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Document rcapitulant lhistoire du Tarot

(source : TarotL )

TraductionCOPYRIGHT Laurent Edouard 1. Thme : les origines du Tarot en termes chronologiques et gographiques

Suppositions : le Tarot viendrait dEgypte, dInde, de Chine, de Fez (au Maroc), des soufis, des cathares, de la Kabbale juive ou de Mose ; dautres estiment encore que son origine est inconnue. Connaissance historique actuelle : le Tarot est n au dbut du 15me sicle (1420-1440) en Italie du Nord. Rien ne permet dattester son origine en un lieu ou une date autres. Les plus anciennes cartes existantes sont de somptueux jeux de cartes peints la main que lon trouvait dans les maisons nobles.

2. Thme : lorigine du mot "Tarot"


Suppositions : le mot est gyptien, isralite (hbreu) ou latin ; cest un anagramme qui renferme la cl du mystre des cartes. Connaissance historique actuelle : les dnominations les plus anciennes du Tarot sont toutes italiennes. lorigine, les cartes taient appeles "carte da trionfi" (cartes des Triomphes). Vers 1530 (soit 100 ans environ aprs la naissance des cartes), le mot "tarocchi" ("tarocco" au singulier) commence tre employ pour le distinguer dun nouveau jeu de triomphes ou atouts, alors utilis comme un jeu de cartes ordinaire. Nous ne connaissons pas ltymologie de ce nouveau mot. La forme allemande est "tarock", la forme franaise "Tarot". Mme si nous connaissions ltymologie, sans doute ne nous en apprendrait-elle gure plus sur le concept sous-tendant ces cartes, puisquelle fut adopte 100 ans aprs leur premire apparition.

3. Thme : lorigine culturelle des symboles du Tarot


Suppositions : le symbolisme des atouts vient dEgypte (dInde ou dun autre lieu exotique). Connaissance historique actuelle : le symbolisme des atouts est issu de la culture europenne mdivale et de la Renaissance. La plupart des sujets du Tarot sont caractristiques de la Chrtient europenne. On trouve dans lart europen des illustrations pratiquement identiques de chacun des sujets du Tarot, une prcision analogique trangre aux autres cultures.

4. Thme : les Gitans et le Tarot


Suppositions : les Gitans ont apport le Tarot en Europe et en ont rpandu lusage.

Connaissance historique actuelle : plusieurs auteurs du 19me sicle et notamment Vaillant et Papus ont popularis cette ide dnue de tout fondement historique. Il nexiste aucune preuve attestant lemploi des cartes du Tarot par les Rom (les gitans) avant le 20me sicle. Pour dire la bonne aventure, ils utilisaient essentiellement la chiromancie, et plus tard un jeu de cartes ordinaire.

5. Thme : lien entre le Tarot et les cartes jouer ordinaires


Suppositions : le jeu de 52 cartes serait un descendant du Tarot ayant conserv le Mat (le Fou) comme seul vestige des arcanes majeurs (devenu le Joker). Connaissance historique actuelle : cest environ 50 ans avant le dveloppement du Tarot que les jeux de cartes sont arrivs en Europe, probablement vhiculs par lIslam via lEspagne maure. Entre 1375 et 1378, ils sont apparus de manire assez soudaine dans de nombreuses villes europennes. Les jeux de cartes europens taient une adaptation des cartes mamelouks islamiques. Les couleurs des premires cartes taient constitues de coupes (tasses), dpes, de pices de monnaie et de btons de polo (vus par les Europens comme des barres) ainsi que de figures consistant en un roi et ses deux subordonns. Le Tarot complte cette structure par le Fou, les atouts et les reines. Un peu avant 1480, les Franais ont introduit des cartes affichant les couleurs dsormais connues que sont les curs, les trfles, les piques et les carreaux. Les anciennes couleurs perdurent encore dans le Tarot et dans les jeux de cartes italiens et espagnols. Le Joker a t cr vers 1857 aux Etats-Unis et employ comme une carte secrte au Poker et comme latout le plus puissant dans le jeu dEuchre. Il semble navoir aucun lien direct avec le Fou du Tarot.

6. Thme : le Tarot "Charles VI" ou Tarot "Gringonneur"

Suppositions : ce Tarot aurait t invent pour amuser le Roi franais Charles VI en 1392, comme latteste un jeu de Gringonneur la Bibliothque Nationale Paris. Connaissance historique actuelle : un rapport dat de 1392 fait tat du paiement reu par Jacquemin Gringonneur pour peindre un jeu de cartes pour Charles VI. Il sagissait probablement dun ensemble de cartes jouer et non dun Tarot. Le jeu de la Bibliothque Nationale est un jeu peint la main datant de la fin du 15me sicle et originaire de lItalie du Nord (probablement de Venise ou Ferrare).

7. Thme : le Tarot et lalphabet hbreu


Suppositions : Eliphas Lvi (c. 1850) fut le premier attribuer des lettres hbraques au Tarot.

Connaissance historique actuelle : le Comte de Mellet, dont le court article sur le Tarot a t publi dans "Le Monde Primitif" de Court de Gbelin (1781), fut le premier mentionner dans ses crits une correspondance entre les lettres hbraques et les cartes. Court de Gbelin a aussi brivement voqu cette ide dans son propre livre.

8. Thme : le Tarot censur par lEglise


Suppositions : les glises Catholiques et Protestantes ont proscrit le Tarot (et tous ceux qui lemployaient) dans le but denrayer lenseignement hrtique ou luvre du Diable. Connaissance historique actuelle : les Grands Inquisiteurs ont document dans le dtail ce que lEglise considrait comme des preuves dhrsie et le Tarot ny a jamais t mentionn. Nombre dimprimeurs ont gagn leur vie en imprimant la fois des cartes religieuses et des cartes jouer. Lusage de jeux de cartes tait parfois restreint ou proscrit en raison de leur utilisation dans les jeux dargent. Quant aux cartes de Tarot, elles taient parfois explicitement dispenses des interdictions pesant sur les jeux de cartes, peut-tre en raison de leur lien avec les classes suprieures. En 1423, les cartes jouer (aucune mention nest faite des cartes du Tarot) furent, comme tant dautres choses, jetes dans les feux allums Bologne par les disciples de Bernadin de Sienne lors dune attaque mene contre les tudes et divertissements finalit non religieuse. Aprs la Rforme, lEglise sest leve contre les cartes reprsentant le Pape et la Papesse et les matres-cartiers les ont remplaces par des images moins sujettes controverse.

9. Thme : lutilisation initiale des cartes de Tarot


Suppositions : le Tarot tait lorigine employ pour la divination, la magie, lenseignement de doctrines secrtes, etc. Connaissance historique actuelle : selon les archives, le Tarot tait rgulirement employ comme un jeu de cartes similaire au bridge. Pendant des sicles, le jeu fut pris travers une grande partie de lEurope et reste encore dactualit aujourdhui, particulirement en France. Les premiers potes ont aussi utilis les noms des atouts pour crer des "tarocchi appropriati", cest--dire des loges en vers dcrivant les dames de la cour ou des personnages clbres. Bien que les Tarots aient pu parfois tre employs dautres fins, rien ne permet de clairement attester un tel usage des cartes, et ce longtemps aprs leur cration. Les archives dun procs ayant eu lieu Venise en 1589, soit 150 ans environ aprs lapparition du Tarot, suggrent une possible association du Tarot la sorcellerie cette date (au moins dans lesprit des accusateurs). Aprs cela, il nexiste plus aucune corrlation entre le Tarot et la magie ou la divination jusquau 18me Sicle (voir aussi les trois thmes suivants).

10. Thme : le Tarot et la divination


Suppositions : il fallut attendre Etteilla et Court de Gbelin vers 1781 pour que le Tarot soit employ des fins divinatoires. Connaissance historique actuelle : des documents au caractre fragmentaire suggrent cet usage plus quils ne lattestent. Le Tarot a t employ ds le 16me sicle pour composer des posies dcrivant des traits de caractres ("Tarocchi appropriati"). En 1527, le destin dune personne est voqu en vers. Des documents font tat de significations divinatoires attribues aux cartes de Tarot Bologne au dbut du 18me sicle. Cest la premire preuve incontestable dun Tarot divinatoire, tel quon lentend dans son acception la plus courante. Cependant, on sait que le jeu de cartes ordinaire tait associ la divination ds 1487. On est donc en droit de penser quil en tait de mme pour le Tarot. Depuis les annes 1790 et le jeu dEtteilla, nous trouvons des illustrations du Tarot spcialement modifies pour renvoyer des significations divinatoires et sotriques.

11. Thme : la philosophie occulte et la conception initiale des Tarots

Suppositions : le Tarot dorigine ne comporte aucune caractristique hermtique, hrtique ou kabbalistique. Connaissance historique actuelle : ce thme est toujours dactualit. Le dbut de la Renaissance italienne, qui a donn naissance au Tarot, tait une poque dactivit et de foisonnement intellectuels intenses. Tous les courants de pense se ctoyaient, de lhermtisme lastrologie en passant par le noplatonisme, la philosophie pythagoricienne enracine dans lEgypte dAlexandrie et le christianisme hrtique. Ils ont pu, de faon collective ou individuelle, imprgner la conception du Tarot. Mme sil est bon de rappeler que la symbolique du Tarot dans son ensemble a des correspondances dans la culture chrtienne classique de cette poque, nombre de spcialistes pensent aujourdhui que ces philosophies, sur lesquelles sappuie loccultisme, ont jou un rle important dans la conception du Tarot.

12. Thme : le Tarot et la tradition sotrique occidentale


Suppositions : le Tarot a toujours t un pilier de la tradition sotrique occidentale. Connaissance historique actuelle : les premiers auteurs occultes dbattre du Tarot taient Court de Gbelin et le Comte de Mellet en 1781. Durant les 350 premires annes de son histoire, le Tarot na t mentionn dans aucun des nombreux ouvrages traitant de philosophie occulte ou magique. Aprs 1781, lintrt occulte pour le Tarot sest dvelopp et ce dernier est alors devenu partie intgrante de la philosophie occulte.

13. Thme : les correspondances astrologiques, lmentaires et kabbalistiques


Suppositions : lOrdre Hermtique de lAube Dore (ou Eliphas Lvi, Papus, Zain, Case, etc.) connaissait les vritables correspondances astrologiques, lmentaires et kabbalistiques avec le Tarot et corrigea les erreurs prcdemment commises. Connaissance historique actuelle : il existe de trs, trs nombreux systmes de correspondances pour le Tarot. Aucun dentre eux ne permet de remonter ses origines, bien que la tradition franaise illustre au travers des travaux dEliphas Lvi prcde la tradition anglaise, popularise grce aux travaux de Waite et Crowley. La plupart des ensembles de correspondances sappuient sur une logique et un systme qui leur confrent un sens et une utilit quand on les tudie dans leur propre tradition. Les correspondances sont une question de choix personnel et dintention ou dadhsion une cole de pense plutt que lexpression dun dbat opposant le vrai et le faux.

14. Thme : le Tarot de Waite-Smith


Suppositions : le Tarot de Waite (ou "Rider Waite") serait loriginal, la rfrence ou le plus authentique des Tarots. Connaissance historique actuelle : le jeu de Waite-Smith a t cr en 1909, ce qui en fait un jeu relativement rcent au regard des six sicles dhistoire du Tarot. A. E. Waite tait un membre minent de lOrdre Hermtique de lAube Dore. Son jeu doit la plupart de son symbolisme cette socit secrte et marque une distanciation par rapport la tradition franaise qui prvalait jusqualors. Lartiste, Pamela Colman Smith, a apport sa propre vision, surtout dans la cration novatrice des arcanes mineurs, tous richement illustrs de petites scnes. Durant de nombreuses annes, le jeu de WaiteSmith fut le seul aisment disponible aux Etats-Unis de sorte que des gnrations entires damateurs de Tarot se sont familiarises avec. Aujourdhui, il nexiste aucune version vritablement "dfinitive" du Tarot. La diffusion de la trs renomme Croix Celtique, rendue publique par Waite comme "une antique mthode celtique de divination "est, elle aussi, relativement rcente, mme si Waite nen est pas lauteur.

15. Quelques prcautions quand on crit propos de lhistoire du Tarot :


Les termes "arcanes majeurs", "arcanes mineurs", "Grande Prtresse" et "Hirophante" sont anachroniques au regard des plus anciens jeux de Tarot. Les termes historiques appropris sont "les atouts et Le Fou" (Le Fou nest gnralement pas considr comme un atout), "les cartes des Honneurs", "La

Papesse" ou "La Popesse" et "Le Pape". De mme, les termes "Deniers" et "Btons" ont relativement rcemment remplac les termes traditionnels "pices de monnaie" et "barres" ou "Btons". Les titres italiens originaux des cartes taient dans certains cas diffrents des titres franais ultrieurs (et de leurs traductions anglaises) qui nous ont t transmis au travers du Tarot de Marseille et de ses descendants. Aussi, lordre des atouts a considrablement vari en Italie, le pays dorigine des cartes ; on ignore quel tait le premier ordre. Mme le nombre de cartes du jeu a considrablement vari ! Il convient donc de se montrer prudent lorsque partir des titres habituels et leur ordre, on met des affirmations sur le sens original des cartes. Lintention ayant anim le ou les crateur(s) du Tarot lors de la slection des symboles attribus aux cartes datout est inconnue, et ce malgr de nombreuses hypothses, dont certaines plus plausibles que dautres. Les auteurs devraient sabstenir de laisser entendre que cette intention est connue ou vidente.

16. Sources et suggestions de lectures :


Ronald Decker, Michael Dummett et Thierry DePaulis, A Wicked Pack of Cards (un dangereux paquet de cartes) Michael Dummett, The Game of Tarot (le jeu de Tarot) Cynthia Giles, The Tarot : History, Mystery, and Lore (le Tarot : histoire, mystre et coutumes) Stuart Kaplan, The Encyclopedia of Tarot, Vol. I & II Gertrude Moakley, The Tarot Cards Painted by Bonifacio Bembo Robert V. ONeill, Tarot Symbolism Brian Williams, A Renaissance Tarot Brian Williams, The Minchiate Tarot ( Le Tarot de Minchiate, Florence)

17. Sites Web :


The Hermitage, http://www.crosswinds.net/ hermit Andys Playing Cards, http://www.geocities.com/a_pollett/ Villa Revak, http://jwrevak.tripod.com/ Sources of the Waite-Smith http://www.geocities.com/ ninalee//oneill/ Symbols,