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Rashd al-Dn et Ibn Taymiyya : regards croiss sur la royaut

(Article publi in Mohaghegh Nma. Collected Papers Presented to Professor Mehdi Mohaghegh on his 70th Birthday and in Appreciation of his 50 years A c a d e m i c A c t i v i t i e s . S u p e r v i s e d b y B . K HORRAMSHH and J. J AHNBAKHSH, 2 t . , Thran, Sinnegr, 2001, t. 2, p. 111-137) Les points diacritiques ont t enlevs de la prsente version pdf. La pagination diffre parfois dune ou deux lignes de celle de la version imprime

Yahya Michot
Faculty of Theology Oxford University

Le Professeur Mehdi Mohaghegh est un des rares chercheurs stre intresss luvre thologico-philosophique al-Majmat al-Rashdiyya, pour la plupart encore indite, de Rashd al-Dn Fadl Allh (c. 646/1247-718/1318)1 . Ce mest un grand plaisir de lui offrir, en humble tmoignage dhommage et de reconnaissance, cet article rapprochant le fameux vizir persan de lun de ses contemporains mamlks les plus illustres.

Le thologien damascain ________________

Ibn Taymiyya (661/1263-728/1328)2 sentretint

1. Sur Rashd al-Dn, voir D. MORGAN, art. Rash d al-Dn Tabb , in Enc. de lIslam, Nouv. d., t. VIII, p. 458-459 ; RASCHID-ELDIN, Histoire des Mongols de la Perse. Texte persan, publi, traduit en franais. Accompagne de notes et dun mmoire sur la vie et les ouvrages de lauteur par . QUATREMRE, Paris, Imprimerie Royale, 1836 (rimpression anastatique : Amsterdam, Oriental Press, 1968). Pour un rapide tableau de la diversit et de lampleur extraordinaires de ses intrts intellectuels et scientifiques, voir S. H. NASR , The Status of Rashd al-Dn Fadlallh in the History of Islamic Philosophy and Science, in The Islamic Intellectual Tradition in Persia. Ed. by M. A. RAZAVI, Richmond, Curzon Press, 1996, chap. 20, p. 228-236. Sur la Majma Rashdiyya, voir . QUATREMRE, Histoire, p. CXIX-CXX ; J. VAN ESS, Der Wesir und seine Gelehrten : zu Inhalt und Entstehungsgeschichte der theologischen Schriften des Rashduddn Fazlullh (gest. 718/1318), Abhandlungen fr die Kunde des Morgenlandes, XLV, 4 , Wiesbaden, Fr. Steiner, 1981 ; M. MOHAGHEGH, Rashd al-Dn dar dif az Ghazl, in Bist Guftar. Twenty Treatises on Islamic Philosophy, Theology, Sects, and History of Medicine. With an English Introduction by J. VAN ESS, Wisdom of Persia, XVII , Montreal, McGill University - Thran, Institute of Islamic Studies, 1976, p. 77-92. 2. Sur Ibn Taymiyyya, louvrage fondamental reste H. LAOUST, Essai sur les doctrines sociales et politiques de Tak-d-Dn Ahmad b. Taymya, canoniste hanbalite n Harrn en 661/1262, mort Damas en 728/1328, Recherches darchologie, de philologie et dhistoire, t. IX , Le Caire, I.F.A.O., 1939. Voir aussi son La biographie dIbn Taymya daprs Ibn Kathr, in Bulletin

personnellement avec Rashd al-Dn lors de la premire invasion de la Syrie par llkhn Ghzn Mahmd (Rab I -Shabn 699 / dcembre 1299 - mai 1300). Vraisemblablement le vit-il dj dans lentourage du monarque mongol lorsque celui-ci, marchant sur Damas, reut al-Nabk une dlgation de notables damascains dont il tait membre, le jeudi 6 Rab II 699 /31 dcembre 1299. Par ailleurs, quelles que soient les imprcisions entourant la rencontre entre llkhn et Ibn Taymiyya au camp imprial de Marj al-Rhit en Rab II 699 / janvier 1300, il ne fait aucun doute que le vizir accorda alors au moins une audience au thologien3 . Lorsque, une douzaine dannes plus tard, Ibn Taymiyya sera amen voquer la figure de Rashd al-Dn dans un de ses fetwas anti-mongols, cest donc une personnalit avec laquelle il aura pu sentretenir de visu quil appellera : leur impudent vizir dnomm al-rashd le bien dirig , ce sclrat hypocrite, hrtique4 , le plus grand de leurs vizirs, selon les vues de qui ils

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dtudes Orientales, t. IX (Anne 1942-1943), Beyrouth, Institut Franais de Damas, 1943, p. 115-162, et notre IBN TAYMIYYA, Les intermdiaires entre Dieu et lhomme (Rislat al-wsita bayna l-khalq wa l-Haqq). Traduction franaise suivie de Le Shaykh de lIslam Ibn Taymiyya : chronique dune vie de thologien militant, Fetwas du Shaykh de lIslam Ibn Taymiyya, I , Paris, A.E.I.F. ditions, 1417/1996. 3. Sur cette invasion de la Syrie par Ghzn et les rencontres entre Ibn Taymiyya et Rashd alDn, voir les tmoignages du thologien syrien mme traduits dans nos Textes spirituels dIbn Taymiyya. XI-XIII. Mongols et Mamlks : ltat du monde musulman vers 709/1310, in Le Musulman, Paris, A.E.I.F., n 24 (oct. 1994), p. 26-31, n 25 (jan. 1995), p. 25-30, n 26 (sept. 1995), p. 25-30, et dans notre IBN TAYMIYYA. Lettre un roi crois (al-Rislat al-Qubrusiyya). Traduction de larabe, introduction, notes et lexique, Sagesses musulmanes, 2 , Louvain-laNeuve, Academia - Lyon, Tawhid, 1995. Aux rfrences consultes dans ces travaux, ajouter : J. SOMOGYI, Adh-Dhahabs Record of the Destruction of Damascus by the Mongols in 699700/1299-1301, in J. SOMOGYI - S. LWINGER (d.), Ignace Goldziher Memorial Volume, Budapest, 1948, t. I, p. 353-386 p. 370-371 ; L I GUO, Early Mamluk Syrian Historiography. AlYnns Dhayl Mirt al-zamn, 2 vol., Islamic History and Civilization. Studies and Texts, 21 , Leyde, Brill, 1998, t. I, p. 147-148. Al-Ynn (ob. 726/1326) et Shams al-Dn al-Dhahab (ob. 748/1348) confirment tous deux les audiences accordes Ibn Taymiyya par Ghzn, puis par ses vizirs Sad al-Dn et Rashd al-Dn, le jeudi 20 Rab II 700 / 14 janvier 1300, au camp imprial de Marj al-Rhit. 4. Voir lextrait traduit dans notre Textes spirituels XII, p. 28. Voir aussi notre Un important tmoin de lhistoire et de la socit mamlkes lpoque des lkhns et de la fin des Croisades : Ibn Taymiyya (ob. 728/1328), in U. VERMEULEN & D. DE SMET (d.), Egypt and Syria in the Fatimid, Ayyubid and Mamluk Eras. Proceedings of the 1st, 2nd and 3rd International Colloquium organized at the Katholieke Universiteit Leuven in May 1992, 1993 and 1994, Orientalia Lovaniensia Analecta, 73 , Louvain, Peeters, 1995, p. 335-353, dans lequel nous tudions un texte dIbn Taymiyya relatif la fameuse cabale ayant frapp Rashd al-Dn. Le tmoignage du thologien damascain mriterait dtre ajout aux documents mamlks concernant Rashd al-Dn analyss par R. AMITAI-PREISS, New Material from the Mamluk Sources for the Biography of Rashid al-Din, in J.

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agissent [] Ctait un Juif philosophant. Ensuite, il se rattacha lIslam avec ce quil y avait en lui du judasme et de la pratique de la philosophie, et il rejoignit ce Rfidisme-l. Celui-ci est le plus important des gens de calame quil y a chez eux 5 . Quant un avis de Rashd al-Dn sur Ibn Taymiyya, nous nen avons pas encore trouv. Peut-tre cependant, un jour, sil nous est donn de pouvoir poursuivre lexploration de son uvre On pourrait considrer que tout oppose les deux personnages. Du ct mongol, un vizir persan dorigine juive occupant les plus hautes fonctions politiques et ayant la faveur de son souverain, bon en affaires et extrmement riche6 , doubl dun savant dune curiosit universelle, la fois mdecin et cuisinier de son prince, chroniqueur de sa dynastie et historien du monde, intellectuel attir par la philosophie autant que par la religion, oscillant entre sunnisme et shisme, pre dune nombreuse progniture De ce ct-ci de lEuphrate, dans le sultanat mamlk, un Docteur syrien issu dune vieille famille arabe dulmas, un thologien militant free lance et qui na, de son propre aveu, ni apanage (iqt), ni cole (madrasa), ni biens, ni situation de chef (risa), ni position7 , un shaykh populaire frquemment en dissidence politico-religieuse par rapport au pouvoir cairote et rgulirement emprisonn par lui, avant tout spcialiste des sciences de la religion mais aussi vers dans les disciplines philosophiques ou mystiques, et critique de leurs excs ou dviances, un spirituel sunnite de stricte observance attir par lascse et toujours rest clibataire Dun certain point de vue, il ny aura en fait eu que la mort pour rapprocher Ibn Taymiyya et Rashd al-Dn, tous deux ayant fini leurs jours en disgrce, le premier incarcr la citadelle de Damas, le second condamn sous prtexte

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RABY - T. F ITZHERBERT (d.), The Court of the Il-khans, 1290-1340, Oxford Studies in Islamic Art, XII , Oxford, Oxford University Press, 1996, p. 23-37. 5 . Ibid., p. 27. Selon S. H. Nasr (Status , p. 231, 232), Rashd al-Dn cannot be regarded as a philosopher like Ibn Sn or Khwjah Nasr al-Dn Ts [] although he undoubtedly knew a great deal of philosophy. Although his treatises [= la Majma Rashdiyya] are more theological than philosophical, there are many chapters which show his thorough knowledge of philosophy and his familiarity with the works of his predecessors, in particular Ibn Sn [] Rashd al-Dn attempts in his philosophical treatises to bring about a rapprochement between philosophy and theology (Kalm). 6. Sur lorigine et ltendue de la richesse de Rashd al-Dn, voir I. P. PETRUSHEVSKY, Rashd al-Dns Conception of the State, in Central Asiatic Journal, XIV, 1970, p. 148-162 p. 160 ; R. AMITAI-PREISS, Material, p. 25, 28. 7. Voir le texte traduit dans notre Textes spirituels dIbn Taymiyya. IX. Moi, je ne vous ai pas demand de me faire sortir dici (extraits de lettres de prison), in Le Musulman, n 22, Paris, A.E.I.F., mars - juin 1993, p. 10-15 p. 15, n. 56.

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davoir empoisonn llkhn ldjyt, le frre et successeur de Ghzn. Et alors que les ossements de Rashd al-Dn furent exhums vers 1400 et transfrs dans un cimetire juif, la tombe dIbn Taymiyya, lorsque nous la visitmes en 1995, tait labandon, dans une cour arrire de la maternit de lhpital universitaire de Damas, au milieu de dtritus. Reste quIbn Taymiyya et Rashd al-Dn sont deux des plus grands noms de lIslam la charnire des VIIe/XIIIe et VIIIe/XIVe sicles. Do lide de confronter leurs vues sur un phnomne dont lun et lautre, par leur fonction ou leur destin, durent forcment tre des observateurs privilgis et propos duquel ils sexprimrent effectivement : al-mulk, la royaut. Les rois, quand ils entrent dans une cit, la corrompent , lit-on dans le Coran8 . Les Musulmans furent cependant loin de bouder linstitution royale au cours de leur histoire. Plusieurs de leurs penseurs en proposrent mme des doctrines thoriques comme des approches pratiques. Que lon songe par exemple aux plus clbres, le Nasihat al-Mulk - Le Conseil des Rois 9 dAb Hmid al-Ghazl ou le Siysat-Nmeh - Trait de Gouvernement 10 de son contemporain Nizm al-Mulk. Quelque deux sicles sparent cependant le grand thologien et le vizir le plus fameux des Seldjoukides dIbn Taymiyya et de Rashd al-Dn, durant lesquels la situation politique connat au Moyen-Orient un retournement complet : du califat shite ismlien des Ftimides on passe en gypte-Syrie au sultanat sunnite des Mamlks ; du sultanat sunnite des Seldjoukides on passe en Iran un lkhnat mongol peine converti du paganisme un Islam trs ouvert ou, parfois mme, explicitement acquis au Shisme. poque et contexte diffrents, royaut diffrente ? En labsence dune histoire systmatique de la royaut en Islam, on ne peut faire beaucoup plus que le suggrer11 . Cela dit, notre ambition dans le prsent travail se limitera

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8 . Coran, XXVII, 34. 9. AL-GHAZL, Book of Counsel for Kings (Nashat al-Mulk), trad. F. R. C. BAGLEY, University of Durham Publications , Londres, Oxford University Press, 1964. 10. NIZM AL-MULK, Trait de gouvernement - Siyaset-Name. Traduit du persan et annot par Ch. S CHEFER et prfac par J.-P. ROUX, La Bibliothque Persane , Paris, Sindbad, 1984. 11. Sur la royaut en Islam, voir A. AL-AZMEH, Muslim Kingship. Power and the Sacred in Muslim, Christian, and Pagan Polities, Londres - New York, Tauris, 1997. Indpendamment de son indniable intrt, cette tude de lnonciation et de la reprsentation du pouvoir royal ne peut tre considre comme dispensant de lhistoire systmatique ici souhaite. Sur la royaut mamlke, voir P. M. HOLT, The Position and Power of the Mamlk Sultan, in Bulletin of the School of Oriental and African Studies, XXXVIII, Londres, 1975, p. 237-249 (concerne surtout lorganisation politique et sociale du sultanat) ; A. LEVANONI, The Mamlk Conception of the Sultanate, in International Journal of Middle East Studies, 26, Cambridge, 1994, p. 373-392

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proposer, partir dun choix de textes, quelques lments de rflexion relatifs aux deux principaux empires centraux de lIslam laube du VIIIe/XIVe sicle. Nous en conviendrons volontiers, notre dmarche tiendra plus dune promenade travers certains crits de nos deux auteurs que dun examen mthodique et exhaustif de leurs uvres. En outre, les textes qui retiendront notre attention formeront un ensemble peu homogne de sources. Dans le cas dIbn Taymiyya, il sagira en effet dune slection dextraits de fetwas, dptres et de lettres ; dans celui de Rashd al-Dn, dun choix de pages de son ptre sultanienne sur les rangs prophtiques, un trait indit de prophtologie datant denviron 707/1307 12 . Nous classerons ces divers textes sous quatre rubriques, les deux premires de porte plutt historique, les deux dernires de teneur surtout idologique. Chaque rubrique comportera une brve prsentation des textes, leur traduction et,

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(pouvoirs, contre-pouvoirs et modes de succession dans loligarchie mamlke). Sur la pense politique dIbn Taymiyya, voir videmment H. LAOUST, Essai ; sur celle de Rashd al-Dn, I. P. PETRUSHEVSKY, Conception (contenu plus limit que le titre ne le suggre : ladministration rashdienne des taxes et finances de lempire lkhnide, avec un intrt particulier pour la paysannerie) et B. SPULER, Rachd ad-Dn homme dtat et son poque, in S. H. NASR , M. MINOVI, M. MORTAZAVI, I. AFSHAR (d.), Proceedings of the Colloquium on Rashd-al-Dn Fadlallh. Tehran - Tabriz, 11 Aban 1348 (2-7 November 1969), Collected Works of Rashd-al-Dn Fadlallh, I , Thran, Universit de Thran, 1971, p. 54-67 (les ralisations politiques du vizir). 12. Nous lisons al-Rislat al-sultniyya f l-martib al-nabawiyya de Rashd al-Dn dans le manuscrit de Paris, B. N., Ar. 2324 [P], de la Majma Rashdiyya (f 207 r. - 263 v. ; suite : 264 r. - 278 r.). K. Jahn (The Still-Missing Works of Rashd al-Dn, in Central Asiatic Journal, IX, 1964, p. 113-122) signale lexistence de divers autres manuscrits de cette ptre, en ses versions arabes et persane : Istanbul, Sleymaniye, Hadica Turhan 325 (dat de 871/1466-1467, arabe) ; Nr-u Osmaniye 3415 (712/1312-1313, persan) ; Saint-Petersbourg, Institut Oriental de lAcadmie des Sciences de Russie, C 357 (715/1316, persan). Nous navons pu utiliser que le manuscrit de Paris, qui a lintrt dtre le plus ancien : 710/1310-1311. Le 13 octobre 1998, un manuscrit de la version arabe de la Majma Rashdiyya dat de 711/1311-1312 a t vendu chez Christies, Londres, pour 380.000 (voir CHRISTIES, Islamic Art and Manuscripts, London, 13 October 1998, n55, p. 30-33). Il est esprer que lintrt ainsi manifest pour le grand vizir persan suscite enfin une entreprise ddition intgrale, de traduction et dtudes de son principal recueil thologico-philosophique. Sur les mesures peu communes prises par Rashd al-Dn pour assurer la diffusion de ses uvres, voir lextrait de lacte constituant le wakouf du Rab-i-Rashd traduit in . QUATREMRE, Histoire, p. CLXI-CLXV, et Sh. S. B LAIR, A Compendium of Chronicles : Rashid al-Dins illustrated History of the World, The Nasser D. Khalili Collection of Islamic Art, XXVII , Londres, The Nour Foundation, in association with Azimuth Editions and Oxford University Press, 1995, p. 114115 ; Patterns of Patronage and Production in Ilkhanid Iran. The Case of Rashid al-Din, in J. RABY - T. FITZHERBERT (d.), The Court of the Il-khans, 1290-1340, Oxford Studies in Islamic Art, XII , Oxford, Oxford University Press, 1996, p. 39-62 p. 48-49.

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finalement, un examen crois des regards que le vizir persan et le thologien mamlk y portent chaque fois sur la royaut. I. Rois, mirs et courtisans Dans le premier texte que nous retenons, Rashd al-Dn rapporte une scne relativement trange dont il a sans aucun doute t tmoin. Trois ans aprs le dbut du rgne dldjyt, les grands mirs de llkhnat tiennent lui exprimer leur inquitude. Contrairement son frre et prdcesseur, Ghzn, qui nhsitait pas leur dire rgulirement leur quatre vrits13 , le nouveau souverain ne leur a encore formul aucun reproche. Est-ce par indulgence quil agit ainsi ? Ou par calcul, afin de mieux svir ultrieurement ? Dans sa rponse leurs interrogations, llkhn ne se contente pas de dcerner un satisfecit gnral aux grands serviteurs de son trne mais voque sa conception de la fonction royale. Dans un deuxime texte, Rashd al-Dn dresse le sombre tableau des jalousies dchirant le milieu des courtisans et rappelle les consquences nfastes quune telle situation a souvent sur lorganisation de ltat, surtout en cas de changement de rgne. Le vizir de se fliciter, cependant, que ce nait point t le cas lavnement dldjyt. Le premier crit dIbn Taymiyya que nous nous proposons de mettre en regard de ces deux textes du vizir lkhnide concerne la servitude (ubdiyya) et rfre plus particulirement au paradoxe des relations du matre et de lesclave, qui vaut pour les affaires politiques comme en amour. Dans un second texte, le thologien mamlk dnonce ouvertement les effets pervers que les dissensions entre responsables religieux et politiques ont sur le devenir de la communaut musulmane. A. Rashd al-Dn, al-Rislat al-sultniyya, f 213 r., l. 19-30 Il est arriv, cette poque-ci, que les grands mirs, les justes Qu[t]lughshh, Jbn et Bldh14 , ainsi quun autre groupe dmirs, se runirent dans la salle daudience (kirys), se consultrent et parlrent la majest sultanienne en ce sens : Auparavant, au temps de ton excellent frre15 , chaque anne, chaque mois,

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13. Voir par exemple lextrait du discours de Ghzn ses mirs traduit par I. P. PETRUSHEVSKY, Conception, p. 155. 14. Sur ces trois mirs mongols, voir D. MORGAN, art. Kutlugh -Sh h Noyan, in Enc. de lIslam, Nouv. d., t. V, p. 559, et notre Roi crois, p. 14, 174. Bldh devient Mly dans certaines sources mamlkes. 15. Ghzn Mahmd, lkhn de Perse de 694/1295 703/1304.

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tous les jours, nous faisions lobjet de reproches pour nos manquements et pour la ngligence qui en tait la cause, sagissant des affaires de la royaut, et il nous rabrouait abondamment. Maintenant par contre, trois ans ont pass depuis que le SULTAN DE LISLAM Dieu rende ternelle sa royaut ! sest assis sur le trne du sultanat 16 et aucun dentre nous, troupes de serviteurs [que nous sommes], na encore fait lobjet de reproches ; il ne sen est encore pris aucun dentre nous, ni ne la accus de faute. Aussi ne savons-nous pas : ce qui conduit cela, est-ce lindulgence et le fait quil patiente jusqu ce que nos fautes soient multiples, pour sen prendre ensuite nous cause delles toutes ? Ou bien navons-nous point de fautes et aucun manquement na-t-il t commis par nous ? Nous voudrions le savoir et en tre aviss, afin de connatre notre situation, dassumer les obligations de notre service et de notre servitude (ubdiyya) comme il convient et de savoir comment donner [ dautres de] la puissance17 . Le SULTAN DE LISLAM Dieu rende ternelle sa royaut ! ayant entendu leurs paroles jusqu la fin et sachant ce quoi ils faisaient allusion, leur dit dans sa rponse : Ce nest pas parce que je regarderais vos visages, aurais honte devant vous et aurais peur, si je faisais dchoir lun de vous de son rang, de ne point trouver qui mettre sa place, que, lorsque de lun dentre vous manerait une faute, je la dissimulerais et lui ferais indulgence son propos. Mais tant au fait de la bont de vos consciences et de la puret du fond de vos curs, je sais que par aucun dentre vous na t commise de faute qui rendrait ncessaire de sen prendre lui, non plus quune chose laquelle sappliquerait le nom de faute . [Ceci tant], comment serait-il possible que des manquements ne soient pas commis par des serfs (abd) et des serviteurs ? Mais un manquement que lon appellerait faute ou un manquement qui aurait t commis par lun dentre vous et vis--vis duquel nauraient pas exist [quelques] espces de puissance18 , je nen ai pas trouv en vous et cest pour cette raison que je ne vous ai pas fait de reproches ni ne men suis pris vous. Si javais connaissance de quelque chose de ce [type], je vous en tiendrais coupables19 puis men prendrais vous de la manire la plus terrible. Si en effet manait de lun dentre vous une faute, pour quelle raison patienterais-je son gard et ne men prendrais-je pas lui, avec cette consquence que les affaires de la royaut se dsorganiseraient ? Le Rel Trs-Haut ma dlgu (fawwada) cette royaut et men a confi les

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16. ldjyt est mont sur le trne en 704/1304. 1 7 . wa narifu kayfa nut l-quwwa. 1 8 . wa lam yjad f muqbalati-hi anw min al-quwwa. 19. mudhnibna : qad bnuyna (?) P

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affaires afin que je me conduise son propos la manire des rois justes et la prserve de la meilleure faon, empche les injustes dtre injustes, secoure victorieusement les victimes dinjustice et chemine sur la voie de la justice et de lquit (insf). Si donc une faute tait commise par lun dentre vous, je ne prserverais point son cur, ni ne regarderais son visage. Je ne vous connais cependant pas de faute. Quand ils entendirent cela, les mirs se rjouirent les grands et les petits , se mirent sous la protection de son rgne et leurs invocations redoublrent pour leur sultan. B. Al-Rislat al-sultniyya, f 212 v., l. 34 - 213 r., l. 11 Cest [une chose] sue, vrifie et constate, les gens qui frquentent la cour de leurs majests les sultans ne cessent pas de se jalouser les uns les autres. Le sige de la jalousie, pour tout le monde, ce sont en effet les conseils (majlis) des sultans. La douceur de largent (ml) et de la position (jh) [recherchs] ici-bas a atteint une extrmit qui a emport la religion et la raison. Par le biais des objectifs et des vises [poursuivis] disparat la tendresse [qui devrait] exister continuellement entre le pre et son enfant, des deux cts, ainsi quentre le frre et son frre. Chacun deux deux a pour vise de faire du mal lautre et veut tout pour lui-mme. aucun dentre eux il ne reste dquit (insf). Tous oublient que les sultans sont comme des soleils dont la lumire tombe sur lensemble des gens sans quelle diminue en rien. La situation des courtisans de la majest sultanienne est pareille ce que lon raconte de loiseau appel Ab Taymr et que les Arabes appellent souverain triste (mlik hazn)20 . Cest quil se tient au bord dun marcage en laissant paratre une grande tristesse et dprime mais ne boit pas de cette eau, alors quil en a besoin, de peur quelle ne diminue. Il oublie que, mme si cent mille oiseaux pareils lui buvaient de leau de ce marcage, aucune diminution ny apparatrait. Si les courtisans de la majest sultanienne savaient que le sultan se soucie (r) des situations de tous et destine en propre 21 chacun dentre eux [quelque] espce de ses gards, il ne leur serait plus possible de viser se nuire les uns les autres avec [cette] facilit. Entre eux peuvent se produire accord (ittifq) et amour (mahabba) mais il ne sagit pas dun amour vritable. Au contraire, leur accord et leur amour mutuel est bti sur le fait quils sont daccord entre eux en visant nuire une autre personne. Quand donc advient pour eux ce quils dsiraient et devient possible ce quils voulaient, ils retournent leur jalousie mutuelle et

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20. Il sagit du hron. 21. Lire wa yakhussu.

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[recommencent] viser se nuire les uns les autres. Lobjectif de leur acccord et de leur amour a en effet cess dtre. Lorsquils sont daccord entre eux et saiment mutuellement ou que leur objectif est de viser nuire quelquun ou de machiner contre lui, chacun dentre eux sen tient une machination et manigance quelque chose qui lui vient lesprit. Ils se proccupent continuellement de se dmener contre leur adversaire, saisissent, son gard, les moments opportuns, se livrent contre lui [diverses] espces de machinations et sefforcent que le sultan nait connaissance de rien de ce quils recherchent [en fait par leurs calomnies], alors que les sultans ont connaissance de pareilles choses du fait des multiples expriences quils en font. Lorsquils entendent ces choses, ils ne les acceptent pas vite. Il en va en effet comme les Arabes le disent : Qui coute imagine22 ! (man yasma yakhal). Quand cela se rpte leurs oreilles, cela exerce [cependant] un effet vident en leurs mes. Cest une affaire [que jai] exprimente car les affaires de la royaut furent plusieurs fois dsorganises du fait de pareilles choses, [diverses] espces de dissensions se produisant pour cette23 raison entre les cratures. Chaque anne ou, mme, chaque mois, beaucoup dinfluences de ce type sexeraient et beaucoup de situations changeaient par rapport ce quelles avaient t. Et [de mme] en cette poque bnie, ainsi que lensemble des gens lobservent et le savent. Or ce24 quil faut ne pas oublier, cest que chaque fois que se produisirent un renversement de royaut (inqilb mulk) et un changement de rgne (intiql dawla), beaucoup de sang fut rpandu. Combien dmirs puissants en vinrent alors tre humilis ! Et combien dhumbles mirs devinrent [alors] puissants ! lpoque bnie de ce sultan-ci cependant Dieu rende ternelle sa royaut ! , il ne sest fondamentalement rien pass de cela. C. Ibn Taymiyya, Majm al-Fatw25 Plus forts sont lespoir que le serviteur a de la faveur de Dieu, de Sa

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22. Sur ce proverbe arabe, voir E. W. LANE, An Arabic-English Lexicon, 8 t., Londres dimbourg, Williams and Norgate, 1863-1893 ; rimpression offset, Beyrouth, Librairie du Liban, 1968, t. II, p. 833 : He who hears the things related of men and of their vices, or faults, will think evil of them : meaning that it is most safe to keep aloof from other men : or, according to some, it is said on the occasion of verifying an opinion. 23. Lire li-dhlika. 24. m + : wa P 2 5 . I BN TAYMIYYA, Majm al-Fatw, d. A. R. b. M. IBN QSIM, 37 t., Rabat, Maktabat alMarif, 1401/1981 [MF, F], t. X, p. 184-186 ; trad. dans notre Textes spirituels dIbn Taymiyya. VII : La servitude dadoration, ou la perfection dans la libert du cur, in Le Musulman, n 20, Paris, A.E.I.F., sept. - dc. 1992, p. 10-15 p. 12-13.

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misricorde, et son esprance26 quIl satisfasse son besoin et repousse de lui les dommages, plus fortes sont sa servitude Son gard et sa libert vis--vis des autres choses. De mme que, pour lui, mettre son espoir en la crature implique ncessairement sa servitude son gard, ainsi, pour lui, tre sans espoir vis--vis delle implique ncessairement que son cur est suffisamment riche pour sen passer. Ainsi a-t-on dit : Passe-toi de qui tu veux, tu seras son pareil ! Accorde ta faveur qui tu veux, tu seras son mir ! Aie besoin de qui tu veux, tu seras son captif ! De mme, lespoir que le serviteur met en son Seigneur, son esprance en Lui impliquent ncessairement sa servitude Son gard ; tandis que le fait, pour son cur, de se mettre 27 demander autre que Dieu et esprer en lui implique ncessairement quil se dpartit de la servitude lgard de Dieu. Il sagit surtout de celui qui espre en la crature et nespre pas en le Crateur, son cur sappuyant soit sur sa situation de chef, sur ses soldats, sur ceux qui le suivent et sur ses mamlks, soit sur ses gens et sur ses amis, soit sur ses biens et sur ses rserves, soit sur ses matres et sur ses suprieurs, tels celui qui le possde, son roi 28 , son shaykh, celui quil sert et autres [individus] dj morts ou qui mourront. Or le Trs-Haut a dit : Fie-toi au Vivant qui ne meurt pas, clbre Sa louange ! Il Lui suffit de Lui-mme pour tre inform des fautes de Ses serviteurs29 . Tout [individu] dont le cur est attach aux cratures pour quelles aident sa victoire, le pourvoient [de quelque chose] ou le guident , son cur leur est assujetti et de la servitude leur gard en vient sy trouver, proportionnellement ; mme si, apparemment, il est leur mir, celui qui les gouverne et celui qui les rgit. L[homme] intelligent examine en effet les ralits, pas les apparences. Lorsque le cur de lhomme sattache une femme ft-elle licite pour lui , il demeure son captif, sur lequel elle rgne et quelle rgit comme elle veut. Apparemment il est son matre, puisquil est son poux. En ralit cependant il est son captif et son mamlk, surtout quand elle connat son besoin delle, son amour pour elle, et quelle sait quil ne se dferait pas delle pour une autre. Elle rgne alors sur lui comme le matre dominateur et injuste rgne sur lesclave quil domine et qui ne peut point lui chapper, ou plus gravement encore.

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26. raju-hu : raji-hi F 27. il : an F 28. Selon P. M. H OLT (Position, p. 241), le titre de roi (malik), chez les Mamlks, ne dsigne quasiment jamais que le sultan mme. Dans les textes traduits ici, Rashd al-Dn utilise la fois les termes de sultan et de royaut ou royaume propos dldjyt. Ibn Taymiyya utilise tantt roi (voir le texte IIB), tantt sultan (voir le texte IVC). 2 9 . Coran, XXV, 58.

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D. Majm al-Fatw30 Cette division qui est survenue la communaut du fait de 31 ses savants et de ses shaykhs, de ses mirs et de ses grands, voil ce qui a rendu ncessaire que [ses] ennemis exercent sur elle leur domination. Cela, parce quils ont dlaiss la pratique de lobissance Dieu et Son Envoy, ainsi que le Trs-Haut la dit : De ceux aussi qui disent : Nous sommes Nazarens , Nous avons reu le pacte. Or ils ont oubli une partie de ce qui leur avait t rappel. Nous avons donc provoqu entre eux lhostilit et la haine32 . Lorsque les hommes dlaissent une partie de ce que Dieu leur a ordonn, entre eux se produisent lhostilit et la haine. Lorsque les gens se divisent, ils se corrompent et prissent, tandis que lorsquils forment une communion, ils sont bien et rgnent. La communion est misricorde et la division tourment. lire les textes A et C lun en regard de lautre, il ressort que Rashd al-Dn fournit une illustration historique particulirement claire du phnomne abord de manire thorique par Ibn Taymiyya : la totale dpendance, la servitude des mirs, petits et grands, par rapport leur roi. Contrairement au Shaykh de lIslam pour qui aucun roi nest vritablement indpendant le paradoxe de la servitude ici-bas veut quelle pse sur le matre comme sur lesclave , Rashd al-Dn ne dit bien sr mot, et pour cause, de la dpendance dans laquelle son sultan se trouve lui-mme vis--vis de ses mirs. Tout au plus les dngations apparaissant au dbut de la rponse dldjyt pourraient-elles laisser penser que llkhn est effectivement conscient quil ne peut rgner quen comptant avec ses mirs. Ce nest point certain cependant et limpression gnrale quil donne est celle dun potentat absolu et de droit divin, Dieu mme lui ayant dlgu sa royaut et lui en ayant confi les affaires. Dans les textes B et D, les constats du vizir et du thologien se rejoignent alors mme que leurs approches sont diffrentes. Pour Rashd al-Dn, la convoitise et lambition conduisent dlaisser la raison comme la religion ; do ces jalousies et conflits, aux plus hauts niveaux du pouvoir, qui minent le systme royal et divisent la socit33 . Pour Ibn Taymiyya, la dsobissance Dieu et au Prophte produit la hostilit et la haine au sein des lites ; do une division de la

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3 0 . I BN TAYMIYYA, MF, t. III, p. 421 ; trad. dans notre Textes spirituels dIbn Taymiyya. VIII : Lunit de la communaut (umma), dans la tolrance et la rigueur, in Le Musulman, n 21, Paris, A.E.I.F., dc. 1992 - mars 1993, p. 10-15 p. 13. 31. al-umma min : min al-umma F 3 2 . Coran, V, 14. 33. On se souviendra ce propos que Rashd al-Dn ne fut jamais vizir tout seul et fut, luimme, finalement victime des intrigues de son rival.

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communaut facilitant sa domination par ses ennemis. De manire intressante, lhomme politique lkhnide rflchit en termes de royaut, de cour, de changements de rgne. Lhomme de religion mamlk parle quant lui en termes de communaut, dautorits religieuses et politico-militaires, dinvasions trangres. Lun comme lautre, lhabitu des coulisses du pouvoir et le shaykh militant, portent ainsi la marque de leurs environnements politiques et historiques respectifs. II. Vizirs et chambellans La prophtologie conduit Rashd al-Dn traiter des relations entre Dieu, le Prophte et les archanges. Il compare ces relations aux rapports existant entre le sultan, le vizir et les courtisans. Pour illustrer ses ides en matire de monothisme et de mdiations entre Dieu et Ses serviteurs, dont lintercession, Ibn Taymiyya recourt aussi une comparaison, cette fois avec les chambellans et autres dignitaires intervenant entre les rois et leurs sujets. A. Rashd al-Dn, al-Rislat al-sultniyya, f 223 v., l. 30 - 224 r., l. 1 Le Dieu Trs-Haut a ordonn aux anges rapprochs, Gabriel le fidle, Israfel et Izrael, dtre Ses courtisans (mulzama) afin que les affaires dont il ne convient pas que le [Prophte] sur lui la paix ! se proccupe lui-mme et propos desquelles [il ne convient] pas quil adresse de demande son Seigneur par la voie de lascension (mirj) et de la conversation (muklama), il interroge leur propos ces anges rapprochs Gabriel et les autres. Ils vont donc vers le Rel Trs-Haut et reviennent vers [le Prophte] avec la rponse, de manire ce quil [lui] soit possible, par l, dagir au plus vite pour le bien des mondes. Un exemple de cela, cest le vizir dun sultan : il lui expose les affaires les plus universelles et se charge lui-mme de le faire sans quil y ait personne entre eux deux. Et lorsque le sultan se proccupe des affaires du royaume, le vizir se met en qute dun groupe de [personnes] rapproches de la majest sultanienne et leur dit ces affaires quil convient dexposer au sultan, afin quils aillent lui exposer cela et reviennent vers lui avec la rponse. Si quelquun se reprsentait que ces [personnes] rapproches-l, parce quelle font parvenir les paroles du vizir au sultan, seraient plus importantes (azam) que ce vizir, ou que le vizir aurait besoin delles, une telle reprsentation serait errone. Nous en effet, nous voyons le vizir [traiter] dimportantes affaires avec le sultan, en des moments dapart (khalwa) auxquels aucune de ces [personnes] rapproches [du sultan] na la latitude dassister, non plus que celle dentendre de quoi il retourne alors entre lui et le sultan.

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[Il en va alors] comme il en allait pour le Prophte sur lui la prire et la paix, le salut et les honneurs ! avec la majest du Rel Puissant est-Il, et Suprieur cela ! B. Ibn Taymiyya, Majm al-Fatw34 Vous pourriez affirmer quil y a des intermdiaires entre Dieu et Ses cratures, linstar des chambellans que lon trouve entre le roi et ses sujets et tels que ce serait eux qui feraient monter vers Dieu les requtes de Ses cratures. Dieu guiderait Ses serviteurs et pourvoirait leurs besoins par leur intermdiaire seulement. Les cratures leur adresseraient donc leurs demandes et eux les adresseraient Dieu, de mme que les intermdiaires, auprs des rois, adressent aux rois les requtes, pour les gens, du fait de leur proximit par rapport eux : les gens leur adressent leurs demandes, la politesse (adab) les empchant dadresser directement une demande au roi, ou parce que demander aux intermdiaires est pour eux plus utile que demander au roi, ces [intermdiaires] tant plus proches du roi que celui qui prsente les requtes [] Les intermdiaires que lon trouve entre les rois et les gens interviennent dun des trois points de vue [suivants] : 1) Pour les informer de ce quils ne connaissent pas, sagissant de la situation des gens. Quiconque dit que Dieu ne sait pas la situation de Ses serviteurs, tel point que ce seraient certains anges qui Len informeraient, ou les prophtes, ou dautres, est un mcrant [] 2) Lorsque le roi est incapable de gouverner ses sujets et de repousser ses ennemis, sauf grce des aides qui laident. Il lui faut donc, immanquablement, des auxiliaires et des aides, du fait de son dshonneur et de son incapacit. Le Dieu Glorifi na, quant Lui, pas [besoin] dassistant, ni de protecteur contre le dshonneur [] Tout ce quil y a comme causes dans lexistence, Il en est le Crateur, le Seigneur et le Souverain. Il est le Riche pouvant se passer de tout ce qui est autre que Lui tandis que tout ce qui est autre que Lui est indigent de Lui, la diffrence des rois qui ont besoin de leurs assistants, lesquels sont, en ralit, leurs associs dans la royaut. Le Dieu Trs-Haut na pas dassoci dans la royaut [] 3) Lorsque le roi ne veut pas tre utile ses sujets, tre bienfaisant envers eux et leur faire misricorde, sauf du fait dun mobile le mobilisant de lextrieur. Quand sadresse au roi quelquun qui le conseille et lexhorte35 , ou quelquun

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3 4 . I BN TAYMIYYA, MF, t. I, p. 126-129 ; trad. dans notre Intermdiaires, p. 5-7. 35. yaizu-hu : yuazzimu-hu F

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qui lui parle librement, de telle manire quil espre en lui ou36 a peur de lui, la volont du roi se mobilise ainsi que sa rsolution, en vue de satisfaire les requtes de ses sujets, soit en raison de ce qui advient en son cur du fait des paroles de celui qui [l]a conseill, exhort, orient, soit en raison de ce qui [y] advient comme dsir ou comme crainte du fait des paroles de celui qui [lui] a parl librement. Le Dieu Trs-Haut, quant Lui, est le Seigneur de toute chose et son Souverain. Il est plus misricordieux envers Ses serviteurs que la mre envers son enfant. Toutes les choses sont par Son vouloir seulement : ce quIl veut est et ce quIl ne veut pas nest pas [] Les intercesseurs qui intercdent auprs de Lui nintercdent quavec Son autorisation, ainsi quIl la dit : Qui intercde auprs de Lui, sinon avec Son autorisation37 ? [] Cest donc vident, aucun de ceux qui sont invoqus en de de Lui ne possde de la royaut, ni de part dassoci dans la royaut, et nest un assistant [de Dieu] ; leur intercession nest point utile, sinon pour celui qui Il autorise [dintercder]. Ceci est diffrent [du cas] des rois. En effet, celui qui intercde auprs deux possde peut-tre de la royaut, leur est peut-tre associ dans la royaut et est peut-tre pour eux un assistant, un aide, en ce qui concerne leur royaut. Ceux-l intercdent auprs des rois sans lautorisation des rois eux et dautres queux ! et le roi accepte leur intercession, tantt du fait de son besoin deux, tantt du fait quil a peur deux, tantt pour rtribuer leur bienfaisance envers lui, pour les rcompenser, et du fait de leur dvouement son gard. Cest tel point quil accepte, pour cela, lintercession de son enfant et de son pouse. Il a en effet besoin de [son] pouse et de [son] enfant, tel point que si son enfant et son pouse se dtournaient de lui, il en souffrirait. Il accepte aussi lintercession de son mamlk : sil nacceptait pas son intercession, il aurait peur quil ne lui obisse pas ou quil se dmne pour lui nuire. Les intercessions des serviteurs les uns auprs des autres sont toutes de ce genre : nul naccepte lintercession de personne sinon du fait dun dsir ou dune crainte. Le Dieu Trs-Haut, quant Lui, nespre en personne, ni ne le craint, ni na besoin de personne. Il est, au contraire, le Riche. Les vues thologiques exposes ci-dessus par Rashd al-Dn et Ibn Taymiyya sont diamtralement opposes. la juger en fonction du monothisme strict du thologien mamlk, langlologie du vizir persan ne manquera pas, mme,

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36. Littr. et . 3 7 . Coran, II, 255.

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dapparatre comme de lassociationnisme et, partant, de la mcrance. En ce qui concerne la fonction royale, nos deux auteurs semblent plus proches. Lun et lautre reconnaissent en effet limportance du rle de lentourage direct des souverains dans lexercice de leur pouvoir, quil sagisse du vizir et des personnes rapproches de la majest sultanienne selon Rashd alDn, ou des chambellans, aides et auxiliaires, conseillers et associs, femmes, enfants et mamlks des rois selon Ibn Taymiyya. Quand le thologien parle dun personnage conseillant et exhortant le roi, ou lui parlant librement, on ne peut faire plus que suspecter que cest entre autres au rle quil joue parfois lui-mme auprs des plus hautes autorits mamlkes quil fait allusion. Les choses sont en revanche plus limpides quand Rashd al-Dn rfute lhypothse que les proches du sultan soient plus importants que le vizir ou que ce dernier ait besoin deux : cest de toute vidence son propre pouvoir quil entend raffirmer38 . Une telle mise en avant de sa propre fonction par le dignitaire persan tmoigne du degr de centralisation du pouvoir dans lIran lkhnide. lire Ibn Taymiyya, la situation apparat fort diffrente chez les Mamlks. Observateur des murs sociopolitiques nayant pas plus dindulgence que dillusions, il donne en effet de saisir en toute son ampleur ce quon pourrait appeler le caractre partag , sinon collectif , de lexercice du pouvoir dans loligarchie militaire mamlke, le roi apparaissant surtout comme un primus inter pares39 . III. Lobissance aux autorits et ses limites Rashd al-Dn commence son ptre par un pangyrique dldjyt. cette fin, il interprte le verset coranique IV, 59, relatif lobissance due Dieu, au Messager et aux dtenteurs de lautorit, dans le sens dune exaltation du rang de ces derniers, quil rapproche du rang du Prophte. Ibn Taymiyya rfre au mme verset dans le cadre dune rflexion sur les limites de lobissance dautres autorits que le Prophte. A. Rashd al-Dn, al-Rislat al-sultniyya, f 207 v., l. 7-9, f 207 v., l. 29 - 208 r., l. 23 Le Dieu Trs-Haut a particulirement distingu le Prophte et le sultan et les a tous deux honors (zayyana) en [nous] adressant Ses paroles Trs-Haut estIl ! : Obissez Dieu, [obissez] au Messager et ceux parmi vous qui d-

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38. Voir ce sujet le tmoignage du savant persan Shams al-Dn al-Isfahn rapport par alSafad (ob. 764/1363) : Rashd al-Dn was Ghzns adviser, friend, table companion, comrade, doctor and cook. [Ghzn] would not eat except from his hand and the hands of his son [] Rashd knew about matters [of the Khn] which no one else knew about (trad. in R. AMITAI-PREISS, Material, p. 25). 39. Voir ce sujet P. M. HOLT, Position, et A. LEVANONI, Conception.

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tiennent lautorit40 . Nous inaugurerons notre propos en [voquant] cette puissance, ce pouvoir, et nous le scellerons aussi de la sorte. Il sagit de [ces] paroles du Trs-Haut : Dis : Mon Dieu, qui possdes la royaut, Tu donnes la royaut qui Tu veux et Tu enlves la royaut de qui Tu veux. Tu rends puissant qui Tu veux et Tu humilies qui Tu veux. En Ta main est le Bien. Tu es puissant sur toute chose41 [] Ltiquette (rasm) et lhabitude, la gentilhommerie (mura) et la loyaut exigent chacune que les serfs aiment leurs matres et leurs rois, fassent leur loge et leur rendent hommage ainsi que lexigent ses paroles sur lui la prire et la paix ! : Les curs ont t originellement prdisposs lamour de qui agit bellement leur gard et la haine de qui leur fait du mal42 . Cet loge et cet hommage relvent de ltiquette et, de ce point de vue que nous avons voqu, rendre hommage au SULTAN DE LISLAM Dieu rende ternelle sa royaut ! est un devoir pour lensemble des cratures. Pour ce serf faible et chtif, cest cependant un devoir plus grand encore que pour pour les autres car il est, parmi les serfs de la majest sultanienne, un ancien serf, et en est un jusqu maintenant. Il considre par ailleurs [quil y a], au del dun tel hommage, un degr dhommage plus haut encore, savoir ceci : lorsque hommage est rendu la majest sultanienne le Dieu Trs-Haut la fasse crotre en lvation et en hauteur ! , il convient de rapporter, en guise dhommage, ce qui se passe effectivement et est observable. Il apparatra de la sorte lensemble des gens que ces paroles que je dis, je ne les dis pas seulement par obligation et en raison de lamour quun serf a de son sultan mais, plutt, par connaissance de la vrit, et que [tout] cela existe de multiples fois en lui, ainsi que le pote la dit : Quand nous te rendons hommage pour quelque chose de vertueux, Tu es tel que nous le disons dans cet hommage et suprieur mme ce que nous y disons. Nos louanges, groupes de serfs que nous sommes, shonorent de [concerner le] SULTAN DE LISLAM Dieu rende ternelle sa royaut ! alors que lui ne sera point honor par nos louanges, ainsi quil a t dit : Alors que quelquun peut ntre point honor par une louange, Tu es une personne laquelle une louange shonore elle-mme dtre

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4 0 . Coran, IV, 59. 4 1 . Coran, III, 26. Suit le passage traduit dans la rubrique IV. 42. Cette sentence ne se trouve dans aucun des neuf principaux recueils de hadth s. Al-Ghazl la cite dans lIhy sans la rapporter au Prophte ; voir AL-GHAZL, La Revivification des Sciences de la Religion (Le Livre de lAmour). Traduction et notes dA. MOUSSALI, Lyon, Alif - Paris, Ennour, s. d. (1993 ?), d., p. 12 ; trad., p. 37.

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adresse 43 . Les louables qualits et la plnipotence que le Dieu Trs-Haut a donnes au SULTAN DE LISLAM Dieu rende ternelle sa royaut ! sont trop nombreuses pour que ce faible serf soit en mesure den rendre compte et de les exposer. Bien plus, si je dcrivais certaines dentre elles, certaines gens ne laccepteraient sans doute pas. Il en va en effet comme le Dieu Trs-Haut la dit : Mme si vous dnombriez les grces de Dieu, vous nen feriez pas le compte44 . Jai donc, assurment, considr comme un devoir de proposer [tout] cela dune faon qui soit patente, obvie, dmontre, intelligible, et dvoquer quelque peu ses murs agrables et ses apprciables qualits. Son apparence et son intrieur sont en effet illumins par les lumires divines. Une de ces qualits, cest ce dont nous avons rendu compte auparavant et dont le hadth prophtique a prouv la vrit, selon ce quimplique ncessairement ce que nous avons voqu. Une autre, cest qu aucun des prophtes qui ont t envoys, et dont les rangs sont les plus hauts des rangs de lhumanit, rvlation na t donne au temps de leur jeunesse quand bien mme, pareille poque [de leur vie], des choses tranges, rares, sont apparues en eux, indiquant que la prophtie leur parviendrait par aprs. Certes, les rangs des sultans narrivent pas aux rangs des prophtes. En disant Glorifi est-il ! : Obissez Dieu, obissez au Messager et ceux parmi vous qui dtiennent lautorit45 , le Dieu Trs-Haut a nanmoins tabli, pour les sultans, un rapport aux prophtes et, mme, Sa personne (nafsuhu) sanctifie. En consquence de quoi les sultans ont un haut rang ; et surtout quand le sultan est parfait, juste, dentre les dous dintelligence (l l-albb). Chacun des enfants de sultans ne convient pas [ncessairement] pour la royaut et le sultanat ainsi quil a t dit : Tout ce qui est du fer nest pas de lacier, Toute pierre nest pas de lambre. La plupart de ces [enfants], au contraire, courent le risque dtre annihils et de prir, la royaut arrivant seulement celui qui le Dieu Trs-Haut la assigne dans lternit. Nul ne sait, durant leur enfance, lequel dentre eux deviendra sultan. En tant quils sont enfants de sultans, ils sont gaux les uns aux autres pour ce qui est de ce rang. Et combien souvent lun dentre eux, puissant au temps de

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43. Ce vers et les suivants sont en persan. Nous remercions C. Bonmariage (Bruxelles) et J. Gurney (Oxford) de nous avoir aid les comprendre. 4 4 . Coran, XIV, 34. 4 5 . Coran, IV, 59.

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sa jeunesse, en vient-il tre humili quand il grandit. Ou plutt mme, sa personne risque alors de prir et est finalement tue. Apparat de la sorte le caractre judicieux de ces paroles du Trs-Haut : Dis : Mon Dieu, qui possdes la royaut, Tu donnes la royaut qui Tu veux et Tu enlves la royaut de qui Tu veux. Tu rends puissant qui Tu veux et Tu humilies qui Tu veux. En Ta main est le Bien. Tu es puissant sur toute chose46 . Mais lenfant de sultan qui est, parmi les sultans, lquivalent de quelquun qui reoit de Dieu un Coran (shib Qurn) cest celui qui des choses appartiennent qui lui sont propres, en dehors de sa dignit de sultan, par exemple tre proche de la majest du Rel Puissant et Majestueux est-Il ! et qui est tel, dans lternit, que [Dieu] lentend et le veut , le Dieu Trs-Haut le cre pour quil soit une mdiation (wsita) pour les affaires importantes ainsi que nous lavons dit et ainsi que le Prophte sur lui la prire et la paix ! y a fait allusion dans le hadth qui prcde et qui concerne les cent ans47 . Le signe dun tel enfant de sultan, cest qumanent de lui, alors quil est petit, des choses qui ressemblent ce qui mane de certains des prophtes, alors quils sont petits, jusqu ce que leur arrivent la prophtie et la rvlation, graduellement. Abraham par exemple sur lui la paix ! sut par sa [propre] sagacit (fitna), alors quil tait encore un enfant, que son pre et son peuple taient dans le vain. mon pre, dit-il, pourquoi adores-tu quelque chose qui nentend pas, ni ne voit, ni ne peut taider en rien48 ? Voil pourquoi, de ltoile, de la lune et du soleil, il passa la ncessit de lExistant ncessaire et de Son unicit et, pour cette raison, devint monothiste (muwahhid), ainsi que mentionn dans le glorieux Coran49 : Ainsi avons-Nous montr Abraham le royaume des cieux et de la terre, afin quil ft dentre les convaincus B. Ibn Taymiyya, Majm al-Fatw50 Le Messager, lui obir est ncessaire. Quiconque en effet obit au Messager, obit Dieu. Le licite, cest ce quil a rendu licite, linterdit ce quil a interdit et la religion ce quil a prescrit. Dautres que le Messager les savants (ulam), les shaykhs, les mirs et les rois , leur obir est seulement ncessaire lorsque, leur obir, cest obir Dieu. Dieu et Son Messager ordonnant de leur obir, leur

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4 6 . Coran, III, 26. 47. Voir la rubrique IV. 4 8 . Coran, XIX, 42. 4 9 . Coran, VI, 75. Voir aussi les versets suivants 5 0 . I BN TAYMIYYA, MF, t. X, p. 266-267 ; trad. dans notre Textes spirituels dIbn Taymiyya. VI : La foi et lamour : du tawhd thorique sa mise en uvre effective, in Le Musulman, n 19, Paris, A.E.I.F., juin - sept. 1992, p. 11-16 p. 12-13.

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obir rentre sous lobissance au Messager. vous qui croyez, a dit le TrsHaut, obissez Dieu, obissez au Messager et ceux parmi vous qui dtiennent lautorit51 . Il na pas dit : obissez au Messager et obissez ceux parmi vous qui dtiennent lautorit . Bien plutt, il a fait rentrer lobissance aux dtenteurs de lautorit sous lobissance au Messager, obir au Messager tant obir Dieu. Il a rpt le verbe propos de lobissance au Messager et non de lobissance aux dtenteurs de lautorit. Quiconque obit au Messager obit en effet Dieu. Il nappartient personne, lorsque le Messager lui ordonne quelque chose, dexaminer si Dieu le lui ordonne ou non. Il en va diffremment avec les dtenteurs de lautorit. Ces derniers peuvent en effet ordonner un acte de dsobissance Dieu et, en leur obissant, toute personne nest donc pas en train dobir Dieu. Ou plutt mme, concernant ce quils ordonnent, il faut immanquablement savoir si ce nest pas un acte de dsobissance Dieu et examiner si Dieu la ordonn ou non, de quelques dtenteurs de lautorit quil sagisse, savants ou mirs relvent aussi de cela, en effet, limitation des savants, lobissance aux mirs de palais, etc. [] Beaucoup de gens aiment un calife, un savant, un shaykh ou un mir et en font un pareil de Dieu, alors mme quils disent, peut-tre, laimer pour Dieu. Quiconque rend ncessaire dobir un autre que le Messager, en tout ce quil ordonne et prohibe, allt-il lencontre de ce que Dieu et Son Messager ordonnent, en fait un pareil du Trs-Haut. Parfois mme ils le traitent comme les Nazarens ont trait le Messie, ils linvoquent et lappellent au secours, ils sont les amis de ses amis et les ennemis de ses ennemis, rendant ncessaire de lui obir en tout ce quil ordonne et prohibe, autorise et interdit52 ; ils linstallent la place de Dieu et de Son Messager. Ceci participe de lassociationnisme aux adeptes duquel ce dit du Trs-Haut sapplique : Il est des gens qui adoptent, en de de Dieu, des pareils de Celui-ci et les aiment comme on aime Dieu. Ceux qui croient ont cependant un amour plus intense de Dieu53 . Les lectures du verset IV, 59 proposes par nos deux auteurs sont pour le moins contraires. Et de mme, partant, pour le regard quils portent chacun sur la royaut. Pour Rashd al-Dn, les rangs respectifs des prophtes et des sultans ne sont certes pas identiques. Par le verset IV, 59, Dieu a cependant confirm le haut rang de ceux-ci et tabli lexistence dun rapport, non seulement deux aux

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5 1 . Coran, IV, 59. 52. Gengis Khn est selon Ibn Taymiyya le parangon de ce type de despote absolu ; voir les pages traduites dans notre Textes spirituels XII, p. 25-26. 5 3 . Coran, II, 165.

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premiers, mais aussi Lui-mme. Et le vizir de traiter alors de laccession la royaut relativement llection au prophtat : lenfant de sultan ne deviendra lui-mme roi que parce que, de toute ternit, Dieu lui a donn dtre proche de Lui et la cr pour un rle de mdiation. Mme sil ne lcrit pas explicitement ici, pour Rashd al-Dn, obir lautorit royale est un devoir religieux. Autant Rashd al-Dn flatte le prince dans un pangyrique de llkhn dont il est le vizir, il pourrait difficilement agir diffremment , autant Ibn Taymiyya dsabsolutise, non seulement le pouvoir royal, mais toute forme dautorit autre que celle de Dieu et de Son Messager : califes, savants et shaykhs, mirs et rois Ce quil retient du verset IV, 59, cest que seule lobissance au Prophte, telle lobissance Dieu, est inconditionnelle. Dans tous les autres cas, il en va comme de lamour en ce sens quun examen critique simpose au pralable, pour sassurer quobir telle crature nimplique pas de dsobir au Crateur. Procder autrement signifierait donner des pareils Dieu et des substituts au Messager, ce qui participe de lassociationnisme et de la mcrance. Il est clair que, pour le thologien damascain, la lecture rashdienne du verset IV, 59 serait tout fait inacceptable. Ibn Taymiyya comme Rashd al-Dn poursuivent un objectif particulier, courtisan pour le premier, thologique pour le second. Il est nanmoins permis de croire que ce nest pas seulement pour ce motif que le vizir se montre aussi favorable une forme de sacralit de la royaut tandis que le shaykh de lIslam recommande une telle mfiance vis--vis de la fonction. Leurs dires respectifs vont en effet largement dans le sens de ce que lon sait de lidologie absolutiste des despotes gengiskhnides dIran pour le premier et, pour le second, de la nature souvent incertaine pour ne pas dire plus de lautorit et des pratiques royales dans le sultanat mamlk. IV. Le renouvellement sculaire de la religion Dans son pangyrique dldjyt, Rashd al-Dn ne sinspire pas seulement du Coran mais de la Tradition prophtique. Il nhsite en effet point prsenter llkhn comme le rformateur de la religion dont un hadth annonce lenvoi par Dieu au dbut de chaque sicle. Le mme hadth intervient chez Ibn Taymiyya dans deux missives destines des altesses. La premire est la lettre quil envoie vers 703/1304 au Sire Johan de Giblet, un roitelet crois rfugi Chypre, en faveur de prisonniers musulmans54 . voquant lchec des tentatives mongoles denvahir la Syrie la charnire des VIIe/XIIIe et VIIIe/XIVe sicles et la puissance grandissante de lIslam mamlk, il

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54. Voir notre Roi crois.

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cite littralement le hadth mais ne prcise pas lidentit du rformateur concern. En 705/1305, le thologien adresse au sultan al-Nsir Muhammad b. Qalwn un rapport sur une expdition contre les Shites de la montagne syro-libanaise dans laquelle il vient de jouer un rle prpondrant55 . voquant le renouvellement sculaire de la religion, il met clairement celui-ci en rapport avec le rgne du jeune sultan cairote. A. Rashd al-Dn, al-Rislat al-sultniyya, f 207 v., l. 9-29 Le Rel Trs-Haut et Trs-Saint, dirons-nous ensuite, de par ce quexigent Son vouloir et Sa volont qui ne sont que lorsquelles sont de la faon qui convient Sa volont est la bont (salhiyya) mme de toute chose et la bont de toute chose est Sa volont mme a fait apparatre de visu en ce temps bni, ainsi quIl la voulu, choisi et permis de par ce quexigent Ses paroles Trs-Haut estIl ! : Tu donnes la royaut qui Tu veux , le secret des dires du Prophte sur lui la prire et la paix ! : Le Dieu Trs-Haut mandera cette communaut, au dbut de chaque centaine dannes, quelquun qui renforcera sa religion56 . Lorsque nous suivons les informations et les hadths prophtiques, nous constatons que chacun dentre eux se ralise de la manire dont [nous] en a informs le [Prophte] vridique, le digne de confiance, aucun dentre eux ntant suprieur un autre pour ce qui est de la ralisation de ce qui est exig par lui. Et pourtant, le hadth rappel [ci-dessus connat] une ralisation plus manifeste et est dune vidence plus grande que dautres, ceci relevant des prodiges et des miracles prophtiques ainsi que de la perfection du SULTAN DE LISLAM dont les ordres sont excuts dans les sept climats, signe de la misricorde divine, pitom du secret du sultanat, ombre de la providence ternelle, qui fait apparatre le flux misricordial, possde le monde, rpand la justice, conquiert les royaumes, renforce la religion du Rel, soulve les tendards du bel-agir, rend lumineuses les lumires de la foi, pose les bases de la pondration, aplanit les affaires du royaume, honore les trnes du sultanat et la couronne, rend manifestes les secrets et les dcisions sultaniennes, mer de la misricorde, sige de la compassion, mine de la libralit et de la gnose, secours du bas-monde et de la religion, sultan des khqns, ljyt Sultn Muhammad Dieu lve sa dignit lEst et lOuest et rige les piliers de sa [gloire] au moyen des dits de la justice !

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55. Voir H. L AOUST, Les expditions du Kasrawan sous les premiers Mamlouks, in Bulletin du Muse de Beyrouth, IV, Beyrouth, 1942, p. 93-114 p. 103-106 ; Biographie, p. 134-135. 56. Voir AB DD, al-Sunan, Malhim, bb 1 (d. ABD AL-HAMD, 4 t., Beyrouth, Dr alFikr, s. d., t. IV, p. 109, n 4291 ; cdrom Sakhr 3740) : Dieu mandera cette communaut, au dbut de chaque centaine dannes, quelquun qui renouvellera pour elle sa religion.

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Ce hadth en est venu tre vrifi et dmontr car, depuis cent ans, il na pas exist de sultan renforant comme lui la religion de lIslam ; ceci est manifeste lextrme. Bien plus, un groupe des mcrants, des idoltres et des chefs des [diverses] confessions abroges57 se mrent du mouvement de la [bte] sacrifie en vue dun renouveau des [choses] qui taient adores deux (mutaabbadt) [mais] dont les effets se sont effacs et, durant ces cent ans qui ont pass, les faveurs dont ces gens [jouirent] et les dsordres quils [causrent] augmentrent de jour en jour. Maintenant cependant, ils sont devenus comme lhumidit quand le soleil se lve sur elle : elle sen va et se rduit rien, en son ensemble. Cest comme le Trs-Haut la dit : Le Rel est venu et le vain sest dissip. Assurment, le vain est propre se dissiper58 . Les traces de ces mcrants ont donc totalement disparu et ils en sont venus avoir le statut du nant grce aux rayons des lumires du SULTAN DE LISLAM Dieu rende ternelle sa royaut qui est comme le soleil ! Tranch radicalement fut le peuple qui avait t injuste, et la louange Dieu, le Seigneur des mondes59 ! La main de ton quit sur loppression de la demeure du monde Est la main de Mahmd sur le temple-idole de Smnth60 . Grce son rgne (dawla), les affaires de la religion ont gagn en clat et lIslam en hauteur et lvation, ce qui est signifi par ces paroles du Trs-Haut devenant une ralit : ceux qui croient, quiconque parmi vous renie sa religion, Dieu viendra avec des gens quIl aimera et qui Laimeront, humbles lgard des croyants, puissants contre les mcrants. Ils lutteront sur le chemin de Dieu et nauront pas peur du blme dun blmeur61 . [Idem pour] le contenu du hadth prophtique que rapporte Ab Dharr62 Dieu soit satisfait de lui ! quand il dit : Le Messager de Dieu Dieu prie sur lui et lui donne la paix ! ma recommand de ne pas avoir peur, propos de Dieu, du blme dun blmeur63 . Tout cela est vident en cette situation.

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57. Il est intressant de noter cette allusion de Rashd al-Dn aux religions abroges par lIslam car, lors de la fameuse cabale monte contre lui, il fut prcisment et injustement accus daffirmer lgale valeur de toutes les religions ; voir notre Textes spirituels XII, p. 28-29. 5 8 . Coran, XVII, 81. 5 9 . Coran, VI, 45. 60. Sur la destruction de ce temple par Mahmd de Ghazna en 416/1026, voir C. E. B OSWORTH , art. Mahmd b. Sebktigin, in Enc. de lIslam, Nouv. d., t. VI, p. 63. 6 1 . Coran, V, 54. 62. Ab Dharr al-Ghifr, compagnon du Prophte (ob. 32/652-653). 63. Voir I BN HANBAL, al-Musnad (6 t., Le Caire, al-Bb l-Halab, 1313/[1896], t. V, p. 159 ; cdrom Sakhr 20447).

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Lorsque nous examinons cela et sa ralit, nous voyons que les mcrants entrent dans la religion de Dieu, de jour en jour, en beaucoup plus grand nombre quils y entraient auparavant, ainsi que le Trs-Haut la dit : Lorsque sont venus le secours victorieux de Dieu et la conqute, et que tu as vu les gens entrer par multitudes dans la religion de Dieu64 . Et ils nont pas cess dentrer Les messagers qui arrivrent dauprs de Qn65 , du climat dans lequel lidoltrie atteint la perfection extrme, choisirent la religion de lIslam, se soumirent, y entrrent et se circoncirent alors mme quil leur fallait immanquablement retourner vers sa majest Qn et quil stait impos leur esprit que lorsquils retourneraient l-bas, on les chtierait pour cela et leur en tiendrait rigueur. Un prodige du Prophte sur lui la prire et la paix ! ainsi que la force dinfluence de lme pure du SULTAN DE LISLAM firent cependant cesser en eux cette peur et supprimrent les apprhensions attendues en un tel cas. B. Ibn Taymiyya, Majm al-Fatw66 Par la suite, lennemi [tatare] se prsenta une seconde fois67 . Il lui fut cependant envoy un tourment qui fit prir personnes et chevaux et il se retira rebut, puis68 : Dieu fut vridique en Sa promesse et aida Son serviteur vaincre 69 . Et le voil maintenant qui connat un intense malheur et un grave revers70 . Le malheur est ce qui lenveloppe, tandis que lIslam connat une puissance qui va en augmentant et un Bien croissant. Le Prophte Dieu prie sur lui et lui donne la paix ! a dit : Dieu mandera cette communaut, au dbut de chaque

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6 4 . Coran, CX, 2. 65. Qn, forme particulire de khqn, souverain , tait le titre port par les GrandsKhns mongols de Qaraqorum et Pkin, successeurs de Gengis Khn ; voir J. A. BOYLE, art. Khkn, in Enc. de lIslam, Nouv. d., t. IV, p. 948. ljyt reut des ambassadeurs du Qn de Chine Margha en 703/1304 ; voir V. MINORSKY, art. Margha, in Enc. de lIslam, Nouv. d., t. VI, p. 487. 6 6 . I BN TAYMIYYA, MF, t. XXVIII, p. 618-619 ; trad. dans notre Roi crois, p. 178-179. 67. Allusion lchec de la deuxime invasion de la Syrie par Ghzn, dbut 700 / octobre 1300 - mi-700 / fvrier 1301 ; voir notre Roi crois, p. 50-53. 68. Voir Coran, LXVII, 4 : Puis, reportes-y le regard deux fois : ce regard te reviendra rebut, puis. 69. Voir notamment AL-BUKHR, al-Sahh, Jihd, bb 133 (d. de Boulaq, 9 t., al-Matbaat al-Kubr l-Amriyya, 1311[/1893]-1313[/1895], t. IV, p. 57 ; cdrom Sakhr 2773) ; MUSLIM, alSahh, Hajj, 428 (d. de Constantinople, 8 t., 1334[/1916], t. IV, p. 105 ; cdrom Sakhr 2394) ; I BN HANBAL, al-Musnad, t. I, p. 444 ; cdrom Sakhr 4026. 70. Allusion la dfaite mongole de Shaqhab en Ramadn 702 / avril 1303 ; voir notre Roi crois, p. 53-62.

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centaine dannes, quelquun qui renouvellera pour elle laffaire de sa religion. C. Ibn Taymiyya, Lettre al-Nsir71 Au nom de Dieu, le Misricordieux, Celui qui fait misricorde. Du missionnaire (d) Ahmad b. Taymiyya au sultan des Musulmans, sous le rgne de qui Dieu appuie la religion, ou par le biais du [rgne] de qui Il rend puissants Ses serviteurs croyants, et sous le [rgne] de qui Il mate les mcrants, les hypocrites et les Khrijites, qui sortent [de lIslam] Dieu lui apporte un secours victorieux et apporte par lui un secours victorieux lIslam, rforme pour lui et par lui les affaires de llite et du commun et revivifie par lui les marques de la foi, fasse rgner par lui les prescriptions du Coran et humilie par lui les adeptes de la mcrance, de la perversit et de la dsobissance ! La paix soit sur vous, la misricorde de Dieu et Ses barakas. Nous louons devant vous le Dieu en dehors de qui il nest point de Dieu. Il est digne de la louange et est puissant sur toute chose. Nous Lui demandons de prier sur le Sceau des prophtes et limm des craignants-Dieu, Muhammad, Son serviteur et Son Messager Dieu prie sur lui et sur sa famille et leur donne la paix ! Dieu fut vridique en Sa promesse et aida Son serviteur vaincre, rendit puissants Ses soldats et, Lui seul, mit en droute les partis. Dieu a combl le sultan, et les croyants [vivant] sous son rgne, de grces non connues durant les gnrations rvolues. Il a donn lIslam, son poque, un renouvellement dont limportance contraste avec les rgnes passs. Sous son autorit est devenue une ralit linformation en laquelle le [Prophte] vridique, dont la vridicit est reconnue, le plus minent des premiers et des derniers, [nous] informa du renouvellement de la religion au dbut de [chaque] centaine dannes. Que le Dieu Trs-Haut lui alloue, lui et aux Musulmans, la rcompense de ces grandes grces, pour ce qui est de ce bas-monde et de la religion, et quIl les accomplisse en rendant complte [sa] victoire sur le reste de [ses] ennemis sortant [de lIslam] ! Cest quil sest produit pour la communaut, de par lheureux effet de lautorit du sultan Dieu accomplisse la grce quIl lui accorde ! et la bont de son intention, la validit de son islm et de sa croyance, la baraka de sa foi et de son savoir, lminence de son dessein et son courage, en fruit de sa vnration de la religion et de sa Voie, en rsultat de sa fidlit au Livre de Dieu et de Sa sagesse, quelque chose qui est semblable ce qui se passait aux jours des califes

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71. In Ab Abd Allh IBN ABD AL-HD (ob . 744/1343), al-Uqd al-Durriyya min Manqib Shaykh al-Islm Ahmad Bin Taymiyya. d. M. H. AL-FIQ, Le Caire, Matbaa Hijz, 1357/1938, p. 182-184.

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bien-guids et ce que les plus grands des justes imms avaient comme vise, sagissant de la lutte contre les ennemis de Dieu sortant de la religion. Ces derniers sont de deux types : [1] Les adeptes de la dpravation et de la tyrannie, se livrant la transgression et lhostilit, se dgageant des prescriptions de la foi, par recherche de la suprmatie sur la terre et de la corruption, dans labandon de la voie de la guidance et de la bonne direction. Ce sont les Tatars et leurs pareils : tout individu se dgageant des prescriptions de lIslam quand bien mme il saccroche aux deux tmoignages de foi ou certaines choses du systme politique (siysa) de lIslam. [2] Le deuxime type, ce sont les adeptes des innovations, sortant [de la religion], livrs lgarement, hypocrites, se dgageant de la Tradition (sunna) et de la communion [des Musulmans], se sparant de la Voie et de lobissance, lexemple de ces gens qui ont fait lobjet dune expdition sur ordre du sultan : les gens de la Montagne, du Jurd et du Kasrawn. Ce que Dieu a accord comme conqute et victoire sur ces populaces-l procde des fermes rsolutions dont Dieu a fait la grce au sultan et aux adeptes de lIslam. On aura remarqu que Rashd al-Dn inflchit le sens du hadth de la rforme sculaire de la religion en parlant, sans plus respecter la littralit de son nonc, de quelquun qui la renforcera (muqaww) plutt que dun rnovateur (mujaddid). Question sans doute de faciliter lapplication de ladite tradition la personne dldjyt. Mme pour cause de pangyrique, il aurait en effet t excessif de tenter de prsenter ce descendant de Gengis Khn comme le rformateur de lIslam attendu au dbut du VIIIe/XIVe sicle. Quant aux mrites que le vizir lui attribue dans la croissance de lIslam quil constate son poque, cest moins lingniosit du flatteur qui retiendra lattention que loptimisme politico-religieux dont elle tmoigne en son chef. Lhistorien prendra aussi bonne note des diverses qualits et vertus que Rashd al-Dn est prt reconnatre son souverain. Indpendamment de leur fonction dhommage, des expressions comme ombre de la providence ternelle, qui fait apparatre le flux misricordial , ou mer de la misricorde, sige de la compassion, mine de la libralit et de la gnose , par exemple, colorent dune manire particulire la nature de la royaut lkhnide. Alors que Rashd al-Dn change un terme central du hadth de la rforme sculaire de manire pouvoir lappliquer son sultan de lIslam , Ibn Taymiyya respecte sa littralit mais, dans le texte B, nvoque aucun souverain et, dans sa lettre au mamlk al-Nsir Muhammad b. Qalwn, parle seulement de renouvellement de la religion sous son rgne et son autorit. De la part dun shaykh de lIslam, une telle rserve est bien comprhensible. Plutt que

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dimaginer un artifice, on pensera donc quil tient ainsi viter de se compromettre thologiquement. Ceci tant, lhistorien ne manquera pas de trouver deux choses du plus grand intrt. Primo, loptimisme qui anime le shaykh damascain comme le vizir persan. Alors que leurs apprciations des faits savrent exclusivement dtermines par leurs environnements politicoidologiques respectifs et, partant, deviennent certains gards contradictoires , ils se rejoignent dans le sentiment que lIslam connat alors une volution particulirement heureuse. Par ailleurs, et plus surprenant que le premier fait, voil quand mme notre austre thologien pris en flagrant dlit dhommage, sinon de flatterie, lgard dune altesse ! Dans son pangyrique, Rashd al-Dn prte ldjyt une srie dattributs de caractre essentiel, inns mer de la misricorde, sige de la compassion, mine de la libralit et de la gnose, secours du bas-monde , et dresse le constat des insignes effets ex officio de sa royale personne qui fait apparatre le flux misricordial, possde le monde, rpand la justice, conquiert les royaumes, renforce la religion du Rel, soulve les tendards du bel-agir, rend lumineuses les lumires de la foi, pose les bases de la pondration, aplanit les affaires du royaume En comparaison, les loges quIbn Taymiyya adresse au sultan al-Nsir semblent moins recourir une exaltation de sa personne et de sa fonction que rappeler la part primordiale revenant Dieu en ses mrites et linviter une fidlit toujours plus grande la religion, seul gage de succs. Ainsi le genre et le style de louange adopts par nos deux auteurs sont-ils eux-mmes typiques de leurs conceptions respectives de la royaut. Tout thologiquement orient et moralisant quil soit, lhommage dIbn Taymiyya al-Nsir demeure nanmoins un texte contrastant avec les pages du shaykh damascain tudies plus haut. Pour nen reprendre quun lment, assimiler le rgne du jeune sultan mamlk lpoque des califes bien guids nest pas anodin. Notre svre critique du sultanat cderait-il lui-mme laura de son prince ? * * * Les divers textes de Rashd al-Dn et Ibn Taymiyya approchs ci-dessus ont parfois des accents particulirement humains. On pense la comparaison que le vizir propose entre les courtisans et les hrons (en IB), son vocation des problmes des jeunes princes et des incertitudes pesant sur leur avenir (en IIIA), son assimilation des efforts de renouveau des idoltres et autres mcrants aux mouvements de la bte sacrifie (en IVA) On se souvient par ailleurs du paradoxe de lamour entre lhomme et la femme, tel quenvisag par le thologien (en IC), ou de son vocation de linfluence, sur le sultan, non seulement de son mamlk, mais de sa femme et de son enfant (en IIB)

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Si nous nous sommes pench sur ces textes, cest cependant moins du fait de tels accents, quel que soit leur attrait, quen raison de lclairage quils apportent sur les royauts lkhnide et mamlke au dbut du VIIIe/XIVe sicle. Certes, en crivant les pages traduites ci-dessus, notre vizir et notre thologien navaient ni les mmes loyauts, ni les mmes objectifs. En leurs particularits respectives, leurs tmoignages suggrent cependant que rgner navait pas alors une signification identique des deux cts de lEuphrate, dans la pratique comme en thorie. lEst, le pouvoir du sultan de lIslam apparat en effet de droit divin et de nature relativement sacrale. Il est dynastique, absolu et trs centralis. Il suscite une obissance inconditionnelle. lOuest, le pouvoir du sultan des Musulmans se rvle au contraire moins souverain et indpendant. Il est incertain et partag, sinon diffus. Il na rien dabsolu, face la Loi divine. Il inspire critiques et interrogations72 . Ces quelques impressions devront tre confirmes ou modifies par lexamen dun plus vaste chantillon de textes de Rashd al-Dn, dIbn Taymiyya ou dauteurs similaires. Nous sera-t-il cependant permis de croire quen ltat, les textes atypiques qui les ont inspires, alors mme quils ne relvent proprement parler ni de la pense politique religieuse, thique ou philosophique , ni des doctrines juridiques, ni de lhistoire, ni des belles-lettres, ne devraient pas manquer dintresser lhistorien de linstitution royale en Islam ? Si ce nest le cas, tout le moins deux faits demeureront-ils acquis selon nous, dont la simple dmonstration valait dj la peine. Il y a dabord, pour une priode souvent dite de dclin et de dcadence , ce sentiment dun nouvelle croissance de lIslam, sous gide royale, galement partag par le vizir persan et le thologien syrien. Il y a ensuite, dans le chef de ce pre spirituel de lIslamisme contemporain, les limites de la dissidence thologico-politique mises en vidence par son hommage au sultan mamlk al-Nsir. Comme si, un roi, cela finissait toujours par sduire de quelque manire, y compris les plus rfractaires !

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72. On remarquera ce propos que le regard quIbn Taymiyya porte sur la royaut mamlke, tel quapproch dans les textes ci-dessus, rejoint sur maints points les conclusions dA. Levanoni in Conception et de P. M. Holt in Position.

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