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LE CORPS DU CHRIST

Source : Vrit pour aujourd aujourdhui 1999 - 2002

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4 Le corps de Christ
Vous tes le corps de Christ, et vous tes ses membres, chacun pour sa part (1 Co 12.27). Supposons quun homme essaie dutiliser un petit avion comme il utiliserait une voiture. Il trouverait celui-ci difficile manuvrer, peu commode manuvrer dans les tournants, anormale pour le confort des passagers, mal pens pour les voyages terre et compltement inappropri pour la circulation sur les autoroutes. Le fait de prsenter un avion pour lemployer comme une voiture est irraliste cause du caractre intrinsque de lavion. Il na pas t fabriqu pour cet usage. Un tel emploi violerait sa nature. On se fait souvent de fausses ides de lglise du Nouveau Testament justement parce que sa nature est mal comprise. Pour cette raison, il est ncessaire darriver une comprhension du caractre intrinsque de lglise afin de percevoir clairement sa fonction, sa raison dtre et son identit dans le monde.
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LE DESSEIN DE DIEU POUR LEGLISE

Comme nous lavons dj vu, une des expressions principales pour dsigner lglise dans le Nouveau Testament (notamment dans les crits de Paul) est le corps de Christ. 1 Ce terme est employ aussi bien comme image de lglise (1 Co 12.2326) que comme une description fonctionnelle de lglise (1 Co 12.27). La nature de lglise du Nouveau Testament ne peut tre comprise si cette expression qui dcrit lglise nest pas bien comprise. Prtons toute notre attention cette expression no-testamentaire de lglise. Que veut-elle dire ?

UNE UNION AVEC CHRIST


Premirement, ce terme indique une union avec Christ. La conversion est plus que le gage de notre attachement Christ. Elle signifie aussi une union particulire avec Lui par notre entre dans le corps de Christ. Une partie de la conversion Christ est le baptme en Christ. Paul crit : Ignorez-vous que nous tous qui avons t baptiss en Christ-Jsus, cest en sa mort que nous avons t baptiss ? (Rm 6.3). Cette ide dunion intime avec Christ sobserve particulirement en Romains 6.4 : Nous avons donc t ensevelis avec lui dans la mort par le baptme, afin que, comme Christ est ressuscit dentre les morts par la gloire du Pre, de mme nous marchions en nouveaut de vie. Paul dit aussi : Nous avons tous t baptiss dans un seul Esprit, pour tre un seul corps, soit Juifs, soit Grecs,
1 Lappendice 3 donne les passages dans le Nouveau Testament o se trouve la phrase le corps de Christ. Cette liste vous aidera tudier lemploi de cette expression et considrer laspect important de la nature de lglise.

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soit esclaves, soit libres, et nous avons tous t abreuvs dun seul Esprit (1 Co 12.13). Au moment du baptme, nous sommes unis Christ, car nous sommes implants dans Son corps spirituel. Cette union unique et spirituelle avec Christ peut se comparer au mariage. Quand un homme et une femme entrent dans le mariage, il se passe quelque chose de plus que deux tres qui sengagent lun lautre pour la vie. Dans les liens conjugaux, une union a lieu une union si profonde que le mari et la femme deviennent vie une seule chair (Ep 5.31). On dit souvent : Ils ont prononc leurs vux lun lautre. Il serait peut-tre prfrable de dire : Ils sont entrs dans lunion de mariage. Le mot union communique une unit constante. Le mariage nest pas seulement deux personnes qui consentent vivre sous le mme toit. Le mariage est un pacte entre deux personnes, qui sengagent tre un pour le reste de leurs vies, tre unis lun lautre dans une union maritale que seules la fornication ou la mort peuvent dissoudre. Ceci est vrai tel point que, quand deux personnes sengagent dans le mariage, elles cdent mme autorit sur leur propre corps. Paul crit : La femme na pas autorit sur son propre corps, mais cest le mari ; pareillement, le mari na pas autorit sur son propre corps, mais cest la femme (1 Co 7.4). De mme notre conversion, nous entrons dans une union avec Christ en tant ajoutes Son corps spirituel, lglise. Nous devenons un avec Christ Il est nous et nous sommes Lui. Nous navons plus autorit sur nos propres vies. Nous appartenons dornavant Christ nous vivons dans une unit perptuelle avec Lui (1 Co 6.16).

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UNE UNITE PAR CHRIST


Deuximement, limage de lglise comme le corps de Christ voque une unit par Christ. Elle prsente lglise comme tant un organisme avec plusieurs membres qui fonctionnent ensemble comme un seul corps. Paul crit : En effet, comme le corps est un, tout en ayant plusieurs membres, et comme tous les membres du corps, malgr leur nombre, ne sont quun seul corps ainsi en est-il de Christ (1 Co 12.12). Une grande diversit de membres compose le corps unique de Christ. Ce que Paul dit au sujet du corps physique est vrai en ce qui concerne lglise : Car le corps nest pas un seul membre, mais plusieurs (1 Co 12.14) ; Sil ny avait quun membre, o serait le corps ? (1 Co 12.19). Ainsi, nous devons en conclure qutant Chrtiens vous tes le corps de Christ et vous tes ses membres, chacun pour sa part (1 Co 12.27).

Lunit parmi les membres du corps


de Christ devrait ressembler lunit entre les membres du corps physique. Lexpression corps de Christ suggre non seulement que nous appartenons Christ, mais aussi que nous nous appartenons les uns aux autres, tout comme chaque membre dun corps physique appartient aux autres membres. Lorsquun membre du corps souffre, tous les membres souffrent et sympathisent avec lui. Une dduction vidente du concept du corps est celle-ci : ...afin quil ny ait pas de division dans le corps, mais que tous les

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membres aient galement soin les uns des autres. Et si un membre souffre, tous les membres souffrent avec lui ; et si un membre est honor, tous les membres se rjouissent avec lui (1 Co 12.2526). Quand on comprend lexpression corps de Christ, alors le raisonnement des dnominations disparat. Le sectarisme prne diffrents corps religieux ayant chacun des noms particuliers et des croyances diverses. Mais le concept du corps de Christ dans le Nouveau Testament soutient un seul corps, le corps de Christ, ayant tous les Chrtiens comme membres qui aiment et prennent soin de tous les autres membres du corps. Si lglise du Nouveau Testament est effectivement le corps de Christ, les divisions en diffrentes dnominations ne peut tre le dessein de Dieu pour lglise. Si le sectarisme tait admissible, lglise du Nouveau Testament ne serait pas, dans ce cas, le corps unique de Christ. Dans la nuit mme o Il fut trahi et arrt, Jsus pria pour lunit de ceux qui, plus tard, croiraient en Lui (Jn 17.2124). Au jour de la Pentecte suivant Sa rsurrection, Jsus a tabli lglise qui, tant Son corps sur la terre, cre et maintient lunit pour laquelle Il avait pri. Lorsque nous sommes ajouts au corps de Christ, nous sommes unis avec tous les autres membres de ce corps. Tout mur de sparation est renvers : Il ny a plus ni Juif ni Grec, il ny a plus ni esclave ni libre, il ny a plus ni homme ni femme, car vous tous, vous tes un en Christ (Ga 3.28). Lunit entre les membres du corps de Christ devrait tre semblable celle qui existe entre les membres du corps humain celle o ils uvrent ensemble, o ils saiment les uns les autres, o il se

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sympathisent les uns avec les autres. Aucun membre dans le corps humain nentre en comptition avec les autres membres. Chaque membre collabore avec tous les autres membres pour produire une entit qui fonctionne comme un organisme uni. La seule demande que Jsus nait jamais faite auprs de Son peuple est quil soit Son corps spirituel sur la terre. Il na pas demand quil se divise en dnominations et sectes de tout nom et de toute sorte. Notre loyaut envers Lui exige que nous Lui donnions honneur en rpondant Sa prire : que nous soyons Son corps uni et spirituel.

UNE UTILITE POUR CHRIST


Troisimement, limage du corps en rapport avec lglise voque le fait dtre utile pour Christ. Elle implique la faon selon laquelle luvre de Christ doit tre faite dans le monde. Au sujet de sa propre vie et de son ministre, Paul pouvait dire : Pour moi, Christ est ma vie et la mort mest un gain (Ph 1.21). Il ne reprsentait aucune dnomination, ni aucune organisation ou groupe form par les hommes. Il tait tout simplement membre du corps spirituel de Christ. Il se considrait comme un instrument de rconciliation pour Dieu parmi les hommes : Nous sommes donc ambassadeurs pour Christ, comme si Dieu exhortait par nous ; nous vous en supplions au nom de Christ : Soyez rconcilis avec Dieu ! (2 Co 5.20). Paul considrait mme ses souffrances comme tant pour le corps de Christ : Je me rjouis maintenant dans mes souffrances pour vous et je supple dans ma chair ce qui manque aux afflictions du Christ pour son corps qui est lglise (Col 1.24).

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Comment luvre de Christ doit-elle saccomplir sur la terre ? Comment le ministre terrestre de Christ doit-il continuer, maintenant que Christ est la droite du Pre au ciel ? La rponse ces questions est vidente : par le corps de Christ. Avec ltablissement de lglise, Jsus envoya dans le monde Son corps spirituel comme Son unique moyen pour servir et aimer le monde. Le Nouveau Testament ne parle pas dun corps sans tte, ni dune tte sans corps. Sil ny avait pas de Chrtiens sur terre, Christ naurait pas de corps pour grer, diriger et accomplir Son uvre sur la terre. Si les Chrtiens ne considraient pas Jsus comme leur seule autorit et guide, lglise serait alors un corps sans tte. Jsus est effectivement la tte de Son glise, et Son glise se compose de ceux qui, sur la terre, se sont soumis Sa volont et qui fonctionnent comme Son quipe de travailleurs ici-bas. Les Chrtiens sont le corps de Christ pour accomplir Son uvre. Nous sommes Ses yeux pour voir les besoins du monde. Si nous ne voyons pas les besoins des hommes et ny rpondons pas, les yeux de Son corps spirituel manquent de vision. Nous sommes Ses oreilles pour entendre Sa Parole et y prendre garde. Comme il serait tragique que Son corps soit sourd Sa volont ! Nous sommes Sa langue pour proclamer Sa Parole et pour chanter Ses louanges dans le monde. Il serait certes triste, pour Christ, si Son corps tait muet en ces temps-ci. Nous sommes Ses paules pour porter les fardeaux et les responsabilits. Christ veut que Son glise soit bien portante et forte afin daccomplir les charges quIl lui assigne. Nous sommes Ses pieds pour aller en mission, en Son nom, dans le monde. Nous de-

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vons garder Ses pieds en pleine forme pour quils puissent courir rapidement pour Lui. Nous sommes Ses mains pour Le servir. Soyons certains que Ses mains sont disposes, comptentes et toujours engages Son service. Rflchissez un peu lutilit, au gnie et laspect pratique du corps spirituel de Christ. Nimporte quand, nimporte quel endroit o quelquun devient Chrtien, il devient un membre actif du corps de Christ, prt faire Son uvre et manifester Son amour. De cette faon, il peut continuer le ministre de Christ. Il est uni Christ, et tous les autres membres de Son corps. Ainsi, lunit de lglise du Christ est vidente dans le monde. Chaque Chrtien fait rfrence lui-mme seulement de la faon que la Bible fait rfrence lglise. Il ne se tourne pas vers un quartier-gnral terrestre pour recevoir ses instructions. Il regarde uniquement vers Christ, la tte du corps. Ainsi, tout honneur et toute gloire sont donnes Christ. Voyezvous combien le corps de Christ est simple, et la fois sage et efficace ! Mme pour notre sagesse humaine limite, le concept de corps de Christ est une ide trs sense. Il est efficace, possible et pratique. Il reflte la sagesse et la gloire de Dieu. Faisons donc luvre du Seigneur en tant que Son corps et pour Sa seule gloire.

CONCLUSION
Lglise est le corps de Christ sur la terre. A cause de cette vrit, Paul dit propos des Chrtiens Rome : En effet, comme nous avons plusieurs membres dans un seul corps, et que tous les membres

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nont pas la mme fonction, ainsi, nous qui sommes plusieurs, nous formons un seul corps en Christ et nous sommes tous membres les uns des autres (Rm 12.45). En devenant Chrtiens, nous sommes unis Christ, nous sommes unis les uns aux autres par Christ, et nous y trouvons une vie utile et fructueuse pour Christ. Quelle diffrence entre un mannequin dans ltalage dun magasin et un vrai tre humain ! Le mannequin a de la forme, mais il na pas de vie. Il a un extrieur, un corps, mais il na pas dintrieur, desprit. Il nest quune imitation, une reprsentation artificielle, mais ce nest pas la ralit. Un tre humain a une forme, un esprit et une vie. Il est rel, en corps et en esprit. Il a un corps, une me et une intelligence. Il peut penser, sentir, aimer et obir. Or, la diffrence entre un mannequin et un tre humain illustre la diffrence entre une organisation humaine et le corps de Christ. La premire a une forme, mais Dieu ny habite pas ; seuls les hommes en font partie. Tout ce quune telle organisation veut accomplir doit se faire uniquement par lnergie et la sagesse des hommes. Par contre, le corps de Christ est la demeure du Saint-Esprit. Il est anim par la vie de Dieu et dirig par Christ Lui-mme. Lglise du Nouveau Testament est le corps de Christ. Tout vrai Chrtien en est membre. Ce nest pas une organisation, mais un organisme qui vit par lEsprit de Christ. Elle est dirige par Christ, Son seul chef. Sa mission dans le monde est de vivre et de servir la gloire de Christ. Etes-vous membre du corps de Christ ?

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QUESTIONS POUR ETUDE ET DISCUSSION


1. Discutez les deux sens dans lesquels lexpression corps de Christ est utilise par rapport lglise. 2. Dcrivez notre baptme en Christ en termes dunion avec Christ. 3. Que dit Romains 6.3 concernant lentre en Christ ? 4. Comparez notre union avec Christ au fait de devenir un par le mariage. 5. Que dit Romains 6.4 au sujet de notre union avec Christ ? 6. Comment, daprs 1 Corinthiens 12.13, entre-ton en Christ ? 7. Qui sont les membres du corps de Christ : les glises ou les Chrtiens ? 8. Que suggre lexpression corps de Christ concernant notre relation les uns avec les autres ? 9. Discutez le sectarisme (dnominations, sectes, etc.) en contraste avec le concept dunit du corps de Christ. 10. Que dit Galates 3.28 concernant notre unit en Christ ? 11. Comment luvre de Christ doit-elle saccomplir dans le monde ? 12. Lglise est-elle un corps sans tte ou une tte sans corps ? 13. Comment devons-nous fonctionner comme le corps de Christ dans le monde ? 14. Lglise et le corps de Christ sont-ils la mme chose ? 15. Comparez une organisation et un organisme.
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