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Risto LAINOVI

LES INCERTITUDES SPIRITUELLES DE LOTI

Il y a dans Jrusalem une scne qui caractrise le sentiment essentiel quprouve Pierre Loti face au divin et labsolu: Contre lolivier, mon front lass sappuie et se frappe. Jattends je ne sais quoi dindfini que je nespre pas, - et rien ne vient moi, et je reste le cur ferm, sans mme un instant de dtente un peu douce1. Ces phrases sont motives, chez lcrivain, par la douleur de sa foi perdue, le vide que lvnement a laiss dans son cur, la nostalgie de cette foi, le peu de crdit quil confrait la possibilit de redevenir croyant et la lassitude de sa recherche du Christ. Il na effectivement cru que durant son enfance, au temps o labsence de libre arbitre ne laissait natre en lui aucun doute, tait dinnocence intellectuelle comparable celle de ses amis les simples, quil enviait cause de cela mme. Son imagination se rassasiait des merveilles que relatait la Bible, sa lecture prfre lpoque. Il dira plus tard : Jtais fascin par toute cette posie de rve et de terreur2, ce qui signifie que mme alors sa croyance ntait pas la simple imitation du comportement des adultes qui lentouraient ; elle tait, sinon conditionne, du moins intensifie par son attirance pour le bizarre et par son got de lartistique. Ltre passionn quil fut, la religion let peut-tre port des actes romanesques et sublimes. Enfant, il dsirait devenir pasteur3 ; adulte, il dclarait quil chercherait joyeusement la mort des missionnaires, aux avant-gardes du christianisme, sil avait la foi4. Cest loccasion de sa premire communion Paris quil conut sa premire incertitude. Plus tard, il la commentera ainsi : Cette incertitude () est suffisante pour me tourmenter5. Ses doutes ne sont pas ns dun dsir vaniteux de connatre la justification dun tel crmonial, mais par besoin invincible davoir des preuves complmentaires et convaincantes sur la ralit de la survie selon la conception chrtienne. Fatal besoin, cest lui qui a stimul son raisonnement, rveill ses soupons et la entran lathisme. Son athisme tait, indubitablement, le sentiment le plus spontan de son tre. Loti est devenu athe sans le vouloir et a considr cette prise de position intellectuelle comme un des vnements les plus tristes de sa vie. Dans cette lumire, le cynisme de Fleurs dEnnui et les blasphmes dAziyad ne sont pas uniquement, comme nous le verrons ultrieurement,
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Pierre Loti, Jrusalem, Calmann-Lvy, Paris, 1929, p. 202. P. Loti, Le Roman dun Enfant, Hachette, Paris, 1946, p. 94. Ibid., pp. 1117-118. P. Loti, Fleurs dEnnui, Calmann-Lvy, 1924, p. 125. P. Loti, Correspondance indite, Calmann-Lvy, 1929, p. 44.

lexpression, la boutade dun esprit byronien, mais aussi lexcration la plus sincre de son malheur davoir, dune manire si funeste, ouvert les yeux face la ralit de sa destine humaine et davoir t gagn, une fois pour toutes, par les ides matrialistes. Le terme de boutade est impropre ; il implique lide dune attitude plus ou moins enfantine lgard dune religion communment accepte et, par l, lgard de la socit elle-mme. Le terme dexcration que nous proposons suggre le refus de Loti de se contenter de son sort dtre limit, ce qui est conforme, la longue, notre conception dun individu gotiste et solitaire. Citons une dclaration de cette espce et mentionnons quelques chos : Il ny a pas de Dieu, il ny a pas de morale (sexclame Loti dans Aziyad), rien nexiste de tout ce quon nous a enseign respecter ; il y a une vie qui passe, laquelle il est logique de demander le plus de jouissance possible, en attendant lpouvantable finale qui est la mort.6 A.Praviel se demande propos de cette phrase : Dclaration froidement rdige ou simple fanfaronnade ?7 R. Doumic est plus explicite et moins virulent : Y a-t-il dans lexpression de ces principes quelque outrance, un peu de forfanterie et de bravade ? Cela est possible. Il semble bien nanmoins que ce soit ici le fond mme de la pense de Loti (). Il ne croit rien, en dehors des ralits prsentes.8 Alors que L. Belmont ny voit quune boutade rancuneuse dphbe aigri par la vie, et en train de byroniser sur le nant de lamiti et de lamour et de la vanit des dogmes9, P. Souday prend la position dun pasteur indulgent : Mais qui ne serait mu par langoisse de ce cur rest intensment religieux et chrtien aprs avoir perdu la foi.10 N. Serban, lui, essaie de justifier les paroles du jeune crivain en disant que son insensibilit nest quapparente : Son cynisme nexiste que dans son imagination (). Nanmoins, le fatalisme des Turcs, la vie beaucoup moins agite des populations de lIslam furent srement pour quelque chose dans le nihilisme romantique du jeune officier. 11 V. Giraud, enfin, trouve que les doctrines ambiantes ont souffl sur ses convictions religieuses, et de ces doctrines il na su retenir que le ct purement ngatif.12 Tout cela est videmment plus ou moins exact, mais il faut souligner laspect romantique de cette dclaration. Loti tait g de vingt-sept ans quand il la faite, et venait juste de subir un choc motionnel, caus par son chagrin damour prouv au Sngal. Consquence dun dsenchantement tragique, ces paroles sont un cri au secours du fond de son tre dsol par la vie et priv dun soutien spirituel. Athe sans impit, en reniant Dieu il ne sinsurge pas contre lui ; il exprime plutt le regret de ne pas le connatre. Ses paroles cachent une humilit profonde vis6 7

P. Loti, Aziyad, Calmann-Lvy, 1969, livre de poche, pp. 53-54. Armand Praviel, Du Romantisme la Prire, Perrin, Paris, 1927, p. 21. 8 Ren Doumic, Ecrivains daujourdhui, Parrin, 1894, pp. 103-104. 9 Louis Belmont, La Revue gnrale, p. 904. 10 Paul Souday, Les Livres du Temps, II srie, Emil-Paul, Paris, 1929, p. 71. 11 Nicolas Serban, Pierre Loti, sa Vie et son uvre, Les Presses franaises, Paris, 1924, p. 65. 12 Victor Giraud, Les Matrises de lHeure, Hachette, 1911, p. 15.

-vis de ce Dieu inconnaissable, lui-mme considrant comme batitude la croyance en lui. Sa position est loin dtre comparable celle des rvolts sataniques mais nobles de Milton, de Byron, de Lermontov ou de Hugo. Cest le mcontentement de son propre sort quil traduit travers les mots dune insurrection apparente contre Dieu. Son comportement est juvnile et romantique, mais uniquement en tant quexpression de son intransigeance avec la nature incomplte de sa destine. Il ne soccupe que de lui-mme. Sa position envers la socit offre des analogies avec la position quil maintient envers Dieu. Il ne croit pas en celui-ci et ne se soucie pas du sort de celle-l. Cest pour cette raison quil est autant dplac de parler de sa rvolte contre Dieu que contre la socit. En bref, gotiste, mais dsireux de lamour et bless par linsensibilit dune femme, il jure tout en ayant envie de pleurer et dappeler au secours. Les sentiments damour quil prouvera pour la Circassienne Aziyad aussitt aprs en sont la meilleure preuve. Lorsquil note : Tout est faux/ dans la religion/, mais lautre lest encore bien davantage, et notoirement plus absurde13, ce nest pas un nihilisme quil professe, mais, au contraire, le terme affirmatif dune alternative son athisme. Comme sil voulait dire : Ne pouvant pas tre sr de rien, jai raison de tout admettre et desprer la ralisation de mes rves les plus fantastiques concernant lau-del. Mais, comme nous le verrons plus tard, les dsirs de Loti ne concident pas avec sa capacit dadmission effective de la foi chrtienne, comme dailleurs de nimporte quelle autre foi. Son nihilisme apparent exprime la disproportion entre ce quoi il aspire et ce qui simpose son esprit de raisonneur involontaire. Autrement dit, il cherche la foi et finit par constater le bien-fond de lathisme. La phrase cite traduit donc non pas sa tendance nier le fondement des belles promesses sur une vie ternelle quelconque mais, au contraire, son leurre volontaire concernant les possibilits multiples de la ralit dune telle vie. De cette analyse il rsulte, dabord, que Loti nest pas un nihiliste que dune faon verbale, et, ensuite, quil nest mme pas un pessimiste aussi noir quon le croyait dhabitude ; lexistence des illusions et des idaux est incompatible avec un tel pessimisme. Par contre, Loti est, dans un certain sens, optimiste, non pas, certes, parce quil croirait, linstar de Leibniz, que cest le meilleur des mondes possibles, mais parce quil aspire de tout son cur la ralisation de ses rves. Ses lamentations mmes ne sont pas conditionnes par sa conception de ltat actuel des choses mais par le regret dune batitude fictive de lme humaine, autrement dit par la nostalgie dun paradis, terrestre ou cleste, quil recherchera toute sa vie travers ses odysses concrtes et spirituelles. Cest cause de tout cela que le jugement de Marcel Coulon sur la phrase prtendument nihiliste de Loti ne nous parat pas conforme la ralit : Cette phrase injuste et absurde, tous ses livres en sont dloquentes interprtations14. Elle nest ni absurde ni injuste. Par son intermdiaire, lcrivain ne nie essentiellement rien parce quil nadmet rien. Par contre, il dsire tout admettre quant au fondement de la foi, ou
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P. Loti, Le Chteau de la Belle-au-Bois-dormant, Bibl. contemporaine, Paris, 1909, p. 181. Marcel Coulon, Tmoignages, Mercure de France, Paris, 1911, p. 180.

avoir du moins un espoir trompeur au sujet de la survie, mais, - et cest cela qui rend jamais irralisables ses aspirations un espoir corrobor par des preuves. Il ne sagit l dune progression de sa pense philosophique, pour autant que les ides illusoires puissent tre qualifies de philosophie. Quoi quil en soit, il est vident que ces ides sont optimistes si elles sont compares aux noires penses dun dsol, tel que le fit Pierre Loti. Telles sont ses aspirations mtaphysiques, favorables uniquement en tant que gnratrices dun oubli phmre de ses maux. Elles marquent lopposition ce caractre positif et rationnel quoffre souvent, et sans doute malgr lui, la lecture de ses livres. Loti, amateur des voyages, du grand air du dehors et la vie saine et proche de la nature, peint travers son uvre des valeurs effectives de lexistence humaine. Par leur optimisme spontan quoique parfois involontaire ces valeurs sont diamtralement opposes celles que Coulon tenait lui imputer : un loge prtendu du nihilisme et de labsurdit. Dailleurs, lcrivain ne parat pas du moins dans la premire partie de sa cration littraire avoir vis crire des livres didactiques. Ceux-ci le devenaient cependant, au fur et mesure quil tirait des conclusions de ses qutes et de ses dplacements. Cest un sens de lexistence humaine ici-bas que Loti a trouv pendant ses randonnes sur la plante. Lexprience acquise pendant ses voyages a fini par lui faire comprendre que le sens de la vie ne peut pas exister en dehors de la vie elle-mme et quelle est lunique ralit indubitable, conscience la foi triste et consolante, triste parce quelle demande le sacrifice de lespoir en une survie, et consolante parce quelle supprime langoisse du nant. Ces positions de lcrivain face la vie humaine sont ralistes. Elles ne sont pas mises en vidence travers les dclarations de Loti (ses vaines lamentations romantiques trahissent ses exigences toujours plus grandes face la ralit), mais travers ses actions telles sa frnsie de vivre, son refus de se suicider et son engagement politique, social et militaire au dclin de sa vie. Loti, donc, recherche Dieu mais ne pense pas lasctisme ni au renoncement la vie. Son retrait phmre dans le monastre des Trappistes 15 a t motiv par sa curiosit artistique et mtaphysique de tout prouver et de tout vrifier, et non pas, certes, par un dsir ventuel de se faire moine. Il ne fait que noter ses impressions et contempler ses ractions dans ce milieu nouveau. Cette entreprise nest donc que la recherche dun oubli et dune aventure, et la crainte des siens quil puisse embrasser une nouvelle religion et se retirer du monde tait vaine. Il y a de lexhibitionnisme dans cette entreprise, semblable celui de son exploit au cirque, lorsque ce jeune officier a vcu un clatant succs.16 Mais revenons aux blasphmes dAziyad : Le jeune Loti qui les a prononcs tait du par la vie et par le comportement dune femme son gard ; cest sa tratrise quil dnonce et non pas celle de Dieu. Son athisme est
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P. Loti, Un jeune Officier pauvre, Calmann-Lvy, 1937, p. 268. Ibid., p. 243.

trop ancr dans son cur pour quil puisse considrer une divinit comme agent de ses maux. Pour sinsurger contre elle, il faut pralablement admettre son existence. Plus quaux grands rvolts littraires, le hros dAziyad ressemble un Werther, dsenchant dans son amour et cur par la vie. Leur ressemblance sarrte l, car la tentation de Loti pour le suicide na pu tre mise en uvre que dune manire fictive.17 Dailleurs, une dizaine dannes plus tard, lpoque o il recherchait les traces de son amante circassienne, fantme dOrient, il parat stre repenti davoir jamais crit cette phrase clatante dans son uvre de dbutant : Des enfantillages dabord qui me font sourire. Et puis a et l, des bravades, des blasphmes.18 En se culpabilisant, il se disculpait, et cest avec cette constatation que nous pourrions mettre un point laffaire. Du reste, rien dexceptionnel dans son sourire ironique : dautres encore, tels Byron, Goethe, Pouchkine et Musset, ont pris, mesure quils avanaient en ge, une position semblable face leurs ides de jeunesse.

Lorsque Loti raisonne, son doute au sujet de la survie parat fond ; lorsque, au contraire, il se laisse entraner par ses sentiments, cest un espoir vague qui le gagne. Lopinion de C. Farrre que Loti ne croit pas mais quil admet encore 19 semble, dans cet clairage, discutable. Admettre implique lide dune prise de position faite la suite dune rflexion pralable. Chez lcrivain rochefortais un tel procd aboutirait plutt au scepticisme qu lacquiescement. A notre avis, il ne croit ni nadmet, mais a, tout au plus, confiance en la facult qua la foi dveiller ses illusions comme chez tant dautres. Quant lacquiescement, il nexiste pas ; il est, en dpit de tout, trop affirmatif face la foi pour quil puisse faire partie de la philosophie dun athe. Il ny a pas chez Loti, soulignons-le, que le doute, en tant que notion ngative de sa foi, et lespoir, en tant que sentiment positif de sa religiosit. Lespoir est ici, dautre part, le synonyme de lillusion laquelle recourt Loti dans ses heures les plus noires. Dans sa thse LAttitude religieuse de Pierre Loti, M. J. Hublard insiste sur limportance de lillusion chez lauteur de Pcheur dIslande : Le nihilisme de Loti lui fait voir partout le vide, partout le leurre et la tromperie ; mais lhomme ne peut pas vivre sans illusion, qui tient lieu de tout. Lillusion cache le vide, cest pourquoi il faut laimer. La religion elle-mme, quelle quelle soit, nest quillusion ; mais une illusion douce et bienfaisante quil faut provoquer.20 En revanche, il y a dans une telle succession desprances trompeuses une aventure spirituelle qui nest pas sans avoir quelque attrait pour ltre passionn que fut cet officier de marine franaise. Cest pour cette raison que son dsespoir ne se rvle tout de mme pas aussi noir quil parat au premier abord. Le fait quil ne cesse de se dplacer et de chercher quelque chose dindfini donne penser que lespoir ne labandonne jamais. Cest la joie de se sentir capable dune qute constante et inlassable qui lui procure quelque satisfaction, et non pas le
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Aziyad, p. 254. P. Loti, Fantme dOrient, uvres compltes, t. 6, Calmann-Lvy /sans date/, p. 6. Claude Farrre, Cent Dessins de Pierre Loti, Arrault, Tours, 1949, p. 19. Marie-Jeanne Hublard, LAttitude religieuse de Pierre Loti, Saint-Paul, Fribourg, 1945, p. 15.

got de lchec, comme le laisse pressentir lopinion suivante dA. Praviel : Cest avec un cri dsol quil quitte la Terre sainte, le cri de lternel errant qui na jamais cherch le port avec tnacit, et qui peut-tre, au fond de lui-mme, juge beaucoup plus beau de lavoir toujours dsir sans jamais le dcouvrir.21 Un homme dsol au sens propre du mot ne bouge pas, il attend quarrive ce qui est crit ; un masochiste ne crie pas la souffrance, content, il se tait en jouant de ses peines en silence ; un athe aimant son athisme ne fait pas de plerinages, et, ne se donnant pas la peine de qutes illusoires, prend plaisir nier toute ide de Dieu. Loti, lui, nest donc ni le dsol sans dsir de retrouver le bonheur, ni ltre aimant sa douleur dune manire morbide, ni lathe satisfait de ltre. Il ne cesse de poursuivre ses odysses, non parce quil souhaiterait vivre les checs, mais parce quil nignore pas que la recherche elle-mme a des attraits particuliers, parfois plus rels que ceux de la trouvaille, et lui ne nglige rien de ce qui pourrait remplir sa vie dhomme en proie lennui, au spleen et aux maux de toutes espces. En bref, mieux vaut nimporte quelle joie quaucune. Au Saint-Spulcre, la veille de son dpart de Palestine, il note, recueilli, dans latmosphre de mystre et de foi et enchant par ce quil apprciera plus tard comme ladmirable simplicit du christianisme22 : Et, peu peu, voici que je me sens pntr, moi aussi, par limpression doucement trompeuse dune prire entendue et exauce Je les croyais finis, pourtant, ces mirages !...23 Il finira par pleurer dans cette glise au milieu des humbles croyants qui appellent de toute leur me24 Ses larmes la veille de son dpart de Jrusalem et aprs sa conviction involontaire de linutilit de son plerinage marquent un apaisement, celui qui a apport la constatation de sa capacit dtre touch par cette religiosit nave. Il excre son raffinement et son scepticisme qui lempchent de croire sans douter. En fondant en larmes, cest sa foi perdue quil pleurait, son sentiment phmre de recueillement quil glorifiait, la joie de son humilit pathtique quil exprimait. Aussi, senorgueillissait-il de limpression passagre dtre lui aussi un pnitent lexemple des pauvres quil croise en Terre sainte : Ils sont mes gaux dailleurs, et je nai rien de plus queux. 25 Il et t nanmoins tonnant quil ne reconnt dans cet apaisement quun court intermde, bnfique tant quil durait, et quil ne termint son ouvrage avec une reconnaissance pathtique et une rsignation douloureuse, tout la fois : Et dailleurs, je bnis mme cet instant court o jai presque reconquis en Lui lesprance ineffable et profonde, - en attendant que le nant me rapparaisse, plus noir, demain.26
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A. Praviel, op. cit., p. 25. Correspondance indite, p. 245. Jrusalem, p. 219. Ibid. Ibid. Ibid., p. 221.

Il y a dans cet effort sincre pour imiter les modestes croyants quelque chose qui poussa Faust une exprience funeste. Mais tandis que le scepticisme du hros de Goethe tait le produit du raisonnement, celui de Loti tait le rsultat de la confrontation entre la rflexion et le sentiment. Cela explique le dbordement motif des crits religieux de lcrivain franais. Sachant que le raisonnement dissipe ses chances de jamais retrouver sa foi, il recourt aux passions qui lui promettent lapprhension dun leurre phmre. Ses ambitions ne pouvaient pas aller au-del dun tel leurre. Il le savait, avec regret. En mme temps il admirait la capacit des simples sillusionner. Mais, dans cette admiration, une fois de plus apparaissait son got du pass ; il estimait, dans leur foi, quelque chose dancestral qui en tait insparable. Sans foi et sans prire, comme ltranger qui avait sduit Franchita /hrone du roman Ramuntcho/, il conservait le respect des croyances quil avait perdues27, souligne Louis Barthou. Et Ph. Gille renchrit sur son opinion en disant : Il y a effectivement plus de bonne foi que de foi dans ce livre charmant /Jrusalem/.28 Cette ide elle-mme est confirme par le conseil que Loti adressera plus tard sa nice : Et puis, ayant le bonheur davoir une foi, tche de conserver celle de ton enfance et dfie-toi des ides larges.29 Ses livres professant ouvertement lavantage des illusions religieuses. Dans Aziyad, sa sur dclare : Oh ! mensonge mille fois bni, que celui qui me fait vivre et me fera mourir, sans regrets, et sans frayeur !30 Dans son Journal intime Pierre Loti note : Je ne sonnais rien de si dlicieux que lillusion chrtienne31 ; et dans LInde (sans les Anglais )il sexclame : Oh ! la douce paix mensongre des glises chrtiennes ouvertes tous, bienfaisantes encore ceux-l mmes qui ne croient plus !...32 La raison ne fait pas admettre lcrivain lexistence de Dieu mais lutilit de lillusion religieuse. Cest pour cela que lide suivante dEkstrm sapproche la conception que celui-l a eue du divin : Si la raison de Loti sest insurg contre tout dogme dorganisation religieuse, son cur na jamais abandonn la qute de Dieu.33 Cette phrase fait allusion au pourquoi de la perte de la foi chez Loti et la faon par lintermdiaire de laquelle il conoit Dieu. La seule manire possible par laquelle Loti atteint de temps autre son recueillement religieux, cest ladmission par le cur. Celle-ci est la ralisation commode mais passagre, et sans lencombrement dun contrle intellectuel, des espoirs les plus intimes. Aprs une discussion avec Elisabeth, reine de Roumanie (connue en littrature sous le nom de Carmen Sylva), le romancier constatait : Et je soutenais par attachement de cur, par douce tradition denfance,

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Louis Barthou, Pcheur dIslande de Pierre Loti, Mellote, Paris, 1929, p. 351. Philippe E.-P. Gille, Causerie de mercredi, Calmann-Lvy, 1897, p. 29. 29 Correspondance indite, p. 196. 30 Aziyad, p. 94. 31 P. Loti, Journal intime, Calmann-Lvy, 1925, p. 88. 32 P. Loti, LInde (sans les Anglais), uvres compltes, Calmann-Lvy, t. 9, //, p. 343. 33 Per G. Ekstrm, Evasions et Dsesprances de Pierre Loti, Gumpert, Gteborg, 1953, p. 121.

lineffable leurre chrtien, convaincu, alors comme maintenant, comme toujours, que jamais plus radieux mirage ne viendra enchanter les heures de souffrance et de mort.34 Cest en raison de telles attitudes (diamtralement opposes de laffectation hypocrite de faux dvots) vis--vis de la croyance quil est difficile dadmettre lopinion selon laquelle Loti serait celui qui se dsole de ne pas croire, et en mme temps ne fait rien pour sortit de l. 35 Il na pas commenc douter parce quil voulait abolir sa foi premire mais, dabord, parce quil dsirait quelle devienne plus forte, et, ensuite, parce quil exigeait quelle satisft ses critres rationnels. Cest le moins quil ait pu demander, tant donn que, lors de sa premire communion, cest un intellectuel qui naissait, celui qui, selon P. Curnier, ne se dcide pas une adhsion sans rserve.36Cest un des moments dcisifs de sa vie ; il a dtermin la nature de Loti. Sans cette perte de la foi, la famille Viaud aurait sans doute toujours eu un officier de marine, mais les lettres franaises auraient perdu un crivain dune grande sensibilit. A propos de lide de M. J. Hublard que la foi est pour Loti une source dmotion, et non de Vrit37, on peut ajouter : la foi, oui, mais non pas, certes, sa position intellectuelle envers elle. Ses exigences pendant sa premire communion (dsirs de sentiments forts face la religion chrtienne, dune part, et rclamation de signes probants avant sa dcision dfinitive, dautre part) prouvent que Loti tait, - alors comme toute sa vie en proie des aspirations contraires, celles de vrit et celles dillusion, ce qui explique, la longue, ses tumultes intrieurs. Ces tragiques tats de son me ont malgr tout eu une consquence favorable : en excitant sa sensibilit ils lont contraint se librer constamment par la cration. Sa nostalgie de la foi dnonce le respect quil tmoigne son gard. Moins il russit croire, plus il est merveill par la tranquillit de la croyance des simples et de ses propres anctres. Cet merveillement explique le style oratoire et pathtique de son drame Judith Renaudin, o il a trac le sort de ses aeux protestants aprs la rvocation de lEdit de Nantes : Une vritable grandeur se dgage de la simplicit de la trame (). Cela est beau et noble, et de lensemble monte, par la bouche de ces fiers huguenots, la grande voix de la Bible qui rpond toutes les questions.38 Loti a t motiv, pour crire cette uvre, par son got du pass, son respect de la tradition familiale, sa nostalgie de la foi, son amour des gestes levs et son enthousiasme pour les aventures romanesques. Une femme idalis, prte aux martyres et aux renoncements ; un officier dur nhsitant pas se convertir par amour et sous les influences mystrieuses dune foi proscrite ; un pre digne et noble ce sont des personnages aux traits de caractres classiques.

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P. Loti, LExile, uvres compltes, t. 6 //, p. 324. A. Praviel, op. cit., p. 26. 36 Pierre Curnier, Pages commentes dAuteurs contemporains, t. 3, Larousse, Paris, 1967, p. 30. 37 M. J. Hublard, op.cit., p. 164. 38 Jules Case, Nouvelle Revue, le 15 novembre 1898, p. 370.

En peignant leurs profils, Loti glorifiait ce quoi il aspirait, oubliant pour le moment ses doutes et ses tumultes. Cest cause de cela que cet ouvrage est dpourvu des dilemmes pnibles quon rencontre dans chacun de ses autres livres. Pourtant, son absence en tant que crateur nest quapparente ; il est prsent travers les ides directrices. Cette uvre nest pas un gloire Dieu, mais un loge de la croyance en lui ; ce nest pas le rcit dune foi retrouve, mais la mise en valeur dune illusion bnfique. Loti rend hommage la puret des sentiments de ces personnages, lui-mme demeurant un ternel dsol cause du vide de son cur. Lors dun de ses plerinages la maison de ses aeules huguenotes lle dOlron, il dira avec tristesse : Non, ils ne me reconnatront pour un des leurs (). Hlas ! leur temps est fini, et le lien entre eux et moi est bris jamais39.

La recherche du divin et de labsolu chez Loti a une signification analogue son got pour le romantique et sa qute de lexotique. De mme que ses prdilections littraires ont t, entre autres, le rsultat dune raction contre les durets de la peinture raliste et naturaliste, de mme sa soif de spiritualit est le produit dune opposition face lathisme de la deuxime partie du XIXe sicle. A ce point de vue, son uvre fait en quelque sorte pendant au Gnie du Christianisme : cet ouvrage de Chateaubriand tant lexpression dune tendance semblable mais cette fois-ci en raction limpit du sicle de raison. Dautre part, lidalisme romantique de Pierre Loti diffre de celui de Chateaubriand. Le Gnie de Christianisme est une uvre denthousiasme religieux, tandis que la trilogie Le Dsert, Jrusalem et La Galile sest rvle tre, malgr les esprances intimes de son auteur, la transposition dun amer dsenchantement devant un divin inaccessible.

NOTE. Ce travail de recherche fut publi : Zbornik radova katedre za anglistiku, Filozofski fakultet Univerziteta u Niu, Ni, 1983, sveska III, str. 83-92.

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Le Chteau de la Belle-au-Bois-dormant, p. 30.