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-1Le Pre Marie-Benot Marseille


1940 - 1943
L'article du " SOIR " du 11 Septembre 1946 que nous venons de lire en introduction est la fois un bon rsum des vnements et le tmoignage de ceux qui ont vcu, avec le Pre Marie-Benot, cette incroyable aventure.! Un autre article du journal "Fratertnit", dat du 26 fvrier 1946, dcouvert rcemment, nous informe aussi de la manire dont ces "rfugis" ont t accueillis par une poigne de rsistants, et de "frres", le Pre Marie-Benot, tait l'un d'entre eux. Aprs lecture, nous comprendrons mieux le contexte dans lequel il s'est trouv situ et a agi. Pierre Pteul, en religion Pre Martie-Benot professait, avant la guerre la philosophie aux lves thologiens de l'ordre des Capucins Rome. Rentr en France ds l'ouverture des hostilits, il a fait la guerre de 39-40 comme aspirant et, aprs sa dmobilisation, est venu Marseille en attendant de _ regagner l'Italie. Demeurant au Couvent des Capucins de Marseille, le Pre Marie-Benot s'est intress, aussitt aprs l'armistice, des fugiitifs trangers, aux interns politiques des diffrents camps de la rgion et aux Juifs traqus par la police de Vichy et les Allemands. Il fit ses premires armes de dfenseur de ces hommes et femmes, mis hors la loi par l'ennemi et ses complices, en organisant des vasions au Camp de Milles, prs Marseille o il tait devenu l'aumonier, tout en s'occupant indistinctement de ses frres et surs de toute confession. Le Camp de Milles et les autres camps d'internement taient peupls en grande majorit de Juifs et ce fut auprs d'eux que le PreMarie Benot fut amen s'intresser au problme juif. Au milieu de l'anne 1942, son

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travail clandestin le mit en rapport avec les militants juifs qui avaient dcid de s'opposer, par tous les moyens la dportation des leurs; certains hommes remarquables des glises catholiques et protestantes. C'est ainsi que le Pre Marie-Benot a t amen faire partie de cette quipe d'animateurs qui comprenait M.Ren Hirsher, aumonier isralite de l'arme franaise, grand Rabbin de Strasbourg, qui fut arrt et dport par les Allemands avec sa femme ; M.Joseph Bass, connu dans la clandestinit sous le nom d'Andr, deux fois arrt et deux fois vad; Des laboratoires de faux papiers d'identit furent crs, des centres clandestins d'acceuil organiss. Les gens en dangers furent dirigs vers les dpartements moins exposs aux investigations de la police, des fonds importants furent distribus tous ceux qui en avaient besoin, sans distinction de confession et d'origine. Le Pre Marie Benot, homme d'une prestance majestueuse, voyageait beaucoup et nul ne pouvait souponner qu'il portait, dans les plis de sa robe, des fausses pices, de bonnes adresses pour le maquis et toutes les recettes ncessaires pour donner un homme, vad d'un camp, une identit toute nouvelle, les moyens de subsister et l'espoir de vivre. Mais en mme temps que cette activit qui l'absorbait environ dix-huit heures par jour , le Pre tudiait la littrature, l'histoire, et l'ethnographie des Juifs et prenait contact avec des hommes, des associations clandestines juives. Quant la fin de mai 1943, une autorisation lui fut accorde d'aller Rome, sur la demande du Vatican, les organisations juives taient unanimes, pour lui confier la documentation et le charger d'exposer au Pape l'ensemble des problmes que leur tt d'alors soulevait, au point de vue franais et humain. Ainsi des renseignements prcieux furent apports la capitale du monde catholique, les mthodes allemandes de cruaut et d'extermination divulgues et, en pleine guerre des relations noues entre les Juifs de France et la Curie Romaine, sur le plan commun, de la dfense de la personne humaine". Nous n'en saurions pas davantage si l' "Affaire des Couvents" n'avait oblig, le Pre Marie-Benot, sortir de sa discrtion habituelle. En effet il n'tait pas homme faire valoir son courage, l'action qui fut la sienne, et son activit au sein des organismes de Rsistance, et des organismes Judo-Chrtiens... mais la prtendue "puration !" qui a fait suite la Libration, obligea l'glise parler et sortir de sa discrtion, pour ... en sauver "..d'autres"..! C'est alors, seulement, que le Pre accepta de raconter par crit ce que fut rellement son action, comme il l'expliquera dans sa mise au point de 1975, lors de la publication du 9 me volume de: "Le St Sige et les victimes de la guerre"
(Janvier-Dcembre 1943):

- "Je n'ai pas l'intention de rappeler cette action, puisque cela a dj t fait en
1948. Il faut se rappeler les faits. Aprs la seconde guerre mondiale, on accusait les religieux d'avoir t pour le Gouvernement de Vichy et la collaboration avec l'Allemagne. Pour rpondre cette accusation, on demanda ceux qui avaient fait quelque chose dans la rsistance, de l'crire. J'crivis.
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J'tais Rome. De Paris on me pressait, car les autres rcits taient dj prts. Mon texte est donc hatif et incomplet. Mais quand mme une trentaine de pages, toutes de moi, sont rdiges objectivement, auxquelles on peut se rfrer". Ce rcit se trouve dans le Livre d'or des congrgations franaises, 1939 - 1945 D.R.A.C. Paris pp.305-351. -1948 -" C'est ce texte que nous nous rfrons durant les trois premiers chapitres.

Saint Sige, et le Vatican en a largement parl dans une publication rcente de 1975.".. Soucieux comme toujours, de limiter son action au rle qui fut

(1) - C'est ce que le Pre Marie-Benot expliquera, dans un document de 8 pages: "Il se trouve que mon action a eu des relations importantes avec le

rellement le sien, il apporte quelques prcisions que nous retrouverons en fin de chapitre et au chapitre 2. Un chapitre 5, dira ceux qui souhaiteraient mieux connatre sa personnalit, son enfance, la vocation de ce jeune capucin, ses brillantes tudes qui en 1921, le conduisirent Rome, au Collge International des Capucins. Ce Collge o il enseignera thologie et criture Sainte pendant prs de 30 ans. C'est donc l, Rome qu'il se trouve en 1939, au moment de la dclaration de guerre.

1 - MARSEILLE

Si le Pre Marie Benot est mobilis en septembre 1939, et quitte Rome o il enseigne la thologie et l'criture Sainte, ce ne sera que pour quelques mois. Ds la dclaration de guerre, il se rend l'Ambassade de France et il sera mobilis comme interprte l'tat-major du Gnral Billotte, la 15e D.I. Marseille. Dmobilis, en raison de son ge, il repart Rome le 21 dcembre, jusqu' l'entre en guerre de l'Italie,et regagne Marseille le 19 juin 1940.

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Ces quelques mois de 1939 lui ont permis de connatre la crise politique qui a divis ses compatriotes, suite un gouvernement de front populaire qui n'a pas russi rsoudre les ingalits sociales et s'est heurt une certaine forme de patriotisme qui commenait triompher chez nos voisins... si celui-ci tait loin de rassembler tous les franais, il les divisait singulirement. Mais en quelques mois la "drle de guerre" avait fait place une Zone "dite libre" de la France occupe, qui a vu, en quelques semaines, le nombre de ses rfugis augmenter d'une faon considrable. Dj, deux ans plus tt, la victoire de Franco avait provoqu l'arrive de nombreux rpublicains espagnols, et des militants des Brigades Internationales. Ces derniers taient de tous pays, et en particulier de l'Europe de l'Est, dont un nombre important de Juifs fuyant le nazisme. toute hte le gouvernement avait d crer des Camps d'internements, dans lesquels ils se trouvaient sous bonne garde..! C'est galement dans ces camps que vont tre envoys les Juifs venant de Belgique et autres pays de l'Est, aprs le 10 Mai et l'invasion de la Belgique, ce que raconte Marianne Spier-Donati dans le livre d'Olga Tarcali, "Retour Erfurt " l'Harmattan, 2001 ) aux page 47 et suivantes :

" Je pensais mon pre qui, quand nous vivions Bruxelles aprs notre dpart d'Allemagne, s'tait mis observer certains rites (je le vois encore aller la synagogue le jour de Kippour avec un chapeau haut de forme, comme on le faisait l'poque) en disant : " Ils nous renvoient notre condition de juifs ? " Eh bien, soyons-le ! " Cette revendication clairement affirme, allie la conviction que "si on est honnte rien ne peut nous arriver " (conviction qui me parat aujourd'hui d'une poignante navet, et que hlas tout aussi navement je partage quelque peu moi-mme), l'avait plus tard conduit, comme je l'ai dit, se dclarer comme juif aux autorits franaises, et cela le mena, lui et ma mre, leur perte " p.56 Je n'ai que des souvenirs heureux de ma vie Bruxelles, le bonheur rgnait dans la maison j'ai en particulier le souvenir d'une merveilleuse promenade que nous fmes le 9 mai 1940 avec mon pre au bois de la Cambre Cet tat de grce, ce bonheur de rve allait se fracasser ds le lendemain, en ce fameux 10 mai 1940, o les Allemands bombardrent Bruxelles. Le jour qui suivit, ma mre tlphona partout, demandant conseil ses amis. Le surlendemain, la police belge arrtait mon pre, c'tait un Allemand, donc un ennemi, puisque l'Allemagne envahissait la Belgique. Une amie de ma mre possdait une voiture Nous partmes en direction de la France pour nous trouver dans le
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fameux exode qui mit la France entire sur les routes. Sur la route de Bordeaux, au cours d'un contrle d'identit, les gendarmes nous dirent qu'il nous fallait aller Gurs, prs de Pau. L se trouvait un camp o devaient se rendre tous les trangers. C'est ainsi que, n'ayant pas d'autre endroit o aller, nous nous rendmes spontanment, et en voiture au camp de Gurs Au bout de deux mois, ma mre apprit que mon pre avait t transfr au camp de Saint-Cyprien o nous le rejoignmes, mais aprs l'inondation du camp, nous fmes transfrs Gurs, ma mre, mon frre et moi. Elle crit : " pour la deuxime fois spars sans piti la seule chose valable dans notre malheur, tre ensemble, nous est maintenant te Nous nous sentons tellement impuissants, dsespoir sans limites. Nous fmes accueillis Cap d'Ail o mes parents avaient appris que rsidaient de leurs amis. mais notre grand dsespoir, toutes nos dmarches pour obtenir des affidavits ont chou"
Ce texte de "Retour Erfurt" rend galement compte de la situation de ces "rfugis" venus de l'Est, et de la manire dont une France aux abois se prpare les acceuillir.

Des camps d'internement, comme le Camp des Mille, il y en avait dans tout le Sud: de l'Ouest l'Est : Gurs (64), Saint Cyprien (24), Argels (65), Le Rcbdou et No (31), Le Vernet (11), Rivesaltes (66), Cap d'Ail (06)... un nombre de rfugis estim 26.441 juifs, 25.755 espagnols, 6.800 volontaires des brigades internationales. Comme nous venons de le lire, c'est au Camp de Milles que l'Archevque de Marseille va lui demander d'en assurer l'aumnerie.

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Le "Camp des Milles "..! - Un camp d'internement, malheureusement devenu beaucoup trop clbre.. Une ancienne tuilerie qui avait fait faillite, situ la sorte du village de Milles. Au moment de la dclaration de guerre, on la transforma en Camp de concentration, pour y enfermer... des allemands anti-nazis rfugis en France, enferms lb, pour viter que parmi eux ne se trouvent quelques espions dguiss en anti-nazis.. PROVENCE-AUSCHVITCH un ouvrage sous la direction de Robert Mencherini voir: bibliographie ( Pour plus d'infos : www.campdesmilles.org ou encore: www.Memoirejuive.org/milles.htm et : http://appa.aix.free.fr/camp/pages/index.html ; http://perso.orange.fr/d-d.natanson/artistes_milles.htm_

Ce que le Pre Marie Benot ne nous dit pas, mais que nous savons par l'introduction son article dans le "Livre d'Or", c'est que l'un de ses premires activits, en arrivant Marseille fut d'aider les aviateurs Anglo-Amricains et allis, quitter la France (Livre d'Or page 300, et autres hommages de l'Amrique).

- 18 Novembre 1942, ... Mais donnons lui la parole :


" 1MARSEILLE , Juin 1940- juin 1943 - "tant de
nationalit franaise et mobilisable, en raison de l'imminence de la guerre entre l'Italie et la France, je quittai Rome o je rside habituellement, le 19 juin 1940, et en attendant les vnements, je me rendis Marseille au couvent des Capucins, 51 rue Croix de .. . Rgnier, o je restais trois ans. Une activit tout fait imprvue m'y tait rserve. _
_

"J'avais dj pris contact avec divers Israites ayant fui la zone occupe par les allemands, lorsque le gouvernement de Vichy publia le statut des Juifs. Ds ce moment-l, il s'agit de protger les Juifs trangers rfugis en France, qui cessait d'tre lieu sr et terre de libert.
"Que pouvait-on faire pour les aider ? Leur procurer des cartes d'identit

avec un nom diffrent, des recommandations pour obtenir des sauf-conduits, les cacher provisoirement, lorsqu'ils commencrent tre recherchs, et pour cela disposer de chambres et de personnes de bonne composition, en attendant de pouvoir les faire partir vers l'Espagne ou pour la Suisse. Avec le temps, il fallut videmment pourvoir bien d'autres misres, trouver argent, vivres, vtements... etc

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En effet depuis la promulgation du Statut des Juifs, le 3 octobre 1940, leur interdisant d'occuper des emplois dans l'arme,la fonction publique, l'dition, le cinma, et, malgr certaines exceptions (qui seront supprimes le 2 juin 1941) les juifs sont recherchs et subissent vexations, poursuites, arrestations. Le port de l'toile jaune sera rendu obligatoire le 29 mai 1942). "J'entrai en relations avec des organisations de passeurs et des filires d'vasion pour l'Espagne et la Suisse, j'en eus mme quelques unes ma disposition." Je recevais ainsi mes protgs au couvent, ce qui ntait pas sans inconvnients, ni sans attirer lattention, car les parloirs taient presque toujours pleins. Jentrais aussi en collaboration avec les Dames de Sion, de la rue Paradis, 232, qui eurent, de leur ct, une grande activit du mme genre, et je pus recevoir chez elles nombre de nos protgs "J'tais aussi en liaison avec divers comits Juifs de Marseille, diverses organisations de la rsistance et des personnes courageuses qui, un peu partout, nous aidaient. Une collaboration trs vive s'tablit entre nous, catholiques, et les pasteurs protestants (Note 1), orthodoxes ou d'autres cultes. "Je fus averti plusieurs fois que la police nous surveillait. Nous avions aussi parmi elles des amis qui nous informaient des dangers qui nous menaaient ou des mesures qui allaient tre prises. Un jour, on me fit prvenir qu'un de mes protgs avait t arrt la frontire espagnole, muni de faux papiers, et qu'il avait t contraint d'avouer qu'il les avaient reus de moi. " On venait me trouver toutes les heures. Un matin, 5 h. 30, une jeune fille se prsente la porte du couvent et me supplie de l'aider librer son pre qui venait d'tre arrt. Je lui indique une marche suivre et elle s'en va. 10 heures du

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soir, elle est de retour, parce qu'elle n'avait russi rien. Une autre fois, un belge arrive au couvent 10 heures du soir en disant : "Je viens de m'chapper du "Brbant Marseillais", sis quatre pas du couvent, aidez moi trouver un refuge"

Visiteur du camp des Milles"


"L' vque de Marseille, en accord avec la Prfecture, me nomme visiteur du Camp dinternement des Milles , prs dAix-en-Provence et de l'Hotel Bompard Marseille, qui taient deux camps d'internement. J' y allai souvent rendre les services qui taient en mon pouvoir".

Novembre 1942,
"Le dbarquement des troupes Amricaines en Afrique du Nord et en Tunisie, provoque l'envahissement de la zone occupe par les troupes allemandes... Le 11 novembre 1942, Marseille est occupe son tour, comme le reste du Sud de la France. Aussi pour ne pas tomber aux mains des allemands, la flotte franaises qui, selon les conventions d'armistice, avait t regroupes au large de Toulon, se saborde. C'est une nouvelle page de l'histoire qui se tourne. Les vasions par l'Espagne et la Suisse deviennent impossible.
( Dessin de Chancel - Toulon la flotte se saborde )

" Lorsque les allemands eurent occup Marseille et le sud de la France, il ne fut pour ainsi dire plus possible de passer en Espagne ou en Suisse. " Mais alors il se produisit ceci, dans la zone du Sud-est de la France,

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occupe par l'arme italienne, les autorits d'occupation avaient envers les Juifs une attitude trs differente que celle de la police allemande et de la police de Vichy. Elle les protgeaient et les traitaient humainement . Des centres d'accueil furent crs, dirigs par les Juifs eux-mmes, principalement Nice et Grenoble.

. . . . . . . vacuation du quartier du Vieux Port


Le 1er fvrier, "Pour des raisons d'ordre militaire et afin de garantir la scurit de la population "..? les autorits allemandes ont notifi l'aministration franaise l'ordre de procder immdiatement l'vacuation du vieux port de Marseille. Grce l'esprit de solidarit, les habitants ont pu rcuprer le samedi et le dimanche, les biens qu'ils avaient laisss sur place. La destruction du quartier du vieux port a commenc lundi 9 heures.

- " De Marseille et d'un peu partout on organisait des dparts pour la zone italienne, o nos protgs taient pris en charge. Des milliers passrent ainsi. " Je commenai alors me rendre Cannes et Nice pour y travailler d'accord avec les comits de ces villes. Chaque dimanche soir, accompagn de mon secrtaire, Mr Andr Joseph Bass, Juif franais intelligent et courageux, qui reste mon ami trs cher, je prenais le train de Marseille pour Cannes et Nice, o nous restions jusqu'au mercredi ou jeudi. On traitait affaires avec le bureau de la Synagogue de Nice ou avec l'UGIF (Union Gnrale des Isralites Fanais). On rencontrait les personnes qui pouvaient nous aider, puis on rentrait continuer le travail Marseille.

Le couvent des capucins de Nice, 11 Monte Claire Virenque o il trouve refuge toutes les fins de semaine avec son ami Joseph Andr Bass.

Les capucins se trouvaient galement au Monastre de l'Annonciade, qui domine Menton, tout laisse penser qu'il y vint et y trouva refuge.

" Cette protection accorde aux Juifs par les italiens, fut remarque par Vichy et par les Allemands. On a su aprs la guerre que Von Ribbentrop, au cours d'un voyage Rome, se plaignit Mussolini de cette diffrence

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de politique envers les Juifs. Le Duce promit d'y mettre ordre et envoya Nice, aux premiers mois de 1943 un commissaire aux affaires juives, reprsentant le gouvernement italien, en la personne de Mr. Lo Spinoso avec le grade de Gnral. . Il y avait par ailleurs Nice un Juif italien, Mr. Angelo Donati, directeur de la banque de Crdit Franco-Italien, personne de marque, entirement dvou la cause de ses corligionnaires, un autre qui reste de mes amis trs chers, qui, en tant qu'Italien servait de trait d'union entre les comits juifs et les autorits italiennes. Il traitait directement avec Lo Spinoso. Mais il me demanda d'aller le voir, de lui soumettre quelques affaires plus importantes et surtout de le disposer favorablement envers les Juifs. " Je lui rendis visite. Il m'accueillit volontiers et comme je lui parlais italien, la conversation prit vite un ton cordial et familier. Il me demanda si mes suprieurs taient au courant de ma dmarche. Je lui rpondis qu'ils m'approuvaient pleinement. Mr. Lo Spinoso tait un homme droit, pas spcialement fru des questions juives. C'est ainsi qu'il voulut savoir par exemple si le Dieu des Juifs est le mme que celui des chrtiens, et pourquoi, moi, je m'occupais d'eux. Je n'eus pas de peine l'clairer et me justifier et il me dclara qu'il ne demandait qu' se montrer bienveillant envers les Juifs". " Entre temps, mes Suprieurs de Rome m'avaient rappel mon poste en cette ville. Les dmarches taient longues, mais le Consulat italien m'annona enfin que mes papiers taient prts. Averti de mon prochain dpart, Donati me fit part d'un projet qu'il mrissait depuis quelques temps et me demanda de l'aider. Avec la marche des vnements militaires, on craignait que l'arme italienne ne fut oblige d'vacuer la zone franaise d'occupation, laquelle serait alors envahie par l'arme allemande. " Cette zone refuge des Juifs - on parlait de 30 50 000 - deviendrait alors tout d'un coup trs dangereuse pour eux, ils seraient la proie facile et toute prpare pour la Gestapo. Le projet Donati tait de faire passer ces rfugis de France en Italie, et sachant que sous peu j'irais Rome, il me demandait d'aller au Vatican pour obtenir qu'on fit pression sur Mussolini ce sujet. J'acceptai cette mission. Admis le principe de ma visite au Souverain Pontife, on pensa alors soumettre au Saint Sige, par la mme occasion, d'autres questions intressants les Juifs de France. cette fin, accompagn de mon insparable collaborateur, je partis trouver les autorits Juives du Consistoire runies Lyon. "J'eus une longue conversation, d'abord avec le secrtaire , Mr. Meiss puis avec le Prsident, Mr. Heilbroner, avec le Grand Rabbin de France, Mr. Schwarz, et le Rabbin Kaplan. Tous me parlrent avec respect et admiration du Souverain Pontife et de l'glise catholique, et on fixa ensemble les

LeGrand Rabbin Kaplan

-' Le Grand. Rabbin Schwarz

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points que je devais traiter lors de ma visite au Vatican. J'eus encore l'occasion de voir le Rabbin de Lille, celui de Strasbourg, Mr. Hirschler ; celui de Marseille, Mr. Salzer, le Prsident de l'UGIF. (Union Gnrale des Isralites de France) Mr Raoul Lambert; le Prsident des "Eclaireurs des Isralites", Mr. Edmond Fleg et beaucoup d'autres personnes du monde juif, de sorte que je pouvais avec plus de vrit me prsenter au nom du Judasme franais et aussi au nom des Juifs des diffrentes nationalits rfugies en France.

Suite cette visite il rassemble en une lettre date du 13 Juillet, les quatre demandes qu'il est charg de prsenter au Souverain Pontife, ( Cliquez lettre au Pape ).Cinq ans plus tard il en reprend les grandes lignes pour le "Livre d'Or", rsum que nous trouverons au dbut du Chapitre 2, avec la suite de son rcit pour le "Livre d'Or.

. Mais le Pre Marie Benot, dans sa . discrtion habituelle ne nous donne . l que les grandes lignes de ce que . fut son action durant les trois

annes passes Marseille. D'autres documents nous en disent davantage : Il y a tout d'abord ce petit "Carnet noir" sur lequel le Pre Marie-Benot note succintement les pricipaux venements de sa vie. S'il avait eu l'ide de le consulter, il nous aurait dit qu'au lieu d'arriver Marseille en Juin 1940, c'est le 19 Mai 20h.45 qu'il quitte la gare de Rome, pour arriver Marseille le 20 Mai 18 heures.

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... le 26 mai, il remplace dj son confrre le P.Pierre Baptiste pour clbrer la messe des scouts... et le 31, il est la Cathdrale pour la _Conscration du nouvel Archevque Mgr.De Belzunce. Le 1er Mai, il clbre N.D. de La Garde. Le lendemain le Port de Marseille est bombarde par l'aviation allemande...

... et le 5 Aot 1942, il va au 58 Cours Gambetta o il rencontre M.Jules Isaac et sa femme... Camp des Milles : Pasteurs, prtres...suite...illisible+unie ???... Cette rencontre avec Jules Isaac est importante, ils se retrouveront souvent, Marseille sans doute, mais aussi bien plus tard, Seelisberg et Paris http://judaisme.sdv.fr/perso/jisaac/jisaac.htm. Et c'est ce mme 5 aot 1942 qu'il est invit rejoindre Rome pour y exercer la tche de directeur spirituel au Collge International St.Laurent de Brindes... mais il lui faudra presque un an pour obtenir les papiers qui lui permettront de passer la frontire. " Un peu plus loin, il note un certain nombre de visites reues le 5 janvier 43. . .on remarque les noms de Mr. Titmann et Mgr Hriss... Mais les Archives des Capucins de Paris nous fournissent galement d'autres documents durant son sjour Marseille:

L'un sous le n25: Le 1er mars 1960, dans le cadre du "Fichier Mondial des Disperss" il aura fournir une attestation concernant M. Flix Hopenfeldz, il crira : "Me trouvant aprs l'armistice de 1940 au couvent des capucins rue Croix de Rgnier Marseille, je me suis intress au sort des personnes traques par les autorits de Vichy et par les Allemands, du fait de leurs origines isralites c'est ainsi que je me suis occup de M. Flix Hopenfeld qui tait rfugi dans la rgion de Marseille. Il s'agissait de le cacher et de lui procurer des cartes d'identit fausses pour chapper aux perscuteurs. De plus en raison de son mauvais tat de sant, il fallait le conduire chez des mdecins bien disposs et lui trouver les remdes ncessaires. M. Hopenfeld eut beaucoup souffrir et, l'arrive des Allemands Marseille, on le fit fuir vers la rgion de Nice, qui

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tait plus sre parce qu'elle tait occupe par les troupes italiennes. Mais ce fut pour peu de temps, car les Allemands arrivrent vite, le danger devint trs grand et il dut fuir dans la montagne. Bien volontiers je dlivre ce certificat, frmissant encore d'indignation pour le sort inflig M. Flix Hopenfeld, pour le seul fait d'appartenir au peuple juif. "
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... Une copie du N 25 de ce fichier nous dit: " Le P. Marie Benot


obtenait ou fabriquait lui-mme pour tous ces rfugis, des cartes d'identit, avec des noms aryens, Clment, Martin et autres Durand. Il trouvait, avec le concours actif de Mme Leboucher, les fonds ncessaires pour les nourrir, les cacher, et organiser leur transfert en des lieux de sret.
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Au N 27 - Rfugi en France, Villelaure (Vaucluse), avec sa femme Ida et ses deux filles, Rachel et Esther, M. Fallmann fut arrt, dport, et ne revint plusles trois femmes russirent s'chapper et vinrent Marseille o je les pris sous ma protection et les cachai dans un couvent. En janvier 1943, elles tentrent de passer en Suisse, mais elles furent refoules. Elles revinrent Marseille puis je les envoyai Nice Lorsque les troupes allemandes envahirent la rgion, elles s'enfuirent en Italie, et vinrent jusqu' Rome. Mes trois protges se trouvrent de nouveau dans le plus grand danger lorsqu'en septembre 1943, les troupes allemandes envahirent Rome. Je dus cacher, nourrir et vtir Madame Fallmann et ses deux filles A plusieurs reprises, il fallut leur viter des arrestations, les faire changer prcipitamment de domicile. Les enfants furent m Villelaure (Vaucluse), avec sa femme Ida et ses deux filles, Rachel et Esther, M. Fallmann fut arrt, dport, et ne revint plusles trois femmes russirent s'chapper et vinrent Marseille o je les pris sous ma protection et les cachai dans un couvent. En janvier 1943, elles tentrent de passer en Suisse, mais elles furent refoules. Elles revinrent Marseille puis je les envoyai Nice Lorsque les troupes allemandes envahirent la rgion, elles s'enfuirent en Italie, et vinrent jusqu' Rome. Mes trois protges se trouvrent de nouveau dans le plus grand danger lorsqu'en septembre 1943, les troupes allemandes envahirent Rome. Je dus cacher, nourrir et vtir Madame Fallmann et ses deux filles A plusieurs reprises, il fallut leur viter des arrestations, les faire changer prcipitamment de domicile. Les

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enfants furent malades. Je dus les faire soigner en cachette. Vie de vritable perscution. Une lecture attentive du dit fichier aurait p permettre certainement d'en dcouvrir d'autres. Mais, pour des raisons politiciennes, ordre fut donn de le dtruire... et par l mme nous prive de bien d'autres rcits.. Par ailleurs un certain nombre d'ouvrages ont t publis en Italie et aux tts-Unis, en effet, ds la libration de Rome, la plupart de ceux avec lesquels le Pre avait travaill y partirent, et leurs tmoignages sera l'origine d'un certain nombre d'ouvrages qui restent traduire. Nous n'en possedons pour l'instant que quelques extraits, en particulier le livre de Fernande Leboucher, qu'elle publiera en 1969: "Incredible Mission" ( New-York 1969). ( Cliquez Bibliographie) En 1940, Fernande Leboucher est une jeune cratrice de mode, rcemment marie un ingnieur polonais, Ludwick Nadelman. Rfugie Collioure, dans la zone libre, elle pouvait esprer que son mari serait l'abri. Malheureusement un coup de filet de la police cueillit Ludwick Nadelman Marseille et il se retrouva dans un camp de prisonniers Rivesaltes."Grce au P. Marie-Benot, Mme Leboucher procura son mari et aux amis isralites de celui-ci de faux papiers qui leur permirent de s'vader. Ce qui, l'origine, avait t un problme personnel, allait devenir une entreprise d'envergure. Mme Leboucher allait louer, rue de l'Acadmie, un appartement surnomm le pigeonnier, dont les fentres ouvrant sur une terrasse, permettaient aux htes de transit de passer rapidement sur le toit, en cas de raid policier. Elle exerait son mtier de modliste, ce qui tait une couverture pour l'adresse du pigeonnier. L'appartement tait rempli de rubans, de plumes et de chapeaux. Un jour qu'une descente de police avait eu lieu dans le pigeonnier, les policiers eurent la stupfaction de trouver le P. Marie- Benot seul au milieu de tous ces colifichets, et se retirrent, les oiseaux intressants tant tous sortis par la terrasse temps. certaines poques, il y eut jusqu' vingt pensionnaires dans ce pigeonnier dont le surnom fut bientt la maison du Bon Dieu. Lorsque les Allemands pntrrent en zone libre, ils arrtrent immdiatement tous les Juifs qu'ils purent trouver et la situation des hroques sauveteurs devint critique. Mme Leboucher, la collaboratrice prcieuse de Marseille, devait regagner Paris un peu plus tard, n'ayant pas russi sauver son mari, pris en otage l'improviste, et envoy dans un camp d'extermination dont il ne devait jamais revenir "

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Note 1- "Une collaboration s'tablit trs vite entre nous, catholiques, et les Pasteurs protestants, orthodoxes ou autres cultes", crit-il, de vritables amitis se son noues : Cette lettre du Pasteur J.S Lemaire, date de Marseille du 26 Aot 1981, tmoigne de cette collaboration et amiti:

Ma joie sera grande de vous revoir Paris le 18 octobre pour l'Assemble des Justes des Nations", continue le Pasteur. "Nous sommes, en France 100 environ et j'espre que beaucoup seront prsents cette Assemble amicale du revoir. J'ai lu avec beaucoup d'intrt tout le travail que vous avez accompli en Italie. J'ai t en relation avec Mr. Donati de Nice. Est-il toujours vivant ? Ce rcit, avec d'autres nombreux, je l'espre formeront un livre du souvenir, pour l'information des franais et des israliens. Je ne sais si vous savez que j'ai t arrt par la Gestapo le 14 / 8 / 43, mis en prison Saint Pierre, dport Mauththausen, Meck et Dachau jusqu'au29 /4 /45. Nous avons beaucoup de choses nous raconter... Cette association des Justes des Nations n'existe que depuis peu et ce sera la 1re Assemble Gnrale cette anne . J'espre tablir un lien d'amiti entre tous, pour garder le souvenir d'actions secrtes et souvent sublimes qui ont t accomplies par les Justes en faveur e. des Juifs traqus pendant la Guerre.

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Dans l'attente du grand plaisir de vous revoir, je vous prie de croire mes sentiments d'affection frate rnelle.

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... vous venez de lire le premier chapitre Marseille, o le Pre passa trois ans du 20 juillet 1940 au 2 juin 1943. ..mais si vous voulez connatre la suite, vous

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cliquez sur

le chapitre qui vous intresse:


... la suite au Chapitre 2 Rome, il rencontre Pie XII le 10 Juillet 1943.
- 23 Juillet : Chute de Mussolini - Septembre 1943 : les troupes Allemandes en Italie, Prsident de la Delassem, il fabrique des faux papiers, par milliers . . . Chapitre 3 - Rome : Les annes trrible... Milan.. Florence... ROME libre La FTE la Synagogue retrouve.. et la Grandes Fte du 31-12-1944

Chapitre 4 - Ma mission de bataille est termine


1946 travaille la recherche des enfants Juifs -1947 Confrence de Seelisberg

1958 Voyage en Isral -1964 Hommage de l'Italie et de l'Amrique 1966 "Juste parmi les Nations" - 1984 "Officier de la Lgion d'Honneur,
malade et trs ag, il revient Angers, o il meurt le 5 fvrier 1990

Chapitre 5 mais QUI est-il donc ?


1-Tmoignage de ceux qui ont vcu avec lui et l'ont bien connu. 2- Sa biographie - N en Anjou, veut devenir capucin, tudiant Spy, novice et tudiant Breust, mobilis 1917-1919, 1921 envoy Rome poursuivre ses tudes de Thologie et d'criture Sainte, 1925 : Il les enseigne son tour, Rome d'abord, puis Tours. Envoy ensuite Paris... Suit une srie de photos qui reprennent les grandes tapes de sa vie
et la Bibliographie et liste des documents d'archives de la rue Boissonade.

Chapitre 6 -Le monde continue de lui rendre hommage, Bruxelles, 50me Anniversaire du Mmorial de la Shoah, Rome Le P. Marie Benot n'a pas t oubli. Le 1er dcembre 2006 la Fondation Wallenberg invite le monde entier "faire mmoire". Et pour ceux qui ne l'auraient pas dj lu, l'article du journal " Le SOIR" du 11 septembre 1946, nous servait d' introduction , un texte qui est la fois un bon rsum et un tmoignage de ceux qui avaient travaill avec lui. _

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