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Revue d'histoire du XIXe sicle

Socit d'histoire de la rvolution de 1848 et des


rvolutions du XIXe sicle
46 | 2013
Lespace du politique en Allemagne au XIXe sicle

Une (im)possible nouvelle histoire culturelle du


XIXe sicle ?

Andreas Fahrmeir

diteur
La Socit de 1848

dition lectronique dition imprime


URL : http://rh19.revues.org/4439 Date de publication : 1 juin 2013
DOI : 10.4000/rh19.4439 Pagination : 19-32
ISSN : 1777-5329 ISSN : 1265-1354

Rfrence lectronique
Andreas Fahrmeir, Une (im)possible nouvelle histoire culturelle du XIXe sicle ? , Revue d'histoire du
XIXe sicle [En ligne], 46 | 2013, mis en ligne le 01 juin 2016, consult le 28 mars 2017. URL : http://
rh19.revues.org/4439 ; DOI : 10.4000/rh19.4439

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Revue dhistoire du XIXe sicle, n 46, 2013/1, pp. 19-32

ANDREAS FAHRMEIR

Une (im)possible nouvelle histoire


culturelle du XIXe sicle ?

En Allemagne, un historien peut aisment consacrer une partie de son


temps rflchir lexistence dune crise de lhistoriographie du XIXe sicle.
Cette rflexion se nourrit dun dbat qui prsente deux aspects, lun qui se
rapporte aux institutions et lautre au fond. Le premier cherche valuer
les rpercussions sur la structure universitaire dune suppose inflexion de
lintrt port aux annes 1815-1914. Il sappuie pour ce faire sur une srie
dobservations qui semblent attester un dclin dattention pour le sicle de
la modernit , du nationalisme , de la bourgeoisie , de la (premire
ou seconde) mondialisation , du libralisme , ou de l industrialisa-
tion . Dans les organes de recension tels que les sehepunkte (o il est
facile de procder des comptages autorisant une comparaison), la catgorie
XIXe sicle est depuis longtemps nettement moins fournie que dautres
rubriques1. Le XIXe sicle joue, certes, un rle important dans les grands
projets de recherche historique actuellement mens dans les universits alle-
mandes, mais cest rarement cette priode qui inspire les principaux ques-
tionnements. Ces derniers sinscrivent soit dans une histoire universelle (et
leur attrait mane de leur importance pour le temps prsent2), soit prennent
forme grce une observation approfondie de phnomnes dpoques plus
anciennes qui se retrouvent aussi dans la modernit 3. Si lon observe les
annes passes ou venir de commmorations, il est patent que les com-

* Traduit de lallemand par Valentine Meunier.


1. Sehepunkte est une plate-forme internet allemande de recension des publications en histoire (NDT).
la mi-juin 2012, les titres sur le XIXe sicle remplissaient 40 pages dcran. Les listes des titres sur
lhistoire du temps prsent et de lpoque moderne taient longues de 80 pages environ chacune, celle
sur lAntiquit comptait peine 50 pages. Il est possible de reconstituer ce rsultat et ces chiffres en se
rendant sur http://sehepunkte.de/archiv/ausgaben/ et en cliquant sur les catgories .
2. Cf. le rseau de recherche coordonn (SFB) Bedrohte Ordnungen ( Ordres menacs ) (Tbin-
gen) (http://www.uni-tuebingen.de/forschung/forschungsschwerpunkte/sonderforschungsbereiche/sfb-
923/kontakt.html) ; Reprsentationen sozialer Ordnungen im Wandel ( Reprsentations des ordres
sociaux en changement ) (Berlin) (http://www.sfb-repraesentationen.de/) ou Das Politische als Kom-
munikationsraum in der Geschichte ( Le politique comme espace de communication dans lhistoire )
(Bielefeld) (http://www.uni-bielefeld.de/geschichte/forschung/sfb584/index.html).
3. Cf. par ex. Helden Heroisierungen Heroismen ( Hros hrosation hroismes ) (Freiburg)
(http://portal.uni-freiburg.de/sfb948).
20 andreas fahrmeir

mmorations relatives lAntiquit (tels que la bataille de Teutobourg4),


lpoque moderne (Frdric II de Prusse5) ou au XXe sicle (la runification
allemande ou la Premire Guerre mondiale) ont toujours fait lobjet dune
attention mdiatique et scientifique bien plus prononce que lanne Nelson
ou Liszt, celle des guerres de libration ou du Congrs de Vienne.
Si lon commence rflchir en ce sens, il nest gure difficile de se laisser
gagner par linquitude quant au statut de cette poque dans la recherche
historique. On peut observer chez certains collgues une tendance dplacer
le centre dintrt de leurs recherches du XIXe vers le XXe sicle, voire vers
le XXIe sicle. La difficult de dchiffrage des manuscrits en gothique nest
probablement plus le seul critre permettant dexpliquer limpopularit de ce
sicle auprs des tudiants en histoire allemande.
Mais avant que linquitude ne se transforme en hystrie, il faudra bien
considrer que limpression dune perte relative de la signification dune
poque se fonde en rgle gnrale sur des statistiques ressenties , subjec-
tives et peu reprsentatives. Mme les chiffres de comparaison loquents
doivent tre soumis interprtation. Peut-tre les recenseurs des ouvrages
sur le XIXe sicle sont-ils particulirement peu fiables, de sorte quil existe
moins de livres portant sur cette poque qui font objet de dbats dans des
revues spcialises. Pour valuer correctement limportance dune poque,
il faut galement citer des succs, certes singuliers, comme lhistoire globale
du XIXe sicle de Jrgen Osterhammel6, pour compenser les quelques anni-
versaires moins clbrs. Peut-tre existe-t-il aussi une tendance gnrale
dplacer sa focale de recherche vers des priodes postrieures, de sorte que
le passage du XIXe au XXe sicle existe au mme titre que celui du XVIIIe
au XIXe sicle. En tmoigne la toute rcente encyclopdie de l poque
moderne , qui, partant de la fin du Moyen ge, se concentre sur le dbut de
cette priode, mais qui a choisi comme point de fuite la premire moiti du
XIXe sicle7. Aussi faudra-t-il attendre encore longtemps avant de pouvoir
dterminer avec certitude si la recherche sur le XIXe sicle en Allemagne se
porte plus mal aujourdhui quauparavant.
La seconde dimension du dbat visant expliquer lventuelle tendance
de la recherche historique dlaisser le XIXe sicle, relve de raisons de fond
ou de questions de mthode. Elle savre bien plus captivante sur le plan
intellectuel : elle donne non seulement des informations sur le statut du
XIXe sicle, mais peut en outre aider pointer les atouts et les limites des
4. Cf. Dieter Timpe, Die Varusschlacht in ihren Kontexten. Eine kritische Nachlese zum Bimillen-
nium 2009 , Historische Zeitschrift, 294, 3 (2012), p. 592-652.
5. Pour une petite slection des nombreuses publications de cette anne cf. Ullrich Sachse [dir.], Friede-
risiko Friedrich der Groe, Mnchen, Hirmer, 2012, 2 volumes ; Bernd Ssemann et Gregor Vogt-Spira
[dir.], Friedrich der Groe in Europa, Stuttgart, Steiner, 2012, 2 volumes ; Ute Frevert, Gefhlspolitik:
Friedrich II. als Herr ber die Herzen?, Gttingen, Wallstein, 2012.
6. Jrgen Osterhammel, Die Verwandlung der Welt. Eine Geschichte des 19. Jahrhunderts, Mnchen,
C. H. Beck, 5e dition, 2010 (1re edition 2009).
7. Friedrich Jger [dir.], Enzyklopdie der Neuzeit, Stuttgart, Metzler, 2005-2012, 15 volumes.
Une (im)possible nouvelle histoire culturelle du XIXe sicle ? 21

mthodes utilises principalement pour ltude du XIXe sicle. Nous essaie-


rons de le montrer ici de faon paradigmatique, la lumire de la discipline
historique allemande entendue ici comme discipline pratique en Alle-
magne et comme champ dtudes sur lhistoire des pays allemands.

Thmes de lhistoire du xix e sicle en Allemagne

En schmatisant, il est possible daffirmer que lhistoire du XIXe sicle


mene en Allemagne entre les annes 1970 et 1990 reposait sur deux piliers,
lun portant sur le fond, lautre sur la mthode. Le premier touchait au dbat
sur le droulement de la modernisation sociale et politique en Allemagne
par rapport dautres pays, principalement ceux de lEurope de lOuest. Le
second concernait lintrt pour lhistoire sociale quantitative, ou du moins
lintgration du quantitatif dans ce champ.
Sur le fond, il est impossible dignorer que les questions traditionnelle-
ment associes au XIXe sicle la socit bourgeoise ou la bourgeoisie en tant
que classe dominante ont perdu leur position hgmonique, et ce pour
plusieurs raisons. Dans une socit post-bourgeoise (ou bien une socit dans
laquelle tous les citoyens paraissent tre bourgeois sans distinction8), cette
catgorie ne signifie plus grand-chose, dautant que le grand rcit (Meister-
narrativ) dune modernit ncessairement bourgeoise et dmocratique est
largement dconstruit9. La recherche sur les idologies et les ides universa-
listes associes pour lessentiel au XIXe sicle a galement pti du fait que le
libralisme, le socialisme, le nationalisme, et un certain conservatisme tra-
ditionnel ont fait leur temps. Cela transparat clairement dans la manire
actuelle de formuler les problmes, mais aussi dans les rsultats lectoraux et
les programmes de partis contemporains. En abandonnant ces thmes dont
ltude tait troitement lie lhypothse selon laquelle le XIXe sicle repr-
sentait lpoque o avaient merg ou auraient d merger des tats-nations
modernes, dmocratiques et bourgeois , on a aussi renonc limbrication
troite entre les XIXe et XXe sicles. partir du moment o le XIXe sicle
na plus t directement, si ce nest par le dtour de lexprience coloniale10,
considr comme la cl des catastrophes du XXe sicle, deux choses sont
devenues videntes : la recherche sur le XXe sicle a pu saffranchir du pas-
sage oblig par de longs antcdents et a pu dbuter avec les mutations des
annes 1890 au plus tt11 ; et les principaux thmes actuels de recherche sur

8. David Cannadine, Class in Britain, New Haven, Yale University Press, 1998, p. 13.
9. Heinz Bude, Joachim Fischer et Bernd Kauffmann [dir.], Brgerlichkeit ohne Brgertum. In welchem
Land leben wir?, Mnchen, Fink, 2010.
10. Robert Gerwarth et Stephan Malinowski, Der Holocaust als kolonialer Genozid? Europische
Kolonialgewalt und nationalsozialistischer Vernichtungskrieg , Geschichte und Gesellschaft, 33, 3 (2007),
p. 439-466.
11. Cf. Ulrich Herbert, Europe in High Modernity: Reflections on a Theory of the 20th Century,
22 andreas fahrmeir

le XIXe sicle, tels que la monarchie et la noblesse12, lexpansion mondiale et


les changes13, lorganisation de la domination imprialiste14 ou encore les
conflits religieux15 accrditent la thse dun XIXe sicle qui doit se conce-
voir plutt comme le terme dune longue poque moderne que comme le
dbut de la modernit . Ds que lon adopte une perspective globale, le
XIXe apparat bien plus rural quindustriel, bien plus fond sur la hirarchie
que sur lgalit, bien plus pluraliste quhomogne du point de vue national,
bien plus traditionaliste quavant-gardiste et foncirement plus religieux que
sculier.
Alors que les raisons de ce dplacement dintrt (et de la disparition
conscutive dune ide claire de ce quest le XIXe sicle) font parfois lobjet
de rflexions et danalyse16, le dbat sur les rpercussions du changement des
principales mthodes de la science historique allemande sur les domaines de
recherche et sur les poques tudies est bien moins intense.

Linfluence de la nouvelle histoire culturelle

Les nouvelles versions, actuellement trs en vogue, de lhistoire cultu-


relle et de lhistoire politique ont certes t labores laune du XIXe sicle,
mais elles ont t progressivement associes des poques antrieures et
dans une moindre mesure postrieures. Avec lanalyse, par exemple, des
vieux habits de lempereur 17, la nouvelle histoire culturelle du politique
a propos des interprtations globales daspects essentiels de lpoque
moderne. Par contre, il nest pas dloyal de constater que la Verwandlung der
Welt [Mtamorphose du monde] de Jrgen Osterhammel chappe, ne serait-
ce que par son ampleur et par la diversit de ses entres, une tiquette

Journal of Modern European History, 5, 1 (2007), p. 5-21. Ces rflexions sous-tendent aussi lhistoire
europenne du XXe sicle dirige par Ulrich Herbert, qui a remport un grand succs, cf. Marie-Janine
Calic, Geschichte Jugoslawiens im 20. Jahrhundert, Mnchen, C. H. Beck, 2010.
12. Volker Sellin, Gewalt und Legitimitt: Die europische Monarchie im Zeitalter der Revolutionen, Mn-
chen, Oldenbourg, 2011 ; Heinz Reif [dir.], Adel und Brgertum in Deutschland I: Entwicklungslinien
und Wendepunkte im 19. Jahrhundert, Mnchen, Oldenbourg, 2008 (1re dition 2000) ; Torsten Riotte,
Der abwesende Monarch im Herrschaftsdiskurs der Neuzeit: Eine Forschungsskizze am Beispiel der
Welfendynastie nach 1866 , Historische Zeitschrift, 289, 3 (2009), p. 627-667.
13. Sebastian Conrad, Globalisierung und Nation im Deutschen Kaiserreich, Mnchen, C. H. Beck, 2010
(1re dition 2006).
14. Ulrike von Hirschhausen et Jrn Leonhard, Empires und Nationalstaaten im 19. Jahrhundert, Gt-
tingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 2009.
15. Martin Schulze-Wessel, Revolution und religiser Dissens: Der rmisch-katholische und russisch-ortho-
doxe Klerus als Trger religisen Wandels in den bhmischen Lndern und in Russland 1848-1922, Mn-
chen, Oldenbourg, 2011.
16. Jrgen Osterhammel, Auf der Suche nach einem 19. Jahrhundert , dans Sebastian Conrad [dir.],
Globalgeschichte: Theorien, Anstze, Themen, Globalgeschichte, tome 1, Frankfurt a. M., Campus, 2007,
p. 109-130.
17. Barbara Stollberg-Rilinger, Des Kaisers alte Kleider. Verfassungsgeschichte und Symbolsprache des Alten
Reiches, Mnchen, C. H. Beck, 2008.
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mthodologique, ni que limpulsion innovatrice donne par lauteur est de


nature plus empirique que mthodologique.
Faut-il alors considrer quil est plus difficile dappliquer au XIXe sicle
qu lpoque moderne ou au XXe sicle les nouvelles mthodes de lhistoire
culturelle et ses problmatiques (anciennes comme nouvelles) ? En tout tat
de cause, il est remarquable que le deuxime essai rcent qui entend r-
crire le XIXe sicle dans un esprit novateur et selon une vise globale sinscrit
davantage dans une narration classique de la modernisation et de lhomog-
nisation18.
Nous illustrerons cette question la lumire de thmes classiques de la
recherche sur le XIXe sicle. Il me semble que lhistoriographie de ce sicle,
en particulier sur lAllemagne et crit en Allemagne, est domine ce jour
par trois principaux questionnements (lordre de mention ne correspondant
pas leur importance) : le rapport entre la guerre et la paix ; celui entre les
rformes des pratiques de domination politique et les processus de nationa-
lisation comme de modernisation ; enfin les raisons et les conditions de la
pousse de croissance conomique et dmographique de ce sicle.
Chacun de ces trois champs a donn des impulsions de recherche por-
tant galement sur le XIXe sicle, que lon peut classer schmatiquement sous
les tiquettes de nouvelle histoire culturelle, nouvelle histoire politique
ou histoire culturelle du politique 19. On pourrait naturellement dbattre
largement de la manire dont se distinguent les diverses versions de la nou-
velle histoire politique et culturelle, se demander si elles sont rellement
aussi neuves quelles paraissent ou si elles sont aussi homognes que le pensent
leurs dtracteurs20. Il suffit toutefois ici de dsigner sous nouvelle histoire
culturelle une orientation vaste et pluraliste de lhistoriographie, qui sint-
resse particulirement des mises en scne et des modes de mdiatisation.
Cette historiographie tente de comprendre des dcisions individuelles aussi
bien que des tendances gnrales comme des rsultats de processus complexes
de communication et de ngociation. Elles peuvent dcider quon discerne
clairement les rsultats de tels processus laune de leur communication,

18. C. A. Bayly, The Birth of the Modern World, 1780-1914: Global Connections and Comparisons,
Oxford, Blackwell, 2004.
19. Sur la problmatique de la dfinition et de la distinction entre ces domaines cf. Andreas Rdder,
Klios neue Kleider: Theoriedebatten um eine Kulturgeschichte der Politik in der Moderne , Historische
Zeitschrift, tome 283, n 3, 2006, p. 657-688 et David M. Craig, High Politics and the New Political
History, Historical Journal, 53, 2 (2010), p. 453-476. Pour des textes programmatiques passs au rang
de classiques sur la nouvelle histoire politique et culturelle, cf. Barbara Stollberg-Rilinger, Was heit
Kulturgeschichte des Politischen? Einleitung , dans eadem [dir.], Was heit Kulturgeschichte des Politi-
schen?, Zeitschrift fr Historische Forschung, Beiheft 35, Berlin, Duncker & Humblot, 2005, p. 9-24 ; Ute
Frevert, Neue Politikgeschichte: Konzepte und Herausforderungen , dans eadem et Heinz-Gerhard
Haupt [dir.], Neue Politikgeschichte: Perspektiven einer historischen Politikforschung, Frankfurt a. M.,
Campus, 2005, p. 7-26.
20. Pour lanalyse la plus complte dun point de vue proche la nouvelle histoire culturelle cf.
Tobias Weidner, Die Geschichte des Politischen in der Diskussion, Das Politische als Kommunikation 11,
Gttingen, Wallstein, 2012.
24 andreas fahrmeir

grce des mises en scne mi-conscientes mi-inconscientes qui permettent


la fois de vhiculer des pratiques relationnelles et den exprimenter les
rsultats. Elles peuvent galement dfendre la thse selon laquelle la mise
en scne du politique, de la consommation, de la domination ou de la vio-
lence constitue le cur de sa condition et par consquent le vritable objet
de recherche. Il tombe sous le sens que, du point de vue mthodologique,
cette histoire culturelle entretient une grande proximit avec les tudes lit-
traires, artistiques et culturelles. Elle se distingue des modles des sciences
sociales ou conomiques dune part, et des sciences humaines qui se rap-
prochent des sciences de la nature (comme la gographie) de lautre. Ainsi
elle ne sintresse pas tant aux cots des guerres, aux dcisions stratgiques
rationnelles ou la composition sociale des armes qu la mise en scne
des conflits et des victoires destine aux contemporains et aux gnrations
futures, la signification en temps de guerre de la reprsentation des rles
masculins dans les interactions entre hauts officiers21 ou encore aux visions
des soldats22. Cette approche a dbouch sur des rsultats surprenants. On
considrait depuis longtemps que les conflits militaires consolidaient la posi-
tion des chefs darme et par consquent celle des lites traditionnelles de
sorte quen dernire instance la Premire Guerre mondiale a pu tre analyse
comme une tentative particulirement radicale de garantir la domination des
lites traditionnelles23. Mais Frank Becker a mis en vidence la prdominance
des conceptions bourgeoises lors des guerres dunification allemande, per-
mettant de mieux comprendre pourquoi ces guerres ont presque autant jou
le rle dexprience fondatrice dun empire fodal que dun empire libral et
dmocratique24. Nous aborderons dans les pages qui suivent dautres rsul-
tats de cette nouvelle histoire culturelle propos de diffrents domaines
du politique entendu au sens large : les relations internationales, la politique
intrieure ou encore les questions conomiques.

Les relations internationales


La question actuelle de la rsolution des conflits internationaux entre
les grandes puissances europennes au XIXe sicle se concentre principale-
ment autour de deux temps de transition, leurs antcdents et leurs impacts
compris : celui, entre guerre et paix, de 1815 et celui, entre paix et guerre,
de 1914. Il sagit dabord de comprendre pourquoi la longue priode de
grandes guerres entre les principales puissances europennes est suivie dune
21. Ute Frevert, Honor, Gender, and Power: The Politics of Satisfaction in Pre-War Europe, dans
Holger Afflerbach [dir.], An Improbable War: The Outbreak of World War I and European Political Culture
before 1914, New York, Berghahn Books, 2007, p. 233-255.
22. Wencke Meteling, Ehre, Einheit, Ordnung: Preuische und franzsische Stdte und ihre Regimenter
im Krieg, 1870/71 und 1914-19, Historische Grundlagen der Moderne 1, Baden Baden, Nomos, 2010.
23. Arno J. Mayer, The Persistence of the Old Regime: Europe to the Great War, London, Croom Helm,
1981.
24. Frank Becker, Bilder von Krieg und Nation: Die Einigungskriege in der brgerlichen ffentlichkeit
Deutschlands 1864-1913, Mnchen, Oldenbourg, 2001. Voir aussi sa contribution dans ce volume.
Une (im)possible nouvelle histoire culturelle du XIXe sicle ? 25

priode de presque dun sicle pendant laquelle les conflits se font rares. Et
lorsquils clatent, ces conflits sont de courte dure. Leur force de destruction
est encadre par des conventions internationales informelles, mais stables,
qui limitent leur porte gographique et offrent des rsolutions pacifiques
durables. Cette vaste pacification des relations internationales est dautant
plus remarquable que la fondation ou la consolidation interne dtats-nations
ou de phnomnes de dsagrgation dans certains empires a donn lieu de
vives tensions, que ni le systme tatique international du XVIIIe sicle ni
celui du dbut du XXe sicle nauraient t capables de surmonter ( peu
prs) pacifiquement. Au regard de ces constats, on peut discerner quelque
chose comme un modle pacifique des relations entre les grandes puissances.
Dans ce contexte, il paraissait particulirement important de dtermi-
ner pourquoi ce systme a perdu de son efficacit au cours de la premire
dcennie du XXe sicle et pourquoi la premire guerre entre grandes puis-
sances europennes na pu dboucher sur une paix stable. Un aspect qui
a particulirement intress les chercheurs a t le rle de la fondation de
ltat-nation allemand et des lites militaires et politiques de lempire la
fin de cette phase pacifique : sont-elles responsables de la Premire Guerre
mondiale ou ont-elles eu une influence particulirement fatale sur sa dure
dans la mesure o elles ont t incapables de comprendre rapidement que la
situation militaire tait dsespre et donc de semployer conclure la paix ?
Lanalyse des relations internationales par le biais de lhistoire culturelle
a donn lieu un certain nombre de travaux importants qui apportent des
rponses ces questions. Louvrage de Johannes Paulmann sur la pompe et la
politique a pos des jalons permettant de lire les visites officielles dhommes
dtat comme une matrice de la constitution de quelque chose daussi para-
doxal quune internationale monarchique nationale25. Son livre fascine
surtout par la dmonstration que les monarques (et les quelques rares prsi-
dents) sont la fois les acteurs centraux de la politique internationale et les
protagonistes ou les figurants dun spectacle des relations internationales, mis
en scne pour lopinion publique et cherchant donner une substance natio-
nale des alliances ou des conflits internationaux. Lanalyse par Verena Steller
des face--face de diplomates, propos des relations franco-allemandes
entre la fondation du Reich et la Premire Guerre mondiale, a repris et pro-
long cette perspective26. Steller sintresse avant tout linterpntration des
actes symboliques et des modes daction qui sous-tendaient la communi-
cation diplomatique au XIXe sicle et, de ce fait, la rendaient possible. Elle
a choisi les relations franco-allemandes car elles offraient, aprs 1870, une
constellation dans laquelle les prmisses dun ordre structur par laristocratie

25. Johannes Paulmann, Pomp und Politik: Monarchenbegegnungen in Europa zwischen Ancien Rgime
und Erstem Weltkrieg, Paderborn, Schningh, 2000.
26. Verena Steller, Diplomatie von Angesicht zu Angesicht: Diplomatische Handlungsformen in den deutsch-
franzsischen Beziehungen 1870-1919, Paderborn, Schningh, 2011.
26 andreas fahrmeir

et considr comme naturel seffondraient sous le coup de la transition rpu-


blicaine. Dans une telle phase dincertitudes, il a fallu rflchir explicitement
aux formes de linteraction, aux rituels et la source de sa propre lgitimit,
de sorte quil tait plus ais au chercheur de saisir des codes dordinaire vi-
dents et implicites, et difficiles identifier.
Il est mme peut-tre possible dabriter sous le toit dune histoire cultu-
relle, entendue au sens large, la proposition de Matthias Schulz qui suggre
dinterprter le concert des grandes puissances europennes au XIXe sicle
comme un prcurseur informel du Conseil de scurit des Nations Unies27.
Certes il ne fonde pas son argumentation sur les sources, mthodes ou inspi-
rations thoriques que privilgie habituellement lhistoire culturelle. Toute-
fois son argumentaire se dploie un niveau danalyse similaire, et il se base
sur le mme type de sources. Lordre quil postule sest constitu autour des
mmes lieux que ceux tudis par Paulmann et Steller : les interactions per-
sonnelles de monarques et de diplomates, leur cristallisation dans les mdias
accessibles soit au grand public, soit aux seuls experts de la diplomatie avec
leur accs privilgi aux rapports de confrences ou des mmoires de fin
de sance. Paulmann et Steller sinterrogent sur les mcanismes qui rendent
tel ou tel format dinteraction et de ngociation (im)possible ; Schulz, par
contre, se concentre sur les rgles quil est possible de dduire de lobserva-
tion dune longue srie de ces ngociations.

La domination politique intrieure


Alors que les tudes sur la politique internationale au XIXe sicle se situent
la charnire entre la vieille et la nouvelle histoire politique, lhistoire
des politiques intrieures, mais mondialement interconnectes, de ce mme
sicle se situe plutt la confluence entre la vieille histoire sociale et la
nouvelle histoire culturelle28. Autrefois, on aurait mis laccent sur les muta-
tions sociales, la nation, la dmocratie, le libralisme, le mouvement ouvrier,
ltat constitutionnel et ltat de droit ainsi que sur les tendances imp-
rialistes. Lexamen des changements sociaux est aujourdhui bien moins en
vogue que celui des interpntrations globales ou des dynamiques dhomo-
gnisation et de distinction qui les accompagnent. La question des inga-
lits est pose en premier lieu la construction de dmarcations nationales,
ethniques et culturelles ainsi qu leurs rpercussions sur lexercice du pouvoir
dans, et par, des empires ou tats-nations. Cest ainsi que lon peut tu-
dier quelles pratiques et/ou quels rituels symboliques, quels discours, quels
mdias ont fait merger le sentiment dappartenance une monarchie, une
nation, une ethnie ou un parti. Ensuite, on peut dconstruire ou mettre

27. Matthias Schulz, Normen und Praxis. Das Europische Konzert der Gromchte als Sicherheitsrat,
1815-1860, Mnchen, Oldenbourg, 2009.
28. Cf. Thomas Welskopp, Die Sozialgeschichte der Vter: Grenzen und Perspektiven der Historischen
Sozialwissenschaft , Geschichte und Gesellschaft, 24, 2 (1998), p. 173-198.
Une (im)possible nouvelle histoire culturelle du XIXe sicle ? 27

nu la contingence de ces entits statiques dans une perspective comparative


ou narrative. Se retrouvent ici tout autant lenqute dAbigail Green sur les
patries de lAllemagne du XIXe sicle que lanalyse de Sebastian Conrad sur
linteraction entre mondialisation et nationalisation29. En dpit de labon-
dance de publications sur les querelles parlementaires, le droit lectoral ou
la composition sociale des chambres haute et basse30, les travaux ayant cher-
ch saisir et dchiffrer les pratiques symboliques de la politique ont t
trop rares. Le contenu des propos et les locuteurs ont certes t parfaitement
analyss, et de faon innovante31, mais quen est-il du Parlement en tant
quespace construit au sein duquel tait publiquement pratique une forme
prcise de rhtorique32 ? Quen est-il encore des mises en scne iconogra-
phiques, musales et programmatiques des monarchies, dont les cours taient
des lieux de pouvoir et de communication symbolique33 ? Quel tait le rap-
port des reprsentations des rles sexuels lexercice de la domination et de
la violence34 ? Quen tait-il des formes darticulation politique et apolitique
de lopposition ou de lapprobation du pouvoir par le relais des calendriers,
des carnavals ou des chorales35 ? Il est difficile de rsumer simplement les
rsultats des travaux sur ces questions, mais il est possible, en revanche, de
reprer quelques tendances. Dans la mesure o lhistoire culturelle du poli-
tique (et de la politique intrieure) na pas pour finalit de mettre au jour de
vraies structures et des tendances derrire des ralits apparentes, elle
est parvenue proposer une rvaluation significative de la monarchie et de
la noblesse, mais aussi de la culture politique conservatrice ou de lespace
rural. Cela peut sexpliquer par le fait que leffort de recherche porte moins
sur la distinction entre hirarchies vcues et relles . Mais cela est peut-
tre aussi le fruit dun dplacement de focale qui en mme temps, sans se
soucier des fosss mthodologiques, a pour effet une moindre propension
au constat dune crise structurelle des constitutions et des tats allemands
au XIXe sicle36. Avant de pouvoir porter un jugement dfinitif, il faudrait

29. Abigail Green, Fatherlands: State-Building and Nationhood in Nineteenth-Century Germany, Cam-
bridge, Cambridge University Press, 2001 ; Sebastian Conrad, Globalisierung und Nation, op. cit.
30. titre dexemple, cf. Dirk Gtschmann, Bayerischer Parlamentarismus im Vormrz: Die Stndever-
sammlung des Knigreichs Bayern 1819-1848, Handbuch der Geschichte des deutschen Parlamentaris-
mus, Dsseldorf, Droste, 2002.
31. Cf. par exemple Brian E. Vick, Defining Germany: The 1848 Frankfurt Parliamentarians and National
Identity, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 2002.
32. Andreas Biefang, Die andere Seite der Macht: Reichstag und ffentlichkeit im System Bismarck 1871-
1890, Beitrge zur Geschichte des Parlamentarismus und der politischen Parteien 156, Dsseldorf,
Droste, 2009.
33. Frank Lorenz Mller, Our Fritz: Emperor Frederick III and the Political Culture of Imperial Germany,
Cambridge, Mass., Harvard University Press, 2011.
34. Ute Frevert, Die kasernierte Nation: Militrdienst und Zivilgesellschaft in Deutschland, Mnchen,
C. H. Beck, 2001.
35. James M. Brophy, Popular Culture and the Public Sphere in the Rhineland, 1800-1850, Cambridge,
Cambridge University Press, 2007. Voir aussi sa contribution dans ce volume.
36. Bernd Heidenreich et Snke Neitzel [dir.], Das Deutsche Kaiserreich 1890-1914, Paderborn, Sch-
ningh, 2011.
28 andreas fahrmeir

encore analyser les divers mouvements dopposition dans une perspective


similaire et avec une mthodologie comparable ; on peut ainsi regretter lab-
sence quasi-totale dune approche par cette histoire culturelle du politique
pour le mouvement ouvrier en Allemagne ( linverse de ce qui a t fait dans
dautres pays)37. Une autre question reste en suspens : quels seraient les rsul-
tats dune histoire culturelle politique des espaces coloniaux38 ?

Pousses de croissance conomique


Des inflexions se sont galement observes dans les travaux dcrivant et
cherchant expliquer le XIXe sicle comme une poque de pousses de crois-
sance conomiques sans prcdent. On est ainsi pass dune recherche sur
la rvolution industrielle une rflexion sur les causes et les consquences
de labandon des conomies organiques sous leffet de lutilisation de com-
bustibles fossiles39, ou encore sur la grande divergence 40 entre les tats
industrialiss et le reste du monde, ou enfin sur les processus de reconqute
agricole de certaines rgions ou pays la fin du sicle41.
Certes, la discussion sur les raisons de lavance de lEurope ou de lespace
nord-atlantique sur le reste du monde amne aujourdhui rapidement la
question des diffrences culturelles : du point de vue dune histoire co-
nomique qui privilgie une approche culturaliste42, les affinits pour cer-
tains types dchanges commerciaux43 ou formes de consommation44 aidant
lvolution dune conomie industrielle capitaliste sont (presque) tout aussi
importantes que la prsence ou labsence de charbon ou de coton. Ainsi,
la confiance 45 ou l esprit de consommation sont devenus des champs
majeurs de recherche en histoire conomique. Au demeurant, lhistoire alle-
mande na pas fait lobjet de nombreuses tudes empiriques, car lindustriali-
sation ny a pas t particulirement prcoce ni particulirement surprenante.
Les nouvelles impulsions sont venues principalement de la connexion entre

37. Cf. Axel Krner, Das Lied von einer anderen Welt: Kulturelle Praxis im franzsischen und deutschen
Arbeitermilieu 1840-1890, Frankfurt a. M., Campus, 1997.
38. Stefanie Michels, Schwarze deutsche Kolonialsoldaten: Mehrdeutige Reprsentationsrume und frher
Kosmopolitismus in Afrika, Bielefeld, transcript, 2009.
39. E. A. Wrigley, Energy and the English Industrial Revolution, Cambridge, Cambridge University Press,
2010.
40. Kenneth Pomeranz, The Great Divergence: China, Europe, and the Making of the Modern World
Economy, Princeton, Princeton University Press, 2000.
41. Cf. titre dexemple les travaux de James Belich, Making Peoples, Rosedale, New Zealand, Penguin,
2007 ; et James Belich, Paradise Reforged, Auckland, Lane, 2000.
42. Hartmut Berghoff [dir.], Wirtschaftsgeschichte als Kulturgeschichte: Dimensionen eines Perspektiven-
wechsels, Frankfurt a. M., Campus, 2004.
43. Christiane Eisenberg, Englands Weg in die Marktgesellschaft, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht,
2009.
44. Jan DeVries, The Industrious Revolution: Consumer Behavior and the Household Economy, 1650 to the
Present, Cambridge, Cambridge University Press, 2008.
45. Hartmut Berghoff, Die Zhmung des entfesselten Prometheus. Die Generierung von Vertrauens-
kapital und die Konstruktion des Marktes im Industrialisierungs- und Globalisierungsprozess , dans
idem [dir.], Wirtschaftsgeschichte als Kulturgeschichte, op. cit., p. 143-168 ; Ute Frevert [dir.], Vertrauen:
Historische Annherungen, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 2003.
Une (im)possible nouvelle histoire culturelle du XIXe sicle ? 29

les recherches sur la mtropole et sur les colonies, limage des rflexions de
Sebastian Conrad sur les volutions des reprsentations du travail46 ou des
travaux sur les tentatives (infructueuses) de transfrer des pratiques cono-
miques47. Il serait pourtant passionnant de prendre en considration le dbut
du XIXe sicle, ou le sicle dans son ensemble, sous langle des diverses pr-
dispositions culturelles des socits europennes adopter un modle cono-
mique franco-anglo-nerlandais (ainsi que la ralis Jonathan Sperber pour
les conceptions de la proprit48).

Atouts et limites de la nouvelle histoire culturelle

Il est vident que les recherches rcentes sur le XIXe sicle nous ont permis
den savoir bien plus aujourdhui quauparavant. O en est-on en revanche
du rapport entre les interprtations anciennes et nouvelles , entre les
questions rsolues et encore en suspens, entre les rsultats novateurs et les
moins rvolutionnaires ?
Le bilan est pour le moment plus mitig. La dcision de prendre au
srieux la mise en scne et la mdiatisation de la monarchie, de la hirarchie,
de la noblesse et de lglise a certainement permis de dcrire plus justement
les systmes politiques du XIXe sicle et de mieux comprendre limportance,
la porte, les forces et les faiblesses dune opposition plus ou moins radicale,
telle que le libralisme, les mouvements dmocratiques ou le nationalisme.
Restent pourtant des problmes irrsolus, qui excdent le cadre des pures
controverses empiriques. La reconstruction des reprsentations de lhonneur
et de la honte quengendre un recul, comprises comme des structures pro-
fondes de la socit masculine du XIXe sicle, aide par exemple de faon
dcisive dterminer pourquoi transiger tait une option difficilement envi-
sageable lt 1914, pourquoi les sociaux-dmocrates ou les libraux ont t
aussi prompts relguer au second plan leurs convictions antimilitaristes et
internationalistes lorsque la guerre a clat, et pourquoi, une fois dclench,
il a t quasiment impossible dendiguer ce conflit. On ignore cependant
toujours pourquoi ces mcanismes ont t oprants en 1914 et non lors de
crises et de conflits prcdents. Ce nest ici quun exemple illustrant combien
les approches par lhistoire culturelle sont remarquablement aptes rvler
les structures et les volutions sur le long terme et possdent un potentiel
46. Sebastian Conrad, Globalisierung und Nation, op. cit.
47. Andrew Zimmerman, A German Alabama in Africa: The Tuskegee Expedition to German Togo
and the Transnational Origins of West African Cotton Growers, American Historical Review, tome 110,
n 5, 2005, p. 1362-1398, et, de faon tout aussi typique, idem, Ein deutsches Alabama in Afrika: Die
Tuskegee-Expedition nach Togo und die transnationalen Ursprnge westafrikanischer Baumwollpflan-
zer , dans Sebastian Conrad [dir.], Globalgeschichte: Theorien, Anstze, Themen, Globalgeschichte 1,
Frankfurt a. M., Campus, 2007, p. 313-342.
48. Jonathan Sperber, Property and Civil Society in South-Western Germany, 1820-1914, Oxford, Oxford
University Press, 2005.
30 andreas fahrmeir

explicatif crucial. En revanche, on vient de le voir, elles sont moins adap-


tes pour expliquer pourquoi des volutions et des vnements se droulent
un moment prcis et dans des lieux concrets. En tmoigne aussi le fait
que les travaux voqus sur la politique trangre sarrtent prcisment l
o ils deviennent intressants dans loptique dune lecture conventionnelle :
savoir avant la tentative dexplication des vnements de 1914. Lanalyse
explicite par lhistoire culturelle de la naissance de lordre de Vienne en
1814/1815 reste, elle aussi, faire49 ; Brian Vick a toutefois annonc une
grande tude sur cette question50.
Si je ne me trompe pas, les tournants politiques intrieurs du XIXe sicle
nont pas encore beaucoup intress la nouvelle histoire culturelle et poli-
tique. Ni linterprtation du droulement de lunification allemande, ni la
rvolution de 1848 (cependant traite jusqu satit en 1998), ni les conflits
des annes 1820 et 1830 nont fait lobjet dune nouvelle interprtation rvo-
lutionnaire par le recours lhistoire culturelle, dont la porte serait compa-
rable la rinterprtation du XVIIIe sicle allemand.
Cette situation dcoule de la nature des mthodes employes qui
conviennent mieux lanalyse des continuits et des stabilits que des bou-
leversements et des csures. La focalisation sur les discours stables, sur des
rituels la dynamique trs lente, sur des mises en scne spcifiques qui sont
lues comme les cls de priodes de longue dure, tout comme celle sur
les mdias, les formes de relations sociales et le niveau dobservation, qui
sloignent au moins des affaires politiques ordinaires, sont des raisons sys-
tmatiques et propres la mthodologie. Elles expliquent la mise en exergue
des stabilits et le moindre intrt pour les contingences. Un des points struc-
turels forts de cette dmarche est de dmontrer lexistence de stabilits inat-
tendues celle du vieil empire soi-disant en dclin depuis le Moyen ge, du
parlementarisme de la Rpublique de Weimar en crise permanente51 ou de la
noblesse et de la monarchie fragilises par le dynamisme conomique de la
bourgeoisie et la pluralisation politique des parlements. Elle na en revanche
pas beaucoup de potentiel novateur lorsquil sagit danalyser des dcisions
subites ou des tournants politiques et militaires au sens traditionnel. Il existe
rellement, en ce sens, une certaine tension entre les prdilections mtho-
dologiques de la nouvelle histoire culturelle et les questions poses au
XIXe sicle, qui, traditionnellement, portent sur les tournants. Les recherches
des dernires dcennies ont montr quils ne peuvent tre tudis quavec
les outils de lhistoire sociale. Il est dsormais trs difficile dapprocher ces
tournants en termes de structure : aprs les grandes querelles sur lquilibre
49. On trouvera quelques commentaires en ce sens dans Adam Zamoyski, Rites of Peace: The fall of
Napoleon & The Congress of Vienna, London, Harper, 2007.
50. http://history.emory.edu/home/people/faculty/vick.html.
51. Thomas Mergel, Parlamentarische Kultur in der Weimarer Republik: Politische Kommunikation, sym-
bolische Politik und ffentlichkeit im Reichstag, Beitrge zur Geschichte des Parlamentarismus und der
politischen Parteien 135, Dsseldorf, Droste, 2002.
Une (im)possible nouvelle histoire culturelle du XIXe sicle ? 31

europen, sur les ralits du nationalisme ou sur limprobabilit dune grande


guerre en 1914, ni le rsultat du Congrs de Vienne, ni la fondation de
lEmpire allemand, ni le dclenchement de la Premire Guerre mondiale
ne semblent rsulter dune quelconque volution antrieure ou reprsenter
lexpression logique de structures solidement ancres.
Une autre explication possible de ces difficults rside dans les caractris-
tiques des sources. Il nest pas exagr de constater que le XIXe sicle allemand
et lhistoire sociale taient dune certaine manire faits lun pour lautre. Les
chercheurs et lobjet de la recherche ont partag une passion commune pour
la quantification et les statistiques. Il existait une base matrielle relative-
ment exhaustive pour la recherche quantitative sur les formations sociales
(si du moins le fait de travailler avec des panels souvent non contrls, mais
considrs comme reprsentatifs, ne drangeait pas le chercheur). Mais la
quantit de matriel restait encore exploitable par des chercheurs individuels
et leurs ordinateurs. On pourrait tablir une correspondance similaire entre
lhistoire culturelle du politique et lpoque moderne : les deux sont fascines
par les rituels et limpact de ce que lon appellerait aujourdhui la rvolution
mdiatique ainsi que par la rflexion sur la nature des mcanismes difficile-
ment perceptibles qui sous-tendent la hirarchie, la domination ou lordre et
permettent de les prenniser.
Alors quil est possible un seul chercheur, mme sil sagit dune entre-
prise extrmement ambitieuse, danalyser mthodiquement les mdias
imprims de lpoque moderne sur des thmes prcis, la tche est quasiment
impensable pour le XIXe sicle, dautant que les programmes de numrisa-
tion de ces dernires annes ont fait exploser la quantit de sources acces-
sibles. Il est vrai que lAllemagne affiche cet gard un retard sur lAngleterre
et la France, mais la grande partie de la production textuelle de lpoque
sera bientt aisment consultable depuis nimporte quel coin de la plante
ou presque. Comment mener dans ces conditions des investigations sur les
discours dominants et moins dominants, sur les stratgies de (d)stabilisation
culturelle du pouvoir, sur la construction de la tradition et de sa critique
partir dune lecture intensive et littraire dune partie vraiment reprsenta-
tive du corpus accessible, et non sur la base dune statistique des mots ou
des phrases ? La question reste en suspens. Un autre problme reste que lon
dispose de sources pour tudier les gots culturels des lites, mais quelles
sont plus difficiles trouver en ce qui concerne les couches dfavorises de la
socit et encore plus rarement exploites. Or il est quasiment impossible de
penser lhistoire du XIXe sicle sans lhistoire du proltariat .
Mme en laissant de ct le problme de la reprsentativit, un autre
argument vient compliquer les gnralisations fondes sur une analyse de
la politique symbolique au XIXe sicle. Tous les grands changements de cap
de ce sicle ont t leur poque lobjet de vives controverses ou de vastes
combats. Une bonne part des perspectives sur ces affrontements, qui consti-
32 andreas fahrmeir

tuent (aussi) le fond thorique de la nouvelle histoire culturelle, en revient en


fait des positions dj formules au XIXe sicle. La dconstruction accom-
pagne ainsi depuis cette poque chaque observation de la mise en scne de
la virilit, de la domination, de la religion, et ce avec une intensit inconnue
pour lpoque moderne ou, du moins, documente de faon moins exhaus-
tive52. La stylisation et la mdiatisation des monarques, classes, partis, tats
et empires ont fait lobjet de rflexions approfondies et, comme en tmoigne
la puissance constante de lopposition, dans une large mesure vaines. Une
nouvelle histoire culturelle du politique, qui fait de lmergence des dci-
sions collectives contraignantes de Luhmann53 son thme central, se heurte
pour le XIXe sicle, une difficult : presque partout et dans la grande majo-
rit des cas, les minorits substantielles, mais aussi parfois les majorits, ne
considrent pas que les dcisions adoptes possdent un caractre contrai-
gnant, bien quelles les respectent souvent. Il ne serait ds lors gure surpre-
nant que lon assiste, dans une prochaine tape, un rapprochement entre
les anciennes et les nouvelles histoires culturelle et politique, ainsi qu une
tentative nouvelle visant combiner les atouts des deux champs la concen-
tration sur lanalyse des communications, des interactions et des dbats dans
leurs relativits complexes pour lune, lintrt port la contingence et aux
aiguillages surprenants pour lautre. Au regard de labondance de ses sources,
bien plus fournies que celles du XVIIIe sicle sans atteindre pour autant la
masse de celles du XXe, le XIXe sicle constituerait un objet de recherche
idal, de par son mlange particulier de transformation rapide, de change-
ments de cap subits et de structures stables, que la nouvelle histoire politique
vient tout juste de commencer explorer.

Andreas Fahrmeir est professeur dhistoire luniversit de Francfort.

52. Un point de vue controvers, cf. Hannah Vollrath, Haben Rituale Macht ? Anmerkungen zu dem
Buch von Gerd Althoff: Die Macht der Rituale. Symbolik und Herrschaft im Mittelalter , Historische
Zeitschrift, 284, 2 (2007), p. 385-400.
53. Cf. par exemple Niklas Luhmann, Rechtssoziologie, Hamburg, Rowohlt, 1972, p. 163.