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Topo et interprtation Franois Rastier


tudes franaises, vol. 36, n 1, 2000, p. 93-107.

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Topo et interprtation

FRANOIS RASTIER

I. La situation prsente La mthodologie de la linguistique historique et compare a t la source de rvolutions pistmologiques dans les sciences humaines : en folkloristique avec Bdier et Propp, en sciences religieuses avec Dumzil, en mythologie avec Lvi-Strauss. Hors certains cantons de la romanistique et de la littrature compare, ce mouvement gnral a cependant peu intress les tudes littraires ; en France, du moins, elles se sont contentes de mettre au got du jour le discours des Belles-Lettres. Qui veut dtailler les units textuelles rencontre bien des obstacles. Le culte des uvres monumentales conues romantiquement comme des totalits singulires dvalue tout traitement sriel des corpus littraires1. La recherche de causes externes fait des uvres le reflet d'une socit ou l'expression d'un auteur : ainsi, les thories postmarxistes du ralisme, toujours bien vivaces, effacent les uvres derrire l'histoire sociale qu'elles reprsenteraient; quant aux psychologies des profondeurs, elles rduisent au mieux la psychanalyse des codes symboliques, et au pire enchanent au divan ces pauvres Gustave et Marcel. Les difficults thoriques ne sont pas moindres, car la linguistique demeure cantonne pour l'essentiel dans l'espace douillet de la phrase, et les thories d'analyse de discours, marques par le positivisme grami. Voir Etienne Brunet, THIEF, dans E. Martin (dir.), Traitements informatiss de corpus textuels, Paris, Didier, 1994, p. 239-261 ; L. Lebart et A. Salem, L'analyse statistique des donnes textuelles, Paris, Dunod, 1988 ; J.-G. Meunier, Le traitement et l'analyse informatique des textes, Qubec, Actes de VICO, 1990, p. 9-18.

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matical, restent en de d'une smantique qui saurait concilier les exigences philologiques et les proccupations hermneutiques galement ncessaires l'tude des corpus littraires. Corrlativement la dualit des conceptions du langage, logicogrammaticale et rhtorique/hermneutique, deux conceptions du topos et des autres units textuelles s'opposent en droit et se compltent en fait. La conception dictionnairique tend faire du topos un lment de vocabulaire textuel, et comme une phrase un enchanement de mots, un texte serait un enchanement de topo. Cela n'est pas sans prcdents : la linguistique textuelle a ainsi conu le texte comme une suite hirarchise de propositions, la smiotique narrative de fonctions, etc. Sans nier l'utilit de mnager, par la topique, des termes de comparaison entre textes, la conception critique ne considre ces invariants que comme le moyen de discriminer des transformations. Bref, hors de ses contextes, un topos n'est qu'une forme normativement restitue ; mais considr dans ses variations contextuelles, il permet une meilleure comprhension de la textualit et de l'intertextualit. 1. Topique et recherche littraire Avant de reposer la lancinante question qu'est-ce qu'un topos? il faut prciser ce que l'on peut en attendre et se demander quelle conception des units smantiques peut tre utile. La smantique des textes littraires se fixe notamment l'objectif de spcifier les genres, et d'individualiser les uvres au sein de ces genres. La premire tche conduit s'carter de la folkloristique, mme si l'analyse structurale des rcits en est issue, car si elles sont adquates, les catgories descriptives d'un genre ne valent pas pour un autre, et l'on ne peut par exemple conclure du conte populaire au roman. Par ailleurs, le rcit est une forme de macrostructure, mais n'a jamais suffi dfinir un genre. La seconde tche conduit se rapprocher de la critique, ou du moins de ses objectifs de caractrisation. 2. Limites de la tradition La smantique des topo se trouve dans l'heureuse ncessit d'innover, car les thories dont elle pourrait s'inspirer ne se fixaient pas les mmes objectifs et traitaient de corpus diffrents. Elles n'en restent pas moins une importante source de rflexion.

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A. Limites de la folkoristique

La folkloristique rpondait au besoin de donner une intelligibilit la foule des variantes orales recueillies. C'est d'ailleurs cette entreprise qui a donn naissance la dfinition lvi-straussienne du mythe comme srie de transformations. S'il a pass dans les romans quelque chose de la matire des contes, elle s'y trouve bien entendu reconfigure, et si l'on reconnat chez Aarne et Thompson, par exemple, certains motifs romanesques, rien ne permet d'affirmer qu'ils assurent les mmes fonctions dans les contes et dans les romans. Or les fonctions, et notamment en littrature les fonctions esthtiques, paraissent dfinitoires des units textuelles. Enfin, la problmatique de la folkloristique s'est forme voici plus d'un sicle, ce qui au demeurant ne lui enlve rien ; mais, depuis Bdier, la smantique on vient de fter le centenaire de l'Essai de Bral a tout de mme apport du nouveau.
B. Limites de la narratologie classique

Si la Morphologie du conte de Propp est indniablement un des aboutissements de la folkloristique, elle prtend bon droit ne valoir que pour le conte merveilleux. On sait que l'analyse structurale des rcits, dans sa tradition greimassienne, prend sa source chez Propp. Or, ce dernier a choisi le conte du tueur de dragons (n 300 dans la classification de Aarne et Thompson) comme modle et parangon des autres contes de son corpus, sans doute parce qu'il lui paraissait exemplaire et complet2. Mais cette exemplarit, comme l'inventaire des fonctions et actants narratifs qu'il relve, se limitent ce corpus et restent dtermins par son contexte historique et culturel (comme l'a plus tard soulign Propp
dans Les racines historiques du conte merveilleux). riger donc, quitte la

simplifier, cette structure narrative en parangon de toute narrativit, puis de toute textualit3, c'est se risquer passablement. Il est vraisemblable en effet que les contes populaires russes refltent leur manire l'idologie trifonctionnelle commune aux populations d'origine indoeuropenne. La triplication des preuves en est un exemple, comme
2. Aarne et Thompson eux-mmes Y ont plac en tte de leur corpus de contes merveilleux, sans doute pour les mmes raisons. 3. On sait que selon Greimas et Courtes (Smiotique. Dictionnaire raisonn de la thorie du langage, Hachette Universit, 1979, p. 153) les structures smio-narratives [issues de Tanalyse de Propp] constituent l'instance b quo [sic], le niveau le plus abstrait du parcours gnratif , dont procderait tout texte, et mme toute manifestation smiotique.

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son homologation la hirarchie des castes (le hros appartient la caste productrice lors de Tpreuve qualifiante, entre dans la caste guerrire lors de l'preuve principale, puis s'intgre la caste sacerdotale par Tpreuve glorifiante). Il est douteux que ce modle convienne des corpus issus d'autres traditions, smitiques ou amrindiennes par exemple. L'universalisme en la matire ne serait qu'une forme suprme de l'ethnocentrisme. Bref, et malgr l'apport important de la narratologie greimassienne, quelques rserves nous paraissent utiles : (I) Dlibrment universaliste et anhistorique, elle utilise toujours les mmes catgories, les retrouve partout et prsuppose ainsi une anthropologie. (II) Elle n'a reconnu aucune diffrence fondamentale entre l'crit et l'oral, ni entre une langue et une autre, puisque les structures de surface sont rputes superficielles4. Cela s'tend d'ailleurs aux systmes de signes non-linguistiques. (m) Comme sa mthodologie est non-critique, la narratologie greimassienne ne s'est pas soucie de dontologie philologique dans l'tablissement des corpus. De plus, ses procdures de codage n'tant pas explicites, elle n'a pas pratiqu ce qu'elle avait thoris, et l'exprience d'ailleurs a montr que l'on pouvait faire plusieurs analyses galement greimassiennes d'un mme texte, sans que la thorie permette de choisir entre elles. (iv) Enfin, elle n'a pas cherch caractriser la textualit, ou du moins a nglig trois grands problmes. - Les genres : ils sont considrs par Greimas et Courtes comme des formations idologiques et comme telles non pertinentes5. - Les types de mimsis : selon les rgimes mimtiques (cf. notamment l'opposition entre ralisme empirique et ralisme transcendant) les types de formes smantiques varient, comme leurs modes d'volution. - Les types d'esthsis : on pourrait les rapporter aux styles (au sens de l'ancienne rhtorique), tons, et registres dont la stylistique rend imparfaitement compte.

4. Leur parcours gnratif les conduit considrer les phnomnes linguistiques comme des variables de surface. Je serais pour ma part tent de dire de mme que ce qu'il y a de plus profond chez l'homme, c'est la peau que ce qu'il y a de plus profond dans le texte, c'est sa surface. 5. Voir Greimas et Courtes, Smiotique, article Genre.

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C. Limites de la topique et de la rhtorique

La topique contemporaine s'inspire de la narratologie plus que de la tradition rhtorique : elle traite de thmatique plutt que d'argumentation. Or, chez Curtius comme chez Grassi, c'est l'appartenance la tradition qui est en jeu dans l'usage de la notion de topos. La conception de Curtius peut aboutir cependant dsindividualiser l'auteur et corrlativement ngliger la textualit : le texte reste un centon, ce qui n'est pas faux, mais tout de mme limit6. IL Pourquoi (re)dfinir le topos ? Bien qu'elle fut la dmarche majeure du positivisme logique, la dfinition n'est pas un moyen de connaissance. Du moins, ne croyons pas qu'elle dpende d'une nature des choses, simple objectivation de nos prsupposs: elle doit s'adapter nos objectifs. 1. Propositions Un topos est une prdication normative apodictique : les X sont Y, par exemple (ou Vamour est aveulie). Il peut tre reprsent par un graphe smantique du type [X*] (ATT) [Y*] (en adoptant la notation de > Sowa7). Elle fait partie des savoirs partags, c'est pourquoi nous avons affirm que la topique est un secteur sociolectal de la thmatique. Dans la thorie classique de l'argumentation, un topos est ce sous quoi tombe une multiplicit d'enthymme ; pour l'intelligence artificielle et la psychologie cognitive, en termes plus modernes, on dira qu'il permet une completion de script (il peut alors rester implicite). Par extension, dans l'usage littraire, fort accueillant, on admet des topo plus complexes, qui correspondent par exemple des fonctions
6. Les arrire-penses politiques n'taient pas absentes du propos de Ernst Robert Curtius (Littrature europenne et Moyen Age latin, Paris, PUF, 1964 [1948]). Il entendait insister sur la continuit europenne, mais, plutt que dans une tradition judo-chrtienne, dans une tradition grco-romaine que le troisime Reich devait couronner imaginairement. Il voulait aussi s'appuyer sur l'universalisme aryen de Jung pour une plus claire intelligence de l'histoire de l'me europenne. Sur le thme, voir Raymond Trousson, Thmes et mythes littraires, Bruxelles, ditions de l'Universit de Bruxelles, 1981 ; Michel Collot, Le thme selon la critique thmatique , Communications, n 47,1988, p. 79-92; ainsi que mes articles Thmatique et gntique, Potique, n 90, 1992, p. 205-228 et La smantique des thmes ou le voyage sentimental, dans L'analyse thmatique des donnes textuelles, Paris, Didier, 1995, p. 223-249. 7. John F. Sowa, Conceptual Structures, New York, Addison-Wesley, 1984.

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narratives ou des motifs : on obtient alors des formules comme Amourinhibe-expression8 .

Les arguments de ces prdications, qui correspondent aux nuds des graphes, sont des molcules smiques ou configurations structures de traits smantiques. Elle correspondent ce qu'on appelle des thmes. Par exemple, ce qu'on note par [Amour] pourra tre lexicalis
de mille manires : l'archer, Vange aveugle, Cupidon, le sentiment, etc., cha-

cune manifestant un ou plusieurs des smes constituant la molcule. Depuis la formation de la folkloristique, la smantique a progress, et l'analyse smique permet d'analyser les motifs ou les thmes en configurations de traits dont chacun est susceptible de diverses lexicalisations, en nombre indfini a priori, et dont les relations structurales sont casuelles (et non morphosyntaxiques). Ces configurations ne sont pas lies une langue, mais un genre, et donc une norme sociolectale. Si l'on rduit le topos une molcule smique, on ne peut l'indexer exclusivement dans une composante ou du moins ce n'est pas suffisant, ds lors qu'il contient des relations qui sont du ressort d'autres composantes. Convenons cependant qu'un topos, au sens gnral du terme, est un enchanement rcurrent d'au moins deux molcules smiques ou thmes. Cet enchanement est un lien temporel typ pour les topo dialectiques (narratifs) et un lien modal pour les topo dialogiques (nonciatifs). Chacun des thmes comporte au moins un trait invariant9. Mais ce trait identificatoire peut relever de niveaux de gnralit diffrents. En outre, des traits qui peuvent sembler contingents ont une fonction d'identification (que l'on pourrait dire morellienne10 : par exemple le rouge pour le petit chaperon rouge, les cendres pour Cendrillon). Les divers nuds du graphe smantique reprsentant le topos sont diversement instancies : certains peuvent correspondre des classes lexicales, d'autres une lexicalisation obligatoire (comme le nom Arlequin), d'autres enfin peuvent tre vides. En somme, et ce point me semble important, leur degr d'abstraction n'est pas uniforme. Quant aux traits smantiques qui sont reprsents par les lexicalisa8. Je relve ce topos dans l'inventaire constitu par la Socit d'tude de la topique romanesque (SATOR). 9. Cela permet de distinguer le topos d'une fonction narrative abstraite, que reprsente un graphe dont tous les nuds sont des variables, et dont seuls les liens sont typs. 10. Du nom de Morelli, cet anatomiste qui renouvela la fin du sicle dernier les attributions de tableaux en scrutant les dtails, comme les lobes dJoreille, caractristiques de tel ou tel peintre. Voir aussi sur le rapport Ticonologie : E. Panofsky, Essais d'iconologie, Paris, Gallimard, 1967.

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tions, on peut distinguer: (i) les traits gnriques implicites (anim, humain, etc.) ; (n) les traits particularisants, qui distinguent les unes des autres les occurrences singulires ; (m) les traits identifiants (tous les traits d'un topos ne sont pas au mme degr de gnralit. Si certains traits identifiants sont facultatifs, d'autres sont obligatoires, comme en tmoignent en iconographie les attributs, surtout dans les genres didactiques ou difiants. Nous manquons encore de moyens pour dcrire la combinatoire restreinte de ces traits. Il reste que l'analyse en traits smantiques est cruciale, car deux occurrences d'un topos qui n'ont aucune lexicalisation en commun doivent pouvoir tre reconnues. C'est d'ailleurs le seul moyen de sortir de la logique documentaire du mot cl.
2. Le topos est-il un type?

Dans la problmatique logico-grammaticale, le type est atemporel, et la proximit ou la conformit de l'occurrence au type est valorise (on parle de meilleur exemplaire)11. Aussi, elle ne peut concevoir l'histoire des types, ni priser la variabilit des occurrences. Nous opposerions volontiers ceci: (i) Les types sont des reconstructions transitoires, selon les objectifs de la pratique en cours, et ne jouissent d'aucune prminence ontologique sur les occurrences ; (11) l'opposition logico-grammaticale entre type et occurrence doit dans la problmatique rhtorique/hermneutique (propre la smantique interprtative) le cder l'opposition entre occurrence-source et occurrence-reprise. Les occurrences-sources peuvent devenir canoniques, et se trouver promues au rang de parangons. Par ailleurs, les reprises, puisque de fait le changement des contextes rend toute rptition impossible, modifient et transforment les sources. Dans cette problmatique, le rapport entre type et occurrences est donc mdiatis par une srie de rcritures, et d'interprtations qu'elles expriment. Si bien que le problme de Tinterprtation ne trouve plus se poser propos du rapport atemporel entre type et occurrence, mais dans un rapport traditionnel, qui s'exprime dans une temporalit narrative, value. La textualit elle-mme est faite de ces expositions, dveloppements, reprises et variations. Pour ce qui concerne le topos, deux thses contradictoires mritent alors discussion : (i) soit c'est un type instantiations partielles ; (n) soit
11. La relation entre type et occurrence procde de la thorie de l'abstraction, reste du platonisme dans Taristotlisme. Les Ides divines sont aujourd'hui devenues des concepts scientifiques, mais le caractre normatif de la pense ontologique demeure.

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il n'est pas un type, car il n'est pas uniformment abstrait. Il n'est pas non plus un prototype (au sens de Rosch), car il a une histoire. C'est donc un parangon qui ouvre une traditionalit c'est pourquoi il conserve de la premire occurrence devenue canonique des traits qui peuvent ensuite paratre contingents. La srie des occurrences peut tre dcrite comme une famille de transformations dont la formule topique nonce les invariants. Cette famille est ordonne dans le temps, que ce soit dans la temporalit et dans la succession du texte, ou dans le temps non mtrique de la tradition. Si l'ordre temporel est pertinent, c'est que les rapports entre source et reprise sont d'apprentissage, de rivalit, d'mulation, de rappropriation, d'adaptation. Ils dpendent d'une pratique historique o l'individu et l'uvre singulire gardent un rle initiateur : Le songe de Poliphile de Francesco Colonna, UArcadie de Sannazar, etc. III. Trois problmes mthodologiques corrls
1. Le problme du codage

Traditionnellement, la linguistique textuelle a tendu au texte les procdures de segmentation issues de la morphosyntaxe. Les units ainsi isoles, par exemple en analyse de rcit, taient codes, puis enchanes en syntagmes dont on recherchait les rgles distributionnelles12. Mais, de la mme faon qu'une phrase ne se rduit pas une suite de parties du discours, mme hirarchises par un arbre de dpendances, un texte n'est pas un enchanement de propositions. En outre, dans tous les cas, il ne s'agit pas d'interprter des units qui se donneraient comme discrtes ou dj discrtises, mais de discrtiser les units ellesmmes comme des moments de parcours interprtatifs. La codification est souvent utile, parfois indispensable, mais il convient d'en garder l'esprit les limites : a) Tout codage relve de la problmatique logico-grammaticale comme d'ailleurs le concept mme de code.
12. En gnral cependant, ces procdures n J ont t appliques qu'aprs un codage propositionnel, dont l'ide remonte Propp. Il a t systmatis par Greimas, qui van Dijk et Kintsch l'ont ensuite silencieusement emprunt, pour devenir la norme des grammaires textuelles du cognitivisme orthodoxe. Le codage propositionnel a eu un norme succs, car il permettait d'viter la question hermneutique tout codage d'ailleurs est une interprtation normative et non questionne comme telle. D'une part, il rduisait le texte une suite de propositions, et complmentairement il le conformait aux exigences du positivisme logique, chaque proposition reprsentant un tat de choses dans un monde de rfrence ou dans un monde possible.

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b) Le codage propositionnel privilgie les petites ou moyennes units par rapport aux grandes (qui ne se laissent pas reprsenter de manire analytique). Le format propositionnel est un aboutissement de la problmatique logico-grammaticale. c) La conception du langage implicite dans le codage est irnique : on suppose que dans un texte, tout est dit ; du moins, on ne code pas ce qui n'est pas dit (mises part l'opration de catalyse chez Hjelmslev et Greimas, et celle de completion de script, chez Schank, qui en reprend le principe). d) Tout codage est normatif, car il ne retient qu'un petit nombre d'entits et de relations, ce qui est la ranon de son abstraction. En outre, un codage instaure une homognit qualitative entre les lments de ses formules, et une isonomie entre ses formules. Comment, par exemple, coder cette phrase de Sade : Je parricidais, j'incestais, j'assassinais, je prostituais, je sodomisais13? D'une part, il faudrait restituer les objet effacs, ce qui est un problme moins trivial qu'il ne parat. D'autre part, la violence faite aux acteurs et la langue... est efface par le codage14. Il faut donc mnager la possibilit d'en tenir compte un moment ultrieur de l'analyse. 2. Problmes d'histoire et d'identification du topos L'identification des topo pose naturellement des problmes complexes, qui s'apparentent la perception de formes bruites, mais que l'on peut formuler dans les termes classiques de l'hermneutique. Je me limiterai quelques exemples de complexit croissante. (i) La transformation par ngation. Comment reconnatre la ngation d'un topos1? Ainsi au dbut de la Jrusalem dlivre (I, n), le Tasse crit:
O Musa, tu che di caduchi allori I non circondi lafronte in Elicona , dniant

par ces lauriers indignes le topos d'invocation bien connu. En effet, sa Muse est la Vierge plutt qu'Uranie, car elle porte la couronne de gloire parmi les churs bienheureux : Ma su nel cielo infra i beati cori I hai di stele immortali aurea corona. La double ngation (par antonymie caduchi, et par particule non circondi) prpare ainsi la transposition du topos paen sur une isotopie religieuse.
13. D. A. F. de Sade, Histoire de Juliette, t. I, Paris, J. J. Pauvert, 1954, p. 292. 14. En allant plus loin, on pourrait suggrer que le codage des rcits est bien tentant, car tout rcit est normatif et secrtement moralisant (je serais pour ma part tent de lire le happy end des Liaisons dangereuses comme une dnonciation du romanesque).

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(11) La concatnation. Comment ne pas voir dans le vers clbre d'Apollinaire Mon beau navire ma mmoire (La chanson du MalAim, str. 11), la reprise du topos de l'invocation Mnmosyne, la Mmoire mre des Muses (voir Homre, Virgile, Valerius Flaccus, Stace, Boiardo, l'Arioste, le Tasse15), mais enchan au topos de l'criture comme navigation ? Si ces deux topo pris isolment n'ont qu'une faible valeur caractrisante, leur enchanement en a une grande, et permet de rapprocher le pome d'Apollinaire et la Divine Comdie. Ce beau navire ressemble fort, en effet, la navicella de Dante, dont l'invocation aux Muses, profre d'une barque, se trouve au chant premier du Purgatoire et au deuxime du Paradis. On pourrait montrer comment la Chanson du Mal-Aim transforme prcisment ce deuxime chant. Par exemple, Revienne le soleil de Pques renvoie au dimanche de Pques, jour de la vision dantesque. C'tait l'aube du 10 avril (celui de l'an de grce 1300), qui devient C'tait l'aube d'un jour d'avril. Le dimanche se transpose et se pluralise en Les dimanches s'y ternisent , en mme temps que l'ternit devient monotonie. Toujours au dbut du chant II, [il] mio legno che cantando varca devient La barque aux barcarols chantants [...] / Voguait. Enfin, la Batrice que le pote appelle Madonna semble devenir non plus la Vierge en gloire que lui montre Saint Bernard, mais la Vierge aux sept douleurs (les sept pes), etc. Et il n'est pas jusqu'aux baisers florentins qui, pour les connaisseurs, ne puissent signer ironiquement la rcriture antinomique de Dante16. (m) La transformation par transposition de ton. Comment traiter les changements de ton? Le Quand vous serez bien vieille [...] dvidant et filant de Ronsard est donn par les manuels en exemple de la dlicatesse du pote (Lagarde et Michard) ; mais la vieille fileuse, dans la posie italienne dont Ronsard s'inspire, est une guenippe tardivement retraite (voir par exemple Politien, Rime, CXFV). La dame est donc
15. Gerusalemme liberata, I, XXXVI : Mente, degli anni e de Voblio nemica [...]. 16. Alors que la littrature sJest pour ainsi dire scularise et que la critique s'est divise en tribus (aprs les dix-neuvimistes et les vingtimistes, on attend les vingt-etunimistes) convaincues par principe que Thistoire littraire peut se diviser en sicles, Thistoire de la littrature, je veux dire de la cration littraire, est scande par une autre forme de temporalit dcouple pour Y essentiel de Thistoire politico-sociale , celle des traditions et des ruptures qu'illustre par exemple la topique, et qui peut voir Apollinaire dialoguer avec Dante, Baudelaire avec Saint-Amant, r Aragon du Paysan de Paris avec Boce, Hopkins ou Char avec Heraclite, comme jadis Montaigne avec Plutarque ou Leibniz avec Plotin.

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menace non seulement de connatre le regret plutt que le remords, mais en outre d'une allusion burlesque. Et le mot vieille, d'adjectif au vers 1, devient nom au vers n ( cette vieille accroupie ), aprs que la menace se fut prcise. Si la transformation par transposition de ton dplace les seuils d'acceptabilit qui divisent les classes smantiques, il reste trace dans l'interprtation de ce dplacement, qui cre un effet paradoxal : ce rapport intertextuel est un puissant ressort d'ambigut. (iv) La transformation par changement d'isotopie. Comment traiter de l'ironie ? Prenons un exemple : Beaut / souvent j'emploie ton nom / et je travaille ta publicit / je ne suis pas le patron / Beaut / je suis ton employ17. Prvert reprend le pome patriotique d'luard, exploitant ironiquement sa forme litanique inspire de la tradition courtoise de la canso, mais restitue Beaut en place de Libert, comme il remanie le thme courtois de faire sonner le nom (j'emploie ton nom reprend videmment j'cris ton nom; et le senhal de la dame devient publicit). Mais surtout, Prvert transpose le thme courtois du service d'amour (transpos de la vassalit aristocratique) en salariat petit-bourgeois. Il dmystifie ainsi non seulement luard, mais toute la tradition lyrique qu'il croyait dpasser. (v) La transformation par permutation des acteurs. Comment reconnatre un topos ainsi transform ? Par exemple, le topos de la belle endormie, magistralement illustr par Henri Coulet, dans la vieille fille s'tait promis de protger ce pauvre enfant, qu'elle avait admir dormant 18 ? En fait, la vieille fille est virile, et le pauvre enfant , le sculpteur Wenceslas Steinbock a des traits fminins. Elle a des qualits d'homme (p. 31), alors qu'il a une bouche rose et bien dessine, un petit menton (p. 78) ; il est compar une brebis (p. 97), bien que son nom signifie bouquetin ; et le couple qu'ils forment est prsent comme le mariage de cette nergie femelle et de cette faiblesse masculine (p. 59). Ainsi, la dviance de l'occurrence topique dvoile-t-elle la vrit sur le genre (gender) des personnages.

17. Jacques Prvert, Fatras, Paris, Gallimard, 1966, p. 129. 18. Honor de Balzac, La cousine Bette, introduction, notes et variantes par Maurice Allem, Paris, Garnier, 1962. Les prochaines rfrences cet ouvrage se feront entre parenthses dans le texte.

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On voit bien ces exemples que reconnatre le topos n'est pas chose facile, et que l'identification de sa signification typique ne permet aucunement de prjuger du sens d'une occurrence. Au-del, il me semble que les contradictions entre occurrences doivent faire l'objet principal de la recherche, et que l'inventaire des topo n'est qu'un moyen de discerner ces contradictions. En outre, le dialogue entre occurrences met en jeu des traits qui ne sont pas reprsents dans le type : Apollinaire reprend Dante et non Virgile ou Stace (qui tous deux emploient les topo de la navigation et de l'invocation, mais, si je ne me trompe, sans les combiner) ; si bien que les occurrences ne sont plus interprtes par la mdiation de leur rapport au type, mais par les rapports directs ou indirects qu'elles entretiennent entre elles. Bref, une thorie des transformations topiques est ncessaire l'identification mme des topo. En outre, des dcisions mthodologiques s'imposent pour prciser quand un topos perd son identit : il me semble que cette question requiert une conception philologique de l'intertextualit, beaucoup moins impressionniste que celle qui prvaut encore. Au-del, ces transformations s'expliquent par l'efficacit de contextes nouveaux, et plus gnralement par l'incidence dterminante des contraintes intratextuelles sur les relations intertextuelles, ainsi que les volutions de la doxa. L'tude des rcurrences de topo prend selon nous toute sa porte quand une transformation entre source et reprise permet d'clairer, voire de dcouvrir le rapport global de deux textes singuliers: par exemple le topos de l'criture comme navigation aura permis de dcouvrir que La chanson du Mal-aim est une rcriture dsespre du second
chant du Paradis. 3. La recontextualisation

L'abstraction interprtative qui prside la constitution ou la reconnaissance d'un topos rsulte d'une dcontextualisation. Elle permet de rapprocher sur un point des textes du corpus, et en cela elle met en uvre l'antique et puissante technique hermneutique des passages parallles. Cependant, elle doit tre suivie d'une recontextualisation. On pourra ainsi rechercher les variations corrlatives qui permettent d'expliquer, ou du moins de dcrire comment un topos varie avec ses contextes, selon les poques et les projets esthtiques. Par exemple, le topos

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Amour-inhibe-expression garderait par dfinition la mme signification dans La Princesse de Clves et dans Manon Lescaut. Mais ses occurrences

n'ont videmment pas le mme sens. S'il arrive Des Grieux de se taire devant Manon, comme Nemours devant la Princesse, ce n'est point par respect mais par excs de dsir, et ce silence annonce le passage l'acte19. Le rapport complexe entre type et occurrence, entre signification et sens reflte sans doute la contradiction entre deux problmatiques : la problmatique logico-grammaticale qui prside l'institution du topos en type, et la problmatique rhtorique/hermneutique qui prside l'interprtation de ses occurrences. Ce problme est au demeurant crucial pour les sciences du langage, car il met en jeu le rapport langue/ parole (ou comptence/performance) par la voie d'un cercle hermneutique. Nous sommes ainsi conduits distinguer entre deux conceptions du thme et du topos : la conception logico-grammaticale en fait une unit textuelle relevant d'un vocabulaire et d'une syntaxe ; la conception hermneutique en fait une forme singulire qui concrtise les permanences et les ruptures dans la tradition d'un genre, et doit donc tre interprte comme telle. Ces deux conceptions doivent tre distingues mais articules, comme doivent l'tre le sens et la signification au sein d'une smantique des textes. IV. Cadre doxal et idologie En de des topo, un ensemble de grandes catgories fondamentales, que nous avons appeles des dimensions (par exemple, les oppositions homme /femme (sexe), masculin/fminin (genre), matre/valet, domi19. Voici quelques pices du dossier : II s'assit vis--vis d'elle, avec cette crainte et cette timidit que donnent les vritables passions. Il demeura quelque temps sans pouvoir parler. Mme de Clves n'tait pas moins interdite, de sorte qu'ils gardrent assez longtemps le silence (Romans et Nouvelles, d. Niderst, Paris, Garnier-Bordas, 1990, p. 318). Et aussi: L'on ne peut exprimer ce que sentirent M. de Nemours et Mme de Clves de se trouver seuls et en tat de se parler pour la premire fois. Ils demeurrent quelque temps sans rien dire [...] (p. 403, rinhibition, on le voit, atteint le narrateur : l'on ne peut exprimer). Or, on retrouve ce topos dans la bouche de Des Grieux lui-mme : J'tais dans une espce de transport, qui m'ta pour quelque temps la libert de la voix et qui ne s'exprimait que par les yeux. MUe Manon Lescaut (c'est ainsi qu'elle me dit qu'on la nommait) parut fort satisfaite de cet effet de ces charmes. II ajoute, quand il perd la libert de la voix : Je reconnus que j'tais moins enfant que je ne le croyais , car il s'agit alors d'une rvlation de sa virilit. Les contemporains ne s'y sont pas tromps ni Manon qui y voit avec satisfaction un effet de ses charmes.

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TUDES FRANAISES 36, I

nant/ domin, apparent/rel, naturel/ magique), doit tre stipul dans toute dfinition de type. En fait, c'est la catgorie qui est prsente dans le type, avec l'indication de la valeur typique. Une occurrence qui actualise les valeurs typiques est doxale, celle qui ne l'actualise pas sera dite paradoxale. Mais dans tous les cas, la catgorie est pertinente a priori, par dfaut, dans un genre, dans un discours (littraire, religieux, etc.), dans une pistm (au sens de Foucault). L'ensemble de ces catgories constitue le fonds d'valuations collectives que l'on pourrait appeler doxa fondamentale ou idologie implicite. Entendons bien que les transformations contradictoires entre occurrences d'un topos ont souvent pour effet, sinon pour but, de subvertir les formes canoniques de cette doxa. Le valet qui commande, la femme qui tient un rle masculin, sont par exemple des figures frquentes, qui confirment a contrario les corrlations canoniques entre catgories. Et de fait, les topo narratifs les plus intressants sont ceux qui infirment les topo (cette fois-ci au sens aristotlicien, rhtorique du terme, d'noncs normatifs : du type les hommes l'emportent sur les femmes, ou les matres sur les serviteurs)20. On pourrait les dire paradoxaux, bien qu'ils soient fort ordinaires et que les esprits chagrins comme les joyeux drilles se soient toujours laments ou esclaffs en voyant les femmes et les serviteurs imposer leur pouvoir. Les transformations narratives internes un texte sont articules bien videmment par les mmes couplages doxaux ou paradoxaux qui instituent des figures converses. Ainsi, des esprits forts ont soulign que Jsus-Barrabas devait, pour des raisons structurales, accder
20. J'tends ici certaines conclusions d'une tude sur Chamfort ( Chamfort: le sens du paradoxe , dans Ronald Landheer et Paul J. Smith (dir.), Le paradoxe en linguistique et en littrature, Genve, Droz, 1996, p. 119-143) : Tout paradoxe suppose naturellement une doxa sociale, voire l'institue. Par contraste, il dfinit une doxa individuelle qui s'y oppose. ces deux doxa s'en ajoute une troisime, celle sur laquelle s'appuie le moraliste pour mettre en scne les deux premires : elle est faite de jugements ordinaires, qui ne sont pas infirms ni approuvs comme tels, et chappent ainsi l'affrontement des valorisations antithtiques. En d'autres termes, elle constitue le fond smantique sur lequel se dtache la forme du paradoxe. On peut appeler topique le secteur de la thmatique dont elle relve. Par exemple : "M..., connu pour son usage du monde, me disait que ce qui l'avait le plus form, c'tait d'avoir su coucher, dans l'occasion, avec des femmes de 40 ans, et couter des vieillards de 80". L'opposition "coucher" vs "couter" parat originale, mais n'en rarticule pas moins la distinction traditionnelle entre le corps et l'esprit. Quant l'opposition entre 40 et 80, elle reprend l'antique topos qu'une femme n'est que la moiti d'un homme (d'o par exemple l'expression familire ma moiti). [...] Cela souligne une aporie du paradoxe : pour dvaluer une doxa, on est oblig de s'appuyer sur une autre, et la critique des ides reues s'appuie, invitablement peut-tre, sur un sens commun si banalis qu'il reste inaperu ; d'autant plus que la langue elle-mme est sans doute faite de doxa invtres, dont naturellement aucun texte ne s'exempte .

TOPO ET INTERPRTATION

l'existence : l o Jsus de Nazareth reprsente le juste condamn, il faut le renfort complmentaire d'un criminel graci. Bref, dans un genre et une poque donns, les mmes catgories sans doute articulent la textualit et Tintertextualit21.

21. Cet article prfigure en partie une tude plus dveloppe paratre dans Michle Weil et Max Vernet (dir.), Homo Narrativus, Montpellier, Presses Universitaires.