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Introduction aux commentaire de saint

Thomas d'Aquin
Docteur des docteur de l'Eglise
Des traits d'Aristote
Prologue et leon 1: Traduction par Guy Delaporte, 2004
dition numrique, http://thomas-d-aquin.com

INTRODUCTIONS A LA PHILOSOPHIE PAR THOMAS DAQUIN

Une introduction la philosophie de Thomas dAquin est toujours un exercice dlicat auquel
sessayent les meilleurs parmi les disciples du Docteur. Mais compte tenu de la personnalit toujours
affirme de ces auteurs, la tentative prend frquemment un tour original qui reflte autant la pense
propre du mentor que celle du Matre, et pour tout dire, la vision personnelle de lun sur lautre. Il faut
alors trs bien connatre la philosophie de Thomas dAquin pour apprcier sa juste valeur
lintroduction qui en est propose. Ainsi se boucle un cercle vicieux qui est la raison majeure des
difficults pntrer la pense thomiste. La solution ne serait-elle pas alors, daller chercher cette
initiation chez Thomas dAquin lui-mme ?

Mais ni lui, ni Aristote dont il est le disciple en la matire, nont crit dintroduction la philosophie.
Cependant, Aristote, dans certains de ses traits, prpare rapidement le lecteur la discipline quil
aborde avec quelques dfinitions sur lobjet tudi, les articulations de la discipline, la mthode
utiliser et la finalit poursuivie. A sa suite, mais de faon beaucoup plus systmatique, Thomas
dAquin fait prcder ses uvres dun promium (ou prologue, ou prface) o il poursuit les
mmes intentions. Chacun de ses commentaires des traits dAristote bnficie ainsi de
considrations pralables, et mme, dans lun deux sur le trait de lme il explique les rgles
respecter pour construire un bon promium.

A dfaut donc dune introduction systmatique, nous proposons au lecteur une traduction franaise
(que nous esprons abordable) des huit principales parmi ces prfaces : prome au commentaire du
trait de lInterprtation, celui du trait de la Dmonstration, celui du trait des Physiques,
celui du trait du Ciel, celui du trait de lme, celui du trait de l Ethique, celui du
trait de la Politique, et enfin au commentaire du trait de la Mtaphysique.

A) A) PREMIERE INTENTION.

Le but premier du prsent travail est donc de proposer l'amateur clair, un texte franais
significatif de la philosophie d'Aristote commente par Thomas d'Aquin.

1) Par significatif, nous voulons d'abord dire fidle la pense de ces auteurs. A cet
gard, le choix de traductions est un gage de plus grande objectivit sur le fond, car le
traducteur ne sengage que trs peu personnellement. C'est aussi une solution de facilit,
donc une scurit, quant la forme, car il dispense l'auteur : 1) de dvelopper une pense
personnelle, et 2) de prouver que cette pense est bien conforme celle du matre qu'il veut
prsenter. La traduction est le genre littraire permettant le mieux d'viter toute subjectivit,
ou du moins de la dceler le plus facilement au vu du texte original.
2) En outre, significatif quivaut essentiel. Essentiel, non pas pour le sage accompli, mais
pour le lecteur dsireux de s'initier. Or rien ne l'est plus que ces promes, o Aristote et Thomas
dAquin cadrent nos ides en quelques pages. Pour chaque sujet abord, nous dcouvrons les
grandes interrogations et les principales conclusions le concernant, son organisation interne, son
importance et ses difficults, ainsi que sa place et son originalit dans l'conomie gnrale de la
philosophie. Ainsi mis sur rails, nous avanons grands pas. Reportons-nous tout de suite la
premire leon du commentaire du trait de l'me : un prome doit ... mettre l'auditoire en apptit,
en lui montrant l'utilit d'une science, (...) le discipliner en lui donnant l'ordre et les subtilits du trait,
(...) enfin veiller son attention en relevant les difficults .

Nous avons respect la squence donne par les auteurs eux-mmes dans l'exposition des
diffrentes branches de la philosophie : Logique, Physique et Psychologie, Ethique, Politique,
Mtaphysique. Lorsque Aristote commet lui-mme un prome ses traits, Thomas dAquin se
contente le plus souvent de le commenter, sans rien ajouter. De sorte que nous aurons soit des
prome de la main mme de Thomas dAquin, l ou Aristote reste muet : Interprtation,
Dmonstration, Du Ciel, soit des commentaires de promes d'Aristote : L'Ame et Ethique,
soit les deux - prome de Thomas dAquin et commentaire du prome dAristote - : Physique,
Politique et Mtaphysique.

3) Mais nous entendons aussi par significatif que ce texte soit parlant pour le lecteur. Et l,
pensons-nous, se trouve notre valeur ajoute. Le fil directeur de ce travail fut constamment de ne
livrer du texte latin que la richesse de la pense, sans l'obscurcir par un jargon inconnu de tout
dictionnaire franais. Les traductions littrales, bien que souvent mailles d'inventions de vocabulaire
et dincongruits grammaticales, ont leur pleine justification comme documents de travail. Thomas
dAquin a lui-mme fond ses commentaires philosophiques sur ce genre de textes. Reste qu'elles
sont tout fait indigestes pour le profane, mme cultiv.

S'il n'a pas prtention la science, le traducteur peut, semble-t-il, ne pas se soucier de la technique,
lorsqu'elle alourdit le style, sachant que l'tude rigoureuse d'une pense ne peut se faire que dans sa
langue originelle. Nous avons donc supprim ce qui, chez les thomistes, existe au moins autant que
chez les philosophes germanisants : tout un apparat de mots consacrs et d'expressions
intraduisibles, qui ne devraient pas avoir le droit de franchir les murs des coles. Plus encore, nous
avons souvent abrg, voire omis, des passages de Thomas dAquin correspondant la technique du
commentaire : rappels du plan, situations des extraits comments, rfrences ... Nous avons enfin
essay de trouver une expression qui fasse bon mnage avec les usages de la langue franaise, sans
trahir les auteurs.

Dans cette optique, il a fallu souvent supprimer des rptitions logiquement ncessaires, mais
dsagrables, et l'inverse, gloser l o la concision latine pouvait tre obscure. Le choix du
vocabulaire fut aussi un problme pineux. Si certains mots latins sont difficilement traduisibles
autrement que par leur calque franais (genre, me, substance, puissance, ), il a fallu d'abord viter
de recopier systmatiquement le latin (le terme latin perfectum a un sens diffrent du mot franais
parfait), mais nous avons d tout autant nous dfendre contre le refus systmatique de calquer ce
mme latin, sous prtexte de dontologie.

Un mme mot est souvent traduit de faons diffrentes, soit parce que le sens latin, trop riche, ne
trouve pas son correspondant franais (ratio, ars, habitus, ...), et il est alors rendu, selon le contexte,
par des synonymes plus limits, soit parce que la rptition, frquente chez Thomas dAquin, nuirait
au style. Mais ce que l'on gagne en prcision ou en art, on le perd en technicit, et surtout en
lvation de pense. Cest la marque en effet dune intelligence profonde, de voir sous un mme
concept - et donc sous un mme mot -, une multiplicit de concepts infrieurs, dans leur communaut
de racine. Rectitude et profondeur ne sont pas des traits de gnie de la langue franaise, qui est plus
celle de dialecticiens et de potes que de philosophes.

Lusage du mot prome est une des rares concessions au vocabulaire scolastique, faite par got
d'exotisme, plutt que par souci de rigueur. Habitus est le seul mot dont la traduction ne nous a
jamais vraiment satisfait. Sa signification la plus exacte serait : caractre acquis, mais cette
expression relve dun autre jargon, scientifique celui-l, et nous ne l'utiliserons pas.
Enfin certaines traductions font appel, dans une faible mesure, au vocabulaire scientifique moderne,
afin de mettre en relief, tant que cela est lgitime, lactualit de la pense des auteurs. Elles tirent
parfois le texte, pour exprimer de faon plus concrte ce qui n'est qu'implicite et virtuel. Nous avons
cependant l'impression de rester fidle Thomas d'Aquin, qui donne justement ce processus comme
dfinition du progrs de la connaissance.

Ces choix nous paraissent d'autant plus lgitimes qu'il s'agit d'introductions. Nous n'aurions
certainement pas conu ainsi la traduction du corps des commentaires scientifiques de st Thomas, o
la rigueur d'organisation, de progression et d'expression est extrme, et ne peut tre leve sans
remettre en cause la consistance mme du savoir qu'il offre.

Il n'en est pas de mme ici, car ces textes sont par dfinition : pr-scientifiques, au moins du point
de vue du lecteur, et leur rigueur, quoique relle, est d'un ordre diffrent. Elle s'appuie essentiellement
sur l'exprience courante, le bon sens humain, lhistoire, les comparaisons, et s'exprime souvent dans
des mots trs universels ou trs analogiques, sans prciser encore toutes les distinctions possibles.
Les auteurs y offrent parfois des conclusions issues d'arguments qui supposent une matrise
approfondie de la philosophie pour tre apprcis. On lit par exemple dans la politique que l'art imite
la nature parce que : ... L'intelligence humaine est semblable l'intelligence divine ... Il est clair
qu' notre niveau dinitiation, nous sommes incapables de juger du bien-fond de tels arguments, et
c'tait bien aussi lavis de Thomas dAquin. Il en est de mme lorsqu'il donne les grandes parties de la
philosophie, leurs articulations et leurs objets, ou lorsqu'il s'exprime sur des sujets ardus tels que le
cosmos, lme ou les substances spares. A ce stade, Thomas dAquin ne vise pas la science, il
veut simplement nous laisser entrevoir llvation du sujet abord et sa situation parmi les autres, tout
en montrant que ce n'est pas sans raison, mme si nous ne pouvons encore les recevoir. De sorte
que le style adopt pour ces traductions respecte tout fait cette intention.

Nous hsitons donc appeler traductions les uvres prsentes. Parlons plutt d'adaptations, ce
qui correspondrait mieux notre objectif : mettre en relation deux cultures, plutt que deux textes.

2) SECONDE INTENTION.

Au fur et mesure de l'avancement de ces traductions, se mit germer une ide de plus en plus
pressante : chacun de ces prologues introduit la substance du trait auquel il appartient. Il se
sert pour cela notamment d'arguments trs gnraux et assez accessibles par leurs thmes
concrets et courants. Bien souvent, ces rflexions se retrouvent, se rpondent et s'enrichissent
d'un prome l'autre. De sorte quune mise en ordre systmatique de ces donnes parses en
un seul ouvrage offrirait en quelque sorte une introduction gnrale la philosophie comme par
les auteurs eux-mmes.

C'est cette intuition qui fut l'origine de la cration (en 1984) du Centre d'Etude Saint Thomas
d'Aquin (CESTA), dont l'objet fut d'offrir sous forme de confrences-dbats, une initiation suivie la
philosophie d'Aristote et de Thomas dAquin, sur la base de ces traductions. Les textes de l
Initiation philosophique, proposs au menu 3 du Grand Portail Thomas dAquin ne sont
autres que la rdaction de ces confrences. Suivant le conseil d'Aristote, nous avons runi tous les
points communs, avant d'aborder les traits particuliers de chaque introduction philosophique.
L'ensemble peut s'articuler selon trois axes :

1) Tout d'abord, une conception gnrale du monde et de l'homme, qui va du bien l'tre au travers
du mouvement et de l'me. Ce premier ordre d'ides constitue lobjet de la philosophie, ce qu'elle
cherche connatre. Il nous rend compte du regard spontan que le philosophe porte sur la ralit qui
l'entoure, et partir duquel il va travailler. Vision pr-philosophique donc, commune dans ses grandes
lignes tout homme, avant qu'il ne se mette rflchir de faon mthodique. Jugement immdiat et
principe indmontrable (puisque aucun principe antrieur n'existe pour lui servir de preuve), mais
jugement qu'il faut tayer solidement, notamment par la rfutation des objections et dngations.
2) Le deuxime axe, extrait du premier, rassemble tout ce qui concerne la connaissance. Philosopher
est en effet un acte de comprhension de la ralit extrieure. Il nous faut donc, aprs avoir vu l'objet,
expliquer le sujet, le sige : Les facults de connatre propres lhomme, ce dont traitent
abondamment les promes, soit pour comparer lhomme l'animal, soit pour l'en distinguer, soit enfin
pour l'immortaliser.

3) Enfin, le troisime axe jaillit de lunion des deux prcdents. Qu'est ce que la philosophie, sinon
l'application de l'intelligence l'univers ? Cette dernire partie nous dveloppe les grandes
articulations de la philosophie, conformment celles du rel, selon notamment la relation que
l'homme entretient avec le monde : contemplation ou action.

Cet essai de synthse introductive veut montrer l'actualit, voire la prennit de la philosophie, au
cur mme de nos problmes contemporains, et par consquent le grand intrt que l'on a la
frquenter. C'est pourquoi nous n'avons pas hsit l'illustrer de proccupations du XX me sicle
finissant, dans le domaine des sciences comme au sein des murs de notre civilisation.