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FSL421 (2015) : L’imparfait et le passé composée par Frenand Léger

I. L’IMPARFAIT

Observez, comparez et réfléchissez


1. Quelle différence y a-t-il entre ces deux couples de phrases? Traduisez-les en
anglais.

a) Elle a pleuré quand elle est tombée. _______________________________________


b) Elle pleurait quand elle est tombée. _______________________________________

a) Il a fermé la porte quand il a remarqué qu’il neigeait. __________________________


b) Il fermait la porte quand il a remarqué qu'il neigeait. __________________________

A. Formes
L’imparfait est un temps du passé très facile à former. On le forme à partir de la première
personne du pluriel du présent de l’indicatif. On enlève la terminaison -ons, et ajoute les
terminaisons de l’imparfait (ais, ais, ait, ions, iez, aient). C’est applicable à tous les
verbes qu’ils soient réguliers ou irréguliers, à l’exception du verbe « être » qu’il faut
mémoriser.

1. faire faisons ils faisaient


2. mettre mettons je mettais
3. suivre suivons tu suivais
4. prendre prenons on prenait
5. boire buvons nous buvions
6. dire disons vous disiez
7. pouvoir pouvons elles pouvaient
8. rendre rendons je rendais
9. choisir choisissons tu choisissais
10. servir servons on servait
11. aimer aimons nous aimions
12. avoir avons vous aviez

À savoir et à retenir pour la formation de l’imparfait

1. L’auxiliaire « être » est la seule exception. Son radical est –ét : J’étais, tu étais, elle
était, nous étions, vous étiez, ils étaient.

2. Notez l’ortographe des verbes du premier groupe en -cer, -ger, -ier, et –yer comme
commencer, manger, remercier, et essayer.

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FSL421 (2015) : L’imparfait et le passé composée par Frenand Léger

EX: je commençais vs nous commencions ; je mangeais vs nous mangions ; je remerciais


vs nous remerciions ; j’essayais vs nous essayions.
L’imparfait des verbes irréguliers se forme de la même manière.
EX: je riais vs nous riions.

B. Emplois
L’imparfait s’emploie pour décrire des événements et des actions passés non complétés.

a) Des événements et des actions en cours


- On ne s’intéresse pas au début et à la fin de l’action :
Ex. : Qu’est-ce que tu écrivais hier soir ? J’écrivais la conclusion de ma thèse.
- Plusieurs actions simultanées :
Ex. : Ce matin, à la garderie, plusieurs tout-petits dormaient. D’autres dessinaient,
chantaient ou jouaient dans la cour, alors que les éducatrices couraient dans tous les
sens.

- Une action en cours interrompue par une autre action au passé :


Ex. : Que faisiez-vous quand Hélène est arrivée ? --- Je suis tombé lorsque je descendais
l’escalier. ---- Il neigeait quand elle est sortie.

Nota bene
Il est important de comprendre le sens de conjonctions utilisées avec les verbes au passé.
Quand et lorsque ont le sens de « au moment où » avec des verbes au passé composé et
au plus-que-parfait. Ex. : Elle s’est réveillée quand/lorsque la voiture s’est arrêtée. Mais
quand ces deux conjonctions sont utilisées avec des verbes à l’imparfait, ils ont le sens de
« pendant la période où ». Ex. : Je rencontrais Pierre quand/lorsque j’allais au marché.
Comme a le sens de « parce que » et il peut être utilisé avec le passé composé, le plus-
que-parfait et l’imparfait. Ex. : Comme ils sont arrivés en retard, ils ont perdu le début du
concert.----- Comme vous n’aviez pas confirmé, nous avons pris un autre programme. ---
- Comme je n’avais pas d’amis, je me suis ennnuyé.

b) Description d’une situation, d’un état, d’une attitude :


Certains verbes de description ou d’attitude comme (avoir, être, croire, devoir, penser,
pouvoir, vouloir, comprendre, connaître, savoir…) s’emploient le plus souvent à
l’imparfait mais ils peuvent être aussi employés au passé composé.
Ex. : Pierre était enseignant; ---- Il était compétent ; ---- Il y avait 30 élèves dans sa
classe ; ---- Il ne connaissait personne quand il habitait à Montréal. ---- Même s’il
voulait quitter son travail, il ne pouvait pas le faire.

c) Narration d’actions habituelles et répétitives mais indéterminées:


Ex. : Autrefois, ils jouaient souvent au tennis ensemble (used to play). --- Quand nous
habitions à Niagara, nous allions au lac chaque été (used to go). ---- Ma famille avait
une vieille Volvo (used to have). Je m’entraînais trois fois par semaine (used to work out
three times a week).

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Mais attention ! Quand l’action a lieu un nombre de fois déterminé, on utilise le passé
composé ou le plus-que-parfait.
Ex. : Je suis allée au gymnase trois fois la semaine passée. --- Je me suis entraînée trois
fois par semaine pendant un mois. --- J’ai fait plusieurs grands voyages dans ma vie. ----
J’étais allé au Mexique de nombreuses fois avant d’y passer des vacances en famille.

d) Le verbe aller. L’imparfait du verbe aller, suivi d’un infinitif, indique qu’une action était
sur le point de se produire (futur dans le passé). Dans le discours indirect, c’est
l’équivalent du conditionnel présent.
Ex. : J’allais partir quand vous avez téléphoné. ---- Elle a dit qu’elle allait finir.

e) Structures spéciales
- Une action qui continue jusqu’à un certain moment du passé ( depuis ; ça / cela
faisait .... que)
Ex. : On avait la voiture depuis une semaine quand on a eu un accident. --- Je l’attendais
depuis une heure quand elle est arrivée. Elle est arrivée en retard. Cela faisait une heure
que je l’attendais.

- Une action à peine commencée ou passé immédiat (venir de + infinitif)


Ex. : L’enseignant venait de commencer le cours lorsqu’elle a entendu des enfants crier.

II. LE PASSÉ COMPOSÉ

A. Formes
Le passé composé est un temps formé de l’auxiliaire “avoir” ou “être” au présent
suivi du participe passé du verbe conjugué.
Exemples : J’ai joué avec mon chien. - Elle est retournée à l’école.

1. Le participe passé

a) Verbes réguliers:

___er = ____é ____ir = ____i ____re = ____u

manger = mangé finir = fini rendre = rendu

b) Verbes irréguliers: (*Voir la liste à la page suivante)

2. Les verbes conjugués avec l’auxiliaire être (accord avec le sujet)

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1. Devenir 9. Descendre
2. Revenir 10. Entrer
3. Monter 11. Retourner
4. Rester 12. Tomber
5. Sortir 13. Rentrer
6. V enir 14. Arriver
7. Aller 15. Mourir
8. Naître 16. Partir
N.B. Cette liste n’est pas exhaustive. Il existe de nombreux autres verbes d’état. Il existe
un moyen mnémotechnique pour se rappeler de cette liste des 16 verbes courants prenant
l’auxiliaire être au passé. Il faut se souvenir de DR MRS VANDERTRAMP. Chacune
des premières lettres correspond à un verbe d’état.

B. Emplois
a) Le passé composé exprime un fait passé entièrement achevé, sans date précise, ni
durée (c’est ce qui le distingue du passé simple). EX: Il a bien révisé, il a fait ce qu’il a
pu pour réussir ses examens.

b) Le passé composé exprime aussi un fait ou une action d’une durée limitée et précisée.
Le fait ou l’action prend du temps mais est considérée comme achevée. – EX: Elle a
vécu à Montréal pendant dix ans. – Mon père a parlé au téléphone pendant trois heures
d’affillée.

c) Le passé composé traduit un futur proche. – EX: Ne quittez pas: j’ai fini en quelques
minutes.

d) Le passé composé présente un fait comme une vérité générale : EX: La guerre a
toujours attiré les hommes.

e) Dans la langue parlée ou familière, le passé composé remplace le passé simple. EX:
Hier, nous sommes allés au théâtre. Hier, nous allâmes au théâtre (passé simple).

*Participes passés des verbes irréguliers les plus fréquents


Sauf indications contraires, le féminin se forme en ajoutant e au participe passé masculin.
 
. s'abstenir : abstenu . s'enfuir : enfui • promouvoir : promu
. abstraire : abstrait . enjoindre : enjoint • proscrire : proscrit
. accourir : accouru . entendre : entendu • provenir : provenu
. acquérir : acquis . entreprendre : entrepris • recevoir : reçu
. adjoindre : adjoint . entretenir : entretenu • reconstruire : reconstruit
. admettre : admis . entrevoir : entrevu • recouvrir : recouvert
. apercevoir : aperçu . épandre : épandu • redevenir : redevenu
. appartenir : appartenu . éteindre : éteint • réduire : réduit
. apprendre : appris . être: été • refaire : refait
. asseoir : assis . extraire : extrait • rejoindre : rejoint
. atteindre : atteint . faire : fait • remettre : remis
. avoir : eu . falloir : fallu (invariable) • renaître : rené
. commettre : commis . feindre : feint • rendre : rendu
. comparaître : comparu . frire : frit • répandre : répandu
. comprendre : compris . fuir : fui • reparaître : reparu
. compromettre : compromis . inclure : inclus • repeindre : repeint

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. concevoir : conçu . inscrire : inscrit • se repentir : repenti


. conduire : conduit . instruire : instruit • reprendre : repris
. conquérir : conquis . interdire : interdit • reproduire : reproduit
. consentir : consenti . intervenir : intervenu • ressortir : ressorti
. construire : construit . introduire : introduit • restreindre : restreint
. contenir : contenu . joindre : joint • retenir : retenu
. contraindre : contraint . lire : lu • retraduire : retraduit
. contredire : contredit . luire : lui (invariable) • revaloir : revalu
. convaincre : convaincu . maintenir : maintenu • revenir : revenu
. convenir : convenu . mettre : mis • revêtir : revêtu
. coudre : cousu . mourir : mort • revoir : revu
. courir : couru . naître : né • rire : ri (invariable)
. couvrir : couvert . nuire : nui (invariable) • satisfaire : satisfait
. craindre : craint . obtenir : obtenu • savoir : su
. croire : cru . offrir : offert • secourir : secouru
. croître : crû (féminin : crue) . omettre : omis • séduire : séduit
. cuire : cuit . ouvrir : ouvert • souffrir : souffert
. décevoir : déçu . paraître : paru • soumettre : soumis
. découvrir : découvert . parcourir : parcouru • sourire : souri (invariable)
. décrire : décrit . parvenir : parvenu • soustraire : soustrait
. déduire : déduit . peindre : peint • soutenir : soutenu
. défaire : défait . percevoir : perçu • se souvenir : souvenu
. défendre : défendu . permettre : permis • subvenir : subvenu
. démentir : démenti . plaindre : plaint • suffire : suffi
. dépeindre : dépeint . plaire : plu (invariable) • suivre : suivi
. dépourvoir : dépourvu . pleuvoir : plu (invariable; verbe • surprendre : surpris
. déprendre : dépris impersonnel) • taire : tu
. descendre : descendu . poursuivre : poursuivi • teindre : teint
. détendre : détendu . pourvoir : pourvu • tendre : tendu
. détruire : détruit . pouvoir : pu (invariable) • tenir : tenu
. devenir : devenu . prédire : prédit • traduire : traduit
. devoir : dû (féminin : due) . prendre : pris • transcrire : transcrit
. dire : dit . prescrire : prescrit • transmettre : transmis
. disparaître : disparu . pressentir : pressenti • vaincre : vaincu
. distraire : distrait . prévenir : prévenu • venir : venu
. écrire : écrit . prévoir : prévu • vêtir : vêtu
. élire : élu . produire : produit • vivre : vécu
. émettre : émis . promettre : promis • voir : vu
• vouloir : voulu
 
 
Tableau récapitulatif sur la formation du participe passé

Terminaison à Terminaison du
Exemple(s) Exception et remarques
l'infinitif participe passé
-er -é parler : parlé
pas d'exception
-ir (en -iss-) -i polir : poli haïr : haï

acquérir : acquis
-ir (3e groupe) conquérir : conquis
-i partir : parti
enquérir : enquis
reconquérir : reconquis
requérir : requis
-ir (3e groupe) -u courir : couru

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-rir (3e groupe) -ert couvrir : couvert


mourir : mort
apparaître : apparu
apprendre : appris
boire : bu
comprendre : compris
conclure : conclu
connaître : connu
attendre : attendu croire : cru
-re -u
fondre : fondu croître : crû
entreprendre : entrepris
exclure : exclu
paraître : paru
plaire : plu
prendre : pris
reprendre : repris
surprendre : surpris
-re
-it rire : ri
dire : dit
sourire : souri

-re -t
faire : fait

-dre -t atteindre : atteint

asseoir : assis
concevoir : conçu
devoir : dû
décevoir :déçu
-oir émouvoir : ému
-u voir : vu
mouvoir : mû
pleuvoir : plu
pouvoir : pu
promouvoir : promu
recevoir : reçu
savoir : su
 
C. L’accord du participle passé

a) Le participe passé conjugué avec l’auxiliaire "être" s'accorde en genre et en nombre


avec le sujet du verbe. Ex: Mes amis sont partis. - Mes amies sont parties.

b) Le participe passé conjugué avec l’auxiliaire "avoir" s'accorde en genre et en nombre


avec le complément d’objet direct (COD), si celui-ci est placé avant. Ex: Ces fleurs,
je les ai coupées. - Cette lettre, il l'a écrite. Attention: Il n’y a pas d’accord après le
pronom “en” Ex: Des fruits? Je n’en ai pas mangé.

c) Dans le cas des verbes pronominaux, le participe passé s’accorde avec le complément
d’objet direct (COD) quand il précède le verbe. Il s’agit alors du pronom réfléchi.
Notez que les pronoms me, te, se, nous et vous sont quelquefois COI; dans ces cas, il
n’y a pas d’accord.

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Ex: Denise s’est lavée. -- Denise s’est lave les cheveux.


Ex: Denise se les est lavés. (se est COI, les est COD)

Note. Les mêmes règles s’appliquent pour le participe du plus-que-parfait


Ex: Tous les enfants s’étaient brossé les dents.
Ex: Nous nous étions rencontrés rue Sainte-Catherine.

Quelques exercices sur l’usage du passé composé et de l’imparfait

A. Précisez le sens des phrases suivantes tout en expliquant l’emploi de l’imparfait


et du passé composé.

1. Marie a pleuré pendant longtemps quand elle a reçu la mauvaise nouvelle.


2. Marie pleurait quand elle a reçu la mauvaise nouvelle.
3. Tout à coup, elle a commencé à pleurer à cause de la mauvaise nouvelle.
4. Jacques a glissé sur un rocher alors qu’il marchait tranquillement.
5. Les trains arrivaient tous les jours bourrés de passagers.
6. Il pleuvait sans cesse ce jour là. Les oiseaux ne volaient pas dans le ciel nuageux.
Obligés de rester à la maison, certains enfants dormaient, d’autres lisaient ou
regardaient la télé alors maman surveillait le bébé qui courait dans tous les sens.
7. Lorsque nous habitions à Paris, nous allions souvent au restaurant.
8. Il semble qu’elle allait partir quand je suis arrivé.
9. Je venais de finir mon déjeuner quand j’ai commencé à vomir.
10. Les hommes se sont toujours entre-tués pour le pouvoir, l’argent et le sexe.
11. Nous conduisions la moto depuis trois heures quand nous avons eu l’accident.

B. Utilisez correctement l’imparfait ou le passé composé dans les phrases suivantes


et justifiez vos réponses.

1. Nous ___________________ (habiter) ce village pendant plusieurs années.


2. Je ___________________ (vivre) à Ottawa pendant cinq ans.
3. Pendant que je __________________ (conduire), un accident _____________ (se
produire).
4. Hier, il _________________________ (pleuvoir) pendant deux heures.
5. Hier, il _________________________ (pleuvoir) pendant longtemps.
6. Hier, il _________________________ (pleuvoir) toute la journée.

C. Le passé de mes parents. Complétez le paragraphe suivant avec les verbes de la liste,
à l’imparfait ou au passé composé. Faites les accords nécessaires. Chaque verbe n’est
utilisé qu’une fois.

finir / reprendre / naître / avoir / travailler / se connaître / se marier / être

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Mon père est revenu a Paris quand il ________________________ son service militaire.
Alors, il ___________________________ ses études. Ma mère, qui
__________________________ dans un restaurant, _________________________ 18
ans quand ils _________________________. Ils _____________________________
tous les deux très pauvres, mais ils __________________________ quand même. Moi,
leur fille aînée, je ___________________________ deux ans après leur mariage.

D. Un ouvrier immigre raconte. Complétez le paragraphe suivant avec les verbes de la


liste, à l’imparfait ou au passé composé. Faites les accords nécessaires. Chaque verbe
n’est utilisé qu’une fois.

arriver / ne pas avoir / devoir / être / faire / pleuvoir / ne pas pouvoir / ne pas savoir /
tomber / trouver / venir

Je ________________________ laisser toute ma famille au Maroc, alors quand je


_______________________ en France, je ___________________ triste. Au début, je
_______________________ manger parce que je __________________ beaucoup
d’argent, et je ___________________________ si je trouverais du travail. A Paris, il
________________________ froid et il _____________________ presque toujours ; je
______________________ malade. Après quelques mois, je ______________________
un poste et finalement ma femme et nos enfants ______________________ me rejoindre.

Corrigé des exercices

A. Précisez le sens des phrases suivantes tout en expliquant l’emploi de l’imparfait


et du passé composé.

1) Marie a pleuré pendant longtemps quand elle a reçu la mauvaise nouvelle. (PC =
expression d’actions passées entièrement achevées.)
2) Marie pleurait quand elle a reçu la mauvaise nouvelle. (IMP = expression d’une action
en cours ; PC = expression d’une action achevée qui ne dure pas.)

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3) Tout à coup, elle a commencé à pleurer à cause de la mauvaise nouvelle. (PC =


expression d’une action soudaine)
4) Jacques a glissé sur un rocher alors qu’il marchait tranquillement. (IMP = action en
cours interrompue par PC = expression d’une autre action soudaine)
5) Les trains arrivaient tous les jours bourrés de passagers. (IMP = Description d’une
situation habituelle /Narration d’actions habituelles et répétitives)
6) Il pleuvait sans cesse ce jour là. Les oiseaux ne volaient pas dans le ciel nuageux.
Obligés de rester à la maison, certains enfants dormaient, d’autres lisaient ou
regardaient la télé alors maman surveillait le bébé qui courait dans tous les sens.
(IMP=Narration d’actions simultanées dans la description d’une situation au passé)
7) Lorsque nous habitions à Paris, nous allions souvent au restaurant. (Narration
d’actions habituelles et répétitives)
8) Il semble qu’elle allait partir quand je suis arrivé. (IMP = aller suivi d’un infinitif qui
exprime une action sur le point de se produire (futur dans le passé); PC = expression d’une
autre action soudaine).
9) Je venais de finir mon déjeuner quand j’ai commencé à vomir. (IMP = expression
d’une action à peine commencée ou passé immédiat (venir de + infinitif).
10) Les hommes se sont toujours entre-tués pour le pouvoir, l’argent et le sexe. (PC =
expression d’une vérité générale).
11) Nous conduisions la moto depuis trois heures quand nous avons eu l’accident. (IMP =
utilisation de depuis pour exprimer d’une action qui continue jusqu’à un certain
moment du passé ; PC = expression d’une autre action soudaine).

B. Utilisez correctement l’imparfait ou le passé composé dans les phrases suivantes


et justifiez vos réponses.

1. Nous avons habité ce village pendant plusieurs années. (PC = expression d’un fait à
durée limité plus ou moins précisé mais considéré comme achevé).
2. J’ai vécu à Ottawa pendant cinq ans. (PC = expression d’un fait à durée limité et
précisé mais considéré comme achevé).
3. Pendant que je conduisais un accident s’est produit. (IMP = action en
cours interrompue par PC = expression d’une autre action soudaine)
4. Hier, il a plu pendant deux heures. (PC = expression d’un fait à durée limité plus ou
moins précisé mais considéré comme achevé).
5. Hier, il a plu pendant longtemps. (PC = expression d’un fait à durée limité plus ou
moins précisé mais considéré comme achevé).
6. Hier, il a plu toute la journée. (PC = expression d’un fait à durée limité et précisé mais
considéré comme achevé).

A. Le passé de mes parents. Remplissez les blancs du paragraphe suivant avec les
verbes de la liste, à l’imparfait ou au passé composé. Faites les accords nécessaires.
Chaque verbe n’est utilisé qu’une fois.

finir / reprendre / naître / avoir / travailler / se connaître / se marier / être

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Mon père est revenu à Paris quand il a fini son service militaire. Alors, il a repris ses
études. Ma mère, qui travaillait dans un restaurant, avait 18 ans quand ils se sont
connus. Ils étaient tous les deux très pauvres, mais ils se sont mariés quand même. Moi,
leur fille aînée, je suis née deux ans après leur mariage.

B. Un ouvrier immigre raconte. Remplissez les blancs avec les verbes de la liste, à
l’imparfait ou au passé composé. Faites les accords nécessaires. Chaque verbe n’est
utilisé qu’une fois.

arriver / ne pas avoir / devoir / être / faire / pleuvoir / ne pas pouvoir / ne pas savoir /
tomber / trouver / venir

Je devais laisser toute ma famille au Maroc, alors quand je suis arrivé en France, j’étais
triste. Au début, je ne pouvais pas manger parce que je n’avais pas beaucoup d’argent,
et je ne savais pas si je trouverais du travail. A Paris, il faisait froid et il pleuvait
presque toujours ; je suis tombé malade. Après quelques mois, j’ai trouvé un poste et
finalement ma femme et nos enfants sont venus me rejoindre.

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