme
irrsistible, et comme le lien du corps lme, mais dans une dimension autodestructrice prononce :
La chope, cest le gouffre. Nayant sous la main ni opium, ni haschisch, et voulant semplir le cerveau de
crpuscule, il avait eu recours cet effrayant mlange deau-de-vie, de stout et dabsinthe, qui produit des lthargies
si terribles. Cest de ces trois vapeurs, bire, eau-de-vie, absinthe, quest fait le plomb de lme.
Dans le texte D (Zola), livresse est dabord perue comme un palliatif la misre sociale, du moins
lorsquil ne sagit que du vin nourricier : Le vin, elle le pardonnait, parce que le vin nourrit louvrier.
Dans le texte E (Baudelaire), livresse/enivrement a pour principale, sinon unique, vertu de permettre
celui qui senivre de vin, de posie ou de vertu de surmonter les outrages du temps qui passe, selon une
thmatique quasi obsessionnelle chez Baudelaire.

Commentaire
Situation du texte
Le pome Enivrez-vous est le 33e des 50 pomes en prose (complts dun ultime pome, en vers celui-
l : pilogue) du recueil posthume Le Spleen de Paris. Petits Pomes en prose (1869) dans lequel Baudelaire
(1821-1867) entendait faire cho aux 100 pomes en vers de son recueil majeur Les Fleurs du Mal
(1857), et dnoncer notamment le mpris rencontr par lartiste dans une socit industrielle de plus en
plus matrialiste sous le Second Empire.
Mais au-del de ce contexte politico-conomique, on y retrouve plusieurs obsessions baudelairiennes,
autour de lantagonisme Spleen et Idal, commencer par la lutte contre le Temps, ennemi presque
toujours mentionn avec une majuscule : livresse ici prconise, ds le titre limpratif provocateur
en forme de slogan publicitaire ou de mot dordre subversif, voire insurrectionnel malgr labsence de
point dexclamation , est motive par ce souci de rpondre aux outrages du temps qui passe,
inluctablement, et qui ravage des existences dj misrables. Multiforme ou indtermine, livresse
apparat ici comme le seul palliatif de la tristesse humaine face au terrible Temps, triomphateur
inhumain, car toujours indiffrent notre mortelle condition.
Rponses aux questions 24

Pistes de commentaire du pome


1. Livresse imprative face au Temps dvastateur
A. Hantise baudelairienne
LHomme doit imprativement (cf. limpratif du titre) chapper au Temps dvastateur, obsession
souligne au dbut comme la fin du texte en deux formulations syntaxiques analogues, sinon
semblables, dont la situation lincipit et lexcipit du pome renforce leffet dcho : Pour ne pas sentir
lhorrible fardeau du Temps qui brise vos paules et vous penche vers la terre et Pour ntre pas les esclaves
martyriss du Temps .
B. Le Temps dvastateur
Ses ravages se lisent ici dans la silhouette implicite du vieillard courb sous le poids des ans (priphrase
pour dsigner la vieillesse) avec la mtaphore du fardeau [] qui brise vos paules et vous penche vers la
terre , mtaphore du Temps personnifi en impitoyable esclavagiste, file avec la formule les esclaves
martyriss du Temps , qui aggrave notre destine mortelle en nous perscutant.
C. Lobsession du Temps
Elle est souligne par le rseau des termes temporels au cur du texte : sans trve , quelquefois ,
lhorloge , tout ce qui fuit (cf. le clbre vers du pote latin Virgile, in Gorgiques, III, v. 284 : Fugit
irreparabile tempus), lheure , de nouveau lhorloge (un pome du recueil Le Spleen de Paris. Petits
Pomes en prose porte ce titre, de mme que pour la solitude voque ici au dbut du 3e paragraphe)
qui, personnifie puisque doue de parole, annonce qu il est lheure de senivrer .

N.B. Impossible dvoquer le Temps ou lhorloge sans faire rfrence au clbre pome LHorloge des
Fleurs du Mal, o, tout au contraire de celle qui, complice de son dsir dvasion, invite ici lHomme
se soustraire la conscience de la dure, elle incarne le Temps, joueur avide dvastateur et
mortifre, en une vision apocalyptique :

Horloge ! dieu sinistre, effrayant, impassible,


Dont le doigt nous menace et nous dit : Souviens-toi !
Les vibrantes Douleurs dans ton cur plein deffroi
Se planteront bientt comme dans une cible ;

Le Plaisir vaporeux fuira vers lhorizon


Ainsi quune sylphide au fond de la coulisse ;
Chaque instant te dvore un morceau du dlice
chaque homme accord pour toute sa saison.

Trois mille six cents fois par heure, la Seconde


Chuchote : Souviens-toi ! Rapide, avec sa voix
Dinsecte, Maintenant dit : Je suis Autrefois,
Et jai pomp ta vie avec ma trompe immonde !

Remember ! Souviens-toi ! prodigue ! Esto memor !


(Mon gosier de mtal parle toutes les langues.)
Les minutes, mortel foltre, sont des gangues
Quil ne faut pas lcher sans en extraire lor !

Souviens-toi que le Temps est un joueur avide


Qui gagne sans tricher, tout coup ! cest la loi.
Le jour dcrot ; la nuit augmente; souviens-toi !
Le gouffre a toujours soif ; la clepsydre se vide.

Tantt sonnera lheure o le divin Hasard,


O lauguste Vertu, ton pouse encor vierge,
Cyrano de Bergerac 25

O le Repentir mme (oh ! la dernire auberge !),


O tout te dira : Meurs, vieux lche ! il est trop tard !
LHorloge, in Les Fleurs du Mal.

Mme vision apocalyptique du Temps dans le sonnet LEnnemi au titre loquent ! , tir lui aussi des
Fleurs du Mal, dont le dernier tercet rsonne comme un cri de douleur :

douleur ! douleur ! Le temps mange la vie,


Et lobscur Ennemi qui nous ronge le cur
Du sang que nous perdons crot et se fortifie !
LEnnemi, in Les Fleurs du Mal.

2. Une ivresse universelle


A. Lincipit du pome prend la forme impersonnelle ( Il faut ) dune gnralisation valeur universelle et
permanente ( toujours ), sans la moindre distinction
Il faut tre toujours ivre. Le 1er paragraphe sachve sur une reprise de cet incipit, avec un double
glissement significatif : Il faut vous enivrer sans trve. Le vous interpelle le lecteur, saisi dans sa
condition dtre soumis, lui aussi, aux assauts du Temps, et vous enivrer sans trve , au lieu de tre
toujours ivre , souligne le processus ncessaire pour obtenir le rsultat souhait.
B. Cette imprative ivresse est universelle, car elle abolit les barrires sociales
Sur les marches dun palais suggre la figure dun souverain ou dun juge (palais de justice), tandis
que, lextrme social inverse, sur lherbe verte dun foss voque un pauvre ou un vagabond (sur le
thme, rcurrent chez Baudelaire, de la pauvret, cf. les pomes Le Vieux Saltimbanque, Le Joujou du
Pauvre, Les Yeux des pauvres ou Assommons les pauvres !, in Le Spleen de Paris), cependant que dans la
solitude morne de votre chambre renvoie au lecteur lui-mme, avec lvident arrire-plan de lennui
pascalien (dj prsent dans le pome La Solitude, ibid., qui sachve ainsi : Presque tous nos malheurs
nous viennent de n'avoir pas su rester dans notre chambre, dit un autre sage, Pascal, je crois, rappelant ainsi
dans la cellule du recueillement tous ces affols qui cherchent le bonheur dans le mouvement et dans une
prostitution que je pourrais appeler fraternitaire, si je voulais parler la belle langue de mon sicle ), et le thme du
pote isol, voire reclus, dans sa chambre, la fois relle et symbolique (comme dans le pome une
heure du matin, ibid. : Enfin ! seul ! On nentend plus que le roulement de quelques fiacres attards et reints.
Pendant quelques heures, nous possderons le silence, sinon le repos. Enfin ! la tyrannie de la face humaine a
disparu, et je ne souffrirai plus que par moi-mme. / Enfin ! il mest donc permis de me dlasser dans un bain de
tnbres ! Dabord, un double tour la serrure. Il me semble que ce tour de clef augmentera ma solitude et
fortifiera les barricades qui me sparent actuellement du monde ).
C. Une ivresse universelle
Enfin, cette ivresse est universelle, car elle concerne non seulement tous les hommes mais la nature, et
mme lunivers entier, puisque tous les lments sunissent et se coalisent pour y exhorter chacun de
nous : le vent , la vague , ltoile , loiseau (donc les lments fondamentaux de lair et de
leau), et, plus universellement encore, tout ce qui fuit (lphmre), tout ce qui gmit (les peines de
la nature), tout ce qui roule (les mouvements de la nature), tout ce qui chante (les joies de la nature),
tout ce qui parle (la nature a son propre langage) comme la dj soulign Baudelaire dans son
clbre sonnet Correspondances, in Les Fleurs du Mal, illustration de sa conception esthtique
fondamentale des synesthsies :
La Nature est un temple o de vivants piliers
Laissent parfois sortir de confuses paroles ;
Lhomme y passe travers des forts de symboles
Qui lobservent avec des regards familiers.

Comme de longs chos qui de loin se confondent


Dans une tnbreuse et profonde unit,
Vaste comme la nuit et comme la clart,
Les parfums, les couleurs et les sons se rpondent.
Rponses aux questions 26

Il est des parfums frais comme des chairs denfants,


Doux comme les hautbois, verts comme les prairies,
Et dautres, corrompus, riches et triomphants,

Ayant lexpansion des choses infinies,


Comme lambre, le musc, le benjoin et lencens,
Qui chantent les transports de lesprit et des sens.
Correspondances, in Les Fleurs du Mal.

Le mot dordre liminaire du pote ( Enivrez-vous et Il faut tre toujours ivre ) se trouve ainsi mis en
uvre et comme excution par toutes les voix de la nature, en un lyrisme lui-mme universalisant.
3. Une ivresse multiforme et indtermine
A. Le pote ne dcrit pas les effets de livresse, mais intime lHomme de fuir lhorreur de sa
condition dans livresse mme, quelle quelle soit. De vin, de posie, ou de vertu : sil est bien vident
que les moyens ici voqus sont trs diffrents, ils permettent tous dchapper au Temps et de rpondre
cette oppression permanente en tant systmatiquement excessif, quelles que soient les formes de cet
excs.
B. La mention du vin est videmment celle qui vient immdiatement lesprit en matire
divresse, surtout lpoque de Baudelaire o le vin est associ la misre sociale, comme dans le
texte D (Zola), prsentant livresse dabord comme un palliatif de la condition ouvrire, du moins
lorsquil ne sagit que du vin nourricier : Le vin, elle le pardonnait, parce que le vin nourrit louvrier.
C. Il faut ici rappeler que toute une section des Fleurs du Mal est dailleurs intitule Le Vin, avec
notamment le pome Lme du vin, vaste prosopope du vin sadressant ainsi lHomme, cher
dshrit : Car jprouve une joie immense quand je tombe / Dans le gosier dun homme us par les
travaux.
D. Lapparente quivalence entre les trois procds voqus ( De vin, de posie, ou de vertu ) appelle
toutefois dautres remarques : si le vin permet cette ivresse des sens quest livrognerie et si la vertu
aboutit cette ivresse morale quest lenivrement, si lun apporte loubli de la misre matrielle et si
lautre assure une lvation au-dessus des contingences et des mesquineries du vulgaire, on peut aussi y
voir, ironiquement de la part de Baudelaire, les armes respectives du peuple opprim sadonnant
livresse publique et des puissants en qute de respectabilit et dhonorabilit bourgeoises, ironie
souligne par votre guise , comme si Baudelaire renvoyait dos dos ces deux formes divresse
antagonistes, vin et vertu tant mis sur un pied dgalit, sans la moindre considration morale,
puisque limportant est doublier le rel et le Temps.
E. Il nest ds lors pas anecdotique que la posie figure au centre du triptyque, en une sorte darbitre
ou de juge souverain au-dessus de ces deux extrmes, en permettant une ivresse synthse des deux
autres, en ce quelle est la fois physique (ivrognerie) et morale (enivrement), comme lme situe au
carrefour du corps et de lesprit : la posie permet en effet livresse de la beaut potique, le seul
vritable enivrement possible pour Baudelaire, celui de lart. Cest ce quil souligne dans Une mort
hroque, autre pome en prose du Spleen de Paris : [] livresse de lArt est plus apte que toute autre
voiler les terreurs du gouffre.
Conclusion
Ainsi transfigure, livresse nest plus livrognerie rprime par les autorits de la socit bourgeoise,
mais le remde au mal mtaphysique qui ronge nos existences : loin dtre punissable et dgradante,
elle est paradoxalement la seule source de relle noblesse de lhomme, celle de lenivrement esthtique et
potique quapporte lart.
Joignant le geste la parole, Baudelaire sapplique lui-mme cette exhortation et reproduit cette
ivresse en composant, aprs deux paragraphes trs courts, un 3e et dernier paragraphe constitu dune
seule et mme trs longue phrase, ponctue par une insertion de discours direct reprenant limpratif et
le mot dordre du titre et du 2e paragraphe : ainsi la boucle de lenivrement au moins potique et de
lenthousiasme lyrique est-elle boucle, de magistrale manire !
Dans Les Paradis artificiels, la fin du Pome du haschisch, Baudelaire condamne les formes artificielles
divresse, notamment celle du haschisch, pour ne retenir que celle de lart et de la cration : Ces
Cyrano de Bergerac 27

infortuns [ceux qui recourent aux paradis artificiels] qui nont ni jen, ni pri, et qui ont refus la
rdemption par le travail, demandent la noire magie les moyens de slever, dun seul coup, lexistence
surnaturelle. La magie les dupe et elle allume pour eux un faux bonheur et une fausse lumire ; tandis que nous,
potes et philosophes, nous avons rgnr notre me par le travail successif et la contemplation ; par lexercice
assidu de la volont et la noblesse permanente de lintention, nous avons cr notre usage un jardin de vraie
beaut (Le Pome du haschisch, V. Morale, in Les Paradis artificiels).

Dissertation
Introduction
Par-del lextraordinaire diversit des genres littraires (du thtre la posie, tant en vers quen prose,
en passant par le roman, le conte, la nouvelle), la littrature, derrire lapparente mais trompeuse unit
de ce singulier ( la ), offre une multiplicit de contenus, lie surtout aux buts quelle poursuit, aux
objectifs quelle se fixe. Amuser ? Distraire ? Plaire ? Sduire ? Enchanter ? Effrayer ? Expliquer ?
Impliquer ? Engager ? difier ? Convaincre ? Convertir ? Polmiquer ? Condamner ? Notre histoire
littraire offrirait une tout autre prsentation, loin des seuls genres et courants, si lon choisissait de
larticuler autour de ces fins, quon peut regrouper sous cette alternative : littrature dagrment ou de
rflexion, selon quelle sadresse dabord notre sensibilit ou notre raison.
Ainsi, pour le mme thme de livresse, le rire rabelaisien clbrant livrognerie ctoie les graves
rflexions hugoliennes (Les Misrables) ou zoliennes (Les Rougon-Macquart) face aux ravages de
lalcoolisme, ainsi que linvitation baudelairienne (Le Spleen de Paris) lenivrement esthtique, contre
les prestiges duquel Rostand (Cyrano de Bergerac) semble nous mettre en garde. Prcisment, lune des
priorits de la littrature est-elle dvoquer les ralits mme les plus douloureuses (maladie, souffrance,
mort) ? Ou doit-elle, au contraire, nous en loigner, ou du moins ne nous les prsenter que sous le
masque du (sou)rire ?
Cest ces questions que nous nous efforcerons de rpondre, la lumire notamment de ce corpus et
dautres lectures personnelles.
1. La littrature face aux ralits douloureuses
A. Pour mieux les connatre ?
Tel est le credo du ralisme (Flaubert, Hugo) : avec Les Misrables, au titre loquent, comme plus tard
dans LHomme qui rit, Hugo se propose de plonger au cur de la plus noire misre sociale, afin de faire
connatre ses lecteurs une ralit presque toujours douloureuse quils ignorent ou oublient ou prfrent
ne pas voir. Ainsi dans notre passage, o le romancier dcrit la plonge de Grantaire dans lalcoolisme
le plus irrmdiable, vritable descente aux enfers sans aucun retour.
Hugo agit ici en claireur de la socit, comme dans son uvre potique (Chtiments, Les
Contemplations, La Lgende des sicles) et polmique (Napolon-le-Petit), avec la conviction que la
fonction du pote (titre dun de ses plus clbres pomes) est dclairer et de guider la socit.
B. Pour mieux les affronter ?
Telle est aussi, voire davantage encore, la vocation du naturalisme de Zola : la littrature se doit de
tmoigner des ralits les plus douloureuses. En sous-titrant Histoire naturelle et sociale dune famille sous le
Second Empire la fresque des 20 romans des Rougon-Macquart, Zola entend confrer la littrature une
rigueur quasi scientifique, destine mieux exposer, dnoncer et affronter les pires ralits de la
socit, quil sagisse, comme ici dans LAssommoir, des ravages de lalcoolisme, ou, dans Germinal, de
lexploitation des mineurs ou encore, dans Au bonheur des Dames, de la naissance de la socit de
consommation et, plus largement, du matrialisme le plus effrn.
Fidle cette conception esthtique et politique de lengagement, Zola se signalera en outre avec son
retentissant article Jaccuse ! (13 janvier 1898) dans LAurore, en faveur du capitaine Dreyfus,
traditionnellement retenu comme lacte de naissance de la notion d intellectuel engag .
Si tout le XXe sicle voit ainsi se gnraliser le concept de littrature engage , pour les prises de
position politiques et sociales les plus antagonistes, dAragon, Sartre et Genet (entre autres) Cline,
Brasillach et Drieu La Rochelle, en passant par Gide, Malraux et Mauriac, on doit toutefois souligner
que ds le XVI e sicle, loccasion des guerres de Religion, la littrature tait utilise comme une arme
de polmique, opposant par exemple le catholique Ronsard (La Franciade) au protestant Agrippa
dAubign (Les Tragiques).
Rponses aux questions 28

C. Pour mieux les surmonter ?


Nanmoins, comment se contenter de faire connatre ou de permettre daffronter les ralits les plus
douloureuses ? Par-del leurs diffrences de sicles, de genres ou de positions, les partisans dune telle
approche de la littrature entendent ainsi aider leurs lecteurs (ou les auteurs eux-mmes) mieux
surmonter le rel le plus prouvant.
Telle est, videmment, la raison dtre de limmense champ de la posie lyrique, celle des sentiments
personnels, quil sagisse dpancher un cur souffrant de la maladie damour ou de la perte dun tre
cher parmi dinnombrables exemples, on peut citer les Sonnets de Louise Lab, ou, au thtre, des
tirades des hros et hrones de Corneille et Racine, ou quantit de vers des potes romantiques
(Lamartine, Vigny, Hugo, Musset, etc.), ou encore Apollinaire et Eluard , ou de confier ses vers ou
proses toutes les blessures ou souffrances ou frustrations dune existence (pour nous limiter la fin du
XIXe s. : Baudelaire, Rimbaud, Verlaine, Mallarm).
(N.B. On pourra faire observer aux lves, avec lexemple de Montaigne clbrant le souvenir de son parfait ami
La Botie dans les Essais, que lexpression de sentiments personnels sincres et intenses nest pas lapanage de la
posie lyrique ; et que, rciproquement, quantit de vers, aux XVIe, XVIIe et surtout XVIIIe sicles, sont
dpourvus du moindre lyrisme vraiment touchant.)
Telle est aussi la vocation plus particulire du thtre qui, en raison de sa rception spcifique (car
collective) permettant une amplification et un retentissement considrables et quasi instantans
quon songe la seule bataille dHernani autour de la pice de Victor Hugo en 1830 ! , simpose
depuis toujours comme une tribune politique et sociale. Cest pourquoi lglise sy est si souvent
oppose ; cest pourquoi aussi les plus grands crivains, mme ceux dont nous ntudions plus les
pices, sy sont illustrs ou ont souhait y briller, de Voltaire Nerval en passant par Diderot, Balzac,
Stendhal (ce que nos lves ignorent trop souvent) ; cest pourquoi enfin Sartre, au XXe sicle, a
rencontr un large public grce ses pices, qui lui ont permis de diffuser et dillustrer sa doctrine de
lexistentialisme, bien plus que par ses romans ou ses essais philosophiques, rests confidentiels.
Dnoncer la ralit si redoutable, car si douloureuse pour la socit de son temps, de lhypocrisie des
faux dvots fut le combat presque mortel de Molire (avec Le Tartuffe ou lImposteur et Dom Juan ou le
Festin de Pierre). Plus prs de nous, les dramaturges du XXe sicle, aussi divers que Adamov, Anouilh,
Audiberti, Genet, Giraudoux, Montherlant, Sartre ou Csaire (La Tragdie du roi Christophe, contre le
colonialisme), et surtout Ionesco (Rhinocros) et Beckett (En attendant Godot), avec leur thtre de
labsurde largement assimilable un anti-thtre , ont magistralement utilis la scne pour mieux
dnoncer les ralits politiques et sociales, voire existentielles , les plus douloureuses de leur temps.
2. La littrature loin des ralits douloureuses
A. Pour mieux les oublier ?
Nanmoins, bien des crivains ont prfr, face aux preuves du rel, leur tourner le dos , ou du
moins ne pas les prendre au srieux. Ainsi de Rabelais qui, dans lextrait de notre corpus, semploie
faire lloge le plus joyeux et le plus enivrant de livrognerie ! Rien dtonnant de la part dun
crivain qui achevait son avis Au lecteur par ce clbre distique : Mieux est de ris que de larmes crire /
Pour ce que rire est le propre de lhomme.
Ainsi, alors que son sicle est certes celui de la Renaissance et de lhumanisme, mais aussi, voire
surtout, celui des pires atrocits politiques (guerres de Religion), luvre de Rabelais se prsente
(surtout pour Gargantua, Pantagruel et le Tiers Livre) comme un gigantesque limage de ses
gigantesques hros clat de rire, dune rare libert de ton et dune dbordante et contagieuse
jubilation !
Telle est aussi lapproche retenue par les dramaturges du thtre de Boulevard en gnral, et du
vaudeville en particulier : dignes hritiers de Labiche, et Feydeau et Courteline ont choisi de
distraire leurs contemporains en montrant sur scne leurs travers les plus vidents, ceux de
lhumanit ternelle (infidlits, lchets, vices ordinaires ), sans mme la prtention de les en
corriger vraiment, dans des pices (souvent brves) certes un peu dsabuses sur la nature humaine mais
dune rare drlerie
B. Pour mieux les affronter ?
Les seuls Contes de Voltaire (Candide, LIngnu, Micromgas, notamment) tendent illustrer que le
dtour par le (sou)rire face au rel le plus prouvant se rvle souvent plus efficace quune confrontation
directe et srieuse . Lironie voltairienne pour dnoncer le fanatisme religieux, labsurdit des guerres
Cyrano de Bergerac 29

ou lirresponsabilit des souverains obit certes des proccupations politiques (viter la censure), mais
rpond aussi une conviction esthtique et morale : la lgret du (sou)rire est souvent plus efficace
que la gravit de la condamnation au premier degr.
Telle tait dj, dans les gnrations prcdentes, et avec quelle russite, la dmarche de La Fontaine
(mort un an aprs la naissance de Voltaire) dans ses Fables choisies mises en vers, ou celle de La Bruyre
dans ses Caractres, dune ironie dvastatrice et qui contraste tant avec la gravit dsabuse des
Maximes de La Rochefoucauld ! , ou encore celle de Montesquieu dans ses Lettres persanes.
Telle est enfin le parti pris du thtre de Marivaux, si singulier en ce quon y rit moins souvent quon
ny sourit, face aux subtilits du marivaudage (lointain anctre du cinma dric Rohmer ?) : loin
dtre prrvolutionnaire comme le sera clairement celui de Beaumarchais ( Quavez-vous fait pour tant
de biens ? Vous vous tes donn la peine de natre, et rien de plus , osera sexclamer Figaro cinq ans avant
1789 !), le thtre social et utopique de Marivaux (Lle des esclaves, Lle de la raison) entend laisser
chacun (matres et valets) sa place, mais non sans rappeler tous que les positions sociales respectives
sont un fait de culture et non pas de nature, et quil leur faut conserver ou retrouver la part dhumanit
sans laquelle aucune hirarchie sociale ne saurait prserver sa cohsion.
C. Pour mieux les surmonter ?
Cest encore au thtre que ce dtour par le (sou)rire pour dnoncer et surmonter les ralits les plus
prouvantes se rvle le plus efficace, avec le triomphe de la comdie : cest prcisment, dailleurs,
parce que ce genre a le grave tort de dtourner, par le rire, de la salutaire crainte de Dieu tous les fidles
qui sy pressent (cf., sur cet aspect historique, Le Nom de la Rose de Umberto Eco, adapt au cinma
par Jean-Jacques Annaud) que lglise sest si constamment et fermement oppose la comdie !
En quittant les facilits souvent grossires de la farce pour les subtilits de la comdie de caractre (en
5 actes et en vers), Molire a donn ses lettres de noblesse ce genre mpris face la tragdie, et fait
sienne la devise Castigat ridendo mores ( Elle corrige les murs par le rire ) imagine par Jean de Santeul
(1630-1697) pour dfinir la comdie. Combat de trs haute lutte dont il se justifia dans La Critique de
Lcole des Femmes et LImpromptu de Versailles, vritable dfense et illustration de sa dmarche
esthtique et sociale, annonant la clbre exclamation de Figaro chez Beaumarchais : Je me presse de
rire de tout de peur dtre oblig den pleurer. Cest par la comdie satirique que Molire entend non
seulement affronter mais surmonter les ralits les plus dsagrables, mme et surtout sil sagit des vices
ou des ridicules les plus ternels : avarice (LAvare, Les Fourberies de Scapin), hypocrisie (Le Tartuffe,
Dom Juan), misogynie (Lcole des femmes, Les Femmes savantes), misanthropie (Le Misanthrope),
mgalomanie (Le Bourgeois gentilhomme), jalousie (Le Dpit amoureux, Sganarelle ou le Cocu imaginaire,
Lcole des maris, Amphitryon), charlatanisme (Le Mdecin malgr lui, Le Malade imaginaire), entre autres.
Synthse esthtique des deux dmarches, lune frontale et srieuse , lautre dtourne et rieuse, face
aux ralits douloureuses, le drame romantique, avec notamment Dumas, Hugo et Musset, ne
simposera que quelques annes, mais exercera une influence durable au XIXe sicle : avec Cyrano de
Bergerac, Rostand ressuscita ce genre tomb dans loubli, et toute cette comdie hroque peut se
lire, ainsi que nous lavons suggr, comme une synthse des deux dmarches, notamment face la
question de livresse. Dans lextrait de notre corpus, Christian fait valoir limpasse de livresse morale
( Et cela tenivrait, et livresse tait telle / Que tu bravais la mort ) laquelle Cyrano a succomb ;
nanmoins, toute la pice semble nous enseigner quon ne peut vivre sans ivresse face aux preuves de
la vie, mais quon ne peut pas davantage ne vivre que divresse, quil faut donc comprendre la fois
Cyrano et Christian. Toujours est-il que, dans cette comdie de plus en plus tragique, Rostand a
illustr que la meilleure faon daffronter puis de surmonter les ralits douloureuses tait peut-tre de
ne pas choisir entre larmes et rires, mais de les mler comme nous limpose si souvent la vie mme.
Complments aux notes 30

COMPLMENTS AUX NOTES


AVERTISSEMENT SUR LES NOTES
La majorit de nos dfinitions sont empruntes au Dictionnaire de la langue franaise de
Paul-mile Littr, dit le Littr (compos de 1859 1872, rd. Encyclopdia
Britannica, Chicago, 1991), dune consultation typographiquement prouvante, mais
indispensable car le plus contemporain de Rostand.
Mais dautres dfinitions, notamment pour les termes spcifiques au XVII e sicle,
proviennent du Dictionnaire universel dAntoine Furetire (posthume, 1690, rd.
Dictionnaires Le Robert, 1978).
Nous avons fait aussi notre profit, ici et l, du Lexis, dictionnaire de langue franaise
(Larousse, 1975), du Petit Robert 1 (langue franaise, Dictionnaires Le Robert, 1967,
rd. 1989, 1993) et du Petit Robert 2 (noms propres, Dictionnaires Le Robert, 1974,
rd. 1989, 1994).

Faute de place, nous avons d abrger ou supprimer certaines notes dans le livre de llve ; on trouvera
donc ici les complments ou les ajouts correspondants.
Notre dition de rfrence reproduit la liste des personnages avec une abondance de majuscules, y
compris pour les personnages constituant des emplois (marquis, fcheux, mousquetaire, dugne,
soubrette, etc.) et ntant pas dsigns par leur patronyme : nous navons conserv cette prsentation
hyperbolique que pour la prsente distribution, ayant jug plus pdagogique de rintroduire, dans le
reste de la pice, les usages typographiques rservant les majuscules aux seuls noms propres (en
loccurrence, nous avons compos en petites capitales les noms de tous les personnages, seuls ceux des
personnages dsigns par leur patronyme commenant par une grande capitale). Curieusement, parmi
les ditions courantes actuelles, outre notre dition Classiques Hachette (Hachette, 1997) qui suit
cette rdition de 1910, seules les ditions des collections Folio (n 1487, Gallimard, 1983,
rd. Folio classique n3246, 1999), Le Livre de Poche classique (n 873, L.G.F., 1990),
tonnants Classiques (GF/Flammarion, 2000) et Folioplus classiques (n 70, Gallimard, 2006),
prsentent cette mme liste ; la plupart des autres ditions (collections Classiques Larousse , Larousse,
1985, 1991, 2000, 2004 ; Univers des Lettres Bordas , Bordas, 1988 ; Lire et voir les classiques ,
Presses Pocket, 1989 ; Les grands classiques Nathan , Nathan, 1991), mme lorsquelles signalent
(Presses Pocket, p. 388 ; Bordas, p. 254) quelles suivent ces mmes rditions de 1910, prsentent une
liste des personnages diffrente de celle arrte par Rostand, car complte des mentions de
DA RTAGNAN (entre CUIGY et BRISSAILLE), et de Une dame , Une prcieuse , Une sur
(aprs la bouquetire ldition Nathan, qui nest dailleurs pas intgrale, rajoute la mention
DA RTAGNAN mais supprime la mention Un mousquetaire , et ne rajoute pas les mentions Une
dame , Une prcieuse , Une sur , tandis que la toute rcente dition Carrs classiques ,
Nathan, 2008, supprime purement et simplement la distribution !...). Or il est vrai que le personnage
de DArtagnan intervient (I, 4, v. 438 440), mais anonymement et sous la mention Un
mousquetaire : cest Cuigy qui rvle, Cyrano qui la lui demande (v. 441), son identit. Rajouter la
mention DA RTAGNAN constitue donc une double erreur : infidlit au texte ( loriginal comme
ldition corrige) de Rostand ; inattention au fait que cest, en ralit, DArtagnan qui est dsign,
dans la distribution des personnages, par lanonyme mention Un mousquetaire ; cette mme mention
dsigne ensuite, lacte II, celui qui courtise Lise, la femme de Ragueneau. la cration de la pice,
cest un mme acteur (Carlit) qui interprtait les deux rles.
Complment la note 8 sur Lignire, p. 8 : Les commentateurs ne sont pas unanimes sur
lorthographe de ce patronyme : Antoine Adam crit Lignires ; Jacques Truchet, Lignire. Aprs en
avoir t longtemps lami, le pote fut pris pour cible par Nicolas Boileau dans LArt potique (chant II,
vv. 191 194) : Il faut mme en chanson du bon sens et de lart. / Mais pourtant on a vu le vin et le
hasard / Inspirer quelquefois une Muse grossire, / Et fournir sans gnie un couplet Linire [sic].
Complment la note 9 sur Marquis , p. 8 : lorigine, un marquis est un seigneur prpos
la garde des marches, cest--dire des frontires dun tat ; ce titre de noblesse est hirarchiquement
suprieur ceux de chevalier, vicomte et comte, mais infrieur celui de duc. Nanmoins, ds le
Cyrano de Bergerac 31

XVII e s., le terme dsigne, dans les comdies, un personnage appartenant la noblesse, mais se rvlant
ridicule ; cf. Molire, LImpromptu de Versailles, sc. 1 : [Molire] Vous, prenez garde bien reprsenter avec
moi votre rle de marquis. [Mlle Molire] Toujours des marquis ! [Molire] Oui, toujours des marquis.
Que diable voulez-vous quon prenne pour un caractre agrable de thtre ? Le marquis aujourdhui est le
plaisant de la comdie ; et, comme, dans toutes les comdies anciennes, on voit toujours un valet bouffon qui fait
rire les auditeurs, de mme, dans toutes nos pices de maintenant, il faut toujours un marquis ridicule qui
divertisse la compagnie ( Classiques Hachette n 43, Hachette, 1994, p. 73).
Complment la note 10 sur Montfleury, p. 8 : Sur la corpulence exceptionnelle du
personnage, cf. cette tonne (v. 90), Gros homme (v. 192) et Ce Silne / Si ventru que son doigt
natteint pas son nombril (v. 484-485) ; cette corpulence lui valut les railleries de Molire dans
LImpromptu de Versailles (sc. 1), comme de Cyrano de Bergerac dans sa lettre Contre un gros homme
(cf. notre extrait, la note du vers 188).
Complment la note 6 sur Un mousquetaire , p. 9 : Inadvertance de Rostand ? Il se trouve
que la pice commence avec lintrusion de deux cavaliers qui refusent de payer leur place, lun parce
quil est chevau-lger de la maison du Roi (v. 2), lautre parce quil est mousquetaire (v. 3). Or la
distribution ne mentionne aucun cavalier , mais un chevau-lger , puis un mousquetaire et un
autre . Mais on trouve, en plus du deuxime cavalier qui prononce la rplique du vers 3, au moins
deux autres mousquetaires par la suite : DArtagnan, dont lidentit est rvle Cyrano par Cuigy (I,
4, v. 438 441), et lamant de Lise, pouse de Ragueneau ( lacte II). Donc, soit Rostand na
mentionn dans la distribution que deux mousquetaires au lieu de trois, soit il faut penser que ce
mousquetaire qui refuse de payer sa place est DArtagnan.
Complment la note 7 sur Un chevau-lger , p. 9 : Dsign par la mention Le cavalier au
dbut de la pice ; cest seulement sa rplique du vers 2 qui lidentifie comme chevau-lger .
Ajouter, p. 9, en note, Deux musiciens : Il sagit exactement de deux pages porteurs de
thorbes (III, 1, v. 1188, p. 167).
Ajouter, p. 10, en note, Une comdienne : Dsigne, en ralit, par la mention une autre
comdienne, sautant de la scne (I, 7, v. 589).
Complment la note 7 sur La soubrette , p. 10 : Dsigne, en ralit, par la mention une
comdienne, en costume de soubrette (I, 7, v. 585).
Complment la note 7, p. 17, propos de la rplique situe entre les v. 16 et 17 : Cest
ici que la numrotation des vers devient inexacte et se trouve dcale dun vers dans les ditions
Classiques Larousse (Larousse, 2004, p. 38) et Univers des Lettres Bordas (Bordas, 1988, p. 24),
qui ont, tort, comptabilis cette rplique des pages comme un vers, ce quelle nest pas, puisquelle
ne rime avec rien de ce qui prcde ni de ce qui suit.
Ajouter, p. 18, en note au v. 23, Clorise : Cest pour des raisons mtriques que Rostand a
crit Clorise au lieu de La Clorise ; en effet, le mot Clorise compte dj pour 3 syllabes, la
dernire syllabe ( -se ) ntant pas muette, puisquelle prcde une consonne ( De dans De qui est-
ce ? ), et devant donc tre comptabilise : en rajoutant La , le vers aurait totalis 13 syllabes, ce qui
est videmment impossible pour un alexandrin.
Ajouter, p. 25, en note au v. 68 : Singularit proche de linvraisemblance : comment Christian,
dbarquant de sa Touraine Paris depuis moins de trois semaines, sait-il dj que Roxane, dans cette
salle de lHtel de Bourgogne, est toujours droite, au fond : la loge vide ?
Ajouter, p. 26, en note au v. 72, ce rivesalte : Avec une minuscule, selon lusage
typographique orthographiant les noms dappellation et de cpage (un bordeaux, un bourgogne, de la
syrah, du cabernet, des vins de pays des coteaux de lArdche), contrairement aux noms des vins
(chteaux, clos, domaines) qui scrivent avec une majuscule (le chteau Latour, le clos de Vougeot, le
domaine de la Romane-Conti) ; le mot est crit avec une majuscule au vers 71 ( Rivesalte ? ), parce
quil commence une rplique de la distributrice, mais, sans cela, on aurait, par exemple : Du
rivesalte ?
Ajouter, p. 31, en note la fin de la didascalie ( Christian, occup payer la distributrice, ne
regarde pas ) entrecoupant le v. 122 : Pourquoi Christian paye-t-il la distributrice ? Sans doute
pour les quatre verres (cf. la didascalie du v. 94 : qui en est son quatrime petit verre ) de rivesalte bus
par son ami Lignire ; mais est-il vraisemblable quil la paye seulement maintenant (au v. 122, une
Complments aux notes 32

trentaine de vers et non de verres ! plus tard), soit aprs un long portrait de Cyrano par Ragueneau
et Le Bret ? En outre, est-il vraisemblable aussi que, malgr les rumeurs saluant lapparition de Roxane
et sous prtexte quil paye la distributrice, il ne lve pas aussitt les yeux vers cette loge quil connat
dailleurs trangement bien pour quelquun qui vient peine de dbarquer Paris (cf. note
complmentaire au v. 68) ? Gure vraisemblable assurment, mme si, ds la didascalie du v. 126, il
lve la tte, aperoit Roxane, et saisit vivement Lignire par le bras . Pourtant, cette invraisemblance est
ncessaire, puisquelle permet le coup de foudre de Roxane pour Christian, signal par Lignire
(v. 140 : Restez. On vous regarde ), alors que, par dfinition, le coup de foudre inverse, de Christian
pour Roxane, a dj eu lieu, avant le lever de rideau de la pice de Rostand. Cest mme parce quil
constate (v.141 : Cest vrai ! ) que Roxane, qui le voit pour la premire fois, le regarde sans quil la
regarde, que Christian (et avec lui les spectateurs de la pice de Rostand) peut penser quune
rciprocit dattirance existe entre eux, au moment prcis o lui-mme (et nous avec) apprend la
double et redoutable rivalit (pour lui) des complices De Guiche et Valvert, et o vient de lui tre
confirm (cf. v. 127-128) qu cet obstacle extrieur sajoute un obstacle intrieur : Roxane est aussi
prise desprit quil en est lui-mme dpourvu, de son propre aveu (cf. v. 64 67).
Complment la note 1, p. 32, propos de la didascalie entrecoupant le v. 129 : Ordre
dautant plus prestigieux que les nominations pouvaient y tre rares : une seule entre 1633 et 1643,
intervalle dans lequel se situe laction des quatre premiers actes de notre pice. Sil ne donne pas la
cour de France un rang particulier, le cordon bleu cre de facto, au XVII e sicle, un rang social et mondain,
intermdiaire entre le club ferm des ducs et ce quon peut appeler le tout-venant de la gentilhommerie (Franois
Bluche, Dictionnaire du Grand Sicle, Fayard, 1990, art. Cordon bleu , p. 408 ; cf. aussi art. Saint-
Esprit , p. 1384). Le comte de Guiche, devenu duc de Gramont, ne fut dcor du cordon bleu de
lordre du Saint-Esprit quen 1661, en mme temps quil fut promu colonel des gardes franaises (en
rcompense, notamment, du succs de sa mission dambassadeur Madrid pour ngocier le mariage de
Louis XIV avec linfante Marie-Thrse dEspagne).
Complment la note 1, p. 33, propos du v. 131 : Cest en 1622 que Richelieu a t fait
cardinal, et en 1631 quil est devenu duc.
Complment la note 1, p. 35, propos du v. 149 : Pour les citations mentionnant ces
couleurs, cf. Agrippa dAubign, uvres, Bibliothque de la Pliade , Gallimard, 1969, I, 2,
pp. 679-680. Si Ventre-de-Biche semble authentiquement atteste, il est probable quAgrippa dAubign
invente notamment Espagnol malade ; il est toutefois difficile de savoir quelles teintes toutes
correspondent exactement (cf. les claircissements des commentateurs de ldition dAgrippa
dAubign, op. cit., n. 3, p. 1354).
Complment la note 2, p. 35, propos du v. 151 : Pour la citation mentionnant la couleur
Espagnol mourant , cf. Agrippa dAubign, op. cit., p. 680.
Complment la note 2, p. 41, propos du v. 188 : Pour la citation, cf. Cyrano de Bergerac,
uvres compltes, Belin, 1977, p. 90.
Complment la note 2, p. 44, propos de la rplique situe entre les v. 212 et 213 :
Cest ici que la numrotation des vers devient inexacte et se trouve dcale dun vers dans les ditions
Folio (n 1487, Gallimard, 1983, rd. Folio classique n3246, 1999, p. 82), Le Livre de
Poche (L.G.F., 1990, p. 63), tonnants Classiques (GF/Flammarion, 2000, p. 54), Folioplus
classiques (n 70, Gallimard, 2006, p. 45) et Carrs classiques (Nathan, 2008, p. 40), et de deux
vers dans les ditions Classiques Larousse (Larousse, 1985, p. 52, 1991, p. 55, 2004, p. 63) et
Univers des Lettres Bordas (Bordas, 1988, p. 41) qui ont, tort, comptabilis cette rplique de
toute la salle comme un vers, ce quelle nest pas, puisque, malgr les apparences, elle ne rime avec rien
de ce qui prcde ni de ce qui suit ; en effet, cette rplique ne rime quapparemment avec le vers
prcdent (v. 212 : On jouera La Clorise ! ), lequel rpond, en fait, au v. 210 ( Vraiment nous
tyrannise ) ; et cette rplique est dautant plus isole quelle constitue un heptasyllabe, la syllabe se
du premier Clorise ne slidant pas devant consonne (le second La ) et comptant donc pour une
syllabe entire, contrairement la mme syllabe dans le second Clorise ( La/ Clo/ri/se,/ La/
Clo/rise ! ), alors que, au milieu des alexandrins de la pice, les vers 209 212 sont des hexasyllabes.
Complment la note 1, p. 48, propos du v. 242 : Sur la rputation (infonde ?) de la btise
de loie, cf. bte comme une oie .
Cyrano de Bergerac 33

Complment la note 4, p. 91, propos du v. 584 : Le tmoignage de Boileau, charge


contre Lignire, prcise : la meilleure action [que Lignires] et faite en sa vie tait davoir bu toute leau
dun bnitier parce quune de ses matresses y avait tremp le bout du doigt (cit dans ldition de J. Truchet,
1983, p. 365).
Complment la note 1, p. 157, propos du v. 1183 : En revanche, une certaine Clomire
habitait bien le Marais : il sagissait de la fameuse marquise de Rambouillet (1588-1665), alias
Arthnice prcdemment, qui tint salon dans son Htel de Rambouillet, vritable temple de la
prciosit, notamment entre 1630 et 1645. Le Dictionnaire des Prtieuses [sic] de Somaize (1661) avait
t rdit par Livet en 2 volumes (1856 et 1861), et Rostand en avait fait son profit.
Complment la note 2, p. 170, propos du v. 1297 : Paul Lacroix, alias le bibliophile Jacob,
diteur (1858) des uvres diverses de Cyrano de Bergerac, avait rapport lpisode du singe de Brioch,
daprs les Varits littraires dE. Fournier (1855), rapportant lui-mme un rcit publi en 1704 et
attribu DAssoucy.
Complment la note 3, p. 180, propos du v. 1370 : Chez Marivaux, dans Le Jeu de lAmour
et du Hasard (II, 3), le savoureux dialogue auquel fait songer ce vers est celui o, Lisette lui objectant
que son amour pour elle ne saurait tre bien fort ; [que] ce nest tout au plus quun amour naissant ,
Arlequin rpond : Vous vous trompez, prodige de nos jours ; un amour de votre faon ne reste pas longtemps
au berceau ; votre premier coup dil a fait natre le mien, le second lui a donn des forces, et le troisime la rendu
grand garon ; tchons de ltablir au plus vite ; ayez soin de lui, puisque vous tes sa mre ; cf. Classiques
Hachette n 30 (Hachette, 1993), p. 47.
Complment la note 2, p. 217, propos du v. 1734 : La place dArras tait dfendue, pour
les Espagnols, par lIrlandais ONeal.
Complment la note 3, p. 244, propos du v. 1997 : Cf. Cyrano de Bergerac, uvres
compltes, Belin, 1977, pp. 425 sqq.
Ajouter, p. 269, en note au v. 2094, Tu mas rejoint ici ? : Sur cette ponctuation, cf. la note
du v. 1208.
Ajouter, p. 302, en note au v. 2358, ce dernier jour de septembre : Ngligence de Rostand ?
Comme le prcisent les vers 2426 et 2477, laction de ce dernier acte se situe le 26 septembre 1655, ce
qui nest donc pas tout fait le dernier jour du mois.
Complment la note 2, p. 307, propos du v. 2410 : Le seul samedi 19 de lanne 1655 fut
le 19 juin ; le 19 septembre 1655 tomba un dimanche, de mme donc que le 26 (cf. v. 2426 et 2477).
Ajouter, p. 313, en note la didascalie prcdant le v. 2455, Il tressaille : Le
tressaillement est dailleurs la raction physique la plus rpandue dans la pice, tous personnages
confondus : cf. didascalies des v. 129 (Christian, qui ne tressaille sans doute pas seulement parce quil
voit ici que lhomme, savoir De Guiche, cause un instant avec Roxane , mais aussi parce que
limportance sociale et politique de cet homme se signale son cordon bleu dautant plus
impressionnant pour ce provincial de Christian qui, rappelons-le, dbarque de Touraine [v. 43]), 152
(idem), 735 (Lise), 883 (Cyrano), 1225 (idem), 2450 (Roxane) et donc ici (Cyrano).
Complment historique 34

UN DEMI-SICLE
D E M T A M O R P H O S E S D C I S I V E S
(COMPLMENT HISTORIQUE)
Le demi-sicle (1868-1918) dexistence de Rostand concide avec une priode de bouleversements
politiques, conomiques et sociaux majeurs pour la France et pour lEurope, de la fin du Second
Empire la Premire Guerre mondiale, en passant par lavnement, particulirement conflictuel et
douloureux, de la IIIe Rpublique7.

La fin du Second Empire


Lorsque Rostand nat en 1868, la France vit les dernires annes du Second Empire : neveu de
Napolon Ier, Louis-Napolon Bonaparte, lu prsident de la Rpublique en dcembre 1848 la suite
de la rvolution ayant substitu la monarchie de Louis-Philippe Ier la Seconde Rpublique, a
accompli un coup dtat (2 dcembre 1851) qui a instaur, un an plus tard (2 dcembre 1852), le
Second Empire le prince-prsident, devenu empereur des Franais , se rebaptisant Napolon III.
On distingue deux priodes dans cette vingtaine dannes (1852-1870) de rgime imprial. Dabord
celle de lEmpire autoritaire (1852-1860), o Napolon III, rduisant lopposition parlementaire et
sefforant de museler la presse, exerce un pouvoir absolu en France, tout en menant une politique
dexpansion lextrieur, avec notamment la guerre de Crime (1854-1856), la prise de la
Cochinchine (1859-1867), louverture commerciale force de la Chine (sac du palais dt de Pkin,
1860), et le soutien apport lItalie pour se librer du joug de lAutriche (1859), couronn par le
rattachement de la Savoie et de Nice la France (1860). Ensuite celle de lEmpire libral (1860-
1870), marque par le rtablissement du droit dadresse pour le Parlement, qui peut dsormais discuter
le programme gouvernemental, loctroi du droit de grve, une libert accrue de la presse et plus de
liberts politiques, mais aussi par une politique extrieure malheureuse, notamment au Mexique
(1862-1867), culminant par la dfaite contre la Prusse, aprs le dsastre de Sedan (1er-2 septembre
1870) auquel la pice Cyrano de Bergerac, moins de trente ans plus tard, fait indirectement, mais trs
clairement, cho.

Lexpansion dune France surtout bourgeoise et matrialiste


Au total, le Second Empire aura t caractris la fois par un incontestable essor conomique et par
un recul non moins flagrant des liberts individuelles. Certes, Napolon III lance une politique
ambitieuse de travaux publics (rseaux ferroviaires, transports en commun, ouvrages dart), avec
notamment le baron Haussmann, prfet de la Seine ds 1853, qui transforme alors durablement
lamnagement urbain de Paris : gares centrales, grands boulevards, amnagement ou cration des bois
(de Boulogne et de Vincennes), parcs et jardins (Monceau, Montsouris, Buttes-Chaumont),
gnralisation de lclairage public au gaz, assainissement des rseaux dgouts, Halles de Baltard,
Thtre du Chtelet, Opra Garnier (achev seulement en 1875 mais commenc ds 1861). Certes,
lempereur, lui-mme gagn aux doctrines saint-simoniennes8, prconisant de favoriser toutes les
initiatives de dveloppement conomique, encourage lagriculture face au dpeuplement des
campagnes entre 1851 et 1871, la proportion durbains passe dun quart un tiers de la population
(30 millions dhabitants la fin de lEmpire) , et surtout lindustrie, avec les deux triomphales
Expositions Universelles de 1855 et 1867, vitrines du dynamisme conomique national ; mais il
galvanise aussi le commerce, en renonant au protectionnisme (trait de libre-change avec lAngleterre
en 1860). Symbole de cette prosprit industrielle, conomique et commerciale : la naissance des
grands magasins ( Paris, Au Bon March de Boucicaut, et Le Printemps de Jaluzot) dont Zola
transposera le prodigieux essor dans son roman Au Bonheur des Dames (1883) , aux techniques de
vente rvolutionnaires, toujours en vigueur dans la distribution moderne (prix affichs, articles
changeables, publicit, catalogues), et la cration du rseau dpiceries de Flix Potin. Certes,

7. Dlibrment, nous mettons ici laccent sur les vnements historiques prcdant la cration de Cyrano de Bergerac (1897).
8. De lconomiste Saint-Simon (1760-1825), auteur du Catchisme des industriels (posthume, 1826-1827).
Cyrano de Bergerac 35

lempereur encourage encore la finance, en multipliant les banques et tablissements de crdit les
grands travaux du Second Empire gnrent dimmenses fortunes qui alimentent une intense
spculation, ce dont profite notamment la famille de Rostand, comptant plusieurs banquiers , et il
cre des institutions de bienfaisance.

Des artistes contestataires, partisans du ralisme


Nanmoins, les artistes en gnral, et les crivains en particulier, sont plutt poursuivis ds lors quils
npousent pas lidal bourgeois et matrialiste du pouvoir en place. Cest ainsi que, la mme anne
1857, Flaubert pour son roman Madame Bovary et Baudelaire pour son recueil de pomes Les Fleurs du
Mal sont trans devant les tribunaux impriaux pour atteinte aux bonnes murs le romancier ne
sera pas condamn, contrairement au pote. Seuls triomphent les artistes qui, loin de toute critique du
rgime, clbrent la joie de vivre accompagnant lessor conomique de lEmpire le couple imprial
multiplie les ftes les plus somptueuses, dans ses palais et rsidences, aux Tuileries comme Saint-
Cloud, Compigne comme Biarritz , au premier rang desquels figure le clbre compositeur
allemand naturalis franais Jacques Offenbach (1819-1880), avec notamment ses opras bouffes
(oprettes lgres et gaies) La Belle Hlne (1864) et La Vie parisienne (1866).
Mme sils ne revendiquent pas cette appellation, Flaubert et Baudelaire illustrent, chacun sa manire,
un courant artistique qui se rvle alors plus encore en peinture : le ralisme. Loin de lexaltation
lyrique de hros romantiques en qute dexceptionnel, qui se veulent aux prises avec lHistoire, les
personnages de Flaubert incarnent la plus affligeante mdiocrit, et les pomes de Baudelaire, sils ne
renoncent pas une forme didal, tmoignent nanmoins dun pessimisme viscral face au mal de
vivre et lennui (le fameux Spleen) caractrisant la vie quotidienne dans une France, et une capitale,
certes impriales mais de plus en plus matrialistes : contrepoint des 100 pomes en vers des Fleurs du
Mal, les 50 pomes en prose du recueil de Baudelaire Petits Pomes en prose (posthume, 1869) ont aussi
t rassembls sous le titre Le Spleen de Paris, et, largement consacrs dpeindre la misre urbaine
oublie par les ralisations haussmanniennes, ils prsentent les aspects les plus ngatifs de
lindustrialisation et de lurbanisation du Second Empire.
Au thtre, les nombreuses comdies et vaudevilles dEugne Labiche (1815-1888), sous le masque du
rire, nen dnoncent pas moins frocement, et de manire trs raliste, la mdiocrit des bourgeois alors
triomphants, aux ides courtes, dune rare mesquinerie, dont lhorizon se limite la gestion de leur
patrimoine. Montrer la ralit telle quelle est, sans plus la magnifier ni lidaliser, cest rvler lenvers
du dcor de cette expansion conomique du Second Empire qui constitue certes un ge dOr du
capitalisme franais, mais au profit surtout des capitalistes eux-mmes et aux dpens des paysans et
ouvriers, et dont le plus grave dfaut, aux yeux des artistes, est de ne proposer quun idal strictement
matrialiste, celui-l mme qui anime les personnages de Labiche mme si le dramaturge ne se
rclame daucune cole.
Mais cest en peinture que le ralisme, empreint de critique sociale, simpose le plus largement, avec
notamment le dessinateur et caricaturiste Honor Daumier (1808-1879) et, surtout, les peintres Jean-
Franois Millet (1814-1875), Gustave Courbet (1819-1877) et douard Manet (1832-1883), qui, loin
des mensonges romantiques au sentimentalisme excessif, affirment la ncessit de montrer le rel tel
quil est, commencer par celui que subissent les classes sociales les plus dfavorises. Loin dtre des
personnages idaliss, les ouvriers ou les paysans quils peignent sont montrs dans toute leur misre,
leurs souffrances, voire leur laideur. Si Millet, peintre de la vie paysanne la plus humble, se dfend de
toute intention polmique ou militante, avec Le Vanneur (1848), Les Glaneuses (1857) ou LAnglus
(1859), Courbet, lui, socialiste actif, ne cache pas la dimension politiquement engage de ses peintures
alors juges scandaleuses , parce que faisant lapologie du pauprisme (ou dfense de la situation des
plus pauvres), telles que Les Paysans de Flagey revenant de la foire, Les Casseurs de pierre et Un enterrement
Ornans (toutes les trois exposes au Salon de 1851), ou encore LAtelier (sous-titre Allgorie relle,
1855). Quant Manet, il entend, avec Le Djeuner sur lherbe (1862) ou Olympia (1863), peindre ce que
lon voit . Au mme moment, Baudelaire rend hommage laquarelliste Constantin Guys dans Le
Peintre de la vie moderne (1863), vritable manifeste de lart moderne, anti-officiel, cest--dire anti-
bourgeois et anti-imprial.
Paradoxalement, cest auprs de la propre cousine de lempereur, la princesse Mathilde (1820-1904),
alias Notre-Dame-des-Arts et dont le trs couru salon parisien plutt libre-penseur a t baptis
lacadmie mathildienne , que, durant un demi-sicle, artistes, crivains (dont Flaubert), savants et
Complment historique 36

intellectuels contestataires trouvent le meilleur accueil : les frres Goncourt, crivains familiers des
lieux, soulignant la libert desprit et de parole qui y rgne, notent dans leur Journal que ce salon est le
vrai salon du XIXe sicle, avec une matresse de maison qui est le type parfait de la femme moderne .

Lessor de ldition, notamment pour enfants


Cest sous le Second Empire que se dveloppent, la faveur de la prosprit conomique, de nombreuses
maisons ddition. Ainsi pour Hachette, fonde par Louis Hachette (1800-1864) ds 1826 : dabord
diteur scolaire, la Librairie Hachette, partir des annes 1850, saccrot considrablement, largissant ses
activits la littrature gnrale et publiant notamment Lamartine, Michelet, Hugo, Gobineau,
Fromentin, ou encore Taine. Proche du pouvoir, Louis Hachette mnage la situation de monopole de
son entreprise et dveloppe ses activits dans la presse et la distribution : il cre notamment, avec lappui
du duc de Morny, frre utrin (n de la mme mre : Hortense de Beauharnais) de Napolon III et
ministre de lIntrieur, la Bibliothque des chemins de fer (1852), rseau de points de vente diffusant
notamment les ouvrages de la maison ; il lance le premier magazine de distraction grand public, Le
Journal pour tous (1855), ainsi que la collection de guides touristiques Les Guides Joanne , confie
Adolphe Joanne ( partir de 1855) ; il cre La Bibliothque rose (1856), collection parraine par la
comtesse de Sgur, ne Sophie Rostopchine (1799-1874), qui y fait triomphalement paratre ses romans
pour enfants Les Petites Filles modles, Les Malheurs de Sophie et Le Bon Petit Diable ; enfin, il publie la
premire dition du Dictionnaire Littr (1863). Si bien qu la mort de Louis Hachette (1864), la Librairie
Hachette est le premier diteur mondial.
Autre diteur majeur dont Hachette absorbera dailleurs le fonds en 1914 , la maison Hetzel, fonde
par Pierre-Jules et reprise par son fils Louis-Jules, qui dita quantit dauteurs classiques (Stendhal,
Lamartine, Hugo, Sand, Nerval, Dumas fils, Daudet, Tourgueniev) avant de se spcialiser dans la
littrature de jeunesse, en lanant un priodique, le Magazine dducation et de rcration (1864), et en
publiant notamment Erckmann-Chatrian, Andr Laurie auteur de 14 volumes dune Vie de collge et
surtout Jules Verne (1828-1905), dont les 66 titres, notamment Cinq Semaines en ballon (1863), De la
Terre la Lune (1865) et Vingt Mille Lieues sous les mers (1869), parus durant le Second Empire,
connurent une seconde vie florissante chez Hachette, au sein de la Nouvelle Collection Jules Verne
et de La Bibliothque verte .

Lexil exemplaire de Victor Hugo


Le plus clbre opposant au rgime de Napolon III nest autre que Victor Hugo (1802-1885),
vritable modle littraire pour lauteur de Cyrano qui clbrera le centenaire de sa naissance avec le
long pome Un soir Hernani (1902) , et comme pote et comme dramaturge, frapp dexpulsion
depuis le 9 janvier 1852, et qui sest exil dans les les Anglo-Normandes, Jersey puis Guernesey,
jusqu la fin du Second Empire. Cest durant cet exil exemplaire que Hugo publie des uvres
retentissantes contre lempereur, prsent comme un usurpateur : le pamphlet en prose Napolon-le-Petit
(1852) et le virulent mais magistral recueil de pomes Chtiments (1853 rebaptis Les Chtiments en
1870). Suivront le recueil majeur Les Contemplations (1856) et, surtout, le monumental roman Les
Misrables (1862), dabord intitul Les Misres, chef-duvre dont laction se situe certes entre 1815 et
1832, mais qui, avec les figures inoubliables de Fantine, Gavroche et Valjean, transpose la ralit
sociale subie par les femmes, les enfants et les parias des couches les plus dfavorises du Second
Empire. Avant son retour dexil, Hugo publiera encore LHomme qui rit (1869), roman moins connu
que Les Misrables mais qui se prsente nanmoins comme un nouveau plaidoyer en faveur dune plus
grande justice sociale : Cest de lenfer des pauvres quest fait le paradis des riches.
bien des gards, la famille de Rostand, issue de la haute bourgeoisie marseillaise daffaires et
politiquement bonapartiste, est reprsentative de cette France prospre et transfigure du Second
Empire, mais, par son got prononc pour les arts y compris modernes , elle sen distingue
nettement : si elle volue dans une aisance matrielle vidente, elle nest toutefois pas seulement
matrialiste au sens le plus troit et pjoratif du terme, bien au contraire. Mme si Rostand nest g
que de 2 ans la fin du rgime imprial, il va nanmoins grandir dans une France trs largement
transfigure par le Second Empire, dont mile Zola, chef de file du naturalisme (doctrine appliquant
au ralisme une rigueur quasi scientifique), auquel Rostand a consacr en partie son essai de jeunesse
Deux Romanciers de Provence : Honor dUrf et mile Zola (1887), transposa magistralement les russites
Cyrano de Bergerac 37

et les mfaits dans les 20 volumes de son cycle romanesque Les Rougon-Macquart, sous-titr Histoire
naturelle et sociale dune famille sous le Second Empire (1871 1893).

Lavnement douloureux de la IIIe Rpublique


Aprs le dsastre de Sedan, marquant la fin du Second Empire, la Rpublique est proclame
(4 septembre 1870) : un gouvernement provisoire de Dfense nationale , anim notamment par
Gambetta, est alors cr, afin de tenter de rsister lennemi. Principal rsultat de cette cuisante
dfaite : la France perd lAlsace et une partie de la Lorraine au profit de lAllemagne Guillaume Ier de
Prusse, vainqueur de Napolon III, ayant t proclam empereur dAllemagne Versailles (1871). Au
grand dam des rpublicains, et notamment des Parisiens, une Assemble nationale majorit
monarchiste, favorable la paix, est alors lue qui, stant installe Versailles aprs la leve du sige de
Paris par les Prussiens, choisit de rprimer trs durement le gouvernement insurrectionnel de la
Commune (du 18 mars au 27 mai 1871), notamment lors de leffroyable semaine sanglante (du 21
au 27 mai) qui se traduit par quelque 20 000 excutions sommaires dans les rangs des communards.
Durant presque une dcennie concidant avec la petite enfance de Rostand , le rgime politique
franais hsite entre linstallation de la Rpublique et la restauration de la monarchie. Chef des
versaillais , Thiers, la tte du pouvoir excutif puis prsident de la Rpublique, qui russit
acquitter rapidement la dette de guerre impose par lAllemagne, est renvers par les monarchistes au
profit de Mac-Mahon (chef de ltat de 1873 1879), marchal lgitimiste qui met en uvre une
politique d Ordre moral : surveillance des cafs et des journaux, rtablissement de la nomination des
maires, puration dans ladministration. En dfinitive, la restauration monarchique choue, et la
Rpublique est conforte par la Constitution de 1875, cre par ladoption-surprise une voix de
majorit ! de lamendement Wallon (30 janvier 1875) introduisant dans la loi le principe de la
Rpublique : Le prsident de la Rpublique est lu la majorit absolue des suffrages par le Snat et la
Chambre des Dputs runie en Assemble nationale. Il est nomm pour sept ans ; il est rligible.
Pour autant, la seule crise du 16 mai 1877 vingt ans seulement avant Cyrano de Bergerac , par
laquelle Mac-Mahon et les conservateurs entendent dfendre les positions clricales et priver les
rpublicains de leur victoire lectorale aux lgislatives de 1876, montre que les monarchistes ne
dsarment pas et explique largement lanticlricalisme des annes 1880 et suivantes : saisissant le
prtexte dune loi sur les dlits de presse, Mac-Mahon provoque la dmission du rpublicain
Jules Simon, quil remplace par le trs conservateur duc de Broglie la tte du gouvernement, auquel
toutefois la Chambre, par le manifeste des 363 dputs rpublicains, soppose. Mac-Mahon opte alors
pour la dissolution, mais, la suite dune campagne lectorale dune rare violence, cest une majorit
rpublicaine peine amoindrie qui est reconduite la Chambre par les lecteurs en octobre un mois
aprs le dcs de Thiers (13 septembre), qui ne put assister son triomphe , contraignant Mac-Mahon
se soumettre (13 dcembre). Aprs la trve de lExposition Universelle de 1878 (marque par
linauguration du palais du Trocadro Paris), Mac-Mahon, mis en minorit par la victoire des
rpublicains modrs au Snat (janvier 1879), dmissionne (30 janvier 1879), au profit du rpublicain
Jules Grvy.

La Rpublique laque des rpublicains


Pour beaucoup dhistoriens, la IIIe Rpublique ne commence rellement quen 1879, voire en 1880,
avec le vote des lois fondamentales tablissant les liberts publiques, notamment en matire dducation
et de lacit, linitiative dune figure majeure du nouveau rgime, Jules Ferry (1832-1893), trop
souvent rduit nanmoins aux seules lois scolaires. Avocat et journaliste de formation, il est
successivement ou simultanment dput rpublicain de Paris, membre du gouvernement de la
Dfense nationale, maire de Paris assig, prfet de la Seine au dbut de la Commune, dput des
Vosges, ministre de lInstruction publique, prsident du Conseil, candidat malheureux la prsidence
de la Rpublique face Sadi Carnot (1887), enfin snateur des Vosges et mme prsident du Snat.
Paradoxalement, malgr un rle et une action politiques considrables dans lavnement et la
consolidation de la IIIe Rpublique, tant en matire ducative quen matire coloniale, il reste dune
rare impopularit, quittant la scne politique dtest par une partie de la gauche et ha par la droite
Complment historique 38

monarchique et clricale 9, et meurt des squelles dun attentat au revolver remontant fin 1887, avant
de connatre une rsurrection posthume dautant plus exceptionnelle quelle est politiquement unanime.

Lcole rpublicaine, cest--dire laque, de Jules Ferry


Par lun de ces trop frquents raccourcis de lHistoire, la postrit a tendance rduire les grandes lois
rpublicaines des annes 1880, de mme que luvre lgislative et politique de Ferry, aux seules lois du
16 juin 1881 et du 28 mars 1882. La premire instaure la gratuit de lenseignement primaire : la
rtribution scolaire paye par les parents est supprime, et les communes sont dsormais tenues dassurer
la totalit du traitement des instituteurs, tandis que les religieux enseignant dans les coles publiques
sont obligs dtre titulaires, dans un dlai de trois ans, du certificat daptitude. La seconde instaure
lobligation et la lacit de lenseignement primaire : pour les enfants de 6 13 ans, lcole publique est
obligatoire et laque, elle nest donc plus confessionnelle ; lenseignement religieux y est supprim, de
mme que le droit dinspection des ministres du culte.
Il est vrai que ces deux lois sont dautant plus considrables quelles ont dfinitivement boulevers
lorganisation de notre ducation nationale et quelles continuent, de nos jours, dfinir le cadre
politique de lcole de la Rpublique. Nanmoins, luvre lgislative et rglementaire de Jules Ferry
comporte au moins une vingtaine dautres lois, dcrets, circulaires sans lesquels tout le nouvel difice
scolaire rpublicain naurait pu tre durablement constitu10. difice assurment gigantesque et
considrable monumental, dans le double sens du terme , et qui dborde largement les deux seules
fameuses lois du 16 juin 1881 et du 28 mars 1882 ! Nanmoins, abus rvlateur des tentations et
tentatives de reconstitutions mythologiques a posteriori, on a tendance penser aujourdhui que les
lois scolaires de Ferry ont fait passer la France de la nuit de lignorance la lumire de linstruction
Or, pour ne prendre quun exemple, si le nombre de Franais sachant lire a progress de 20 % entre les
lois Ferry et 1900, cette progression tait dj de 20 % sous le Second Empire. Car les enfants nont pas
attendu que lcole devienne obligatoire pour la frquenter, et plutt massivement : plus de 80 % des
jeunes Franais sont dj scolariss de faon rgulire avant 1882. Ils ny vont gure davantage,
dailleurs, juste aprs ladoption de la loi, notamment parce que celle-ci autorise les lves qui
obtiendront leur certificat dtudes ds 11 ou 12 ans quitter lcole, et que la loi interdisant le travail
des enfants de moins de 13 ans dans les manufactures ne sera promulgue quen 1892, dix ans aprs la
loi sur lobligation scolaire. De mme pour la gratuit : elle est dj effective pour les deux tiers des
lves en 1880, seules les familles riches ou aises payant la contribution scolaire ; par dfinition, les
plus dmunies, pour qui la gratuit est acquise, ne sempressent gure de se priver des ressources que
constitue le travail des enfants, aux champs ou en usine. Il ny a donc eu nulle rupture en ce double
domaine (obligation et gratuit), mais plutt accompagnement dun mouvement sculaire, incluant
tous les lgislateurs qui, depuis 1789, de Condorcet Duruy en passant par Guizot et Falloux, ont tant
bien que mal cherch faire de linstruction une affaire rellement publique, et y ont souvent russi.
En revanche, cest videmment sur la question de la lacit que les lois rpublicaines en gnral, et les
lois Ferry en particulier, ont apport les innovations majeures. Comme le souligne trs justement
Mona Ozouf, bien quautour des lois sur la gratuit et lobligation, rgulirement qualifies par la droite de lois
sclrates, se droulent des dbats dont nous avons oubli aujourdhui la violence, [] en ces deux matires Ferry
ne fait que prolonger des entreprises dj largement entames par ses prdcesseurs, par Guizot, par Duruy. Dans
ces domaines, Ferry sest content de boucher les trous de la scolarisation, damliorer lassiduit scolaire, daccorder
des crdits, des locaux, des matres. Tout cela en effet, si important soit-il, nest pas ncessairement li un rgime
rpublicain. En revanche, ce qui est linvention propre de Ferry, cest lcole rpublicaine, cest--dire laque.
Lacit, pour Ferry, a un sens clair : lindpendance du politique par rapport au thologique. 11

Lendoctrinement rpublicain
Rostand avait dj 13-14 ans au moment de la promulgation des deux principales lois Ferry relatives
lenseignement primaire, qui ne le concernrent donc pas directement, mais il fut, au contraire,
pleinement touch par le double mouvement de lacisation et de patriotisme de toute lcole de la

9. Claude Lelivre, Jules Ferry. La Rpublique ducatrice, Portraits dducateurs , Hachette ducation, 1999, p. 3.
10. Pour plus de prcisions, cf. Xavier Darcos, Lcole de Jules Ferry 1880-1905, Hachette Littratures, 2005.
11. Mona Ozouf, Jules Ferry, Bayard / BNF, 2005, pp. 36-37.
Cyrano de Bergerac 39

Rpublique, durant les deux dernires dcennies du XIXe sicle. Ce mouvement sappuya surtout sur les
livres, la Rpublique des annes 1880 tant largement celle des diteurs, comme en tmoigna le
prodigieux triomphe du Tour de la France par deux enfants de G. Bruno, alias Augustine Fouille, paru
la Librairie classique Eugne Belin en 1877, exactement vingt ans avant Cyrano : Rostand ntait alors
g que de 9 ans, soit un ge intermdiaire de celui des deux frres, hros de ces aventures patriotiques,
Andr (14 ans) et Julien (7 ans), orphelins lorrains natifs de Phalsbourg, qui, aprs avoir franchi
clandestinement la frontire allemande lautomne 1871, errent des Vosges Dunkerque en passant par
les Pyrnes, bravant incendies, temptes, maladies, la recherche dun oncle portant le nom du pre
(Frantz comme le duc de Reichstadt, Franz [sans t], alias LAiglon, chez Rostand) et dune mre qui,
en dfinitive, nest autre que la France.
Le sous-titre Devoir et Patrie souligne dautant plus la dimension patriotique de louvrage quil
constitue galement les derniers mots du texte : Les annes ont pass, mais leur cur na point chang ; ils
ont grandi en sappuyant lun sur lautre et en sencourageant sans cesse faire le bien : ils resteront toujours
fidles ces deux grandes choses quils ont appris si jeunes aimer : Devoir et Patrie. Dimension affirme en
outre ds la prface, qui signale demble : Sans omettre dans cet ouvrage aucune des connaissances morales
et pratiques que nos matres dsirent trouver dans un livre de lecture courante, nous avons essay den introduire
une que chacun de nous considre aujourdhui comme indispensable dans nos coles : la connaissance de la
patrie. Dimension patriotique enfin scande tout au long des 120 chapitres tous numrots et titrs,
mais aussi sous-titrs, du premier (titr Le dpart dAndr et de Julien et sous-titr Rien ne soutient mieux
notre courage que la pense dun devoir remplir ) au 120e et dernier (patriotiquement titr Jaime la France
et pdagogiquement sous-titr Le travail est bni du ciel, car il fait renatre le bonheur et laisance l o la
guerre ne laisse que deuil et misre ). Comment les spectateurs assistant la cration de Cyrano, la toute
fin de lanne 1897, tous imprgns de cette lecture denfance, ne pouvaient-ils pas tre
particulirement rceptifs aux accents patriotiques de lacte IV (au sige dArras, o les Franais sont
aux prises avec les Espagnols) ?

Sinspirer de la Prusse pour mieux sen venger


En histoire, le contexte de la dfaite de 1870, unanimement perue comme un dsastre, explique le
caractre patriotique de lenseignement dispens dans les coles : Rostand a 8 ans lorsque parat le
petit Lavisse (1876, rdition 1884 conforme aux programmes de 1882), manuel primaire qui
rpandit des millions dexemplaires un vangile rpublicain dans la plus humble des chaumires12 . Lobsession
de la revanche est, elle aussi, unanime, et chacun a fait sienne la clbre interrogation du trs
conservateur duc dAudiffret-Pasquier, la tribune de lAssemble, en 1872, propos des troupes
humilies de Napolon III : Quest-ce qui a fait lducation de ces gens-l ? Mme unanimit, jusquaux
lites intellectuelles, de Renan avec La Rforme intellectuelle et morale de la France (1871) Taine avec Les
Origines de la France contemporaine (inachev, 1875 1894), dans la rponse : lhumiliante dfaite
franaise de 1870 est dabord perue comme la victoire du systme scolaire prussien, o lcole est
gratuite et obligatoire, assure par des instituteurs bien forms et bien pays, formant des lves
organiss, future lite patriotique et futurs soldats disciplins.
Sinspirer de la Prusse victorieuse pour mieux sen venger : il nest pas indiffrent de relever cet gard
que, en dehors de ce patriotisme exacerb, linfluence allemande est dautant plus vive et sensible
quune majorit de rpublicains sont des familiers, mme des admirateurs, de la culture doutre-Rhin,
du Vosgien Jules Ferry au Haut-Rhinois Jean Mac (1815-1894), journaliste rpublicain et professeur,
fondateur de la fameuse et puissante Ligue de lEnseignement (1866), au rle dterminant dans la
diffusion de lidal scolaire des rpublicains, en passant par Jules Steeg, Flix Pcaut et
Ferdinand Buisson (responsables dcisifs de la nouvelle administration scolaire rpublicaine), associs
la fondation dune glise protestante librale Neuchtel. Cest pourquoi lenseignement de lallemand
est alors trs rpandu y compris pour llve Rostand, futur traducteur de Goethe.

12. Pierre Nora, article Lavisse, instituteur national. Le Petit Lavisse, vangile de la Rpublique , in Les Lieux de mmoire,
Gallimard, 1984 1992, rd. Quarto , Gallimard, 3 volumes, 1997, t. 1, p. 239.
Complment historique 40

La Rpublique laque des liberts publiques


Cette lacit militante des rpublicains opportunistes ainsi qualifis par lopposition dextrme
gauche est videmment lie lessor de la libre-pense comme du positivisme rationaliste
dAuguste Comte (1798-1857), rejetant toute investigation mtaphysique, et de la franc-maonnerie.
Essor simultan que Ferry, franc-maon lui-mme, a rsum dans cette clbre formule : Si le
positivisme a fait son entre dans la maonnerie, cest que la maonnerie tait depuis longtemps positiviste sans le
savoir. Elle est aussi lie au protestantisme libral dont se rclament quantit dacteurs majeurs de
lcole rpublicaine, dans le sillage dEdgar Quinet (1803-1875), matre penser de la Rpublique
laque, anticlrical proscrit aprs le coup dtat du 2 dcembre 1851, rentr en France en 1870, lu
dput en 1871, et de Charles Renouvier (1815-1903), auteur important du Manuel rpublicain de
lhomme et du citoyen (1848) et du Petit Trait de morale lusage des coles primaires laques (1879).
On comprend mieux, ds lors, pourquoi cette lacisation marche force a concern prioritairement
lcole, mais pas exclusivement, puisque Ferry quon rduit trop souvent au seul lgislateur de lcole
rpublicaine sest employ, en sa qualit de prsident du Conseil, promouvoir quantit dautres
liberts publiques : de runion (loi du 30 juin 1881), de la presse (loi du 19 juillet 1881), syndicale (loi
du 21 mars 1884, relative la cration des syndicats professionnels), municipale (loi du 5 avril 1884,
sur lorganisation municipale), du divorce (loi du 27 juillet 1884).
Voil aussi pourquoi, jusqu la loi du 9 dcembre 1905 de sparation des glises et de ltat, la
plupart des dispositions lgislatives ou rglementaires consacrent une vritable scularisation de lcole
en particulier comme de la Rpublique en gnral : linstruction religieuse est supprime dans les coles
publiques (1882), de mme que les aumneries militaires (1883) et que les prires publiques au
Parlement (1884) ; les religieux sont interdits denseignement dans le public (1886), tous les rglements
dtat simposent dsormais aux fabriques paroissiales (1893), et les assomptionnistes sont poursuivis
(1900) ; enfin, la dcisive loi Waldeck-Rousseau du 1er juillet 1901 sur les associations impose aux
congrgations de dposer une demande dautorisation dans les faits, la plupart des demandes
formules par des congrgations enseignantes sont rejetes mme sans examen.
Cette lacisation a pris enfin et surtout appui sur les grandes commmorations rpublicaines, vritables
messes laques , comme le centenaire de la mort de Voltaire et de Rousseau (1878), la premire
clbration du 14 juillet 1789 (1880), les funrailles nationales de Victor Hugo et son entre au
Panthon (1885), enfin le centenaire de la Rvolution franaise (1889). Install Paris depuis son
inscription au collge Stanislas (1884), puis tudiant en droit (1886), Rostand a entre 16 et 18 ans
lorsque se droulent ces manifestations rpublicaines, dautant plus impressionnantes pour un
adolescent.

Une rpublique anticlricale mais aussi antirvolutionnaire


Pour autant, aussi acharns quils aient pu tre imposer la Rpublique laque leurs adversaires
conservateurs clricaux, rien ne serait plus inexact que de faire passer les rpublicains des annes 1880
pour des rvolutionnaires. Si la quasi-totalit dentre eux ont t des opposants rsolus au Second
Empire refusant de prter serment , ils nont jamais t pour autant socialistes, au contraire :
antijacobin et anticommunard, Ferry voit dans les socialistes, en raison mme de leurs excs utopistes
propres effrayer paysans et bourgeois, des allis objectifs de la droite clricale et conservatrice
(bonapartiste ou monarchiste) dont il est par ailleurs ha, en raison de sa vie (franc-maon mari
civilement) et de son uvre (lois sur lcole laque et sur le divorce) voues la lacit.
Cest Clemenceau, chef de la gauche radicale, qui provoque la chute de Ferry-Tonkin
(30 mars 1885), en raison de sa politique coloniale aventureuse dsapprouve aussi par une droite
obsde par la seule ligne bleue des Vosges , horizon indpassable de la revanche tant attendue contre
la Prusse devenue Allemagne, si proche face la si lointaine Indochine , qui se sera solde par la
constitution, en 1914, du deuxime Empire colonial mondial (avec 12,5 millions de km), derrire
lAngleterre, notamment au Maghreb, en Afrique noire et en Asie (Union indochinoise en 1887).
Nen dplaise ceux qui voudraient faire croire, cent ans plus tard, pour les besoins de la cause
dificatrice du mythe Ferry , que lcole rpublicaine tait alors rsolument anticolonialiste, cest
linverse qui simpose comme une vidence, sans susciter lombre dun remords ni le dbut dune
mauvaise conscience parmi les nouveaux instituteurs et institutrices de la Rpublique, ces fameux
hussards noirs clbrs par lcrivain Charles Pguy (1873-1914) : Nos jeunes matres taient beaux
Cyrano de Bergerac 41

comme des hussards noirs. Sveltes ; svres ; sangls. Srieux, et un peu tremblants de leur prcoce, de leur
soudaine omnipotence. [] Rien nest beau comme un bel uniforme noir parmi les uniformes militaires. Cest la
ligne elle-mme. Et la svrit. Port par ces gamins qui taient vraiment les enfants de la Rpublique. Par ces
jeunes hussards de la Rpublique. Par ces nourrissons de la Rpublique. Par ces hussards noirs de la svrit. 13

Une France au bord de la guerre civile


Toutefois, dans la dcennie prcdant Cyrano de Bergerac, la France est secoue par une srie de crises et
de scandales qui la plongent au bord de la guerre civile : scandale du trafic des dcorations de la Lgion
dhonneur, crise du boulangisme (1888-1889) qui sachve lanne mme o Rostand accomplit ses
difficiles dbuts de dramaturge, avec lchec de son vaudeville en 4 actes Le Gant rouge, et o
linauguration de la tour Eiffel fait rayonner la gloire de la France lors de lExposition Universelle,
organise Paris pour commmorer le centenaire de la Rvolution franaise de 1789 , scandale de
Panam (1892-1893), au milieu dune srie dattentats terroristes anarchistes (1891 1894 annes
durant lesquelles Rostand choue avec Les Deux Pierrots, mais russit avec Les Romanesques).
Ministre de la Guerre (1886-1887), le gnral Boulanger, jouissant dune immense popularit, regroupe
autour de lui les mcontents les plus opposs, de lextrme gauche la droite la plus nationaliste, la
faveur notamment du scandale des dcorations : parmi les corrompus assurant le trafic des dcorations
de la Lgion dhonneur est impliqu Wilson, gendre du prsident de la Rpublique Jules Grvy, lequel
est accul la dmission (2 dcembre 1887), au profit de Sadi Carnot. Bien que triomphalement lu
Paris (1889), aprs lavoir t en province, Boulanger renonce au coup dtat (27 janvier 1889) auquel
le poussent ses innombrables partisans, et senfuit Bruxelles ; moins de dix mois plus tard, les lections
lgislatives montrent que le boulangisme, avec 38 dputs seulement contre 366 rpublicains, a vcu.
touff depuis 1889, un nouveau scandale, politico-financier, clate (1892-1893) propos du canal de
Panam, dont les travaux, entams en 1881 par Ferdinand de Lesseps (dj lorigine du canal de
Suez, 1869), ont t arrts en 1888, la Compagnie de Panam tant alors mise en liquidation : des
parlementaires ont t corrompus par un homme daffaires, le baron de Reinach, agissant au nom de la
Compagnie, pour voter la loi autorisant la Compagnie lancer des obligations sur le march, et une
partie des fonds verss aurait servi lutter contre le boulangisme. Le scandale clabousse plusieurs
ministres et le propre fils de Lesseps, condamns des peines de prison, et cre une vague
dantismitisme, le baron de Reinach qui se suicide alors tant juif.
Ce climat antiparlementaire culmine avec une srie dattentats terroristes anarchistes (1891 1894),
commis notamment par Ravachol et Vaillant, condamns mort, mais dont le plus grave est d un
Italien de 21 ans, Caserio, qui, dclarant vouloir venger lexcution de Vaillant, assassine dun coup de
poignard le prsident de la Rpublique Sadi Carnot (24-25 juin 1894), auquel succde Casimir-Perier,
pour moins dun an, avant llection de Flix Faure (janvier 1895 au nom de qui Rostand, qui
obtient un succs destime, cette anne-l, avec La Princesse lointaine, sera dcor de la Lgion
dhonneur par Cochery, ministre des Finances, avant mme la fin de la premire de Cyrano de Bergerac).

Les deux France de laffaire Dreyfus


Cest alors que commence la retentissante affaire Dreyfus, qui, de 1894 1906, va littralement diviser
le pays en deux France : celle des dreyfusards au premier rang desquels Rostand convaincus de
linnocence, et celle des antidreyfusards, certains de la culpabilit du capitaine Alfred Dreyfus (1859-
1935). Cet officier juif, accus, tort, despionnage et de trahison au profit de lAllemagne, est
condamn la dportation perptuelle en Guyane, lle du Diable, et publiquement dgrad dans la
cour de lcole militaire (1894-1895) ; il faut attendre la publication, par Zola, de sa lettre ouverte au
prsident de la Rpublique Flix Faure, sous le titre Jaccuse! , dans le quotidien LAurore
(13 janvier 1898) soit deux semaines tout juste aprs la cration de Cyrano de Bergerac , pour que
laffaire Dreyfus clate rellement dans lopinion publique. Condamn par la justice, Zola est contraint
de sexiler Londres, mais le suicide du colonel Henry (aot 1898), auteur dun faux destin accabler
Dreyfus, aboutit un second procs (septembre 1899), qui reconnat au tratre juif des circonstances
attnuantes mais le condamne nanmoins dix ans de dtention. La grce prsidentielle

13. Pguy, LArgent, in Cahiers de la Quinzaine, XIV, VI, 16 fvrier 1913 (in uvres en prose compltes, III, Pliade , Gallimard,
1992, p. 801).
Complment historique 42

immdiatement obtenue (1899) ntablissant pas, pour autant, linnocence de Dreyfus, ses partisans
attendront jusquen 1906 pour obtenir sa complte rhabilitation officielle : douze ans aprs sa premire
condamnation, le colonel Dreyfus est rintgr dans larme et reoit la Lgion dhonneur.
Dfenseurs de lhonneur de larme, en qui ils placent leurs espoirs de revanche face lAllemagne, et
de lintrt national, les anti-dreyfusards, souvent catholiques et monarchistes, violemment antismites,
se regroupent autour de la Ligue des Patriotes (fonde en 1882) du nationaliste boulangiste
Paul Droulde banni de 1900 1905 pour sa tentative de coup dtat la mort du prsident
Faure , et celle de la Patrie franaise, puis du Comit de lAction franaise. Dfenseurs des droits
individuels face la raison dtat, les dreyfusards se groupent autour de la Ligue des droits de lhomme
et du citoyen (cre en fvrier 1898). terme, laffaire Dreyfus accentue le divorce entre une droite
catholique et antismite, patriotique et nationaliste, et une gauche antimilitariste et pacifiste mme si
cette opposition, trop simpliste sinon caricaturale, connat bien des exceptions, lexemple de
lcrivain Charles Pguy, ardent nationaliste de gauche (mort pour la France en 1914).
Ainsi, la lacisation outrance des dbuts de la IIIe Rpublique touche-t-elle dsormais larme, rpute
majoritairement clricale, plus forte raison depuis les dchanements de la campagne de rvision du
capitaine Dreyfus, et se traduit par des mesures de tous ordres : le ministre de la Marine interdit aux
vaisseaux de guerre de prendre le deuil le Vendredi saint, contrairement aux rglements jusqualors en
vigueur (1900) ; le personnel religieux dans les hpitaux de larme de terre est supprim (1903) ;
surtout, le gnral Andr, ministre de la Guerre, interdit aux soldats la frquentation des cercles
militaires catholiques (1903). Inversement, un drame comme lincendie du Bazar de la Charit (4 mai
1897), survenu Paris quelques mois avant la cration de Cyrano et ayant fait 125 victimes, a t
interprt par le cardinal de Paris, lors des obsques Notre-Dame, comme une punition divine contre
la Rpublique athe !

De la Dfense rpublicaine au Bloc des gauches (1899 1905)


Dirig par Waldeck-Rousseau, un gouvernement de Dfense rpublicaine (juin 1899) rassemble
gauche modre et radicaux, et compte mme, pour la premire fois, un socialiste, Millerand futur
prsident de la Rpublique (1920 1924) , qui, comme ministre du Commerce, engage
dimportantes rformes sociales. Cest sous ce gouvernement qua lieu le second procs de Dreyfus
Rennes (t 1899), confirmant la dchirure des deux France, nation bien moins rieuse et apaise que
ne le fait croire limage dpinal de la Belle poque, selon laquelle la France de 1900 lanne mme
o Sarah Bernhardt triomphe dans le rle-titre de LAiglon de Rostand , aurole par lorganisation
dune nouvelle Exposition Universelle, ne serait que douceur de vivre en une paix durant depuis trente
ans, forte dune prosprit acquise la faveur de la seconde rvolution industrielle, fire de la
constitution dun immense empire colonial cens faire oublier lhumiliation de 1870, confiante dans la
solidit de sa rpublique laque et convaincue enfin de son gnie propre. Comment ne pas y souscrire,
face tant dinnovations dcisives dues des Franais ? Le premier avion de Clment Ader (1890)
rapprocher de Cyrano tombant de la Lune lacte III de la pice de Rostand, qui rendra hommage aux
premiers aviateurs dans le long pome Le Cantique de lAile (1911) marque les dbuts de laviation. Le
pneumatique des frres Michelin (1891) gnralise la bicyclette. Les frres Lumire (1895) inventent le
cinmatographe, et Mlis (1896 un an avant Cyrano) ralise le premier film. douard Branly
contribue linvention du tlgraphe sans fil (anctre du tlphone), et Peugeot (1897), la naissance
de lautomobile. On inaugure la premire ligne du mtro parisien (1900), on cre le Tour de France
cycliste (1903), et la France obtient, entre 1901 et 1915, 11 prix Nobel scientifiques (dont celui, de
physique, de Pierre et Marie Curie, avec leur matre Henri Becquerel, en 1903) et 3 prix Nobel de
littrature, aux potes Sully Prudhomme (1901) et Mistral (1904) puis au romancier Romain Rolland
(1915).
Tout autre est la ralit, bien plus contraste en tout cas. Certes, la France contemporaine de
Cyrano de Bergerac voit clore, dans tous les domaines artistiques, des crateurs dune exceptionnelle
diversit. En littrature, les romanciers Anatole France (1844-1924), Pierre Loti (1850-1923),
Paul Bourget (1852-1935), et Maurice Barrs (1862-1923) tous retombs aujourdhui dans un oubli
presque complet sont alors parmi les plus lus ; exacts contemporains de Rostand (n en 1868), des
dbutants qui deviendront vite clbres commencent se faire connatre, de Jules Renard (1864-1910)
fervent admirateur de Cyrano Marcel Proust (1871-1922) en passant par Paul Claudel (1868-
1955) et Andr Gide (1869-1951), tandis quont rcemment disparu des gnies aussi importants que
Cyrano de Bergerac 43

les potes Arthur Rimbaud (1854-1891) ou Paul Verlaine (1844-1896). Mme diversit en peinture et
en sculpture avec des crateurs aussi diffrents et dcisifs que Edgar Degas (1834-1917), Paul Czanne
(1839-1906), Auguste Rodin (1840-1917), Paul Gauguin (1848-1903), Vincent Van Gogh (1853-
1890), Aristide Maillol (1861-1944), Henri de Toulouse-Lautrec (1864-1901), Camille Claudel
(1864-1943 sur ane de lcrivain) ou encore Henri Matisse (1869-1954). Larchitecture voit alors
clore lArt Nouveau ou Modern Style, grce notamment Hector Guimard (1867-1942). La bande
dessine nest pas en reste, avec Christophe (1856-1945), auteur de la Famille Fenouillard (1889 1893)
et des Facties du sapeur Camember (1890 1896), puis avec Caumery (scnariste) et Pinchon
(dessinateur) qui crent limmortel personnage de Bcassine (1905), servante bretonne au grand cur,
dans lhebdomadaire La Semaine de Suzette, fond par Gautier-Languereau. Cest aussi lge dOr de la
chanson potique, avec le clbre cabaret Le Chat Noir, les chanteurs Paul Delmet, Yvette Guilbert,
Thodore Botrel, parmi tant dautres, sans oublier le triomphe des danseuses du french-cancan. Enfin, le
public se rgale des vaudevilles du thtre du Boulevard, dont les matres incontests sont alors les deux
Georges : Courteline (1858-1929), avec notamment Les Gats de lescadron (1886), Monsieur Badin
(1897), Les Boulignrin (1898), ou encore La Paix chez soi (1903), et Feydeau (1862-1921), avec Un fil
la patte (1894), Le Dindon (1896), La Dame de chez Maxim (1899 le clbre restaurant parisien
Maxims ayant ouvert en 1892), La Puce loreille (1907) ou encore Occupe-toi dAmlie (1908) auteurs
de pices assurment trs diffrentes de celles de Rostand !
Nanmoins, cette effervescence artistique ne saurait masquer que, toujours scinde et traumatise par
laffaire Dreyfus, la France de 1900 humilie par les Britanniques lors de la rcente affaire de Fachoda
(1898-1899), au Soudan, opposant la mission franaise de Marchand lexpdition de Kitchener, et
qui la contrainte reconnatre lautorit britannique sur tout le bassin du Nil lest aussi et surtout par
la lacisation croissante de la socit et des institutions, ces deux confrontations se recouvrant
largement : les dreyfusards sont volontiers, sinon anticlricaux, du moins partisans dune rpublique
laque, tandis que les antidreyfusards sont, pour la plupart, hostiles cette lacisation gnralise. Cet
apoge de lanticlricalisme concide avec le ministre dmile Combes, alors prsident du Conseil
(1902 1905), aprs la victoire du Bloc des gauches aux lections lgislatives : le petit pre Combes
est lorigine de la suppression de lambassade de France au Vatican (1903), de lexpulsion des
congrgations religieuses, interdites denseignement par la loi du 7 juillet 1904, et, surtout, de la loi du
9 dcembre 1905 (vote ds juillet par lAssemble mais adopte seulement en dcembre par le Snat)
proclamant la sparation des glises et de ltat, prlude une guerre incessante entre lcole publique
et lcole catholique, entre linstituteur et le cur, au moins jusqu la Premire Guerre mondiale.
Durant ces annes dcisives si conflictuelles, Rostand, lu ds 1901 lAcadmie franaise (aprs le
triomphe de LAiglon) mais souffrant dune mauvaise sant qui lempche dy tre reu avant 1903,
acquiert le terrain de son futur domaine dArnaga au Pays basque et se consacre lcriture de
Chantecler.

Des rpublicains trs fanatiques


Autre ide reue : prsenter les partisans de la Rpublique laque comme des exemples de tolrance
pacifique face aux fanatiques clricaux Or la lacit rpublicaine, instaure dans lcole par la loi du
28 mars 1882 et largie ltat par celle du 9 dcembre 1905, si elle est aujourdhui synonyme de
tolrance, de libert de conscience et de garantie du respect des convictions personnelles de chaque
citoyen, en est alors lexact et violent contraire. Aucune neutralit idologique, politique ou culturelle
dans lcole de Jules Ferry, a fortiori dans la France de 1905.
Au contraire, un combat acharn : celui de la Rpublique contre la monarchie et le clricalisme
droite, contre les menaces socialistes et rvolutionnaires gauche le Parti socialiste franais
(rformiste) du dput Jean Jaurs, fondateur du quotidien LHumanit, et le Parti socialiste de France
(rvolutionnaire) de Jules Guesde fusionnent (1905) pour devenir la Section franaise de lInternationale
ouvrire (S.F.I.O.). Combat acharn jusqu lintolrance, assurment, mais durant moins dun demi-
sicle au total (de 1875 1925 soit deux gnrations), pour mettre un terme des sicles
dintolrance et dobscurantisme dun ct, et en prvenir les risques imminents de lautre. Le
catchisme enseign dans les classes nest plus celui de lglise, mais celui de ltat rpublicain, dont les
missels ou les bibles sont dsormais Le Tour de la France par deux enfants ou le petit Lavisse ,
qui inculquent aux lves le triple amour de la patrie, de lordre et de lautorit, plus volontiers que le
Complment historique 44

triptyque inscrit au fronton des mairies, et avec une foi qui, pour tre rpublicaine, est tout aussi
fervente, ombrageuse et fanatique , en fait, que celle des religieux.

La France agite de Clemenceau et Briand (1906 1913)


Chef de la gauche radicale, Georges Clemenceau (1841-1929), dune loquence passionne, sest dj
fait connatre pour avoir combattu la politique coloniale de Ferry-Tonkin (1885), puis pour avoir
publi dans son quotidien LAurore larticle Jaccuse ! de Zola (1898) lors de laffaire Dreyfus,
quand il accde au pouvoir. Ministre de lIntrieur puis prsident du Conseil (1906), il cre le
ministre du Travail charg des questions ouvrires, projette dambitieuses rformes (retraites ouvrires,
journe de travail de 8 heures, impt sur le revenu, statut des fonctionnaires, rachat des Chemins de fer
de lOuest) qui ne seront gure concrtises, mais se signale surtout par la duret avec laquelle il brise
les grves ou rprime les conflits sociaux (fonctionnaires, ouvriers, vignerons) qui se multiplient jusqu
la dmission de celui qui se disait lui-mme le premier flic de France (1909
lanne mme o meurt brutalement, en pleines rptitions de Chantecler, Constant Coquelin, crateur
du rle de Cyrano et acteur ftiche de Rostand).
Cest le socialiste Aristide Briand (1862-1932 il fut 25 fois ministre, surtout des Affaires trangres,
et 11 fois prsident du Conseil) qui succde Clemenceau, dans une volont dapaisement, vite
contredite toutefois par une violente grve des cheminots (automne 1910), quil brise non moins
nergiquement que son prdcesseur. Cette mme anne, Rostand fait enfin jouer Chantecler (7 fvrier
1910), alors que Paris doit faire face des inondations historiques, et le navire Pourquoi pas ? du
commandant Charcot revient en juin de deux annes dexpditions au ple Sud. Pacifiste convaincu et
partisan dune politique dapaisement avec lAllemagne, Briand, futur prix Nobel de la Paix (1926),
doit, pour lheure, contrecarrer les ingrences allemandes au Maroc : soucieux de briser lEntente
cordiale entre la France et lAngleterre (1904), lempereur dAllemagne Guillaume II est venu Tanger
(1905) soutenir lindpendance du Maroc ; la confrence dAlgsiras (1906) a confort la position
franaise, mais les tentions restent trs vives entre les deux pays, jusqu la crise dAgadir (1911) un
navire de guerre allemand stationne en rade dAgadir et laccord franco-allemand (4 novembre
1911), selon lequel lAllemagne reconnat le protectorat franais sur le Maroc en change dun territoire
grand comme la moiti de la France au Congo.
Lanne mme o Rostand crit son ultime pice, La Dernire Nuit de Don Juan (1911, publication
posthume 1921), et o il rencontre lcrivaine Anna de Noailles, la crise marocaine trouve son
pilogue provisoire au prix dune instabilit gouvernementale : Briand, dmissionnaire (fvrier
1911), ont succd Monis (mars), Caillaux (juin) et enfin Poincar (janvier 1912). Juriste et financier,
ce dernier constitue un gouvernement dUnion nationale face la monte des menaces et des tensions :
rien que pour lanne 1912, crise avec lItalie en guerre contre les Turcs ; constitution de la Ligue
balkanique entre Serbie, Bulgarie, Grce, Montngro, dclenchant une premire guerre balkanique
contre la Turquie ; rvolte au Maroc contre le protectorat franais, rprime par le gnral Lyautey
sans parler des exploits , en France, de la bande Bonnot , groupement htroclite de malfaiteurs
plus ou moins anarchistes qui innovent en recourant lautomobile pour leurs hold-up souvent
sanglants (5 morts entre dcembre 1911 et avril 1912).

La France revancharde de Poincar (1913)


Surtout, la crise marocaine a raviv et exacerb les nationalismes des deux cts du Rhin, comme
un peu partout en Europe. Cest notamment parce quil est lorrain, et fervent patriote, que Raymond
Poincar (1860-1934 cousin du clbre mathmaticien Henri Poincar) est lu prsident de la
Rpublique (janvier 1913 lanne o Rostand, familier du couple prsidentiel, clbre la
1.000e triomphale reprsentation de Cyrano, le 26 avril) : cest Poincar qui a dcrt (2 mai 1912)
fte nationale la fte de Jeanne dArc hrone lorraine de lhistoire de France. Ce rveil des
nationalismes dpasse les clivages politiques traditionnels : en France, il est alors aussi bien le fait des
monarchistes antidreyfusards de lAction franaise de Charles Maurras (1868-1952) que des
rpublicains laques et dreyfusards comme Poincar, ou des ex-socialistes dreyfusards et pacifistes
comme Charles Pguy, qui publie Notre Patrie (1905) ds laffaire de Tanger, sans cesser de clbrer la
Pucelle dOrlans, de Jeanne dArc (1897 lanne mme de Cyrano) au Mystre de la charit de
Jeanne dArc (1910 lanne de Chantecler).
Cyrano de Bergerac 45

Depuis Les Oberl (1901) de Ren Bazin (1853-1932), crivain de la revanche contre lAllemagne,
toute une littrature exalte le nationalisme patriotique et revanchard . Vosgien, donc Lorrain, Barrs
a un retentissement considrable dans la France patriotique, orpheline de la perte de lAlsace-
Lorraine, et incarne alors lcrivain officiel de la nation, avec Les Dracins (1897, apologie de
lenracinement ncessaire la formation de lidentit nationale, publie la mme anne que Cyrano)
premier volume dune trilogie romanesque comprenant en outre LAppel au soldat (1900, chronique du
boulangisme) et Leurs Figures (1902, dnonciation du scandale de Panam), et trs loquemment
intitule Le Roman de lnergie nationale. Barrs rcidive avec Au service de lAllemagne (1905, vocation
du service militaire accompli par un jeune Alsacien dans larme allemande doccupation) premier
volume dune autre trilogie comprenant en outre Colette Baudoche (1909, histoire dune jeune Lorraine
refusant dpouser un Allemand) et Le Gnie du Rhin (1912), et intitule Les Bastions de lEst , si bien
que, lu entre-temps lAcadmie franaise (1906) et rlu dput, il devient une sorte de
monument du patriotisme officiel. Dans la mme veine, Ernest Psichari (1883-1914), petit-fils de
Renan, fait, dans LAppel des armes (1913), le portrait dun intellectuel dreyfusard devenu officier et
exaltant la grandeur de larme, contre le pacifisme humanitariste, tandis que le trs populaire
dessinateur et caricaturiste alsacien Hansi (1873-1951) ne cesse de ridiculiser loccupant allemand dans
ses divers albums dlibrment polmiques, dont LHistoire dAlsace raconte aux petits enfants de France
par loncle Hansi (1912).
Avec plus de distance et dironie, et sans aucun parti pris nationaliste, au contraire, Jean-Paul Sartre
(1905-1980), dans son autobiographie Les Mots (1964), attestera ce mme climat de revanche, en
voquant les chefs-duvre de Rostand : Huit ans avant ma naissance, Cyrano de Bergerac avait clat
comme une fanfare de pantalons rouges [formule du critique mile Faguet la cration de la pice]. Un
peu plus tard, lAiglon fier et meurtri navait eu qu apparatre pour effacer Fachoda [...]. Lagressivit nationale
et lesprit de revanche faisaient de tous les enfants des vengeurs. Je devins un vengeur comme tout le monde :
sduit par la gouaille, par le panache, ces insupportables dfauts des vaincus, je raillais les truands avant de leur
casser les reins (Jean-Paul Sartre, Les Mots, Gallimard, 1964).

Linexorable marche la guerre


En ayant adopt la loi portant le service militaire 3 ans (juillet 1913), le gouvernement franais
entend rpondre la course aux armements entreprise en Allemagne, la tte de la Triple-Alliance
(avec lAutriche-Hongrie et lItalie) face la Triple-Entente (France, Grande-Bretagne, Russie). Une
deuxime guerre balkanique (t 1913), aux dpens de la Bulgarie, confirme laggravation des tensions
en Europe. La nette victoire lectorale du Bloc des gauches (socialistes et radicaux, hostiles au service
de 3 ans), aux lgislatives du printemps 1914, intervient dans un climat national et international
explosif : lpouse du ministre des Finances Caillaux, pacifiste violemment mis en cause par Le Figaro,
assassine Calmette, directeur du quotidien (mars) ; surtout, larchiduc hritier dAutriche, Franois-
Ferdinand, est assassin Sarajevo par un nationaliste serbe dorigine bosniaque (juin). Le jeu des
alliances diplomatiques prcipite alors lEurope dans la Premire Guerre mondiale ; lassassinat de Jaurs
(31 juillet) par Raoul Villain confirme que le pacifisme est, pour lheure, vaincu par les nationalismes :
le lendemain, la mobilisation gnrale est dcrte des deux cts du Rhin ; lAllemagne dclare la
guerre la France le 3 aot. Parmi les premires victimes figurent les crivains Pguy, Psichari et
Alain-Fournier (1886-1914), auteur du Grand Meaulnes (1913).
De cette guerre que tout le monde prvoyait brve laquelle Rostand, volontaire malgr son ge
(46 ans) mais dclar inapte, a particip notamment par un vibrant recueil de vers patriotiques, Le Vol
de la Marseillaise (posthume, 1919) et durant laquelle il a en outre perdu successivement son pre (1915)
et sa mre (1916) , tout a t dit dsormais, commencer par leffroyable bilan humain : plus de
8 millions de morts ! La France a certes pris sa revanche contre lAllemagne et effac lhumiliation
de 1870 en rcuprant lAlsace et la Lorraine, mais au prix dun affaiblissement considrable. Surtout,
en imposant aux vaincus des conditions de paix juges humiliantes, elle et ses allis ont favoris un
esprit de revanche qui conduira, seulement vingt ans plus tard, une Seconde Guerre mondiale (1939-
1945) encore plus meurtrire, avec plus de 50 millions de victimes. Larmistice du 11 novembre 1918
officialise lcroulement des empires austro-hongrois, ottoman, russe et, bien sr, allemand. Lavant-
veille, le pote Guillaume Apollinaire (1880-1918), qui a t mobilis sur le front, est mort dune
pidmie de grippe espagnole dont meurt probablement aussi Rostand quelques semaines plus tard
(2 dcembre).
Complment historique 46

Pour beaucoup dhistoriens, la modernisation conomique de la France remonte au Second Empire,


mais cest avec la Premire Guerre mondiale que sachve vraiment le XIXe sicle politique et
diplomatique, celui des dynasties impriales, et que commence rellement le XXe sicle : Rostand,
durant son bref demi-sicle dexistence, aura donc vcu ces mtamorphoses dcisives.
Cyrano de Bergerac 47

SUGGESTIONS DE TRAVAUX
S U R L E S I M A G E S

Cyrano par Rostand (p. 5)


Luvre
Sans titre prcis, il sagit dun dessin de Cyrano de Bergerac vu par son crateur.
Travaux proposs
Que met en vidence la disposition choisie par Rostand pour prsenter Cyrano ? Sur quels lments
ou attributs notre il est-il attir ?
Quels traits de caractre de Cyrano sont-ils ainsi demble suggrs, malgr la sobrit de ce
traitement en noir et blanc ?

Constant Coquelin (p. 12)


Travaux proposs
Quelle impression gnrale se dgage de cette photographie ? Est-ce ainsi que vous vous figuriez
Cyrano ? Pourquoi ?
Quel accessoire pousse ici le personnage de Cyrano vers une certaine solennit presque excessive,
sinon ridicule ?

Grard Depardieu (p. 67)


Travaux proposs
Quel geste semble faire ici Cyrano ? Que pourrait traduire son large sourire ?
Daprs ces deux indices, quel acte, sinon quelle scne, selon vous, cette photographie a-t-elle t
prise ? Essayez de situer le plus prcisment possible ce document.
Quel dtail vestimentaire contredit-il la rigidit , voire la raideur , revendique par Cyrano ?

Charlotte De Turckheim et Jacques Weber (p. 169)


Travaux proposs
En quoi ce document souligne-t-il la fois ce qui rapproche et ce qui spare les deux personnages ?
Observez notamment les gestes et les regards, pour rpondre prcisment cette question.
Selon toute vraisemblance, quel moment prcis (acte, scne) de la pice cette photographie se situe-
t-elle ?

Michel Vuillermoz et ric Ruf (p. 255)


Travaux proposs
Quels contrastes relevez-vous dans les attitudes respectives des deux personnages ? Que rvlent-ils ?
Quels indices vous permettent de situer au moins lacte auquel a t prise cette photographie ? Plus
prcisment, comment pourriez-vous situer mme la scne ?

LIvresse de Polichinelle par Joseph Faverot (p. 266)


Le peintre
Joseph Faverot (1862- ?), peintre de diverses scnes de genre, notamment danimaux de basse-cour,
qui, aprs une jeunesse passe parmi les gens du cirque, se spcialisa Montmartre dans la peinture de
panneaux dcoratifs figurant des clowns et des acrobates.
Travaux proposs
Analysez la disposition des principaux lments du tableau : que cherche-t-elle mettre en vidence ?
Malgr le titre du tableau, quels indices incitent voquer ici une profonde griserie plutt quune
totale ivresse ?
Suggestions de travaux sur les images 48

Anne Brochet (p. 278)


Travaux proposs
Dans quelle mesure le masque que porte Roxane vous permet-il de prciser au moins lacte auquel
cette photographie a t prise ?
Roxane regarde manifestement droit dans les yeux lobjectif de la camra ou de lappareil :
quelle rplique, prononce par Lignire, cette attitude fait-elle cho ? Situe donc dans quelle scne plus
prcisment ?
Plus symboliquement, que rvle cette prsence du masque, par rapport la signification de toute la
pice ?
Mme si la photo nest quen noir et blanc, quel dtail physique caractristique de Roxane est-il ici
sacrifi ?
Est-ce ainsi que vous imaginiez la prcieuse Roxane ?

Anne Suarez et Jacques Weber (p. 310)


Travaux proposs
Quels indices vous permettent de situer au moins lacte auquel a t prise cette photographie ? Plus
prcisment, comment pourriez-vous situer mme la scne ?
Dans quelle mesure cette vue du personnage de Cyrano est-elle particulirement frappante par rapport
toutes ses apparitions antrieures dans la pice ?

Cyrano par Hermann Vogel (p. 351)


Travaux proposs
Commentez la composition du tableau. Que pensez-vous notamment des lments en arrire-plan ?
Quel est lattribut de Cyrano le plus mis en vidence ici ? Quel autre document, prsent dans notre
dition, souligne ce mme attribut ? Est-ce ainsi que vous caractriseriez Cyrano ?
Cyrano de Bergerac 49

BIBLIOGRAPHIE COMPLMENTAIRE,
S I T E S I N T E R N E T , F I L M O G R A P H I E

N.B. Pour toutes les rfrences ici rassembles, le lieu ddition nest prcis que sil ne sagit pas de
Paris. Hormis les ditions de la pice de Rostand et des uvres de Cyrano de Bergerac, prsentes ici
par ordre chronologique, les rfrences sont classes par ordre alphabtique de nom dauteur. Nous
avons prsent en gras celles qui nous paraissent les plus profitables ou les plus accessibles.

Bibliographie sur Cyrano de Bergerac


ditions de la pice
Edmond ROSTAND, Cyrano de Bergerac, illust. par Franois Flameng, Albert Besnard,
Augustin-F. Gorguet, Paul-Albert Laurens, uvres compltes illustres dEdmond
Rostand , Pierre Lafitte et Cie, 1910 : ldition de rfrence (cest celle que suit notre dition),
publie du vivant de Rostand et trs richement illustre, mais disponible uniquement chez des
bibliophiles ou des bouquinistes.
Edmond ROSTAND , Cyrano de Bergerac, Collection du Rpertoire n 15, Fasquelle et Comdie-
Franaise, 1976 : dition noffrant ni vers numrots ni la moindre note, mais dont lintrt est de
fournir la liste des comdiens ayant tenu les divers rles de la pice depuis la cration de celle-ci la
Comdie-Franaise en 1938.
Edmond ROSTAND, Cyrano de Bergerac, d. de Jacques Truchet, illustr par Jean-Denis
Malcls, Lettres franaises , Imprimerie nationale, 1983 : de trs loin la meilleure dition
savante actuelle (qui reprend celle de 1910), quoique trs coteuse (plusieurs centaines de francs) et
insuffisamment pratique, ses indications bibliographiques, classes par ordre chronologique (pp. 55
57), ne prcisant pas les diteurs.
Jacques Weber prsente Edmond Rostand, Cyrano de Bergerac , ditions Vent dOuest, 1986 :
lintgralit de la pice de Rostand mise en bande dessine par Lionel Garcia, Michel Rodrigue, Jean-
Claude Vruble. Tentative intressante, cette B.D., prface par celui qui tint le rle-titre dans la mise
en scne de Jrme Savary, au Thtre Mogador, Paris, doctobre 1983 dcembre 1984, et
postface par les dessinateurs, se caractrise par trois modifications majeures : abandon des didascalies,
disparition des numros de scnes et suppression de la disposition des vers en rimes.
Edmond ROSTAND, Cyrano de Bergerac, d. de Denis Roger-Vasselin, Classiques
Hachette n 90, Hachette, 1997 : dition trs annote, que nous avons procure pour le centenaire
de la pice.
Edmond ROSTAND , Cyrano de Bergerac, revue Avant-Scne n 101, 1997.

tudes de la pice
Philippe DURANT , Belmondo, Robert Hossein, Cyrano de Bergerac dEdmond Rostand, Les
Trois Coups , ditions Svigny, Clamart, 1990 : dition intgrale noffrant ni vers numrots
ni la moindre note, mais dont lintrt rside, dune part, dans une trs riche prface recensant un
historique (agrment dentretiens passionnants) des principaux interprtes du rle-titre depuis la
cration de la pice et dtaillant la gense de la version mise en scne par Robert Hossein et joue par
Jean-Paul Belmondo, Paris, au Thtre Marigny, en 1990, et, dautre part, dans un splendide cahier
iconographique dune vingtaine de photographies en couleurs de ce qui reste, nos yeux, lune des
meilleures interprtations rcentes de la pice.
Francis HUSTER, Cyrano. la recherche du nez perdu, Ramsay/Archimbaud, 1997 : livre trs
original, dabord dans sa dmarche, puisque lauteur, monstre sacr de la scne franaise, qui y
raconte, en une sorte de journal, son exprience quotidienne dapprentissage du rle-titre, le publie
avant mme (mi-septembre 1997) la premire de cette nouvelle mise en scne de Jrme Savary, au
Thtre national de Chaillot, Paris (27 septembre 1997), pour le centenaire de la pice ; original aussi
en ce que lauteur sen prend, juste titre, aux dformations durables imprimes au rle-titre par
linterprtation initiale de Coquelin. Ses dtracteurs ne manqueront pas de relever ce que cette
Bibliographie complmentaire, sites Internet, filmographie 50

dmarche contient la fois de narcissique et de prtentieux (Huster a raison de dnoncer linfme


coquelinade [p. 107], mais tort de se prsenter comme le premier y avoir mis fin : ds 1928, Pierre
Fresnay, premier Cyrano jeune la fois dge 30 ans et de jeu, imposait une interprtation
anti-Coquelin ), comme pourra vite lasser la systmatisation de formules paradoxales et antithtiques
ou de jeux de mots qui finissent par ne plus rien signifier (cf. p. 66 : Il sait tout, cest--dire quil sait ne
rien savoir parce quil ne sait tout que sur rien et p. 69 : Il faut tre suprieur en tout Cyrano, sauf
Cyrano ) : nanmoins, hormis laspect videmment psychanalytique de la dmarche, ce tmoignage
reste trs intressant (cf. notamment les pp. 90 94).
Peter JERNDORFF-JESSEN , Cyrano de Bergerac : historiens, legends og Rostands Cyrano de Bergerac : en
biografi, Hernov, Kbenhavn [Copenhague], 1984 : la plus rcente confrontation entre le Cyrano
historique et celui de Rostand, mais crite en danois et accessible la BNF (cote [8 Ln27 94 858).
mile MAGNE , Les Erreurs de documentation de Cyrano de Bergerac , ditions de la Revue de la
France, 1898, rd. sous le titre Le Cyrano de lhistoire, 1903 : un relev mthodique, et peu polmique
lorigine (mais pas toujours pertinent, Magne commettant lui-mme des erreurs), des
anachronismes et autres erreurs de Rostand, lequel y rpondit trs ironiquement.
Denis PODALYDS , Scnes de la vie dacteur, Seuil/Archimbaud, 2006 : par le plus rcent
metteur en scne de Cyrano la Comdie-Franaise en 2006 (couronn par un Molire de la meilleure
mise en scne en 2007), des mmoires souvent mouvants, complts depuis par Voix off (livre-CD),
coll. Parallles , Mercure de France, 2008.
Jehan RICTUS, Un bluff littraire : le Cas Edmond Rostand, Sevin et Rey, 1903 : une charge assez
violente contre lauteur de Cyrano.
Denis ROGER-VASSELIN, Cyrano de Bergerac ou la Tragdie de livresse , in Edmond
Rostand. Renaissance dune uvre, actes du colloque international des 1er et 2 juin 2006,
runis par Guy LAVOREL et Philippe BULINGE, C.E.D.I.C./Centre Jean Prvost, Universit
Jean Moulin Lyon 3, 2007, pp. 131 142 : notre plus rcente contribution, sur ce qui nous parat
constituer la thmatique majeure de toute la pice.
Paul V ERNOIS , Architecture et criture thtrale dans Cyrano de Bergerac , in Travaux de linguistique
et de littrature de lUniversit de Strasbourg (IV, 2), Strasbourg, 1966.

Bibliographie sur Edmond Rostand et son poque


uvres dEdmond Rostand
Edmond ROSTAND , Deux Romanciers de Provence, Honor dUrf et mile Zola, rd. Champion,
1921 : la fameuse tude qui valut Rostand dtre rcompens par lAcadmie de Marseille en 1890 et
dont la lecture aide comprendre les partis pris de lauteur de Cyrano.
Edmond ROSTAND , Choix de posies, Bibliothque Charpentier , Fasquelle, 1925 :
malheureusement puis, ce recueil offre un panorama passionnant des manires potiques de lauteur,
des Musardises La Dernire Nuit de Don Juan.
Edmond ROSTAND, Thtre complet, Omnibus, 2005 : le seul mrite de cette dition est
doffrir en un volume toutes les pices de Rostand, mais lappareil critique est indigent.
N.B. Il nexiste pas encore ddition courante des uvres compltes dEdmond ROSTAND : seules sont
aisment disponibles les pices Cyrano de Bergerac (surtout), LAiglon et Chantecler, en diverses
collections parascolaires et de poche, notamment Folio (Gallimard), Le Livre de Poche (L.G.F.),
Pocket et GF (Flammarion pour Chantecler, dans lexcellente dition de notre collgue
Philippe Bulinge), ainsi que La Samaritaine, LHarmattan, 2004 (commente par ce mme spcialiste).

Ouvrages sur Edmond Rostand et son poque


Marc A NDRY, Edmond Rostand. Le Panache et la Gloire, Plon, 1986 .
Pierre APESTEGUY, La Vie profonde dEdmond Rostand, Charpentier et Fasquelle, 1929 : une
biographie publie peine plus de dix ans aprs la mort de Rostand, et dont les pp. 135 173 sont
entirement consacres la pice.
Cyrano de Bergerac 51

Sacha BERNARD, Ghylaine MANET , lombre de Marcel Proust : Robert de Montesquiou, Sarah
Bernhardt, les Rostand, Nizet, 1980.
Mat DABADIE, Lettre ma nice sur Edmond Rostand, Privat, Toulouse, 1970.
Guy DUREAU, Combo, Arnaga, Rostand, Lavielle, 1990 : moins de 50 pages illustrant la proprit de
Rostand dans les Pyrnes.
Paul FAURE, Vingt Ans dintimit avec Edmond Rostand, Plon, 1928 : un tmoignage
irremplaable.
Carole GARCIA, Roland DARGELS, Edmond Rostand : panache et tourments, J. Curutchet, E.
Harriet, 1997 : lune des plus rcentes biographies.
Rosemonde GRARD, Edmond Rostand, Charpentier, 1935, rd. Grasset, 1967 : biographie
dautant plus intressante quelle est due lpouse mme de lcrivain.
Jules HARASZTI, Edmond Rostand, Fontemoing & Cie, 1913 : malheureusement puise, la seule
biographie crite du vivant de Rostand, loin des excs hagiographiques posthumes.
Jean-Claude LASSERRE, Arnaga, muse Edmond Rostand, Combo-les-Bains, photographies de Bernard
Chabot, Le Festin, 1993 : guide trs accessible et illustr sur le palais pyrnen de Rostand.
Edmond Rostand. Renaissance dune uvre, actes du colloque international des 1er et 2 juin
2006, runis par Guy Lavorel et Philippe Bulinge, C.E.D.I.C./Centre Jean Prvost,
Universit Jean Moulin Lyon 3, 2007 : la plus rcente photographie des tudes rostandiennes
universitaires, rhabilitant enfin lauteur de Cyrano, jusqualors aussi populaire que souverainement
ignor des universitaires ceci expliquant peut-tre cela ?
Jacques LORCEY, Edmond Rostand, coll. Empreinte , d. Atlantica, Anglet (Pyrnes-
Atlantiques), 3 vol. (t. 1 : Cyrano - LAiglon 1868-1900) : une somme magistrale, digne de
Rostand, la plus complte ce jour !
Sue LLOYD, The Man who was Cyrano. A Life of Edmond Rostand, Creator of Cyrano de
Bergerac , Unlimited Publishing, Bloomington, Indiana, 2002 : en anglais, une excellente
biographie, qui plus est rcente.
Anne DE MARGERIE, Edmond Rostand ou le Baiser de la gloire, Grasset, 1997 : une biographie
due lune des descendantes (arrire-petite-nice) de Rostand et claire dextraits de correspondance
indits.
Franois MAURIAC , La Vie et la Mort dun pote, Plon 1924 : hommage sincre et talentueux dun
futur prix Nobel de littrature.
Marcel MIGEO, Les Rostand, Stock, 1973 : intressante biographie consacre non pas au seul
Edmond Rostand mais aussi son pouse et leurs deux fils, et qui vaut galement pour son
iconographie.
mile RIPERT, Edmond Rostand, 1930, rd. Hachette, 1968 : globalement, encore lune des
meilleures biographies ce jour.

Histoires et anthologies littraires


sur Edmond Rostand et son poque
Roger CHARTIER et Henri-Jean MARTIN, Histoire de ldition franaise au XIXe sicle, t. I : Le Livre
triomphant (1660-1830), t. II : Le Temps des diteurs, du romantisme la Belle poque, Fayard, 1985 : une
somme pour comprendre la ralit des conditions matrielles des crivains, depuis les protecteurs
que refuse Cyrano (t. I) jusquaux diteurs du dbut du XXe sicle (t. II).
Michel DCAUDIN, Daniel LEUWERS, De Zola Guillaume Apollinaire, in Claude PICHOIS
(dir.), Littrature franaise, t. 8, Artaud Poche , Artaud, 1990, rd. GF , Flammarion,
1998 : lune des meilleures synthses dhistoire littraire pour comprendre lpoque de Rostand.
Monique DESYEUX-SANDOR, Anthologie de la littrature franaise, XIXe sicle, Le Livre de
Poche classique n 9603, L.G.F., 1995 : en plus de 850 pages, dans une collection, tous gards,
trs accessible, des extraits des textes les plus reprsentatifs du sicle de Rostand, lequel na droit qu
quelques pages (pp. 488 491) rduites des extraits de LAiglon. recommander nanmoins aux
Bibliographie complmentaire, sites Internet, filmographie 52

lves, qui y trouveront aussi des extraits des modles chers Rostand, de Hugo Dumas en passant
par Gautier. On regrettera toutefois labsence dun index des noms cits.
Jean-Marie MAYEUR, Les Dbuts de la Troisime Rpublique (1871-1898), in Nouvelle Histoire
de la France contemporaine, Points n 110, Seuil, 1973 : synthse historique trs utile pour
comprendre lpoque de Rostand.
Max MILNER, Claude PICHOIS, De Chateaubriand Baudelaire, in Claude PICHOIS (dir.), Littrature
franaise, t. 7, Artaud Poche , Artaud, 1990, rd. GF , Flammarion, 1998 : lune des meilleures
synthses dhistoire littraire pour comprendre le romantisme, si cher Rostand.
Grard PEYLET, La Littrature fin de sicle de 1884 1898, Thmathque Lettres , Vuibert, 1994 :
utile pour connatre un aspect essentiel (la littrature dite dcadente ) du climat intellectuel et culturel
dans lequel Rostand composa son uvre, contre-courant de son poque, mme si lauteur de Cyrano
nest pas mme mentionn ni dans le tableau chronologique lanne 1897 (p. 165) ni dans lindex, ce
qui est pour le moins tonnant !
Madeleine REBRIOUX, La Rpublique radicale ? (1899-1914), in Nouvelle Histoire de la France
contemporaine, Points n 110, Seuil, 1973 : suite du titre de Jean-Marie Mayeur, tout aussi utile
pour comprendre lpoque de Rostand.

Bibliographie sur Cyrano de Bergerac et son uvre


uvres de Cyrano de Bergerac
uvres comiques, galantes et littraires de Cyrano de Bergerac, nouvelle dition revue et publie avec des
notes par P.-L. Jacob [Paul Lacroix, alias le bibliophile Jacob], bibliophile, Paris, Adolphe Delahays,
1858, rd. La Renaissance des Lettres , Galic, 1962 : lintrt de cette rdition (anthologie
constitue de lettres diverses , lettres amoureuses et autres posies , savoir les uvres thtrales
et qui fait suite, comme le signale lavertissement de lditeur, une nouvelle dition de
lHistoire comique des tats et Empires de la Lune et du Soleil) est de nous mettre en prsence dune dition
des uvres de Cyrano, telle qua pu en disposer Rostand pour crire sa pice (cette dition a aussi paru
chez Garnier frres).
uvres libertines de Cyrano de Bergerac, premire dition contenant les passages supprims, d. de
Frdric Lachvre, Champion, 1921, rd. Reprints , Slatkine, Genve, 1968 :
malheureusement trs coteuse, mais une dition de rfrence.
Cyrano de Bergerac, Histoire comique des tat [sic] et Empire [sic] de la Lune et du Soleil,
Jean-Jacques Pauvert et Club des Libraires de France, 1962 : trs riche et belle dition,
soigneusement annote et illustre.
Cyrano de Bergerac, Les tats et Empires de la Lune et du Soleil, Lettre pour les sorciers, Lettre
contre les sorciers, extraits choisis et comments par Jean-Paul Collet et Madeleine Alcover,
Classiques Larousse , Larousse, 1968 : malheureusement puise, mais disponible encore
doccasion, cette dition est, de trs loin, la meilleure synthse scolaire sur les uvres du modle de
Rostand.
Cyrano de Bergerac, Voyage dans la Lune (LAutre Monde ou les tats et Empires de la Lune), d. de
Maurice Laugaa, GF n 232, Flammarion, 1970.
Cyrano de Bergerac, uvres compltes, d. de Jacques Prvot, Belin, 1977 : dition qui a le
mrite doffrir lintgralit des uvres de Cyrano en un seul volume, et dans lorthographe dorigine,
mais presque sans aucun appareil critique et au prix de quelques choix dtablissement de texte qui ont
t contests.
Cyrano de Bergerac, LAutre Monde, d. dHenri Weber, Les Classiques du Peuple , ditions
sociales, 1978.
Cyrano de Bergerac, LAutre Monde ou les tats et Empires de la Lune, d. de Madeleine Alcover,
S.F.T.M., 1978 : la meilleure dition savante.
Cyrano de Bergerac, La Mort dAgrippine, La Petite Vermillon n 49, La Table Ronde, 1995.
Cyrano de Bergerac 53

Paul ELUARD, La Posie du pass, vol. 2 : De Joachim Du Bellay Cyrano de Bergerac, Posie
Seghers , Seghers, 1979 : un choix de posies de Cyrano de Bergerac, par un des plus grands potes
franais.

tudes sur Cyrano de Bergerac et son uvre


Antoine ADAM, Les Libertins au XVIIe sicle, Le vrai savoir , Buchet-Chastel, 1964 : notamment les
pp. 159 192, entirement consacres Cyrano, par lun des meilleurs spcialistes universitaires de la
littrature franaise du XVII e sicle.
Madeleine ALCOVER, La Pense philosophique et scientifique de Cyrano de Bergerac, Droz,
1970 : une excellente synthse, par lune des meilleures spcialistes universitaires.
Pierre BRUN, Savinien de Cyrano de Bergerac, gentilhomme parisien, lHistoire et la lgende, de
Lebret M. Rostand, Bibliothque du vieux Paris , Paris, Daragon, 1909 : malheureusement
puis, cet ouvrage est absolument indispensable pour qui veut dmler entre le Cyrano historique et le
hros de Rostand (cf. les pp. 1 37 notamment) ; sa lecture est dautant plus prcieuse et intressante
que lauteur avait initialement publi une thse universitaire intitule Savinien de Cyrano de Bergerac, sa
vie et ses uvres en 1894 (rd. Reprints , Slatkine, Genve, 1970), soit trois ans avant la cration de
la pice de Rostand (lequel, curieusement, selon Jacques Truchet, ne lavait pas consulte) et que sa
publication de 1910 tient compte du triomphe alors tout rcent remport par Cyrano.
Michel CARDOZE, Cyrano de Bergerac, libertain libertaire, Archimbaud et Latts, 1994 : biographie
sans intrt scientifique mais dune lecture agrable, due un Gascon, ancien Monsieur mto
de TF1.
Rose-Marie CARR, Cyrano de Bergerac, Voyages imaginaires la recherche de la vrit humaine,
Archives des Lettres modernes n 172, Minard, 1977.
Thophile G AUTIER, Les Grotesques, 1844, rd. La Petite Librairie du XIXe sicle, Gens
singuliers , Plein Chant, Bassac (Charente), 1993 : uvre dcisive, puisque cest elle qui a
cr le nez de Cyrano, que Rostand semploya ensuite immortaliser.
Anne GERMAIN , Monsieur de Cyrano-Bergerac, Paris, Maisonneuve & Larose, Lausanne, Acatos,
1996 : biographie romance valant surtout par sa riche iconographie (en noir et blanc).
Jeanne GOLDIN , Cyrano de Bergerac et lArt de la pointe, Les Presses de lUniversit de Montral,
1973.
Louis-Raymond LEFVRE, La Vie de Cyrano de Bergerac, Gallimard, 1927 : une courte mais srieuse
biographie, crite juste trente ans aprs la pice de Rostand, la lumire de ldition Lachvre de
1921.
Georges MONGRDIEN , Cyrano de Bergerac, Berger-Levrault : une bonne synthse, due lun des
plus grands spcialistes du thtre du XVII e sicle.
Charles NODIER, Bonaventure Desperiers [sic], Cyrano de Bergerac, Paris, 1841, rd. Reprints ,
Slatkine, Genve, 1967 : une curiosit que cette courte tude comparative, due un crivain mconnu
qui fut pourtant lun des pres du romantisme franais.
Jacques PRVOT , Cyrano de Bergerac romancier, Belin, 1977, et Cyrano de Bergerac pote et
dramaturge, Belin, 1978 : forment le commentaire complmentaire ldition des uvres compltes
due au mme universitaire.
Willy DE SPENS , Cyrano de Bergerac, lesprit de rvolte, Les Infrquentables , ditions du Rocher,
1989.

Bibliographie sur lpoque de Cyrano de Bergerac


Antoine ADAM, Histoire de la littrature franaise au XVIIe sicle, 5 vol. ; ltude de Cyrano et de
son uvre ne requiert de consulter que les t. I et II, mais ldition complte comprend aussi : t. III,
LApoge du sicle (Boileau, Molire), Domat, 1952 ; t. IV, LApoge du sicle (La Fontaine, Racine,
La Rochefoucauld, Mme de Svign), Domat, 1954 ; t. V, La Fin de lpoque classique (1680-1715),
Domat, 1951. Les 5 tomes de cette dition des annes 1950 ont t rdits en 3 tomes, le nouveau
Bibliographie complmentaire, sites Internet, filmographie 54

tome 2 regroupant les anciens tomes 2 et 3, et le nouveau tome 3, les anciens tomes 4 et 5,
coll. Bibliothque de lvolution de lHumanit , Albin Michel, 1997.
Yves-Marie BERC, La Naissance dramatique de labsolutisme (1598-1661), in Nouvelle Histoire de la
France moderne, Points n 209, Seuil, 1992 : synthse historique trs utile pour comprendre
lpoque de Cyrano de Bergerac.
Simone BERTIRE et Lucette VIDAL, Anthologie de la littrature franaise, XVIIe sicle, Le
Livre de Poche classique n 9601, L.G.F., 1993 : en quelque 800 pages, dans une collection,
tous gards, trs accessible, des extraits des textes les plus reprsentatifs du sicle de Cyrano, lequel a
quand mme droit 11 pages (pp. 361 371) ; recommander aux lves, dautant plus quils y
trouveront aussi des extraits des auteurs cits dans la pice (et rarement dits dans des ditions
courantes) : notamment Rotrou (pp. 279 284 ; cf. notre pice, v. 15), Corneille (pp. 285 346 ;
cf. v. 15), Urf (et la fameuse Astre, pp. 51 66 ; cf. vers 24, 176, 411, 653, 817), Viau (pp. 165
184, avec des extraits de sa tragdie de Pyrame et Thisb, dont Cyrano parodie un vers en concluant sa
tirade des nez, vers 350 352), Malherbe (pp. 67 88 ; cf. v. 626), Benserade et son sonnet de Job,
comme les acteurs du sonnet dUranie de Voiture (pp. 256-257 ; cf. v. 748), Saint-Amant (pp. 191
206 ; cf. v. 753), Descartes (pp. 231 246 ; cf. v. 1826), etc. On regrettera toutefois labsence dun
index des noms cits.
Franois BLUCHE (dir.), Dictionnaire du Grand Sicle, Fayard, 1990 : vritable bible,
absolument irremplaable pour tout larrire-plan historique de luvre de Rostand.
Ren BRAY, La Formation de la doctrine classique en France, Nizet, 1951 : ouvrage certes rudit, mais
indispensable pour comprendre, dans toute sa complexit, lmergence du classicisme littraire ; on lira
notamment les pp. 114 139.
Claude DULONG , La Vie quotidienne des femmes au Grand Sicle, Hachette, 1984 : un classique
indispensable pour connatre la ralit de la condition fminine au XVII e sicle, et pas seulement celle de
la prciosit, trs clairement recadre dans les pp. 124 161.
Alexandre DUMAS, Les Trois Mousquetaires, 1844, Le Livre de Poche classique n 667,
L.G.F., 1995 : le meilleur accs littraire larrire-plan historique de la pice, dont la lecture est
dautant plus indispensable que Rostand sen est beaucoup inspir, dans une dition riche notamment,
entre autres, de notes et dun rpertoire des personnages.
Thophile GAUTIER, Le Capitaine Fracasse, 1863, Le Livre de Poche classique n 6138,
L.G.F., 1985 : autre accs littraire indispensable, puisque Rostand sen est galement inspir, dans
une dition riche de quelques notes et surtout dun glossaire et dun index des noms propres.
Georges MONGRDIEN , grand universitaire spcialiste du thtre du XVII e sicle et dont on lira
avec profit :
Le XVIIe Sicle galant : libertins et amoureuses, Librairie acadmique Perrin, 1952 ;
Chronologie des troupes qui ont jou lHtel de Bourgogne de 1598 1680 , in Revue dhistoire du
thtre, III, 1953, pp. 160 174 ;
Dictionnaire biographique des comdiens franais du XVIIe sicle, suivi dun inventaire des troupes (1590-
1710), CNRS, 1961, rd. 1980 : vritable bible en la matire ;
Madeleine de Scudry et son salon, documents indits, Tallandier : ouvrage trs prcieux pour
comprendre la prciosit ;
La Vie quotidienne des comdiens au temps de Molire, Hachette, 1966 : vritable classique
recommander aux lves, qui en feront leur profit, notamment pour les pp. 5 46, 63 86, 157
200.
Daniel MORNET , Histoire de la littrature classique, 1660-1700, Colin, 1940 : la seule lecture de
lintroduction, sobrement intitule Avant 1660 (pp. 7 45), est indispensable pour comprendre
notamment la ralit de la prciosit.
Ren et Suzanne PILORGET, France baroque, France classique, 1589-1715, 2 vol. (I. Rcit -
II. Dictionnaire), Bouquins , Laffont, 1995 : autre bible, la fois complte et pratique,
indispensable pour mieux connatre lpoque de Cyrano, sur tous les plans (conomie, politique,
culture) ; on lira avec profit les pp. 194 685 du vol. I (sur Cyrano mme, les pp. 401-402) et larticle
consacr Cyrano, pp. 314-315 du vol. II.
Cyrano de Bergerac 55

Lectures complmentaires
Jacqueline DE JOMARON (dir.), Le Thtre en France, du Moyen ge nos jours, Armand
Colin, 1992, rd. Encyclopdies daujourdhui / La Pochothque / Le Livre de
Poche , L.G.F., 1993 : une bible pour connatre le thtre et de lpoque de Richelieu (cf. pp. 129
266) et de celle de Rostand (cf. pp. 703 868, et, sur Cyrano de Bergerac, les pp. 846 849).
Agns PIERRON , Le Thtre, ses mtiers, son langage, lexique thtral, Classiques Hachette ,
Hachette, 1994 : trs complmentaire du prcdent ; en une centaine de pages, lessentiel du
vocabulaire thtral.
Jean ROSTAND , Pages dun moraliste, Fasquelle, 1952 : les rflexions du fils cadet de Rostand, par
ailleurs biologiste de renomme mondiale.
Bernard SALL, Histoire du thtre, Paris, Librairie thtrale, 1990 : de cette succincte histoire
universelle du thtre, on lira notamment les pp. 79 126 et 197 216.
Georges VERSINI , Le Thtre franais depuis 1900, Que sais-je ? , PUF, 1970, rd. 1991 : les
pp. 7 15 en gnral, et les pp. 9-10 en particulier, consacres Rostand.
La Sincrit, linsolence du cur, Srie Morales , n 18, Autrement, 1995 : un recueil darticles
consacrs ce qui constitue la qualit la plus revendique et la plus controverse du personnage de
Rostand.

Sites Internet
Parmi les innombrables sites consacrs Rostand et/ou Cyrano, on se limitera aux suivants, de loin
les plus complets :
www.edmond-rostand.com : site exhaustif sur Edmond Rostand.
www.cyranodebergerac.fr : le meilleur site consacr Cyrano, quil sagisse du personnage cr
par Rostand ou de lcrivain historique, avec une bibliographie aussi exhaustive que possible,
reproduisant la couverture de chaque rfrence.
www.arnaga.com : site consacr au domaine extravagant mais merveilleux que Rostand se fit
construire au Pays basque, Cambo-les-Bains.

Filmographie
On trouvera le dtail des adaptations cinmatographiques ou tlvisuelles, ainsi que des discographies,
dans ldition de Jacques Truchet (op. cit., pp. 390-391) et dans louvrage de Philippe Durant (op. cit.,
pp. 23-24).
Pour nous en tenir lessentiel (et pour ne parler que des adaptations de la seconde moiti du
XXe sicle), les films voir ou revoir sont (en VHS ou DVD selon les cas) :
Cyrano de Bergerac, film dAugusto Genina, 1923, avec Pierre Magnier et Linda Moglie,
coll. Cinma muet , Arte vido, 2000 : une version certes muette, mais nanmoins trs mouvante,
dont Jean-Paul Rappeneau dclara : De toutes les versions cinmatographiques de Cyrano, celle de Genina
est la seule qui mait tout de suite intress.
Cyrano, film amricain de Michael Gordon, 1950, avec Jos Ferrer (41 ans, lequel remporta
un Oscar pour ce rle) et Mala Powers.
Cyrano de Bergerac, tlfilm (en noir et blanc) de Claude Barma, 1960, avec linoubliable
Daniel Sorano (40 ans) et Franoise Christophe, rd. coll. Les grandes fictions de la
tlvision , INA, 2008 : une version importante pour la diffusion de masse de la pice et dont le
principal mrite est la fidlit luvre de Rostand.
Cyrano et dArtagnan, film (en couleurs) dAbel Gance, 1963, avec Jos Ferrer (Cyrano) et Jean-Pierre
Cassel (DArtagnan) : adaptation trs plaisante non pas de la pice et pour cause : DArtagnan ny
Bibliographie complmentaire, sites Internet, filmographie 56

apparat, presque anonymement, que pour une rplique , mais des donnes que Rostand na pas
exploites.
Roxanne, film de Fred Schepisi, 1987, Columbia Tristar, 1999, avec Steve Martin et Daryl
Hannah : version hollywoodienne o Cyrano est devenu un commandant de sapeurs-pompiers...
Cyrano de Bergerac, vido du spectacle du Thtre Mogador, mise en scne de Jrme
Savary, avec Jacques Weber et Nicole Jamet, TF1 Vido , TF1-ALAP VIDO, 1989 : une
interprtation de Cyrano et de Roxane qui aura fait date, malgr les partis pris, trs contestables
selon nous, de Savary dans le traitement notamment de De Guiche, outrancirement ridicule,
contresens.
Cyrano de Bergerac, film (en couleurs) de Jean-Paul Rappeneau, 1990, avec Grard
Depardieu (42 ans) et Anne Brochet : une version certes trs russie qui obtint 10 Csars en
1991, dont celui du meilleur acteur pour Grard Depardieu , car globalement assez peu
coquelinesque et cinmatographiquement somptueuse, mais dont on peut regretter quelle ne soit
quune adaptation vraiment trop lointaine, force dinfidlits souvent graves beaucoup de rpliques
importantes ont disparu, au profit dautres, purement et simplement (la plupart, mdiocrement)
rcrites, ce qui est un comble ! , alors mme quelle constitua lun des plus gros budgets du cinma
franais ; autre intrt : Jacques Weber, qui tait alors le dernier grand triomphateur du rle-titre
Mogador, tient ici parfaitement le rle de De Guiche (assurment moins ridicule et plus
convaincant que celui qui lui donnait la rplique dans la mise en scne de Savary en 1983 !).
On peut stonner que cette adaptation cinmatographique de Rappeneau, aux moyens absolument
exceptionnels pour lpoque, ait nanmoins choisi de tronquer le texte et mme de le transformer, en
crant de nouvelles rpliques, au lieu dopter pour lexhaustivit, si difficile respecter au thtre. Au
demeurant, cette version de la pice tant lune des plus connues et des plus aisment accessibles, sous la
forme dun DVD, il importe pdagogiquement de souligner auprs des lves combien cette
adaptation, qui constitue dailleurs incontestablement un trs beau film, est infidle la pice 14
de
Rostand, au point de la dfigurer : certes, les morceaux de bravoure sont presque tous prservs , mais
beaucoup de 15
rpliques sont supprimes ou dplaces, dautres sont cres, et nombre de faits sont
transforms . Transformations dautant moins judicieuses et comprhensibles (justifies sans doute par
la seule volont de ne pas se borner filmer la pice) que ce film constitua lun des plus gros budgets
du cinma franais. Surtout, entre les pices souvent tronques et les adaptations cinmatographiques
trs infidles, il devient impossible de faire connatre aux lves une version authentique et intgrale de
la pice.
Le Cyrano de Portland (Bigger than the Sky), film de Al Corley, 2005, MGM/Sony, avec John
Corbett, Amy Smart et Sean Astin, 2006 : une adaptation trs libre, car assez lointaine, de la pice.
Enfin, pour rester dans latmosphre de cape et dpe de la pice, et mme sil ne sagit nullement
dune adaptation de luvre de Rostand, on peut signaler Le Bossu, film (en couleurs) de Philippe de
Broca, 1997, daprs luvre de Paul Fval, avec Daniel Auteuil, Fabrice Luchini et Philippe Noiret,
o sont mises en scne les aventures de Lagardre.

14. Pas tous, puisque mme lillustre tirade de lacte III, scnes 7 10, est ampute et transforme !
15. Entre bien dautres exemples, cest la perruque dun acadmicien, et non celle dun bourgeois, qui est pche par des enfants ;
la rponse de Cyrano la rplique de Montfleury (v. 200 sqq.) est supprime ; toute la fin de lacte I a lieu non plus dans la salle
de lHtel de Bourgogne, mais en extrieur, ses abords, si bien que ce ne sont plus des comdiens en train de rpter, mais des
vagabonds en train de dormir, qui demandent Cyrano, transport de joie aprs le rendez-vous transmis par la dugne, de faire
moins de bruit ; au lieu darriver une heure avant son rendez-vous, donc 6 heures du matin, Cyrano arrive 7 heures, et trouve
peine le temps de rdiger sa lettre ; le mousquetaire, amant de Lise, nexiste plus ; lorsque Roxane arrive, les trs beaux vers
par lesquels Cyrano accueille sa cousine (II, 6, v. 758 760) sont platement transforms, de mme quau vers 765, madame est
remplac par cousine ; toute la fin de lacte II se droule non plus dans la boutique de Ragueneau mais dans limmense salle
darmes des Cadets ; De Guiche flicite directement, et non plus de la part du marchal de Gassion, Cyrano pour son dernier
exploit ; cest Le Bret, et non plus Cyrano, qui commence prsenter les Cadets ; mme lillustre tirade de lacte III, scnes 7 10,
est ampute de certains vers, dont le trs clbre vers 1534 ( Baiser, festin damour dont je suis le Lazare ! ) ; les deux
joueurs de thorbe, censs escorter Cyrano la suite de son pari gagn contre DAssoucy et qui interrompent la tirade lyrique
pour annoncer la venue du capucin, napparaissent quen escorte de De Guiche masqu se rendant son rendez-vous nocturne
avec Roxane ; le capucin napparat dailleurs quune seule fois ; plus aucune trace des six moyens de violer lazur vierge (III,
13, v. 1645), la scne tant notoirement sacrifie ; etc.