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teledoc

le petit guide tl pour la classe

2006 2007

Le roi se meurt
Une pice dEugne Ionesco, mise en scne par Georges Werler (2005), capte par Roberto Maria Grassi, avec Michel Bouquet, Juliette Carr, Valrie Karsenti, Jacques chantillon, coproduite par le Thtre Hbertot, La Compagnie des Indes, Arte France et France 4, diffuse dans Le Spectacle du dimanche. 1 h 40 min

De la farce tragique dEugne Ionesco, la mise en scne de Georges Werler choisit de souligner jusqu lpure lissue drisoire et dsespre. Et dans le rle du vieux monarque solitaire dun royaume rduit sa simple expression, Michel Bouquet offre un saisissant numro dacteur, pour lequel il a obtenu le Csar du meilleur comdien en 2005.

ARTE
TNT : DIMANCHE 29 OCTOBRE, 9 h 30

Une farce tragique


Franais, lyce
Le roi se meurt. Il lui reste une heure et demie vivre, le temps dune tragdie, pendant laquelle tout son royaume, cinq personnages, se divise, entre espoir et satisfaction face laccomplissement du destin. Avec lui, cest son univers qui seffondre : le palais se fissure et les frontires se rapprochent. Le roi Brenger Ier, interprt magistralement par Michel Bouquet, apprend mourir, exprimant tour tour dngation, rvolte et rsignation. Le roi perd graduellement tous ses pouvoirs, pour ntre plus quun homme, seul face linluctable, pathtique et burlesque la fois. Grce la mise en scne de Georges Werler, le spectateur saisit ce que la reprsentation dune pice peut ajouter un texte de thtre. Elle exhibe la dchance du roi et de sa cour, par les mimiques grotesques des comdiens, mais aussi par des costumes et des objets qui perdent peu peu leur fonction symbolique.

Le tragique

Rdaction Laurence Jung, professeur de lettres modernes Crdit photo La Compagnie des Indes dition Anne Peeters et milie Nicot Maquette Annik Gury Ce dossier est en ligne sur le site de Tldoc. www. cndp.fr/tice/teledoc/ .

> Comparer les dfinitions de la tragdie antique et de la tragdie classique avec cette mise en scne du Roi se meurt, afin de dgager les caractristiques tragiques de cette pice. La rgle des trois units est respecte. Comme chez Racine, elles crent un effet denfermement des personnages qui ne peuvent chapper au destin. Lintrigue est presque inexistante: seule la condition physique et psychologique du protagoniste volue. Ionesco na pas dcoup la pice en actes et, de fait, si le rideau se lve, il ne se baisse pas. La fatalit est souligne par le compte rebours impitoyablement prononc par la reine Marguerite. Le langage mtathtral fait rfrence au genre de la tragdie tout en instaurant une distance avec celui-ci: Tu vas mourir la fin du spectacle. Pas dchappe possible. La tragdie, le genre le plus lev du thtre selon Aristote, se droule le plus souvent dans un palais et reprsente la chute de rois ou de reines. Beaucoup dlments de la mise en scne connotent la royaut. Les objets dabord : trnes, couronnes, sceptre, symboles du pouvoir. Le dcor, contrairement la didascalie initiale de la pice, ne comporte pas dlment gothique mais des murs pourpres. Ceux-ci voquent la fois le rideau du thtre et les rideaux de velours qui servaient darrire-plan aux portraits royaux. Les costumes reprennent aussi matires et couleurs des portraits de lAncien Rgime: le costume du roi est pourpre et rouge, relev dor, tandis que la robe de la reine Marguerite est pourpre, assombrie de dentelle noire. Sous son manteau, le roi porte une tenue dinspiration Renaissance, des bas blancs, un renard au col. Sans sinscrire dans une poque prcise, les dcors et les costumes symbolisent clairement le pouvoir royal dans la culture occidentale. Comme dans beaucoup de tragdies, la personne du roi et le royaume se confondent. Comparons les signes de la mort du roi dans la pice avec le flau qui sabat sur Thbes dans les premires pages ddipe-roi. Brenger Ier, du temps de sa toutepuissance, rgnait sur un royaume prospre, avait un pouvoir de thaumaturge et commandait aux astres. prsent, il ne peut empcher son royaume de seffondrer et ses sujets de disparatre. Comme dans dipe-roi, la strilit sest abattue sur le royaume par la faute du roi: il doit disparatre pour permettre une renaissance du monde. Lordre cosmique lui-mme sombre dans le chaos. Une tude du hors-scne mettra en vidence la menace de fin du monde. Depuis la salle du trne, les diffrents personnages observent lextrieur : la femme

de mnage relate la noyade des ministres et la disparition du paysage dans un trou; le mdecinastrologue observe travers sa lunette les collisions des astres ou leur simple vanouissement. Le monde extrieur disparat, le royaume se rduit la salle du trne, elle-mme partiellement en ruine. Enfin, comme doit le faire toute tragdie, Le roi se meurt produit un effet de terreur et de piti sur le spectateur. Le roi grimaant exprime par son jeu langoisse de la mort, en particulier lorsquil dit: Je naurai jamais exist. La lucidit terrible du roi ne peut tre adoucie. La piti est exprime par le roi lui-mme, qui sapitoie sur son sort, mais aussi par la reine Marie et la femme de mnage qui, aux pieds du roi, figurent les pleureuses. Les personnages formulent des lamentations la scansion mcanique pour implorer laide des morts. Si la terreur et la piti sont prsentes dans la mise en scne elle-mme, elles apparaissent en mme temps suspectes. Cest probablement lintrt de cette forme de tragique que de reposer autant sur le burlesque que sur le pathtique.

Le burlesque

> La tragdie classique naccepte pas le mlange des registres, alors que la pice de Ionesco repose au contraire sur le comique. Distinguer donc les diffrentes formes de comique nonverbal et leur spcificit dans cette pice. Le comique nat essentiellement ici du dcalage entre la dignit royale et la trivialit quotidienne. La prsentation des personnages au dbut de la pice sinspire du crmonial dentre de la cour: le garde annonce le nom et le titre de chacun, y compris celui de Juliette, la femme de mnage et infirmire, prsente juste aprs les reines. La dmarche du roi manque de dignit, il accompagne la proclamation de son nom dun petit saut ridicule. Le vocabulaire employ par la femme de mnage est incongru: elle nomme la salle du trne living-room avec un accent vulgaire et doit ramasser les mgots. Le dcor met en valeur le radiateur au mme titre que le trne. Dune faon gnrale, le burlesque repose sur labsence de dignit des personnages alors que lon attend dans ces circonstances un exemple de grandeur. Le jeu des comdiens comporte de nombreuses mimiques et gestuelles grotesques, soulignes par le maquillage outr. Les personnages ne sont pas interprts de faon raliste mais suscitent le rire par leurs excs. La jeune reine Marie ne cesse de sangloter comme une enfant sous les moqueries de la vieille reine Marguerite. La petite moue de canard

qui accompagne les jrmiades de la jeune femme parachve le ridicule du personnage, annihilant tout pathtique. Les grimaces du roi sont plus ambigus: le roi tire la langue, fait lenfant comportements comiques qui peuvent aussi tre interprts comme des signes de dchance. De mme, la rptition mcanique des mmes phrases Je ne veux pas mourir ou Sire, pauvre sire entrane un effet comique loppos de leur signification. Par une observation prcise du jeu des personnages, facilite la tlvision par les gros plans, on aboutit la spcificit du comique de Ionesco: Le comique tant intuition de labsurde, il me semble plus dsesprant que le tragique. Le comique noffre pas dissue. (Ionesco, Notes et contre-notes)

> tudier la manire dont est suggre la progression de la mort. Dans cette pice, autant qu lagonie du roi Brenger, on assiste la prise du pouvoir par la reine Marguerite, grande ordonnatrice de cette crmonie. Lagonie de Brenger Ier. La fin est dans le commencement : la mort est prsente ds le dbut de la pice par le dcor et les costumes. Elle ne fera que saffirmer pendant la reprsentation. Georges Werler ne suit pas les indications de lauteur pour louverture de la pice: il remplace par le bruit dun orage la musique imite des levers du roi et prfre donc ouvrir la pice sur la menace de la fin du monde plutt que sur une rfrence parodique la cour de Versailles. Le sceptre et le trne, sils symbolisent la royaut au dbut, sont rapidement dgrads: le roi se sert du sceptre comme dune bquille pour se relever lorsquil tombe du trne, avant de choir bientt dans un fauteuil roulant. Dnud de tous les attributs de la royaut, il finit en chemise, seul sur scne. Tout son monde a disparu : dabord le hors-scne, puis la scne mme dont, peu avant, il ttonnait les murs, limites drisoires de son royaume, et enfin le simple cercle de lumire qui lclaire. En mme temps que la camra fait un zoom arrire, la lumire du projecteur baisse, terminant la pice dans lobscurit complte. La mort du roi est une disparition progressive de son espace scnique. Les deux reines. On peut stonner de la prsence de deux reines sur scne. Cette trange bigamie permet un jeu doppositions dynamiques amplifi par le choix des costumes. Les deux personnages incarnent des principes opposs: la jeune voque la vie, lespoir, lamour, tandis que la vieille semble presque se rjouir de cette mort laquelle elle tait prpare depuis longtemps. Tout les oppose :

La reprsentation scnique de lagonie

lattitude, le physique, le maquillage et mme la place des trnes (celui de la reine Marguerite, contrairement celui de la reine Marie, se trouve sur une marche, donc lgrement surlev). Georges Werler na pas suivi les didascalies de Ionesco concernant le costume de la reine Marie: il lhabille dune robe de marie, l o Ionesco avait imagin pour les deux un manteau pourpre. La robe blanche de Marie exprime une fracheur virginale justifie par son nom et par son got dclar pour les anniversaires de mariage. Elle est lternelle jeune marie et se distingue ainsi visiblement des autres personnages. Marguerite, au contraire, porte un costume sombre et imposant. On distingue une croix noire sous sa poitrine, ce qui fait delle une figure de la mort. Elle porte galement des sortes de mitaines en dentelle noire trs gothiques qui voquent la fois une sorcire et les toiles daraigne qui envahissent la chambre du roi. Le manteau dor du roi lui-mme est compos de haillons qui seffilochent comme sil stait pris dans ces toiles. On assiste au cours de la reprsentation la perte dinfluence de la reine Marie et lhgmonie de Marguerite. La seconde peut donner des ordres la premire alors que le roi ne peut plus la commander. Seconde par le mdecin-bourreau, Marguerite prend peu peu une position dominante, debout derrire le trne du roi. Un plan en contre-plonge montre le roi au sol et Marguerite en haut des marches, installe sur le trne du roi, alors que la reine Marie est le plus souvent par terre au premier plan avec la servante. Marguerite endosse le rle de matresse de crmonie. Sa gestuelle grandiloquente est la seule exprimer une attitude royale. Elle veille au bon droulement de cette fin, dont chaque tape est dj prvue. Elle sera la dernire accompagner le roi dans la mort.

Mais il ny a pas que la parole : le thtre est une histoire qui se vit, recommenant chaque reprsentation, et cest aussi une histoire que lon voit vivre. Le thtre est autant visuel quauditif. Il nest pas une suite dimages, comme le cinma, mais une construction, une architecture mouvante dimages scniques. Tout est permis au thtre : incarner des personnages, mais aussi matrialiser des angoisses, des prsences intrieures. Il est donc non seulement permis, mais recommand, de faire jouer les accessoires, faire vivre les objets, animer les dcors, concrtiser les symboles. De mme que la parole est continue par le geste, le jeu, la pantomime, qui, au moment o la parole devient insuffisante, se substituent elle, les lments scniques matriels peuvent lamplifier leur tour. Eugne Ionesco, Notes et contre-notes, Folios Essais, 1991.

Pour en savoir plus


JURGA Antoine, PLANCHE Jean-Christophe, critures thtrales, CRDP du Nord-Pas-de-Calais, 2000. http://www.cndp.fr/Produits/DetailSimp.asp?ID=32683 CERF Claudine, MARGUERITTE Jacqueline, Raymond Queneau, Eugne Ionesco, Simone de Beauvoir, Jorge Semprun, France 5, CNDP, 2004. VHS: 4 x14min. http://www.cndp.fr/Produits/DetailSimp.asp?ID=44277

Mises en scne
Fiche de travail
Questions
1. tablir trois schmas de la scne. Le premier reprsentera lespace scnique tel
quil a t imagin par Ionesco dans la didascalie initiale. Le deuxime correspondra la scne du thtre Hbertot et le troisime la mise en scne que vous imaginerez. Dans les trois cas, vous indiquerez sur le schma les lments du dcor et les dplacements des personnages lors de leur entre en scne. Comparez ces schmas. Vous justifierez votre choix de mise en scne ainsi que celui de Georges Werler. 2. Vous rdigerez ensuite, pour la mise en scne du dbut du Roi se meurt, plusieurs fiches dinstruction destines aux diffrentes personnes qui travaillent dans un thtre : comdiens, costumier, maquilleur, rgisseur lumire, rgisseur son et dcorateur. Vous leur indiquerez ce que vous attendez delles. Vous pourrez enfin diriger vos camarades dans votre propre mise en scne. 3. Confrontez cette reprsentation du Roi se meurt la citation suivante dEugne Ionesco, extraite de Notes et contre-notes : On ne peut trouver de solution linsoutenable, et seul ce qui est insoutenable est profondment tragique, profondment comique, essentiellement thtre. On se fondera en particulier sur ltude du dcor, des costumes, des accessoires et du jeu de scne pour mettre en vidence le mlange des registres.

Ltude de cette mise en scne du Roi se meurt permet de comprendre que le thtre ne se rduit pas un texte littraire. La comparaison entre les choix de Georges Werler et les didascalies crites par Ionesco permet de mieux saisir le rle du metteur en scne. Lexercice suivant porte sur tous les lments extra-textuels de la reprsentation et fait appel linventivit des lves.