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SCIENCE

OUVERTE ~
Seuil _
1
_
BENOT RITTAUD
Le mythe
climatique
Benot RITTAUD
Le Mythe climatique
DITIONS DU SEUIL
27, rue Jacob, Paris VIe
ISBN: 978-2-02-101132-6
ditions du Seuil , fvrier 2010
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www.editionsduseuil.fr
Avant-propos
Dans une tribune publie le 28 juin 2009 dans le New York Times,
Paul Krugman, prix Nobel d'conomie 2008, crivait que nier la crise
climatique tait une forme de trahison contre la plante, la fois
irresponsable et immorale. Comment donc, ajoutait-il, par-
donner ceux qui refusent de voir la ralit en face et mettent ainsi
en danger 1' avenir du monde, alors que tous les spcialistes reconnus
ne cessent de souligner la gravit du problme?
Rchauffement climatique. Aussitt ces mots prononcs, des visions
surgissent dans notre esprit. Celle des glaciers qui reculent, 1' image
d'une nature qui doit toujours s'effacer devant une espce humaine
trop conqurante. Ne sont-elles pas accablantes, ces photos com-
parant les vertes valles alpines d'aujourd'hui celles, recouvertes
de glace, d'il y a quelques dcennies peine! Pourtant, une fois la
premire motion passe, plusieurs questions surgissent. Comment,
par exemple, Hannibal aurait-il bien pu franchir les Alpes avec ses
lphants et ses dizaines de milliers de soldats si autant de glace s'y
trouvait aussi en 218 avant notre re? Comment expliquer cette dcou-
verte, en 2005, d'un site archologique mis au jour par le recul de cer-
tains glaciers de la rgion de Berne, en Suisse, attestant entre autres
l'existence d'une voie de circulation rgulire entre l'Oberland et le
Valais il y a quelques sicles, voie devenue impraticable par la suite en
raison de la progression des glaces? De mme, bien qu'Erik le Rouge,
au xe sicle, ait sans doute un peu idalis sa description du Groenland
nouvellement conquis, les sites archologiques n'en tmoignent pas
moins de la prsence d'une agriculture permanente jusqu'au XIve sicle.
Quant aux dramatiques vnements mtorologiques rcents, comme
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LE MYTHE CLIMATIQUE
l'ouragan Ka trina qui a frapp la Louisiane en 2005 ou la canicule de
2003 en Europe de l'Ouest, personne ne peut srieusement soutenir
qu'ils sont davantage que des manifestations de phnomnes hlas
rcurrents depuis que le monde est monde.
Le livre que vous avez entre les mains soutient le point de vue que la
science actuelle ne permet pas d'affirmer l'origine humaine du rchauf-
fement climatique observ au cours d'une partie du xxe sicle. Si je
ne conteste pas la ralit de ce rchauffement, j ' affirme en revanche,
la suite de nombreux scientifiques de premier plan, que les causes
de ce rchauffement sont encore trs mal cernes, que rien ne prouve
que les missions humaines de gaz effet de serre y jouent un rle
davantage que secondaire, et enfin que ce rchauffement rcent n'est
sans doute pas un pisode particulirement notable de l'histoire cli-
matique de notre plante. Je signale aussi ds prsent cette obser-
vation essentielle: le rchauffement dont il est question a t observ
au xxe sicle mais ne s'observe pas, pour l'instant, au xxie. Les outils
utiliss pour dterminer la temprature globale ne montrent en effet
plus aucune tendance au rchauffement depuis environ l'anne 200 l.
Contrairement bien des discours sur le climat, cet ouvrage ne
prend pas parti sur ces autres su jets que sont la production d'nergie,
l'exploitation des ressources naturelles ou encore la pollution. Non
pas, bien sr, qu'il s'agisse l de considrations de peu d'intrt,
mais la question climatique me semble suffisamment complexe et
importante pour ne pas la diluer dans d'autres, tout aussi dlicates.
Parce que la question de l'volution du climat est d'abord affaire
de science, cet ouvrage ne s'occupe pas non plus de ses dimensions
sociologiques, politiques, diplomatiques, voire religieuses (pourtant
cruciales beaucoup d'gards). Le seul point de vue rsolument poli-
tique soutenu dans cet ouvrage est le suivant: nous avons intrt
cesser de consacrer temps, argent et matire grise ce faux problme
du rchauffement climatique.
Malgr cette mise au point, je ne puis ignorer qu'aujourd'hui,
en me montrant sceptique sur la crise climatique, je me fais
1' alli objectif d'opinions politiques sans rapport avec le climat.
C'est pourquoi il m'aurait t incomparablement plus confortable
6
AVANT-PROPOS
de partager la position actuellement dominante sur le sujet J'aurais
aim faire partie de ceux qui tentent d'veiller les consciences ,
tre aux cts d'experts portant courageusement le flambeau de la
science face la mdiocrit et 1' gosme humain. Malheureusement
pour mon confort intellectuel, la pertinence d'une opinion sur un sujet
scientifique n'est pas proportionnelle la sympathie que j'prouve
pour l'idologie de certains de ses dfenseurs. Jean Rostand a par-
ticulirement bien soulign ce type de tension lorsqu'il crivait en
1956 que rappeler cette triste aventure [ ... ] n'est pas pour le plaisir
[d' ]attaquer- sous un prtexte scientifique- une conception sociale
que nous tenons pour minemment respectable et laquelle nous
serions prs de nous rallier si, expliquait-il, elle ne se faisait pas le
complice de l'affaire Lyssenko, qui occupa l'Union sovitique sta-
linienne pendant des annes avec une improbable biologie prolta-
rienne prtendument fonde sur l'idologie marxiste. Je fais miens
ces propos de Rostand et, comme lui peut-tre l'poque pour l'af-
faire Lyssenko, je me dsole que le contexte autour de la question du
rchauffement climatique me contraigne une telle mise au point
Je me dsole aussi que certains scientifiques n'aient pas fait leurs les
avertissements de Max Weber qui, ds 1919, crivait que chaque
fois qu'un homme de science fait intervenir son propre jugement de
valeur, il n'y a plus comprhension intgrale des faits.
Mme en en restant la seule science, la question du climat est si
complexe qu'il est impossible de prtendre la traiter compltement
Voil pourquoi l'ouvrage limite son analyse deux types de consid-
rations. Le premier relve d'une discipline dont le rle dans l'affaire
est essentiel: les mathmatiques. Mathmaticien professionnel vers
dans la vulgarisation de cette discipline, j'ai tch autant que pos-
sible de ne pas me perdre dans la jungle des chiffres et des courbes,
pour faire en sorte que mme les lecteurs les moins avertis soient en
mesure de comprendre de quoi il retourne
1
Le grand intrt de 1' angle
l. Les chapitres du livre tant construits indpendamment les uns des autres,
le lecteur pourra sauter sans inconvnient les passages qui lui paratraient trop
techniques.
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LE MYTHE CLIMATIQUE
mathmatique est qu'il permet de prsenter certaines controverses de
manire assez complte - une possibilit plutt rare dans le domaine
des sciences du climat, o tant de phnomnes sont susceptibles d'in-
fluer sur tant d'autres.
L'autre angle de cet ouvrage est pistmologique. L'affaire du
rchauffement climatique d'origine humaine fournit un exemple
du plus haut intrt pour tudier la faon dont la science volue, et
il est curieux que, pour ce que j'en sais, aucun pistmologue n'ait
encore retenu l'ide de s'y intresser avec tout le recul que permet
cette discipline. Mme si, bien sr, des arguments techniques prcis
sont indispensables pour venir bout de la thorie en vogue, il me
parat que 1 'pistmologie peut aussi jouer un rle dcisif.
Mme limits ces deux aspects, mathmatique et pistmologique,
l'ouvrage ne saurait prtendre, et de loin, l'exhaustivit dans l'un
ou l'autre. Il ne prend pas non plus parti pour une explication alter-
native quant l'origine des volutions actuelles du climat. Son auteur
n'est pas un meilleur spcialiste que les climatologues- toutefois, si
un pilote professionnel s'affirmait capable d'aller sur la Lune avec un
avion de ligne, chacun serait fond se montrer sceptique, y compris
ceux qui n'ontjamais pilot un avion. Je ne prtends pas tre dans une
autre position vis--vis des climatologues qui s'affirment aujourd'hui
capables de prvoir le climat l'horizon d'un sicle.
Pour finir, je n'ai pas, et n'ai jamais eu, d'intrt professionnel
d' aucune sorte li la ralit ou la non-ralit de 1' origine humaine
du rchauffement climatique- mme si cela ne garantit videmment
pas que les pages qui suivent soient exemptes de partialit. Cet ouvrage
ne porte aucune accusation de malhonntet ou de malveillance envers
quiconque. Ceux qui viendraient y chercher de petites phrases pro-
vocatrices, des thories du complot ou de grands lans d'indignation
polmique seront, je le souhaite, dus. J'espre en revanche qu' aux
lecteurs qui sont disposs rflchir de manire non passionnelle,
ceux pour qui en science il n'est pas de questionnement interdit,
ceux qui ne sacrifient pas l'esprit du temps la rflexion raisonne,
j'espre qu' ces lecteurs-l le prsent ouvrage apportera quelque
chose. Le spectacle d'une ruption volcanique est splendide malgr
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AVANT-PROPOS
les drames qu'il occasionne; de mme, cette trange phobie clima-
tique, bien que dangereuse, est un objet d'tude extraordinaire. Je
fais le pari que, dans quelques dcennies tout au plus, elle sera bien
souvent cite comme un cas d'cole de ces erreurs qui jalonnent l'his-
toire des sciences et nous rappellent que, pour le meilleur comme
pour le pire, la science est une aventure profondment humaine.
PROLOGUE
Une tragdie plantaire
Ainsi, il s'agit bien d'un mythe,[ ... ]
c'est--dire un rcit imaginaire, organis
et cohrent selon une logique psycho-affective,
qui prtend se fonder en ralit et en vrit.
Edgar Morin, La Rumeur d'Orlans, 1969
Lecteur, avant d'entrer dans le vif du sujet, je voudrais partager
avec vous un pisode peu connu de l'histoire des sciences. Mme si
celui-ci ne prouve rien par lui-mme, son droulement aussi bien que
son dnouement ne devraient pas vous laisser indiffrent.
Or donc, en cette fin de sicle, quelques chercheurs remarquent
un phnomne tout fait inattendu. D'abord prudents bien qu'in-
trigus, ils se mettent en devoir d'en donner une explication. Cela ne
va pas de soi. Jamais une chose comparable n'a t observe aupa-
ravant. Si, comme toujours en science, on peut citer certains prcur-
seurs qui, quelques annes plus tt, ont dj commenc suivre la
piste, seules des conditions de travail optimales seraient en mesure
de confirmer ces anticipations. Pour tirer au clair cette affaire qui
pourrait se rvler d'une importance considrable, de nouveaux ins-
truments d'observation sont mis en place, avec de gros moyens. Des
outils modernes, la hauteur de l'enjeu, voient le jour.
Et bientt, les rsultats tombent. Non seulement les observations
initiales sont valides, mais leurs implications sont d'une ampleur
couper le souffle. Solidement taye par des confirmations de plus en
plus nombreuses venues de scientifiques du monde entier, la ralit du
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LE MYTHE CLIMATIQUE
phnomne ne fait bientt plus aucun doute. Compltes, structures,
incontestables dans leurs grandes lignes mais aussi d'un grand raf-
finement dans certains de leurs dtails les plus pointus, les explica-
tions donnes par ces chercheurs honntes et comptents indiquent
sans quivoque que le regard de toute l'humanit sur elle-mme va
changer de faon irrmdiable. Le monde doit tre inform sans dlai
de cette nouvelle d'importance capitale: une tragdie silencieuse
l'chelle plantaire a commenc, cause par de dramatiques chan-
gements climatiques. Les, scheresses dtruisent les rcoltes, les res-
sources viennent manquer, aucune rgion ne semble l'abri, et cette
lente agonie est probablement irrversible. La glace des ples aussi
bien que les analyses atmosphriques annoncent le pire. Malgr sa
prodigieuse technologie, ce monde serait-il condamn l'extinction?
De toute vidence, les seuls remdes la hauteur del' enjeu sont une
solidarit sans faille conjugue des efforts herculens. Et encore,
sans doute tout cela ne peut-il que retarder l'invitable ...
L'histoire est tragique et belle. Elle capte l'attention des foules, et
elle ne manque pas de reprsentants pour souligner les leons qu'elle
nous enseigne. Que n'tons-nous enfin nos illres, que ne dpas-
sons-nous nos gosmes pour fonder sans plus tarder une socit plus
juste et plus solidaire !
Tandis que les recherches scientifiques se poursuivent, les journaux
du monde entier en rapportent les progrs, non sans effets de style.
Le nouveau sicle voit les travaux des chercheurs du domaine se
diffuser toujours plus largement. Les livres de vulgarisation sur
le sujet fleurissent en librairie, tandis que des scnaristes de talent
l'exploitent comme matriau de base pour d'angoissantes histoires
de fin du monde qui font la joie du public. Une nouvelle culture
s'bauche, des interrogations d'un nouveau type se posent. Personne
ne peut s'y montrer indiffrent.
C'est alors que des voix discordantes, initialement discrtes et
quelque peu touffes, tentent se faire entendre. Ds le dbut, certains
chercheurs ont manifest leur scepticisme devant les annonces de
leurs collgues. Mais leur opinion a contre elle d'tre trop pondre,
et de nature briser l'lan et l'apptit salutaire pour des questions
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UNE TRAGDIE PLANTAIRE
propres lever notre espce dans son humanit. Qui sont donc ceux
qui prtendent couper les ailes d'un rcit aux si incalculables cons-
quences sur le regard que nous portons sur le monde? Rares sont les
gens extrieurs aux cercles spcialiss qui en entendent seulement
les noms. Les journaux, naturellement ports relater plutt ce qui
sort de 1' ordinaire, ne rendent pas, ou peu, compte des objections
des sceptiques, dont les comptences de chercheurs sont d'ailleurs
sujettes caution, en croire certains tenants du discours dominant
qui ne cessent par ailleurs de marteler que leurs outils d'investi-
gation sont bien plus fiables que ceux qu'utilisent leurs contradic-
teurs. Ainsi, en apparence du moins, le consensus des chercheurs les
plus qualifis ne fait aucun doute. Les objections des sceptiques ne
recevant pas d'cho, la vaste majorit de la population n'en entend
pas mme parler.
Pendant que les sceptiques rongent leur frein, 1' affaire qui occupe
les scientifiques et 1' espace mdiatique est porte par un Amricain
qui, ayant renonc sa carrire de diplomate, s'investit corps et me
dans la diffusion des rvlations les plus stupfiantes et tragiques,
exhortant avec succs ses contemporains s'y intresser. Son inlas-
sable proslytisme et ses confrences font de lui un symbole vivant. Il
compte ses cts des scientifiques tout ce qu'il y a de srieux. L'un
d'eux se fera connatre par l'emploi d'une technique appele dendro-
chronologie pour reconstituer les tempratures terrestres du pass
partir de l'analyse des cernes des arbres.
En France, une personnalit emblmatique de la diffusion du savoir
auprs du grand public devient la figure de proue des annonces les
plus spectaculaires. L'homme sait captiver les foules. Confortablement
soutenu par un certain appareil mdiatique, fondateur d'une organi-
sation sur fonds privs, tribun enthousiaste et non dnu de comp-
tences, 1' opinion voit en lui, dont le rayonnement dpasse les frontires
de l'Hexagone, une caution aussi bien scientifique que morale.
Lecteur, vous avez peut-tre l'impression jusque-l de bien
connatre cette histoire. Son dnouement vous intresserait-il? Le
voici, tout aussi authentique que ce qui prcde.
Bien que, donc, il n'en soit pas question dans la presse, les doutes
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LE MYTHE CLIMATIQUE
des sceptiques portent sur plusieurs points cruciaux. Tout d' abord, il
est par principe hautement suspect qu'on prtende tirer des conclusions
si prcises et assures sur un objet d'tude aussi dlicat apprhender.
Ensuite, des analyses atmosphriques complmentaires semblent
incompatibles avec ces conclusions. Enfin, il s' avre que diverses
mesures censes les corroborer relvent en ralit d'artefacts.
mesure que les chercheurs se penchent plus prcisment sur
les travaux ayant conduit aux grandiloquentes annonces, des dfauts
de plus en plus manifestes et drangeants viennent troubler les
certitudes. Les instruments de mesure ont beau s'affiner, les choses
restent floues, elles semblent mme de plus en plus incertaines, au
point qu'il devient impossible de s'y retrouver. Progressivement, les
doutes gagnent du terrain. Les arguments les mieux assis, les construc-
tions les plus labores se dvoilent les unes aprs les autres pour ce
qu'elles sont : des coquilles vides, dont le sduisant vernis ne masque
dsormais plus les dficiences, qui vont du biais dans les interpr-
tations l'erreur mthodologique bante autant que coupable. Ces
chercheurs contre-courant, disposant d'outils d'investigation plus
fins autant que d'une imagination moins porte sur le moralisme ou
1' extravagance romanesque de leurs devanciers, finissent par dmolir
l'ensemble des arguments de leurs adversaires, dans l'indiffrence
gnrale. Quelques annes aprs les premires annonces, il ne reste
pas pierre sur pierre du si splendide rcit port par de trop imaginatifs
savants de par le monde. Certains d'entre eux s'accrocheront pourtant
jusqu'au bout, contre toute vidence, si bien que l'histoire n'est dfi-
nitivement close que prs d'un sicle aprs son commencement.
Le coup de grce est port en 1972. Cette anne-l, les clichs pris
par la sonde spatiale amricaine Mariner 9 permettent de raliser la
premire cartographie gnrale de la plante Mars, qui invalide dfi-
nitivement les observations errones antrieures, ainsi que les tra-
giques implications qui en dcoulaient.
Reprenons.
Quand, la fin du XI Xe sicle, les instruments d'observation
modernes ainsi que des conjonctions astronomiques favorables
rendent plus facile 1' tude de la surface martienne, divers observateurs
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UNE TRAGDIE PLANTAIRE
se mettent en devoir de raliser la cartographie de la plante rouge.
Certains croient alors y discerner ce qu'ils baptisent des canaux:
un rseau de lignes rigoureusement droites zbrant la plante en un
gigantesque quadrillage. Parce qu'ils sont trop rectilignes pour tre
l'uvre de la nature, l'ide nat que ces canaux sont la preuve de
l'existence d'une vie intelligente sur Mars, dont le dveloppement
technologique est d'une ampleur si impressionnante qu'il a permis
aux tres peuplant cette plante de la couvrir d'un rseau d'irrigation
qui ravale le canal de Suez ou celui de Panama (d'ailleurs tous deux
contemporains de l'affaire des canaux de Mars) au rang de construc-
tions frustes tout juste dignes d'une re prindustrielle.
Les canaux martiens ne sortent pas de l'imagination du premier
venu. Giovanni Schiaparelli, qui fut leur premier observateur, tait
un scientifique respect et scrupuleux, directeur de l'Observatoire
astronomique de Milan. C'est donc non sans logique que les astro-
nomes vont se pencher avec intrt sur le phnomne.
Ces canaux seraient-ils le reflet de la dmesure de quelque pharaon
martien ? La raison propose par Percival Lowell, un riche Amricain
initialement diplomate et fondateur d'un observatoire Flagstaff,
en Arizona, est tout autre: cette ralisation gigantesque a pour but
d'irriguer une plante dont les conditions climatiques deviennent
irrmdiablement impropres la survie de la civilisation martienne.
L'union sacre des Martiens face l'adversit s'est impose comme
une ncessit. Ces prodigieux canaux, qui exploitent l'eau fournie par
les calottes glaciaires situes aux ples de la plante, sont la preuve
du pouvoir de la volont et de la solidarit portes l'chelle mon-
diale. Par cette ralisation immense au point d'tre visible de la Terre,
les Martiens nous donnent une irremplaable leon d'humanit. Les
spectateurs du film Une vrit qui drange (Davis Guggenheim, 2006)
n'auront gure de mal retrouver un sentimentalisme comparable
dans la bouche de son principal protagoniste, Al Gare, ancien vice-
prsident des tats-Unis. Entre Lowell et Gare, seule a chang la
plante suppose victime de changements climatiques majeurs.
La personnalit de Lowell ne peut gure se rsumer celle d'un phi-
lanthrope rveur et amoureux du ciel. Ses comportements autoritaires
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LE MYTHE CLIMATIQUE
envers ses collaborateurs semblent avrs. Par exemple, il pousse
certains de ses employs corroborer ses observations suggrant
que des canaux sont galement visibles la surface de Vnus. L'un
d'eux est Andrew Douglass, qui finira par tre renvoy en raison de
ses doutes. Joli clin d'il de l'Histoire: Douglass est aussi le prin-
cipal fondateur de la dendrochronologie (il est mme l'inventeur
du mot), une technique qui a t utilise par Michael Mann et deux de
ses collaborateurs en 1998 pour proposer une reconstruction devenue
fameuse de 1' volution des tempratures terrestres, la courbe en
crosse de hockey, qui suggrait une augmentation brutale et indite
des tempratures de notre poque et a longtemps t considre
comme une preuve dcisive pour accuser nos missions de gaz
effet de serre d'tre responsables de l'volution actuelle du climat
terrestre (voir chapitre 2).
Lowell ne mrite pas que des reproches. Entre autres contribu-
tions 1' astronomie, il a initi la traque de la petite plante Pluton,
finalement dbusque par Clyde Tombaugh en 1930, 1' observatoire
Lowell, seize ans aprs la mort de son fondateur
1
Toujours en activit
aujourd'hui, l'observatoire Lowell offre un cadre particulirement
propice aux observations astronomiques, grce la grande puret
du ciel de 1 'Arizona. Ainsi donc, pas plus que Schiaparelli, Lowell
ne peut tre considr comme un plaisantin un peu trop imprgn de
science-fiction. Ce genre littraire, alors encore ses dbuts, prend
d'ailleurs son essor en bonne partie grce la thse des canaux mar-
tiens. Les crits de Lowell inspirent notamment cet ouvrage de rf-
rence de la science-fiction qu'est La Guerre des mondes d'Herbert
Wells (publi en 1898). Sans avoir une originalit comparable, le film
Le Jour d'aprs (Roland Emmerich, 2004), qui met en scne une
apocalypse imaginaire cause par un brusque bouleversement cli-
matique, a t considr un temps par une certaine critique comme
un possible catalyseur dans l'opinion publique pour une prise de
conscience de l' urgence climatique.
1. Le signe astronomique dsignant Pluton, fait d' un Pet d'un L enlacs,
voque les initiales de Percival Lowell.
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UNE TRAGDIE PLANTAIRE
Revenons Mars. En France, le partisan le plus connu de la
thorie des canaux s'appelle Camille Flammarion. La contribution
la recherche scientifique proprement dite de ce fondateur de la
Socit astronomique de France est bien relle. Mais son uvre est
surtout remarquable par ses travaux de vulgarisation scientifique.
Ports par un enthousiasme sans pareil, les crits de Flammarion,
publis par son frre, fondateur et propritaire de la maison d'dition
ponyme, lvent la science astronomique au rang d'pope des temps
modernes. Vritable Victor Hugo de la vulgarisation des sciences,
Flammarion dploie une formidable nergie littraire et fait insrer
dans ses livres cette innovation considrable: les premires photo-
graphies astronomiques.
La gloire de Flammarion est internationale, mais l'lan de sa plume
exalte le conduit souvent des excs qui font sourire aujourd'hui.
Outre que l'on y retrouve un scientisme qui, avec un sicle de recul,
nous parat bien naf, ses prises de position moralisatrices ne man-
quent pas de comique. Par exemple, aprs avoir dnonc telle pra-
tique de la socit de son temps, il explique avec le plus grand srieux
que celle-ci est certainement inconnue chez les Vnusiens. Aussi
voit-on percer chez Flammarion une tendance qui transparat lar-
gement chez certains acteurs de la vulgarisation scientifique actuelle :
port par un public acquis sa cause, ptri de bonnes intentions et
se faisant une haute ide de sa mission, Flammarion est en ce sens
trs proche d' un chantre mdiatique du rchauffement climatique
d' origine humaine comme Nicolas Hulot, dont la notorit s'est btie
sur ses missions tlvises ainsi que sur la fondation qu'il a cre.
On peut aussi, et peut-tre mme plus encore, le rapprocher d' Hubert
Reeves, clbre et talentueux vulgarisateur d'astronomie qui mle
bien souvent ses irrprochables propos scientifiques diverses consi-
drations toutes personnelles sur la marche du monde
1

Ainsi donc, malgr la notorit et le talent de leurs dfenseurs,
1. Prcisons que les comptences d'astronome professionnel de Reeves ne
sauraient tre mises en doute, alors que Flammarion est, lui, toujours rest en
marge de la science institutionnelle.
17
LE MYTHE CLIMATIQUE
les courageux Martiens luttant avec l'nergie du dsespoir contre
les irrversibles changements climatiques de leur plante ont fina-
lement rejoint la terre creuse, la gnration spontane et l'harmonie
des sphres au cimetire des thories mortes. Mais avant de partir,
ils nous ont lgu un mythe qui n'attendait qu'une occasion pour
germer et fleurir nouveau, sous une forme ou sous une autre. J'in-
siste sur le fait que, telle que je l'ai raconte, 1 ' histoire des canaux
est, dans ses grandes lignes, parfaitement authentique, en dehors
sans doute de quelques points de dtail involontairement errons ou
de traits un peu forcs
1

Les contre-attaques des sceptiques des canaux martiens ont t
une longue suite de dmonstrations aussi pertinentes qu' ignores
des journaux. Du point de vue purement scientifique, on accorde
Eugne Antoniadi, d'abord fervent et influent soutien des cana-
listes, le mrite d'avoir men les observations les plus rigoureuses
l'issue desquelles la pure illusion a t clairement et dfiniti-
vement tablie comme telle. Il faudra cependant des annes, et mme
des dcennies, avant que les canaux de Mars cessent de hanter les
manuels d'astronomie. De loin en loin, au fil du xxe sicle, quelques
astronomes tout fait srieux dfendront encore ces fameux canaux.
Et, de mme que les observations et les raisonnements rationnels les
mieux assis parviennent rarement retourner la conviction d'un par-
tisan rsolu d'une thorie quelconque, bien des adeptes des canaux
dfendront leur point de vue au-del de toute raison. Earl Slipher,
qui dirigea l'observatoire Lowell dans les annes 50, en soutiendra
1' existence jusqu' sa mort, en 1964.
On se perd en conjectures pour comprendre comment l'illusion
des canaux martiens a pu garer si longtemps un si grand nombre
de scientifiques srieux. Outre les divers effets d'optique que l'on
peut invoquer, il semble bien que l'on ait affaire un cas d' cole du
fait qu'un observateur ne voit pas seulement ce qu' il y a voir, mais
aussi ce qu'il s'attend voir ou mme, dans certains cas, ce qu'il
1. Al Gore notamment, ancien vice-prsident des tats-Unis, n'a jamais t
diplomate proprement parler, contrairement Lowell.
18
UNE TRAGDIE PLANTAIRE
espre voir. La pression des collgues, l'enthousiasme des mdias,
l'irrsistible attirance pour une histoire qui donne soudain un rle
de premier plan des chercheurs qui, autrement, resteraient dans
le relatif anonymat de leurs laboratoires ... voil un cocktail dont
les effets enivrants se sont prolongs un sicle durant. Mieux: des
dcennies aprs la fin de l'affaire, l'on trouve encore le moyen de
dfendre ceux qui se sont si lourdement tromps. Au muse de l'ob-
servatoire Lowell, par exemple, mais aussi ailleurs, l'on peut ainsi
apprendre la dcharge de son fondateur que, mme si les canaux
n'existent pas, ils ont jou un rle prcurseur dans la recherche
de la vie extraterrestre; en particulier, les programmes SETI (Search
for Extra-Terrestrial Intelligence)- qui tentent de dtecter d'impro-
bables signaux venus d'ailleurs mais qui n'ont, en plusieurs dcennies
d'existence, jamais rien produit de positif- y sont valoriss et pr-
sents comme les hritiers spirituels directs de 1' lan jadis donn
par Lowell. Avec cette remarque en tte, il n'est pas ncessaire de
faire montre de beaucoup d'imagination pour concevoir que, lorsque
l'agitation actuelle autour du climat sera retombe, quelle qu'en soit
la conclusion, il se trouvera sans doute longtemps du monde pour
soutenir que les alertes climatiques auront au moins eu le mrite de
lancer un dbat utile ... Il est des sujets pour lesquels l'exactitude
et la rigueur ne sont que des outils bien drisoires.
Ne soyons pas trop durs envers les inventeurs des canaux mar-
tiens. Les mythes auxquels ils ont donn naissance sont de ceux qui
ont fait, et font encore, rver des gnrations entires. Leur lan
crateur a permis bien des imaginations de se dployer dans des
directions nouvelles. L'enthousiasme communicatif des thurifraires
des canaux est incontestablement mettre leur actif. l'poque
des canaux de Mars, il ne semble pas que l'ide ait t avance selon
laquelle les Martiens taient responsables (coupables) de la dgra-
dation de leur environnement. tait-ce parce que, malgr le scien-
tisme triomphant d'alors, personne n'avait l'orgueil d'imaginer qu'il
tait possible d'influer artificiellement sur le climat? Quoi qu'il en
soit, les partisans des canaux n'taient pas avares de descriptions flat-
teuses du grand peuple de Mars, alors que bien des prdicateurs du
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LE MYTHE CLIMATIQUE
rchauffement de la plante n'ont jamais de mots assez durs pour nous
dpeindre, nous autres Terriens. En un sens, Lowell et ses adeptes
tentaient de faire de la science partir d'un beau rve, l o certains
tchent aujourd'hui d'en faire partir d'un cauchemar- celui d'un
pch originel, d'une humanit qui ne ferait que souiller un paradis
originel et qui ne saurait tre que l'ennemie de la nature.
Sur le plan strictement scientifique, on pourrait, certes, avancer
une diffrence importante entre les deux histoires : la premire met
en scne des astronomes dont les instruments d'observation taient
encore rudimentaires, donc difficilement comparables ceux de la
climatologie actuelle. La technique de la photographie astronomique
n'tait pas encore suffisamment au point l'ore du xxe sicle pour
produire des clichs prcis d'un objet comme la plante Mars, qui
n'apparaissait dans les tlescopes de l'poque, mme puissants,
que comme un objet de taille trs rduite. La discussion autour des
canaux tourna donc en premier lieu autour des dessins raliss par
les astronomes. Quand des photographies furent disponibles, elles
montrrent tout d'abord ... que les canaux existaient bel et bien, ce
qui valut ces premiers clichs de faire la une du Wall Street Journal
en 1907 avant que l'on se rende compte que, la qualit des tirages
tant encore insuffisante, les photos avaient t manuellement retou-
ches. Quant aux autres techniques d'observation comme la spectros-
copie (pour tudier la composition atmosphrique de Mars), il fallut
longtemps avant qu'elles soient en mesure de produire des rsultats
fiables. Nos modernes appareils, qui utilisent des technologies de
pointe comme l'lectronique, l'informatique ou les mesures satelli-
taires, sont d'une technicit qui semble bien loin du contexte matriel
de l'aventure des canaux martiens. Les interstices par lesquels cet
pisode a pu se glisser sont-ils dsormais bouchs ou, dfaut, suffi-
samment combls pour que nul errement scientifique d'une ampleur
comparable ne puisse plus se dployer?
Prter au prsent une telle supriorit sur le pass serait faire
preuve d'une ignorance totale de la mcanique des erreurs qui sont
le lot de la science depuis ses origines. De nombreux exemples trs
actuels montrent qu'aujourd' hui comme hier les plus grossires
20
UNE TRAGDIE PLANTAIRE
mprises scientifiques sont bel et bien possibles. De plus, si nos yeux
subjectifs et imparfaits ne sont certes plus utiliss aussi directement
qu'autrefois pour des observations dont la prcision ne souffre pas
1' approximation, les rveries les plus folles disposent dsormais
d'un nouveau et immense terrain de jeu: 1' ordinateur. 1' instar des
astronomes de la fin du XIXe sicle ralisant des croquis de ce qu'ils
pensaient voir la surface de Mars, les modlisateurs dessinent tout
autant aujourd'hui sur leurs claviers ce qu'ils imaginent se passer sur
la Terre. Et, comme nous le verrons dans les chapitres qui vont suivre,
l'ordinateur est, bien des points de vue, source de tant d'erreurs
que les instruments de dessin des astronomes de la fin du XIXe sicle
n'ont finalement gure rougir de la comparaison.
Aussi aurait-on bien tort de rire au nez des astronomes d'alors. Mme
si nos normes machines nous laissent souvent croire le contraire, rien
ne permet d'affirmer que la communaut scientifique contemporaine
est diffrente de celle de ces Lowell, de ces Flammarion et de ces
Schiaparelli, de ces amoureux de la science au-dessus de tout soupon,
capables de produire des uvres qui sont la gloire de 1' esprit humain,
mais qui, parfois, se fourvoient des annes durant dans ce que l'on
peroit aprs coup comme d'tranges errements dont on peine mme
imaginer qu'ils aient pu exercer une telle influence. Des rayons
mitogniques (sorte de rayonnement ultraviolet imagin dans les
annes 20 et grce auquel des cellules taient censes communiquer
entre elles) 1' effet Alli son (propos en 1927 et qui devait fournir
une mthode rvolutionnaire d'analyse de composs chimiques) en
passant par Je polywater (un inexistant polymre de l'eau qui fit
l'objet de diverses tudes trs srieuses dans les annes 60-70), les
exemples sont nombreux de ce qu'Irving Langmuir a appel en 1953 la
science pathologique, dont certains cas ont impliqu de nombreux
chercheurs de plusieurs pays durant des annes. Lorsqu'une commu-
naut scientifique est victime d'une telle maladie, son honneur repose
entre les mains de sceptiques qui, malgr la vracit de leurs ides,
peuvent ne parvenir que difficilement se faire entendre. Seul le temps
permet de dpassionner les dbats: aujourd'hui, sur Mars, le cratre
Antoniadi est plus gros que les cratres Flammarion et Lowell runis.
21
LE MYTHE CLIMATIQUE
L'exercice de style du prsent prologue aura peut-tre agac
certains lecteurs, qui lui reprocheront juste titre de n'tre qu'une
analogie, qui, comme toute analogie, prsente deux dfauts majeurs.
Le premier est que le parallle qu'elle dresse n'est pas parfait (la
divergence majeure tant ici que les canaux de Mars n'existaient
pas alors que la temprature globale s'est, elle, bel et bien leve
au xxe sicle). Son second dfaut, que j'annonais ds le dpart, est
qu'une analogie n'est pas un lment de preuve. Comme l'expli-
quait si justement Paul Valry, L'histoire justifie ce que 1' on veut.
Elle n'enseigne rigoureusement rien, car elle contient tout, et donne
des exemples de tout. Redisons donc que le parallle entre 1' affaire
des canaux de Mars et celle du rchauffement climatique n'est rien de
plus qu'une analogie, qui ne saurait donc en aucun cas tenir lieu de
dmonstration. Pour cette mme raison 1' on serait fond demander
bien des tenants du rchauffement climatique d'origine humaine
de cesser leurs amalgames tout aussi faciles entre les sceptiques
du climat et ceux qui soutiennent que l'administration amricaine
serait 1' auteur vritable des attentats du 11 septembre 2001, ou ceux
qui s'imaginent que les vidos du premier pas sur la Lune auraient
t tournes en studio. Sans compter les mprisables accusations
de rvisionnisme qui suggrent, parfois de manire explicite,
que les sceptiques du climat seraient comparer aux ngateurs de
la Shoah.
Je veux croire que ceux qui auront vu dans le prsent prologue un
rapprochement arbitraire auront la mme attitude envers cet loquent
passage de l'un des prfaciers rcents de La Guerre des mondes:
Aujourd'hui, [le roman de Wells] pourrait prendre une rsonance
plus cologique. Car l'homme lui-mme a parfois tendance se
transformer en Martien sur sa propre Terre o il tente d'imposer sa
violente empreinte ...
En science, l'analogie est un mode de raisonnement gravement
fautif. Pour cette raison, je ne souhaite absolument pas que le prsent
prologue ait modifi 1' avis du lecteur sur 1' volution actuelle du climat.
Je pense cependant que, bien que pitre moyen pour tirer des conclu-
sions, une analogie peut prsenter un intrt irremplaable: celui
22
UNE TRAGDIE PLANTAIRE
d'veiller 1 'envie de rflchir. C'est avec une telle envie que, je 1 'espre,
le lecteur gardera les yeux grands ouverts pour partir la dcouverte
de 1' histoire du rchauffement climatique d'origine humaine, ce mythe
d'aujourd'hui qui se construit au cur mme de notre modernit.
RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
L'ouvrage d'Edgar Morin intitul La Rumeur d'Orlans est paru aux
ditions du Seuil en 1969.
L'histoire des canaux martiens a t raconte d'une trs belle manire
par Ludwik Celnikier (observatoire de Meudon), dans un article intitul
Grandeur et dcadence des Martiens, Ciel et Espace, hors-srie no 6,
p. 60-67, 1993, auquel ce prologue doit beaucoup. Sur le sujet, on peut
aussi consulter Sur Mars: le guide du touriste spatial, EDP Sciences, 2003,
de Pierre Lagrange et Hlne Huguet. L'pisode des canaux de Vnus
dont Lowell a pouss ses collaborateurs confirmer l'existence se trouve,
ainsi qu'une bibliographie, dans l'article de Stphane Lecomte Vnus et
Lowell, L'Astronomie, vol. 115, p. 144-150,2001.
Pour revivre l'enthousiasme de la fin du XIXe sicle de la vie sur les
autres plantes, je ne saurais trop recommander de plonger dans 1' uvre de
Camille Flammarion, et notamment dans certains passages de La Pluralit
des mondes habits, 1868, deL 'Astronomie populaire, 1880, rdit en 2009
par les ditions Flammarion, ou encore des Terres du ciel, 1884, au sous-
titre vocateur: Voyage astronomique sur les autres mondes et descrip-
tions des conditions actuelles de la vie sur les diverses plantes du systme
solaire. noter que ces trois ouvrages, ainsi que de nombreux autres de
Camille Flammarion, sont disponibles sur le site Gallica, la bibliothque
numrique de la Bibliothque nationale de France (http://gallica.bnf.fr).
L'observatoire Lowell est toujours en activit aujourd'hui, et ce sont
des recherches tout fait srieuses qui y sont menes dans le domaine de
l'astronomie. Le site internet de l'observatoire (http://www.lowell.edu/)
contient quelques lments biographiques gnraux sur Lowell et certains
de ses associs, dont Douglass. Il ne se montre toutefois gure loquace sur
l'affaire des canaux.
Le coup de grce port aux canaux par Mariner 9 ne fut que le dernier
d'une longue srie. Entre autres, la mission Mariner 4 avait dj, en 1965,
dlivr des premires images de Mars.
23
LE MYTHE CLIMATIQUE
Les diffrents programmes de recherche regroups sous le nom de SET!
(http://www.seti.org/) ont t soutenus puis abandonns par la NASA. Mme
si SET! est aujourd' hui hberg par l'universit de Berkeley, il survit surtout
par la volont de passionns. Il n'a pour l'instant aucun succs son actif,
hormis quelques annonces occasionnelles qui n'ont jamais t confirmes
par la suite.
Un expos de Langmuir dans lequel il explique sa vision de la
science pathologique a t retranscrit et publi sur internet 1 'adresse
http://www.cs.princeton.edu/-ken!Langmuir/langmuir.htm
Le romancier amricain Michael Crichton, dcd en 2008, a exprim
pendant des annes son scepticisme sur l'affaire actuelle du rchauffement
climatique. L'une de ses interventions sur le sujet a t une confrence
donne en 2003 l'Institut de technologie de Californie (CalTech) inti-
tule, de faon dlibrment provocante, Les extraterrestres sont la cause
du rchauffement climatique (A liens Cause Global Warming). Crichton y
a expliqu de faon intressante comment, selon lui, la croyance en l'exis-
tence d'une vie extraterrestre s'est dploye partir des annes 60 dans
les cercles acadmiques selon des normes scientifiques douteuses qui ont,
d'une certaine manire, ouvert la voie l'affaire du rchauffement clima-
tique. Le texte de cette confrence est disponible sur internet l'adresse
http://www.michaelcrichton.net/speech-alienscauseglobalwarming.html
Prcisons que le ct parfois hollywoodien des romans de Crichton ne
doit pas occulter l'intrt de certaines analyses du romancier amricain,
notamment sur l'affaire du rchauffement climatique.
La citation de Paul Valry est tire de son ouvrage intitul Regards sur
le monde actuel, Stock, 1931.
On trouve une analogie entre les sceptiques du climat et les tenants du
complot interne des attentats du 11 septembre 2001 dans un article de
Sophie Gindensperger publi le 31 juillet 2008 sur le site @rrt sur images
(http://www.arretsurimages.net/contenu.php?id=l 028). Celle entre les scep-
tiques du climat et ceux qui pensent que les images du premier pas sur la
Lune ont t tournes en studio a t faite par Gore le 30 mars 2008, qui a
affirm que les sceptiques du climat sont pratiquement comme ceux qui
croient toujours que l'alunissage n'tait qu'une mise en scne tourne en
Arizona, ou ceux qui croient que la Terre est plate. C'est peut-tre dnigrer
un peu, mais ce n'est pas si loin. Pour l'anecdote, notons que Buzz Aldrin,
le deuxime homme avoir march sur la Lune lors de la mission Apollo Il,
s'est dclar sceptique du climat (voir http://www.telegraph.co.uk!tech-
nology/5734525/Buzz-Aldrin-calls-for-manned-flight-to-Mars-to-overcome-
24
UNE TRAGDIE PLANTAIRE
global-problems.html). Harrison Schmitt, un autre moonwalker (de la
mission Apollo 17), gologue professionnel , en a fait autant (voir http://
www.heartland.org/custom/semod_policybot/pdf/25715. pdf).
Parmi les multiples amalgames entre sceptiques du climat et rvision-
nistes de la Shoah, citons Ellen Goodman qui, dans le journal The Boston
Globe du 9 fvrier 2007, a crit que les ngateurs du rchauffement cli-
matique sont dsormais comparables aux ngateurs de l'Holocauste.
La citation de la prface La Guerre des mondes de Wells est de Christian
Grenier, Gallimard, 1993.
CHAPITRE 1
L'arme de l'ombre
L'espoir changea de camp, le combat changea d'me.
Victor Hugo, Les Chtiments, 1853
Bien que la valeur d'une thorie scientifique ne se mesure pas au
nombre de ses partisans, le principe d'conomie de moyens indique
que l'attitude la plus rationnelle de la part d'un non-spcialiste pour
dcider de son adhsion ou de sa non-adhsion une thorie consiste
s'en remettre 1' avis des spcialistes. Il arrive certes, comme 1' illustre
l'affaire des canaux de Mars, que ceux-ci se trompent, mais puisque
nous ne pouvons pas individuellement nous interroger sur tout, nous
n'avons, le plus souvent, pas d'autre choix que de donner notre
confiance ceux qui en semblent les plus dignes. S'agissant de la
thorie du rchauffement climatique d'origine humaine, 1' application
de ce principe semble naturellement conduire cette conclusion
sans appel: puisque, vue de l'extrieur, cette thorie fait l'objet d'un
consensus des experts les plus qualifis, le plus rationnel consiste
s'y rallier.
En ralit, le dcalage entre cette vision commune d'un consensus
et la ralit frappe quiconque se donne la peine d'aller voir au-del
des apparences. Bien que l'alarrnisme climatique puisse se prvaloir
de nombreuses et spectaculaires victoires, ses conqutes ressemblent
de plus en plus une campagne de Russie. l'image de Napolon
entrant dans Moscou, sa domination cache de graves faiblesses, dont
la stagnation de la temprature globale des dix dernires annes n'est
pas la moindre (voir chapitre 3). Il est probable que, plus encore
27
LE MYTHE CLIMATIQUE
qu'aux troupes pourtant fournies du scepticisme climatique, l'issue
de 1' affrontement devra beaucoup au gnral Hiver. .. Mais avant
d'y venir dans les chapitres qui vont suivre, je vais d'abord tcher
de montrer que l'application du principe d'conomie de moyens est
bien loin, ici, de suggrer une adhsion inconditionnelle la thorie
aujourd'hui dominante. Plongeons-nous pour commencer dans l'his-
toire de cette extraordinaire affaire.
Un sicle de retournements
L'pope des tenants d'une crise climatique d'origine humaine
est celle de lgions conqurantes qui ont connu des succs clatants
sur la presque totalit des fronts. l'origine toutefois, ces lgions
ont eu bien du mal se choisir un tendard. Depuis plus d'un sicle
en effet, le regard port sur le climat hsite entre la peur du froid et
celle du chaud, au gr des caprices du thermomtre. Ainsi, en 1895,
le New York Times, comme d'autres journaux, s'inquite du possible
avnement d'un ge glaciaire, prenant tmoin 1' extension de certains
glaciers.
En 1896, le chimiste Svante Arrhenius est le premier s'int-
resser 1' effet de serre que peut provoquer le gaz carbonique. Dans
des travaux ultrieurs, il suggre que les activits industrielles pour-
raient provoquer un rchauffement plantaire de quelques degrs.
Si nous avons bien l le dbut de la thorie du rchauffement clima-
tique d'origine humaine, on aurait bien tort de croire qu'Arrhenius
s'inquitait d'une possible crise climatique, lui qui se rjouissait
au contraire d'un ventuel rchauffement induit par l'homme, y
voyant divers avantages. Quoi qu'il en soit, les ides d'Arrhenius,
juges simplistes, sont vite balayes sans piti par les physiciens de
l'poque.
Dans les annes 20, le rchauffement marque toutefois de nou-
veaux points car les tempratures ont tendance monter. En 1922,
le Bureau mtorologique amricain rapporte que des expditions
polaires dans l'Arctique ont observ que des glaciers connus ont
28
L'ARME DE L'OMBRE
entirement fondu, et que l'eau s'est tellement rchauffe que les
phoques commencent en ressentir douloureusement les effets.
En 1938, un ingnieur et mtorologue amateur, Guy Callendar,
remet au got du jour l'ide d'Arrhenius. Lui aussi considre que
la possibilit d'un rchauffement est une trs bonne nouvelle, mais
d'autres ne partagent pas son avis, et les premires inquitudes autour
du chaud commencent se dployer, parvenant se frayer un chemin
jusqu'au bureau du prsident des tats-Unis via son Comit scien-
tifique consultatif, qui l'informe du risque en 1965.
Las ! Dans les annes 70, la temprature recommence baisser
(une baisse amorce en fait ds les annes 40- voir chapitre 3).
L'opinion se retourne une nouvelle fois: la peur du refroidissement
global fait la une des magazines, des reportages tlviss et de
certains ouvrages de vulgarisation. De grands noms et de grandes
institutions scientifiques alertent sur les drames qu'un tel refroi-
dissement plantaire ne manquerait pas d'engendrer. Les ouvrages
spcialiss publis cette poque sont, comme il se doit, beaucoup
plus mesurs, mais tout de mme assez clairs. Pierre Estienne et
Alain Godard crivent par exemple, dans leur Climatologie publie
en 1970 (Armand Colin, rdit en 1993 ), que depuis une quin-
zaine d'annes, il semble que nous nous acheminions nouveau vers
une pulsation froide; la temprature des eaux marines arctiques est
en baisse ; 1' levage groenlandais ne subsiste qu'avec des aliments
imports ... . Certains ouvrages persistent voquer la crainte d'un
rchauffement climatique d' origine humaine, parfois mme en en
dpeignant les dramatiques consquences potentielles, pour ajouter
aussitt que la baisse observe de la temprature rend tout de mme
la thorie d'Arrhenius et de Callendar plus que douteuse.
S'il semble excessif de parler de consensus de la communaut
scientifique, la crainte diffuse d'un refroidissement majeur semble bien
avoir effectivement exist pendant plusieurs annes dans 1' opinion des
annes 70. Il se peut que la fameuse canicule de 1976 en Europe ait
jou un rle psychologique dans l'ultime retournement de situation
qui a vu nouveau le chaud supplanter le froid. Cependant, et ce sera
peut-tre l une surprise mme pour des lecteurs bien informs, la
29
LE MYTHE CLIMATIQUE
possibilit d'un retour prochain un pisode froid n'a pas t aban-
donne partout ds cette poque. Une illustration particulirement
impressionnante en est donne par la couverture d'un numro du
magazine Ciel et Espace, revue de rfrence des astronomes amateurs.
On y voit le sphinx et les pyramides d'gypte recouverts de neige,
avec, en paisses majuscules rouges le titre du dossier du mois: Le
retour des grands froids. Difficile croire, mais pourtant vrai: cette
couverture date de 1988. Il y a vingt ans. Il y a vingt sicles, serait-on
tent de dire la lecture de 1' introduction de 1' article intitul Retour
1' ge glaciaire? qui ouvre le dossier: Hiver glacial. t froid.
Voil peut-tre l'essentiel des prvisions mtorologiques pour les
prochaines annes[ . . . ] Le plus difficile reste encore de rpondre la
question : " quand la prochaine vague de froid ?" L'article, sign de
Jean-Franois Robredo, dtaille les influences solaires sur le climat.
Il se conclut par ces mots: Concrtement, si la tendance actuelle
devait se poursuivre [ ... ], on ne peut exclure un retour prochain
du froid. Faut-il en conclure qu'une (petite) re glaciaire frappe dj
notre porte? Pour certains, les ts "pourris" et les hivers froids
de ces dernires annes en sont dj des signes prcurseurs. Les scien-
tifiques restent plus prudents .. . et plus optimistes
1

L'anne 1988 est pourtant celle o le rchauffement prend
l'ascendant pour de bon, notamment suite une dposition devenue
clbre de James Hansen, un scientifique de la NASA, au Congrs
amricain. Trois mois aprs la parution de son dossier, Ciel et Espace
publie d'ailleurs le courrier d'un lecteur qui s'interroge : se dirige-t-on
donc vers un rchauffement ou vers un refroidissement? La rponse
de la rdaction finit par ces mots sans quivoque: ... [l'on a] raison
d' annoncer, aujourd'hui, un lger rchauffement de la Terre, d la
1. Deux courtes mentions de la possibilit d'un rchauffement sont tout de
mme donnes dans l'article: l' une au dtour d'un encadr expliquant le ph-
nomne de l'effet de serre, l'autre dans une note de bas de page qui prcise que
1' ventuelle tendance au refroidissement se doit d' tre nuance par 1' influence
propre de l'homme sur le climat, qui va plutt dans le sens d'un rchauffement
de l'atmosphre ! >>.
30
L'ARME DE L'OMBRE
seule activit humaine, qui rejette dans l'atmosphre des milliards de
kilowatts par an. Il n'empche, tout compte fait et moyen et long
terme, nos arrire-arrire-petits-enfants, et les leurs, verront bien les
glaciers et les banquises gagner du terrain, et nos belles plages gagner
sur la mer. .. Les arrire-arrire-petits-enfants en question natront
dans la seconde moiti du xxie sicle. Le discours actuel est, faut-il
le dire, bien loin de leur prdire la mme chose.
La victoire du chaud
la fin des annes 80, donc, malgr quelques voix rsiduelles,
la chaleur supplante dfinitivement le froid comme tendard de l'in-
quitude climatique. Les troupes se mettent en ordre de marche pour
la conqute en 1988, anne o se cre ce qui va se rvler une redou-
table machine de guerre: le GIEC (Groupe d'experts intergouverne-
mental sur l'volution du climat). Structure sui generis sans quivalent
dans l'histoire des sciences et dont la fonction principale est de forger
l'opinion des dcideurs sur les questions climatiques, le GIEC mane
de l'Organisation mtorologique mondiale d'une part, du Programme
des Nations unies pour l'environnement d'autre part. Cet enfant de la
science et de la politique s'est impos comme interlocuteur privilgi
sur toutes les questions climatiques. Il affirme rassembler les deux
mille cinq cents scientifiques les plus comptents sur ces questions.
Les thses du GIEC peuvent se rsumer ainsi:
-la temprature moyenne de la plante a augment d'environ
0,7 oc depuis le dbut de l're industrielle (c'est--dire le milieu du
XIXe sicle);
-les missions de gaz carbonique (ou dioxyde de carbone, ou C0
2
)
d'origine humaine ont fortement augment depuis cette poque, si
bien que la concentration atmosphrique de ce gaz est passe d'en-
viron 280 ppm (parties par million) environ 380 ppm en un sicle
et demi;
-entre autres choses, l'augmentation de la concentration atmos-
phrique en gaz carbonique a eu pour effet, via divers mcanismes,
31
LE MYTHE CLIMATIQUE
d'accentuer le phnomne physique connu sous le nom d' effet de
serre, dont 1 'une des consquences est que, prise dans son ensemble,
la plante se rchauffe ;
-ce sont donc les activits humaines qui sont la principale cause
de 1' augmentation constate de la temprature du globe ;
- moins d'une rduction forte et rapide de nos missions en
gaz carbonique (mais aussi d'autres gaz effet de serre, comme
le mthane), la temprature de la Terre va augmenter encore au
x xie sicle, dans une fourchette dont les moyennes varient entre 2 oc
et 4 oc selon les scnarios, sans exclure la possibilit d'un rchauf-
fement plus important qui pourrait dpasser les 6 oc;
-cette augmentation de la temprature aura des effets dramatiques
dans beaucoup d'endroits du monde, qui seront frapps, selon les
rgions, par la scheresse, les pluies torrentielles, des catastrophes
naturelles plus frquentes, des canicules, une augmentation excessive
du niveau des mers, etc.
Les troupes des partisans de ces thses ont conquis tour tour les
territoires associatifs, scientifiques, mdiatiques, politiques, ducatifs
et mme publicitaires. En une petite vingtaine d'annes seulement,
pratiquement tous les bastions de rsistance sont tombs entre leurs
mains. Sommet de la Terre, protocole de Kyoto ou confrence de Bali
sonnent leurs oreilles comme autant de victoires, qu'elles soient
illusoires, symboliques ou relles. Les revues scientifiques les plus
prestigieuses leur sont dsormais acquises, les magazines de vulga-
risation leur ont, logiquement, embot le pas, et avec eux tous les
grands mdias d'information. Les enfants apprennent aujourd'hui
les mfaits du rchauffement venir aussi bien au travers de livres
illustrs crits leur intention qu' l'cole, o le film Une vrit
qui drange est parfois diffus. La publicit n'est pas en reste, qui
nous vante rgulirement les bienfaits pour la plante de notre
consommation de tel ou tel produit. Enfin, il n'est plus aucun parti
politique un tant soit peu reprsentatif qui n'ait dans son programme
une batterie de propositions pour lutter contre le rchauffement
climatique.
De la clbre revue Nature la Royal Society britannique en
32
L'ARME DE L'OMBRE
passant par l'oNu, il serait fastidieux d'noncer la liste de toutes les
respectables institutions qui se sont aujourd'hui rallies ces thses.
Le triomphe a t total, a chang en seulement quelques annes
la face de la science climatologique et s'est infiltr dans tous les
aspects de notre socit. Si aucune dnomination ne s'est impose
pour dsigner les troupes victorieuses, c'est parce qu'elles n'en ont
mme pas eu besoin. Certes, d' alarmistes rchauffistes , les
noms d'oiseaux ne manquent pas venant de leurs adversaires. C'est
en vain, en revanche, que l'on chercherait une dnomination la
fois neutre et courante en dehors de celle qui voque les clima-
tologues - procd de langage qui a pour effet d'ignorer l' exis-
tence mme de leurs opposants. Dans la suite, j'utiliserai de manire
systmatique le nologisme de carbocentristes, le plus neutre que
j'ai su trouver
1

Les masses silencieuses
Face la dferlante carbocentriste, ceux que l'on appelle les scep-
tiques ont donc t contraints de reculer. Qui sait seulement qu'ils
existent, part lorsque telle personnalit mdiatise s'en fait l'cho,
parfois de manire tapageuse et finalement contre-productive?
Il n'est pas ncessaire de rappeler que, de manire tymologi-
quement paradoxale, nos mdias contemporains sont contraints par
l'immdiatet. Or, rien n'est plus loign de la dmarche scientifique
qu'une telle contrainte. Si la science fait bien sr, l'occasion, des
perces foudroyantes, bien plus souvent elle progresse par hsita-
tions, par discussions lentes. De la mcanique quantique la tecto-
nique des plaques, la plupart des grandes thories scientifiques ne
se sont dveloppes qu' l'issue de longues et indcises discussions,
rarement hautes en couleur. Cette observation tout fait banale suffit,
1. Il est toutefois entendu que le simple fait d'attribuer un nom relve d'une
intention de circonscrire ce dont il est question, et qu'une telle dmarche n' a
rien de neutre.
33
LE MYTHE CLIMATIQUE
me semble-t-il, dmontrer deux points: d'une part, la machine mdia-
tique n'est gure adapte pour rendre compte de manire fidle de la
marche de la science. D'autre part, le consensus proclam par les
carbocentristes est a priori hautement suspect: il supposerait que les
annonces alors sans lendemain d'Arrhenius ou Callendar auraient
soudain mis d'accord l'ensemble de la communaut scientifique,
alors mme qu'aucune thorie gnrale n'a vu le jour concernant
cet objet extraordinairement compliqu qu' est la machine clima-
tique. Un tel vnement serait assez exceptionnel dans l'histoire des
sciences, qui montre bien plus souvent que de longues annes, des
dcennies mme sont ncessaires avant que l'unanimit scientifique
ne s'impose au sujet d'un systme d' une telle complexit.
En ralit, le consensus affich en faveur du carbocentrisme n'existe
pas. Venues d'horizons de plus en plus divers, des voix s'lvent
pour s'y opposer. Bien sr, objectera-t-on par avance, il existe aussi
quelques scientifiques qui soutiennent encore la validit des exp-
riences sur la fusion froide. Cependant, comme nous allons le voir
plus loin, l'arme des scientifiques sceptiques du climat, bien que
rejete dans l'ombre, n'a rien voir avec le simple reliquat d'une
opinion scientifique discrdite.
Parce que le discours dominant a russi instiller l'ide qu'il
est 1' expression de 1' avis de tous les spcialistes, il ne fait aucun
doute que de nombreux scientifiques d'autres disciplines adhrent
au carbocentrisme par simple confiance envers leurs collgues. Il
est bien vident que, le plus souvent, cette confiance est tout fait
lgitime. J'ai eu pendant des annes cette naturelle confiance, qui
a longtemps fait de moi l'un des innombrables soutiens passifs du
carbocentrisme. Comme sans doute bien des personnes de formation
scientifique, mon seul scepticisme portait sur ce que je percevais
comme une probable exagration mdiatique. Mais sur Je fond, toute
ma culture universitaire me portait penser que le carbocentrisme
tait fond- et je prie mes lecteurs de croire qu'il ne m'a pas t
anodin d'avoir d ainsi le questionner.
Concernant les nombreux scientifiques et laboratoires de recherche
qui cautionnent plus explicitement le carbocentrisme, il convient
34
L'ARME DE L'OMBRE
d'observer deux choses. La premire est que, souvent, cette caution
n'est qu'indirecte, au sens o bien des recherches portent sur les
effets supposs des thses carbocentristes, et non sur leur pertinence.
Telle quipe de recherche va ainsi s'intresser aux consquences
conomiques possibles d'une hausse du niveau des mers, tandis que
tel industriel travaillera la squestration du gaz carbonique. Le
rchauffement climatique sera bel et bien invoqu, mais comme
simple postulat
1
Durant mon sjour de six ans la section de comp-
tabilit carbone de l'Office australien de l'effet de serre, personne ne
m'a parl des preuves accusant les missions de gaz carbonique. La
chose tait tout simplement accepte: je tiens pour certain que cette
rflexion de David Evans, aujourd'hui sceptique aprs avoir conu et
dvelopp un modle complet de comptabilit carbone (FullCAM),
est largement partage au sein de nombreux organismes engags dans
la cause carbocentriste. William Schlesinger, membre de 1' Acadmie
amricaine des sciences et carbocentriste rput, a reconnu publi-
quement que, parmi les deux mille cinq cents scientifiques du GIEC,
environ 20% seulement sont lis aux sciences du climat. Ouvrons ici
une parenthse pour noter que parmi eux se trouvent de nombreux
dissidents, dont certains ont choisi de dmissionner de leur fonction
au GIEC. Les plus connus de ces dissidents sont Richard Lindzen,
Paul Reiter, Christopher Landsea ou encore John Christy. Parmi les
sceptiques que le GIEC compte en son sein, citons Vincent Gray, Peter
Dietze, et surtout Yury Izrael, vice-prsident du GIEC qui a notamment
affirm en 2005 que [le] problme [du changement climatique] est
obscurci par de nombreuses erreurs et conceptions fautives [ ... ].
Il n'y a aucun lien dmontr entre les activits humaines et le rchauf-
fement climatique.
Un autre point observer est que, de toute vidence, certains sou-
tiens au carbocentrisme ne sont pas trs profonds. Les pages d'in-
troduction de bien des ouvrages des sicles passs rendaient grces
Dieu, ou au souverain du moment: devait-on les comprendre
1. Dans cette veine, une grosse partie des rapports du GIEC traite non pas
de la thorie elle-mme, mais de ses possibles consquences.
35
LE MYTHE CLIMATIQUE
comme l'affirmation de la foi de leurs auteurs, ou de leur adhsion
sans faille au rgime en place? Croit-on vraiment que les scienti-
fiques sovitiques taient tous dupes de l'efficacit du matrialisme
dialectique pour faire progresser la science? Bien des tmoignages
recueillis par des sceptiques sous le sceau de l'anonymat suggrent
qu'une part non ngligeable des soutiens au carbocentrisme ne sont
gure plus que de faade.
Il ne saurait tre question ici de suggrer que le carbocentrisme
n'aurait plus de partisans. Tout au contraire, bien sr, il est de nom-
breux scientifiques carbocentristes influents et comptents. Leur
visibilit me semble suffisante pour que je me dispense d' en faire la
recension. Mais, une fois carts les miroirs grossissants prcdents,
la supriorit des carbocentristes n'est pas si crasante. Bien qu'ef-
fectivement moins nombreux, moins organiss et pour l'instant peu
observs, leurs adversaires sont l et bien l. Alors que les troupes
sceptiques se rduisaient comme peau de chagrin il y a quelques
annes, ces troupes reoivent dsormais de plus en plus de soutien.
Aucune dfection ne s'observe plus dans leurs rangs, et mesure
que le temps passe, leurs positions se renforcent. Voyons cela plus
en dtails.
Les troupes sceptiques
Le premier corps d'arme de sceptiques dont il convient de parler
se compose des nombreux climatologues et spcialistes de l' atmos-
phre qui combattent farouchement les positions du GIEC. Le plus
minent d'entre eux est probablement Richard Lindzen, professeur
au clbre Massachusetts Institute of Technology. Bte noire des
carbocentristes, sceptique de la premire heure, il a bataill depuis
le dbut de l'affaire.
Si Lindzen est probablement le climatologue sceptique le plus
rput, il est loin d'tre le seul. Le corps d'arme sceptique des cli-
matologues compte bien d'autres personnalits comme Roger Pielke
Sr (universit du Colorado) et son quipe du site internet Climate
36
L'ARME DE L'OMBRE
Science, Roy Spencer (universit de l'Alabama), Marcel Leroux (uni-
versit Lyon-3), rcemment dcd, Tim Bali (universit de Win-
nipeg), Fred Singer (universit de Virginie), Red Bryson (universit
du Wisconsin) ... Citons encore John Theon, physicien de l'atmos-
phre, qui fut le suprieur direct de James Hansen de 1982 1994
1

Dans ce corps d'arme comme dans les autres, les opinions sont bien
entendu trs diverses, et le degr de rejet des thses carbocentristes
varie grandement selon les personnes.
Un second corps d'arme, particulirement fourni et structur,
est celui des solaristes , comme Henrik Svensmark, Eigil Friis-
Christensen (tous deux du Centre national danois de l'espace), Nir
Shaviv (universit de Jrusalem) ou encore Nicola Scafetta (universit
Duke, Caroline du Nord). Selon les solaristes, l'essentiel des varia-
tions climatiques rcentes s'expliquent par des phnomnes solaires.
S'il est facile d'accepter que notre toile joue un rle crucial dans
l'volution de notre climat et que nous devons donc considrer avec
la plus grande attention ses occasionnelles sautes d'humeur, il est
tout aussi facile aux carbocentristes de rpliquer que leurs calculs
en tiennent bien videmment dj compte- on ne voit pas d'ailleurs
comment il pourrait en aller autrement. moins, donc, d'y regarder
de plus prs, il pourrait sembler que les solaristes ne mnent qu'un
combat d'arrire-garde l'aide d'arguments simplistes qui n'abuse-
raient que des esprits crdules. Les variations de 1' clairement solaire
(dont la priode est d'environ onze ans) sont effectivement intgres
dans les calculs carbocentristes et ne peuvent, elles seules, expliquer
l'volution actuelle de la temprature du globe.
Cependant, ce n'est pas sur les variations d'clairement que les
solaristes attirent l'attention, mais sur les cycles d'ruption solaire.
Si vous aviez des yeux pour voir les rayons X, commente le scep-
tique Nigel Calder, ce qui ne semble qu'une jolie et amicale boule
jaune vous apparatrait comme un tigre enrag. Pour prolonger cette
1. Rappelons que c' est la dposition de Hansen au Congrs amricain en
1988 qui a t le point de dpart majeur de 1' affaire du rchauffement clima-
tique d' origine humaine.
37
LE MYTHE CLIMATIQUE
belle image propose par cet ancien rdacteur en chef du magazine
New Scientist, les griffes de ce fauve cleste sont les protubrances
solaires, immenses jaillissements dont la taille peut dpasser plu-
sieurs fois celle de notre plante. L'effet de ces cycles ruptifs est
que la quantit de particules ionisantes qui nous parvient en perma-
nence de l'espace varie. Pour donner une explication image, les
choses se passent un peu comme si le Soleil crait un vent qui balayait
avec plus ou moins d'efficacit le flux de particules ionisantes qui
nous parvient par ailleurs de l'espace. Or, il semble que ces parti-
cules jouent un rle crucial dans la formation des nuages, lesquels,
leur tour, ont un effet sur la temprature de la Terre. Ainsi, l' aug-
mentation de la temprature globale au xxe sicle s'expliquerait par
une activit solaire qui, pour des raisons qui restent comprendre,
se serait leve un niveau assez exceptionnel
1

Telle est, en quelques lignes videmment simplifies, l'ide gnrale
de la thse solariste. Elle donne lieu nombre de publications dans
des revues scientifiques du plus haut niveau et suscite aujourd'hui
l'intrt de nombreux chercheurs
2
.
Mme si certaines courbes montrent un lien tout fait frappant
entre l'activit solaire et la temprature terrestre, il serait abusif de
prtendre que le solarisme fournit une rponse tout. Il faut le prendre
pour ce qu'il est: une thorie scientifique en cours d'laboration,
1. L'exprience Cloud, actuellement en cours au CERN (Organisation
europenne pour la recherche nuclaire) de Genve, doit permettre d'claircir
des points importants de la thorie solariste. Programme sur plusieurs annes,
les rsultats de cette exprience sont trs attendus.
2. En 2002, douard Bard (Collge de France), dont les positions sont
nettement carbocentristes, commentait la thorie solariste en crivant que
les opinions divergentes sur le rchauffement global pourraient tre dpartages
dans un futur proche car nous entrons actuellement dans la phase descendante
du cycle solaire. D'ici 2006, l'influence des gaz effet de serre dominera,
si l'on en croit la plupart des spcialistes. Si [les solaristes ont] raison, alors la
baisse d'activit solaire pourrait ralentir un peu le rchauffement. Le bilan
des observations ultrieures va encore plus loin : comme nous y reviendrons au
chapitre 3, la Terre s'est lgrement refroidie.
38
L'ARME DE L'OMBRE
dont les dfenseurs procdent par essais et erreurs et qui, mme si
elle aboutit, n'aura pas pour fonction de tout expliquer mais de com-
prendre un lment de plus de la machinerie climatique. S'il existait
une cause unique l'volution de la temprature sur les derniers
sicles ou les dernires dcennies coules, elle aurait sans doute
dj t trouve; il ne faut donc gure s'attendre ce qu'un jour un
scientifique publie triomphalement deux courbes identiques, l'une
montrant 1' volution de la temprature et 1' autre celle d'un ph-
nomne quelconque, naturel ou artificiel. La comprhension nces-
sitera, de toute vidence, le croisement de plusieurs facteurs. Il reste
que, parmi ces facteurs, il est fort possible que les cycles d'ruption
solaire soient appels jouer un rle bien plus important que celui
que les carbocentristes leur accordent.
Un troisime corps d'arme sceptique regroupe ceux que l'on
pourrait appeler les ocanistes . Reprsents par des spcialistes
tels que Demetris Koutsoyiannis (universit d'Athnes), les oca-
nistes s'intressent des phnomnes comme El Nifio, La Nina et
autre oscillation dcennale du Pacifique, imparfaitement compris
et dont l'influence exacte sur l'volution du climat est encore mal
prise en compte. L'nergie thermique contenue dans les ocans est
immensment plus grande que celle que contient l'atmosphre, si
bien que 1 'volution des tempratures ocaniques est un lment
probablement beaucoup plus significatif que celle des tempratures
atmosphriques pour comprendre l'volution climatique l'chelle
globale
1

Selon les ocanistes, il est impratif de mieux comprendre les inter-
actions entre l'ocan et l'atmosphre. Les ocans (qui, en passant,
sont d' immenses rservoirs de gaz carbonique- ils en contiennent
bien plus que tout ce que l'humanit pourra jamais envoyer dans
l'atmosphre avec son ptrole) disposent d'une grande mmoire
1. En 1' occurrence, un dbat existe pour dterminer si le contenu thermique
des ocans augmente ou pas. Selon certaines observations, dont celles de Pielke,
aprs une priode de hausse, ce contenu thermique est stationnaire, voire en
baisse, depuis quelques annes.
39
LE MYTHE CLIMATIQUE
thermique, qui fait que, par exemple, l'nergie thermique reue
par les ocans peut fort bien (et c'est mme le plus souvent le cas)
n'tre libre dans 1' atmosphre qu'avec un dcalage de plusieurs
sicles. Parmi les multiples articles qui s'intressent aux liens entre
ocans et climat, citons celui de Gilbert Cambo et Prashant Sardes-
hmukh (universit du Colorado) paru en 2008 dans la revue Climate
Dynamics, qui propose une explication selon laquelle les variations
de temprature des continents seraient dictes par celles des ocans,
et non par 1' effet de serre.
Notons enfin que solarisme et ocanisme ne sont pas des thories
antagonistes. Diverses publications tentent aujourd'hui d'articuler les
deux mcanismes ; parvenir une synthse des deux points de vue
est un enjeu important de la recherche actuelle.
Un quatrime et puissant corps d'arme sceptique est compos
de gologues. La gologie, explique par exemple Jan Veizer (uni-
versit d'Ottawa), nous apporte une grande quantit de preuves de la
perptuelle variabilit naturelle du climat. De nombreux gologues
estiment que la faon carbocentriste d'envisager le climat est biaise,
accordant trop d'importance de trop courtes priodes. Les ques-
tions des gologues sont autant d'pines dans le pied de la thorie
carbocentriste: comment concilier cette thorie, par exemple, avec la
ralit avre de priodes glaciaires durant lesquelles la teneur atmos-
phrique en gaz carbonique tait pourtant beaucoup plus importante
qu'aujourd'hui (cinq fois plus durant la priode Crtac-Jurassique,
quinze fois plus lors de la priode Ordovicienne-Silurienne)?
Comparativement leur importance dans le dbat, l'on parle
relativement peu des gologues lorsqu'on voque les sceptiques
du climat. Sans doute faut-il y voir l'effet du fait que ceux-ci ne
mettent pas ncessairement en avant une thorie alternative comme
le font les solaristes. Pourtant, selon Tom Segalstad, gologue l'uni-
versit d'Oslo et ancien expert du GIEC, La majorit des gologues
de premier plan travers le monde sait que le point de vue du GIEC
sur le fonctionnement de la Terre est improbable, pour ne pas dire
impossible. Le congrs international de gologie qui s'est tenu en
aot 2008 a confirm ce point de vue en montrant que de nombreux
40
L'ARME DE L'OMBRE
spcialistes du domaine sont en dsaccord frontal avec les thses
carbocentristes.
Un cinquime corps d'arme sceptique, qui pourrait bien se
rvler terme particulirement important, est compos de physi-
ciens. Comme indiqu plus haut, le mcanisme de base selon lequel
le gaz carbonique serait responsable de l'augmentation des temp-
ratures est 1' effet de serre. L'ide gnrale trs simplifie est, en
substance, que le gaz carbonique (entre autres) jouerait plus ou moins
pour l'atmosphre le rle de la vitre qui, dans une serre, emprisonne
la chaleur; ainsi, donc, en en augmentant la teneur dans 1' atmosphre,
l'homme serait responsable d'un rchauffement global. Or, une telle
reprsentation est violemment critique par des physiciens, pour de
nombreuses raisons. Non seulement il est tabli que, bien plus impor-
tante que le gaz carbonique, la vapeur d'eau est responsable elle seule
d'au moins 60% de l'effet de serre (des auteurs vont jusqu' 95 %),
mais, plus grave, le mcanisme propos pour cet effet et ses cons-
quences est gravement fautif du point de vue de la thermodynamique.
C'est notamment ce que soutiennent Gerhard Gerlich (universit tech-
nique Carolo-Wilhelmina, Allemagne) et Ralf Tscheuschner, auteurs
en 2007 d'une prpublication qui a fait couler beaucoup d'encre et
dont le titre rsume bien le contenu: Rfutation, dans le cadre de
la physique, de l'effet de serre du C0
2
atmosphrique. La posture
condescendante adopte par certains carbocentristes pour dcrdi-
biliser cette prpublication n'a pas empch celle-ci de paratre, un
an et demi plus tard, dans International Journal of Modern Physics,
une revue dont le haut niveau scientifique est incontestable.
Autre exemple relevant de la physique: en 2008, la Socit am-
ricaine de physique (APS), une association dont la position officielle
est aligne sur le carbocentrisme, a fait paratre en juillet 2008 un
point de vue sceptique, prsent par Christopher Monckton (ancien
conseiller de Margaret Thatcher) dans l'une de leurs publications,
Physics and Society. Cette publication a cr des remous dans cette
socit savante mondialement respecte et certains membres ont pris
la dfense de Monckton. Par la suite, plusieurs dizaines de membres
de l' APS ont exprim une position sceptique sur le rchauffement
41
LE MYTHE CLIMATIQUE
climatique, contraignant son comit directeur former un groupe
de rflexion destin revoir la position officielle de l' APS sur le
carbocentrisme. En octobre 2009, plus de cent soixante physiciens,
dont Ivar Giaever, prix Nobel de Physique 1973, ont adress un
courrier au Snat amricain pour dnoncer la position officielle de
1' APS, affirmer que le consensus affich est un leurre, et insister sur le
fait qu' un consensus n'est pas un test acceptable de validit scien-
tifique. Malgr tout, quelques lments secondaires prs, l' APS a
dcid en novembre de maintenir sa position gnrale sur la question,
ce qui a dcid un groupe de physiciens lancer une ptition auprs
des membres de 1' APS.
Parmi les physiciens, il convient enfin de faire une place Freeman
Dyson, l'un des plus clbres physiciens de sa gnration, moins cri-
tique sur le carbocentrisme proprement parler que sur certaines des
mthodes de ses promoteurs et sur l'importance prise par l'affaire,
une importance selon lui exagre hors de toutes proportions
raisonnables.
En plus de ces corps d'arme, les sceptiques peuvent compter sur
l'appui de nombreux bataillons venus des sciences de l'environnement,
des sciences de la Terre, de la mtorologie, de l'analyse des prvi-
sions, des sciences de l'ingnieur, etc. Par exemple, Syun Akasofu,
fondateur et directeur jusqu'en 2007 du centre de recherches inter-
national sur l'Arctique (universit d'Alaska Fairbanks), n'a pas de
mots assez durs pour contester l'image vhicule par le GIEC et les
mdias de l'volution de la banquise. Divers spcialistes des ouragans
comme Christopher Landsea (Agence fdrale amricaine sur les
ocans et 1' atmosphre), ou de la diffusion des pidmies comme Paul
Reiter (Institut Pasteur) se sont tout aussi violemment levs contre
certaines affirmations du GIEC. D'autre part, le rchauffement cli-
matique amorc dans les annes 1980 qui s'observe sur certaines
des plantes du systme solaire (Mars, Jupiter, Neptune, ainsi que
la petite plante Pluton et le plus gros satellite de Neptune, Triton)
suscite pour la thse solariste l'intrt de certains astronomes, comme
Khabibullo Abdusamatov (Observatoire astronomique de Pulkovo,
Russie). Un point de vue carbocentriste publi par Rudy Baum dans
42
L'ARME DE L'OMBRE
une publication du 22 juin 2009 de la Socit amricaine de chimie
s'est attir les foudres de nombreux membres de cette socit savante.
Enfin, en France, Vincent Courtillot (Institut de physique du globe
de Paris) est devenu l'une des principales figures du scepticisme
climatique, notamment grce sa clbre confrence du 8 juin 2009,
tenue l'universit de Nantes.
De l'Acadmie polonaise des sciences 1 'Union japonaise des
gosciences en passant par un rapport officiel commandit par le gou-
vernement indien, l'on pourrait multiplier les exemples qui montrent
qu'il n'existe pas de consensus autour du carbocentrisme. Seule la
volont de ne pas noyer le lecteur sous des flots de noms de scienti-
fiques prestigieux me conduit ne pas en allonger ici la liste, si ce
n'est pour mentionner encore Frederick Seitz, ancien prsident de
l'Acadmie amricaine des sciences et caution scientifique d'une
ptition sceptique rassemblant aujourd'hui plus de trente mille signa-
tures, dont plus de neuf mille titulaires d'un doctorat
1

Les grands maquis
Paralllement ces sceptiques du monde acadmique, qui consti-
tuent en quelque sorte 1' arme rgulire du scepticisme, certains oppo-
sants au carbocentrisme sont des sceptiques dont l'action n'est pas
inscrite dans leur carrire de scientifique. Ils forment des maquis de
francs-tireurs, certains ont acquis une force de frappe considrable.
Le plus clbre de ces maquis est sans conteste le site internet
Climate Audit, cr par Steve Mclntyre. Dans la communaut
des sceptiques, le prestige de Mclntyre est immense. Le plus haut
fait d'armes de cette figure du scepticisme est d'avoir, avec Ross
1. Mentionnons aussi un rapport de la minorit snatoriale amricaine
(Minority Report) qui donne une liste dtaille de dclarations de nombreux
scientifiques sceptiques lis aux sciences du climat. Rgulirement mi s jour
au gr des soutiens de plus en plus nombreux reus par le camp sceptique, il
contient aujourd' hui plus de sept cents noms.
43
LE MYTHE CLIMATIQUE
Mc Ki trick (universit de Guelph), dmystifi la clbre courbe
en crosse de hockey, qui fut longtemps un emblme du carbo-
centrisme conqurant (voir chapitre 2). Changeant subitement les
drapeaux en haillons, pour reprendre les mots du pote de Waterloo,
Mclntyre s'est fait une spcialit de dcortiquer donnes et pro-
grammes informatiques utiliss par les carbocentristes. C'est peu dire
que ces derniers redoutent comme la peste les incursions des infati-
gables hordes d'informaticiens la solde de Climate Audit, hordes
qui ne craignent pas de se lancer l'assaut des dizaines de pages de
programmes remplies d'arides lignes de code pour en dbusquer les
nombreuses failles qui rendent si souvent caduques les conclusions
de leurs concepteurs.
Un second maquis sceptique, dont la notorit a rejoint celle du pr-
cdent, est le site internet Watts Up With That, d'Anthony Watts. Cet
ancien prsentateur de la mto la tlvision a notamment lanc en
2007 la campagne SurfaceStations consistant rassembler toutes les
donnes possibles sur la localisation exacte des stations mto utilises
pour calculer la moyenne des tempratures aux tats-Unis. Aid de
ses troupes qui cument joyeusement le pays armes de leurs appareils
photo, c'est avec un humour souvent explosif qu'il fait rgulirement
voler en clats quantit d'affirmations errones issues de l'utilisation
des donnes dlivres par ces stations (voir chapitre 3).
Les coups de boutoir de l'arme des sceptiques n'ont pas encore
entam l'affichage des certitudes carbocentristes. Ce n'est pourtant
plus gure qu'une question de temps, tant les signes avant-coureurs
d'un retournement se font de plus en plus nets. Si le carbocentrisme
tient encore ses places fortes les plus visibles, il a en revanche irr-
mdiablement perdu ses positions les plus vitales. La science se
drobe sous ses pieds. La Terre refuse de se plier ses prvisions.
La chance elle-mme, qui l'a un temps servi, semble avoir chang
de camp. Voil pourquoi il me semble que le jour n'est sans doute
plus trs loin o, avec le pote, 1' on pourra crire sur la grande arme
des carbocentristes que:
Comme s'envole au vent une paille enflamme,
S'vanouit ce bruit qui fut la grande arme.
44
L'ARME DE L'OMBRE
RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
Un recensement de quelques-unes des dclarations ayant, selon les
poques, annonc la venue du froid ou du chaud est disponible sur internet
1' adresse http://www.businessandmedia.org/specialreports/2006/fireandice/
fireandice_execsum.asp
La peur du refroidissement global des annes 70 est expose sur
beaucoup de sites internet sceptiques, sur lesquels on peut dcouvrir les
unes de journaux de l'poque sur le sujet (Time, Newsweek) ainsi que
de nombreuses dclarations d'alors (voir par exemple Pense Unique:
http://www.pensee-unique.fr/betisier.html). L'une des pages du site Skyfal
regroupe un ensemble de citations choisies dont plusieurs concernent cet
pisode (http://skyfal.free.fr/?page_id=248).
Une analyse critique selon laquelle les climatologues n'auraient
jamais adhr l'ide d'un refroidissement global dans les annes 70
(autrement qu' la marge) est propose par John Fleck et William Connolley
(en anglais) sur le site carbocentriste de rfrence RealCiimate (http://
www.realclimate.org/index.php/archives/2008/03/the-global-cooling-
mole/langswitch_lang/fr) . Une version plus dtaille se trouve dans un
texte en anglais de Thomas Peterson, William Connolley et John Fleck,
The Myth of the 1970s Global Cooling Scientific Consensus paru
dans le Bulletin of the American Meteorological Society, vol. 89, n 9,
p. 1325-1337, 2008, que l'on peut consulter sur internet 1 'adresse http://
ams.allenpress.com/perlserv /?request=get -abstract&doi= 10.117 5 %2F20
08BAMS2370.1
Le dossier Le Retour des grands froids est paru dans Ciel et Espace
n 221, p. 20-36, 1988, la raction d'un lecteur et la rponse de la rdaction
dans le n 224, p. 5, 1988.
Les rapports du GIEC (IPCC en anglais) sont disponibles sur son site
(http://www.ipcc.ch/), qui contient plusieurs lments de documentation
en franais.
La citation de David Evans figure dans un texte sur lequel nous revien-
drons, My Life with the AGO and Other Reftections (voir rfrence aux
notes bibliographiques du chapitre 6).
La reconnaissance par William Schlesinger du fait que seulement 20 o/o
des membres du GIEC sont des scientifiques du climat peut tre entendue,
en anglais, sur la vido qui se trouve sur internet 1 'adresse http:/ 1
45
LE MYTHE CLIMATIQUE
www.youtube.com/watch?v=08hdl41-Hac (la phrase est prononce
3 min 35 s).
Le texte (traduit en anglais) dans lequel Yuri Izrael, vice-prsident du GIEC
et membre de J'Acadmie russe des sciences, a exprim son scepticisme sur
1' affaire du rchauffement climatique peut tre consult sur Je site internet Ria
Novosti 1' adresse http:/ /en.rian.ru/analysis/20050623/407 48412.html
Notre revue des troupes sceptiques n' est, nous 1' avons dit, que trs
partielle. Le lecteur qui souhaite avoir une vision plus complte et
plus prcise pourra notamment consulter Je site Pense Unique de Jean
Martin (voir adresse ci-dessous), sur lequel se trouve une liste impression-
nante de chercheurs renomms qui se sont exprims en faveur du camp
sceptique (le prsent chapitre lui est trs redevable cet gard).
Voici une liste de quelques sites internet sceptiques et scientifiques de
rfrence (les sites prcds d'un astrisque sont francophones, les autres
sont anglophones):
Jose ph D' Aleo ( dir. ), icecap, http:/ /icecap. us/index. php
William Briggs, http://wmbriggs.com/
John Brigueil, Number Watch, http://www.numberwatch.co.uk/
C0
2
Science, http://www.co2science.org/
Friends of Science, http://www.friendsofscience.org/
Jeff Id, The Air Vent, http://noconsensus.wordpress.com/
Lucia Liljegren, The Blackboard, http://rankexploits.com/musings/
*Jean Martin, Pense Unique, http://www.pensee-unique.fr/
Warren Meyer, Climate Skeptic, http://www.climate-skeptic.com/
Steve Mclntyre, Climate Audit, http://www.climateaudit.org/
Patrick Michaels (dir.), World Climate Report, http://www.worldcli-
matereport.com/
*Charles Muller, Climat Sceptique, http://climat-sceptique.over-blog.
co ml
Roger Pielke (dir.), Climate Science, http://climatesci.org/
*Skyfal, http://skyfal.free.fr/
*Robert Vivian, Le Glacioweb, http://virtedit.online.fr/glacioweb.html
Anthony Watts, Watts Up With That? http://wattsupwiththat.word-
press.com/
La citation d' douard Bard est extraite de son article intitul Les humeurs
du soleil changent notre climat, La Recherche U
0
352, avril2002.
La lettre de Christopher Landsea (en anglais) expliquant sa dmission
du GIEC a t rendue publique sur internet (http://www.lavoisier.com.au/
papers/articles/landsea.html).
46
l'ARME DE l'OMBRE
Une interview de Marcel Leroux est disponible sur Je site internet Daily-
motion (http://www.dailymotion.com/video/x33184_marcel-Jeroux -clima-
tologue-non-peop_tech) . Le site du laboratoire de climatologie, risques,
environnement o exerait Leroux contient galement des lments int-
ressants sur la mthodologie de la climatologie (http://Jcre.univ-lyon3.fr/
climato/rechercheclimat.htm). Signalons aussi son ouvrage, cocrit avec
Jacques Comby, Global Warming- Myth or Reality: The Erring Ways of
Climatology, paru chez Springer en 2005.
Une requte explicite adresse (en anglais) au GIEC par Syun Akasofu peut
tre consulte en intgralit sur internet (http://icecap.us/images/uploads/
REQUEST_TO_THE_IPCC.pdf). Une traduction franaise est disponible
sur Je site Skyfal (http://skyfal.free.fr/?p=l89).
Sur Je site Pense Unique est disponible, entre beaucoup d'autres choses,
une traduction franaise d'un contre-rapport du NIPCC (le Non-GIEC )
pilot par Frederic Singer (la version originale se trouve l'adresse http://
heartland.temp.siteexecutive.cornlpdf/22835.pdf).
Le numro de juillet 2008 de Physics & Society, dans lequel est paru l'ar-
ticle de Christopher Monckton, peut tre consult sur internet (http://www.
aps.org/units/fps/newsletters/200807 /upload/july08.pdf). La polmique qu'a
entrane la publication de cet article peut galement tre suivie (en anglais)
sur internet (http://www.webcommentary.com/aps.htm). Signalons notamment
Je soutien apport Monckton par Roger Cohen: (http://scienceandpublic-
policy.org/images/stories/papers/commentaries/Roger_Cohen-On_IPCCs_
view_of_AGW.pdf). La lettre des physiciens adresse au Snat amricain,
ainsi que la liste des signataires, est disponible J'adresse internet http://
tinyurl.cornllg266u
L'action engage par des physiciens auprs des membres de l' APS est
dtaille cette adresse http://bishophill.squarespace.com/blog/2009/ 12/5/
more-cracks-in-the-facade.html
L'article de Rudy Baum (Socit amricaine de chimie) du 22 juin
2009 est paru dans Chemical and Engineering News (voir http://pubs.acs.
org/cen/editor/87 /8725editor.html), les commentaires, parfois trs viru-
lents, se trouvent 1' adresse http://pubs.acs.org/cen/Jetters/87 /8730letters.
html
La confrence de Vincent Courtillot donne Nantes se trouve en int-
gralit sur Je site de 1 'universit, 1 'adresse http://www.js.univ-nantes.
fr/14918022/0/fichepagelibre/&RH=JSFR 1
La ptition initie par Frederick Seitz peut tre consulte sur internet
1' adresse http:/ /www. petitionproject.org/
47
LE MYTHE CLIMATIQUE
Le rapport de la minorit snatoriale amricaine qui reprend les dcla-
rations de nombreux scientifiques sceptiques est disponible l'adresse
internet http:/ /epw.senate.gov /public/index.cfm ?FuseAction=Files. View &File
Store_id=8394 7f5d-d84a-4a84-ad5d-6e2d71 db52d9
Signalons enfin le documentaire dsormais classique de Martin Durkin
The Great Global Warming Swindle, qui peut tre vu en version anglaise
sous-titre en franais sur le site Google Video (http://video.google.fr/
videoplay?docid=-4123082535546754758). Aprs sa diffusion en 2007 sur
la chane de tlvision britannique Channel 4, ce documentaire sceptique
a t la cible de plusieurs plaintes dposes auprs de l'Ofcom, l'Office
britannique de rgulation des tlcommunications. Le texte original (en
anglais) de ces plaintes figure sur un site spcialement ddi (http://www.
ofcomswindlecomplaint.net/). Le jugement de l'Ofcom, qui a dmoli l'es-
sentiel des accusations 1' encontre du documentaire, est paru dans son
bulletin n 114, qui peut tre consult en intgralit sur le site officiel
de l'Ofcom (http://www.ofcorn.org.ukltv/obb/prog_cb/obbll4/). Notons
qu'une analyse trs pertinente de ce jugement a t donne par Mclntyre sur
son site (http://www.climateaudit.org/?p=3328). Une traduction franai se
de cette analyse figure en annexe de la traduction d'un texte (par ailleurs
trs intressant et sur lequel nous reviendrons au chapitre 6) de Lindzen
sur la climatologie contemporaine, publie sur le site Pense Unique. Un
dbat (en anglais) organis par la chane de tlvision australienne ABC
autour du film de Durkin se trouve sur le site YouTube (http://fr.youtube.
com/watch?v=lljGynF4qkE). Comme il arrive souvent lors d' entretiens avec
des sceptiques du climat, le journaliste qui interviewe Durkin fait montre
d'une louable prcision dans ses critiques sans concession, prcision dont
on ne peut qu'esprer qu'elle finisse un jour par s'exercer avec la mme
acuit envers les tenants du carbocentrisme.
Le prsent ouvrage dispose d'un site compagnon, l'adresse http://lemy-
theclimatique.wordpress.com/ (Ce site est prvu pour tre prochainement
hberg par le site Skyfal, l' adresse http//skyfal.free.fr).
CHAPITRE 2
Grandeur et misre d'une courbe
... s'il avait t contraire au droit de domination de
quelqu'un[ ... ] que les trois angles d'un triangle fussent
gaux aux deux angles d'un carr, cette doctrine aurait
t, sinon dbattue, du moins rprime par un autodaf
de tous les livres de gomtrie [ . .. ]
Thomas Hobbes, Lviathan, 165 1
Il est douteux que Thomas Hobbes ait imagin que ce passage
du Lviathan pourrait se rvler prophtique, que tout un pan des
mathmatiques serait un jour rellement contest et disput par des
personnes aux intrts contraires. Avec la polmique autour de la
courbe en crosse de hockey, l'inventif scnario du philosophe
anglais du xvne sicle est pourtant devenu ralit. Cette controverse
aujourd'hui finissante est l'une des plus piques. Elle est de celles
sur lesquelles les historiens des sciences auront bien des choses dire
lorsque le temps aura permis d' en clarifier certains points.
La douce poque mdivale
Jusque dans les annes 90, la communaut scientifique voyait
l'histoire de la temprature de la Terre sous la forme d'une courbe
ressemblant celle-ci, tire du premier rapport du GIEC, publi en
1990 (figure 7 .le).
Cette courbe schmatise ce qui tait alors accept comme des-
cription gnrale de 1' volution de la temprature de la Terre durant le
49
LE MYTHE CLIMATIQUE
dernier millnaire. Les annes (Year) y sont reprsentes sur l'axe hori-
zontal, tandis que l'anomalie de temprature (Temperature Change),
c'est--dire l'cart avec une temprature de rfrence convention-
nelle, figure sur l'axe vertical. (trangement, 1' axe vertical des tem-
pratures n'a pas d'chelle clairement indique.)
Medieval
Warm Period
1000 AD
Little lee Age
1500 AD
Year
1900 AD
Pour obtenir une courbe de ce genre, le principe gnral consiste
reconstituer l'volution de la temprature en diffrents points
du globe et diffrentes poques, pour ensuite faire une moyenne
pour chacune de ces poques. Comme on s'en doute, il s'agit d'un
travail dlicat, impliquant des techniques extrmement fines (voir
chapitre 3).
L'histoire de cette courbe du premier rapport du GIEC est assez
obscure. Il semble qu'elle ait t dessine, sans doute un peu hti-
vement, partir d'un article de Hubert Lamb crit en 1965 et qui ne
concernait en fait que les tempratures du centre de l'Angleterre. La
valeur scientifique de cette courbe peut donc tre mise en question,
mais il n'en reste pas moins qu'elle montre ce que pouvait tre 1' avis
gnral de la communaut scientifique en 1990 sur la question de la
temprature globale du dernier millnaire.
Un simple coup d'il montre que cette courbe ne va gure dans le
sens d'un quelconque alarrnisme climatique. Deux priodes attirent
spcialement 1' attention. La premire, 1' Optimum mdival
(Medieval Warm Period), englobe les xne et xme sicles et correspond
50
GRANDEUR ET MISRE D'UNE COURBE
aux tempratures les plus leves du millnaire. La seconde, le Petit
ge glaciaire (Little lee Age), o les tempratures ont t les plus
basses des mille dernires annes, concerne notamment les xvie et
xvne sicles. La priode actuelle, elle, ne se distingue en rien.
La conclusion qui dcoule de cette courbe reprsentative de
1 'esprit gnral du milieu scientifique des annes 90 est assez claire:
nous vivons un pisode climatique tout fait quelconque. Quand
bien mme un rchauffement serait-il provoqu par l'homme que
cela n'y changerait pas grand-chose: la temprature actuelle n'a pas
encore rejoint celle de l'Optimum mdival, qui n'a aucune raison
de constituer une quelconque limite ne pas dpasser.
Quand la foudre frappe
Jusqu' la fin des annes 90, la thorie d'un rchauffement clima-
tique d' origine humaine bute contre l'Optimum mdival et le Petit
ge glaciaire. Sans la rfuter proprement parler, ces priodes clima-
tiques affaiblissent considrablement le carbocentrisme. Les choses se
retournent brutalement en 1998, date laquelle Michael Mann (uni-
versit du Massachusetts) et deux collaborateurs, Raymond Bradley
(idem) et Malcolm Hughes (universit de l'Arizona), publient une
tude qui fait l' effet d'un coup de tonnerre. Celle-ci propose une
nouvelle reconstitution de l'volution de la temprature globale qui
fait disparatre d'un trait de courbe l'Optimum mdival aussi bien
que le Petit ge glaciaire. Cette nouvelle courbe est complte un an
plus tard pour reconstituer les tempratures de l'hmisphre Nord;
l'une des versions publies par le GIEC dans son rapport de 2001 est
la suivante (voir page suivante).
Cette courbe qui reprsente la temprature globale en fonction
du temps n'a plus rien voir avec celle de 1990. Cette fois, en effet,
la tendance sculaire est d'abord un trs lger refroidissement (de
l'ordre de deux centimes de degr par sicle), jusqu' une cassure
impressionnante au milieu du XIXe sicle, qui annule en quelques
dcennies seulement le refroidissement des huit sicles antrieurs.
51
LE MYTHE CLIMATIQUE
Et ce rchauffement brutal se poursuit, inexorable, durant tout le
x xe sicle: la courbe en crosse de hockey est ne.
Year
lire cette courbe, l'pisode climatique actuel est remarquable
par son ampleur et sa rapidit. Il ne semble pouvoir s'expliquer
que par un facteur diffrent de ceux ayant rgi le climat des sicles
passs. L'Optimum mdival et le Petit ge glaciaire ont disparu,
cantonns qu'ils sont dsormais au rle de simples vnements
rgionaux.
Dans le contexte des annes 90, la courbe de Mann et al. arrive
comme une confirmation clatante de la thorie attribuant J'homme
une influence proccupante sur le climat de la plante. Le succs
de cette courbe est immdiat. MBH98 , l'article de recherche de
Mann, Bradley et Hughes qui lui a donn naissance en 1998, ainsi que
son complment paru un an plus tard, MBH99 ,deviennent des l-
ments cls de 1' argumentaire carbocentriste. Le troisime rapport du
GIEC, qui parat en 2001, reproduit pas moins de six fois la fameuse
crosse de hockey. Les mdias se dlectent de cette courbe la forme
et la prsentation aussi frappante. Comment ne pas tre saisi par
la nettet de la tendance qui se dgage ? Dcharge lectrique, cette
courbe la brutale ascension finale marque de rouge est un terrible
coup de foudre annonant le pire.
52
GRANDEUR ET MISRE D'UNE COURBE
Ces travaux de Mann et al. ont trs vite fait l'unanimit, bien
que leurs conclusions bousculent profondment les ides admises
sur le climat pass de la plante
1
Il faut dire que, du point de vue
strictement acadmique, la lecture de MBH98 a de quoi impres-
sionner. Publi par la revue spcialise Nature, en gnral considre
comme la plus prestigieuse du monde, l'article prsente une vaste
synthse de donnes extrmement varies sur les tempratures du
pass de tous les coins du globe. Les donnes, expliquent les auteurs,
ont t collectes et tudies par un grand nombre de paloclimato-
logues ,ajoutant qu'elles contiennent des lments issus aussi bien
de l'analyse d'arbres multicentenaires que de carottes glaciaires ou
de coraux, ainsi que, bien entendu, d'un grand ensemble de mesures
directes de tempratures telles qu'elles se pratiquent dans les stations
mtorologiques de diverses parties du monde depuis plus d'un sicle.
La courbe en crosse de hockey constitue le bilan de cette vaste op-
ration de collecte et d'analyse.
Premires escarmouches
Le bilan semble sans appel: le climat change depuis un sicle, et
aucun facteur naturel ne permet de comprendre pourquoi. Le forage
anthropique, c'est--dire l'action de l'homme, est le seul moyen
qui permet d'expliquer l'allure de la courbe. La varit des sources
et la haute technicit du fameux article MBH98 semblent asseoir
cette affirmation sur des bases claires et irrfutables.
Mais le diable se cache dans les dtails, et c'est par un petit bout
de sa queue fourchue qu'il va finalement tre dbusqu.
Nous sommes au printemps 2003. Steve Mclntyre, un homme d'af-
faires canadien dont l'essentiel de la carrire s'est droul auprs de
compagnies minires, dcide de s'intresser en amateur aux aspects
techniques ayant produit la crosse de hockey. La queue du diable se
1. Dans son second rapport de 1995, le GIEC exprimait toutefois dj des
rserves sur le caractre global de l'optimum mdival.
53
LE MYTHE CLIMATIQUE
rvle lui par une srie de donnes utilise par Mann et manifes-
tement errone. Il entreprend alors un audit de la fameuse tude
pour en comprendre les ressorts, s'adjoignant pour cela la collabo-
ration de Ross McKitrick, un conomiste de l'universit de Guelph
(Ontario) .
L'alliance des deux Canadiens se rvle explosive. En quelques
mois, ils dissquent l'ensemble des donnes exploites dans MBH98 ,
pour finalement en dresser un bilan accablant: sries tronques ou au
contraire arbitrairement prolonges, erreurs de stockage des donnes
allant du dcalage temporel de l'une d'elles au doublement d'une
autre (qui se trouve ainsi utilise deux fois) ou au contraire fusions
arbitraires et non justifies de certaines sries, utilisation de donnes
obsoltes, erreurs de localisation gographique ... La pluie du Maine
tombe surtout dans la Seine, ironisera Mclntyre en constatant
qu'une srie de donnes signale dans MBH98 comme tant celle
des prcipitations en Nouvelle-Angleterre correspond en fait aux pr-
cipitations ... Paris! L' article qui parat en 2003 dans Energy and
Environment est un rquisitoire impitoyable.
La rponse de ceux qui seront bientt baptiss l' quipe de
hockey ne tarde pas. Bien que contrainte rdiger un correctif
dans la revue Nature qui avait publi son article initial, l'quipe de
Mann se dfend en affirmant que, mme en tenant compte des cri-
tiques de Mclntyre et McKitrick, la courbe en crosse de hockey per-
siste apparatre, soude qu'elle est la ralit climatique des sicles
passs. Aucune de ces erreurs n'affecte nos rsultats prcdemment
publis, assnent Mann et ses collaborateurs dans leur corrigendum
de 2004 aussi bref que sobre.
Mais le diable est prsent sorti de sa bote, et les quelques pr-
cisions ainsi apportes sont loin d'apaiser les ardeurs des deux Cana-
diens. Ces derniers, malgr des obstructions diverses, poursuivent
inlassablement leur enqute. Entre autres critiques, les deux nouvelles
tudes qu'ils publient en 2005 lvent deux livres majeurs.
Le premier livre concerne la fiabilit de certains marqueurs
de temprature. Par marqueur (en anglaisproxy) on entend une
donne physique qui est corrle d'une manire ou d'une autre une
54
GRANDEUR ET MISRE D'UNE COURBE
grandeur physique (ici, donc, la temprature). Depuis le dbut du
xxe sicle, notamment sous l'impulsion de Douglass (voir prologue),
les chercheurs s'intressent au marqueur que constituent les cernes
de certains types d'arbres. Tout le monde sait que le nombre de
cernes donne l'ge de l'arbre. Ce qu'on sait moins, mais qui n'a rien
d'tonnant, c'est que la largeur de chaque cerne dpend des condi-
tions extrieures: plus elles sont favorables, plus le cerne est large,
tmoignant ainsi de la vigueur de l'arbre la priode concerne.
C'est ainsi qu' un cerne large peut correspondre une temprature
bien adapte aux besoins vitaux de l'arbre durant l'anne o ce cerne
est apparu, tandis qu'un cerne plus troit suggre une temprature
diffrente. Bien entendu, d'autres facteurs que la temprature jouent
aussi un rle, comme l'humidit, l'ensoleillement, la teneur de
l'atmosphre en gaz carbonique (l'aliment premier des vgtaux)
ainsi que l'ge de l'arbre. Tout le problme consiste donc dter-
miner ce qui, dans une srie donnant la taille des cernes d'un arbre,
est la marque d'un changement de temprature. Peut-on le faire
en confiance? Mclntyre et McKitrick affirment que non pour au
moins deux espces d'arbres dont la taille des cernes est utilise
par l'quipe de Mann: des thuyas d'Occident (Thuja occiden-
talis), de Gasp (Qubec) et, surtout, des pins Bristlecone (Pinus
longaeva). Selon eux, la validit de [la taille des cernes des pins
Bristlecone] comme marqueur de temprature n'a pas t tablie,
du moins de faon indpendante et selon les normes scientifiques
ordinaires. l'appui de leur affirmation, ils citent mme le troi-
sime auteur de MBH98 , Hughes, qui, dans une autre publi-
cation parue en 2003, convient que la croissance anormalement
leve de l'paisseur des cernes des pins Bristlecone au xxe sicle
est un mystre.
Ainsi donc, il serait abusif de prendre les donnes issues de ces
deux espces d'arbres pour tenter des reconstructions de temp-
rature, dans la mesure o l'on en sait encore trop peu sur la corr-
lation ventuelle entre celle-ci et son suppos marqueur. La critique
est pertinente, au point que, dans leurs travaux ultrieurs, Mann et
ses partisans n'auront de cesse de diminuer l'importance de ce genre
55
LE MYTHE CLIMATIQUE
de marqueur, dont d'autres tudes montrent par ailleurs de plus en
plus les limites
1

L'objection peut cependant sembler mineure dans la mesure o
elle ne porte que sur quelques sries d'une tude qui en englobe plus
d'une centaine. Vu de loin, 1' impact de ces ventuelles sries dfec-
tueuses devrait tre minime: les enlverait-on que la courbe finale
serait sans doute trs peu modifie. Tel serait en effet le cas si la
courbe en crosse de hockey tait le rsultat d'une simple moyenne
de toutes les sries. Mais les auteurs de MBH98 n'effectuent pas
une opration aussi brutale, qui n'aurait eu qu'une trs faible valeur
statistique.
Il faut avoir l'esprit que les donnes ne prsentent pas une
forme suffisamment homogne pour que 1' on puisse se contenter
d'une simple moyenne: variations locales ou saisonnires du climat,
imprcision des mesures et des relevs, lien parfois tnu des diff-
rents marqueurs avec la temprature ... tout cela fait que l'ensemble,
loin de constituer un tout cohrent, montre des tendances partiel-
lement contradictoires. Pour mettre de 1' ordre dans des donnes
aussi disparates, il est ncessaire d'avoir recours des mathma-
tiques plus sophistiques qu'un simple calcul de moyenne. La tech-
nique employe par Mann et ses collaborateurs a t l' analyse en
composantes principales, connue et dveloppe par des mathma-
ticiens depuis le dbut du x xe sicle. C'est en dcortiquant la mise
en uvre de cette technique dans MBH98 que Mclntyre et Mc Ki-
trick ont lev leur second livre.
1. Les reconstructions de temprature du xx< sicle montrent mme que la
corrlation entre temprature et taille des cernes de certains arbres est parfoi s
inverse de celle attendue. Craig Loehle (Conseil national amricain sur la qualit
de l'air et des rivires - NCASI) a publi en 2008 dans la revue Climatic Change
une analyse mathmatique du problme ; sa conclusion est que, partir des
cernes d'arbres, <<il est impossible de comparer les rcentes dcennies chaudes
avec d'autres poques >>.
56
GRANDEUR ET MISRE D'UNE COURBE
L'analyse en composantes principales
S'il exi stait un marqueur de temprature parfait, il suffirait d'ef-
fectuer une conversion pour reconstituer les tempratures du pass,
et les choses seraient simples. Malheureusement, tel n'est pas le cas.
L' on est donc conduit croiser les informations de diffrents mar-
queurs, tous imparfaits.
Imaginons que nous disposions de deux marqueurs. Pour tenter
de reconstituer une courbe de temprature partir d'eux, on utilise
une reprsentation graphique dans laquelle l'un des marqueurs est
en abscisse et 1' autre en ordonne. une date donne, les valeurs
prises par chacun des deux marqueurs localisent un point.
marqueur 2
yt------,A
x
marqueur 1
Lgende: la date considre, la coordonne x du point A donne la valeur
prise par le marqueur 1, la coordonne y celle prise par le marqueur 2
(ici, comme dans toute la suite, les units sont arbitraires).
1' aide des axes ainsi dfinis, plaons dix points qui corres-
pondent aux valeurs pri ses par les marqueurs pour chacun des dix
derniers sicles couls. Les points sont nomms d'aprs le sicle qui
leur correspond. Dans la situation idale de deux marqueurs parfai-
tement corrls la temprature, nous pourrions obtenir une figure
comme celle-ci.
marqueur 2
XII
XX XIII
XIX Xl
XV XIV
xv1 xvru
xvu
marqueur 1
57
LE MYTHE CLIMATIQUE
Dans cette figure, la corrlation entre les marqueurs est parfaite.
Ainsi, lorsque la valeur prise par le premier marqueur est leve,
celle du second l'est aussi (comme aux XIe, xne et xme sicles,
notamment). De mme, une valeur faible du premier marqueur cor-
respond galement une valeur faible du second (voir les xve, xvie et
xvne sicles). Si nos deux marqueurs sont par ailleurs parfaitement
corrls la temprature, alors il est facile d'obtenir une courbe de
temprature partir de la figure prcdente. Pour cela, traons la
droite reliant les points.
marqueur 2
marqueur 1
Si une valeur plus leve du marqueur 1 (ou du marqueur 2) cor-
respond une temprature plus leve, alors la figure indique que le
classement obtenu en rangeant les sicles couls par ordre croissant
de temprature est le suivant: XVIe, XVlle, XVe, XV Hie, X!Xe, XIVe, XXe,
XIe, xne et enfin xme sicle. Disposons alors les sicles sur un axe
horizontal dans 1 'ordre chronologique, puis plaons la verticale de
chacun d'eux un point, de sorte que les hauteurs relatives respectent
1' ordre prcdent.
temprature
[, "" ""
XI" XII" XIII" Xl'<" X'<" XVI' XVII' XVIII" XIX" Xx<' poque
Cette nouvelle figure nous dlivre une courbe de tempratures
voisine de celle du rapport du GIEC de 1990. Observez par exemple
58
GRANDEUR ET MISRE D'UNE COURBE
la valeur de la temprature du xxe sicle, situe entre celles des XIve
et XIe sicles, conformment aux positions relatives des points xx,
XIV et XI sur la figure antrieure.
Malheureusement, donc, la ralit des observations ne montre
jamais une corrlation parfaite entre les marqueurs. L'on doit donc
plutt s'attendre, la place de points sagement aligns, disposer
d'un nuage de points qui peut ressembler ceci.
marqueur 2
xx
XIV
XVI X ~
.
XVlll xiX
XVII
XII
xm
.
XI
marqueur 1
L'ide consiste alors trouver la droite dont les points sont col-
lectivement les plus proches. C'est cette droite qui porte le nom de
premire composante principale. Une fois celle-ci trouve, on
crase dessus le nuage de points (par projection orthogonale), et
1' on remplace purement et simplement les points du nuage initial
par ces nouveaux points.
Dtermination de la premire
composante principale.
xx
XII
marqueur 2
XVII
Projection des points du nuage sur la
premire composante principale.
marqueur 2
marqueur 1
marqueur 1
On procde ensuite comme dans une situation idale pour donner
une courbe de temprature. Ici, la disposition des points projets
sur la premire composante principale est exactement celle de la
situation idale vue plus haut, elle conduit donc la reconstitution
59
LE MYTHE CLIMATIQUE
des tempratures dj donne, celle qui ressemble la figure du
rapport du GIEC de 1990.
En un certain sens thorique prcis, c'est en forant de cette manire
l'alignement des points que l'erreur commise est la plus limite: la
courbe de temprature qui s'en dduit est la moins mauvaise pos-
sible compte tenu de l'incohrence partielle entre les donnes des
diffrents marqueurs.
Mme si un statisticien professionnel voit plutt ce qui prcde en
termes de vecteur propre unitaire associ la valeur propre domi-
nante d'une matrice de corrlations, le fond des choses n'est pas
trs diffrent de la prsentation ci-dessus, qui va nous permettre de
comprendre l'essentiel de la critique de Mclntyre et McKitrick.
La qute de l'alignement
Pour trouver la premire composante principale d'un nuage de points,
on procde en pratique en deux tapes. La premire consiste loca-
liser le centre de gravit du nuage de points. De manire informelle,
il s'agit du point le plus central du nuage, celui qui permet d'en qui-
librer les masses (chaque point du nuage tant, par exemple, suppos
peser un gramme). Cette premire tape est appele centrage. Son
intrt s'explique par un thorme qui indique que la premire com-
posante principale passe toujours par le centre de gravit des points.
x>t ' x>t ,'
\ ,
XII ' , XII
\ ,
marqueur 2
"xm
marqueur 2
\ ,
xr.J' .,' ---- .. xiii
XVI Xl-- ,
XVI X'-; XIV.
.
.
Xl
XVIII " XIX
XVII
marqueur 1
tape 1 (centrage)
Localisation du centre de gravit (Eil)
du nuage de points.
60
... -... . , '
- ~ XVIIJ'" X I ~ ,
. , \
XVII'
marqueur 1
tape 2
Dtermination de la premire
composante principale parmi
toutes les droites passant par
le centre de gravit.
GRANDEUR ET MISRE D'UNE COURBE
La seconde tape consiste alors choisir, parmi toutes les droites
passant par Je centre de gravit, celle qui est la plus proche d'aligner
les points du nuage: cette droite est prcisment la premire compo-
sante principale. L'une comme l'autre de ces deux tapes s'effectue
l'aide d'outils classiques de l'algbre.
Bien que l'article original ne le mentionne pas, J'tape de cen-
trage dans MBH98 ne s' effectue pas de cette manire, pourtant
de trs loin la plus courante. la place, les auteurs effectuent un
centrage partiel en considrant le centre de gravit non pas du
nuage de points tout entier, mais de la partie du nuage compose des
points correspondants aux priodes les plus rcentes. L'explication
de ce choix est que nous disposons de mesures plus fiables pour ces
priodes-l. Centrer sur les donnes les plus sres augmente donc,
estiment les auteurs, la qualit de leur reconstruction.
Quel est l'effet d'une telle modification? Voyons-le sur notre
exemple fictif. Dans celui-ci, nous considrons le centre de gravit
des seuls points XIX et xx, puis nous cherchons laquelle, parmi toutes
les droites passant par ce centre de gravit partiel, aligne le mieux
les points du nuage entier
1

Dtermination de la premire composante principale partielle :
XII
marqueur 2
"xnr
.
. Xl
XVlll "XIX
XVII
marqueur 1
tape 1 (centrage partiel)
Localisation du centre de gravit (EB)
des points x1x et xx.
XII
marqueur 2
"xm
.
Xl
marqueur 1
tape 2
Dtermination de la premire
composante principale <<partielle>>
1. Par souci de rendre aussi apparent que possible le phnomne en jeu, le
trac est ici un peu forc.
61
marqueur 2
LE MYTHE CLIMATIQUE
Reconstitution de la courbe de temprature:
Projection orthogonale des points
sur la premire composante
principale <<partielle
Construction de la courbe
de temprature l'aide
des positions relatives des points
projets sur la premire composante
principale <<partielle
temprat ure
--- XII
....
' ...
XIV ...... .., XIII
XVI xv......... ....Xl
............. xv11
x-v1r
marqueur 1
!"""""'
Xl" XIIe Xlii" XIY" X Y" XVI' XVII' XVIII" XIX" XX" poque
Parce que le centrage de la premire tape n'a t que partiel,
la premire composante principale trouve n'est pas la mme que
dans le cas du centrage ordinaire. L'effet de cette modification est
que la courbe finale, qui reconstitue les tempratures partir de cette
premire composante principale partielle, montre un x xe sicle
dsormais plus chaud que les XIe, xne et xme sicles: la crosse de
hockey vient de pointer le bout de son nez !
Changer le centrage en centrage partiel modifie donc la reconsti-
tution des tempratures. Dans notre exemple fictif, seul le xxe sicle
est significativement modifi, mais avec davantage de marqueurs (et
MBH98 en contient plus d'une centaine), les possibilits offertes
par le centrage partiel sont immensment plus vastes, au point
que le choix de la courbe finale n'est gure limit que par 1' ima-
gination. Voil pourquoi, pour Mclntyre et McKitrick, la courbe en
crosse de hockey n'est rien d'autre que le rsultat de l'application
d'une mthode incorrecte.
62
GRANDEUR ET MISRE D'UNE COURBE
Une trange persistance
Pourquoi est-ce la courbe en crosse de hockey qui apparat dans
MBH98 et non une autre courbe? En appliquant l'analyse en
composantes principales partiellement centre de MBH98
des nuages de points choisis de faon alatoire
1
, Mclntyre et
McKitrick montrent que les liens entre centrage partiel et crosse
de hockey n'ont rien de fortuit: sur les dix mille simulations qu'ils
effectuent, une crosse de hockey apparat pour ainsi dire toujours !
L'explication gnrale est que le centrage partiel a pour effet de
sparer artificiellement les priodes rcentes des plus anciennes. Le
dsquilibre des rles dans le centrage partiel fait que les priodes
plus anciennes en viennent former un ensemble de donnes qui ne
peuvent plus rellement tre distingues (d'o la stabilit des tem-
pratures jusqu'au milieu du XI Xe sicle que montre la crosse de
hockey), tandis que les priodes rcentes sont en quelque sorte forces
de s'en dtacher, crant cette pente finale caractristique de la crosse
de hockey. Cette pente peut a priori tre oriente aussi bien dans
un sens que dans l'autre. Les simulations de Mclntyre et McKitrick
produisent des crosses de hockey tournes parfois vers le haut (comme
celle de MBH98 )et parfois vers le bas, les deux types de crosse
apparaissant peu prs aussi souvent l'un que l'autre.
C'est pour expliquer pourquoi la pente qui apparat dans la crosse
de hockey de MBH98 est aussi forte que nous retrouvons les pins
Bristlecone et les thuyas d'Occident dont il a t question plus haut,
ceux dont les cernes ont connu au xxe sicle une croissance inex-
plique. Si, dans notre exemple simplifi, ces cernes constituent notre
second marqueur de temprature, alors le point xx se trouve plac
excessivement haut (c'est ce qui a t fait pour le nuage de points
de l'exemple prcdent), c'est--dire que la croissance des cernes
1. C'est--dire qui possdent les caractristiques statistiques d'un signal
ne montrant pas de tendance particulire (techniquement, on parle de <<bruit
rouge).
63
LE MYTHE CLIMATIQUE
tire la temprature exagrment vers le haut. Puisque c'est pr-
cisment au xxe sicle que le centrage partiel accorde une impor-
tance particulire (ainsi qu'au XIXe dans l'exemple), l'effet de cette
anomalie sur l'allure de la premire composante principale par-
tiellement centre est trs important, forant la crosse se tourner
rsolument vers le haut avec un virage trs marqu. Du point de
vue technique, la version partiellement centre de l'analyse en
composantes principales utilise dans MBH98 a pour effet d'ac-
corder une importance variable aux diffrents marqueurs (ce qui
est normal) en renforant de manire colossale celle de nos pins
et de nos thuyas (ce qui ne l'est pas): dans MBH98, l'une des
sries, impliquant les pins Bristlecone, pse ainsi prs de quatre
cents fois plus que d'autres sries impliquant d'autres types de
marqueurs.
Une analyse plus prcise?
Mann rpond ces critiques en expliquant que le centrage
partiel est d'un usage bien tabli dans la littrature statistique, et
qu'il donne mme, dans certains cas, des rsultats meilleurs. Pour
appuyer ses dires, il invoque des propos de lan Jolliffe, un spcialiste
en statistiques pour la climatologie (universit de Reading, Royau-
me-Uni): L'analyse en composantes principales non-centre, rap-
porte Mann, est approprie lorsque [la faon d'effectuer Je centrage
partiel] est dtermine pour la signification que celui-ci peut avoir a
priori dans le problme tudi. Et selon lui, tel est bien le cas dans
MBH98 : puisque la priode la plus rcente est aussi celle pour
laquelle les mesures sont les plus fiables, cette priode dispose bien
d'une signification particulire, qui justifie Je choix de MBH98
de centrer sur elle et non sur l' ensemble.
Mann rplique aussi sur un autre aspect technique: Je nombre
de composantes principales utilises. Celle que nous avons appele
la premire composante principale (peu importe ici que le centrage
ait t partiel ou non) capte le plus d'information pertinente pour
64
GRANDEUR ET MISRE D'UNE COURBE
reconstituer la temprature, mais cela ne signifie pas qu'il ne reste
plus d'information restituer. En effet, le fait que les points ne soient
pas tous aligns n'est pas ncessairement d des erreurs de mesures
ou une mauvaise qualit des marqueurs: ce peut tre aussi le signe
que le comportement de la donne reprsenter (ici, la temprature)
est la somme d'volutions qui se produisent des chelles de temps
diffrentes. une tendance sculaire peuvent ainsi se superposer des
variations dcennales ou annuelles, entre autres. La premire com-
posante principale extrait l'information portant sur la tendance la
plus profonde (celle qui a lieu sur le plus long terme), qui peut ne
pas suffire donner un portrait prcis. Aussi est-on conduit chercher
une seconde composante principale, puis une troisime, et ainsi
de suite
1

Il n'est pas toujours facile d'tre certain de la nature de l'infor-
mation capte par les composantes principales successives, mais, d'une
manire gnrale, celle-ci n'est plus gure significative au bout d'un
moment. Les premires composantes principales contiennent des l-
ments importants d'information, tandis que les suivantes sont souvent
(mais pas toujours) du bruit de fond sans signification vritable.
Une question importante est donc de savoir combien il convient de
considrer de composantes principales. La rponse s'obtient en dter-
minant la quantit d'information vhicule par chacune d'elles (on
parle de variance explique). Le principe consiste prendre juste
assez de composantes principales pour que la somme des variances
expliques atteigne un certain seuil significatif.
Dans MBH98 ,o le centrage est partiel, les auteurs indiquent
que les deux premires composantes principales suffisent. Or, selon
Mann, lorsque le centrage est complet, 1' information porte par les
deux premires composantes principales est infrieure (ce qui lgitime,
selon lui, l'emploi d'un centrage partiel, capable de capter de l'infor-
mation avec moins de calculs); pour atteindre un degr d'information
1. Pour que la recherche de composantes principales successives ait du sens,
il faut, contrairement notre exemple, que le nuage de points considr soit
plac dans un espace contenant plus de deux paramtres.
65
LE MYTHE CLIMATIQUE
comparable avec la mthode centre ordinaire, il calcule qu'il faut
prendre les cinq premires composantes principales, et non seulement
les deux premires comme le font Mclntyre et McKitrick dans leur
critique. Fusionnes comme il convient, les parties d'informations
dlivres par chacune de ces cinq composantes principales ressus-
citent la crosse de hockey.
C'est, comme souvent, avec humour que Mclntyre rplique. Il
applique les propos de Mann des donnes cette fois tires de cours
boursiers, qu'il mlange un petit nombre de donnes issues de
cernes d'arbres montrant des crosses de hockey. Bilan: la recons-
truction finale restitue fidlement la fameuse crosse, et les donnes
issues des cernes d'arbres sont pratiquement les seules disposer
d'un rle significatif dans la courbe ainsi obtenue. Mieux: des tests
de fiabilit statistique rvlent mme que cette nouvelle crosse est
encore plus fiable pour l'histoire des tempratures que celle obtenue en
n'utilisant que des donnes issues de MBH98 ! l'heure actuelle,
cette passe d'armes, qui s'est droule sur internet, en est l, Mann
n'ayant pas rpondu Mclntyre sur ce point.
Le rapport Wegman
Pour tirer au clair toutes ces questions, un comit indpendant
ad hoc est finalement cr aux tats-Unis sous la direction d'un
statisticien, Edward Wegman (universit George Mason). Parall-
lement, l'Acadmie des sciences amricaine met elle aussi en place
un groupe d'tude.
Publi en juillet 2006, le verdict du rapport Wegman est net et sans
appel. Il confirme intgralement les analyses de Mclntyre et McKi-
trick, sans la moindre piti pour la crosse de hockey de Mann et ses
collaborateurs. Reprenant son compte les critiques des deux Cana-
diens, il met en pices l'analyse en composantes principales par-
tiellement centre utilise dans MBH98 . Il met galement en
lumire 1' existence d'une forme de fratrie unissant Mann de nom-
breux chercheurs du mme domaine et souligne que les publications
66
GRANDEUR ET MISRE D'UNE COURBE
prsentes comme indpendantes qui reproduisent elles aussi la
crosse de hockey ont pour la plupart t menes par des chercheurs
trs proches de Mann, et qui ont souvent largement puis dans les
mmes donnes et la mme mthodologie que MBH98
1

L'Acadmie des sciences amricaine dlivre un verdict tout
fait similaire. La seule nuance qu'on y trouve, donne d'ailleurs
sans argument, est que, mme si l'analyse de MBH98 est fausse,
sa conclusion pourrait tre correcte. la dposition qu'il fera au
Congrs amricain peu aprs la publication de son rapport, Wegman
dclarera non sans pertinence: <de suis sidr par l'affirmation qu'une
mthode incorrecte n'est pas un problme parce que la conclusion
est juste de toute faon. Une mthode fausse avec une rponse juste
n'est que de la mauvaise science
2

Fin de partie?
Il n'est pas possible ici de faire un compte-rendu complet de la
controverse, les points de discorde qui ont t soulevs et dbattus
tant trop nombreux et techniques pour cela. Il aurait notamment
fallu parler des critres statistiques utiliss par l'une et l'autre partie,
aucune n'tant d'accord sur la pertinence de ceux utiliss par l'autre.
Nanmoins, l'tat actuel de l'affrontement ne laisse plus gure de
1. Le dsormais fameux Climategate >> de novembre 2009 a confirm la
pertinence du rapport Wegman sur ce point. Le << Climategate >> est la divul-
gation de plus de trois mille courriels et documents caractre professionnel
changs par divers membres de l'Unit de recherches climatiques de l'uni-
versit d'East Anglia, foyer majeur du carbocentrisme. Le ton gnral de bon
nombre de ces courriers, qui impliquent entre autres Mann et certains de ses
collaborateurs, indique sans beaucoup d'quivoque que la <<fratrie>> subo-
dore par le rapport Wegman partir d'outils purement statistiques n'a rien
d'imaginaire.
2. 1 am baffled by the claim that incorrect method doesn 't matter because
the answer is correct anyway. The method wrong plus answer correct is just
bad science.
67
LE MYTHE CLIMATIQUE
doute sur son issue. Signe des temps: dans le quatrime rapport du
GIEC, publi en 2007, la courbe en crosse de hockey a disparu
1

D'autres revers ont t enregistrs plus rcemment par l'quipe de
Mann. L' un d'eux est venu de diffrents sceptiques qui ont propos
diverses approches simples et claires du phnomne 1' origine de la
crosse de hockey. Outre les contributions de Mclntyre lui-mme, men-
tionnons celles de David Stockwell, Lubos Motl, Lucia Liljegren, et
enfin Jeffld qui, sur son site internet The Air Vent cr en aot 2008,
a propos une reconstitution prcise de la mcanique l'uvre der-
rire la crosse de hockey. La clart de ces exposs contraste avec la
confusion qui rgne parfois dans les explications du camp adverse.
Les commentaires de divers observateurs, que ce soit ceux du rapport
Wegman ou les rapporteurs chargs d'analyser les soumissions
d'articles de chacun des deux camps dans les revues scientifiques,
taient dj alls dans ce sens: Les articles de Mann et al. en eux-
mmes sont crits de manire confuse, assnait par exemple le rapport
Wegman avant d'ajouter que 1' exploitation des sites internet ddis au
matriel supplmentaire repose largement sur la capacit du lecteur
runir les travaux, la mthodologie et les donnes brutes [ ... ] Dans
ces conditions, il n'est pas tonnant que Mann et al. puissent affirmer
que leur travail a t mal compris par Mclntyre et McKitrick.
Un second revers est venu de Jolliffe, le spcialiste cit par Mann
lui-mme pour dfendre la validit de l'analyse en composantes
principales partiellement centre. En septembre 2008, c'est-
-dire trois ans aprs que son autorit a t invoque par Mann et ses
soutiens, Jolliffe apprend les propos qui lui sont prts. Sa raction est
catgorique: [Mon expos] ne souscrit absolument pas 1' analyse
en composantes principales partiellement centre [ ... ] En outre, il se
montre explicitement circonspect sur tout ce qui n'est pas [la version
1. Plus prcisment, elle a t remplace par un avatar communment dsign
sous le nom de graphe en spaghettis >>, nouvelle bte noire des sceptiques. Les
diverses versions de ce graphe, publies par diffrents auteurs (dont Mann)
partir de 2001, ont fait 1' objet du tout premier texte publi par Mclntyre sur son
site internet, Climate Audit, le 26 octobre 2004.
68
GRANDEUR ET MISRE D'UNE COURBE
centre]. Il ajoute que, selon lui, il peut se rvler intressant dans
certains cas, rares et spcifiques, de ne pas centrer du tout, mais
seulement lorsque l'origine des axes de coordonnes dispose d'un
sens particulier. Ce n'est clairement pas le cas dans le contexte de
MBH98 , o la valeur 0 ne marque rien de spcial. Ma prin-
cipale interrogation, ajoute encore Jolliffe, est que je ne vois pas
comment interprter les rsultats produits par cette trange manire
de centrer. Quelqu'un le sait-il?[ ... ] J'ai vu l'argument selon lequel
[le centrage ordinaire et le centrage partiel] sont simplement deux
faons diffrentes de dcrire-dcomposer les donnes, et donc que le
[centrage partiel] est bon. Mais alors, si les deux sont bonnes, quelle
perversion peut bien pousser choisir celle des deux techniques dont
les rsultats sont les plus difficiles interprter?
Un troisime revers s'est produit fin 2009, lorsque Keith Briffa
(universit d'East Anglia) a finalement, aprs des annes de requtes
infructueuses de Mclntyre, divulgu les dtails d'une autre srie de
donnes issues de cernes d'arbres, cette fois provenant de la pninsule
de Yamal (Russie). Cette srie s'est avre labore de faon hau-
tement douteuse. Par exemple, elle n'utilise que les donnes de cinq
arbres pour l'anne 1995, alors que d'autres- nombreuses, et prises
dans la rgion- sont disponibles qui n'indiquent pas un xxe sicle
particulirement remarquable. Cette srie, 1' vidence dfectueuse, a
t exploite ces dernires annes dans prs d'une dizaine de publica-
tions traitant de reconstruction de tempratures passes et dfendant
la crosse de hockey.
Une lutte sans merci
Vu de loin, cet change d'arguments et de contre-arguments entre
carbocentristes et sceptiques autour de la crosse de hockey pourrait
voquer une joyeuse science en marche, se nourrissant d'opinions
divergentes desquelles la lumire finirait par jaillir. En se reprsentant
les controverses par sites internet interposs sur le sens donner
des mthodes statistiques, on en vient songer aux fameux changes
69
LE MYTHE CLIMATIQUE
entre Albert Einstein et Niels Bohr sur les fondements de la mca-
nique quantique. Le premier pensait, tort mais non sans une grande
intelligence, parvenir montrer la fausset de la nouvelle thorie
naissante. Si Bohr l'a finalement emport, les discussions entre ces
deux physiciens furent d'une qualit telle que bien des exposs de
mcanique quantique en rapportent le contenu.
Dans l'affrontement entre les partisans de Mann et ceux de Mclntyre,
malheureusement, nous sommes bien loin d'un tel tableau. Einstein
et Bohr ne discutaient pas partir d'quations compliques mais
d'exemples aussi dpouills que possible, alors que les soutiens de
Mann se rfugient souvent dans des arguments mettant en exergue la
complexit de leur travail. Confondent-ils la clarification et le sim-
plisme? Toujours est-il qu'il me semble qu'ils cherchent tre crus,
alors que leurs adversaires tentent plutt d'tre compris. On note
aussi, hlas, de bien inutiles attaques ad hominem, comme celle de
Mann voquant le fait que Mclntyre a travaill pour des industries
de prospection minire, pour ensuite donner un lien internet vers ce
qui ressemble fort une odieuse liste noire.
La courbe en crosse de hockey est au carbocentrisme ce que les
dessins de Lowell taient la thorie des canaux de Mars : une repr-
sentation dont le caractre erron se rvle en s'interrogeant moins
sur ce qu'elle prtend dire que sur la faon dont elle a t obtenue.
Mann et ses collaborateurs ont dessin la crosse de hockey comme
Lowell dessinait ses canaux: l'ordinateur et les statistiques ont rem-
plac 1' il et la plume, mais le rsultat est bel et bien le mme. Je
pense que l'quipe de Mann a toujours t sincre et honnte dans sa
tentative de reconstitution des tempratures du pass. Lowell devait
tre dans le mme tat d'esprit face ses canaux.
Sur son site internet (Open Mind), Grant Foster (alias Tamino),
indfectible soutien de Mann, a pens rfuter Mclntyre et McKi-
trick en considrant un ensemble de donnes en crosse de hockey,
plus quelques donnes alatoires, et en montrant que la mthode
des deux Canadiens ne restitue pas la crosse de hockey (pourtant
majoritaire parmi les donnes initiales) tandis que la mthode de
MBH98 y parvient. Indpendamment de la vracit de cette
70
GRANDEUR ET MISRE D'UNE COURBE
affirmation (videmment discute), il y a une parent logique entre
cet argument et 1' un des pisodes de 1' affaire des canaux. Dans
celui-ci, Edward Maunder, un astronome oppos Lowell, fit un jour
reproduire par des tudiants un dessin de Mars qu'ils observaient
1' il nu quelque distance. Les canaux, absents du dessin original,
apparaissaient sur les reproductions des tudiants placs plus loin,
qui runissaient inconsciemment en lignes droites divers ensembles
de points. La conclusion, logique, de Maunder tait que les obser-
vations de Lowell ne pouvaient tre tenues pour fiables. Ce dernier
rpliqua que si les dessins originels avaient contenu des canaux, les
tudiants les auraient dessins tout autant. .. La mme logique est
1' uvre dans 1' argument de Tarnino, et le mme sort doit donc lui tre
fait: certes, on peut admettre que si la crosse de hockey (la carte de
Mars avec des canaux) est une ralit, alors la mthode de Mann (les
observations de Lowell) en rend compte, et pas celle de ses adver-
saires (ceux qui ne voient pas les canaux). Ce n'est pourtant pas
de cette manire que l'on peut dfendre scientifiquement une affir-
mation: il ne suffit pas d'tablir que, dans le cas o le monde res-
semble ce que nous pensons, la mthodologie qu'on emploie permet
de le dmontrer. Il faut, 1' inverse, tablir que la mthodologie est
correcte indpendamment de ce que le monde est en ralit. Loin
d'apporter de l'eau au moulin de l'quipe de Mann, l'argument de
Tamino rvle en creux toute la faiblesse de sa position. Plus gn-
ralement, l' quipe de hockey se montrant aujourd'hui muette sur
plusieurs lments cls de la controverse, il est de plus en plus clair
qu'elle a perdu la partie, mme si ses membres, ne serait-ce que pour
d'videntes questions d'amour-propre, n'abdiqueront probablement
jamais.
La figure publie par Je GIEC en 1990 a donc finalement perdu sa
concurrente. La disparition de la crosse de hockey entrane celle du
principal argument qui permettait de penser que 1' optimum mdival
et le petit ge glaciaire n'avaient pas exist des chelles autres
que rgionales. Que ce drapeau carbocentriste soit devenu haillon
ne signifie certes pas la rhabilitation inconditionnelle de ces deux
pisodes climatiques ; en effet, les travaux des vingt dernires annes,
71
LE MYTHE CLIMATIQUE
synthtises par le rapport de 1' Acadmie des sciences amricaine
de 2006, ont montr que la prudence tait de mise pour les reconsti-
tutions de temprature globale au-del de quatre sicles. Cependant,
nombre d'arguments contre le carbocentrisme que la courbe en crosse
de hockey avait mis sous l'teignoir peuvent dsormais se dployer
nouveau.
Quant Mclntyre, il rhabilite singulirement la figure de l'amateur.
Si la science a souvent tendance considrer les amateurs comme
quantit ngligeable, l'histoire retient pourtant que, lors des obser-
vations de 1877 qui furent le point de dpart du mythe des Martiens,
ce n'est pas un astronome mais un peintre de profession, Nathaniel
Green, qui fit les meilleurs dessins de la plante rouge. Des dessins
qui ne montraient pas le moindre canal.
RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
La citation de Hobbes est tire du chapitre 11 du Lviathan (traduction
de Philippe Folliot).
Le lien probable entre la figure du GIEC de 1990 et 1' article de Lamb a t
mis au jour par Mclntyre (voir http://www.climateaudit.org/?p=3072).
La rfrence exacte de MBH98 est: M. Mann, R. Bradley et M. Hughes,
Globai-Scale Temperature Patterns and Climate Forcing over the Past Six
Centuries, Nature, 392, p. 779-787, 1998. Cet article est en accs libre
sur le site de Mclntyre. Ce site rassemble un grand nombre de textes des
deux camps, ce qui permet de juger sur pices (http://www.climateaudit.
org/?page_id=354). ces sources s' ajoutent les innombrables textes publis
par Mclntyre et d'autres sur Climate Audit. En particulier, mentionnons la
<< reconstruction d'une crosse de hockey partir de cours boursiers (http://
www.climateaudit.org/?p=177), un commentaire sur l'emploi d'une rgle
statistique de Preisendorfer par Mann (http://www.climateaudit.org/?p=296),
ainsi que, bien sr, l'intervention de Jolliffe sur le sujet (http://www.clima-
teaudit.org/?p=360 1 ). Cette dernire a t initialement poste sur le site de
Tamino (http:J/tamino.wordpress.corn/2008/03/06/pca-part-4-non-cente-
red-hockey-sticks/) ; signalons que ce site contient une bonne introduction
l'analyse en composantes principales.
L' opinion de l'quipe de Mann est exprime sur le site RealClimate:
72
GRANDEUR ET MISRE D'UNE COURBE
http:/ /www.realclimate.org/index. php/archi ves/2005/02/dummies-guide-
to-the-latest-hockey-stick-controversy/
http://www.realclimate.org/index.php?p=98&lp_lang_ view=fr
http :/ /www. reale) i mate.org/index. php ?p=8&1 p _lang_ view=fr
C'est sur cette dernire page que se trouve le lien vers ce que j'ai appel
une liste noire.
Les positions des diffrents protagonistes de l'affaire se sont exprimes
lors d'une audition du Congrs amricain organise par le comit pour
l'nergie et le commerce de la Chambre des Reprsentants (congrs n 109,
seconde session, n 109-128, 19 et 27 juillet 2006). Le compte-rendu complet,
trs dtaill, des changes qui s'y sont drouls est disponible sur internet
(voir http://frwebgate.access.gpo.gov/cgi-bin/getdoc.cgi ?dbname= 109 _
house_hearings&docid=f:31362. wais).
La faon propose par Jeff Id de crer des crosses de hockey par des
manipulations statistiques analogues celles utilises dans MBH98 se
trouve sur son site internet, The Air Vent (http://noconsensus. wordpress.
com/hockey-stick-temperature-distortion-posts/).
Le travail de David Stockwell est paru sur le site AIG News l'adresse
http :/ /www.landshape. or glen m/wp-conten t/u ploads/2006/06/ AI G News_
Mar06%20 14.pdf
Celui de Lucia Liljegren se trouve sur son site The Blackboard: http://
rankexploits.com/musings/2009/tricking-yourself-into-cherry-picking/
Une explication claire et dtaille de l'affaire de la srie Yamal se
trouve sur le site internet Bishop Hill: http://bishophill.squarespace.com/
blog/2009/9/29/the-yamal-implosion.html
Une ncrologie de Nathaniel Green est parue dans les Monthly Notices
of the Royal Astronomical Society, 60, p. 318-320, 1900 (disponible sur
internet: http://articles.adsabs.harvard.edu//full/1900MNRAS .. 60R.318./0
000318.000.html). Cette ncrologie dcrit Green comme un observateur
amateur de la meilleure sorte.
CHAPITRE 3
Cassons les thermomtres !
Dix ans sans rchauffement
Ce n'tait point assez de crever de faim,
on allait aussi crever de froid.
mile Zola, Germinal, 1885
Dans un film d'animation succs, Toy Story, ralis par John
Lasseter, se trouve une squence trs russie au cours de laquelle
l'un des personnages principaux, nomm Buzz l'clair, dcouvre sa
condition de jouet incapable de voler. Refusant d'admettre qu'il ne
peut pas disposer de la pesanteur son gr, ce petit hros se lance
bravement dans le vide. L'action ralentit mesure qu'il s'lve dans
les airs, dans ce qui apparat au spectateur comme un interminable
dcollage. Le ralenti est tel que le spectateur, bien que prpar au
dnouement, en vient s'imaginer que Je jouet anim va finalement
vaincre la gravitation et prendre son envol comme un oiseau. Et puis,
au bout d'un temps qui parat infini, un rictus se dessine soudain sur
les lvres de l'infortun personnage tandis que l'attraction terrestre
reprend ses droits. Incrdule, il lve une dernire fois les mains vers
Je ciel avant que se produise l'invitable chute.
L'volution actuelle de la courbe de temprature globale partir
de laquelle le carbocentrisme a acquis toute sa crdibilit a de quoi
voquer cette squence. Les tempratures ont commenc monter
dans les annes 70. Dans les annes qui ont suivi, au cours desquelles
le carbocentrisme est devenu thorie dominante, cette courbe de tem-
prature a continu suivre une pente ascendante, jusqu' culminer
un niveau particulirement lev en 1998.
75
LE MYTHE CLIMATIQUE
Et puis l'envol s' est arrt.
Ce sera sans doute un sujet d'tonnement, voire d'incrdulit, pour
certains lecteurs: tous les outils de mesure qui ont permis un temps
de parler d'un rchauffement de la plante indiquent aujourd'hui
une stagnation.
Le graphique suivant montre l'volution de la temprature
1
de la
Terre depuis le dbut du xxe sicle selon la reconstitution effectue
par l'un des organismes les plus en pointe dans le carbocentrisme,
l'Unit de recherche climatique (ou CRU) de l'universit d'East Anglia .
...
-
...., .. r ...... .,..
..
1988 1928 1948 1968 1988 2888 2828
Si 1' on exclut les variations passagres, on lit sur cette courbe une
hausse de la temprature globale jusque dans les annes 40, date
laquelle les tempratures diminuent lgrement, puis stagnent, jusque
dans les annes 70 (cette priode fait couler beaucoup d'encre chez
les sceptiques). Ensuite, les tempratures recommencent monter
jusqu' la fin des annes 90. Enfin, pour la priode la plus rcente, les
tempratures stagnent nouveau. L'analyse statistique montre mme
que la tendance sur la dernire dcennie coule est lgrement la
1. Plus exactement, il s'agit de l'anomalie de temprature, c'est--dire de
1' cart avec une temprature de rfrence conventionnelle.
76
CASSONS LES THERMOMTRES!
baisse
1
Celle-ci, si elle a de quoi rjouir les sceptiques, n'est toutefois
qu'une tendance trs faible, qu'une seule anne un peu plus chaude
pourrait annuler. Il convient donc, plutt, de parler de stagnation.
1' aune de la courbe prcdente, les frquentes annonces comme
[ o ]oze des douze dernires annes (1995-2006) figurent parmi les
douze annes les plus chaudes depuis 1850
2
prennent un relief par-
ticulier: techniquement exactes dans leur formulation, elles ne per-
mettent pas de prendre conscience de la stagnation actuelle, une obser-
vation pourtant essentielle.
Pour de nombreux carbocentristes, le rchauffement ne serait en
ralit que temporairement masqu par quelque phnomne imprvu.
Un tel phnomne inconnu capable de bloquer le rchauffement serait,
en soi, un gros revers pour les certitudes des carbocentristes. Ces der-
niers affirment aussi que cette stagnation des tempratures est trop
rcente pour qu'il soit possible de tirer des conclusions. L'argument
est dfendable, mme si sa force s' amenuise d'anne en anne. La
dure de la stagnation est 1' heure actuelle d'un ordre de grandeur qui
s'approche de celui des trois grandes priodes du xxe sicle (hausse
jusque dans les annes 40, puis lgre baisse d'une trentaine d'annes,
puis hausse d'une vingtaine d'annes). Mme des gologues, d'ordi-
naire rticents accorder de l'importance aux variations de temp-
rature sur de trs courtes priodes, s'interrogent, comme par exemple
David Gee au Congrs international de gologie de 2008 : Pendant
combien de temps encore la plante doit-elle attendre avant que nous,
les politiciens et les scientifiques, comprenions que la plante ne se
rchauffe pas? Combien de temps encore doit durer le refroidissement?
1. Il n'est pas facile de dire exactement depuis quand les tempratures sta-
gnent, notamment en raison du pic de tempratures de 1998 caus par un ph-
nomne ocanique naturel (El Niio) d'une ampleur particulirement leve. Cette
singularit que prsente la courbe rend le traitement statistique des donnes un
peu dlicat. Dans le domaine, aucune mthodologie ne s'est d'ailleurs impose
tous, comme l'a trs plaisamment illustr Chip Knappenberger dans un texte
remarquable de neutralit intitul Guide pour obtenir la tendance de temp-
rature qui vous arrange.
2. GIEC 2007, Rsum l'intention des dcideurs (page 2).
77
LE MYTHE CLIMATIQUE
Le retour du froid?
L'avis de nombreux sceptiques est que, si se confirment les effets
refroidissants attendus du retard imprvu du cycle solaire 24 ainsi
que ceux de l'volution actuelle de certains courants ocaniques, le
visage des carbocentristes ne tardera plus, face la chute de la tem-
prature globale, montrer le rictus du malheureux Buzz l'clair. En
septembre 2009 Genve, Mojib Latif (universit de Kiev) a frapp
fort en affirmant, en pleine confrence de l'ONU sur le climat, que la
tendance actuelle la baisse des tempratures pourrait se prolonger
pendant encore une vingtaine d'annes. Soleil et ocans ont peut -tre,
en effet, dcid de rafrachir la Terre. Voyons pourquoi, en quelques
mots. Nous avons voqu au chapitre premier l'influence des cycles
d'ruption solaire sur le climat terrestre. Des cas historiques bien
documents (minimum de Dalton, minimum de Maunder) ont permis
d'tablir depuis longtemps qu'un cycle solaire faible a tendance
refroidir notre plante. Un cycle solaire dure environ onze ans. Le
cycle 24 tait prvu pour commencer fin 2006. Las: celui-ci a pris un
retard inattendu, et les taches solaires du cycle 24, aujourd'hui encore
(dcembre 2009), demeurent une Arlsienne. Par la voix de David
Hathaway, le 21 juillet 2009, la NASA a mme voqu la possibilit que
nous entrions dans une phase d'activit solaire comparable au minimum
de Dalton. Celui-ci, qui a commenc la fin du xvme sicle et a pris fin
au dbut du XIXe, a correspondu une priode froide 1' chelle du globe.
Quant aux ocans, eux aussi semblent avoir choisi le chemin du
froid pour les prochaines annes. L'oscillation dcennale du Paci-
fique, en particulier, vaste phnomne de transfert d'nergie ther-
mique, semble tre rcemment entre dans une phase froide qui,
si l'on se rfre aux phases du pass, pourrait durer une trentaine
d'annes
1
Une tude de Kyle Swanson et Anastasios Tsonis (uni-
1. Il est notable que, pour ce qui est de 1' oscillation dcennale du Pacifique,
Je xxc sicle a connu plus d'annes en phase chaude qu'en phase froide, et que
la principale priode de phase froide s'est produite des annes 50 aux annes 70,
78
CASSONS LES THERMOMTRES!
versit du Wisconsin) parue en 2009 dans la revue spcialise Geo-
physical Research Letters suggre que la stagnation actuelle de la
temprature globale pourrait durer plusieurs dcennies. Ils exploitent
pour cela l'observation suivante : sur les dernires dcennies, tous
les pisodes de stagnation des tempratures d'ampleur comparable
l'pisode actuel peuvent s'expliquer par une cause soit volcanique
(ruptions de l' Agung en 1963, de l'El Chicon en 1982 et du Pinatubo
en 1991) soit ocanique (phnomnes La Nina de 1955 et 1973). Tous,
sauf un: celui dans lequel nous sommes entrs vers 200 l. Selon les
auteurs, c'est l le signe qu'un phnomne diffrent est l'uvre,
qui pourrait avoir pour effet que la temprature globale reste stable
pendant encore plusieurs dcennies.
On peut objecter (ce que font d'ailleurs Swanson et Tsonis) que
ces phnomnes refroidissants n'invalident pas proprement parler
l'ide que nos missions de gaz effet de serre seraient susceptibles de
modifier le climat. Une position adopte par les carbocentristes consiste
ainsi estimer que le ou les phnomnes l'uvre aujourd'hui et qui
expliquent la stagnation de la temprature ne sont qu'un caprice tem-
poraire de la nature. Par la suite, le rchauffement caus par l'homme
pourrait faire son retour. Le rchauffement climatique reviendra-t-il
se venger, pour reprendre une saillie de Richard Lindzen? Il faudrait
pour cela imaginer que l'nergie thermique produite par l'homme et
cause d'un rchauffement potentiel soit stocke quelque part, attendant
son heure pour rchauffer l'atmosphre. Or, il n'y a gure qu'un seul
endroit de stockage possible: les ocans. Ceux-ci ne semblent pas se
rchauffer particulirement, et il ne semble pas non plus y avoir de
corrlation entre leur tat thermodynamique et la courbe de nos mis-
sions de gaz effet de serre, du moins selon un rcent article de David
Douglass (universit de Rochester) et al. paru dans Physics Letters A
en 2009. Si, bien sr, le dbat n'est pas clos sur le sujet, l'ventualit
d'un rchauffement qui ne serait que temporairement diffr par des
causes naturelles est aujourd'hui loin d'tre une certitude.
soit prcisment lors de la priode de baisse de la temprature globale observe
au milieu du xxe sicle.
79
LE MYTHE CLIMATIQUE
Quoi qu'il en soit de la temprature venir, un point important
souligner est que tout le monde est d'accord aujourd'hui pour dire
que, d'une manire gnrale, la Terre s'est rchauffe au xxe sicle.
Certains raccourcis laissent parfois croire que les sceptiques nient
le rchauffement climatique : tel n'est pas le cas. Certes, des scep-
tiques ont dout un temps de la ralit du rchauffement: puisque,
jusque dans les annes 70, la tendance avait t la baisse sur les
trois dernires dcennies, l'amorce de rchauffement au dbut des
annes 80 tait encore trop rcente pour affirmer l'existence d'un
mouvement clair. Les carbocentristes qui reprochent aux sceptiques
d' exploiter abusivement la stagnation actuelle devraient se souvenir
que 1' essor de leur propre thorie a commenc une poque o la
nouvelle hausse n'avait elle-mme pas plus de quelques annes.
Les sceptiques admettent sans difficult que la temprature globale
actuelle est sans doute la plus leve depuis au moins quatre sicles.
Leurs doutes portent sur deux points: l'ampleur relle du rchauf-
fement et son origine humaine suppose. Au vu de l'extraordinaire
complexit de la machine climatique, la temprature globale n'a
aucune raison d'tre constante (ce qui suffit d'ailleurs veiller les
soupons sur l'extraordinaire stabilit sculaire de la crosse de hockey
du chapitre prcdent). Cette temprature doit donc soit monter, soit
descendre. Et de mme qu'aprs la pluie vient le beau temps, aprs la
baisse vient la hausse. La tendance haussire observe au x xe sicle,
qui fait suite au Petit ge glaciaire, peut donc fort bien n'tre que le
reflet de cette invitable alternance, sans qu' il faille y voir un quel-
conque phnomne exceptionnel.
Un thermomtre global
Quand elle ne consiste pas en une dfense, aujourd'hui d'ar-
rire-garde, de la courbe en crosse de hockey ou de ses avatars, la
rplique des carbocentristes porte sur la rapidit du rchauffement au
xxe sicle, selon eux sans prcdent dans l'histoire climatique rcente
(un point d' ailleurs hautement douteux, compte tenu de l'existence
80
CASSONS LES THERMOMTRES!
avre de surprises climatiques, la plus rcente observe ne datant
que de quelques millnaires - autant dire hier, vu les chelles de
temps concernes). Or, les mthodes actuelles partir desquelles la
temprature moyenne de la Terre est calcule ont beaucoup nous
apprendre.
Parler de temprature globale n'est pas une mince affaire, car la
temprature n'est jamais la mme partout sur la Terre. La mthode
la plus simple pour donner une ide de cette temprature globale
1
consiste disposer des thermomtres un peu partout la surface du
globe, de faon constituer un rseau la fois dense et homogne.
Dense pour tenir compte de toutes les variations locales significatives
de la temprature, homogne pour que toutes les rgions terrestres
soient galement reprsentes. Une fois un tel rseau disponible,
chaque thermomtre fournirait, intervalles rguliers, la temprature
qu'il mesure. Ne resterait alors qu' effectuer la moyenne.
Malheureusement, non seulement cette prsentation idyllique n'a
pas grand-chose voir avec la ralit du terrain, mais ses fondements
thoriques eux-mmes souffrent de trs graves dfauts.
Un premier problme, purement pratique, concerne la locali-
sation des stations disponibles
2
La totalit d'entre elles se trouvent
rassembles sur les terres merges, qui constituent moins de 30%
de la surface du globe
3
. Les deux tiers de ces stations se trouvent
sur le seul territoire des tats-Unis, qui reprsente moins de 7% des
terres merges. Enfin, bien des poques, d'immenses territoires
n' taient couverts par aucune station: imaginez que la temprature de
l'Europe au dbut du xxe sicle ait t calcule par une moyenne des
1. En toute rigueur, les spcialistes s'intressent davantage la variation
de la temprature globale qu' la temprature globale elle-mme. Pour ne pas
alourdir le texte, ce point technique n'est pas repris dans la suite, il n'a de toute
faon pas de consquence pour ce qui nous intresse.
2. Depuis quelques annes, des mesures satellitaires sont disponibles, qui
remplaceront probablement, terme, les mesures faites au sol.
3. Le calcul de la temprature globale intgre tout de mme des donnes
issues des ocans, selon une mthodologie un peu particulire.
81
LE MYTHE CLIMATIQUE
seules tempratures Porto, Londres et Bucarest, et vous aurez
une ide de la quantit de donnes disponibles pour mesurer latem-
prature en Afrique ou en Amrique du Sud cette poque.
Les carbocentristes soutiennent que des tudes autorisent penser
que la rpartition actuelle des stations, mme trs imparfaite, suffit
donner une bonne valeur d'ensemble. En fait, l'essentiel de ces tudes
ne repose en dernire analyse que sur quelques valuations empi-
riques. Mme les rares publications vritablement mathmatiques
qui traitent du problme ne mentionnent pas l'outil pourtant central
et naturel dans ce genre de questions, l' ingalit de Koksma (voir
annexe au prsent chapitre). Ce point met au jour un manque d'inter-
action entre les disciplines scientifiques, comme l'a illustr l'affaire
de la crosse de hockey propos des statistiques (chapitre 2 ), ou un
autre exemple que nous aborderons au chapitre 5.
Stations des villes, stations des champs
Le dfaut de fiabilit des relevs au sol des tempratures est un
problme reconnu depuis des annes
1
En 1999, un comit du Conseil
national amricain de la recherche a conclu que notre capacit
surveiller le climat global est inadapte et se dtriore. Rien de
substantiel n'a t ralis depuis par les organismes officiels pour
remdier au problme. Si la mauvaise rpartition des stations sur la
Terre est la plus vidente limitation, de nombreuses autres ont t
releves par les sceptiques, comme le fait que les stations ne sont
pas toutes la mme altitude, ni la mme hauteur du sol. L'quipe
de Climate Science que dirige Roger Pielke Sr. a publi de nom-
breux articles dans des revues scientifiques sur les problmes poss
par les mesures de temprature. Comme il serait trop long de passer
tous ces problmes en revue ici, je me contenterai du plus criant et
du plus fameux d'entre eux: l'lot de chaleur urbaine.
1. John Daly, l'un des pionniers du scepticisme climatique sur internet,
avait, en 2000, tabli un rapport trs complet sur la question.
82
CASSONS LES THERMOMTRES!
Dans la perspective d'estimer 1' volution de la temprature, les
stations mto les plus anciennes sont a priori !es plus intressantes,
puisqu'elles fournissent les plus longues sries de donnes. Malheu-
reusement, en raison du dveloppement des villes au xxe sicle, une
station mto qui se trouvait la campagne il y a soixante ans peut
fort bien tre aujourd'hui au beau milieu d'un environnement urbain.
mesure que la ville progresse, la station mto se retrouve donc
progressivement cerne par des immeubles, des parkings ou des routes,
si bien que les tempratures qu'elle mesure vont avoir tendance
monter, en vertu de phnomnes physiques sur lesquels tout le monde
s'accorde. Cette tendance, pur artefact, ne tmoigne pas d'un rchauf-
fement global (mme rapide, l'urbanisation ne concerne aujourd'hui
qu'une toute petite fraction de la surface totale du globe).
Un tel phnomne n'est pas trs grave pour la mtorologie. Ceux
qui regardent rgulirement le thermomtre savent bien de toute
faon que, selon le lieu o ils habitent, il peut y avoir un cart d'un ou
deux degrs entre ce qu'indique la mto et ce qu'ils observent. Cela
n'empche pas le beau temps ou la pluie annonce de se produire (en
gnral ... ). En revanche, s'agissant de la mesure du rchauffement
climatique, un tel artefact se fait beaucoup plus problmatique, car
pour comparer la temprature d'il y a un sicle celle d'aujourd'hui,
on ne peut pas faire l'conomie d'un ajustement des donnes qui
tienne compte de cet effet d'lot de chaleur urbaine.
De mme que le tombeur de la courbe en crosse de hockey
(voir chapitre 2), Steve Mclntyre, est un simple amateur en clima-
tologie, ce n'est pas un scientifique institutionnel que l'on doit
le travail le plus rigoureux sur les stations mto, mais Anthony
Watts, ancien prsentateur de la mto la tlvision, au travers de
son opration baptise SurfaceStations. Depuis 2007, Watts et ses
collaborateurs rassemblent une documentation exhaustive sur la loca-
lisation exacte et l'histoire des stations mto situes aux tats-Unis.
Entre les volutions de leur environnement immdiat, les dplace-
ments de la station et autres surprises, les aberrations releves sont
si manifestes que Watts en fait rgulirement des gorges chaudes.
Comment ne pas mesurer la temprature? est le titre d'une saga
83
LE MYTHE CLIMATIQUE
sans fin sur son site internet. Photos 1' appui, prises par lui ou par
d'autres, il montre telle station situe au beau milieu d'un parking,
ct d'un mur blanc, le long d'une route bitume ou encore, cas trs
frquent, dans un aroport. On trouve mme des stations situes juste
ct de barbecues! Bien souvent, la comparaison de 1 'histoire d' une
station avec la courbe de ses tempratures est difiante. Tout aussi
difiante est la confrontation entre la situation de certaines stations
et la manire dont elles sont envisages dans les bases de donnes
officielles. En particulier, bien des stations considres comme de
bonne qualit sont en ralit places dans un environnement suscep-
tible d'induire de nombreux biais.
Le bilan provisoire de l'opration SurfaceStations n'est gure
flatteur pour la NOAA, 1' Administration nationale amricaine sur
les ocans et 1' atmosphre, qui supervise le rseau des stations. Les
anomalies releves par l'quipe de Watts sont nombreuses et portent
sur des ordres de grandeur de temprature importants, au point qu'il
est bien difficile de soutenir que ces erreurs n'affecteraient pas le bilan
global. Le rapport d'tape de mai 2009 sur l'opration, qui porte sur
70% des stations amricaines, tablit que seules 11 % d'entre elles
rpondent aux critres de qualit dicts par la NOAA elle-mme. La
mme proportion (11 %) est constitue de stations dont les mesures
de temprature sont susceptibles d'tre plus de 5 oc au-dessus de la
ralit, toujours selon les normes de qualit de la NOAA. Le gros des
stations (58 %) est de classe 4 ,ce qui correspond une erreur pos-
sible de plus de 2 oc. Sachant que le rseau des stations amricaines
passe pour tre le plus fiable et le plus moderne du monde, il y a de quoi
douter que nous soyons en mesure de dtecter aujourd'hui des varia-
tions globales de temprature de 1' ordre du dixime de degr centigrade.
Je souhaite ici prendre un instant pour souligner que je ne suggre
aucunement que le travail des mtorologues qui ont tabli le rseau
des stations aurait t plus ou moins bcl. Ce rseau n'a pas le moins
du monde t l'uvre d'incomptents, ce sont au contraire des scien-
tifiques tout fait srieux qui l'ont labor. Ce qu'il faut comprendre,
c'est que leur objectif tait d'abord mtorologique. Les stations
n'ont pas t places dans 1' objectif de mesurer une temprature
84
CASSONS LES THERMOMTRES!
globale, et encore moins dans l'ide qu'une telle donne devien-
drait d'une importance aussi cruciale dans notre socit. L'erreur ici
en cause est d'utiliser un outil pour effectuer une tche qui n'est pas
celle pour laquelle il a t conu.
Le coude de l'urbanisme
Le biais induit par les lots de chaleur urbaine est connu depuis
longtemps, et il va de soi que les organismes qui utilisent les donnes
des stations mto en tiennent compte. Une correction est donc sys-
tmatiquement applique. Dans l'idal, cette correction requerrait
l'utilisation des archives du cadastre, ainsi que des donnes pr-
cises sur l'effet d'une couche de bitume, d'un mur peint, etc., sur une
station mto. En pratique, le cot et le temps ncessaires de telles
dmarches ont t rhdibitoires; la place, des expdients math-
matiques ont t employs.
Plusieurs organismes dlivrent mensuellement une valuation
de la temprature de la Terre partir du rseau des stations au sol.
Citons notamment l'Institut Goddard, amricain, qui dpend de
la NASA et est dirig par James Hansen, et le CRU, de l'universit
d'East Anglia, que dirige Phil Jones. Chacun traite les donnes
sa manire, si bien que les courbes de temprature des organismes
diffrent quelque peu.
S'agissant du CRU, il n'est pour l'instant pas possible de dcrire
exactement la mthode de traitement des donnes utilises, car certains
lments essentiels n'ont pas t rendus publics. Tous les sceptiques
connaissent cette fameuse rponse de Jones adresse par courrielle
21 fvrier 2005 Warwick Hughes qui lui demandait les relevs de tem-
prature station par station: Nous avons consacr environ vingt-cinq
ans ce travail. Pourquoi devrais-je mettre ces donnes votre dispo-
sition, puisque votre but est de chercher et de trouver leur faille
1
?
1. We have 25 orso years invested in the work. Why should 1 make the data
available for you, when your aim is to try and find something wrong with it.
85
LE MYTHE CLIMATIQUE
Malgr des demandes rptes de nombreux sceptiques, bien des l-
ments d'informations manquent pour comprendre comment le CRU
traite exactement ses donnes. Toutefois, les choses ont rcemment
pris une tournure nouvelle avec 1' affaire du Climategate , qui a
fait l'effet d'une bombe sur ce centre de recherches. Rappelons qu'il
s'agit de la divulgation sur internet en novembre 2009 d'un millier
de courriels caractre professionnel envoys ou reus ces dix der-
nires annes par les membres du CRU, ainsi que de nombreux fichiers
contenant des programmes informatiques utiliss pour traiter les
donnes conduisant l'tablissement de la courbe de temprature
globale. l'heure o j'cris ces lignes, beaucoup de points demeurent
dans l'ombre sur l'origine de la fuite (peut-tre illgale), mais tout
laisse penser que l'essentiel de ce qui a t rvl est authentique.
La polmique qui fait rage dpasse le cadre de cet ouvrage et, plutt
que de relayer des accusations de malhonntet, je souhaite apporter
les lments de rflexion suivants: beaucoup de ces courriers mon-
trent une volont dlibre de la part de leurs auteurs d' viter de
divulguer certaines donnes scientifiques leurs contradicteurs. Or,
non seulement l' enjeu socital majeur que reprsentent aujourd'hui
ces donnes rend indispensable leur large diffusion, mais, plus gn-
ralement, la transparence est une ncessit absolue del' uvre scien-
tifique. Ce qui est en jeu n' est autre que l'un des points les plus
essentiels de la science: l'impratif qu'il y a pour tout scientifique
se confronter une altrit, que celle-ci s' incarne dans une exp-
rience de laboratoire, dans une mission sur le terrain ou encore dans
l'avis donn par d'autres personnes sur ses travaux. Accepter cette
altrit n'est facile pour personne. Celan' implique pas que 1' quipe
de Jones se soit rendue coupable de malhonntet scientifique; une
telle hypothse me semble mme assez peu intressante d'un point
de vue pistmologique, car elle passe ct du fait que la tentation
est toujours grande de refuser l'altrit du jugement et de se rfugier
dans son propre discours, toujours plus confortable. Lorsque vous
ne fournissez vos donnes qu' vos amis et non ceux qui pourraient
porter dessus un jugement plus critique, quoi aboutissez-vous?
un "consensus")), conclut Willis Eschenbach dans un texte qui relate
86
CASSONS LES THERMOMTRES!
comment il fut, des annes durant, en butte aux refus rpts du CRU
de lui fournir une donne aussi banale que la liste des stations mto
utilises pour calculer la temprature moyenne ...
Pour ce qui est des tempratures donnes par l'Institut Goddard,
les choses sont dsormais plus claires, les donnes ayant finalement
t rendues publiques en 2008 aprs des demandes insistantes des
sceptiques. La technique d'ajustement employe pour tenir compte
de l'lot de chaleur urbaine a t explicite par John Goetz en juin
de la mme anne, sur le site internet Climate Audit de Mclntyre. Ce
travail n'avait pas t simple: de mme que les stations mto n'ont pas
initialement t penses pour mesurer la temprature globale, les
programmes n'avaient initialement pas vocation devenir un ins-
trument aussi central dans le dbat climatique. Rarement documents,
faits de couches successives entasses au gr des complments
apports au fil des ans, crits dans des langages de programmation
aujourd'hui obsoltes ... il fallut beaucoup d'efforts pour tout dcor-
tiquer. Quoi qu'il en soit, donc, nous savons aujourd'hui, entre autres
choses, comment l'Institut Goddard tient compte des lots de chaleur
urbaine.
Imaginons une courbe de temprature donne par une station qui
existe depuis une centaine d'annes. En milieu rural il y a un sicle,
cette station est aujourd'hui en milieu urbain. Il y a donc eu un
moment, que nous ne savons pas dater prcisment (sauf mener des
investigations longues et coteuses), partir duquel l'urbanisation a
progressivement gagn l'environnement immdiat de la station. Une
hausse artificielle de la temprature s'est donc produite.
Pour dcider du moment o le phnomne a pu commencer, la
technique employe gnralise celle que nous avons vue au chapitre 2,
o il s'agissait de trouver la droite qui permettait d'aligner au mieux
des points. La seule diffrence ici est que l'on cherche non plus une
droite, mais deux demi-droites formant un coude.
Le point de contact entre les demi-droites, ainsi que 1' angle qu'elles
forment, sont calculs de sorte que 1' cart avec les mesures effec-
tives soit minimal. Une fois ce calcul fait, l'ide gnrale consiste
supposer que le point qui fait l'angle marque la date du dbut de
87
LE MYTHE CLIMATIQUE
1 'urbanisation, et que la mesure de l'angle entre les deux demi-droites
quantifie l'effet d' lot de chaleur urbaine. Ne reste alors qu' cor-
riger les donnes en consquence
1

3.5
3
1
2.5
2
A .. ~ J
1.5
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Les points indiquent la variation de temprature en fonction du temps.
La courbe initiale est approche par deux demi-droites, la premire
est presque horizontale, la seconde montre une hausse.
Source: climateaudit.org
Ce calcul autorise les carbocentristes dire qu'ils tiennent bel et
bien compte de l'effet d'lot de chaleur urbaine. Malheureusement,
cela n'est pas suffisant car en science il ne suffit pas de tenir compte
d'un phnomne: il faut en tenir compte de faon correcte. Il est loin
d'tre clair que tel est le cas du procd prcdent. L'ajustement en
coude est une approche certes simple et intelligente mais dont la pr-
cision est sujette caution. L'augmentation de la temprature globale
1. Le dtail de la procdure est en ralit plus complexe, il modifie notamment
les donnes d'une station urbaine J'aide de celles de stations rurales consi-
dres comme voi sines (qui peuvent tout de mme tre loignes d'un millier
de kilomtres) .
88
CASSONS LES THERMOMTRES!
lors du dernier sicle coul se compte en diximes de degr : il est
fort possible que la marge d'erreur de l'ajustement utilis par l'Ins-
titut Goddard se rvle du mme ordre de grandeur.
D'une manire gnrale, il convient de garder l'esprit que les
courbes de temprature ne sont jamais des donnes brutes : les donnes
sont toujours corriges, selon diverses techniques statistiques plus ou
moins sophistiques. Ce procd est, bien sr, parfaitement lgitime
dans son principe. Sans traitement, les donnes seraient le plus souvent
noyes dans un bruit de fond sans signification, empchant toute
analyse fonde sur des bases fiables. Cependant, bien que nces-
saires et utiles, les mthodes de traitement doivent tre interroges,
car leur emploi est loin d'tre innocent. Une tude d'Eric Steig et al.,
par exemple, qui a fait la une de la revue Nature, a affirm en 2009
que l'Antarctique, contrairement ce qui tait gnralement accept
jusque-l, s'est globalement rchauff l'chelle des cinquante der-
nires annes. En apparence (mais en apparence seulement, comme
nous le verrons au chapitre 5), un tel rsultat est un rude coup pour
les sceptiques, qui ne manquaient pas jusque-l d'utiliser la baisse
des tempratures antarctiques comme argument contre les carbocen-
tristes. Pourtant, la nouveaut dans 1' tude de Steig et al. ne tient pas
un lment observationnel nouveau, mais la technique statistique
employe pour effectuer la synthse des donnes dj disponibles
1

Le sens de la mesure
Parmi ces questions de traitement des donnes il en est une, par-
ticulirement essentielle, qui porte sur le sens accorder l'ide
de temprature globale. Du point de vue thermodynamique, une
l. Depuis sa publication, l' tude de Steig et al. a fait 1' objet de nombreuses
critiques de la part des sceptiques, qui estiment, l' aide d'analyses statistiques
complmentaires, que la tendance au rchauffement de l'Antarctique sur les
cinquante dernires annes est en ralit trs faible. Pour l'instant toutefois, ces
critiques, bien qu'argumentes, n'ont pas t dment publies dans une revue
spcialise.
89
LE MYTHE CLIMATIQUE
temprature est une moyenne (la moyenne quadratique des nergies
cintiques des molcules du milieu). La synthse des tempratures
releves par une station mto s'effectue en calculant la moyenne
entre les deux tempratures extrmes qu'elle a mesures. Enfin,
nous l'avons vu, la temprature globale s'obtient par une moyenne
pondre de ces tempratures des stations. La temprature globale
est donc la moyenne d'une moyenne de moyennes. Ces moyennes
ne sont pas de mme nature: quadratique pour l'une, arithm-
tique d'extrmes pour la deuxime, arithmtique pondre pour
la troisime.
Alors que le langage courant dsigne par moyenne ce qui cor-
respond techniquement la moyenne arithmtique (la moyenne
arithmtique den nombres tant dfinie par leur somme divise par n ),
il existe de nombreuses autres manires de condenser un ensemble de
donnes en une seule valeur. Ds l'cole pythagoricienne, il y a deux
mille cinq cents ans, existaient dj pas moins de dix faons diff-
rentes de moyenner. Pour tre prcis, les pythagoriciens ne parlaient
d'ailleurs pas de moyennes mais de mdits: mme s' il est difficile
d'avoir un avis trs sr concernant cette question (de nombreuses
zones d'ombre entourent les travaux des pythagoriciens), il est pos-
sible que, pour eux, l'ide n'tait pas de fondre des valeurs en une
seule qui les rsume (ce qui correspond notre ide de moyenne),
mais plutt de jeter un pont entre des valeurs. Mme si le besoin
mdiatique de donner des chiffres parlants se trouve aisment
assouvi par l'utilisation d'une moyenne, il serait peut-tre bon de
prendre parfois plutt le point de vue des mdits, dans lequel les
valeurs initiales sont runies plutt que fondues.
Les chiffres ne parlent jamais d'eux-mmes: s' il est quelque
chose quel ' on peut faire parler, c'est la manire dont ils sont obtenus.
Cette remarque est particulirement valable s'agissant du calcul d' une
moyenne, prcisment parce que divers choix sont possibles pour la
dfinir. Par exemple, parmi les mdits pythagoriciennes, on trouve
la mdit arithmtique de a et de b, qui est la valeur (a+ b) 1 2.
La mdit gomtrique se dfinit par l'expression .Y (ab): il s'agit
du ct du carr dont l'aire est celle d'un rectangle de dimensions
90
CASSONS LES THERMOMTRES!
a et b. Une autre mdit pythagoricienne est 1' harmonique, dfinie
par la formule 2 1 (1 1 a + 1 1 b) et dont le nom provient sans doute
de ses liens avec la constitution de la gamme dans le cadre des
ides pythagoriciennes sur la musique. La moyenne quadratique
(d' invention plus rcente, bien que pouvant s'interprter assez faci-
lement partir du thorme ... de Pythagore) est la racine carre de
la moyenne arithmtique des carrs: -/ ((a
2
+ b
2
) 1 2). Et l'on pourrait
allonger la liste 1' infini.
L'abondance des outils mathmatiques a un prix: il n'est pas tou-
jours facile de savoir comment choisir celui qu'il convient d'employer.
Avec la seule mdit arithmtique, les pythagoriciens n'auraient pas
pu conceptualiser la gamme qu'ils nous ont lgue: la mdit har-
monique leur tait ncessaire. notre tour, nous devons donc nous
interroger: pour dfinir une moyenne de la temprature globale,
quelle dfinition est-illgitime de retenir?
Ce problme pourrait sembler mineur dans la mesure o, dans
le cadre du carbocentrisme, l'essentiel est de dgager une ten-
dance. Un article de Christopher Essex (universit d'Ontario occi-
dental), Ross McKitrick (universit de Guelph) et Bjarne Andresen
(universit de Copenhague) paru en 2007 dans la revue Journal of
Non-Equilibrium Thermodynamics a en ralit montr que le choix
de la moyenne est crucial. Les auteurs donnent l'exemple d'une tasse
de caf chaud et d'un verre d'eau froide placs dans une pice
temprature ambiante. En prenant quatre dfinitions diffrentes de la
moyenne partir de laquelle est calcule 1' volution de la temp-
rature globale de 1' ensemble compos du caf et de l'eau, le calcul
montre un rchauffement pour certaines moyennes et un refroi-
dissement pour d'autres, alors que 1' volution thermodynamique
du systme est bien entendu rigoureusement la mme dans tous les
cas (voir encadr).
Ainsi donc, pour parler avec quelque pertinence de temprature
globale, il est ncessaire de questionner en profondeur cette notion
elle-mme. l'heure actuelle, il n'en existe pas de dfinition ther-
modynamique incontestable; l'article de Essex et al. va plus loin et
dfend l'ide que, pour des raisons thoriques, il ne saurait en exister
91
LE MYTHE CLIMATIQUE
De plus en plus chaud, ou de plus en plus froid?
Une tasse de caf 33 oc et un verre d'eau 2 oc sont placs dans
une pice 20 C. L'volution de la temprature du caf et de l'eau
est donne par la loi de Newton, qui nonce que la vitesse laquelle
la temprature d'un corps s'approche de la temprature ambiante est
proportionnelle la diffrence de temprature entre ce corps et cette
temprature ambiante. Des techniques mathmatiques classiques per-
mettent facilement de dterminer ce que deviennent les tempratures
du caf et de l'eau au fil du temps (tempratures qui, toutes deux, s'ap-
prochent de 20 C, la temprature de la pice).
Si la temprature du caf et celle de 1 'eau sont des notions bien dfinies
du point de vue de la thermodynamique, qu'en est-il de la temprature
globale de ces deux corps pris comme un tout? Dans leur publication,
Essex et al. considrent quatre manires de calculer cette temprature
globale, c'est--dire quatre dfinitions diffrentes de la moyenne des
tempratures: les moyennes harmonique, arithmtique, quadratique et
quartique. Ces quatre moyennes peuvent revendiquer une lgitimit:
la premire est relie des considrations sur la production minimale
d'entropie, la deuxime est celle qui est utilise en pratique pour
attribuer une temprature globale la Terre, la troisime sert la dfi-
nition mme de la grandeur temprature, et la dernire intervient dans
le rayonnement du corps noir, lui-mme li de faon cruciale la
thorie de l'effet de serre
1

Les calculs d'Essex et al. montrent que le systme compos du caf
chaud et de 1' eau froide se rchauffe si 1' on dfinit la temprature
globale par une moyenne harmonique ou arithmtique, mais qu'il se
refroidit en considrant la moyenne quadratique ou quartique. Les
termes de rchauffement ou de refroidissement n'ont donc pas
de sens rel dans ce systme, mme en se cantonnant une simple des-
cription qualitative. Le seul cas, expliquent les auteurs, o ces termes
ont un sens qualitatif est celui o toutes les composantes du systme ont
une temprature qui volue dans le mme sens. Tel n'est pas le cas la
surface de la Terre, o des rgions se refroidissent (par exemple la Sibrie
orientale) tandis que d'autres se rchauffent (comme l'Alaska).
1. Dans un article paru en 2007 dans Journal of Geophysical Research,
Roger Pielke Sr. et al. dfendent l'ide que, pour dfinir la temprature
globale, la moyenne quartique serait prfrable la moyenne arithmtique
actuellement utilise.
92
CASSONS LES THERMOMTRES!
une, quelle qu'elle soit. Cette conclusion rejoint l'avis d'un spcialiste
du climat comme Marcel Leroux pour qui une temprature globale
n'a pas de sens dans la mesure o il n'existe pas de climat global
mais seulement des climats rgionaux, qu'il n'est pas lgitime de
fondre dans une quelconque moyenne.
Si cette ide que la temprature globale, telle qu'on la considre
aujourd'hui, est donc trop mal dfinie pour qu'on puisse s'y fier aveu-
glment, on ne peut pour autant lui dnier toute valeur. Un lment parmi
d'autres dans ce sens est la thorie solariste: s'il s'avre que la courbe
de l'activit solaire est corrle celle de la temprature globale,
alors cela prouvera bien que cette dernire possde une signification.
Il ne me semble pas problmatique d'accepter que la temprature
globale mesure bel et bien quelque chose, la vritable question
tant plutt de dterminer quoi. L'on peut rapprocher cette situation
des tests de quotient intellectuel (QI), conus pour quantifier l'intel-
ligence d'un individu. On prte Alfred Binet, l'un des grands ini-
tiateurs des tests d'intelligence, d'avoir affirm que l'intelligence
tait prcisment ce qui tait mesur par ses tests. Or, si l'on peut
facilement s'accorder sur le fait qu'un test comme le QI prsente de
l'intrt, et qu'il mesure effectivement quelque chose de li une
certaine forme d'intelligence, rduire l'intelligence au seul QI est
videmment absurde. Pour la mme raison qu'il serait excessif de
fonder l'orientation scolaire d'un lve partir d'un simple test de
QI, il me semble abusif de prtendre tirer de la temprature globale
des conclusions dfinitives sur le climat.
En rsum, l'indicateur actuellement utilis de temprature
globale est encore trop mal dfini, calcul de manire trop imprcise
et son sens physique est encore trop mal cern, pour qu'il soit lgitime
de lui accorder une signification trs fiable. Cet indicateur ne doit tre
manipul qu'avec la plus extrme prudence, et l'on doit se garder de
lui attribuer une importance dmesure pour tudier l'tat thermo-
dynamique de la plante
1

1. Marcel Leroux a t de ceux, rares, qui ont tent d'attirer 1' attention sur
cette autre grandeur thermodynamique essentielle la machinerie climatique:
93
LE MYTHE CLIMATIQUE
La temprature globale permettrait-elle tout de mme de montrer
l'existence d'une influence forte du gaz carbonique sur l'volution
du climat? Avec cette question, nous arrivons l'un des points cen-
traux du carbocentrisme. Il est temps de nous y atteler.
Danse de courbes
Voici un graphique montrant deux courbes, chacune reprsentant
l'volution d'une grandeur physique au cours du temps. (Peu importe
pour l'instant la nature des grandeurs concernes.)
Sans rien savoir de la nature des donnes, il n'est pas bien difficile
de proposer une analyse de ce graphique. Le point le plus frappant
est la grande ressemblance entre les deux courbes. Un autre point, un
peu plus difficile voir mais qu'une analyse mathmatique permet de
dmontrer sans la moindre quivoque, est qu'il y a un lger dcalage
dans le temps entre les deux courbes, celle en noir venant un peu
avant celle en gris.
La ressemblance suggre trs clairement que les grandeurs qu'elles
reprsentent sont physiquement lies. Certes, il pourrait ne s'agir que
d'une concidence: aprs tout, 1' allure de 1' orbite d'une plante autour
du Soleil, par exemple, se rapporte de faon frappante celle du bord
d'un verre vu lgrement de biais (dans les deux cas, on a affaire
la pression. Dans son sminaire l' Acadmie des sciences du 5 mars 2007, il
affirme d'ailleurs que l'volution observe de la pression atmosphrique dans
de vastes rgions du globe est <<antinomique d' un prtendu "rchauffement
global".
94
CASSONS LES THERMOMTRES!
une ellipse), sans que l'on puisse y voir un quelconque lien physique.
Nanmoins, les exemples de ce genre concernent le plus souvent des
formes disposant de caractristiques mathmatiques bien particulires.
Les deux courbes de notre graphique ne disposent, elles, d'aucune pro-
prit remarquable de ce genre. Elles semblent trop erratiques pour qu'on
ne les imagine lies que par des proprits mathmatiques. De toute
vidence, donc, nos deux grandeurs ont bel et bien un lien physique.
Que suggre alors le dcalage temporel entre les deux courbes ?
Tout simplement que la relation entre les deux grandeurs est celle d'un
rapport de cause effet. La grandeur physique reprsente par la courbe
noire volue d'une manire qui, moins d'ventuelles informations
complmentaires, nous chappe compltement, mais semble exercer
un contrle presque absolu sur l'autre, grise. Il me semble que, du
scientifique le plus clair l'colier le plus ordinaire, n'importe qui
peut sans problme souscrire cette analyse: si un lien causal existe
entre les deux courbes, alors c'est le phnomne qui se rapporte la
courbe noire qui est la cause de celui qui se rapporte la courbe grise.
Nous allons prsent nous intresser une ide en apparence
quelque peu saugrenue qui propose ceci: c'est la grandeur repr-
sente en gris qui contrlerait l'autre, et non l'inverse. Je ne crois
gure m'avancer en affirmant que personne ne serait spontanment
dispos adhrer cette nouvelle proposition, tchons tout de mme
de voir comment la dfendre. Dans la suite, pour clarifier le raison-
nement, appelons N ce qui se rattache la courbe noire, et G ce qui
se rattache la courbe grise. Notre premire analyse nous a conduit
penser que N est la cause directe de G, nous tentons prsent de savoir
s'il est possible que ce soit en ralit G qui soit la cause deN.
Tout d'abord, si le lien de cause effet a lieu dans ce sens contre-
intuitif, ce lien ne peut tre absolu. En effet, il est des priodes au
cours desquelles les deux courbes ne vont pas de conserve (N monte
tandis que G descend, ou l'inverse). Nous devons donc convenir que
si c'est l'volution de G qui conditionne celle deN, alors d'autres
choses sont aussi l'uvre qui expliquent l'volution de N. Une
thorie possible est alors la suivante: un phnomne X (ou plusieurs)
se produit parfois, et a pour effet de modifier le sens dans lequel N
95
LE MYTHE CLIMATIQUE
volue. Par exemple, si la grandeur N tait en phase descendante,
X a pour effet que N remonte. Au bout d'un temps qui correspond
au dcalage entre les deux courbes, G se met suivre le mouvement,
influenc qu'il est peut-tre par N, par X, par les deux ou par autre
chose encore. partir de ce moment-l, l'influence que G est sus-
ceptible d'exercer sur N prend le dessus, avant que le phnomne X
ne se manifeste nouveau pour inverser la tendance de N, et ainsi
de suite.
Bien entendu, de nombreuses variantes sont possibles pour expliquer
ce qui se passe. la foire aux hypothses o toute recherche va puiser
ses ides, l'abondance de thories n'est limite que par l' imagi-
nation. Des raffinements de plus en plus subtils sont envisageables,
qui concerneront la dure du phnomne X, la manire dont il se
combine avec G, et ainsi de suite.
La foire aux hypothses
Malgr, ou plutt cause de ses subtilits, le raisonnement pr-
cdent n'est pas sans provoquer une certaine gne, car il donne une
impression de bricolage. L'hypothse selon laquelle G serait la cause,
mme partielle ou indirecte, de N est dcidment bien alambique;
elle oblige nombre de suppositions additionnelles encombrantes.
En regard, l'ide que N est la cause de G est incomparablement plus
naturelle, au point que l'on en vient se demander pourquoi donc il
nous vient l'esprit de tenter de l'abandonner pour l'ide contraire,
dcidment bien difficile dfendre.
Si, voyant le temps que j'ai jug bon de consacrer cette dernire
et trange hypothse, vous avez eu le sentiment que quelque chose
avait d vous chapper, rassurez-vous. Ne croyez pas qu'il existe
un raisonnement labor, d'une complexit rserve aux esprits les
plus subtils, l'issue duquel il apparatrait que l'hypothse que G
est la cause deN serait plus plausible que l'hypothse inverse. Face
au dcalage entre les deux courbes prcdentes, les scientifiques les
plus chevronns raisonnent comme tout un chacun et concluent sans
96
CASSONS LES THERMOMTRES!
difficult que, de toute vidence, c'est N qui est la cause de G. Pour
rendre crdible l'ide que le lien causal aurait lieu dans l'autre sens,
il faudrait d'abord mettre au jour cet hypothtique phnomne X,
et tablir comment il pourrait s'articuler avec Net G. Tant que rien
n'est fait en ce sens, supposer que G est cause deN n'est rien de
plus qu'une ide vague, laquelle il n' y a aucune raison d'accorder
un crdit particulier.
Il est temps de dire ce que signifient ces deux courbes qui, comme
le lecteur s'en doute, n'ont pas t choisies au hasard. Elles cor-
respondent une reconstitution de l'historique des tempratures et
des teneurs en gaz carbonique l'chelle du globe sur plus de deux
cent mille ans, obtenue partir de l'analyse d'une carotte de glace
extraite Vostok, dans l'Antarctique. L' volution des tempratures
correspond la courbe noire, celle de la teneur atmosphrique en gaz
carbonique la courbe grise. En d'autres termes, pour reprendre les
notations prcdentes, la temprature correspond la grandeur N et
la teneur en gaz carbonique la grandeur G.
Les donnes tires d'autres carottes glaciaires produisent un
schma gnral qui est toujours le mme. Le dcalage entre les deux
courbes se compte en sicles, et il a toujours lieu dans le mme sens.
La valeur la plus couramment annonce de ce dcalage est de huit
cents ans, mais diffrentes tudes ont donn des valeurs variables,
allant jusqu' un dcalage de mille neuf cents ans. Le dcalage le
plus faible que l'on ait pu trouver est de deux sicles. Toujours dans
le mme sens, redisons-le. Personne, l'heure actuelle, n'est en
mesure de contester ces observations.
Pour tre logique avec les considrations prcdentes, nous sommes
donc conduits penser que selon toute vraisemblance, la temp-
rature gouverne la teneur atmosphrique en gaz carbonique, et non
l'inverse. moins, donc, que l'on puisse dmontrer l'existence d'un
phnomne X dont 1' effet correspondrait ce qui est ncessaire pour
inverser le lien causal (j'y reviendrai un peu plus loin).
Les premires mesures dduites des carottes de glace datent du
dbut des annes 80, avec notamment les travaux de Jean Jouzel
(Centre national de la recherche scientifique) et de ses collaborateurs
97
LE MYTHE CLIMATIQUE
sur la carotte de Vostok. Les techniques disponibles l'poque ne
permettaient pas une rsolution infrieure au millnaire, si bien que
le dcalage temporel entre les deux courbes tait difficile dceler.
On pouvait toutefois le voir pour les priodes de glaciation car, comme
il est manifeste sur le graphique donn plus haut, les refroidissements
sont d'une manire gnrale plus lents que les rchauffements, ce
qui rend plus apparent le dcalage entre les courbes.
L'histoire prcise de la manire dont les donnes des carottes de
glace ont influenc le dbat reste encore crire. On peut toutefois
penser que 1' ambiance intellectuelle du dbut des annes 80 autour
du carbocentrisme en plein essor explique en bonne partie pourquoi
les carottes de glace ont d'abord t considres comme un fort
appui l'ide que le gaz carbonique tait la cause de l'volution de
la temprature: la corrlation tait nette, et il ne fallait qu'un saut
en apparence bien innocent pour dduire de cette corrlation un lien
de cause effet allant dans le sens de la thorie montante. Jouzel,
aujourd'hui vice-prsident du GIEC, a dclar le 20 novembre 2008
lors d'une confrence l'universit Paris-13 que les courbes de tem-
prature et de concentration en gaz carbonique dduites des forages
de Vostok Ont permis de voir [le problme], ce qui a contribu la
prise de conscience et la cration du GIEC .
Le fait que la temprature prcde le gaz carbonique d'en-
viron huit cents ans (selon la dure aujourd'hui la plus couramment
cite) a t clairement reconnu partir de la fin des annes 90.
Les travaux de Jean-Robert Petit et al. et de Hubertus Fischer et
al. en 1999, puis d'ric Manin et al. en 2001, et enfin de Nicolas
Caillon et al. en 2003, ont dfinitivement clos l'affaire. prsent, le
seul repli possible pour les carbocentristes consiste faire leurs les
raisonnements compliqus qui tchent d'introduire un phnomne X
capable d'inverser, au moins partiellement et temporairement, le lien
causal entre les deux grandeurs physiques. Dans la dfense carbo-
centriste qui s'exprime un peu partout, de Jouzel aux sites internet
carbocentristes de rfrence comme RealClimate, ce sont les cycles
de Milankovitch (voir chapitre 5) qui en tiennent lieu. Sans entrer
ici dans les dtails, qu'il me suffise de mentionner qu'aucune tude
98
CASSONS LES THERMOMTRES!
dment publie n'a pour l'instant permis d'asseoir cette ventualit
sur des bases solides. C'est mme plutt l'ventualit inverse qui
semble se vrifier: selon un article de Gerard Roe paru en 2006
dans Geophysical Research Letters, les cycles de Milankovitch suf-
firaient expliquer la plus grande partie des pisodes de glaciation et
de dglaciation. Si cet article n'exclut pas de faon catgorique une
possible influence du gaz carbonique, il ne lui permet pas de briguer
davantage qu'un rle secondaire.
La dangereuse puissance de l'imagination
Cette histoire des carottes de glace est riche d'enseignements.
Le premier est que l'imagination est sans limite lorsqu'il s'agit de
dfendre un point de vue. Les scientifiques disposent de moyens
quasiment infinis pour dfendre une thorie et son contraire. C'est
cette aune que doit tre jug l'intrt d'un critre comme le fameux
rasoir d'Occam, du nom de Guillaume d'Occam, qui passe pour
en tre 1' inventeur au dbut du XIVe sicle (bien que diverses variantes
soient plus anciennes, et se trouvent mme chez Aristote, au Ive sicle
avant notre re). Dans sa prsentation courante, le rasoir d'Occam
stipule qu'entre deux thories, il vaut mieux retenir la plus simple
en accord avec les observations. Commode premire vue, ce critre
souffre de plusieurs graves dfauts thoriques qui font qu'il n'a pas
bonne presse: d'une part, il n'est pas toujours possible de se mettre
d'accord sur la simplicit relative de deux thories concurrentes;
d'autre part, cette prime la simplicit est difficile soutenir en
dehors d'un jugement esthtique extra-scientifique.
Malgr ces problmes, le rasoir d'Occam n'est pas sans intrt.
Le premier de ses dfauts ne se manifeste pas dans le cas qui nous
concerne car, pour ce qui est de l'analyse des courbes donnes par
les carottes de glace, la simplicit choisit trs clairement son camp.
Quant au second, il peut se rsoudre dans certains cas en prenant
du recul et en comprenant le rasoir d'Occam comme un garde-fou.
Puisque l'imagination est sans limite- c'est sans doute mme l'une
99
LE MYTHE CLIMATIQUE
des plus puissantes forces de 1' esprit humain -, il est parfois nces-
saire de la canaliser. Le rasoir d'Occam fournit une manire de le
faire, en proposant une mthode pour confronter nos constructions
intellectuelles un critre neutre
1
Une exgse du rasoir d'Occam
pourrait tre: puisque vous parviendrez toujours concevoir des
explications cohrentes tout, lorsque viendra le moment de faire le
tri, demandez-vous si vous avez vraiment fait autre chose que tordre
vos raisonnements ou vos interprtations dans le but de faire 1' co-
nomie d'une remise en cause.
Face une objection aussi frontale que celle des courbes des
carottes glaciaires, la seule attitude acceptable pour les carbocentristes
consiste admettre franchement l'existence du problme. la fin
du XIXe sicle, lorsque apparut l'impossibilit de rendre cohrent un
rsultat thorique sur le rayonnement du corps noir, rsultat qui
dcoulait pourtant logiquement de la physique classique alors en
vigueur, aucun physicien n'eut l'ide incongrue de faire comme si
de rien n'tait: on parla de catastrophe ultraviolette pour dsigner
l'pineux problme qui se prsentait la sagacit des chercheurs.
Non pas que ceux-ci dcidrent, face cet unique phnomne, de
jeter purement et simplement la physique classique aux orties. Celle-
ci avait connu trop de succs par ailleurs pour que ce seul problme
pt le justifier. Tout le monde n'en reconnut pas moins qu'il y avait
l un srieux dfi relever (qui, terme, allait contribuer la nais-
sance de la physique quantique).
Aujourd'hui aussi, les grandes questions de la science font la
une des journaux: matire noire, traitements contre le cancer qui se
font attendre, rpartition des nombres premiers, boson de Higgs ...
Les frontires du connu fascinent toujours, et le public aime qu'on
lui parle de ce qui reste dcouvrir. Pourtant, avec la climatologie
telle qu'elle se vulgarise aujourd'hui, les points vritablement dran-
geants ne sont que rarement voqus. Si, pour faire bonne mesure,
1. Je dis neutre, et non pas objectif. La simplicit est une notion sub-
jective, mais on peut la considrer comme neutre dans la mesure o elle trans-
cende le contexte auquel il s'agit d'appliquer le rasoir d'Occam.
100
CASSONS LES THERMOMTRES!
les carbocentristes signalent l'occasion qu'il reste des choses
dcouvrir, c'est pour mieux insister sur le caractre marginal de ces
incertitudes, et dnier celles-ci toute possibilit de bousculer leur
thorie. Les sceptiques sont les seuls tenter d'attirer l'attention sur
le problme fondamental pos par les carottes glaciaires.
Encore une fois, mme si, en tant que sceptique, le dcalage entre
temprature et gaz carbonique me semble dcisif, je conviens volon-
tiers qu'il serait excessif d'exiger des carbocentristes qu'ils aban-
donnent toute leur thorie sur la base de cette seule pierre dans leur
jardin. L'histoire des sciences montre que s'il avait toujours fallu
dlaisser immdiatement une thorie ds lors qu'un lment en sapait
les fondements, il aurait t bien difficile de btir quelque difice
scientifique que ce soit. Ainsi, en 1858, John Dawson crut identifier
des fossiles organiques dans des roches datant du Prcambrien et en
dduisit que la vie avait dj clos cette poque. Son observation
tait errone, mais sa conclusion tait juste.
Si l'exemple de Dawson est instructif, il ne doit pas conduire tout
accepter sous prtexte que la conclusion pourrait tre juste mme si le
raisonnement est faux. L'on est en droit d'attendre des carbocentristes
qu'ils reconnaissent loyalement les dfauts de leur thorie. Il est regret-
table que le GIEC soit aussi discret sur cette question cruciale pose
par les carottes glaciaires. Ne pas dissimuler les lments gnants, les
exhiber, mme, pour attirer l'attention sur la ncessit de parvenir
franchir un obstacle, est un impratif scientifique. Se dispenser de cet
impratif marque l'existence d'un problme, qui a dsormais aussi
contamin l'information du grand public : dans son film, Gore est all,
sans jamais tre dmenti par les nombreux et talentueux scientifiques
qui l'entourent, jusqu' prsenter les rsultats des carottes glaciaires
comme une trs naturelle confirmation des thses carbocentristes,
esquivant la question du dcalage temporel entre les courbes
1
Autant
1. Il dit dans son film: Les relations [entre les deux courbes] sont en ralit
trs complexes, mais il en est une qui est beaucoup plus marque que toutes les
autres, et qui est la suivante: lorsqu'il y a plus de dioxyde de carbone, latem-
prature s'lve. (The relationship is actually very complicated, but there is
101
LE MYTHE CLIMATIQUE
que les dfauts de plus en plus manifestes de la thse carbocentriste, ce
genre de distorsions des observations est inquitant pour quiconque
se proccupe de la qualit des informations dispenses aux citoyens
sur la question climatique.
ANNEXE
INGALIT DE KOKSMA ET MOYENNES DE TEMPRATURES
Comment tirer parti de 1' information fournie par des stations mal
rparties la surface de la Terre pour obtenir une estimation prcise
de la temprature globale ? Deux articles, signs de Samuel Shen et
al. et publis en 1994 et 1998, proposent une solution cette question.
Les auteurs y fournissent une mthodologie mathmatique permettant
de minimiser l'erreur commise dans l'valuation de la temprature
globale. L'intrt de ce travail est rel, mme s'il ne donne pas de
moyen explicite d'estimer ne serait-ce que l'ordre de grandeur de
cette erreur (il se contente de l'infrer d'une tude de cas portant sur
les stations du Royaume-Uni).
L'ingalit de Koksma
Le rsultat fondamental pour valuer l'cart maximum entre
moyenne vraie et moyenne estime partir d'un nombre fini de points
est une ingalit dmontre en 1942 par le mathmaticien Jurjen
Koksma. Cette ingalit exprime cet cart 1' aide de deux quantits.
La premire, notons-l D, s'appelle la discrpance. Elle quantifie par
un nombre entre 0 et 1 la plus ou moins bonne rpartition des points
partir desquels se calcule la moyenne approche. Plus les points
sont bien dissmins, plus la valeur D est petite (c'est--dire proche
de zro); plus les points sont concentrs en une ou plusieurs zones
et laissent des trous importants, plus D est proche de 1.
one relationship that is far more powerful than ali the others, and it is this :
when there is more carbon dioxide, the temperature gets warmer.)
102
CASSONS LES THERMOMTRES!
0
points trs rapprochs
(discrpance leve)
0
points assez bien disperss
(discrpance moyenne)
0
points trs loigns
les uns des autres
(discrpance faible)
La seconde quantit, notons-l V, est appele variation. Elle exprime
le maximum thorique de la somme des variations qui peuvent s'ob-
server en mesurant la temprature en diffrents points. Moins latem-
prature est susceptible de fluctuer selon qu'on la mesure ici ou l,
plus petite est la valeur de V. Une temprature identique en tous les
points du globe aurait une variation gale zro, alors qu'une tem-
prature qui passe par beaucoup de hauts et de bas prsente une
variation leve (contrairement D, la valeur V n'est pas limite
suprieurement).
fonction
variation nulle
fonction
variation moyenne
fonction
variation leve
En simplifiant un peu, l'ingalit de Koksma indique que l'erreur
maximale que 1' on peut craindre en approchant la temprature moyenne
vraie de la Terre par une moyenne calcule partir d'un certain nombre
de stations mtos est au plus gale au produit D x V. Cette ingalit
est la meilleure possible, au sens o, dans certains cas, l'cart est,
pour l'essentiel, effectivement gal ce produit.
Pour tre sr de ne pas perdre le lecteur, reprenons ces dtails tech-
niques de faon aussi simple que possible: l'cart entre la moyenne
vraie d'une certaine grandeur et la moyenne calcule partir d'un
103
LE MYTHE CLIMATIQUE
nombre fini de mesures dissmines un peu partout est au plus gal
au produit d'une valeur D, expression de la dissmination de ces
mesures, par une valeur V, qui exprime la variabilit de la grandeur
moyenner.
Modifier les poids plutt que les points
L'ingalit de Koksma et ses gnralisations constituent un outil
trs utile, y compris dans un domaine aussi abstrait que la thorie
des nombres. Dans le cadre de son application l'approximation de
moyennes, puisqu'il n'y a en gnral aucune latitude sur la valeur
de V (qui est intrinsque la grandeur moyenner), le problme a
souvent t de savoir comment il convient de rpartir les mesures
pour rendre la valeur D aussi petite que possible: c'est la recherche,
toujours active, de suites de points discrpance faible.
La question de la temprature de la Terre invite toutefois prendre
les choses d'une manire un peu diffrente car nous n'avons pas la
libert de choisir les points partir desquels la moyenne est calcule.
Ceux-ci sont fixs par la position des diffrentes stations mtos de
par le monde, qui ont historiquement t places pour des raisons
qui n'avaient rien voir avec un calcul de temprature globale. Au
vu de la rpartition de ces stations, la valeur de D est probablement
calamiteuse (elle n'a jamais t calcule explicitement). Cependant,
tout n'est pas perdu. En effet, dans l'ingalit de Koksma, la moyenne
des tempratures est calcule en attribuant la mme importance
toutes les stations mto. En d'autres termes, on y effectue la somme
de toutes les tempratures, que l'on divise ensuite par le nombre de
stations (c'est la moyenne arithmtique). Cette manire de faire pr-
sente un dfaut: disposer d'un grand nombre de stations en une mme
rgion fait que la moyenne accorde une importance excessive cette
rgion, d'o l'apparition d'un biais. Dans l'ingalit de Koksma, ce
biais se lit sur le facteur D, qui augmente mesure que l'on ajoute
de nouveaux points concentrs en une mme rgion. Or, il doit tout
de mme bien y avoir un moyen pour faire en sorte que disposer de
104
CASSONS LES THERMOMTRES!
davantage de stations mto ne conduise pas affaiblir la prcision
du rsultat !
La parade consiste pondrer l'importance de chaque station mto
en fonction de son loignement des autres. C'est l l'un des objectifs
principaux des articles de Shen et al., mme s'ils ne donnent pas de
borne d'erreur thorique comme Je permet l'ingalit de Koksma.
En ralit, la recherche de la pondration optimale en fonction
des positions relatives des points n'est pas nouvelle. Une abondante
littrature scientifique existe sur le su jet. Techniquement, il s'agit de
dfinir une discrpance pondre pour D, c'est--dire d'attribuer
des masses aux points pour compenser les dfauts dans leur dis-
persion. S'il n'y a certes pas encore eu de publication permettant
de traiter explicitement le cas des stations mto la surface de la
Terre (et qui, pour l'occasion, donnerait une ingalit de Koksma
sphrique pondre portant sur un espace fonctionnel norm),
l'obtenir n'a sans doute rien d'une entreprise hors de porte (mme
si une difficult tiendrait au fait que les stations utilises varient au
fil du temps). N'ayant pas fait le calcul, je ne puis affirmer que Je
rsultat donnerait du grain moudre aux sceptiques du climat.
mon sens, l'intrt premier d'un tel calcul serait de clarifier et de
quantifier les hypothses qui ne sont aujourd'hui qu'implicites sur
les variations spatiales de la fonction temprature.
RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
Le graphique de la temprature globale mesure par le Centre Hadley
est tir du site internet WoodForTrees (http://www.WoodForTrees.org), une
mine de donnes et de courbes sur le climat.
Le texte de Chip Knappenberger A Cherry-Picker's Guide to Tempe-
rature Trends ( down, flat - even up) est paru en 2009 sur internet
1' adresse http:/ /www.masterresource.org/2009/l 0/a-cherry-pickers-guide-
to-temperature-trends/
Le rapport de John Daly sur les dfauts dans la manire de dterminer
une moyenne globale de tempratures se trouve sur son site, Still Waiting
for Greenhouse, l'adresse http://www.john-daly.com/ges/surftmp/surftemp.
htm
105
LE MYTHE CLIMATIQUE
John Daly est dcd en 2004, son site lui survit grce Jerry Bren-
nan.
Une animation montrant 1' volution, dans la seconde moiti du x xe sicle,
de la localisation des stations mto du GHCN (le rseau global de clima-
tologie historique) utilises pour le calcul de la temprature globale a t
faite sur internet par Cort Willmott et al. (universit du Delaware): http://
climate.geog.udel.edu/-climate/html_pages/ghcn_ T _stn.html. On y voit
deux chutes stupfiantes de la quantit de stations utilises, la premire au
dbut des annes 80, la seconde au dbut des annes 90.
La rplique de Jones Hughes a t donne lors d'un change de cour-
riers lectroniques. Elle a t rapporte de multiples reprises, notamment
lors de l'audition du Congrs amricain sur l'affaire de la courbe en crosse
de hockey (pour la rfrence, voir les notes bibliographiques du cha-
pitre 2). Jones n'ajamais dmenti avoir tenu ces propos, il semble mme
les avoir explicitement assums. Quoi qu' il en soit, depuis le Clima-
tegate, cette rplique n'est dsormais plus gure qu'un exemple parmi
bien d'autres.
Willis Eschenbach a racont dans un joli texte sa lutte pour obtenir des
donnes du CRU. Ce texte, qui cite de nombreux changes de courriers
extraits du fichier du Climategate , se trouve sur internet par exemple
1' adresse http:/ /omniclimate. wordpress.com/2009/ 11124/willis-vs-the-cru-
a-history-of-foi-evasion/
La polmique sur les donnes brutes utilises par le CRU est dtaille sur
le site internet de Mclntyre, Climate Audit (voir, entre autres, http://www.
climateaudit.org/?p=6797).
Les critiques les plus argumentes de l'tude de Steig et al. sur l' vo-
lution de la temprature antarctique ont t celles de Ryan 0 , disponible
sur le site internet The Air Vent de Jeff Id (mais, redisons-le, non encore
publies dans une revue reconnue) l'adresse suivante: http:/lnocon-
sensus.wordpress.com/2009/05/28/verification-of-the-improved-high-pc-
reconstruction/
La rponse de Steig est parue sur le site Rea!Climate: http://www.real-
climate.org/index.php/archives/2009/06/on-overfitting/
Notons que la discussion qui suit ce texte de Steig, malgr un dbut un
peu chaotique, s'est droule dans un tat d'esprit trs constructif.
Les principaux articles publis sur les mesures de temprature globale sont:
James Hansen & Serge Lebedeff, Global Trends ofMeasured Surface
Air Temperature, Journal ofGeophysical Research 92, no Dl!, p. 13345-
13372, 1987;
106
CASSONS LES THERMOMTRES!
Samuel Shen, Gerald North & Kwang Kim, Spectral Approach to
Optimal Estimation of the Global Average Temperature, Journal of
Climate 7, n 12, p. 1999-2007, 1994;
Samuel Shen, Thomas Smith, Chester Ropelewski & Robert Livezey,
An Optimal Averaging Method with Error Estimates and a Test Using
Tropical Pacifie SST Data, Journal of Climate 11, p. 2340-2350, 1998.
La synthse de l'Acadmie amricaine des sciences, Surface Tempe-
rature Reconstructions for the Last 2,000 Years, est disponible sur internet
l'adresse http://www.nap.edu/catalog/11676.html
Les rsultats de l'opration SurfaceStations d'Anthony Watts sont
rgulirement publis sur son site internet: http://www.surfacestations.org
L'analyse de John Goetz sur le coude calcul par le GISS se trouve sur
le site internet de Steve Mclntyre: http://www.climateaudit.org/?p=3171
L'expos de Marcel Leroux l'Acadmie des sciences du 5 mars 2007
est disponible sur internet l'adresse http://skyfall.free.fr/uploads/leroux-
academiedessciences070305. pdf
Le graphe montrant les courbes de temprature et de concentration en
gaz carbonique reconstitues partir de la carotte de glace de Vostok a t
ralis par Joanne Nova (voir son site http://joannenova.com/au).
La dfense carbocentriste du point de vue selon lequel le gaz carbo-
nique commanderait la temprature, malgr le dcalage invers des deux
courbes, se trouve expose, entre autres, dans un texte de Jeff Severin-
ghaus publi sur le site RealClimate: http://www.realclimate.org/index.
php/archives/2004/ 12/co2-in-ice-cores/
Sur l'un des principaux sites internet carbocentristes franais, Mani core, de
Jean-Marc Jancovici, ceux qui s'interrogent sur le dcalage entre les courbes
de temprature et de gaz carbonique sont qualifis de pinailleurs (voir
http://www.manicore.com/documentation/serre/amortissement.html).
Sur la discrpance, l'ingalit de Koksma, ses gnralisations et ses uti-
lisations pour le calcul de moyennes, les ouvrages de rfrence sont:
Lauwerens Kuipers & Harald Niederreiter, Uniform Distribution of
Sequences, Wiley-Interscience, 1974.
Grard Rauzy, Proprits statistiques de suites arithmtiques, Presses
universitaires de France, 1976.
Michael Drmota & Robert Tichy, Sequences, Discrepancies and Appli-
cations, Springer-Verlag, 1997.
Harald Niederreiter, Random Number Generation and Quasi-Monte
Carlo Methods, Society for Industrial and Applied Mathematics, 1992.
CHAPITRE 4
La religion du probable
L'erreur est un bon commencement pour la rflexion.
Alain, Propos, 1922
Parmi les arguments pour soutenir le carbocentrisme, il en est
deux qui, bien que quelque peu dconnects des sciences du climat
proprement dites, sont avancs particulirement souvent. Selon le
premier, il aurait t tabli qu'il y a une probabilit de plus de 90%
pour que les thses carbocentristes soient fondes
1
Selon le second,
mme en admettant que les risques d'un emballement majeur de la
machinerie climatique terrestre soient faibles, il ne serait pas rai-
sonnable de ne rien faire compte tenu des terribles effets qu'un tel
emballement pourrait engendrer.
Mme si, donc, ces arguments nous loignent quelque peu du
carbocentrisme lui-mme, leur fort pouvoir de conviction justifie
qu'on leur consacre quelques instants. Comme je vais tcher de le
montrer dans ce chapitre, le premier des deux arguments exploite
la notion mathmatique de probabilits de faon tellement abusive
qu'il ne rsiste pas l'analyse. Quant au second, bien que pouvant
se rclamer d'un patronage particulirement prestigieux, il est rigou-
reusement indfendable.
1. L'argument est en ralit un peu plus labor, nous y reviendrons en
temps utile dans ce chapitre.
109
LE MYTHE CLIMATIQUE
La gomtrie du hasard
Pour des raisons de cohrence dans le raisonnement, nous allons
nous intresser d'abord au second des arguments ci-dessus, ce qui
va conduire un dtour inattendu du ct de la thologie. Com-
menons par quelques prsentations. Apologie de la religion chr-
tienne est le titre que Blaise Pascal voulait donner un livre inachev
connu aujourd' hui sous le nom de Penses. Cet ouvrage majeur de la
philosophie occidentale a t publi pour la premire fois en 1670,
huit ans aprs la mort de son auteur, dans une dition couramment
dsigne sous le nom d' dition de Port-Royal.
Si les Penses ont fait de son auteur une grande figure de la phi-
losophie, Pascal est galement connu pour ses travaux en sciences
physiques, en particulier pour ses expriences sur le vide. Ce
que 1' on sait parfois moins, c'est que Pascal a aussi uvr dans
le domaine mathmatique, laissant la postrit de nombreuses
et profondes ides, dont l'une va plus particulirement nous int-
resser ici: la thorie des probabilits. Pascal est le premier, sem-
ble-t-il, en comprendre toute l'importance philosophique. Si
l'on trouve certes, ds la Renaissance, diverses tudes combina-
toires sur les jeux de ds, notamment chez Jrme Cardan, Pascal
ralise que 1' oxymore gnral de lois du hasard possde un sens
profond qui peut tre compris dans un cadre rigoureux. Sa contri-
bution mathmatique proprement dite aux probabilits n'est pas son
apport le plus dcisif: en ralit, c'est plutt Christiaan Huygens qui,
quelques annes plus tard, btira l'arsenal mathmatique partir
duquel les probabilits pourront rsolument partir la conqute de
l'incertitude. Le travail de Pascal n'en est pas moins remarquable,
parce qu'il lance le premier vritable programme de recherches en
probabilits. Ill' crit dans une adresse 1' Acadmie des sciences en
1654, si splendide que je ne puis rn' empcher d'en citer au moins une
partie: [ . .. ] les rsultats du sort ambigu sont justement attribus
la contingence fortuite plutt qu' la ncessit naturelle [ ... ] grce
110
LA RELIGION DU PROBABLE
la gomtrie
1
, nous [avons rduit la question] avec tant de sret
un art exact, qu'elle participe de sa certitude et dj progresse
audacieusement. Ainsi, joignant la rigueur des dmonstrations de la
science l'incertitude du hasard, et conciliant ces choses en appa-
rence contraires, elle peut, tirant son nom des deux, s'arroger bon
droit ce titre stupfiant: la gomtrie du hasard.
Avec les probabilits, enfin, il allait donc tre possible de quan-
tifier l'incertitude, de dgager des lois statistiques, de faire des pr-
visions avec un degr de fiabilit connu l'avance.
Fort de sa dcouverte, Pascal a alors une ide tout fait originale:
utiliser le formalisme des probabilits pour dfendre le postulat selon
lequel chacun de nous a intrt croire au Dieu des chrtiens. C'est
le pari pascalien, qui apparat dans les Penses. Voici, dans une
prsentation peine modernise, comment fonctionne cette trange
construction intellectuelle. Si l'impression vient ici au lecteur que
nous nous loignons quelque peu de notre sujet, je lui demande de
m'accorder ces quelques lignes, car il est important de comprendre
en profondeur la mcanique du pari de Pascal pour tre mme
de le dmasquer derrire les divers dguisements dont il se pare
dans bien des discours d'aujourd'hui, alarmisme climatique en tte.
Un trange pari
Le pari pascalien a pour objet de nous convaincre non pas que
Dieu
2
existe, mais que nous avons intrt y croire, au sens le plus
mercantile de ce terme. Du strict point de vue de la structure du rai-
sonnement et de sa validit logique, il y a une correspondance parfaite
avec 1' argumentation de certains militants de 1' alarmisme climatique,
mais restons-en pour 1' instant Pascal.
1. Pascal, comme il sera d'usage jusqu'au XIXe sicle, crit << gomtrie
pour ce que nous appelons mathmatiques.
2. Nous ne nous intressons ici qu'au Dieu des chrtiens, le seul que Pascal
considre dans son pari .
111
LE MYTHE CLIMATIQUE
Dans l'dition de Port-Royal des Penses, le pari est prcd d'un
avis indiquant que le pari est destin ceux qui demeurent dans
un tat de suspension entre la foi et l'infidlit. Pour emporter
l'adhsion de ces sceptiques, Pascal prend une perspective la plus
neutre possible, en mettant de ct tout ce qu'il expose par ailleurs
dans les Penses (dans lesquelles le pari, d'ailleurs, n'occupe qu'une
toute petite part) et en ne supposant aucune bienveillance de la part
de celui qui doute. Cela implique en particulier que l'on se place
dans le cadre d'une discussion entre personnes qui se veulent aussi
rationnelles que possible (et je suppose que c'est aussi cet tat d'esprit
qui habite le lecteur). Le tour de force de Pascal est de parvenir,
partir d' une modlisation utilisant les jeux de hasard, une dmons-
tration apparemment imparable de ce que la croyance est le compor-
tement le plus rationnel.
Au jeu de pile ou face, misons un euro sur pile : en cas de succs,
quel doit tre notre gain? Chacun conviendra que, si l'on admet
que la pice est correctement quilibre et lance au hasard, le
gain devrait tre gal la mise, c'est--dire d'un euro. Dans d'autres
jeux, les chances de gagner et de perdre ne sont pas les mmes :
la roulette, par exemple, ou un jeu de ds quelconque. Si, un jeu
de hasard donn, les chances de gagner sont, disons, de une sur vingt,
il est raisonnable pour un joueur de demander ce que, chaque
fois qu'il gagne, il emporte vingt fois sa mise. Tel est d'ailleurs le cas
de la plupart des jeux de casino qui, peu de choses prs, donnent
chaque gagnant un nombre de fois sa mise inversement propor-
tionnel ses chances de gain. En un mot: lorsque vous gagnez
un jeu dans lequel vos chances sont de une sur n, la banque vous
doit n fois votre mise (mise que, bien sr, vous lui abandonnez lorsque
vous perdez). Un tel jeu est dit quilibr: en un sens (mais en un
sens seulement, comme j'y reviendrai plus loin), la rgle ne fait de
rgime de faveur personne.
En pratique, la ralit des jeux d'argent n'est jamais tout fait
quilibre: la roulette classique, par exemple, o les chances de
tomber sur le bon numro sont de 1 sur 37 (parfois 1 sur 38, voire 39),
le casino, selon une pratique prdfinie, donne au gagnant rarement
112
LA RELIGION DU PROBABLE
plus que 36 fois sa mise. Le jeu est donc en ralit dfavorable au
joueur, qui ne rcupre en moyenne que les (36/37)e de sa mise
(soit environ 97,3% au lieu de 100% ). A contrario, un casino qui
offrirait 38 fois sa mise un gagnant se montrerait d'une gnrosit
qui attirerait coup sr les parieurs, qui repartiraient en moyenne
avec 1 02,7 % de leur argent. C'est bien entendu en vain que l'on
chercherait un tablissement dispos de telles largesses. Dans ce
temple du jeu qu'est Las Vegas, les casinos dsireux d'afficher leur
bienveillance envers les joueurs affichent des pourcentages proches
des 100 %, mais sans jamais les atteindre.
Venons-en au pari pascalien. De deux choses l'une: ou bien Dieu
existe, ou bien il n'existe pas. Dans l'ignorance o nous sommes de ce
qu'il en est, nous pouvons tenter d'attribuer une certaine probabilit
son existence : on peut dire, par exemple, qu'il y a 50% de chances
pour qu'il existe (et donc 50% de chances pour qu'il n'existe pas).
La question est de savoir, l'instar d'un joueur de casino, quelle stra-
tgie est la meilleure pour augmenter nos chances de gain. Le gain
est quantifi par Pascal par notre vie elle-mme, que 1' on mise en
pariant sur l'existence ou l'inexistence de Dieu. Une sorte de jeu de
pile ou face, donc, mais avec une nuance de taille: si l'on parie sur
l'existence de Dieu et que l'on gagne (c'est--dire que Dieu existe),
alors le gain est la vie ternelle, quel' on peut raisonnablement repr-
senter comme un gain d'une infinit de vies.
Pour Pascal, chacun de nous est malgr lui engag dans le jeu.
Si nous misons sur son existence, le gain est infini si Dieu existe, la
perte est d'une vie dans le cas contraire (notre vie que l'on a sacrifie
un dieu inexistant). Miser sur l'inexistence revient, en revanche,
profiter de la vie terrestre sans se poser de question (le gain final est
d'une vie si Dieu n'existe pas, alors que la mise d'une vie est perdue
s'il existe). Quelle est la meilleure stratgie adopter? A priori,
la rponse dpend fortement de la probabilit que l'on accorde
l'ventualit que Dieu existe. Pascal, prudemment, ne se prononce
pas sur la valeur de cette probabilit et laisse chacun le soin de la
fixer comme il veut: les plus rtifs l'ide que Dieu existe peuvent
la choisir aussi petite qu'ils le dsirent, la seule contrainte tant que,
113
LE MYTHE CLIMATIQUE
hypothse raisonnable, chacun convienne que 1' existence de Dieu
est possible.
La construction de Pascal est structurellement identique celle de
certains alarmistes du climat, qui posent eux aussi que nous sommes
contraints choisir d'adhrer ou non au carbocentrisme, que celui -ci
n'est certes peut-tre pas certain mais que, s'il se rvlait avr, ses
consquences en seraient pour ainsi dire infinies. Et jusque-l, les
termes du pari, que ce soit celui de Pascal ou de l'alarmisme clima-
tique, semblent tout fait neutres, n'engageant pour ainsi dire per-
sonne quoi que ce soit. D'ailleurs, redisons que Pascal n'a pas, dans
son pari, l'intention de nous persuader que Dieu existe.
Pourtant, sans bruit, le pige s'est dj referm. Voici pourquoi.
Considrons un jeu de hasard qui, pour une mise de 1 euro,
promet n euros en cas de gain. Comme nous 1' avons dit, un tel jeu
est favorable au joueur si la probabilit d'y gagner est d'au moins
d'une chance sur n; il est quilibr si cette probabilit est exactement
d'une chance sur n; il est dfavorable au joueur si elle est infrieure.
Pascal souligne que si l'on choisit de croire en Dieu et que les faits
nous donnent raison (c'est--dire que Dieu existe), alors le gain est
infini, exactement comme si le casino offrait une somme d'argent
infinie au joueur qui tomberait sur le bon numro. Mme si les chances
de gagner ne sont que d'une sur un million, Je jeu reste favorable
au joueur, puisqu'un million est plus petit que l'infini. tant donn
que Je plus but des incroyants aurait tout de mme du mal pr-
tendre que l'existence de Dieu est impossible, il doit accorder cette
ventualit une certaine probabilit, disons 1 chance sur n, o n sera
un nombre ventuellement gigantesque quantifiant, croit-il, son incr-
dulit ... et devra ensuite reconnatre que, ce nombre tant de toute
faon plus petit que l'infini, le jeu de la foi n'en est pas moins infi-
niment favorable au croyant.
Nous voil donc, ce qu'il semble, mathmatiquement contraints
d'admettre que nous avons intrt adhrer la foi chrtienne.
114
LA RELIGION DU PROBABLE
Le pari de l'alarmisme
L'on ne saurait surestimer l'intrt de la construction intellec-
tuelle de Pascal. Le pari qu'il propose est rvolutionnaire en ce qu'il
constitue la toute premire tentative de modlisation probabiliste
d'un phnomne qui ne se rsume pas aux classiques jeux de hasard.
Plus profondment encore, c'est une vritable perception probabi-
liste du monde qu'il nous convie. L'auteur des Penses se joue des
cadres de pense habituels sur un ton d'une audace tout fait stu-
pfiante. La formulation mme qu'il emploie pour expliquer le pari,
faite de vies gagnes ou perdues, a de quoi voquer une discussion
propos d'un jeu vido. C'est ainsi que, bien que fautif, le pari pas-
calien me semble, pour reprendre le mot d'Alain, un bon commen-
cement pour la rflexion.
Le raisonnement de Pascal s'adapte mutatis mutandis n'importe
quelle prdiction dont on reconnat la fois le caractre possible et
extrme. Possible au sens qu'on lui accorde une certaine chance
de se produire (sans ncessairement quantifier celle-ci), extrme au
sens o les consquences annonces sont d'une ampleur telle qu'on
peut l'envisager comme infinie. C'est donc le mme raisonnement
qui, dans la bouche de certains alarmistes du climat, est utilis pour
tenter de dmontrer l'urgence de la rduction de nos missions de
gaz effet de serre. Dans ce nouveau contexte, le raisonnement du
pari se fonde simplement sur les deux constats suivants: d'une part,
quelle que soit sa probabilit, le risque existe que les thses carbo-
centristes soient fondes (qui oserait prtendre le contraire?); d'autre
part, dans ce cas, les malheurs qui vont s'abattre sur nous sont pour
ainsi dire infinis. Pour l'anecdote, pour se convaincre de ce second
point, il suffit de jeter un il au site internet Number Watch de John
Brigne!!. Brigueil s'est malicieusement mis en devoir de rassembler
la totalit des annonces d'vnements, actuels ou futurs, ayant t
imputs au moins une fois au rchauffement de la plante. Entre-
prise tmraire s' il en est: des dsastres vertigineux (rcession co-
nomique, guerres mondiales, pidmies et famines l'chelle du
11 5
LE MYTHE CLIMATIQUE
globe ... ) ou minuscules (diminution de la production de sirop d'rable
au Canada, migration d'araignes en cosse ... ) aux vnements
les plus loufoques (la mort du monstre du Loch Ness) en passant
par tout et son contraire (hivers plus chauds en un certain endroit
du globe - ou plus froids; hibernation raccourcie de telle espce
animale- ou allonge ... ), on trouve absolument de tout. Le site
recense prs de six cents vnements, majeurs ou mineurs, venants
ou venir, possiblement issus des changements climatiques. Mme
en ne tenant compte que des catastrophes reconnues comme telles
par les organismes les plus officiels du carbocentrisme (rcessions
conomiques, rfugis climatiques, hausse dramatique du niveau
des mers, chute de la production agricole mondiale, pidmies ... ),
il ne semble pas draisonnable d'assimiler tout cela un cot infini
-d'ailleurs, le compter comme un cot fini ne ferait qu'affaiblir la
position carbocentriste.
Les failles du pari
Un minimum d' esprit critique suffit pour montrer que le pari pas-
calien est fallacieux. Il constitue le refuge potentiel tant de thories
fausses nous invitant nous comporter comme ceci ou comme cela
que lui cder revient ne plus s'appartenir. Ainsi, personne ne peut
nier de faon absolue qu'il y ait une possibilit pour que telle
poudre de perlimpinpin gurisse le cancer: selon le raisonnement du
pari pascalien, les malades doivent donc se prcipiter dessus. Mais
il y a aussi une possibilit pour que cette mme poudre soit mor-
tellement toxique: le pari pascalien commande alors de ne pas la
consommer. Que faire ?
C'est ce genre d'objections toutes simples qui ont t, trs vite,
formules contre le pari de Pascal. Un peu curieusement toutefois,
il semble que les commentateurs et les critiques ne se soient gure
penchs sur un aspect pourtant saillant du pari: son caractre rigoureu-
sement mathmatique. Le pari pascalien constitue un cas assez unique
de dmonstration mathmatique qui la contradiction a t porte de
116
LA RELIGION DU PROBABLE
manire extrieure aux mathmatiques. Plus fascinant encore: 1 'erreur
mathmatique qu'il contient n'a finalement t dbusque que trois
sicles aprs Pascal, c'est--dire au milieu du xxe sicle.
Mme si un peu de recul permet de se persuader du caractre erron
du pari pascalien, il me semble important d'en dmonter les ressorts
mathmatiques, ne serait-ce que pour montrer comment cette disci-
pline peut venir bout de certains paradoxes apparents. De plus, s'il
est vrai que le pari s'inscrit dans une rflexion beaucoup plus vaste,
il n'en reste pas moins que, dans ce passage des Penses, Pascal rai-
sonne en mathmaticien, et rien d'autre qu'en mathmaticien; il fait
de son pari une construction autonome appuye sur les probabilits,
l'exclusion de toute autre considration. L'analyse de ce pari doit
donc se faire, me semble-t-il, en faisant abstraction du contexte plus
gnral des Penses, contexte qui ne saurait tre en dfinitive que
parasite (sauf sur un point qui sera mentionn en temps utile) pour
tudier ce morceau de thorie des probabilits.
Une premire faille mathmatique dans 1' argumentation de Pascal,
d'ailleurs lie certaines des considrations du chapitre 3, est qu'elle
accorde une importance excessive la notion de moyenne. La grande
diffrence entre les jeux de hasard et le jeu de la vie, c'est qu'on ne
peut jouer qu'une seule fois au jeu de la vie. Le sens d'une moyenne
des gains y est donc peu clair. En effet, ce n'est que lorsqu'on joue
un grand nombre de fois que l'quilibre statistique peut s'tablir entre
les pertes et les gains. Imaginons par exemple qu' une loterie les
six milliards d'tres humains vivants aujourd'hui sur la Terre aient
mis un euro et que l'unique gagnant en ait empoch douze mil-
liards. Ce gagnant pourrait tre un enfant de 7 ans vivant dans une
famille de paysans chinois; nul doute qu'il serait trs fier d'avoir
empoch deux fois plus que la totalit des mises, et nous pourrions
tre contents pour lui, mais il ne faudrait pas en oublier pour autant
que, nous autres, aurions perdu.
Cette premire faille mise part, et sur laquelle on pourrait dbattre,
un mathmaticien qui aurait discut au xvne sicle avec Pascal aurait
t bien en peine de trouver une erreur dcisive dans son raisonnement.
Et un mathmaticien du xvme, ou mme du xrxe, n'aurait sans doute
117
LE MYTHE CLIMATIQUE
pas fait mieux. C'est seulement au x xe sicle que les outils math-
matiques ncessaires une analyse vritablement rigoureuse du pari
pascalien ont t disponibles.
L'un de ceux qui a le plus contribu l'dification de la thorie
moderne des probabilits est un mathmaticien franais du nom
d'mile Borel. Mme si son nom ne vous dit sans doute rien, il s'agit
de l'un des plus grands mathmaticiens de son poque. C'est dans
une note, publie en 1947 et qui semble tre passe relativement
inaperue, que Borel s'attaque aux ressorts mathmatiques du pari
pascalien. Cette note d' peine une page bannit jamais le raison-
nement pascalien de tout argumentaire fond sur la raison. Parce
que son contenu serait un peu trop technique dtailler (il repose
sur des sommes infinies), je vais ici donner une prsentation un peu
diffrente.
Le premier point qu'tablit Borel est que, dans le cadre de la
thorie des probabilits, une ventualit peut tre possible tout en
tant nanmoins de probabilit nulle. Pour donner un exemple simple,
imaginons que l'on choisisse au hasard un point d'une cible circulaire
(par exemple en lanant une flchette, cette flchette tant suppose
ne toucher la cible qu'en un seul point). Quelles sont nos chances
d'atteindre un point particulier de la cible, par exemple son centre
exact? En admettant que le lancer de la flchette se fait vraiment
au hasard, il n'y a pas plus de chances d'atteindre un point plutt
qu'un autre. Tous les points ont les mmes chances d'tre atteints.
S'il y avait mille points sur la cible, chaque point aurait donc une
chance sur mille d'tre le bon. Mais un disque contient une infinit
de points : si chacun avait une chance non nulle, alors le total des
chances dpasserait les 100 %, ce qui n'est pas possible. Chacun des
points de la cible a donc zro chance d'tre atteint- et pourtant,
l'un d' eux le sera bel et bien.
La thorie des probabilits permet donc l'incroyant (ou au scep-
tique du climat) de proposer une probabilit nulle l'ventualit
que Dieu existe (ou que le carbocentrisme soit fond), sans faire de
lui un ngateur de cette ventualit. En effet, ce qui prcde montre
qu'il existe des contextes probabilistes o ces deux attitudes ne sont
118
LA RELIGION DU PROBABLE
pas contradictoires; et puisque nous ignorons tout du contexte pro-
babiliste qui concerne l'ventualit de l'existence de Dieu (ou de la
ralit du carbocentrisme), rien n'interdit de faon catgorique que
ce contexte probabiliste soit quivalent celui du lancer d'une fl-
chette sur une cible.
Avant d'approfondir ce choix d'une probabilit nulle, qui mrite
bien entendu qu'on s'y attarde, voyons comment se conclut le rai-
sonnement de Borel. Une fois assigne une probabilit nulle une
ventualit (l'existence de Dieu) qui, si elle se produit, apporte un
gain infini, que devient la conclusion? Mathmatiquement, tout
revient dterminer le rsultat de la multiplication de zro (la pro-
babilit de gagner) par l'infini (la valeur du gain). C'est l la proc-
cupation centrale de Borel, dont l'introduction rappelle la difficult
de cette question: On sait que le produit de zro par 1' infini est, en
principe, indtermin, mais que lorsqu'une expression algbrique ou
analytique prend cette forme, il est souvent possible de dterminer
sa vraie valeur
1
qui peut tre un nombre fini, ou zro, ou l'infini.
Tous les tudiants en sciences connaissent cet ternel problme des
formes indtermines qui surgissent parfois au fil d'un calcul.
Tous savent que, face l'une d'elles, il convient d'tre particuli-
rement vigilant, la moindre erreur pouvant dboucher sur un rsultat
sans aucun rapport avec la ralit.
Dans le cas du pari pascalien, notre multiplication de zro par 1' infini
vaut. .. zro
2
. Le jeu est donc dsavantageux pour le joueur: mme
infini, le gain apport ne compense pas la nullit de sa probabilit.
Il est remarquable qu'une question aussi cruciale que celle pose
par le pari pascalien trouve finalement sa conclusion dans ce qui peut
apparatre comme une simple convention mathmatique. Mais qu'on
ne s'y trompe pas: ce choix de poser ici que zro fois l'infini gale
l. Italiques dans 1' original.
2. Une faon de s'en convaincre consiste envisager le produit de deux
nombres a et b comme l'aire d'un rectangle de cts a et b. Lorsque a vaut zro
et b l'infini, le rectangle devient une droite, qui n'englobe aucune surface, d'o
la nullit de 1' aire et, donc, du produit.
119
LE MYTHE CLIMATIQUE
zro n'a rien d'arbitraire. Il s'articule parfaitement avec l'ensemble
de la thorie des probabilits. Tout choix alternatif aurait pour effet
de faire voler en clats cette thorie dans son ensemble, rendant
impossible l'utilisation cohrente de la thorie des probabilits sur
laquelle le pari pascalien se fonde. Ainsi s'imposent ces mots qui
finissent la note de Borel: La conclusion est que, dans la contro-
verse du pari de Pascal, comme dans bien d'autres controverses phi-
losophiques, le mathmaticien doit rester neutre; il ne peut tirer de
sa science aucun argument dcisif pour ou contre.
Extrmisme sceptique?
Il peut sembler tout fait excessif d'assigner une probabilit
nulle 1' ventualit que les arguments carbocentristes soient fonds.
Mme si, comme nous l'avons dit, un tel choix ne constitue pas une
ngation absolue, il est comprhensible qu'un tenant du carbocen-
trisme nous reproche une telle position. De mme, dans l'Europe
intellectuelle du temps de Pascal, il pouvait certes tre possible de
se montrer critique envers la religion chrtienne, mais il n'tait sans
doute pas imaginable, en revanche, d'aller dans le scepticisme de
faon trop profonde- c'est en cela que Je contexte des Penses est
important pour le pari.
S'attaquer de faon frontale et absolue un dogme culturel tabli
est difficile, pas ncessairement en raison d'une quelconque censure,
mais tout simplement parce qu'il est dlicat, mme pour les plus
critiques, d'aller contre un contexte qui, d'une manire ou d'une
autre, fait aussi partie d'eux. C'est sans doute pour une raison compa-
rable que tant, parmi les sceptiques du climat eux-mmes, ne s'auto-
risent gure proposer sans dtour que l'influence du gaz carbonique
sur le climat est nulle: beaucoup d'entre eux prfrent voquer une
influence limite, ou mineure.
En science, une position mi-chvre mi-chou dicte par le dsir
d'accorder des gens de bonne compagnie doit tre regarde avec cir-
conspection (ce qui ne veut pas dire qu'elle soit fausse par principe).
120
LA RELIGION DU PROBABLE
En effet, contrairement peut-tre ce qui a cours ailleurs, dans la
sphre scientifique les opinions du jour qui apparaissent comme
modres n'ont pas bnficier d'une bienveillance particulire.
Lorsqu' partir du xvie sicle se posa la question de savoir qui, des
Anciens qui faisaient tourner Soleil et plantes autour de la Terre
ou de Copernic qui faisait l'inverse, tait dans le vrai, Tycho Brah
tenta une conciliation : il fit tourner les plantes autour du Soleil
et le Soleil autour de la Terre. L'histoire n'a pas donn raison cette
proposition intermdiaire, etc' est bien 1' une des positions extrmes,
en l'occurrence celle de Copernic, qui a triomph
1
En science,
l'extrme n'est pas l'extrmisme, et trois fois rien ne finissent pas
toujours par faire ne serait-ce qu'un petit quelque chose.
Trs probable
Bien sr, nous ne pouvons pas nous contenter d'affirmer sans
plus d'examen que la probabilit des thses carbocentristes est nulle.
Le raisonnement qui prcde en finit certes avec le pari pascalien
en tant que tel, mais ne nous autorise pas choisir arbitrairement la
probabilit qui nous arrange.
Toute la question est prsent de savoir quelle est la probabilit
que les pronostics catastrophistes des carbocentristes se ralisent
effectivement. Pour cela, tournons-nous vers le dernier rapport du
GIEC, paru en 2007. Celui-ci a de quoi retenir notre attention car,
pour l'essentiel, il n'est qu'une longue numration de probabilits,
exprimes sous une forme invente pour l'occasion. La terminologie
normalise du GIEC est donne par les deux tables suivantes.
1. On pourrait toutefois discuter de la valeur de ce systme intermdiaire,
qui garde un intrt technique rel pour une situation aussi concrte que celle
d'envoyer une sonde spatiale sur une autre plante.
121
LE MYTHE CLIMATIQUE
Lorsque le degr de confiance
dans la justesse d'un rsultat on parle de
est de
au moins 9 chances sur 10 degr de confiance trs lev
environ 8 chances sur 10 degr de confiance lev
environ 5 chances sur 10 degr de confiance moyen
environ 2 chances sur 10 faible degr de confiance
environ 1 chance sur 10 trs faible degr de confiance
Lorsque la probabilit
de ralisation d 'un vnement l'vnement ou le rsultat est dit
ou d'un rsultat est
suprieure 99 % pratiquement certain
suprieure 90 % trs probable
suprieure 66 % probable
suprieure 50% plus probable qu'improbable
entre 33 % et 66 % peu prs aussi probable
qu'improbable
infrieure 33 % improbable
infrieure 10 % trs improbable
infrieure 1 % exceptionnellement improbable
Notons l'honntet qui consiste ne pas donner de valeur exacte
mais seulement des intervalles (dont les limites doivent tre com-
prises comme floues (fuuy ), selon le terme employ dans le guide
pour la dtermination de l' incertitude- une prcision qui ne figure
malheureusement pas dans le rapport de synthse). Honorable pru-
dence galement de ne jamais parler de certitude absolue.
Il n'est pas ncessaire de faire ici la liste des probabilits atta-
ches l'ventualit d'une monte des ocans, de la banalisation
d'pisodes caniculaires, de la fonte des glaces polaires ou encore
de l'augmentation de la violence des cyclones. Qu'il suffise de savoir
qu' ces vnements, et bien d'autres plus ou moins dramatiques,
122
LA RELIGION DU PROBABLE
sont en gnral associs des probabilits suprieures 50%. Le
vocable de trs probable revient frquemment dans le rapport du
GIEC, qui regorge d'items comme Il est probable que les vagues
de chaleur sont devenues plus frquentes sur la majeure partie des
terres merges (page 40 du rapport de synthse 2007), ou [ o ]n
peut affirmer avec un degr de confiance trs lev qu'en moyenne,
les activits humaines menes depuis 1750 ont eu globalement un
effet de rchauffement net. .. (page 48).
Ds lors qu'on a affaire des probabilits non nulles, le raison-
nement de Pascal, ainsi que sa conclusion, redeviennent dfendables.
Doit -on donc, 1' instar de 1' incroyant qui s'adressait Pascal, convenir
que notre intrt est tout de mme de nous soumettre aux prescriptions
carbocentristes? Tel n'est le cas que si les probabilits proposes par
le GIEC sont valides. Alors mme que ce point est d'une importance
vidente, il est trs rare qu'il fasse l'objet d'une rflexion. La question
de la pertinence de ces probabilits est pourtant essentielle.
Quantifier l'incertain
Comment affecte-t-on une probabilit un vnement? Il n'y
a pas aujourd'hui accord gnral sur la meilleure manire de pro-
cder, et ce serait sortir du sujet du prsent ouvrage que de prsenter
un tat mme partiel de cette question. Nous nous en tiendrons donc
quelques considrations gnrales, tout fait suffisantes pour ce
qui nous intresse.
l'heure actuelle domine l'approche ditefrquentiste, devenue
prpondrante en statistiques depuis la seconde moiti du xxe sicle,
notamment sous l'impulsion de l'un des pionniers des statistiques
modernes, Ronald Fisher
1
Selon l'approche frquentiste, une pro-
babilit n'est rien d'autre qu'une moyenne ralise sur un grand
nombre d'observations (dans la dfinition donne par Fisher dans son
1. Les travaux de Fisher ne sont toutefois pas tous d'inspiration frquentiste.
123
LE MYTHE CLIMATIQUE
article fondateur de 1922, il faut mme englober toutes les observa-
tions possibles, en nombre infini). La probabilit d'obtenir pile en
lanant une pice de monnaie s'value donc en lanant la pice un
grand nombre de fois et en effectuant le rapport entre le nombre de
piles obtenu et le nombre total de lancers.
En France, les indices de fiabilit donns par les prvisions mto-
rologiques relvent de ce genre d'approche. Malgr la puissance des
ordinateurs actuels, la prvision du temps qu'il fera dans une semaine
est un exercice ardu, que l'on ne peut pas effectuer aujourd'hui en
toute certitude. Pour valuer la fiabilit d' une prvision, la technique
consiste modifier lgrement les donnes pour tudier les modifi-
cations que cela induit dans l'volution de la mto. En considrant
une cinquantaine de variantes lgres sur les paramtres initiaux (et
en simplifiant un peu le modle, pour des raisons de temps de calcul),
il est possible de tester la robustesse de la prvision originale:
si les cinquante variantes conduisent toutes au mme type de temps
une semaine plus tard, il est raisonnable de considrer que notre pre-
mire prvision est fiable. En revanche, si les variantes conduisent
des rsultats fortement divergents, il est manifestement beaucoup
plus hasardeux de se fier l'une quelconque d'entre elles. Selon la
proportion de rsultats convergents, l'on peut soit faire une prvision
assortie d'un certain indice de fiabilit, soit considrer qu'aucune pr-
vision n'est suffisamment fiable pour mriter d'tre donne.
S'il est bien sr toujours possible de se demander si cinquante
essais sont suffisants, s'ils sont effectus partir de modifications
convenablement choisies, ou encore si les simplifications imposes
par les temps de calcul sont lgitimes, 1' on doit tout de mme convenir
que la dmarche gnrale est raisonnable. Elle est, de plus, suscep-
tible de vrification exprimentale, en examinant si les prvisions
disposant d'un indice de fiabilit de, disons, 3/5 se rvlent effecti-
vement exactes environ trois fois sur cinq.
Le point de vue frquentiste est, selon ses partisans, le plus
objectif, car il ne suppose aucun choix a priori et se contente d' exp-
riences neutres, indpendantes des inclinations de 1' observateur. Un
frquentiste ne peut donc que dplorer que les probabilits attribues
124
LA RELIGION DU PROBABLE
par le GIEC ne soient jamais dtermines de cette manire. Pour satisfaire
les frquentistes, il faudrait que nous puissions rapprocher l'pisode
climatique actuel de suffisamment d'pisodes passs voisins (ce qui, au
vu de l'incertitude sur les donnes, est de toute faon aujourd'hui hors
de porte), ou, au moins, que nous disposions de modles climatiques
suffisamment performants pour effectuer des tests probants (ce qui n'est
pas le cas - voir chapitre 5), l'instar de ce qui se fait en mtorologie.
L'autre approche statistique pour affecter une probabilit un
vnement est dite baysienne, en rfrence au thorme sur lequel
il s'appuie, dmontr par Thomas Bayes au xvme sicle. Bien que la
perspective baysienne ait t utilise en statistiques ds le xvme sicle
par Pierre-Simon Laplace, celle-ci a t mise sous l'teignoir durant
une bonne partie du x xe sicle en raison de l'mergence du point de
vue frquentiste. Toutefois, l'approche baysienne bnficie depuis
quelques annes d'un regain d'intrt, pour des raisons aussi bien
philosophiques que pratiques.
Pour un baysien, ce qui nous fait dire qu'une pice de monnaie a
une chance sur deux de tomber sur pile n'est pas (ou pas seulement)
l'exprience, mais aussi une opinion a priori: le fait que la pice ait
une forme symtrique, ou que rien, dans le lancer, ne favorise l'une
ou l'autre des faces. Le point de vue baysien accepte et intgre dans
les calculs ce genre d'estimations fondes sur l'opinion de celui qui
tudie. Les baysiens considrent qu'ils tirent ainsi profit des connais-
sances dj disponibles sur la situation, l o les frquentistes ne
voient que l'irruption d'une subjectivit malvenue.
Si les deux points de vue conduisent une manire quelque peu
diffrente de faire des statistiques, elles n'en fournissent pas moins des
rsultats qui, bien souvent, sont similaires. On observe toutefois, dans
certains cas, des divergences spectaculaires, qui nourrissent le dbat.
Le GIEC est-il frquentiste ou baysien?
Selon le rapport du GIEC, les degrs de confiance (premire
table) sont appropris [l]orsque l'valuation de l'incertitude est
125
LE MYTHE CLIMATIQUE
plutt quantitative et fonde sur un avis autoris quant 1' exactitude
des donnes, des analyses ou des modles utiliss. On peut consi-
drer qu'il s'agit l d'un point de vue nettement baysien. Quant aux
fourchettes de probabilit (seconde table), elles s'imposent, selon
le GIEC, [l]orsque l'valuation de l'incertitude concerne des rsultats
prcis et qu'elle est fonde sur un avis autoris et une analyse statis-
tique d'une srie d'lments probants (par exemple des observations
ou des rsultats de modles). Se lit donc ici une sorte de mlange
entre frquentisme et baysianisme. La diffrence entre les deux tables
semble surtout tenir la ncessit, dans la seconde, d'avoir recours
un point de vue au moins partiellement frquentiste. vrai dire,
je doute que ces explications laconiques accompagnant les tables de
conversion du rapport 2007 du GIEC aient effectivement permis ses
lecteurs de percevoir la diffrence, subtile mais essentielle, entre les
deux types d'expression.
Quoi qu'il en soit, il pourrait sembler qu'il suffit aux carbocen-
tristes d'embrasser la philosophie baysienne pour dfendre leur
cause. En ralit, mme en admettant le principe de fixer des pro-
babilits a priori partir de simples avis, le point de vue baysien
ne permet pas de lgitimer les valeurs du GIEC.
Pour dfinir ses probabilits a priori, le statisticien baysien
dispose de deux moyens, qui peuvent bien sr se combiner. Le premier
consiste dduire les probabilits d'un principe gnral, comme le
principe d'indiffrence. Ce dernier postule qu'en l'absence d'in-
formation particulire, il n'y a pas lieu de distinguer entre diverses
ventualits quivalentes. Par exemple, un baysien dira qu'une
pice de monnaie a la mme probabilit a priori de tomber sur pile
ou sur face, d'o il s'ensuit que chacune des faces a une probabilit
de 50% de sortir lors d'un lancer
1

Lorsque la situation est trop floue pour se prter ce type de calcul,
l'autre moyen consiste s'en remettre l'opinion d'un ou plusieurs
1. Convenablement appliqu, le principe d'indiffrence permet d'obtenir,
dans certains cas, des formules trs prcises, beaucoup plus subtiles que le
simple exemple d'une pice de monnaie.
126
LA RELIGION DU PROBABLE
experts. C'est ce qu'voque le GIEC en parlant d'avis autoris.
L'ide consiste runir une assemble de spcialistes sur un sujet
donn; chacun d'eux prsente son avis et le confronte celui des
autres et, l'issue de la discussion, l'on tente de dresser une liste de
probabilits qui fait la part des choses.
Un vernis de probabilits
Il ne saurait tre question de prendre ici parti pour le point de vue
baysien ou frquentiste, mais, puisque seul le point de vue baysien
peut ventuellement dfendre les probabilits du GIEC, il est logique
de prendre une perspective baysienne pour tudier le problme.
Or, mme si le point de vue baysien accepte d'intgrer la subjec-
tivit d'un ou plusieurs experts dans des probabilits a priori, il
ne prsage en rien de la fiabilit de ces experts.
L'efficacit des mthodes baysiennes, par exemple en statistique
mdicale, tient en bonne partie au fait que les probabilits a priori
donnes par les experts sont celles de personnes qui disposent de
connaissances suffisantes pour que leur avis soit effectivement porteur
d'une certaine information. Ce n'est pas une confiance gratuitement
donne, car le travail d'un statisticien baysien est loin de se rduire
la compilation de votes d'experts: une fois collectes les probabi-
lits a priori, tout un travail reste mener pour 1' analyse des donnes
issues des observations faites par ailleurs. C'est l'adquation des
rsultats de ce travail avec la ralit tudie qui, dans certains cas,
autorise penser que les experts initiaux ont effectivement apport
une information utile.
De mme qu'en l'absence de confrontation exprimentale une
thorie scientifique ne peut avoir force de loi, en 1' absence de confron-
tation statistique les avis d'experts ne peuvent avoir force de proba-
bilit. Lorsque, rni-2008, des spcialistes annonaient que la banquise
arctique avait 50% de chances de fondre entirement la fin de
l't, il s'agissait d'une affirmation laquelle nul statisticien, fr-
quentiste ou baysien, ne pouvait donner le moindre sens. Il aurait
127
LE MYTHE CLIMATIQUE
fallu, d'une manire ou d'une autre, pouvoir tester plusieurs fois
(pour un frquentiste), ou utiliser cette probabilit a priori pour
mener des calculs que 1' on aurait ensuite confronts des obser-
vations (pour un baysien
1
). En l'occurrence, la seule chose qu'il
a t possible de faire a t d'attendre, pour finalement constater. ..
que la banquise est loin d'avoir entirement fondu en 2008, finissant
mme la saison en nette augmentation par rapport 1' anne prc-
dente (voir chapitre 6).
La cote des chevaux
Du point de vue conceptuel, les probabilits donnes par les
experts du GIEC peuvent se rapprocher des cotes des chevaux de
course. Lors d'une telle course en effet, les turfistes donnent chacun
leur avis et, mme si la course n'a lieu qu'une fois, il se dgage
bien quelque chose comme des probabilits au travers des cotes des
chevaux. Un cheval ayant de bonnes chances aura une cote faible
(et rapportera donc moins au parieur qui aura gagn en misant sur
lui), et inversement.
Deux diffrences thoriques sparent toutefois la communaut
des turfistes de celle des chercheurs du GIEC, les deux en dfaveur
de la seconde. La premire est que, pour ce qui concerne le rchauf-
fement, la course se destine se drouler sur plusieurs dcennies.
Difficile, dans ces conditions, de savoir quel crdit accorder l'avis
des experts: quels lecteurs vivront assez longtemps pour savoir si les
annonces sur le climat en 2100 seront ralises ? Le bilan des cotes
n'est pas le bilan des courses : seul ce dernier permet de se faire une
ide de la comptence des turfistes.
La seconde diffrence dcoule de la premire : puisque, dans le
cas du climat, nul tableau final ne saurait nous permettre de trancher
1. Un baysien aurait peut-tre pu accepter l'application du principe d' in-
diffrence la courbe exprimant la taille de la banquise au fil du temps. Pour
ce que j'en sais, aucun calcul de ce genre ne semble avoir t effectu.
128
LA RELIGION DU PROBABLE
dans un dlai raisonnable, 1' intrt objectif des chercheurs n'est pas
de faire les prvisions les plus exactes, mais bien celles qui seront
les plus coutes
1
Alors que ce que gagne un turfiste est perdu par
un autre, les membres du GIEC ont un intrt commun : celui d' af-
ficher la plus grande unit possible, pour assurer leur avis un rayon-
nement maximum. Le GIEC n'existe que parce que nous sommes
censs avoir un problme : que le problme disparaisse, le GIEC dis-
parat aussi
2
Dans ces conditions, se fier 1' avis de ses membres, si
honntes qu'ils soient, reviendrait se fier un vote d' experts tho-
logiens pour dterminer la probabilit que Dieu existe et en dduire
comment nous comporter face au pari pascalien.
Bien sr, le procd consistant effectuer une synthse des avis
des experts pour tirer des conclusions n'est pas condamnable en
soi- il faut bien prendre des dcisions. Nanmoins, puisqu'il n'est
pas rellement possible, en l'occurrence, de confronter l'avis de
ces experts la ralit, mme statistique, il n'est pas fond de pr-
tendre traduire ces avis en probabilits. Ils doivent tre compris pour
ce qu'ils sont: de simples avis, que l'on peut esprer autoriss
mais dont nulle quantification probabiliste n'est lgitime. Il est bien
connu que, dans notre univers mdiatique, les chiffres disposent
d'un pouvoir de conviction trs lev. Il est donc ncessaire de se
montrer trs prudent avant d'y avoir recours. Utiliser des probabilits
chiffres est sans doute efficace du point de vue mdiatique, mais le
procd n'en est pas moins trompeur. Pour des raisons diverses, le
grand public comprend en gnral trs mal ce que signifie une pro-
babilit; il est craindre que beaucoup de dcideurs considrent les
1. Je ne suggre ni de prs ni de loin une quelconque malhonntet: il ne
s'agit ici que d'un intrt objectif, dont on ne peut nier la possible influence
inconsciente.
2. Rappelons ici la mission officielle du GIEC: valuer, sans parti pris et de
faon mthodique, claire et objective, les informations d'ordre scientifique, tech-
nique et socio-conomique qui nous sont ncessaires pour mieux comprendre
les fondements scientifiques des risques lis au changement climatique d'origine
humaine, cerner plus prcisment les consquences possibles de ce changement
et envisager d'ventuelles stratgies d'adaptation et d'attnuation>>.
129
LE MYTHE CLIMATIQUE
probabilits du GIEC comme autant de preuves issues de calculs
de la ralit du carbocentrisme. De rcentes interventions publiques
d'un ancien Premier ministre ainsi que de l'actuel prsident de la
Rpublique propos de la question du rchauffement climatique -
que visiblement il confondent partiellement avec celle du trou de
la couche d'ozone- ont malheureusement illustr quel point des
concepts scientifiques mme simples peuvent tre mal assimils, y
compris au plus haut niveau de l'tat.
Il convient donc de prendre conscience du fait que l'valuation
probabiliste de la fiabilit des annonces du GIEC n'est pas le rsultat
de calculs: ils ne sont rien de plus qu'une manire d'exprimer une
subjectivit collective, et il est illgitime d'accorder ces probabi-
lits le prestige ordinairement attach aux chiffres en gnral.
Une fois dbarrasss de ce vernis de chiffres, il reste encore
important de s'interroger sur le degr de pertinence ventuel du point
de vue des experts. Selon l'opinion de beaucoup de sceptiques, l'tat
de nos connaissances sur le climat est encore trop fragmentaire pour
que quiconque dispose d'un avis mritant le qualificatif d' autoris
1

Les divers points voqus dans cet ouvrage me semblent aller clai-
rement dans ce sens, mme si cela ne signifie pas, bien entendu, que
personne ne serait comptent sur rien.
Une lutte sans inconvnient?
Finissons ce chapitre sur un point, souvent avanc dans le dbat,
concernant les effets attendre d'une lutte contre le rchauffement
climatique. Selon bien des promoteurs du carbocentrisme, une telle
lutte ne prsenterait aucun inconvnient ; certains soutiennent mme
1. Cette affirmation n'implique pas que les sceptiques en gnral (et 1' auteur
de ces lignes en particulier) seraient de meilleurs spcialistes que les carbocen-
tristes. Elle se fonde simplement sur cette ide voque en avant-propos : face
un pilote chevronn qui prtendrait aller sur la Lune avec un avion de ligne,
chacun serait fond se montrer sceptique, y compris quelqu'un qui n'ajamais
pilot un avion.
130
LA RELIGION DU PROBABLE
qu'elle aurait de grands effets collatraux positifs, par exemple sur
la situation conomique.
Certes, une lutte massive contre la crise climatique, mme
vaine, aurait des effets positifs ici et l. Par exemple, David Evans a
voqu, dans une prsentation de 2007, tout ce que l'affaire du carbo-
centrisme lui a permis de faire comme travail utile dans le domaine de
la modlisation de l'activit de la flore australienne. Comme n'importe
quelle action grande chelle, la lutte contre le rchauffement se
targuerait forcment d'au moins quelques retombes utiles.
Malheureusement, il n'est pas possible de s'en tenir l : une telle
posture reviendrait, dans le cadre du pari pascalien, supposer au
dpart que le croyant rcuprait de toute faon davantage que sa mise,
que Dieu existe ou pas. On voit mal, dans ce cas, o serait le pari.
De mme, considrer comme allant de soi que les efforts consentir
pour diminuer nos missions de gaz effet de serre seraient de toute
faon bnfiques (indpendamment de l'impact sur le climat) relve
d'un acte de foi.
Selon certaines estimations, le total des dpenses engages dans
les recherches lies au carbocentrisme est de cinquante milliards de
dollars sur une vingtaine d'annes, une somme dmesurment sup-
rieure celle qui aurait t consacre aux sciences du climat dans un
contexte normal. Et l'engagement n' est pas que financier, il a aussi
mobilis un grand nombre de ressources essentielles : activits de
laboratoires de recherche, ingnierie et ralisations industrielles .. .
autant d'efforts dont la possibilit n'est pas sortie du nant. Durant
toutes ces annes, combien de projets scientifiques prometteurs n'ont
pu tre raliss faute d'argent? Autre exemple: en juillet 2008, les
pays du G8 (Allemagne, Canada, tats-Unis, France, Italie, Japon,
Royaume-Uni, Russie) ont annonc leur engagement de consacrer six
milliards de dollars des fonds d'investissement pour le climat, l'un
d'eux tant destin aider les pays pauvres s'adapter aux change-
ments climatiques. Cet argent a t prlev sur des fonds initialement
destins des programmes sanitaires et ducatifs pour ces pays.
Celui qui s'alarme du rchauffement climatique pourra
certes dfendre comme lgitimes de tels choix, arguant de ce que
131
LE MYTHE CLIMATIQUE
les contraintes budgtaires ainsi que l'arithmtique des souffrances
imposent bien souvent des choix douloureux. Cet avis est dfen-
dable, mais le point demeure: la lutte contre la crise climatique
n'a rien de gratuit. Mme si certains choisiront toujours d'avoir tort
avec Pascal plutt que raison avec Borel.
La thorie des probabilits peut nous permettre de comprendre les
lois du hasard, dfaut de les matriser. Dans certains cas, elle nous
permet ce prodige: quantifier l'incertitude. Malheureusement, aussi
bien pour la question de 1' existence de Dieu que pour le systme cli-
matique, nous ne sommes pas aujourd'hui dans l'incertitude, mais
dans l'ignorance. L'incertitude est l'tat o se trouve un joueur qui se
demande quelles sont ses chances de gagner la roulette. L'ignorance
est la situation d'un joueur qui se demande quelles sont ses chances
un jeu dont il ne connat pas les rgles. Dans une telle situation, la
merveilleuse gomtrie du hasard n'est d'aucun secours.
Nous pouvons habiller notre ignorance des atours de la thorie des
probabilits. Nous pouvons recouvrir nos terra incognita de chiffres
et de pourcentages. Nous pouvons dguiser nos questions en tho-
rmes. Mais nous ne disposons pas du pouvoir de faire en sorte que
ces atours, ces maquillages et ces dguisements s'incarnent dans le
rel. Dcore des plus belles constructions mathmatiques, l' igno-
rance n'en reste pas moins dsesprment ce qu'elle est.
RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
La citation d'Alain est tire d'un texte intitul Science et Culture,
crit le 17 mars 1922. Les Propos d'Alain ont t rassembls et publis par
Gallimard en 1956 (la citation se trouve en page 374).
L'ensemble des crits de Pascal, des Penses aux uvres mathmatiques,
ont t rassembls dans uvres compltes, Gallimard, 1936.
La rfrence exacte de la note d'mile Borel est: Sur les probabilits
dnombrables et le pari de Pascal, Comptes rendus de l'Acadmie des
sciences, 224, p. 77-78, 1947.
On trouve par exemple sur le site carbocentriste de rfrence, Manicore,
de Jean-Marc Jancovici, un renvoi assum au pari pascalien: http://www.
manicore.corn/documentation/serre/certitude.html
132
LA RELIGION DU PROBABLE
Lors d'une intervention en sance plnire du Parlement europen de
Strasbourg, le 24 novembre 2009, la dpute britannique Caroline Lucas a
utilis une version du pari pascalien pour dfendre sa vision d'une politique
climatique europenne (voir http://www.europarl.europa.eu/sides/getDoc.
do?pubRef=-/IEP/ffEXT +CRE+20091124+1TEM-003+DOC+XML+ VO//
FR&language=FR&query=INTERV &detail=2-079).
Le 3 dcembre 2009, Thomas Friedman, ditorialiste au New York
Times, a prsent sur la chaine de tlvision CNN une dfense du carbocen-
trisme identique en tout point au pari pascalien (voir http://www.eyeblast.
tv/public/video.aspx?v=GdaG8z4z4z).
Entre autres exemples, un alarmiste du climat en herbe, parieur pas-
calien qui s'ignore, a mis sur internet (en anglais) une vido, la forme
plutt plaisante, dont le fond ne fait que dfendre les erreurs les plus clas-
siques fondes sur le pari :
http://fr. youtube.com/watch ?v=zOR v8wwiadQ&NR= 1
http:/ /fr. youtube.com/watch ?v=AE6Kdo l AQm Y &NR= l
La liste complte des choses causes par le rchauffement climatique
du site internet Number Watch se trouve l'adresse http://www.number-
watch.co.uk/warmlist.htm. Une traduction franaise se trouve sur le site
Skyfal (voir http://skyfal.free.fr/?page_id=7). Une amusante prsentation
vido de cette liste est disponible sur le site YouTube (http://www.youtube.
com/watch ?v=KLxicwiBQ7Q&hl=fr).
Redonnons l'adresse internet du GIEC, laquelle se trouve son rapport
de 2007 en intgralit, ainsi que le guide pour la dtermination des incer-
titudes: http://www.ipcc.ch/
Il existe de nombreux textes discutant des mrites compars du fr-
quentisme et du baysianisme. Une tude de Jordi Vallverdu (universit
autonome de Barcelone), The False Dilemma: Bayesian vs. Frequentist ,
proposant une synthse de la situation actuelle du dbat, est parue en 2008
dans E-Logos Electronic Journal for Philosophy, disponible sur internet
1 'adresse http://e-logos. vse.cz/index.php?article= 196
Le texte de David Evans o il explique combien l'affaire du rchauf-
fement climatique lui a permis de faire un travail qu'il considre comme
utile se trouve sur le site du Groupe Lavoisier: http://www.lavoisier.com.
au/articles/climate-policy/science-and-policy/DEvans2007.pdf
Une traduction franaise est parue sur le site Skyfal: http://skyfal.free.
fr/?p=262
Sur la dcision du G8 de raffecter des fonds 1' adaptation aux chan-
gements climatiques des pays pauvres, voir http://www.irinnews.org/fr/
ReportFrench.aspx ?ReportiD= 79214
CHAPITRE 5
L'avenir climatique
Tout est prvu, sauf, naturellement, ce qui va se passer.
Ren de Lacharrire
En dpit de tous nos efforts et de nos ordinateurs, nous sommes
aujourd' hui incapables de prvoir le temps qu'il fera dans une quin-
zaine de jours. Comment, dans ces conditions, prtendre prvoir le
climat l'horizon des cinquante ou cent prochaines annes? cette
question classique, les carbocentristes ont une rponse qui, de prime
abord, semble tout fait solide. Elle consiste faire remarquer que
si nous ne savons certes pas quel temps il fera le mois prochain, on
ne prend toutefois gure de risques affirmer qu'il fera plus chaud
en juillet qu'enjanvier. De mme, l'avnement d'un nouvel ge gla-
ciaire dans quelques milliers d'annes est aujourd'hui peu prs
certain. Il est donc possible, malgr toutes les incertitudes qui psent
sur 1' volution du temps des prochaines semaines, de faire des pr-
visions sur un terme plus long.
L'affaire est donc entendue : ne pas savoir prvoir la mto des
semaines venir n'enterre pas la possibilit d'tablir une tendance
sur une plus longue priode, car il faut distinguer entre diffrentes
chelles de temps : un trs court terme (la mto de la semaine
venir), un court terme (les changements de saison), un moyen terme
(1' ventuel rchauffement climatique des prochaines dcennies) et
un long terme (les temps gologiques). Une analyse plus fine permet
de mieux faire la part des choses entre les outils employs pour ces
diffrents termes.
135
LE MYTHE CLIMATIQUE
Une mcanique bien huile
Si en hiver, il fait plus froid qu'en t, c'est parce que l'axe de
rotation de la Terre est inclin par rapport au plan de son orbite; un
hmisphre reoit donc la lumire du Soleil de manire diffrente
selon les poques de l'anne : presque de face en t, de biais en hiver.
Le phnomne est connu depuis fort longtemps. Les gyptiens de
l'Antiquit, qui nous ont lgu un calendrier de 365 jours, taient
dj parfaitement au fait du cycle des saisons, indissolublement li
la position des toiles dans le ciel
1

Dans quelques milliers d'annes, la Terre devrait connatre un
nouvel pisode glaciaire, en vertu de la thorie de Milutin Milan-
kovitch (publie en 1941 ), qui fournit une description cohrente
des grandes tendances climatiques partir de la complexe chor-
graphie que donne voir notre plante autour de son toile. Pour
n'en citer que quelques lments, disons que la trajectoire de la
Terre ne reste pas la mme au fil du temps: elliptique en vertu de
la premire loi de Kepler, elle se fait presque circulaire certains
moments; d'autre part, l'orbite pivote sur elle-mme, si bien que
les moments de l'anne o la Terre est au plus prs du Soleil (pri-
hlie) et au plus loin (aphlie) varient au fil du temps; enfin, l'in-
clinaison de l'axe de rotation de la Terre (et cause, nous l'avons vu,
des saisons) est, elle aussi, variable. La consquence de ces phno-
mnes est que le Soleil est plus ou moins mme de chauffer les
diffrentes parties du globe selon les poques. Par exemple, si actuel-
lement les saisons sont en gnral plus marques dans l'hmisphre
Sud que dans l'hmisphre Nord, la raison principale en est que, pour
la priode actuelle, la Terre passe au plus prs du Soleil au dbut du
mois de janvier (et au plus loin au dbut du mois de juillet), ce qui
1. Par exemple, le mot << canicule>> vient du latin canis, du nom de la constel-
lation Canis Major (le Grand Chien), dans laquelle se trouve la lumineuse toile
Sirius qui, en t (pour l'hmisphre Nord), se lve et se couche en mme temps
que le Soleil.
136
L'AVENIR CLIMATIQUE
a pour effet d'adoucir les hivers de cet hmisphre (et de rafrachir
ses ts).
Le retour priodique des saisons ainsi que les cycles de Milan-
kovitch sont un hommage la rgularit d'horloger de l'astronomie
mathmatique. C'est sans mme nous attarder dessus que nous orga-
nisons nos vies en fonction d'elle. Les grands succs de la mcanique
cleste ont contribu pour une bonne part au prestige de la science
et la capacit qu'on lui prte raliser des prvisions fiables. La
lgende de Thals de Milet prdisant une clipse de Soleil aussi bien
que l'histoire, vridique celle-l, de Christophe Colomb annonant
la survenue d'une clipse de Lune pour faire croire aux Amrindiens
qu'il commandait au ciel, sont des exemples des exploits dont se sont
rendus capables les astronomes mathmaticiens qui savent non seu-
lement annoncer le rgulier retour des saisons mais aussi anticiper
des vnements qui sortent de l'ordinaire.
Pour d'autres chelles de temps, en revanche, les mthodes
employes sont trs diffrentes et relvent d'une tude beaucoup
plus terrestre du climat: courants marins, interactions entre 1' ocan
et l'atmosphre, circulation atmosphrique, temprature et pression
en diffrents points du globe, ou encore volcanisme, sont parmi les
donnes considres pour tudier 1' volution du temps court ou
moyen terme. La Terre y est envisage plus ou moins comme un
systme autonome. Mme si 1' nergie thermique reue du Soleil
continue bien videmment de jouer un rle, le cadre gnral des
investigations est donc trs diffrent. En consquence, invoquer,
comme le font de nombreux carbocentristes, notre connaissance du
cycle des saisons ou des cycles de Milankovitch pour soutenir que
nous serions capables de prvoir le climat des prochaines dcennies
relve d'une usurpation pistmologique. La seule manire de lgi-
timer, au moins partiellement, cette appropriation par la climato-
logie de rsultats fournis par 1' astronomie consisterait endosser
la thorie solariste. dfaut, pour juger de la pertinence du carbo-
centrisme, nous devons nous interroger sur notre aptitude dcrire
le climat de faon beaucoup plus terrestre qu' astronomique.
Avec cette perspective, comme nous allons le voir, il devient beaucoup
137
LE MYTHE CLIMATIQUE
plus difficile de soutenir que nous serions aujourd'hui capables de
prvoir le climat l'chelle d'un sicle.
L'invasion de l'ordinateur
Si nous accordons aujourd'hui aux prvisions mtorologiques
le crdit d'une certaine exactitude, il est bon de rappeler que non
seulement il n'en a pas toujours t ainsi, mais que les choses n'ont
chang que trs rcemment. Jusqu'au milieu du xxe sicle en effet,
peu de spcialistes pensaient que des prvisions quantitatives seraient
un jour possibles. Le domaine tait envisag sous 1' angle de descrip-
tions gnrales. Une mtorologie quantitative tait difficile ima-
giner, ne serait-ce que parce que la masse de donnes dpassait de
loin les capacits de traitement alors disponibles.
L'essor de 1' informatique est, avec la technologie spatiale, la
principale nouveaut qui a chang la donne. Des calculs d'une com-
plexit autrefois rdhibitoire ont dsormais pu tre accomplis par des
machines. C'est un lieu commun de dire que le moindre ordinateur
personnel est aujourd'hui capable en quelques instants d'effectuer
des calculs qui, la main, seraient tout simplement impossibles. L'in-
fluence de l'informatique sur la science en gnral a t considrable.
Entre mille autres choses, la mtorologie quantitative est devenue
ralit. Les modles climatiques informatiques ont eux aussi pu voir
le jour, et sont devenus un pilier majeur du carbocentrisme.
Cette puissance de l'informatique a eu pour effet l'mergence
d'une tendance qui remonte dj plusieurs dcennies et qui consiste
voir l'ordinateur comme la solution de tous les problmes. Cette
erreur est d'autant plus facile commettre que les effets visuels que
permettent aujourd'hui les ordinateurs sont hallucinants de ralisme.
Comment, devant cette petite Terre numrique en rotation sur 1' cran
de notre tlviseur, avec ses nuages en mouvement plus vrais que
nature, ne pas oublier que nous n'avons affaire rien de plus qu'une
image trs imparfaite de notre plante ?
Des rcits de science-fiction ont imagin que les machines
138
L'AVENIR CLIMATIQUE
asserviraient un jour les hommes en prenant le contrle physique
de notre monde. Ils n'avaient pas imagin que ce pourraient tre
les hommes eux-mmes qui se soumettraient aux machines, et que
cette soumission se ferait au motif que, rflexion faite, les machines
seraient plus intelligentes que nous ne le sommes. Or, prter aux ordi-
nateurs quelque intelligence que ce soit est une grave erreur, pour
de nombreuses raisons. Certaines d'entre elles relvent de la science
fondamentale, comme nous y viendrons plus loin, mais d'autres
tiennent des considrations tout fait pratiques : si comptent que
soit celui qui programme, des erreurs sont pour ainsi dire invitables.
On pourrait crire des livres entiers pour relater les effets spectacu-
laires de certaines d'entre elles. Par exemple, une mission martienne
de la NASA a chou parce qu'une quipe de programmeurs utilisait
le systme mtrique et une autre le systme anglo-saxon de mesure
des longueurs. Un logiciel de l'arme amricaine avait appris tout
seul distinguer entre un char amricain et un char sovitique
sans jamais se tromper - il reconnaissait en fait le grain des photos
qui lui taient montres (les photos des chars sovitiques, fruits de
l'espionnage, taient les seules tre de mauvaise qualit). L'on
pourrait continuer l'infini.
Qu'on ne s'y trompe pas : le problme ne se rsume pas quelques
anecdotes isoles. Quiconque a dj eu l'occasion de programmer
sait que, ds que le travail devient un tant soit peu consquent, les
erreurs sont invitables. Or, la plus redoutable est moins l'erreur
qui empche le programme de fonctionner que celle qui, tapie dans
l' ombre, laisse croire que le programme est correct. La premire
parade ce type d'erreurs invisibles consiste tester le programme
et comparer le rsultat avec ce que l'on en attend. C'est ainsi que
la subjectivit peut faire irruption au cur du programme. Il n' est
alors pas toujours facile de l'en dloger.
Bien sr, des critres de qualit existent pour limiter les risques
d'erreur: rapports de validation, tests, contrles indpendants ...
Des normes industrielles ont t mises au point, d'autant plus
strictes qu'une erreur peut coter trs cher. Or, il ne semble pas que
les modles climatiques aient t soumis un contrle selon ces
139
LE MYTHE CLIMATIQUE
normes
1
. En consquence, il convient de les considrer d'abord
comme des outils de recherche, certainement du plus grand intrt
pour faire progresser la climatologie, mais non comme des mcaniques
prouves dont on pourrait suivre en confiance les prvisions.
Il est important d'insister sur cette distinction entre outil de
recherche et outil de prvision. Si je pense, pour les raisons qui
vont suivre, que les modles ne peuvent prtendre ce dernier statut,
leur utilit potentielle pour la recherche est en revanche trs grande.
Rtrospectivement peut-tre leur destin sera-t-il rapprocher de celui
de 1' observatoire que fit construire Lowell la fin du XIXe sicle pour
observer les canaux de Mars : bien que n sous 1' impulsion d'une
thorie fausse, cet observatoire a par la suite t un instrument utile
pour l'astronomie, et il continue de l'tre, un sicle aprs la mort de
son fondateur.
Le genre du modle
Comme l'ont relev de nombreux sceptiques, il n'existe aujourd'hui
aucune preuve exprimentale directe d'un lien entre le gaz carbo-
nique et l'augmentation de la temprature globale
2
L'argumentaire
carbocentriste repose avant tout sur les prvisions des modles infor-
matiques (on parle en ralit plutt de scnarios, c'est--dire de pr-
visions d'volution partir d'hypothses qui concernent notamment
l'volution des socits humaines). Ceux-ci prsentent deux visages
antagonistes : parce qu'ils sont informatiques ils peuvent reven-
diquer la puissance des ordinateurs, mais parce qu'ils sont modles
1. Les fichiers dcouverts avec l'affaire du Climategate ont rvl que
les programmes du CRU destins valuer la temprature globale sont fort loin
de satisfaire ces normes ; de nombreux programmateurs professionnels ont
soulign la lgret assez incroyable avec laquelle ce problme a t ignor.
2. Il a certes t exprimentalement tabli en laboratoire que le gaz carbo-
nique est un gaz effet de serre, mais toute la question est de savoir comment
une telle exprience pourrait se transposer 1 'chelle de la Terre.
140
L'AVENIR CLIMATIQUE
ils prsentent une faiblesse: ils ne sont rien d'autre qu'un grossier
dessin du phnomne dont ils doivent rendre compte.
Avoir besoin d'un modle est souvent soit la marque de la trop
grande difficult qu'il y a manier la thorie sous-jacente, soit, plus
grave, 1' aveu de 1' absence mme de thorie. S'agissant du climat,
nous sommes dans le second cas. Pour en illustrer les consquences,
considrons l'exemple simple de la trajectoire d'un projectile lanc
du sol avec un certain angle par rapport l'horizontale.
Avant Galile et Newton, l'on ignorait comment dcrire math-
matiquement cette courbe, mais bien sr diverses descriptions en
avaient t tentes. L'une d'elles, qui s'inspirait d'Aristote, repr-
sentait la trajectoire du projectile 1' aide de deux morceaux de droites :
le premier reprsentait 1' effet de la force initialement transmise (le
mouvement violent), le second la trajectoire une fois cette force
dissipe (le mouvement naturel). Bien que grossire, cette repr-
sentation permettait de dcrire qualitativement plusieurs des carac-
tristiques de la trajectoire vritable de la pierre.
L'ide d'un modle, qu'il soit climatique ou autre, est la mme:
en 1' absence de comprhension complte du phnomne, 1' on tente
d'en donner une description approche satisfaisante. Bien sr, des
141
LE MYTHE CLIMATIQUE
raffinements sont toujours possibles. Ainsi, en 1613, Diego Ufano
proposa de remplacer le sommet de 1' angle de la figure prcdente
par un arc de cercle.
Avec des moyens de calcul performants et des instruments de
mesure suffisamment prcis, l'on peut affiner l'infini la reprsen-
tation, pour parvenir un dessin trs proche de la courbe authentique.
En voici un exemple, qui n'utilise que des segments de droite.
Lorsqu'il nous est rapport que les simulations informatiques
du climat sont effectues avec un maillage trs fin, c'est au mieux
un quivalent de ce dessin que l'on a affaire. Je dis au mieux,
pour deux raisons: la premire, c'est qu'ici les mesures sont sup-
poses parfaites (les extrmits des segments sont exactement sur la
courbe), alors que dans la ralit des incertitudes existent bien entendu
toujours. La seconde, c'est que la vraie courbe trouver est, en
l'occurrence, suffisamment rgulire pour que quelques segments
seulement suffisent en donner une bonne approximation.
Reprsenter une courbe par des segments de droite comme sur la
figure prcdente constitue une approximation linaire. Ce procd
est parfois d'une efficacit remarquable. Cette efficacit est reconnue
depuis si longtemps que l'on pourrait sans doute dfendre l'avis que
l'ide de prvision fonde sur le calcul s'est forge conjointement
celle d'approximation linaire. D'anciennes tablettes babylo-
niennes tmoignent de l'utilisation de cet outil il y a plusieurs mil-
lnaires pour dcrire les positions des plantes dans le ciel. Parmi
les prcieux atouts que garde encore cette technique, 1' on trouve sa
simplicit d'emploi, son efficacit dans nombre de situations, mais
aussi, et de faon plus subtile, le fait qu'elle fournit sans doute, au
travers de la rgle de trois qui en est un driv, le seul procd de
142
L'AVENIR CLIMATIQUE
calcul un tant soit peu labor qui soit connu d'une trs large partie
de la population.
Dans certains cas, l'approximation par une droite ou un segment
de droite permet aussi de dgager une tendance; nous en avons vu
un exemple au chapitre 2 avec l'analyse en composantes principales,
qui est en un certain sens un moyen statistique de retrouver une droite
dans un nuage de donnes imparfaites.
L'irruption du chaos
Malheureusement, la nature a plus d'un tour dans son sac. Cer-
tains phnomnes que 1' on pensait pouvoir comprendre 1' aide de la
linarit se sont rvls d'une incroyable tranget, regroups sous
le terme de chaos. Encore aujourd'hui, il n'existe pas de dfi-
nition mathmatiquement prcise de ce que ce terme recouvre. L'ide
gnrale est qu'un systme est chaotique ds lors que, bien que rgi
par des rgles dtermines, il volue de manire imprvisible, par
exemple en alternant les comportements rguliers et agits, la tran-
sition se faisant de faon brusque et sans raison apparente. Dans un
tel systme, nulle approximation linaire n'est possible.
L'un des lments constitutifs d'un phnomne chaotique est
sa dpendance sensitive aux conditions initiales, que l'on illustre
souvent par ce qu'il est convenu d'appeler l'effet papillon. Cet effet
tire son nom d'une image issue des sciences mtorologiques. Dans
cette image, le battement d' ailes d'un papillon un certain endroit, en
modifiant les conditions atmosphriques terrestres de faon infinit-
simale, provoque une raction en chane l'issue de laquelle, quelques
semaines plus tard, se produit un cyclone de grande ampleur 1' autre
bout du monde. Bien sr, il ne s'agit l de rien de plus qu'une image,
destine mettre en relief le fait que, dans certains systmes physiques,
les petites causes peuvent avoir de grands et imprvisibles effets. Si ce
type de phnomnes avait dj t tudi depuis la fin du XIXe sicle,
notamment par Henri Poincar, c'est seulement, donc, partir des
annes 60 que les scientifiques s'y sont massivement intresss.
143
LE MYTHE CLIMATIQUE
Ce n'est pas un hasard si l'image la plus populaire de la thorie
du chaos est 1' effet papillon. C'est, en effet, d'abord en mtorologie
que cette thorie a montr toute sa pertinence conceptuelle : certains
systmes physiques sont profondment instables, au sens ou les bou-
leversements peuvent se produire tout moment, quelles que soient
les situations initiales. Le fait que l'on ne sache pas prvoir le temps
qu'il fera au-del des prochains jours s'explique prcisment par
l'effet papillon: pour tre en mesure de faire des prvisions au-del
de quelques jours, il faudrait tre en mesure de connatre avec pr-
cision tant de paramtres que la tche est pour ainsi dire impossible,
mme avec les plus puissants ordinateurs.
Quoi que l'on doive penser aujourd'hui des excs qui sont commis
par les carbocentristes dans leur utilisation de l'outil informatique,
il n'en faut pas moins rappeler que c'est dans le cadre de 1' tude du
climat terrestre, 1' aide de simulations informatiques, que la thorie
du chaos a pu connatre son expansion. C'est Edward Lorenz qui a
montr le premier que, s'agissant de la prvision du temps, la belle
rgularit de la mcanique cleste n'avait pas cours, et qu'il ne suffirait
pas de gros ordinateurs pour venir bout du problme. Ces derniers
ont effectivement permis de rgler dfinitivement un grand nombre
de problmes anciens mais, avec la mto et le climat terrestre, ils
font dsormais face des adversaires d'une tout autre trempe
1

Dcrire pour prvoir
L'approximation donne plus haut de la trajectoire d'un pro-
jectile l'aide de plusieurs segments de droite constitue un modle
dit descriptif. Sa fonction est de rendre compte de faon raison-
nablement simple et prcise d'un ensemble de donnes. Or, souvent
1. Kevin Trenberth, auteur principal du GIEC, a fait une analyse critique des
modles climatiques qui , sans tre sceptique proprement parler, met l'accent
sur de nombreuses limites inhrentes aux modles actuels et incite la prudence
concernant toute extrapolation partir d'eux.
144
l'AVENIR CLIMATIQUE
(mais pas toujours), 1' objectif est moins de dcrire les donnes dispo-
nibles que de prvoir l'avenir. On parle alors de modle prdictif.
L'ide gnrale consiste extrapoler les formules du modle des-
criptif. Par exemple, s'il a t observ jusque-l que les ventes d'un
produit quelconque ont rgulirement augment de 2% par an, alors
l'on peut anticiper qu'il en ira de mme les prochaines annes.
Cette dmarche simple montre pourtant vite ses limites. Pour l'il-
lustrer, intressons-nous un cas rcent qui, bien qu'extrieur aux
sciences du climat, est exemplaire.
En 2004, Andrew Tatem, Carlos Guerra, Simon Hay (universit
d'Oxford) et Peter Atkinson (universit de Southampton) font paratre
dans la revue Nature un article au titre allchant: Un sprint dcisif
aux jeux Olympiques de 2156 ?II y est question d'un vnement
venir tout fait inattendu et intressant: un jour, les records olym-
piques du 100 mtres seront battus par des femmes, et non plus par
des hommes. Cette affirmation s'appuie sur 1' allure des points repr-
sentant la suite des records olympiques masculins et fminins. Les
auteurs de 1' tude remarquent que, pour chaque sexe, les points mar-
quant les records au fil du temps se disposent selon ce qui ressemble
fort une ligne droite. Le point crucial est que la pente de la droite
des records fminins est plus marque que celle des records mas-
culins, l'image du dessin simplifi ci-dessous.
temps record
=femmes
=hommes
anne
En disciples nafs de Guillaume d'Occam, les auteurs de l'tude
estiment lgitime de penser que la ligne droite, sans conteste la
145
LE MYTHE CLIMATIQUE
courbe la plus simple possible, fournit une reprsentation cohrente
de 1' volution des records laquelle on doit s'attendre. La conclusion,
donne avec le minimum de prcautions oratoires, s'impose alors
d'elle-mme: les deux droites sont appeles se croiser. L'instant
du croisement, dat 2156, marquera l'avnement de la supriorit
fminine la course, aussi dfinitif que contre-intuitif
1

temps record
o =femmes
=hommes
anne
Cette tude a fait l'objet de nombreuses critiques, galement
publies dans Nature. L'estocade a peut-tre t porte par Kenneth
Rice (Institut de sant publique de Cambridge), qui, prolongeant
encore les droites de 1' article, remarque ironiquement que c'est une
course bien plus intressante qui devrait avoir lieu vers 2636, lorsque
des temps infrieurs zro seconde seront enregistrs.
temps record
o =femmes
anne
1. Les auteurs n' affirment pas que 2156 sera ncessairement la date exacte
de l'vnement. Ils prcisent que des simulations leur ont indiqu qu'il y a
95 % de chances pour que la date du sprint fatidique soit comprise entre 2064
et 2788. Cela laisse une bonne marge ...
146
L'AVENIR CLIMATIQUE
La critique la plus argumente a t donne par Weia Reinboud,
dans un texte publi par Nature quelques semaines aprs l'tude ini-
tiale. Reinboud y explique que, mesure que le temps passe, battre
des records est de plus en plus difficile pour les coureurs, qui puisent
progressivement les marges de progression disponibles (quantit
et qualit de 1' entranement, amliorations des techniques de course ... ),
et que, donc, la suite des records successifs dcrotra, terme, de
moins en moins vite.
Un point remarquable est que Reinboud n'est pas une scientifique
mais une championne d'athltisme. Elle a donc peut-tre rarement
eu l'occasion de manier des droites de rgression linaire mais, dans
cette histoire, son intelligence valait bien mieux que la connaissance
d'outils statistiques. Le cas de Reinboud est une belle illustration de
la diffrence entre le bon sens et 1' esprit critique. Ce que j'appelle
bon sens est cet ensemble d'ides strotypes profres par des
personnes insuffisamment informes. Le bon sens utilis dans le
contexte des records la course jugerait de toute faon impossible
que les femmes courent un jour plus vite que les hommes. Un tel
propos irrflchi n'aurait bien sr gure de valeur. Ceux qui le tien-
draient seraient discrdits et mriteraient de 1' tre. L'esprit critique,
quant lui, peut galement maner de quelqu'un de scientifiquement
moins expert, comme sans doute Reinboud. L'esprit critique ignore
les dtails au profit de l'ensemble, non pas en raison d'une incapacit
intellectuelle se frotter des lments prcis, mais pour ne pas se
noyer dans les dtails des raffinements techniques. Si invoquer l'esprit
critique ne doit pas tre une excuse masque son ignorance, l'on ne
doit pas pour autant mconnatre la profonde diffrence qu'il y a entre
profrer des affirmations toutes faites du haut de sa mconnaissance
d'un sujet, et observer les choses avec distance et recul.
Revenons l'tude de Tatem et al. elle-mme sur les records
olympiques. Vue de loin, cette tude respecte l'essentiel des critres
qu'il semble raisonnable d'appliquer une prvision fonde sur un
modle: elle tire sa source d'observations fiables; elle en ralise
une synthse l'aide d'outils mathmatiques aussi simples que pos-
sible, sans multiplier inutilement les artifices de calcul. Il en ressort
147
LE MYTHE CLIMATIQUE
un modle descriptif trs acceptable. Pourtant, parce qu'il est intrin-
sque cette reprsentation linaire des records qu'apparaissent des
temps ngatifs plus ou moins brve chance, il n'est pas lgitime
d'utiliser ce modle tel quel pour faire des prvisions.
Ce qui fait de ce modle une application nave du rasoir d'Occam,
c'est qu'en voulant faire au plus simple il fait en ralit au trop
simple et ignore une partie des connaissances disponibles (comme
le fait qu'on ne courra jamais le 100 mtres en un temps ngatif). De
la mme manire, les modles climatiques actuels n'intgrent pas
tous les lments d'information disponibles, notamment en ce qui
concerne les transferts de chaleur ocanique, susceptibles de modifier
le climat 1' chelle globale et sur des dures portant sur plusieurs
annes. Si l'on est certes loin d'avoir tout compris sur ce sujet (et sur
d'autres), du moins est-il acquis qu'il s'agit de points dont il serait
ncessaire de tenir compte.
Peut-on prter un modle imparfait une valeur prdictive court
terme? Aprs tout, les extrapolations de Tatem et al. pour les Jeux de
Pkin de 2008 se sont effectivement rvles correctes ! En ralit, ce
succs ne signifie pas grand-chose, car la fourchette propose tait si
large qu'il aurait t difficile de tomber ct
1
Diverses confirma-
tions proclames des prvisions des modles climatiques tombent
sous le coup de cette critique. Surtout, la question est: comment
dterminer une borne temporelle la validit du modle? Est-on
ou non la veille de voir les records la course ne plus suivre une
ligne droite? Je ne risquerai pas de supposition conclut sagement
Reinboud.
1. L'article proposait que le 100 mtres fminin se courrait Pkin entre 10,338
et 10,802 s; Shelly-Ann Fraser a couru en 10,78 s; le record olympique avant
Pkin tait de 10,62 set le record du monde de 10,42 s (les deux de Florence
Griffith-Joyner, en 1988). Pour le 100 mtres masculin, 1' article proposait
entre 9,586 set 9,874 s; Usain Bolt a couru en 9,69 s; le record olympique
avant Pkin tait de 9,84 s (Donovan Bailey, 1996), le record du monde de 9,79 s
(Maurice Greene, 1999; la performance de Tim Montgomery, 9,78 s, en 2002,
a t annule en 2005 pour cause de dopage).
148
L'AVENIR CLIMATIQUE
Un consensus des modles?
Un des arguments prsents pour soutenir la fiabilit des modles
climatiques est que tous, c'est--dire une vingtaine, sont d'accord
pour prvoir un rchauffement. Personne n'est parvenu mettre
au point une exprience numrique crdible conduisant le systme
climatique ne pas se rchauffer en rponse l'augmentation des
gaz effet de serre, a par exemple crit Herv Le Treut
1
Tel quel,
1' argument n'est pas sans intrt, mais cet intrt change du tout au
tout si 1' on remarque que ces lignes ont t crites en 1997, peu de
temps avant que la courbe de temprature globale se mette stagner !
Voil bien une illustration nouvelle de ce dont il tait question au
chapitre prcdent: 1' avis concordant de plusieurs sources (les experts,
les modles) ne constitue pas une preuve, elle n'augmente pas mme
les chances de tomber juste si deux conditions au moins ne sont pas
remplies: ces sources doivent tre autorises (au sens donn au
chapitre prcdent) et indpendantes. Ce dernier point implique
que les modles doivent tre labors indpendamment les uns des
autres, mais aussi sans que leurs auteurs n'aient trop d'ides pr-
conues sur les courbes du pass afin de minimiser leur influence sur
les nouveaux rsultats. Est-ce le cas pour les modles climatiques?
C'est l, bien sr, un point qu'il est difficile de juger de faon cer-
taine, de mme qu'il n'est pas vraiment possible de dterminer avec
certitude l'tat d'esprit qui animait les partisans des canaux de Mars.
Cependant, lorsqu'on lit, nouveau sous la plume de Le Treut (cette
fois en 2004 ), que malgr leur complexit croissante, les modles
ne remettent pas en cause la prvision des modles simples: un dou-
blement de la teneur atmosphrique en dioxyde de carbone y est tou-
jours associ un rchauffement de quelques degrs, l'on ne peut
que s'interroger. Il y a quelques annes encore, les modles taient
extrmement frustes, ne tenant rigoureusement aucun compte des
1. Herv Le Treut est auteur principal du GIEC, ainsi que membre du comit
scientifique du Programme climatique mondial.
149
LE MYTHE CLIMATIQUE
transferts de chaleur entre ocans et atmosphre. Doit-on donc penser
que ce phnomne ne jouerait finalement pas de rle significatif pour
la temprature globale? Voil qui serait tout de mme fort trange.
L'ordinateur n'est pas un oracle. Malgr sa puissance de calcul infi-
niment suprieure la ntre, il n'est pas plus intelligent que nous
ne le sommes. Sa capacit nous fournir des informations valides
repose entirement sur nos paules. L'absence de toute thorie gnrale
du climat doit nous rendre trs circonspects sur 1' affirmation selon
laquelle les modles permettraient de prvoir ce qui va se passer.
Il me faut nanmoins concder que, pour reprendre le joli titre d'un
ouvrage de Ren Thom, prdire n'est pas expliquer. Ce qui int-
resse le plus dans le dbat actuel concerne la prvision. Peu importe,
donc, que 1' on comprenne parfaitement ou non la machinerie clima-
tique: si, d'une manire ou d'une autre, les modles parvenaient
prvoir correctement 1' volution des tempratures, nous aurions de
quoi nous montrer satisfaits. Aprs tout, le modle astronomique
de Ptolme dans lequel Soleil et plantes tournaient autour de la
Terre tait compltement faux du point de vue thorique mais n'en
permettait pas moins d'anticiper correctement les principaux phno-
mnes clestes visibles.
Les modles climatiques supportent-ils une telle comparaison?
ln fine, le seul moyen de le savoir vraiment est de comparer leurs
annonces avec les observations faites sur le terrain. Deux types
distincts de comparaisons peuvent tre faits: le premier consiste
comparer ce que les modles avaient prvu pour 1' avenir avec ce qui
s'est vraiment produit; le second consiste voir si les modles sont
capables de reconstituer correctement les volutions du pass.
Pour ce second point, en apparence, les modles s'en sortent
plutt bien (malgr des lacunes persistantes). Le problme est que,
pour pouvoir vritablement homologuer ces succs, il faudrait
que les concepteurs des modles n'aient pas eu connaissance de ces
donnes du pass au moment de l'laboration des modles, faute de
quoi la bonne adquation entre le modle et la ralit ne prouve pas
grand-chose. N'importe quel enseignant un peu expriment sait
que la question Quel est 1' ge du capitaine? n'obtient pas, de ses
150
L'AVENIR CLIMATIQUE
tudiants, la mme rponse que la question Montrer que le capi-
taine a 39 ans: dans cette dernire formulation, les tudiants savent
ce qu'il faut trouver, et donc le trouvent toutes forces, y compris
en commettant ventuellement diverses erreurs. En pratique, donc,
la belle correspondance entre les courbes des modles et celles des
observations au xxe sicle n'est qu'un maigre appui l'efficacit
des modles.
Songeons nos segments de droites qui approchent trs bien la
trajectoire d'un projectile: ds lors qu'un certain nombre de para-
mtres sont disposition (dans le cas de la trajectoire du projectile, il
s'agissait des quelques points placs dessus), il est facile de recons-
tituer peu prs n'importe quelle courbe disposant d'une rgularit
comparable celle de la temprature globale. John von Neumann,
l'un des pres fondateurs de l'informatique, l'avait dj soulign
dans un mot devenu clbre: Avec quatre paramtres, je peux
dessiner un lphant; avec cinq, je peux lui faire bouger la trompe.
Les proclamations qui expliquent que les modles actuels intgrent un
trs grand nombre de paramtres doivent donc tre accueillies avec
prudence: se donner des paramtres, ce peut n'tre qu'un moyen
dguis de rendre plus facile l'adquation du modle avec la ralit
du pass sans pour autant augmenter ses chances de prvoir correc-
tement l'avenir, puisque du point de vue mathmatique n'importe
quel avenir est possible partir de n'importe quel pass. D'ailleurs,
les modles disponibles, s'ils sont en gros d'accord entre eux pour ce
qui concerne le pass, sont loin de s'accorder aussi bien sur 1' avenir,
avec des carts qui sont de 1' ordre de plusieurs degrs pour la fin du
xxie sicle. On est bien loin d'un consensus.
Une illustration de la souplesse suspecte des modles pour recons-
tituer le pass a t donne en 2009, aprs la parution d'un article
d'Eric Steig et al. que nous avons dj voqu au chapitre 3. Avant
cet article, un accord existait pour dire que l'Antarctique s'tait
globalement refroidi ces dernires dcennies. C'tait l un point
quelque peu trange qui, au vu de la taille de ce continent, faisait
couler beaucoup d'encre. Lorsque certains sceptiques insistaient sur
ce phnomne qui allait l'encontre de l'ide d'un rchauffement
1 51
LE MYTHE CLIMATIQUE
global, les carbocentristes rpliquaient que les modles clima-
tiques reproduisaient fidlement ce refroidissement local.
L'article de Steig et al., qui soutient 1' ide que 1 'Antarctique s'est
en ralit rchauff et non refroidi 1' chelle des cinquante dernires
annes, a fait bouger les lignes. Vu de 1' extrieur, les sceptiques en
sortent affaiblis ; en ralit, leur position se renforce. En effet, comme
il a t dit au chapitre 3, les sceptiques ont de toute faon accept
1' ide qu'un rchauffement global s'est produit au cours du x xe sicle.
L'ventualit que l'Antarctique se soit aussi rchauff n'est donc
pas un si gros problme. En revanche, les modles climatiques sont
sur la sellette, eux qui, donc, avaient intgr le fait que 1' Antarctique
se refroidissait. Aprs que les carbocentristes ont finalement affirm
que les projections des modles demeuraient en accord avec les
observations, Roger Pielke Jr. (universit du Colorado) a eu beau jeu
de rsumer ironiquement la situation: Ainsi, le rchauffement de
l'Antarctique et le refroidissement de l'Antarctique sont tous deux
"en accord" avec les projections des modles du rchauffement clima-
tique ... Notre incursion dans la tortueuse logique du "tre en accord
avec" des sciences du climat soulve cette obsdante question: quelles
sont donc les observations du systme climatique qui ne seraient pas
"en accord" avec les projections des modles?
Les modles face aux observations
Aujourd'hui, une vingtaine d'annes aprs le dbut de l'affaire,
il commence tre possible de comparer les prvisions des modles
avec ce qui s'est effectivement pass. Il aurait bien sr fallu que
ces modles soient particulirement malchanceux pour qu'aucune de
leurs prvisions ne se ralise, il est donc logique qu'ils aient enre-
gistr quelques succs (le plus clatant tant sans doute l'augmen-
tation de la temprature globale durant les annes 90). Voil pourquoi
leurs checs sont pour eux, en gnral, de plus mauvaises nouvelles
que leurs succs n'en sont de bonnes.
Or les checs enregistrs sont parfois retentissants, qui vont de la
152
L'AVENIR CLIMATIQUE
stagnation actuelle de la temprature globale la stagnation, voire
la diminution, observe ces cinq dernires annes, de l'nergie
thermique contenue dans les ocans. On peut certes rpliquer que
cinq ou dix annes forment une priode trop courte pour tirer des
conclusions dfinitives. Il est convenu de dire d'une manire gnrale
qu'une tendance est climatique ds lors qu'elle concerne une
priode d'au moins trente ans. (Avec une telle dfinition, le carbo-
centrisme pourra encore pour quelques annes s'appuyer sur l'aug-
mentation observe de la temprature globale la fin du xxe sicle.)
D'ordinaire, pour cette raison, les modlisateurs vitent de faire des
annonces sur le trop court terme. L'oubli de cette rgle de prudence
conduit parfois certains des prvisions qui peuvent tre trs rapi-
dement dmenties. Fin 2009, le site internet sceptique Skyfal a ainsi
opportunment rappel les annonces faites en 2007 l'occasion de la
publication dans Science d'une tude de Doug Smith (Centre Hadley,
Exeter) et al. Cette tude consistait en un systme de prvision
climatique reproduisant les courbes du pass bien mieux que d'autres
modles. L'tude annonait une brusque raugmentation de la tem-
prature globale ds 2009. Rien de tel ne s'est produit ; les loges du
site internet de la revue Nature doivent dsormais sembler bien loin
aux auteurs, prsent que mme certains carbocentristes conviennent
que la stagnation observe de la temprature globale pourrait se pour-
suivre encore de nombreuses annes.
Mais les carts entre modles et observations vont plus loin que ce
type d'annonces. Ainsi, en 2008, Demetris Koutsoyiannis (universit
d'Athnes) et al. ont fait paratre un article, remarquable de clart,
dans le Journal des sciences hydrologiques. Cet article propose une
mthodologie pour comparer les simulations de plusieurs modles
des enregistrements de tempratures et de prcipitations au xxe sicle
de huit stations rparties de par le monde. Les rsultats, expliquent
les auteurs, montrent que les modles ont de faibles performances, y
compris une chelle climatique (trente ans). Les projections locales
des modlisations ne peuvent donc pas tre crdibles, alors que
l'argument courant selon lequel les modles ont de meilleures per-
formances des chelles spatiales plus larges n'est pas vrifi.
153
LE MYTHE CLIMATIQUE
Cet article n'est pas conclusif car, pour des raisons purement
pratiques et financires, il ne s'intresse qu' huit stations, dont il
ne confronte les donnes qu' quelques simulations numriques. En
revanche, la mthodologie tait retenir pour des investigations plus
profondes. Celles-ci ont t poursuivies dans la thse de doctorat de
G. Anagnostopoulos (dirige par Koutsoyiannis), dont une prsen-
tation a t faite lors de l'assemble gnrale de l'Union europenne
des gosciences en avril 2009. Ses conclusions, qui s'appuient sur
une cinquantaine de stations supplmentaires, confirment et tendent
le bilan des travaux prcdents de Koutsoyiannis et al.
Dans la mme veine, en 2009, Catherine Reifen et Ralf Toumi
(Imperial College de Londres) ont fait paratre dans Geophysical
Research Letters une tude dans laquelle ils s'intressent aux per-
formances de dix -sept modles climatiques dans l'valuation de la
temprature en Europe et en Sibrie. Dans cette tude, le xxe sicle
est partag en priodes identiques (1' article s'intresse trois cas :
dix ans, vingt ans et trente ans) et les performances des modles sont
analyses pour chacune de ces priodes. Il s'avre que les modles
les plus performants ne sont pas les mmes selon les priodes, et
qu'un modle performant sur une priode ne le reste pas, en gnral,
pour la suivante. Plus grave: mme en effectuant des moyennes entre
modles, le succs dans la reproduction des tempratures d'une
priode ne prsage en rien d'un ventuel succs dans une priode
postrieure.
Un autre problme, considr comme particulirement grave pour
les modles climatiques, concerne la temprature de la troposphre
tropicale. C'est un authentique consensus des modles issus de
la thorie carbocentriste que cette rgion de l'atmosphre terrestre
devrait se rchauffer un rythme particulirement soutenu. Cette
affirmation convergente est intressante car elle peut tre teste et,
comme l'exprience n'avait pas t faite au moment o les modles
se sont accords sur le phnomne, l'on ne pouvait souponner les
modlisateurs de l'avoir inconsciemment intgre. La question de
1' accord entre les rsultats des modles et ceux des observations est
donc cruciale, peut-tre mme dcisive.
154
L'AVENIR CLIMATIQUE
Dans le camp de ceux qui pensent que modles et observations
divergent, on trouve aujourd'hui notamment John Christy (universit
de l'Alabama Huntsville), Fred Singer (universit de Virginie),
David Douglass et Benjamin Pearson (universit de Rochester, New
York). Dans le camp adverse, Benjamin Santer (Laboratoire national
Lauwrence Livermore, Californie) et son quipe soutiennent que
les rsultats des modles sont cohrents avec les observations. Les
deux parties s' affrontent sans relche sur le terrain des publications
scientifiques depuis des annes. Lorsque cette joute au sommet sera
dfinitivement termine, son droulement homrique aura de quoi
intresser longuement les historiens des statistiques.
Pour en rester la priode la plus rcente, un article de Douglass
et al. est paru en 2007 dans International Journal of Climatology,
qui affirme que les modles ne parviennent absolument pas rendre
compte des observations. La rplique n'a pas tard: ds 2008, San ter
et al. font paratre, dans la mme revue, un article qui d'une part sou-
tient que cet cart n'est que le rsultat d'artefacts dans les mesures,
d'autre part affirme la prsence d'une erreur de leurs adversaires
dans l'utilisation d'un outil statistique.
Ce qui est remarquable, c'est qu'au centre de ces discussions on
trouve finalement moins la qualit des observations (mme si des
erreurs ont t releves) ou le ralisme des simulations des modles
que la pertinence des outils statistiques utiliss par l'un ou l'autre
camp. Les mathmatiques sont une nouvelle fois au cur du problme,
ce qui conduit au srieux motif d'tonnement suivant: la commu-
naut des statisticiens n'a tout simplement pas t implique dans le
dbat. Ce n'est que dans le tout dernier article paru dans le cadre de
la controverse qu'un statisticien est apparu, Douglas Nychka (Centre
national amricain de recherches atmosphriques - NOAA, Boulder,
Colorado), comme co-auteur de l'article de Santer et al.
1
Il est trs trange qu'une telle situation perdure. Elle n'est pas sans
voquer celle de la controverse sur la courbe en crosse de hockey
1. Notons tout de mme que cet article, d'une taille et d'une complexit
pourtant raisonnables, ne compte pas moins de dix-sept coauteurs.
155
LE MYTHE CLIMATIQUE
(voir chapitre 2), o il fallut attendre 2006 pour qu'un statisticien
professionnel, Wegman, prenne la tte d'un comit indpendant qui
fasse un rapport complet pour trancher. L'on ne saurait trop esprer
qu'un pareil rapport soit ralis pour la temprature de la troposphre.
Fort simple et d'un cot drisoire, un tel rapport fait par un groupe
de scientifiques neutres et incontestables permettrait de clore une
question considre comme dcisive par les deux parties.
En attendant, la controverse se poursuit. Il serait trop long d'entrer
dans les considrations techniques qui sont aujourd'hui disputes.
Disons seulement que la discussion consiste pour une bonne part
savoir quelle est la bonne question poser aux donnes. L'on reproche
parfois aux statistiques d'tre une science laquelle on peut faire dire
tout ce qu'on veut: tel n'est pas le cas, condition de comprendre
que, en statistiques, le plus difficile est moins de connatre techniques
et outils de calcul que de comprendre ce que l'on fait en les utilisant
et la porte exacte qu'il convient d'attribuer aux rsultats. Il n'est
que trop facile d'tre bloui par les chiffres ; bien plus difficile,
en revanche, est de mener une investigation statistique rigoureuse.
De toute vidence, la controverse sur la temprature de la tropo-
sphre relve de cette difficult.
Les troupes sceptiques qui participent cette bataille se sont
rcemment renforces avec l'arrive de Mclntyre et McKitrick. Les
fameux tombeurs de la crosse de hockey ont rcemment soumis
leur tour un article International Journal of Climatology, qui pourrait
bien donner du fil retordre aux carbocentristes
1
Cet article part
d'une remarque toute simple: alors que les rsultats de Douglass
et al. tenaient compte des donnes jusqu'en 2004, celles de San ter et
al. ne vont que jusqu'en 1999. Or, tous ceux qui connaissent bien
l'affaire du rchauffement climatique savent que 1999 n'est pas une
anne comme les autres : elle vient juste aprs un pisode climatique
priodique naturel, El Nifio, dont l'ampleur a, cette fois-l, t parti-
culirement forte. L'effet en a t une lvation ponctuelle marque
1. Cet article est en cours d'arbitrage l'heure o j'cris ces lignes.
156
L'AVENIR CLIMATIQUE
de la temprature de la Terre en gnral et de la troposphre en par-
ticulier. Prendre 1999 comme dernire date pour les donnes faci-
litait donc le travail pour les modles, qui ont fcheusement tendance
surestimer la temprature de la troposphre.
Le trou a pu sembler combl lorsqu'il s'est avr que les rsultats
de San ter et al. tenaient bon jusqu'en 2004, anne de rfrence de la
publication adverse de Douglass et al. En allant jusqu'en 2008, en
revanche, selon Mclntyre et McKitrick, les conclusions des propres
indicateurs statistiques de Santer et al. s'inversent.
L'affaire est suivre, donc. Cependant, mme si l'issue ne se
dessine pas encore de faon aussi nette aujourd'hui que pour la crosse
de hockey, la persistance mme de la controverse n'est pas bon signe
pour les carbocentristes. L'augmentation rapide des tempratures
troposphriques devait tre un signe clair du rle de l'homme
dans l'volution du climat: si tel tait le cas, aurait-on besoin de
tant de statistiques pour s'en apercevoir? Les sceptiques ne peuvent
certes pas encore crier victoire, mais les carbocentristes, quant eux,
me semblent dsormais ne plus pouvoir esprer mieux qu'un demi-
succs dans cette bataille.
La dissymtrie des erreurs
Avant d'aller plus loin, je voudrais ouvrir une parenthse et prendre
un instant pour rpondre un soupon qui a pu effleurer plusieurs
fois le lecteur. Comment donc, en effet, expliquer que les erreurs que
je relve dans 1' affaire aillent si souvent dans le sens des sceptiques,
et si peu dans celui des carbocentristes? Aprs tout, puisque j'ai clai-
rement proclam que je ne souponne nulle malhonntet de la part
des uns et des autres, on pourrait penser que les erreurs devraient
tre rparties de part et d'autre. Le fait que cela ne soit pas le cas ne
serait-il pas la marque d'une partialit?
Un premier lment de rponse, qui ne prouve rien en soi mais
claire tout de mme une partie de l'tat d'esprit qui rgne sur l'af-
faire, consiste retourner la question: comment se fait-il que, lorsque
157
LE MYTHE CLIMATIQUE
les carbocentristes indiquent qu'ils ont mal valu une situation,
c'est pratiquement toujours pour expliquer que la ralit est encore
pire que prvu, que les vnements ont une ampleur qui dpasse
les scnarios les plus pessimistes, ou encore que les modles ont
sous-estim la gravit de telle ou telle volution?
Un second lment de rponse, plus intressant, montre qu'il
n'est pas si tonnant que la plupart des erreurs des carbocentristes
aillent dans le mme sens. Puisque ceux-ci vivent dans l'ide d'un
consensus, ils ont naturellement tendance tre plus scrupuleux
pour corriger d'eux-mmes les erreurs occasionnelles qui vont
1' encontre de leur point de vue. Les erreurs qui subsistent ont donc
peu de chances d'tre quitablement rparties des deux cts. Par
ailleurs, lorsque vient le moment de tirer le bilan de telle ou telle
prvision, des considrations psychologiques lmentaires expli-
quent aisment que l'on s'attarde plus volontiers sur ce qui renforce
la conviction plutt que sur ce qui la met en cause.
Bien sr, les mmes considrations s' appliquent galement aux
sceptiques, qui il n'y a aucune raison d'accorder une supriorit
de principe. Je n'oserais jamais avoir la prtention de suggrer que
je suis plus objectif que les carbocentristes. Et c'est prcisment
parce que nul point de vue ne peut prtendre l'objectivit qu'il est
ncessaire de tenir compte de la diversit des opinions. mon sens,
c'est l un reproche majeur adresser ces trop nombreuses voix
carbocentristes qui tentent de faire cesser le dbat au nom de l' urgence
climatique. Un tel procd, qui subordonne la rflexion l'action,
est incompatible avec la bonne marche de la science, et plus gnra-
lement avec celle de toute entreprise intellectuelle. Pour ne prendre
qu'un exemple parmi les plus modrs, lorsque Jean Jouzel et Anne
Debroise crivent non sans condescendance que les sceptiques de
l'effet de serre ont bien fait leur boulot, et c'est tant mieux , pour
ensuite leur suggrer de cesser au motif qu' il est difficile de nier
les faits
1
, ils emploient sur le fond la mme rhtorique que celle
1. Jean Jouzel, Anne Debroise, Le Climat: jeu dangereux, Du nod, 2004,
p. 108. Jean Jouzel est vice-prsident du GIEC, Anne Debroise est journaliste
158
L'AVENIR CLIMATIQUE
des accusateurs de Socrate, et que le philosophe expliquait en ces
termes: je suis le taon qui, de tout le jour, ne cesse de vous rveiller
[ ... ] ; mais peut -tre, impatients comme des gens assoupis qu'on
rveille[ ... ], me tuerez-vous sans plus de rflexion; aprs quoi vous
pourrez passer le reste de votre vie dormir.
Les sceptiques ont eux aussi, bien sr, commis des erreurs. John
Christy et Roy Spencer, par exemple, sceptiques rputs qui ont ralis
les premires mesures satellitaires de tempratures terrestres, ont long-
temps dlivr des donnes sur les tempratures tropicales qui se rv-
laient trs dfavorables au carbocentrisme, avant que la dcouverte
d'un artefact n'invalide leurs mesures en 2005. Les carbocentristes,
de leur ct, ont des succs leur actif. Mais la controverse entre
carbocentristes et sceptiques n'est pas exactement comparable
une rencontre sportive au cours de laquelle chaque camp marquerait
un point 1' occasion et 1' issue de laquelle il suffirait de faire les
comptes pour dterminer le vainqueur. Une telle vision a pour dfaut de
prsenter les deux camps de manire symtrique, alors que la situation
des uns et des autres est en ralit de nature diffrente.
Le carbocentrisme a pour lui d'tre la premire thse s'tre ins-
talle. Ses partisans tirent un grand profit tactique de cette position,
partir d'un argument fallacieux qui emporte souvent la conviction:
celui selon lequel, si bants que soient les trous de leur thorie, ils
ne pourraient qu'avoir raison dans la mesure o leurs adversaires
n'ont pas de thorie meilleure proposer. Cet argument est dclin
sous diverses formes. L'une d'elles consiste utiliser les modles et
la thorie liant le gaz carbonique la temprature comme soutiens
rciproques. Ainsi, la page 6 du Rsum l 'intention des dci-
deurs du rapport 2007 du GIEC se trouve un ensemble de graphiques
qui montrent les variations de la temprature terrestre au xxe sicle
l'chelle continentale. Chaque graphique est assorti de la synthse
de deux types de simulations: l'un o il est tenu compte d'un effet de
scientifique. Au sujet des << faits >> , mentionnons cette pertinente remarque de
John Brignell: <<La science authentique ne parle pas de faits; elle parle d' obser-
vations, qui peuvent toujours se rvler inexactes, voire non pertinentes. >>
159
LE MYTHE CLIMATIQUE
serre engendr par les activits humaines, l'autre o il n'en est pas
tenu compte. Puisque seul le premier type rend correctement compte
des observations, le lecteur du rapport est invit croire que ce sont
bien les activits humaines qui sont responsables du rchauffement,
peut -tre en vertu du clbre thorme de logique enseign 1' agneau
par le loup: si ce n'est toi, c'est donc ton frre ...
Le scepticisme, quant lui, a l'avantage que tout lment de
preuve en sa faveur a a priori plus de poids qu'un lment de preuve
en faveur du carbocentrisme, puisqu'il suffit en principe d'une obser-
vation incompatible avec une thorie ou un modle pour mettre
terre cette thorie ou ce modle, alors qu'une observation compa-
tible ne permet, au mieux, que de la corroborer. Le dcalage temporel
entre temprature et gaz carbonique dans les carottes glaciaires, le
peu de fiabilit des mesures partir desquelles est calcule la tem-
prature globale, les doutes sur l'volution de la temprature de la
troposphre tropicale ... autant d'lments qui, en principe, devraient
suffire ce que le carbocentrisme soit srieusement mis sur la sel-
lette. Le fait que ce ne soit pas le cas illustre que nous n'avons pas
affaire une simple controverse scientifique, et que des choses plus
profondes sont l'uvre (voir chapitre 6).
Complexit, efficacit
Revenons aux modles climatiques, dont un dernier lment
essentiel va nous intresser: la comparaison entre leur efficacit et
leur complexit.
Les modles sont un moyen utile pour tenter de faire un peu de
lumire dans un monde trs imparfaitement compris. Mais l'on a
parfois tendance croire que les modles sont d'autant plus fiables
qu'ils sont complexes. En ralit, la qualit d'un modle ne se juge
pas sa complexit, mais son efficacit rendre compte du ph-
nomne qu'il tche de dcrire. En particulier, si un autre modle plus
simple en rend aussi bien compte, alors on doit prfrer ce dernier
et, surtout, un doute doit poindre concernant la qualit relle du plus
160
l'AVEN 1 R CLIMATIQUE
complexe. Sur ce sujet, une tude est parue en 2009 dans Interna-
tional Journal of Forecasting, par Kesten Green (universit Monash,
Australie), J. Scott Armstrong (universit de Pennsylvanie) et Willie
Soon (centre d'astrophysique Harvard-Smithsonian, Cambridge).
Dans cette tude, la capacit des modles anticiper l'volution
des tempratures est compare celles de modles nafs comme
celui qui, par exemple, prvoit que la temprature globale moyenne
d'une anne sera la mme que celle de l'anne qui l'a prcde. Le
rsultat de l'tude montre que, malgr leur grande complexit, les
modles climatiques n'ont une efficacit qu' peine suprieure. Au
vu de l'tonnante efficacit de leurs modles nafs , les auteurs
expriment leurs doutes en expliquant qu' il est difficile de dter-
miner quels bnfices additionnels les dcideurs publics pourraient
obtenir d'un meilleur modle prdictif.
Il est intressant de rapprocher cette dernire remarque d'un article
dj ancien de A. H. Gordon (universit Flinders, Australie), paru
dans Journal of Climate en 1991. Dans cet article, Gordon propose un
modle de l'volution de la temprature sous forme d'une marche
alatoire. Pour faire simple, reprsenter la courbe de temprature
globale par une marche alatoire revient imaginer que la temp-
rature augmente ou diminue chaque anne selon le rsultat du lancer
d'une pice de monnaie. Par exemple, voici une courbe montrant
l'volution sur un sicle d'une temprature globale fictive obtenue
en augmentant ou en diminuant cette temprature de 0,01 oc d'une
anne 1' autre de faon alatoire
1

1. J'ai obtenu cette courbe en tirant cent fois pile ou face.
161
LE MYTHE CLIMATIQUE
Comme dans bien des cas lorsqu'il est question de thorie des
probabilits, plusieurs thormes concernant les marches alatoires
sont extrmement droutants pour l'intuition. L'un d'eux, qui drive
d'un rsultat connu sous le nom de loi d'arcsinus, est ici d'un
intrt particulier. Il concerne la hauteur finale atteinte par la courbe.
L'intuition nous dicte que cette hauteur n'a aucune raison d'tre
particulirement leve, ni particulirement basse. En ralit, on
peut montrer que les chances sont grandes pour que la courbe soit,
l'instant final, une position significativement haute ou basse par
rapport toutes ses positions antrieures (tel est le cas sur la courbe
prcdente, qui montre d'ailleurs, hasard des tirages, un net rchauf-
fement sur les trente annes finales). De ce point de vue, l'obser-
vation selon laquelle la temprature globale actuelle est sans doute
l'une des plus leves des derniers sicles couls est tout fait
cohrente avec l'ventualit que l'volution de cette temprature
soit dicte par une sorte de hasard !
L'tude de Gordon, sans bien sr prtendre apporter le mot de
la fin, va videmment plus loin. Elle s'intresse diverses autres
caractristiques statistiques de la courbe de temprature globale, qui,
elles aussi, renforcent cette possibilit inattendue. Ainsi, si nous ne
sommes pas capables de trouver la (ou les) cause(s) de l'volution
actuelle de la temprature globale, ce pourrait tre tout simplement
parce qu'aucun facteur n'y joue de rle significatif et que, l'image
du mouvement dsordonn d'une molcule de gaz qui se cogne
de faon imprvisible ses voisines, seule l'agrgation d'un vaste
ensemble de phnomnes mineurs est l'uvre dans l'volution du
climat l'chelle de quelques dcennies.
Une telle ventualit serait un rude coup pour l'orgueil humain
qui prtend prvoir l'avenir climatique. L'attention porte la ten-
dance que montre l'volution de la temprature globale serait ainsi
rapprocher des tablettes babyloniennes dont nous avons parl, qui,
elles aussi l'aide d'outils relevant de la linarit, dcrivaient tant
bien que malle mouvement des plantes. Les modles climatiques
seraient ainsi bien loin d'avoir trouv le moyen ne serait-ce que de
sauver les apparences comme, selon un mot devenu fameux, le
162
L'AVENIR CLIMATIQUE
modle gocentrique de Ptolme le faisait pour le mouvement des
plantes. Les promoteurs des modles climatiques se pensent au niveau
de l'astronomie des anciens Grecs; ne se seraient-ils finalement hisss
qu' celui de celle des Babyloniens? Dans 1' affirmative, il faut leur
souhaiter de laisser dans l'histoire de la pense scientifique le mme
souvenir : celui d'une science certes trop approximative, mais d'une
science tout de mme, faite par des hommes qui partaient de fort
peu et grce laquelle d'autres hommes auront pu aller plus loin.
RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
Le mot de Ren de Lacharrire est rapport par Olivier Duhamel
dans son ouvrage intitul Histoire constitutionnelle de la France, Seuil,
1995.
L'analyse de Kevin Trenberth est parue sur le blog de la revue Nature,
1' adresse http:/ /blogs.nature.com/climatefeedback/2007 /06/predictions_
of_climate.html
L'ide que les femmes courront peut-tre plus vite le lOO mtres que les
hommes d'ici un sicle et demi figure dans Andrew Tatem, Carlos Guerra,
Peter Atkinson & Simon Hay, Momentous Sprint at the 2156 Olympics? ,
Nature, vol. 431, p. 525, 2004. La rponse de Weia Reinboud, Linear
Models Can't Keep Us with Sport Gender Gap, est parue dans Nature,
vol. 432, p. 147,2004 ( la mme page sont rassembles les autres critiques,
ainsi que la rponse des auteurs de l'tude initiale).
Les propos d'Herv Le Treut de 1997 sont tirs d'un article paru dans
le magazine La Recherche, n 298, mai 1997, au titre un rien trange:
Climat: pourquoi les modles n'ont pas tort. Ceux de 2004 sont tirs
d'un ouvrage collectif, Science du changement climatique -Acquis et
controverses, lddri.
L'ouvrage de Ren Thom, Prdire n'est pas expliquer, est paru en 1991
aux ditions Esche!. Thom, l'un des grands mathmaticiens du xxe sicle,
tait trs critique sur le dveloppement actuel des sciences, se dsolant de
ce que la scientificit moderne a perdu le got des nuances, elle ne jure
plus que par 1' informatique (propos de 1997 rapports par Michle Porte
dans Ren Thom ( 1923-2002), Socit mathmatique de France, 2004).
Le physicien thoricien Freeman Dy son a donn un avis trs critique sur
les efforts mis sur les modles informatiques plutt que sur les observations
163
LE MYTHE CLIMATIQUE
pour tirer des conclusions concernant l'influence du gaz carbonique sur le
climat. On peut couter la vido (en anglais) disponible sur internet:
http:/ /www. youtube.com/watch ?v=JTSxubKITBU
http:/ /www.youtube.com/watch ?v=k69HU uy 15Mk&feature=related
La thse de doctorat d' Anagnostopoulos qui prolonge les travaux de
Koutsoyiannis et al. , ainsi que le poster de sa prsentation de 2009 1 'Union
europenne des gosciences, peut tre consulte sur internet l'adresse
http://www.itia.ntua.gr/en/docinfo/900/
Sur la temprature de la troposphre, mentionnons, outre l'incontour-
nable Climate Audit de Mclntyre, le site internet de Lucia, The Blackboard,
sur lequel on trouve d'intressantes analyses:
http://rankexploits.com/musings/2008/santer-method-applied-since-
jan-200 !-average-trend-based-on-3 8-ippc-ar4-models-rejected/
http :/ /rankex ploi ts. com/musings/2008/w ho-expects- a-tropical-
tropospheric-hot-spot-from-any-and-all-sources-of-warming/
Les mots de Socrate sont tirs de l'Apologie de Socrate de Platon, 30d-
3ld, Garnier-Flammarion, 1965, traduction d'mile Chambry.
L'article de Gordon, Global Warming as a Manifestation of a Random
Walk ,paru dans Journal of Climate, a t en quelque sorte exhum par
William Briggs sur son site internet (http://wmbriggs.com/blog/?p=257).
L'article original est disponible sur internet (http://ams.allenpress.com/
archive/l520-0442/4/6/pdf/il520-0442-4-6-589.pdf). Notons que son intro-
duction prsente un tat des lieux instructif sur 1' avancement de la contro-
verse du rchauffement climatique l'aube des annes 90.
CHAPITRE 6
Naissance d'une pseudoscience
Qu'est-ce que Jupiter? Un corps sans connaissance.
D'o vient donc que son influence
Agit diffremment sur ces deux hommes-ci?
Puis comment pntrer jusques notre monde?
Comment percer des airs la campagne profonde?
Percer Mars, le Soleil, et des vides sans fin?
Un atome la peut dtourner en chemin:
O l'iront retrouver les faiseurs d'horoscopes?
Jean de La Fontaine, L'Horoscope, 1678
Le lecteur convaincu par les chapitres prcdents en vient peut-tre
penser que l'affaire du rchauffement climatique n'est finalement
rien d'autre qu'une erreur passagre. L'on devrait alors considrer
le carbocentrisme comme une simple science fausse, ce qui ne serait
pas un si grand reproche lui faire compte tenu des innombrables
fourvoiements qui jalonnent l'histoire des sciences depuis toujours.
En ralit, il me semble que l'apparition de cette science fausse du
carbocentrisme se double de la discrte mergence d'une pseudos-
cience : en un mot, une discipline qui, tout en se parant des plus beaux
atours de la science, lui est en ralit extrieure.
J'ai parfaitement conscience que, donne sans prcaution, une
telle affirmation peut paratre excessive, d'autant que l'accusation
d'tre une pseudoscience est parfois porte contre le carbocentrisme
tort et travers, soit lorsque les sceptiques 1' accusent de se tromper
(ce qui n'en fait en ralit qu'une science fausse), soit lorsqu'ils lui
reprochent de ne pas tre ouvert aux remises en question (un reproche
165
LE MYTHE CLIMATIQUE
que l' on peut faire bien des courants scientifiques srieux). Je me
hte donc de prciser que, dans mon ide, ce n'est pas le carbocen-
trisme lui-mme qui est une pseudoscience, mais bien son ombre,
aujourd'hui si tendue et si enracine que, l'instar de l'astrologie
ou de la numrologie, il est craindre que nous ne soyons pas prs
de nous en dbarrasser.
Des couples maudits
C'est un fait assez facile constater qu' chacune, ou presque, des
disciplines scientifiques fait face une pseudoscience, que les dnon-
ciations mme trs argumentes parviennent rarement dtruire
tout fait. Un exemple emblmatique de cette dualit est le couple
astronomie-astrologie, mais il y en a bien d'autres. Pour ne citer que
les plus importants: mathmatiques-numrologie, chimie-alchimie,
physique-parapsychologie, ainsi que la mdecine qui, bien qu'on lui
reconnaisse le crdit d'une augmentation spectaculaire de 1' esprance
de vie humaine au xxe sicle, fait face d'innombrables mdecines
parallles.
Un tel rapprochement entre sciences et pseudosciences n'a rien de
fortuit. Bien que, le plus souvent, les manuels d'histoire des sciences
n'en soufflent mot, ces couples ont autrefois cohabit en bonne intel-
ligence, au point mme de ne former parfois qu'une seule et mme
discipline. Ceux pour qui le nom de Pythagore est un emblme des
mathmatiques au travers du thorme qui porte son nom sont souvent
surpris d'apprendre que la devise de l'cole pythagoricienne, Tout
est nombre, ne se rduisait pas une moderne apologie de l'utili-
sation des mathmatiques pour comprendre l'univers: les pythago-
riciens attribuaient aussi aux nombres des qualits dans un style
qui n'a rien envier la numrologie contemporaine. De mme, bien
des astronomes d'aujourd'hui pourfendeurs d'astrologie ignorent
parfois que, jusqu'au xvie sicle, l'astronome tait le plus souvent
aussi un astrologue - les princes et mcnes de la science finan-
aient plus volontiers l'tablissement de leur horoscope que celui
166
NAISSANCE D'UNE PSEUDOSCIENCE
d'un systme de description cohrent du mouvement apparent des
plantes ! Enfin, les thories mdicales des savants les plus srieux
ont fort longtemps puis dans un registre qui relve de la pseudo-
science la plus manifeste.
Une question vient alors l'esprit: dans cet trange bal des sciences
et des pseudosciences, quel est donc le partenaire des sciences de la
Terre? Un premier lment de rponse est donn par certaines inter-
prtations de la Bible qui affirment d'une part que la Terre n'aurait
pas plus de quelques milliers d'annes, d'autre part que toutes les
espces vivantes auraient t cres en mme temps (c'est le cra-
tionnisme). Il me semble que cet lment, qui subsiste dans certains
cercles religieux parfois trs actifs notamment aux tats-Unis, a par-
tiellement cd la place cet autre paradigme pseudoscientifique,
plus rcent, selon laquelle la Terre serait une sorte de sanctuaire dont
1' quilibre originel aurait t rompu par 1' homme, crature par principe
nfaste 1' ordre naturel des choses
1
L'un des piliers de cette ide
-laquelle prend aujourd'hui des formes trs diverses- est la go-
physiologie propose par James Lovelock en 1969. Ce chimiste
de formation est l'inventeur de !'hypothse Gaa, selon laquelle
la Terre serait un organisme vivant pour lequel vgtaux, animaux
et humains seraient comme des cellules. Selon cette hypothse, les
cellules que sont les humains seraient en quelque sorte devenues
cancreuses, et les catastrophes naturelles actuelles ou venir (comme
le rchauffement climatique) seraient une raction d'ordre immuni-
taire de notre plante, destine radiquer 1' espce humaine.
L'analogie entre la Terre et l'organisme humain n'est pas nou-
velle. On la retrouve sous diffrentes formes des poques diverses,
notamment dans des thories mdicales qui identifiaient par ana-
logie le microcosme du corps humain et le macrocosme de la plante
entire (les veines et les artres, par exemple, correspondaient aux
fleuves). La nouveaut de l'hypothse Gaa tient la manire dont
1. Notons que 1' vidente filiation religieuse de ce paradis originel fait
de ce nouveau paradigme un prolongement trs naturel de celui de la Cration
biblique.
167
LE MYTHE CLIMATIQUE
elle a t (et est toujours) dfendue, qui utilise de faon dterminante
de vieilles connaissances: les modles informatiques. Nous n'allons
pas entrer ici dans une description dtaille, et nous contenter d'in-
diquer que, pour l'essentiel, l'hypothse Gaa n'est gure plus qu'une
analogie assiste par ordinateur. Pour paraphraser Lnine, qui dfi-
nissait le communisme comme les soviets plus 1' lectricit, la
thorie Gaa, c'est en quelque sorte la mdecine de la Renaissance
plus 1' informatique.
L'hypothse Gaa n'est que 1' une des facettes du discours ambiant
concernant notre plante. Elle donne un exemple trs net des dangers
du raisonnement par analogie : comme il en a t question dans le pro-
logue du prsent ouvrage, l'analogie prsente l'incomparable avantage
de susciter 1' intrt pour des questions nouvelles, mais ellen' est pas
un outil de dmonstration, et doit donc tre utilise avec prudence.
Certes, il est pratique de dire que la Terre a de la fivre pour tra-
duire le fait que la temprature moyenne de sa surface augmente.
L'on conoit aussi, mme s'il s'agit d'un gros abus de langage, qu'il
est suggestif de parler de la fort tropicale comme d'un poumon.
Malgr tout, il convient d'accepter clairement que ces expressions
ne sont rien de plus que des faons commodes de s'exprimer. Il est
trs regrettable que mme des scientifiques et des intellectuels se
laissent emporter par ce genre de vocabulaire qui personnifie la Terre.
On lit par exemple sous la plume de Jacques Grinevald (universit
de Genve) un appel crer une nouvelle cosmologie de l'humanit
faisant corps avec toute la Terre en tant que "plante vivante". Et
les appels sauver notre plante de la crise climatique ne se
comptent plus, venus d'horizons les plus divers. Gore suggre, dans
son film encens par les carbocentristes, que nous avons trahi la
Terre; Lovelock affirme que notre plante est aujourd'hui en train
de se venger; quant l'Unesco, il nous exhorte, dans le titre d'un
ouvrage publi en 2007, signer la paix avec la Terre.
N'allons pas dire qu'il ne s'agirait l que de questions secon-
daires de terminologie. Certes, un physicien quantique qui parle du
charme d'un quark sait que sous cette expression se cachent des
notions prcises qui ne laissent aucune place une interprtation
168
NAISSANCE D'UNE PSEUDOSCIENCE
quivoque. Sans inconvnient majeur dans ce genre de cas, un voca-
bulaire aussi suggestif devient en revanche trs risqu dans des situa-
tions moins balises. Par exemple, le terme de slection naturelle
retenu par Darwin pour exposer sa thorie de l'volution a parfois
t charg d'une connotation fautive d'intentionnalit de la part de
la nature (qui slectionnerait les plus aptes comme le jardinier slec-
tionne ses plants). Darwin tenta lui-mme de dissiper le malentendu
en expliquant qu'il est difficile d'viter de personnifier le mot de
Nature; mais j'entends par nature, seulement l'action conjugue et
le rsultat de nombreuses lois de la nature, et par "lois" je dsigne
la squence des vnements en tant que nous les tablissons. Autre
exemple, qui nous ramne 1' pisode historique du prologue :
1' origine de 1' affaire des canaux de Mars se niche aussi une question
de vocabulaire. Les premires observations de Schiaparelli mention-
naient en effet des mers et des terres selon la luminosit des
diffrentes rgions martiennes. Les lignes que l'astronome italien
croyait voir lui semblaient relier les mers entre elles, si bien
qu'il les baptisa canali. Au moins au dpart, il ne s'agissait sans
doute que d'une dnomination pratique, issue d'un rapprochement
commode avec la cartographie terrestre
1
L'analogies' est ensuite faite
dvorante.
Le carbocentrisme, faut-ille dire, ouvre trs facilement la voie
une pseudoscience qui s'intgre cette vision d'une Terre vivante.
Sans en tre une lui-mme, il favorise l'mergence d'une pseudo-
science adosse la climatologie que j'appellerai ici la climato-
mancie. En voici une dfinition: art divinatoire visant dduire du
comportement humain 1' avenir climatique de la Terre, dans 1' ide
de prescrire chacun des actions de pnitence.
1. Les cana li de Schiaparelli auraient d'ailleurs d se traduire par chenaux >>
et non par Canaux >> (un canal est une construction artificielle, tandi s qu' un
chenal peut tre d'origine naturelle). Cette traduction rvle peut-tre ce
qu'a t, dans cette affaire, le premier abus dans 1' utilisation de 1' analogie
terrestre.
169
LE MYTHE CLIMATIQUE
Du carbocentrisme la climatomancie
Il peut sembler quelque peu injurieux de rapprocher de la sorte,
mme indirectement, carbocentristes et, disons, astrologues. Je me
dois donc de prciser ma pense.
Tout d' abord, je redis avec force que ce n'est pas le carbocentrisme
lui-mme mais la climatomancie qui constitue une pseudoscience.
Certains sceptiques accusent le carbocentrisme de pseudoscientificit:
j'insiste sur le fait que, pour moi, une telle accusation est un regret-
table amalgame entre la fausse science et la science fausse.
Ensuite, s'il nous est facile aujourd'hui de faire une sparation
nette entre, disons, astronomie et astrologie, il convient d'insister
sur le fait que la distinction entre les deux n'avait rien de dfinitif
avant le xvne sicle. En conclure que les penseurs des poques ant-
rieures taient plus ou moins des imbciles serait faire preuve d'une
prtention fort mal place: avant de tenter de rpondre des ques-
tions, la science doit d'abord s'en poser, et il n'est pas si facile de
savoir, parmi la masse des interrogations que suscite un spectacle
aussi fascinant que celui de la vote cleste, celles d'entre elles qui
sont susceptibles d'une investigation rationnelle. Chacun ne peut que
constater l'immense influence du Soleil dans notre vie, au travers de
l'alternance du jour et de la nuit aussi bien que dans celle des saisons.
Quant la Lune, personne ne peut nier son rle sur un phnomne
aussi spectaculaire que les mares. Comment, dans ces conditions,
rejeter sans plus d'examen que les astres exercent une influence sur
notre destine? D'autant plus que, selon les principales thories
disponibles avant le XVIe sicle, la Terre occupe le centre de l'univers,
centre autour duquel tournent toiles et plantes: qu'y a-t-il donc
alors d'tonnant concevoir que notre position si particulire dans
l'univers nous soumette aux influences clestes?
Le problme en jeu ici est l'laboration de ce qu'Imre Lakatos
appelait un programme de recherche. Face un objet comme la
vote cleste, un ensemble de questions, d'hypothses et d'obser-
vations naissent, qui vont former un tout plus ou moins cohrent.
170
NAISSANCE D'UNE PSEUDOSCIENCE
Un programme de recherche, au sens de Lakatos, est constitu d'un
noyau dur d'affirmations qui mettent d'accord ceux qui parti-
cipent ce programme, noyau qui permet de se poser des questions
et d'avancer (on pense aussi aux clbres paradigmes de Thomas
Kuhn). Tout le problme, dans le cadre de la sparation entre science
et pseudoscience, est qu'il n'est pas facile de savoir d'emble ce qui
constitue un programme de recherche vritablement scientifique.
Alors oui, aujourd'hui, nous savons que la Terre n'est pas le centre
de l'univers. Nous savons aussi tracer la ligne de dmarcation qui
nous permet de distinguer entre les vagues influences astrales
et les causes physiques. Mais il nous a fallu pour cela beaucoup
de temps, parce que cette dmarcation est loin d'aller d'elle-mme.
La meilleure preuve en est sans doute que bien des astronomes parmi
les plus minents taient galement des astrologues qui ont tent de
faire progresser l'astrologie: Claude Ptolme (ne sicle), al-Kindi
(vme-Ixe sicles), Tycho Brah (xvie sicle), et surtout Johannes
Kepler (xvie-xvne sicles). Des exemples comparables existent dans
toutes les disciplines. Concernant l'alchimie, par exemple, citons
Avicenne (xie sicle), Roger Bacon (xme sicle) et Isaac Newton
(xvne-xvme sicles), galement de trs grands noms de l'histoire
des sciences.
Aussi serait-ce une erreur de penser que rapprocher le carbo-
centrisme des pseudosciences via la climatomancie relguerait ses
partisans au rang des astrologues charlatans que nous connaissons
aujourd'hui. Les climatologues adeptes du carbocentrisme peuvent
tre rapprochs non pas d'une lizabeth Teissier, la plus mdiatique
de nos astrologues actuels, mais plutt d'un William Crookes, brillant
physicien et chimiste des XIXe-xxe sicles qui dcouvrit le thallium
et les rayons cathodiques tout en s'adonnant avec ardeur 1' tude
des phnomnes parapsychiques.
S'il convient de distinguer les sciences des pseudosciences, un
simple regard dans le rtroviseur de l'histoire montre donc qu'il fut
un temps o leurs acteurs taient les mmes. Mais, objectera-t-on, les
scientifiques savent dsormais fort bien faire la diffrence. Depuis
Galile, on ne trouve plus un astronome qui soit aussi astrologue, et
171
LE MYTHE CLIMATIQUE
la chimie s'est spare de 1' alchimie au xvme sicle, notamment sous
l'impulsion d'Antoine de Lavoisier. Quant aux mathmaticiens, ils
ont coup les ponts avec la numrologie ds l'Antiquit- peut-tre
grce Archytas de Tarente, au Ive sicle avant notre re. Dans ces
conditions, le tri ayant visiblement t fait entre sciences et pseu-
dosciences, comment soutenir qu'il pourrait en aller autrement dans
le cas qui nous intresse ? cela, la rponse est fort simple : alors
que Lavoisier, Galile ou Archytas taient les hritiers de pratiques
et d'ides dont l'origine se perd dans la nuit des temps, les sciences
de la Terre sont un domaine qui est bien loin de pouvoir revendiquer
une anciennet comparable. Si, bien sr, les esprits se sont penchs
depuis fort longtemps sur la question de la forme de nos paysages ou
l'volution du temps qu'il fait, les ides d'un Strabon sur les varia-
tions du niveau des mers sont bien loin d'tre aux sciences de la
Terre ce que les lments d'Euclide, deux sicles plus tt, sont pour
les mathmatiques. Et si les gologues ont dfinitivement cess de
se rfrer au dluge biblique au xixe sicle, le fait que la tectonique
des plaques, qui s'imposa dans les annes 60, fut qualifie de rvo-
lution copernicienne de la gologie (cinq sicles aprs Copernic,
donc) illustre assez le dcalage avec lequel ont progress les sciences
de la Terre par rapport d'autres sciences.
Il n'y a donc rien de fantaisiste penser que ce domaine du savoir
n'ait pas encore eu le temps de bien fixer ses frontires. Si certains
se rfugieront peut-tre dans le lieu commun qui consiste croire
que nous sommes par dfinition plus intelligents que les hommes des
gnrations passes, l'histoire des sciences montre aisment qu'une
telle ide, tenace, est tout aussi indfendable dans le domaine scien-
tifique qu'ailleurs.
Enfin, il convient de mentionner que, souvent, mme les personnes
qui mlangent science et pseudoscience sont conscientes de 1' exis-
tence d'une diffrence. Grinevald, par exemple, pourrait facilement
dfendre ses propos rapports ci-dessus sur une nouvelle cosmo-
logie de l'humanit en expliquant qu'il n'a pas manqu de mettre
des guillemets pour parler de plante vivante. De la mme manire,
au moins partir de 1' poque grecque, les astronomes-astrologues
172
NAISSANCE D'UNE PSEUDOSCIENCE
pr-galilens savaient que leurs deux manires d'envisager le ciel
taient distinctes. Ils savaient aussi que 1' astronomie tait une science
solide, tandis que les conclusions de 1' astrologie leur semblaient dj
moins assures. mon sens, ce qu'ils ignoraient, et ce que semblent
aussi ignorer les carbocentristes-climatomanciens, c'est que 1' cart
pistmologique entre les deux domaines n'est pas simplement celui
entre deux disciplines plus ou moins surs et dont l'une serait plus
avance que 1' autre. Cet cart est en ralit un foss entre des visions
du monde profondment diffrentes.
La difficile dmarcation
Une fois admis que les sciences de la Terre n'ont aucune raison
de constituer une exception et qu'il est donc tout fait raisonnable
de penser qu'elles possdent elles aussi leur pendant pseudoscien-
tifique, il reste justifier pourquoi ce sont les ides autour d'une
Terre vivante qui en tiennent lieu. Entreprise dlicate car il n'est
pas facile de prciser les contours exacts d'une pseudoscience:
nier que l'homme exerce une influence sur la biosphre serait aussi
ridicule que nier l'influence de la Lune sur les activits humaines (les
mares l'indiquent sans quivoque). Par ailleurs, pour faire la dis-
tinction entre ce qui relve de la science et de la pseudoscience, 1' on
ne peut pas se contenter de traquer les erreurs du carbocentrisme :
encore une fois, celles-ci permettent uniquement d'tablir que le
carbocentrisme est une science fausse.
Dterminer ce qui spare la science de la pseudoscience est un
vaste dbat, bien loin d'tre clos. Il ne saurait tre question d'en
rendre compte ici de manire exhaustive. De plus, comme dans la lutte
entre gendarmes et voleurs, tout progrs des premiers pour attraper
les seconds est automatiquement intgr par ceux-ci, qui agissent en
consquence. Aujourd'hui, les pseudosciences ne manquent pas de
singer la science en se parant de tout ce qui en fait les atours : revues
spcialises, instituts, utilisation du langage mathmatique, des sta-
tistiques et de l'informatique. Une pseudoscience nouvelle comme
173
LE MYTHE CLIMATIQUE
la climatomancie peut se jouer facilement des critres de scienti-
ficit traditionnels.
Bien que les critres divergent pour dterminer ce qui relve de la
science et de la pseudoscience, 1' accord est peu prs entier sur la liste
des disciplines pseudoscientifiques. Ce phnomne est assez remar-
quable au vu de la longueur de la liste: en 1660 dj, Jean Franois,
le professeur de mathmatiques de Ren Descartes, en recensait plus
d'une quinzaine parmi celles alors les plus en vogue et prcisait
que sa liste tait loin d' tre exhaustive
1

Face une telle situation, il n' est pas pleinement licite de se
contenter d'un simple passage en revue des diffrents critres de scien-
tificit pour dmontrer le caractre pseudoscientifique de la climato-
mancie (ou, plus gnralement, des thories sur la Terre vivante).
S' il n'y a pas accord sur la mthode, alors nous devons convenir que
les critres existants ne captent pas la totalit du phnomne des pseu-
dosciences, ou du moins que leurs dfauts thoriques n'ont pas encore
t pleinement surmonts. Il n'en reste pas moins qu'un tel passage
en revue sera utile avant que je propose mon propre critre.
Une indication du caractre pseudoscientifique de la clima-
tomancie est donne par une comparaison avec d'autres pseudo-
sciences. En particulier, il y aurait lieu de s'interroger sur l'intrt
ventuel d'une analogie avec l'alchimie. Selon Serge Rutin, la mtal-
lurgie sacre est l'origine de la dimension magique de l'alchimie,
dimension qu'il dtaille en ces termes : Manier le feu, transformer
des minerais issus du monde souterrain, n'tait-ce pas voquer
fatalement tout un univers psychologique de hantises, d'obsessions,
d'attirances mles? Pour la climatomancie, le point de dpart serait
le ptrole, qui s'extrait du sous-sol l'aide de pompes l'inquitant
profil. Quant au feu transformateur, il se trouverait au sein de nos
automobiles ou, plus encore, dans ces symboles de la peur climatique
1. Mentionnons toutefois que la thorie de l'volution ne franchit que
difficilement certains critres de scientificit (voir plus loin). Le crationnisme,
ainsi que son driv rcent appel dessein intelligent, se situent, eux, trs clai-
rement du ct des pseudosciences.
174
NAISSANCE D'UNE PSEUDOSCIENCE
que sont devenues les chemines d'usine, dont la forme voque irr-
sistiblement l'athanor- le fourneau des alchimistes.
J'ignore si cette analogie est ou non le reflet de quelque chose de
profond. Quoi qu'il en soit, la pseudoscience qu'il est le plus facile
de rapprocher de la climatomancie est moins 1' alchimie que 1' astro-
logie, elle aussi art divinatoire fond sur l'observation d'un macro-
cosme. Parce que les prdictions de la climatomancie concernent
le plus souvent une chelle trs vaste, on peut plus prcisment la
rapprocher de la forme la plus ancienne de 1' astrologie, celle dont
les prdictions se rapportaient des vnements de grande ampleur:
dbut d'une guerre, chute d'un empire, naissance d'un prince, ou
mme ... phnomnes mtorologiques extrmes (scheresse, hiver
rigoureux).
Peut-on prolonger l'analogie et prvoir la possible mergence
d'un volet individualis de la climatomancie qui ferait pendant
aux horoscopes que nous connaissons? Une telle suggestion semble
peut-tre au lecteur raisonnable n'tre que persiflage. La ralit des
pseudosciences, pourtant, dpasse souvent la fiction. En l'occur-
rence, on observe une floraison d'annonces tout fait srieuses
expliquant que le rchauffement climatique risque de causer plus de
suicides (Antonio Preti et al., 2007), qu'il pourrait donner des ides
nouvelles aux criminels (forum de la Commission australienne du
crime, Camberra, 2006), qu'il est susceptible de poser des problmes
l'industrie de la mode vestimentaire (Beppe Modenese, fondateur de
la semaine des dfils de mode de Milan, 2007), qu'il induit une mor-
talit plus leve des lgionnaires britanniques (Agence britannique
de protection de la sant, 2006), qu'il pourrait pousser les femmes
pauvres la prostitution (Suneeta Mukherjee, reprsentant du Fonds
des Nations unies pour la population, 2009), et ainsi de suite. Paral-
llement aux grandes annonces mergent donc divers pronostics plus
personnaliss. Si l'on ne peut pas encore parler d'individualisation
complte des prdictions, l'on s'en approche petit petit. quand
des thmes climatiques analogues aux thmes astraux? Dans
certains de nos quotidiens, l'horoscope voisine avec les prvisions
mtorologiques: verra-t-on un jour une fusion entre les deux, des
175
LE MYTHE CLIMATIQUE
mtoscopes ?Aprs tout, qui peut nier l'influence du temps qu'il
fait sur notre humeur du jour ... Oui, je ris aujourd'hui de cela, et veux
croire que les scientifiques n'auront pas en pleurer demain. Si tel
devait toutefois tre le cas, ils ne pourraient s'en prendre qu' eux-
mmes d'avoir cr les conditions propices ce genre de divagations,
ou tout le moins de ne pas s'en tre clairement dmarqus
1

la recherche d'un critre
Redevenons prcis. Le critre le plus connu pour sparer la science
de la pseudoscience est le critre de Popper, du nom de Karl Popper
qui l'a formul au milieu du xxe sicle. Pour Popper, une thorie ne
peut prtendre au statut de science qu' condition d'tre rfutable,
c'est--dire qu'il soit possible de concevoir une exprience qui la
mette en dfaut. L'nonc la Terre est plate est donc scientifique
au sens de Popper, puisqu'on peut imaginer une exprience qui le
contredise. Notons aussi que l'nonc la Terre est ronde est tout
autant scientifique, car il est parfaitement possible d'imaginer une
exprience dont la conclusion dmentirait l'nonc (si je marche tout
droit sans m'arrter sur la Terre et que j'en atteins un bout, j'aurai
montr que la Terre n'est pas ronde). Le critre de Popper n'est pas
un critre de vrit des noncs, mais de scientificit.
Le critre de Popper a connu, et connat toujours, un grand succs.
Trs maniable, il invite l'humilit scientifique en rappelant qu'il est
fort prsomptueux de prtendre dtenir la vrit. Par ailleurs, le
critre prend habilement revers les pseudosciences en leur repro-
chant non pas de se tromper, mais bien au contraire d'avoir perp-
tuellement raison, de n'tre pas ouvertes au dmenti, d'avoir toujours
dans leur manche le moyen de contourner les objections par 1' inces-
sante invocation d'lments nouveaux.
Pourtant, malgr sa clbrit, le critre de Popper ne fait pas
1. Pour l'anecdote, durant l't 2009, le portail internet du fournisseur
Orange proposait ses clients de s'intresser leur climat astral>>.
176
NAISSANCE D'UNE PSEUDOSCIENCE
l'unanimit, et diffrentes objections font que sous une apparente
simplicit se cache un certain nombre de difficults (par exemple, il
ne permet gure la thorie de l'volution d'tre considre comme
scientifique
1
). Aussi ne doit-on pas se fier inconsidrment ce critre.
Celui-ci fournit tout de mme trois lments de rflexion qui sont
d'un certain intrt pour l'analyse de la climatomancie, et par les-
quels je vais commencer avant de tcher d'aller plus loin.
Le premier concerne la drive smantique qui apparat aujourd'hui:
les tenants du carbocentrisme ne parlent plus de rchauffement mais
de changements, voire de drglements climatiques. Le critre
de Popper permet de comprendre le dangereux glissement qui s'opre
ainsi. La thse d'un rchauffement peut se confronter la ralit:
en un mot, et mme si nous avons vu que les choses sont en ralit
bien plus compliques (voir chapitre 3), on prend un gros thermo-
mtre qui mesure la temprature de la Terre, et l'on regarde dans quel
sens cette temprature volue. Avec changements, il devient pour
ainsi dire impossible de se livrer quelque tude que ce soit; n'im-
porte quel vnement mtorologique remarquable, comme il y en a
tant et depuis toujours, peut dsormais faire figure de preuve, ou
d' indice. Rien, dans l'expression de changements climatiques,
ne donne prise la confrontation, d'autant que les mesures des indica-
teurs mtorologiques sont encore relativement rcentes, surtout dans
certaines parties du globe, ce qui permet facilement de battre ici ou
l des records de chaleur, de froid, de prcipitations ...
2
Quant au
vocabulaire de drglement climatique, il fait entrer pour de bon
1. Popper lui-mme a d'abord mis de srieuses rserves sur la slection
naturelle>> propose par Darwin; il s'est tout de mme par la suite ralli la
thorie synthtique de l'volution, la qualifiant de <<programme mtaphysique
de recherche >>.
2. Ds le dbut de 1' affaire, il a t question de<< changements climatiques>>,
comme en tmoigne le nom anglais du GIEC (lntergovernmental Panel on Climate
Change). Toutefois, c'est bien de rchauffement qu'il a surtout t question.
Les carbocentristes peuvent se mordre les doigts de la lgret avec laquelle
ils ont utilis le terme de rchauffement: face la stagnation de la temprature
globale, cette erreur tactique leur cote aujourd'hui trs cher.
177
LE MYTHE CLIMATIQUE
dans la pseudoscience d'une Terre vivante, avec l'ide d'un climat
initialement bien rgl dans une nature premire que l'homme aurait,
comme toujours, inconsidrment et gostement souille. Les termes
de rchauffement et de drglement climatique illustrent trs
bien la diffrence entre carbocentrisme et climatomancie.
Le critre de Popper apporte un clairage sur un second lment
- la nature de la thorie: mme en en restant au rchauffement
plutt qu'au changement climatique, les faits dfavorables comme
la baisse de la temprature globale depuis quelques annes peuvent
toujours tre interprts en termes de fourchette d'erreur, ou de ph-
nomnes provisoires. De plus, au vu de la masse et de la varit des
annonces, il faudrait que les carbocentristes soient victimes d'une
malchance particulirement tenace pour qu' aucune de leurs prdic-
tions ne se ralise jamais.
Une dernire manire d'exploiter ici le critre de Popper concerne
l'examen de la technique qu'on pourrait appeler des arguments
glissants, trs souvent employe dans le cadre du carbocentrisme.
Les exemples les plus vidents de l'emploi de cette technique sont
la courbe en crosse de hockey (voir chapitre 2) et les analyses de
l'volution des tempratures et de la teneur atmosphrique en gaz
carbonique dduites des carottes glaciaires (voir chapitre 3). Dans
les deux cas, on a affaire ce qui fut considr comme des argu-
ments centraux du carbocentrisme, dont la nature finalement dfec-
tueuse aurait d alerter sur la fragilit de la thorie elle-mme. Face
ces revers objectivement trs graves, beaucoup de carbocentristes
se contentent de rpliquer que ces deux points ne sont que des l-
ments d'un ensemble beaucoup plus vaste qui grossit de jour en jour,
et que la thorie ne dpend pas d'eux. Cette attitude permet, dans un
premier temps, de contourner le critre de Popper, en reconnaissant
que tel ou tel point tait erron. L'objection que suggre le critre de
Popper n'est pourtant pas rellement carte, elle prend la forme sui-
vante : si ces deux points (la crosse de hockey et les carottes de glace),
pourtant historiquement cls, n'taient pas si essentiels, o sont-ils
donc, ces points cruciaux qui justifient ce fameux consensus? En
observant en 1919la dviation des rayons solaires lors d'une clipse,
178
NAISSANCE D'UNE PSEUDOSCIENCE
Arthur Eddington confirma une bonne fois pour toutes la thorie de
la relativit gnrale d'Albert Einstein. Trouve-t-on quelque chose
de comparable pour le carbocentrisme? 1' vidence non: en dehors
des scnarios des modles, seuls existent des indices, dont l'effi-
cacit tient leur nombre davantage qu' leur pertinence, et dont la
dmonstration du caractre dfectueux n'a jamais d'effet: peine
la crosse de hockey tait-elle dfinitivement discrdite qu'elle tait
remplace par autre chose (les graphes en spaghettis ).
Qu'y a-t-il de commun entre les pseudosciences?
Pour justifier de l'intrt de son critre, Popper faisait valoir
qu'il n'est pas possible de montrer qu'une thorie est vraie (elle ne
peut tre, au mieux, qu'en accord avec un ensemble d'observations
passes), mais qu'il est en revanche possible de dmontrer qu'une
thorie est fausse (il suffit d'une exprience qui la contredise). Le
faux est plus facile identifier que le vrai: il est donc logique de
s'intresser d'abord au faux. De la mme faon, pour esquiver l'im-
mense difficult dfinir ce qu'est la science, il me semble intressant
de tenter de prolonger cette ide de Popper et de rechercher non pas
un critre de scientificit, mais un critre de pseudoscientificit.
J'ai dit plus haut qu'il y a bon accord sur l'essentiel de la liste
des pseudosciences, mais que des divergences profondes existent sur
les critres permettant d'identifier une pseudoscience comme telle.
Face un tel phnomne, il est difficile de contourner le fait que la
liste prcde les critres, et que ceux-ci ne sont qu'une construction
destine la lgitimer a posteriori. Un tel constat voque, de loin, celui
que faisait Nietzsche concernant les systmes philosophiques.
Pour tcher d'y voir clair, considrons la dfinition suivante:
Mtoposcopie: discipline qui anticipe le futur d'une personne
partir de la forme des lignes de son front. Il est fort probable que, au
vu de cette dfinition, mme les lecteurs de formation scientifique les
moins verss dans l'pistmologie classeront sans attendre la mto-
poscopie parmi les pseudosciences. Signaler que la mtoposcopie
179
LE MYTHE CLIMATIQUE
a pourtant fait l'objet d'un trait crit par celui qui fut par ailleurs
l'un des plus grands savants de la Renaissance, Jrme Cardan, ne
suffira sans doute pas faire changer ces lecteurs d'avis. Pourtant,
je ne crois pas rn' avancer en supposant que trs peu d'entre eux sont
au fait des mthodes et des conclusions de la mtoposcopie- je n'en
sais d'ailleurs pas davantage. Ce n'est donc certainement pas en vertu
du critre de Popper, ou de n'importe quel autre critre de scienti-
ficit, que nous nous faisons une opinion. Le nom de mtoposcopie
sonne assez comme quelque chose de scientifique
1
. Le fait qu'elle
prtende prvoir l'avenir ne la disqualifie pas plus que la mtoro-
logie au titre de science. Quant aux lignes du front, on pourrait les
relier l' anatomie, qui n'a rien de pseudoscientifique. Enfin, le fait
que la mtoposcopie prtende lier deux choses (le destin et le front
d'un individu) qui n'ont rien en commun n'est pas rdhibitoire: le
prestige de la science tient en partie aux liens improbables qu'elle
se montre capable de mettre au jour - citons une fois encore le cas
de la Lune et des mares.
Je pense que ce qui nous pousse ranger la mtoposcopie parmi
les pseudosciences peut se comprendre par la dfinition suivante:
une pseudoscience est une discipline qui prtend la scientificit en
tentant d'utiliser un objet (les astres, les lignes du front, le climat. .. )
comme mdium pour s'intresser quelque chose qui se rapporte
un sujet (la destine de l'homme, les traits de caractre d'un individu,
la moralit de la civilisation technologique ... )
2

1. J'ai dlibrment vit de choisir un exemple voquant une pseudoscience,
comme par exemple les disciplines dont le nom finit par -mancie, un suffixe
associ aux arts divinatoires (du grec !lUV'tEta, manteia, facult de prdire,
action de consulter ou d'interprter un oracle).
2. J'ai conscience de la difficult, pour ne pas dire l'impossibilit, de dfinir
prcisment les mots objet et sujet - cette difficult se pose aussi pour le mot
science. Mais au moins pour la discussion qui va suivre, ce point ne devrait pas
tre problmatique. Par ailleurs, il convient de faire la distinction entre pseudo-
science et simple superstition: la diseuse de bonne aventure qui prtend lire l'avenir
dans les lignes de la main ne prtend pas, en gnral, faire uvre de science. Pour
cette raison, la chiromancie n' entre pas dans la catgorie des pseudosciences.
180
NAISSANCE D'UNE PSEUDOSCIENCE
C'est en la dbarrassant pour toujours des thories vitalistes
que Claude Bernard fonde la mdecine moderne - il n'a de cesse,
dans son Introduction l'tude de la mdecine exprimentale ( 1865),
d'objectiver le corps humain, en en soulignant le fonctionnement
purement physico-chimique. De mme, quand Jean de La Fontaine
dnonce dans sa fable les prtentions des astrologues, c' est fort intel-
ligemment qu'il crit que la plante Jupiter n'est qu' un corps sans
connaissance, c'est--dire un objet et non pas un sujet
1
l'in-
verse, c'est lorsque Franz Gall prtendra, au dbut du XIXe sicle,
dterminer la personnalit des individus partir de la forme de leur
crne que sa phrnologie sombrera dans la pseudoscience, alors mme
que son ide selon laquelle aux diffrentes zones du cerveau corres-
pondent des activits diffrentes tait visionnaire et est aujourd'hui
pleinement accepte
2

Il me semble donc que, lorsque par exemple, Michel Serres crit
que La nature se conduit comme un sujet, il ouvre grand la porte
aux pseudosciences de la Terre - mme si c'est sans aucun doute
son corps dfendant.
Le critre de pseudoscientificit prcdent prsente un point
aveugle: il ne permet pas de trancher pour les disciplines qui ont
prtention scientifique et dont l'objet d'tude est lui-mme un sujet.
La psychanalyse, par exemple, mais aussi la sociologie, l'histoire,
ou certains aspects de la mdecine, sont des domaines du savoir pour
lesquels le critre prcdent ne saurait donner de rponse
3
.
l. Notons en passant le bel esprit critique de l'auteur de L'Horoscope sur
l'astrologie; sur ce sujet, La Fontaines' est montr plus clairvoyant que Kepler
lui-mme, dont il n'est chronologiquement pas trs loign (La Fontaine avait
9 ans la mort de Kepler).
2. Parce qu'il est difficile 1' homme de se considrer comme simple objet,
une discipline comme la mdecine attire immanquablement les pseudosciences,
et s'avre logiquement d' une difficult prodigieuse. De ce point de vue, est-il
mme une discipline scientifique qui soit d'une complexit comparable? L'tude
de notre mre la Terre , peut -tre ...
3. Le caractre incomplet du critre me semble mettre son actif et non
son passif, car il n'y a pas de raison valable de n'accorder de la valeur qu'
181
LE MYTHE CLIMATIQUE
Si ce critre de pseudoscientificit est de quelque valeur, alors
il convient de considrer avec la plus grande mfiance les discours
courants qui appellent rapprocher la science des citoyens. Au
bout d'une telle logique en effet, il y a la phrnologie. Il y a l'astro-
logie. Il y a la Terre vivante. Il y a tous ces innombrables domaines
qui prennent les habits de la science objective et qui, en raison de ce
qu'ils prtendent nous dire de nous-mmes, mritent au plus haut
point d'tre considrs comme proches de nous.
partir du critre prcdent, le fait qu' une science correspond
presque toujours une pseudoscience reoit un nouvel lment d'ex-
plication, que je regarde comme le plus profond: l'homme tant
rempli de pulsions et d'angoisses de toutes sortes, toute partie de la
ralit qu'il croit saisir peut devenir l'cran sur lequel elles se pro-
jettent, dnaturant irrmdiablement 1' uvre scientifique entreprise.
Et il n'est pas ncessaire d'en savoir beaucoup sur la nature humaine
pour concevoir que, lorsque est offerte ces vagues intrieures la
libert de dchaner leur formidable puissance, les quelques digues
que la science a construites -primat de l'observation, reproductibilit
des expriences, publications avec contrle par les pairs . .. - sont des
protections qui ne sont pas longues tre englouties.
Archasme et modernit des pseudosciences
Le rapprochement donn plus haut entre climatomancie et astro-
logie cache une diffrence importante: 1' astrologie relve d'une vision
du monde que je qualifierai ici d'archaque, c'est--dire dans laquelle
le sujet (l'homme) est dans une position d'infriorit, de soumission
l'objet (les astres). Or la climatomancie, elle, place l'humanit dans
une position bien diffrente: celle de possesseur du climat.
la seule mthode scientifique dure. Le critre suggre certes une sparation
entre pseudosciences (mauvaises) et sciences (bonnes), mais laisse la porte
ouverte des domaines qui chappent aux sciences dures, sans pour autant
lgitimer la pseudoscience.
182
NAISSANCE D'UNE PSEUDOSCIENCE
La plupart des pseudosciences, de l'alchimie la numrologie en
passant par la phrnologie, partagent avec l'astrologie un caractre
archaque. La premire pseudoscience moderne a peut-tre t la
parapsychologie, qui prte l'esprit humain une puissance magique
cense lui permettre de mouvoir les objets distance ou de commu-
niquer avec les disparus. Ce n'est sans doute pas un hasard si cette
pseudoscience a merg surtout partir de la rvolution industrielle,
au cours de laquelle l'homme a sembl accomplir le fameux pro-
gramme propos par Descartes : se rendre matre et possesseur de
la nature .
On pourrait objecter cela que prter certains hommes des qua-
lits surnaturelles n'a rien de nouveau. La vie de Pythagore que nous
prsente un auteur comme Jamblique, par exemple, est une longue
succession de miracles au cours desquels l'on voit Pythagore, plus
de cinq sicles avant notre re, commander aux animaux, disposer
du don d'ubiquit, ou encore celui d'arrter les temptes (tout comme
nous, parat-il, si l'on rduisait nos missions de gaz effet de serre).
La diffrence essentielle est que le Pythagore que dcrit Jamblique
tient plus du dieu que de l'homme- Jamblique, qui vit environ sept
sicles aprs Pythagore, voulait surtout, semble-t-il, faire du pythago-
risme une sorte de religion alternative pour contrer l'influence alors
grandissante du christianisme. De mme, l'alchimiste qui s'adonne
la ralisation du grand uvre ne cherche pas rvler la puissance
de l'homme, mais bien dpasser l'humanit pour s'approcher de
Dieu. La biographie de la plupart des extralucides, en revanche,
ne suggre absolument pas que les vedettes de la parapsychologie
soient des lus: ils viennent de milieux en gnral tout fait
quelconques et ils n'ont rien de surhommes. Ce sont seulement des
personnes qui, pour une raison inconnue, ont dvelopp certaines
facults un degr plus lev que la moyenne.
Depuis la seconde moiti du xxe sicle, la vision cartsienne a
perdu de sa superbe. Si l'homme se pense toujours possesseur de
la nature, au point de prtendre s'employer sauver la Terre, il ne
s'en voit plus comme le matre. La peur a gagn du terrain. L'mer-
gence de celle-ci dans nos socits et son influence sur les orientations
183
LE MYTHE CLIMATIQUE
de la science contemporaine ont fait l'objet d'une analyse trs per-
tinente de Richard Lindzen en 2008, pour qui la peur du rchauf-
fement climatique n'est que le dernier avatar d'une longue srie
de peurs entretenues pour des raisons tenant la structure mme du
financement de la recherche scientifique. Pour Lindzen, en un mot,
les crdits de recherche sont aujourd'hui attribus dans la perspective
non plus defaire progresser les connaissances mais de rsoudre des
problmes. Il s'agit donc moins, dsormais, de dcouvrir des choses
nouvelles dont on esprerait des retombes moyen ou long terme,
mais de proposer des solutions aux soucis du moment. Il va de soi
que, dans ces conditions, la recherche scientifique profite de l'exis-
tence de peurs, et qu'elle n'a aucun intrt objectif rsoudre les
problmes qui sont la source mme de son financement.
Pour en rester aux pseudosciences, la climatomancie est un cas
d'cole de pseudoscience qui mle les sentiments de puissance et
de peur; je la dsignerai ici sous le qualificatif, un peu risqu car
de nos jours quelque peu galvaud, de postmoderne
1

Sur cette problmatique gnrale des pseudosciences, il convien-
drait, mais ce ne pourrait tre pour notre sujet qu'une bien trop
hasardeuse prospective, de s'interroger sur le moment o la science
se spare de la pseudoscience, et o leurs acteurs cessent dfiniti-
vement d'tre les mmes. Je voudrais brivement proposer une piste,
qui n'est pour l'instant pas davantage qu'une hypothse: le moment
1. Pour tester cette ide d'une volution des pseudosciences d'un type
archaque un type moderne, puis postmodeme, il serait intressant d'observer
les mdecines parallles qui se crent de nos jours et celles qui dclinent.
Par exemple, le <<pouvoir de gurison proclam par un auteur trs mdiatis
qui met en avant nos <<dfenses naturelles>> pour lutter contre le cancer relve
typiquement d'une pseudoscience postmodeme. A contrario,je souponne que
la mdecine fonde sur 1' astrologie, chre un mdecin comme Paracelse au
xvie sicle, n' a elle plus gure d' adeptes.
Une autre piste serait, au vu du succs persistant d'une pseudoscience aussi
archaque que l' astrologie, d'valuer dans quelle mesure elle est parvenue
s'adapter aux ides contemporaines (par exemple, que disent dsormais les
astrologues sur le libre arbitre ?).
184
NAISSANCE D'UNE PSEUDOSCIENCE
de cette sparation est corrl celui o la science acquiert sa pleine
maturit. C'est partir de Galile que les astronomes cessent d'tre
astrologues; c'est sous l'impulsion de Lavoisier que les chimistes
cessent d'tre alchimistes; c'est en mme temps que se dploie la
stratigraphie (et la thorie darwinienne de l'volution) que la go-
logie, au XIXe sicle, se dbarrasse de toute rfrence au dluge
biblique. On pourrait aussi suggrer d'inverser le lien causal: ne
serait-ce finalement que lorsqu'une discipline qui se veut scienti-
fique parvient expulser de son sein ce qui n'est que la projection
de nos pulsions et de nos angoisses qu'elle mrite pour de bon
le titre de science? Avec un brin d'humour, l'on en viendrait alors
proposer cette dfinition circulaire : une discipline est une science
ds lors qu'elle est parvenue reprer la pseudoscience qui lui
correspond.
Les non-preuves
Ce qui prcde semble peut-tre un peu trop thorique, mais des
exemples concrets illustrent comment le carbocentrisme - initia-
lement thorie aussi acceptable que n'importe quelle thorie nou-
velle - est en train de crer les conditions propices 1' essor d'une
pseudoscience de plus en plus envahissante.
Dans un texte trs intressant, David Evans, qui a travaill pendant
six ans la conception de modles pour l'Office australien de 1' effet
de serre, a lanc aux carbocentristes le dfi de publier les preuves qui
soutiennent l'affirmation selon laquelle les missions de gaz carbo-
nique seraient la cause principale du rchauffement climatique. Bien
loin d'une provocation gratuite, le texte d'Evans brille particulirement
par les cas de nullit qu'il propose, qui forment un cadre d'une belle
rigueur scientifique. Pour Evans, ne constitue pas une preuve:
- un indice du rchauffement climatique (car telle n'est pas la
question: tout le monde sait que le rchauffement a lieu, ajoute-t-il
-bien que, au vu de la stagnation actuelle de la temprature globale,
ce point semble dsormais contestable);
185
LE MYTHE CLIMATIQUE
- une observation qui confirme une prdiction faite par un
modle;
-le fait qu'il n'y ait pas de thorie alternative crdible;
-l'extrapolation l'ensemble de l'atmosphre des conclusions
d'expriences de laboratoire exagrment simplificatrices;
-le fait que quelqu'un prtend que c'est vrai.
Aucun de ces impratifs mthodologiques n'est choquant pour un
scientifique. Tous sont pourtant viols dans les discours actuels sur
la crise climatique, ce qui montre que nous sommes confronts
un phnomne bien plus grave que de simples errements dans l'in-
terprtation des donnes ou dans les analyses statistiques.
Le premier point est viol par toutes les images et annonces
catastrophistes sur la fonte de la banquise arctique (un phnomne
tout ce qu' il y a de naturel), les chaleurs record dans telle ou
telle rgion telle ou telle date, sans parler des courbes de la tem-
prature globale (dont j'ai assez dit au chapitre 3 le caractre plus
que douteux). Il a t expliqu au chapitre 5 pourquoi le deuxime
point de cette liste est lgitime et en quoi les rsultats des modles
sont invoqus d'une manire qui voque les oracles de l'Antiquit
-dans cette veine, hautement significative se range l'utilisation
frquente par les carbocentristes du terme pseudoscientifique de
prdictions au lieu de celui de prvisions (les astrologues font
des prdictions ; les scientifiques, comme les mtorologues, par
exemple, font eux des prvisions). Prolongeant encore cette ide
d'oracle, le site internet carbocentriste en principe le plus la pointe
de la science, RealClimate, explique carrment qu'il est impos-
sible de donner une justification explicite de 1' affirmation courante
(mais jamais dmontre) selon laquelle un doublement de la teneur
atmosphrique en gaz carbonique provoquerait une augmentation
de deux degrs de la temprature globale : s'il s'agit d'en venir
aux dtails[ ... ] nous ne pouvons faire mieux que d'ensevelir notre
interlocuteur sous des tonnes de papiers donnant les rsultats des
innombrables calculs effectus, affirme Spencer Weart (Institut
amricain de physique) sur le site, dans le droit fil des explications
donnes par certains mdiums expliquant pourquoi leurs tours de
186
NAISSANCE D'UNE PSEUDOSCIENCE
forces parapsychologiques demandent une confiance chappant
toute investigation rationnelle.
Nous reviendrons la fin de ce chapitre sur le troisime point
mentionn par Evans. Le quatrime point vise tout particulirement
les expriences de Svante Arrhenius faites la fin du XIXe sicle
et sur lesquelles se fondent une partie de la justification carbocen-
triste selon laquelle le gaz carbonique serait la cause d'un effet de
serre aujourd'hui excessif: l'atmosphre est trop grande et trop
complexe pour tre rduite un tube essai, explique Evans non
sans pertinence.
Le dernier point est viol particulirement souvent, et ce n'est
pas l le moindre lment charge contre certains alarmistes du
climat. La mcanique du solide a eu le plus grand mal progresser
tant qu'elle tait soumise l'autorit d'Aristote. La mdecine fut
paralyse pendant des sicles par l'impratif de suivre les prescrip-
tions de l'autorit qu'tait Galien. Le problme venait-il d'Aristote
et de Galien? Certainement pas. La Physique d'Aristote contient de
trs belles ides, dont certaines anticipent notamment la topologie,
une branche des mathmatiques qui ne commencera merger qu'
la fin du XIXe sicle. Quant Galien, il s'est lanc avec deux mill-
naires d'avance dans la chirurgie oculaire et crbrale. Le problme,
dans les deux cas, tait ailleurs: il venait de l'ide d'autorit. Car,
en science, il n'y a pas d'autorit. Un physicien qui parle de mca-
nique quantique est bien souvent amen voquer des phnomnes
droutants pour 1' intuition courante ; pour soutenir la validit de la
mcanique quantique, commence-t-il par se placer sous l'autorit de
Niels Bohr, de Louis de Broglie ou de Richard Feynman? Non: il
commence toujours par voquer une exprience dcisive, une obser-
vation fondatrice, ou un objet de la vie courante dont le fonction-
nement est rgl par la thorie. A contrario, lorsque certains affichent
le consensus comme argument principal en faveur du carbocen-
trisme, ils se placent de facto hors de la science. Pour moi, le seul
intrt que prsente 1' argument d'autorit est qu'il incite la modestie
-une leon certes toujours profitable, mais qui ne saurait avoir pour
fonction d'imposer l'adhsion une thorie scientifique.
187
LE MYTHE CLIMATIQUE
La science orwellienne
ct de ces reproches de fond, les sceptiques nourrissent ga-
lement envers certains de leurs adversaires le grief d'user d'une
rhtorique qu'ils qualifient souvent d'orwellienne, en rfrence,
bien sr, au fameux 1984 de George Orwell. S'il ne saurait tre
question, bien sr, de pousser le rapprochement trop loin, la faon de
raisonner de certains alarmistes du climat est pourtant parfois bien
tonnante. Nous avons dj parl au chapitre 2 du brutal retour-
nement d'opinion de la communaut carbocentriste au moment
o la courbe en crosse de hockey est ne de la construction math-
matique dfectueuse de Michael Mann et de ses collaborateurs. Par
ailleurs, devant certains ajustements des courbes de temprature
(voir chapitre 3) qui ont pour subtil effet de refroidir la Terre dans
le pass et permettent ainsi de soutenir plus facilement que la Terre
se rchauffe, comment ne pas se souvenir du slogan de l' Angsoc,
le parti unique qui dirige le super-tat du roman d'Orwell: qui
contrle le pass contrle 1' avenir? Que 1' on songe, encore, aux
amalgames frquents entre le prsent et le futur lors de l'exploi-
tation mdiatique d'vnements comme l'ouragan Katrina qui a
ravag la Louisiane en 2005 ou la canicule qui a frapp la France
en 2003. Prsentes comme prcurseurs possibles de nos mal-
heurs futurs, ces fureurs mtorologiques ont un statut ternel-
lement ambigu, tiraills que sont les partisans du rchauffement
climatique d'origine humaine entre le courant climatomancien, qui
ne souhaite rien tant que de frapper 1' opinion, et le courant car-
bocentriste, qui l'honntet scientifique contraint de reconnatre
que ces vnements tragiques ne peuvent dcemment pas tre rap-
prochs de ces malheureux 0,7 oc d'augmentation de la temprature
globale. Comme souvent, probablement, cet exercice d'quilibriste
qui se rapproche de la doublepense d'Orwell est facilit par la
conviction de contribuer, d'une manire ou d'une autre, la sup-
pose ncessaire prise de conscience.
188
NAISSANCE D'UNE PSEUDOSCIENCE
Il est bien d'autres exemples de l'existence d'une doublepense
en climatomancie. En particulier, les trois slogans de l'tat totalitaire
d'Orwell : la guerre c'est la paix, la libert c'est 1' esclavage, 1' igno-
rance c'est la force pourraient se rcrire : le rchauffement c'est le
refroidissement, l'chec c'est le succs, la hausse c'est la baisse.
Le rchauffement, c'est le refroidissement. En anglais, cela donne
Global warming can cause global cooling (un rchauffement global
peut causer un refroidissement global), qui est le titre d'un entre-
filet de Jeff Poling en 1999, rsumant un article paru dans la revue
Nature en juillet de la mme anne (l'article mentionne le 21 juillet,
il s'agit en ralit du 22). Nulle trace d'ironie dans cet article qui
explique en substance qu'un rchauffement global ferait fondre la glace
de la banquise et provoquerait 1' arrt du Gulf Stream qui rchauffe les
ctes de l'Europe de l'Ouest, abaissant brutalement et durablement
la temprature de cette partie du monde. (Notons que, malgr encore
quelques annonces sporadiques, plus personne ne craint pour de bon
la ralisation d'un tel scnario l'chelle des prochains sicles.)
L'chec c'est le succs: telle fut en substance l'annonce de Lewis
Pugh, du Polar Defense Project, qui, en 2008, prvoyait de se rendre
en kayak jusqu'au ple Nord, escomptant que la banquise aurait enti-
rement fondu sous 1' effet du rchauffement climatique. Ce ne sera
peut-tre pas possible, expliqua-t-il. Mais peut-tre est-ce l'anne
o cela le sera. J'espre que je n'y parviendrai pas. L'chec serait
un succs dans cette expdition. C'est donc un cinglant succs qui
a t au rendez-vous, le kayakiste ayant t pris par les glaces une
centaine de kilomtres de sa base, aprs tre parti pour une exp-
dition initialement prvue pour en compter un millier.
Avec la hausse c'est la baisse, nous avons affaire une affirmation
qui mane du NSIDC, l'Institut national amricain sur les donnes
glaciaires et neigeuses, qui publie rgulirement les courbes indi-
quant 1' tat de la banquise. En 2007, cette dernire, pour des raisons
diverses que des carbocentristes attribuent la tendance au rchauf-
fement plantaire et les sceptiques la conjonction de phnomnes
mtorologiques particuliers, avait chut son niveau le plus bas
depuis 1979 (date laquelle les relevs prcis ont pu commencer,
189
LE MYTHE CLIMATIQUE
grce la technologie satellitaire). Dbut 2008, Pugh, dont il vient
d'tre question, ne fait que relayer 1' alarmisme ambiant en dclarant
craindre que la banquise dgle entirement (bien que personne ne
sache bien dire en quoi cela serait problmatique en soi, ni montrer
qu'un tel phnomne serait vritablement exceptionnel l'chelle
de quelques sicles). Les mdias en parlent abondamment jusqu'
l't 2008, de nombreux yeux scrutent jour aprs jour l'volution de
la courbe. Mi-septembre, la fonte annuelle est termine: elle montre
une surface de glace en augmentation de prs de 10% par rapport
l'anne prcdente. Comme la tendance sur trente ans reste nan-
moins la baisse, 1' on aurait pu s'attendre ce que le NSIDC explique
que la lgre remonte de 2008 est insuffisante pour compenser
la diminution des annes antrieures. Pourtant, le communiqu du
NSIDC va beaucoup plus loin en expliquant que, bien qu'au-dessus
du record [de 2007], cette anne renforce encore la forte tendance
ngative dans l'extension glaciaire estivale observe les trente der-
nires annes
1
.C'est ainsi que la hausse est devenue renforcement
d'une tendance la baisse
2

Scientificit du scepticisme
Continuer dans cette veine serait ais, mais risquerait vite de nous
entraner trop loin, la fois dans l'analogie et la facilit. De plus,
1. White above the record minimum set on September 16, 2007, this year
further reinforces the strong negative trend in summertime ice extent observed
over the past thirty years.
2. En 2009, l'extension arctique s'est encore lgrement renforce. L'anne
2009 reste toutefois en dessous de la moyenne des trente annes de relevs dis-
ponibles, et il est bien sr trop tt pour dire si le renforcement des deux dernires
annes coules est appel ou non se poursuivre. Il est par ailleurs instructif
de noter qu'en Antarctique (un continent trangement peu cit lorsqu'il est
question de la fonte des ples), la fonte des neiges a atteint un minimum
record durant l't austral 2008-2009, selon un article de Marco Tedesco et
Andrew Monaghan paru en 2009 dans Geophysical Research Letters.
190
NAISSANCE D'UNE PSEUDOSCIENCE
il convient aussi d'interroger le scepticisme climatique pour se
demander s'il ne prte pas lui aussi le flanc l'accusation de pseu-
doscientificit. La rponse cette nouvelle question est moins uni-
voque dans la mesure o les sceptiques ne sont pas souds comme
le sont les carbocentristes. La rponse varie donc selon le type de
sceptiques auquel on s'intresse.
Pour ce qui touche la pseudoscientificit, trois groupes de scep-
tiques me semblent devoir tre distingus. Le premier est constitu
de ceux pour qui le carbocentrisme n'est que le bras arm d'adver-
saires politiques combattre. On trouve notamment dans ce groupe
divers cercles de rflexion politique amricains qui, pour faire au
plus court, affirment que 1' affaire du rchauffement climatique n'est
qu'une manire de s'en prendre au mode de vie occidental. Ce type
de discours n'est pas proprement parler pseudoscientifique, mais
bien plutt antiscientifique ce qui, cela va sans dire, ne vaut pas
mieux. Il est tout fait conjoncturel qu'un tel discours antiscienti-
fique se trouve tre l'alli objectif des sceptiques du climat. Une telle
alliance objective est double tranchant dans la mesure o, au moins
en France, elle donne jeu facile aux carbocentristes de se positionner
contre des tendances politiques qui n'ont de toute faon pas bonne
presse. Comme toute alliance htroclite, 1' arme des sceptiques
comporte quelques lments parfois bien encombrants ...
Un second groupe de sceptiques est constitu de ceux qui pro-
posent une thorie alternative au carbocentrisme. Aux premiers rangs
de ce groupe 1' on trouve les solaristes, qui mettent en avant les varia-
tions des cycles solaires, mais d'autres thories plus isoles existent
aussi. Je n'aurai pas la prtention ici de donner un avis sur la perti-
nence ventuelle de ces diverses thories alternatives, si ce n'est pour
redire que mme le solarisme n'est pas encore parvenu acqurir une
force de conviction suffisante. Ce second groupe de sceptiques me
semble vierge de tout soupon. Ses membres font uvre de science,
mme si leurs avis sont minoritaires. Il est pour ainsi dire impossible,
quel que soit le critre retenu, de dfendre que le solarisme, 1' oca-
nisme, ou encore la thorie des anticyclones polaires mobiles de
Marcel Leroux seraient de la pseudoscience. Le seul reproche auquel
191
LE MYTHE CLIMATIQUE
ce groupe peut prter le flanc est celui de faire de la science fausse,
un pch que, comme il a dj t dit, il faut bien considrer comme
vniel, faute de quoi bien peu de chercheurs pourraient prtendre au
paradis scientifique.
Le dernier groupe de sceptiques correspond ceux dont la devise
est: nous ne savons pas. Nous ne savons pas pourquoi la Terr
s'est rchauffe depuis le XIXe sicle. Nous ne savons pas pourquoi
le climat a des sautes d'humeur. Nous ne savons pas si la stagnation
actuelle de la temprature globale est appele durer. Nous ne
savons pas pourquoi le cycle solaire 24 a pris un tel retard (qui
va sans doute avoir pour effet de refroidir la Terre). Nous ne savons
pas pourquoi il y a eu plus de phnomnes El Nifio (chauds) que de
La Nina (froids) au cours du xxe sicle. Nous ne savons pas, parce
que le climat est une machinerie incroyablement complexe pour
laquelle aucune thorie gnrale n'existe aujourd'hui. Que peut-on
penser d'une telle position?
Nous sommes au ve sicle avant notre re. Dans une riche demeure
d'Athnes, un jeune militaire ambitieux discute avec un philosophe
au dos courb par les ans. Ce dernier, qui n'est autre que Socrate,
demande son hte, Mnon, de faire venir un esclave pour discuter
avec lui d'un problme de gomtrie: comment, un carr tant donn,
construire un carr de superficie double. Le jeune esclave, qui n'est
jamais all l'cole, propose stupidement de doubler la longueur
du ct. Patiemment, Socrate lui fait prendre conscience que cette
solution conduit multiplier la superficie par quatre, et non par deux.
L'esclave propose alors une autre solution, qui se rvle fausse elle
aussi. Finalement, il reconnat ne pas savoir rpondre la question.
Socrate fait alors de cette discussion le compte-rendu suivant (ici
lgrement abrg): Tu peux te rendre compte, Mnon, du chemin
que ce garon a dj parcouru : au dbut il ne savait certes pas [la
solution au problme] -tout comme maintenant non plus il ne le sait
pas encore-, mais, malgr tout, il croyait bien qu' ce moment-l il
le savait. N'est-il pas maintenant dans une meilleure situation? Si je
ne me trompe, nous lui avons t bien utiles. En effet, maintenant,
il pourrait, parce qu' il ne sait pas, se mettre chercher avec plaisir,
192
NAISSANCE D'UNE PSEUDOSCIENCE
tandis que tout l'heure, c'est avec facilit qu'il croyait s'exprimer
correctement [sur le problme]. Penses-tu qu'il entreprendrait de
chercher ou d'apprendre ce qu'il croyait savoir avant d'avoir pris
conscience de son ignorance ?
Ces paroles, si exactes que l'on se doit de les citer telles quelles,
peuvent se prolonger naturellement par le thorme pistmolo-
gique suivant: l'nonc je ne sais pas, lorsqu 'il est dit de faon
honnte, est toujours scientifique. Il contient une relle dose d'in-
formation scientifique, dont l'importance varie selon la personne qui
le dit: ainsi, si un colier confessant ne pas avoir trouv la solution
au problme pos par son professeur dlivre une information qu'on
pourra juger insignifiante ( moins, sans doute, de se placer sur un
plan pdagogique ou didactique), le nous n'avons absolument rien
compris du mathmaticien Willem Malkus qui venait de raliser
que les phnomnes chaotiques de convection dans les fluides chap-
paient aux connaissances de son temps, loin d'tre un simple aveu
d'impuissance, tait l'inverse une exhortation laborer un pro-
gramme de recherche.
Bien sr, l'honntet de celui qui affirme ne pas savoir est un
lment essentiel, sans lequel il ne serait que trop facile d'esquiver
par mauvaise foi les vrits qui drangent. Il reste qu'il est fort
dommage que la position sceptique consistant faire face l'igno-
rance plutt qu' la dissimuler sous la premire thorie qui se prsente
soit si souvent confondue avec de la malhonntet ou de l'incomp-
tence. Puissent les climatomanciens remplis de leurs certitudes tirer
parti de ce dialogue rapport par Platon entre un simple esclave et
un philosophe.
RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
Le propos de Grinevald est tir de son ouvrage La Biosphre de 1 'An-
thropocne, Georg diteur, 2007.
La citation de Darwin est donne dans un ouvrage de Dominique Lecourt,
L'Amrique entre la Bible et Darwin, Presses universitaires de France,
193
LE MYTHE CLIMATIQUE
2 dition, 2007, ouvrage dans lequel sont aussi exposes les origines de
la controverse aux tats-Unis entre volutionnistes et crationnistes. Cet
ouvrage revient aussi sur le point de vue de Popper propos de la thorie
de l'volution.
Les livres srieux sur les pseudosciences sont plutt rares (je n'en
connais pas sur la parapsychologie, pour laquelle j'ai d utiliser un ouvrage
dont le proslytisme avance masqu, et que je prfre ne pas citer pour cette
raison). Pour l'alchimie, retenons l'ouvrage de Serge Hutin dont j'ai cit
un passage: Histoire de l'alchimie, Grard & C
0
, 1971. On trouve aussi
voque l'alchimie dans l'Histoire de la chimie de Bernard Vidal, Presses
universitaires de France, 1998. Pour l'astrologie, on consultera avec profit
l'tonnant ouvrage de David Berlinski, La Tentation de l'astrologie, Seuil,
2006, qui contient d'ailleurs- est-ce un hasard?- une brve allusion au
rchauffement climatique. Sur la phrnologie, citons Georges Lantri-Laura,
Histoire de la phrnologie, Presses universitaires de France, 1970. Sur les
mdecines parallles, mentionnons Histoires parallles de la mdecine par
Thomas Sandoz, Seuil, 2005. Sur la numrologie pythagoricienne, on peut
consulter Pythagore et les pythagoriciens, de Jean-Franois Matti, Presses
universitaires de France, 1996. L'ouvrage de Jamblique sur Pythagore s'in-
titule Vie de Pythagore, Les Belles Lettres, 1996. Enfin, pour un survol de
diverses pseudosciences, citons les actes du Colloque de La Villette des
24-25 fvrier 1993, La Pense scientifique et les Parasciences, Albin Michel/
Cit des sciences et de 1' industrie, 1993.
Une synthse de quelques critres pistmologiques classiques pour
reconnatre une pseudoscience se trouve sur le site internet de l'universit
de Stanford, l'adresse http://plato.stanford.edu/entries/pseudo-science/
Un survol intressant de l'avis de quelques grands philosophes sur la
question des pseudosciences a t publi sur internet par un professeur de
philosophie, Hubert Carron, l'adresse http://www.philoplus.com/spip.
php ?article24
J'ai trouv la plupart des diagnostics climatiques personnaliss
partir de la liste de John Brignell dont il a dj t question au chapitre 4,
ainsi que grce un article paru sur le site internet sceptique de rfrence
World Climate Report. La corrlation du nombre de suicides en Italie avec
le rchauffement climatique est paru dans Antonio Pre ti et al., Global
Warming Possibly Linked to an Enhanced Risk of Suicide: Data from
Italy, 1974-2003 (Journal of Affective Disorders, 102, p. 19-25, 2007).
Les autres diagnostics ont t publis dans des journaux et peuvent tre
consults aux adresses internet suivantes :
194
NAISSANCE D'UNE PSEUDOSCIENCE
sur la criminalit et le rchauffement climatique:
http://www.abc.net.au/news/newsitems/200611/s 1779067 .htm
sur les liens entre rchauffement et mode vestimentaire:
http://www.nytimes.com/2007/09/29/fashion/shows/29DIARY.
html?fta=y
sur la surmortalit des lgionnaires britanniques:
http:/ /www.telegraph.co. uk/earth/earthnews/3351921 /Climate-change-
cou1d-lead-to-a -surge-in-Legionnaires% 27 -disease.html
sur la prostitution comme consquence des changements climatiques:
http://www.ipsnews.net/news.asp?idnews=49360
Une prsentation la fois gnrale, accessible et prcise sur le critre de
Popper, les paradigmes de Kuhn ou encore les programmes de recherche de
Lakatos est celle d'Alan Chalmers dans Qu'est-ce que la science?, La Dcou-
verte, 1987. Quelques-unes des ides de Popper ont t rassembles dans La
Connaissance objective, Flammarion, 1998. Toujours du ct de la science,
il convient ici de mentionner les ouvrages de Gabriel Gohau, Une histoire
de la gologie, Seuil, 1990 et de James Gleick, La Thorie du chaos, Flam-
marion, 1991, ainsi que, bien sr, 1' uvre matresse de Claude Bernard,
l'Introduction l'tude de la mdecine exprimentale, Flammarion, 1984.
D'une certaine manire, cette uvre est un couronnement du Discours de la
mthode de Ren Descartes, discours qui se conclut par une exhortation un
dveloppement de la science pratique, notamment mdicale, et dans lequel
se trouve galement, dans la sixime partie, le fameux passage : il est pos-
sible de parvenir des connaissances qui soient fort utiles la vie[ ... ] nous
les pourrions employer en mme faon tous les usages auxquels ils sont
propres, et ainsi nous rendre comme matres et possesseurs de la nature.
La phrase de Michel Serres est extraite de son ouvrage intitul Le Contrat
naturel, Franois Bourin, 1990.
L'article de Richard Lindzen sur la peur comme moteur de la recherche
scientifique actuelle est disponible en version franaise sur le site internet
Pense Unique, l'adresse http://www.pensee-unique.fr/lindzen.html
Le texte de David Evans, intressant et instructif bien qu'adoptant une
position instrumentaliste un rien nave, se trouve sur le site internet du
Groupe Lavoisier, 1' adresse http://www.lavoisier.com.au/articles/clima-
te-po licy /science-and-po licy ID Evans2007. pdf
Une traduction franaise est disponible sur le site Skyfal: http://skyfal.
free. fr/?m=20080916
Le texte de Spencer Weart, Les questions simples n'appellent pas tou-
jours des rponses simples, est paru sur le site internet RealClimate: http://
195
LE MYTHE CLIMATIQUE
www.realclimate.org/index.php/archives/2008/09/simple-question-simple-
answer-no/langswitch_lang/fr
L'article de Jeff Poling intitul Global Warming Can Cause Global
Cooling peut tre consult sur internet l'adresse http://www.dinosauria.
corn/jdp/news/freeze.html
L'annonce de Lewis Pugh peut se lire 1' adresse internet suivante: http://
timesofi ndia.indiatimes.com/Earth/Global_ Warming/Lewis_ Gordon_Pugh_
on_melting_North_Pole_trail/articleshow/3240089.cms
Le communiqu du NSIDC du 16 septembre 2008 sur 1' tat de la ban-
quise arctique se trouve sur son site internet officiel: http://nsidc.org/arc-
ticseaicenews/2008/091608.html
La citation de Socrate est extraite du Mnon de Platon (84a-c), dont
j'ai utilis la traduction de Monique Canto-Sperber, Flammarion, 1993,
2e dition.
PILOGUE
Panthon sceptique
Je ne suis pas si convaincu
de notre ignorance par les choses qui sont,
et dont la raison nous est inconnue,
que par celles qui ne sont point,
et dont nous trouvons la raison.
Bernard Fontenelle, Histoire des oracles, 1687
L'une des critiques qui sera peut-tre adresse ce livre est son
contenu trs lacunaire. La calibration des tempratures, le cycle de
l'eau, les hypothses de rtroaction positive dans les modles cli-
matiques, ou encore la formation des nuages, sont autant de questions
cruciales qui font actuellement l'objet d'intenses dbats. Songeons
que 1' on ignore encore peu prs tout de la manire dont le gaz car-
bonique se rpartit la surface de la Terre
1
! Plutt que de tenter
une somme dfinitive sur un sujet de toute faon en perptuelle agi-
tation, il rn' a sembl plus utile de me concentrer sur quelques points
prcis et reprsentatifs.
Une autre critique, trs frquemment oppose certains scep-
tiques, portera sans doute sur le fait que je ne suis pas climatologue.
Du point de vue scientifique bien sr, un tel argument n'est pas
1. Les rsultats prliminaires des premires observations sur le sujet, ra-
lises par le satellite japonais GOSAT, ont t annoncs en septembre 2009;
ceux-ci sont loin de montrer une corrlation franche entre activits humaines et
teneur en gaz carbonique, toutefois il convient de rester trs prudent, beaucoup
de travail restant faire pour traiter et analyser les donnes.
197
LE MYTHE CLIMATIQUE
recevable, car la science ne fonctionne pas sur titres. Si les carbo-
centristes ont bien entendu le droit d'exister en tant que communaut
rassemble autour d'une hypothse, cette communaut ne peut pr-
tendre la scientificit si elle choisit de s'autoriser ignorer l'avis
de contradicteurs pour des motifs qui relvent d'autre chose que de
la seule science.
En l'espce, puisque les carbocentristes affirment l'existence d'un
consensus parmi les scientifiques, ils doivent tre mme d'emporter
l'adhsion non seulement du grand public ou des dcideurs, mais
galement des spcialistes des disciplines connexes. La science
est une et indivisible, et les mathmatiques en font partie. Loin
d'loigner du dbat sur le carbocentrisme, elles en constituent un
point d'appui essentiel. Cela n'a d'ailleurs rien d'tonnant car, pour
ce qui est des prvisions mtorologiques ou climatiques, les math-
maticiens sont chez eux depuis 1' Antiquit. Ds la Grce ancienne,
en effet, c'est l'astronomie mathmatique qui permet de dcrire avec
prcision des phnomnes comme le retour des saisons. Le plus grand
trait antique de description du ciel, celui de Ptolme, porte le titre
de Grande Syntaxe mathmatique. Plus prs de nous, au milieu du
x xe sicle, c'est bien un mathmaticien, Mil utin Milankovitch,
que nous devons la thorie aujourd'hui la mieux mme de dcrire
le retour des priodes glaciaires (voir chapitre 5). Plus prs de nous
encore, les origines de la thorie du chaos ont ml les modles
climatiques d'Edward Lorenz aux mathmatiques d'Henri Poincar,
de Steven Smale et d'autres. Et l'on se doit enfin, bien sr, d'voquer
les nombreux outils statistiques utiliss en permanence par les cli-
matologues pour l'analyse de leurs donnes.
Que les sceptiques publient dans les revues scientifiques ! clament
souvent leurs opposants. Si les sceptiques ont vritablement les preuves
qu'ils avancent, les revues les plus prestigieuses ne manqueront pas de
les faire paratre ! Dans bien des circonstances, un tel argument est
tout fait lgitime et suffit dmystifier les prodigieux rsultats
firement affichs par les pseudosciences qui, malgr leurs efforts,
ne parviennent jamais produire une exprience probante acceptable
selon les normes scientifiques courantes. En l'occurrence pourtant,
198
PANTHON SCEPTIQUE
cet argument ne porte pas, et pour plusieurs raisons, la premire
d'entre elles tant que sa prmisse majeure est fausse: des articles
scientifiques soutenant les positions sceptiques paraissent rguli-
rement, et dans des revues des plus respectables. Si seuls quelques
exemples ont t mentionns dans les pages qui prcdent, il aurait
t facile de les multiplier, ne serait-ce qu'en piochant parmi une
liste de 450 articles sceptiques recenss sur le site internet Popular
Technology, articles publis dans 135 revues reconnues diffrentes.
Si ce point, bien entendu capital, est insuffisant pour crer les condi-
tions d'un vrai dbat scientifique, c'est que pour influer sur le dbat
il ne suffit pas de publier un article dans une revue scientifique :
il faut ensuite que cet article rencontre un cho. Or cet cho ne se
dcrte pas : il dpend de facteurs divers, l'un d'eux tant tout sim-
plement l'air du temps. Beaucoup de monde au dbut du xxe sicle
avait entendu parler des observations confirmant l'existence des
canaux de Mars, bien peu en revanche savaient qu'elles taient loin
de mettre d'accord l'ensemble des spcialistes.
Certains expliquent aujourd'hui que, puisque tout scientifique rve
de devenir clbre en bousculant les thories dominantes, invalider le
carbocentrisme serait un bon moyen d'y parvenir. Le fait que personne
ne russisse dmontrer la fausset du carbocentrisme serait un signe
fort de la validit de celui-ci. En ralit, cet argument n'est pas rece-
vable: mme si Andersen a fait le point sur la question, il se trouve
gnralement peu de monde pour endosser le rle de l'enfant qui clame
que le roi est nu. S'agissant du carbocentrisme, qui a acquis dans le
dbat public une vidente dimension morale, la chose est encore plus
manifeste. Qu'il nous suffise de mentionner deux exemples. Le premier
est un article paru dans Nature en 2008. Sign de Noel Keenlyside et
al., cet article appuie trs srieusement le point de vue ocaniste en
affirmant que l'tat actuel de l'oscillation atlantique multidcennale
va refroidir l'Atlantique ces dix prochaines annes, provoquant un
lger refroidissement de l'Amrique et de l'Europe. Un passage
d'une interview accorde par Keenlyside est difiant sur 1' tat d'esprit
qui anime les auteurs: Nous avons beaucoup rflchi la manire
de prsenter [notre rsultat], parce que nous ne voulons pas qu'il soit
199
LE MYTHE CLIMATIQUE
interprt d'une mauvaise manire[ .. . ] J'espre que [cet article] ne
servira pas d' argument Exxon Mobile et autres sceptiques
1

Le second exemple est donn par Garth Paltridge, coauteur d'une
tude montrant que l'humidit de la moyenne et haute troposphre
dans les rgions tropicales a, selon les observations, diminu, contrai-
rement ce que prvoient les modles. L'tude ne conclut pas la
fausset des modles, mais plutt la ncessit de tirer l'affaire au
clair, la possibilit tant relle que les mesures soient entaches d' er-
reurs. Paltridge rapporte que, devant une audience de spcialistes
qui il rsumait les rsultats qu'il avait obtenus, se trouva toute
une partie de scientifiques pour soutenir qu'ils ne devaient pas tre
publis, au motif que des gens mal intentionns risqueraient d'en
faire mauvais usage.
Pourquoi des scientifiques se montrent-ils donc si empresss de
faire talage de bonne moralit climatique? Cette question rejoint
celle, plus gnrale, de comprendre comment ce qui n' tait qu'une
simple hypothse scientifique d'une discipline relativement isole
a pu acqurir une telle place dans notre socit. Il est probable que
seul le temps permettra d'y rpondre. Je n'accorde aucun crdit
l'ide que le carbocentrisme aurait t mont de toutes pices pour de
basses questions mercantiles ou politiciennes, ni mme celle selon
laquelle il ne se maintiendrait sur le devant de la scne que parce
qu'il satisferait les intrts de tel ou tel groupe. Si, certes, bien des
promoteurs de l'alarmisme climatique profitent un niveau ou un
autre de la situation, je tiens pour acquis que l'explication profonde
de cet incroyable succs est chercher d'abord dans la part la plus
irrationnelle de l'tre humain
2
.
1. We thought a lot about the way to present this because we don 't want it
to be turned a round in the wrong way [. .. ] 1 hope it doesn 't become a message
of E;uon Mobile and other skeptics.
2. Divers sceptiques, comme Michael Crichton ou John Brignell, soutiennent
que nous avons affaire l' mergence d' une nouvelle religion.
200
PANTHON SCEPTIQUE
Des partisans de la Terre plate?
Beaucoup de sceptiques du climat aiment rapprocher leur combat
de celui de Galile ou de Darwin, ces scientifiques aujourd'hui
prestigieux qui furent en butte l'opposition, voire l'hostilit, de
la presque totalit de leurs contemporains pour avoir propos des
thories qui n'taient pas dans l'air du temps. Bien que tentant, ce
rapprochement me semble un contresens.
Son premier dfaut est son caractre hautement immodeste. Quand
Galile apporte des preuves dcisives de ce que la Terre tourne autour
du Soleil et non l'inverse, il ne fait pas que s'opposer telle mtho-
dologie dfectueuse ou telle interprtation abusive des phnomnes :
c'est toute une manire de voir le monde, enracine depuis des mil-
lnaires, qui est mise terre. Mme son apoge, le prestige du
carbocentrisme n'a jamais t au niveau de celui des thories go-
centriques antrieures Copernic: rcent, le carbocentrisme a eu des
opposants depuis ses origines ; il est incomparablement plus facile
un scientifique d'aujourd'hui de soutenir le scepticisme clima-
tique qu'il ne l'tait un scientifique du xvie sicle de faire tourner
la Terre autour du Soleil.
Surtout, du point de vue pistmologique, le positionnement des
sceptiques du climat est inverse de celui de Galile ou Darwin. Ces
derniers n'taient pas des sceptiques proprement parler: ils promou-
vaient quelque chose de nouveau, tandis qu'un sceptique, l'inverse,
s'y oppose. Ce n'est donc pas sans pertinence que des carbocentristes
ont pu qualifier les sceptiques de partisans de la Terre plate, car
du point de vue pistmologique la configuration est bel et bien cel-
le-l. Bien sr, puisque l'on peut tirer de l'Histoire les exemples que
l'on veut, l'on peut tout autant rapprocher les sceptiques du climat
de ces pisodes qui ont fait l'honneur du scepticisme en gnral.
Pour moi, les opposants au carbocentrisme rejoindront dans l'his-
toire des sciences des personnalits comme Eugne Antoniadi, qui
a rfut les fantasques observations de canaux martiens. Ils rejoin-
dront encore Robert Wood, qui dmolit avec humour les tranges
201
LE MYTHE CLIMATIQUE
affirmations du respectable professeur Ren Blondlot lequel, au
dbut du xxe sicle, collabora avec plusieurs dizaines de personnes
sur la base de ses observations de prtendus rayons N . Ils rejoin-
dront, enfin, Nicolai Vavilov qui, dans l'Union sovitique stalinienne,
s'opposa aux absurdes thories de Trofim Lyssenko sur l'hrdit
biologique, ce qui lui valut d'tre dport en 1940 et de mourir en
dtention. Ces noms sont bien sr moins clbres que ceux de Darwin
ou de Galile, car l'histoire des sciences fait plus de place aux btis-
seurs qu'aux dmolisseurs. Ces sceptiques n'en mritent pas moins
que l'on se souvienne d'eux, car dmolir est parfois ncessaire pour
ensuite btir sur des fondations plus solides.
Je me hte de prciser que je ne crois nullement que le prsent
ouvrage me hissera ce panthon des sceptiques, la fois parce qu' il
est beaucoup de sceptiques du climat bien plus minents et parce
que, contrairement ce que penseront peut-tre ceux qui dcouvrent
Je scepticisme climatique par son intermdiaire, ce livre arrive extr-
mement tard dans la bataille. Il est bien moins mritoire de s'afficher
sceptique du climat en 2010, prs d'une dcennie aprs que latem-
prature globale a cess de monter, qu'ill' tait au lendemain de l't
caniculaire de 2003 en France
1
De plus, si du point de vue scienti-
fique le carbocentrisme ressemble de plus en plus un cadavre qui
marche, il semble en aller de mme du point de vue du dbat public.
Les sondages d'opinion aux tats-Unis en sont une manifestation
loquente
2
, mais le signe le plus net me semble que, pour continuer
1. L' essentiel de cet ouvrage a t crit entre mars 2008 et juin 2009; les
dernires mises jour ont t faites le 8 dcembre 2009.
2. Voici le rsultat de sondages effectus aux tats-Unis sur la question :
-Sondage Rasmussen, avril 2009 : l'volution du climat est cause par
l'homme pour 34 % des sonds (contre 47 % en avril 2008), par la nature pour
48 % (contre 34 % en avril2008).
-Sondage Bloomberg, 10-14 septembre 2009 : Parmi la li ste suivante, quel
problme considrez-vous comme le plus important pour le pays aujourd' hui?>>
L'conomie: 46 % ; le systme de sant: 23 % ; le dficit du budget fdral :
16 % ; les guerres en Irak et en Afghanistan: 10 % ; le changement climatique :
2 % (autre: 1%; incertains: 2 % ).
202
PANTHON SCEPTIQUE
exister, l' alarmisme climatique est actuellement contraint d'aller
toujours plus loin dans l'excs. Ainsi, le rapport Stem de 2006
commandit par le gouvernement britannique a annonc que le rchauf-
fement climatique aurait, terme, un cot reprsentant jusqu' 20%
du produit intrieur brut mondial. En 2007, le conseil consultatif
allemand sur le changement climatique a produit un rapport qui a
fait voquer certains journalistes l'ventualit d'une future guerre
mondiale du climat. En juin 2009, le Forum humanitaire mondial
a publi un rapport selon lequel, de nos jours, trois cent mille morts
annuels seraient dplorer en raison du rchauffement climatique.
Une telle dmesure suggre que, pour maintenir l'attention publique
en veil, l'alarmisme climatique a dj vid beaucoup de ses car-
touches. Son chargeur est sans doute presque vide.
La question la plus importante me semble donc dsormais moins
de savoir si le carbocentrisme finira pars' effondrer, ni mme de dter-
miner quand ou comment, mais bien plutt par quoi il sera remplac.
Ce qui remplira les pages des journaux laisses vacantes par la dis-
parition de la peur climatique sera-t-il ou non une nouvelle angoisse
sans fondement habille de science? Autant que d'aider en finir
avec le carbocentrisme, le rle des sceptiques du climat pourrait tre
ds prsent d'entamer le ncessaire travail de rflexion sur cette
part de notre avenir.
RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
La science est une et indivisible est une phrase tire de l'ouvrage
de Lucien Rudaux et Grard de Vaucouleurs, Astronomie - Les Astres,
l'Univers, Larousse, 1948.
- Sondage du Pew Research Center, octobre 2009 : 1' augmentation de la
temprature est le rsultat des activits humaines pour 36% des sonds (contre
47% en avril2006, avri12007 et avril2008); le problme du rchauffement est
<<trs srieux pour 35% (contre 43% en avri12006, 45% en avril2007 et 44%
en avri12008), n'est <<pas un problme pour 17% (contre 9% en avril2006,
8% en avril 2007 et 11 % en avril 2008).
203
LE MYTHE CLIMATIQUE
La liste de 450 articles scientifiques sceptiques publis se trouve
l'adresse http://www. populartechnology.net/2009/ l 0/peer-reviewed-papers-
supporting.html
Garth Paltridge a lui-mme expos sa msaventure sur le site internet Climate
Audit, l'adresse http://www.climateaudit.org/?p=5416#more-5416
Son tude a par ailleurs t publie dans Theoretical and Applied
Climatology.
Les ides de John Brignell sur le rchauffement climatique comme
religion sont exposes dans un texte publi sur son site internet, Number
Watch (http://www.numberwatch.co.uk/religion.htm). Une traduction fran-
aise a t publie sur le site Skyfal (http://skyfal.free.fr/?p=240).
Sur l'histoire des rayons N ainsi que sur l'affaire Lyssenko, citons l'tude
magistrale de Jean Rostand, Science fausse et fausses sciences, Gallimard,
1958, crite une poque o les braises de la controverse sur Lyssenko taient
encore brlantes. Sur l'affaire Lyssenko, que bien des sceptiques ont rap-
proche de l'affaire du rchauffement climatique, rappelons aussi l' ouvrage
classique de Dominique Lecourt, Lyssenko, Franois Maspero, 1976.
Les dtails du sondage Rasmussen sont disponibles sur internet l'adresse
http://www.rasmussenreports.com/public_content/politics/environment/
energy _update
Pour ceux de Bloomberg et du Pew Research Center: http://www.pol-
lingreport.com/enviro.htm
Table
Avant-propos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Prologue. Une tragdie plantaire. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
1. L'arme de l'ombre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
Un sicle de retournements. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
La victoire du chaud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
Les masses silencieuses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
Les troupes sceptiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
Les grands maquis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
2. Grandeur et misre d'une courbe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
La douce poque mdivale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Quand la foudre frappe. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
Premires escarmouches. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
L'analyse en composantes principales . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
La qute de l'alignement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
Une trange persistance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Une analyse plus prcise? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
Le rapport Wegman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
Fin de partie? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
Une lutte sans merci. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
3. Cassons les thermomtres!......................... 75
Dix ans sans rchauffement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
Le retour du froid? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
Un thermomtre global. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
Station des villes, stations des champs. . . . . . . . . . . . . . . . . 82
Le coude de 1' urbanisme. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
Le sens de la mesure. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
Danse de courbes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
La foire aux hypothses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
La dangereuse puissance de l' imagination. . . . . . . . . . . . . . 99
L'ingalit de Koksma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
Modifier les poids plutt que les points . . . . . . . . . . . . . . . . 103
4. La religion du probable. ......... . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
La gomtrie du hasard. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
Un trange pari . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ill
Le pari de 1' alarmisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
Les failles du pari . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
Extrmisme sceptique? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
Trs probable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
Quantifier l'incertain. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
Le GIEC est-il frquentiste ou baysien? . . . . . . . . . . . . . . . 125
Un vernis de probabilits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
La cote des chevaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128
Une lutte sans inconvnient ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
5. L'avenir climatique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
Une mcanique bien huile. .. .... . ... . . . . . . . . . . . . . . . 136
L'invasion de 1' ordinateur. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138
Le genre du modle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140
L'irruption du chaos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
Dcrire pour prvoir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
Un consensus des modles? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
Les modles face aux observations. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152
La dissymtrie des erreurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157
Complexit, efficacit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
6. Naissance d'une pseudoscience . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
Des couples maudits. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166
Du carbocentrisme la climatomancie. . . . . . . . . . . . . . . . . 170
La difficile dmarcation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
la recherche d'un critre. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
Qu'y a-t-il de commun entre les pseudosciences?. . . . . . . . 179
Archasme et modernit des pseudosciences . . . . . . . . . . . . 182
Les non-preuves . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
La science orwellienne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188
Scientificit du scepticisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
pilogue. Panthon sceptique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
Des partisans de la Terre plate? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201