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La mort biologique r�sulte de l�incapacit� permanente d�un organisme � r�sister aux

modifications impos�es par son environnement[r�f. n�cessaire]. Cette d�finition


permet de d�finir en miroir aussi ce qu�est la vie (dans sa d�finition la plus
large) : la capacit� � maintenir son int�grit� malgr� la pression de
l�environnement (hom�ostasie)[r�f. n�cessaire].
DFJGF
En termes d�entropie (niveau de d�sorganisation), il s�agit pour l�organisme de
maintenir localement une entropie basse. Or l�entropie d'un syst�me ferm� ne peut
qu��tre stable ou augmenter d�apr�s les principes de la thermodynamique.
L�organisme doit donc puiser dans son environnement, d�o� la n�cessit� de respirer,
etc. La mort intervient quand l�organisme ne peut plus puiser et maintenir son
entropie basse. La principale source d��nergie sur Terre est la lumi�re du soleil
qui permet la photosynth�se.

Certains animaux, sociaux et coloniaux notamment ont des comportements particuliers


� l'�gard des cadavres de leurs homologues (ex : n�crophor�se observ�e chez les
fourmis, gu�pes, abeilles coloniales).

Organismes unicellulaires
On ne peut se contenter de la d�finition donn�e plus haut pour les organismes
unicellulaires, tels que les bact�ries, levures, les champignons unicellulaires. En
effet, ces organismes poss�dent une forme de r�sistance aux variations de
conditions ext�rieures : la spore. Pour ces organismes, le crit�re de la vie
devient le suivant : la membrane cellulaire est int�gre et s�pare un milieu
int�rieur de composition diff�rente du milieu ext�rieur. La mort est donc caus�e
par la rupture de la membrane. La pr�sence de cette forme de r�sistance explique la
diff�rence entre la pasteurisation et la st�rilisation, seul ce dernier traitement
tuant les spores.

Les organismes unicellulaires meurent aussi de � vieillesse �. Cela est assez bien
document� dans le cas des levures saccharomyces sp. Une cellule m�re donne par
division deux cellules filles. On a toujours pens� que ces cellules filles sont
identiques entre elles. Ce n�est pas le cas. Il existe en effet sur l�une des
cellules une cicatrice visible sur la membrane et reflet de la division qui vient
de se produire. Au-del� d�un certain nombre de ces cicatrices, la cellule ne peut
plus se diviser : elle mourra de � vieillesse �.

Virus
Les virus se situent dans l�inerte. Ainsi, la question de la cat�gorisation d�un
virus parmi les organismes vivants n��tant pas tranch�e de mani�re satisfaisante,
il est impossible de se prononcer sur la mort d�un virus en g�n�ral, car il a
besoin d'un autre �tre vivant pour survivre.

Cela dit, il existe diff�rents types de virus, se situant plus ou moins du c�t� du
vivant ou de celui de l�inerte. Les virus sont souvent r�sum�s � une s�quence
g�n�tique encapsul�e par une membrane biologique ayant la propri�t� de se fondre
avec celle des cellules infect�es. Ces virus peuvent �tre compar�s � des livres que
les cellules sont capables de lire et retranscrire, le texte �tant le code
g�n�tique. Ils seraient donc, d�un point de vue biologique, plut�t du c�t� de
l�inerte. Par contre, le virus ATV (Acidianus Two-tailed Virus) quand il sort de la
cellule qui l�a produit, a une forme de citron et deux bras lui poussent � chaque
extr�mit�. C�est un processus actif, ce qui fait que ce virus est plus du c�t� du
vivant que de l�inerte2. Quant au virus mimivirus, il contient un code g�n�tique
plus important que certaines bact�ries, et en m�me temps de l�ADN et de l�ARN.

Les m�dicaments antiviraux se contentent d�emp�cher les virus de se multiplier, par


interf�rence avec la r�plication du mat�riel g�n�tique, formation de la capside ou
pr�vention de la formation de virus complets. La pr�vention de l�encapsidation du
code g�n�tique du virus, ARN ou ADN, dans la capside virale est donc une mani�re
d�inactiver un virus. D�s que les conditions sont � nouveau r�unies (pr�sence d�une
cellule h�te, absence d�antiviraux), le virus se multipliera � nouveau. Le probl�me
se complique par la pr�sence d�une forme silencieuse du virus au cours de laquelle
le code g�n�tique du virus s�int�gre dans celui de l�h�te parasit�. La destruction
totale du virus implique la destruction de ce code.

Les virus peuvent n�anmoins �tre � d�truits �, c'est-�-dire que l'information


g�n�tique qu'ils contiennent peut �tre d�grad� par des agents physiques (chaleur)
ou chimiques. Ces proc�d�s sont utilis�s avant d'inoculer un virus (vaccin). Dans
ce cas, ce dernier se retrouve compl�ment inactiv� et peut �tre consid�r� comme �
mort �.

Philosophie

Le Triomphe de la Mort.
Peinture de Pieter Brueghel l'Ancien (1562).
Article connexe : �tre-vers-la-mort.
En pal�ontologie, la d�couverte de rites fun�raires est un �l�ment important pour
d�terminer le degr� d��veil social d�un hominid�.

Cette conscience de la mort est un moteur de coh�sion sociale (s�unir pour r�sister
aux calamit�s, aux ennemis) et d�action (r�aliser quelque chose pour laisser une
trace). Elle est un �l�ment important de la r�flexion m�taphysique. C�est aussi ce
qui donne la puissance symbolique � des actes tels que l�homicide et le suicide.

La philosophie des Lumi�res en Europe, incitant � la ma�trise de la nature, sugg�re


l�av�nement d�une domination de la d�gradation du corps de l�Homme.

D'apr�s le Ph�don de Platon, la mort est la s�paration de l��me et du Corps. Enfin


d�livr�e de sa prison charnelle, l'�me immortelle peut librement rejoindre le ciel
des Id�es, L'�ternit�, le domaine des philosophes.

Selon �picure, la mort n'est rien puisque � tant que nous existons la mort n'est
pas, et que quand la mort est l� nous ne sommes plus. La mort n'a, par cons�quent,
aucun rapport ni avec les vivants ni avec les morts, �tant donn�e qu'elle n'est
plus rien pour les premiers et que les derniers ne sont plus. � (Lettre � M�n�c�e).

Jank�l�vitch, dans La Mort, propose quant � lui une r�flexion sur la mort d'un
point de vue grammatical : � la mort en troisi�me personne est la mort-en-g�n�ral,
la mort abstraite et anonyme � (c'est la mort du � on �), � la premi�re personne
est assur�ment source d'angoisse [...] En premi�re personne, la mort est un myst�re
qui me concerne intimement et dans mon tout, c'est-�-dire dans mon n�ant � (la mort
du � je �), � il y a le cas interm�diaire et privil�gi� de la deuxi�me personne ;
entre la mort d'autrui, qui est lointaine et indiff�rente, et la mort-propre, qui
est � m�me notre �tre, il y a proximit� de la mort du proche � (c'est la mort du �
tu �).
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