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Thonomie applique : le Rglement des Provinces-Unies du Midi

Aprs lhcatombe de la St-Barthlmy o le pouvoir royal permit lassassinat de quelque 20 000 huguenots franais en aot 1572, les rforms du sud commencrent { sorganiser en vue dune nouvelle prise darmes. Les calvinistes se redressent aprs la tourmente. On voit surgir un peu partout dans le royaume de nouvelles Genves, des cits saintes, dont la vertu et la bravoure dfient la corruption de la cour (Jacques Madaule, Histoire de France, Tome I, p. 315). Des raids de commandos livrent aux rforms maints points stratgiques dOccitanie ncessaires la mise en place dun vaste dispositif dfensif. Paralllement, des assembles politiques se tiennent Ralmont (Haut-Languedoc), St-Antonin et St-Pierre-de-Salles (Cvennes) { lautomne pour donner une assise lgale et institutionnelle ce mouvement. Le gouverneur catholique de Guyenne, Honorat de Savoie, rapporte des mobilisations de confdrs son suzerain. En fvrier 1573, un premier congrs denvergure a lieu Anduze (Bas-Languedoc) o sigent des reprsentants de plusieurs provinces occitanes (Albigeois, Quercy, Rouergue, etc.). Les assembles se poursuivent Ralmont en Mars, Montauban et Nmes en aot, encore Anduze en novembre, et enfin des tats-Gnraux se tenant Millau (Aveyron) en dcembre entrinent lessentiel de la lgislation approuve aux assembles prparatoires. Millau, les huguenots sudistes dcident dtablir un vritable pouvoir civil pour encadrer leur structure militaire oprationnelle. On appelle cette confdration de villes et de territoires les Provinces-Unies du Midi . Selon les lois en vigueur dans cette instance souveraine, les Conseils municipaux (lus au suffrage communal) dlguaient des dputs aux Assembles provinciales qui dlguaient elles-mmes des dputs aux tats-Gnraux ou Assemble gnrale. Ces diffrents paliers de gouvernement nommaient leurs Conseils permanents respectifs. Les historiens ont tergivers savoir si les Provinces-Unies du Midi ont rellement form une rpublique scessionniste du royaume de France. La lecture de Rglement (texte constitutif) des Provinces-Unies indique que les calvinistes dOccitanie occidentale (ils taient trop peu populeux en Provence pour rsister) ne considraient pas oprer une scession totale du royaume de France, patrie laquelle ils demeuraient attachs. Ils espraient rendre la France la grandeur de son renom, lintgrit de son tat avec la fermet des lois alors que le parti archicatholique a jet opprobre et dshonneur en temps de paix et liesse solennelle sous une couronne nuptiale sur le clbre nom de Valois et la nation franaise (dixit le Prambule cit plus bas). moyen terme, leur entreprise avait donc un ct de mission de rnovation nationale. Cependant, court terme, les Provinces-Unies du Midi ne reprsentent pas moins une vraie scession temporaire du pouvoir parisien, comme le rvle clairement larticle second du Rglement : par provision et en attendant [le] rtablissement dun bon tat, la puissance et autorit publique sera retenue, garde et conserve par le pays [contrl par lUnion] sur les avis et dlibrations des tats[-Gnraux] .

Dautre part, nonobstant lventuelle restauration dun rapport de confiance entre la monarchie parisienne et les sujets-citoyens du sud-ouest, ces derniers souhaitaient, non seulement, faire reconnatre par Charles IX la permanence de linstitutionnalisation politique du calvinisme au Midi, mais encore plus, lui faire reconnatre lintgration de leur nouveau systme { une alliance internationale des tats calvinistes (cest ce que dvoile une requte envoye par lAssemble de Montauban au roi en aot 1573, cf. Janine Garrisson, Protestants du Midi, p. 177-224 et 339-348, qui est ma source principale pour cette tude). Ainsi, les architectes des Provinces-Unies du Midi voyaient leur construction comme une ringnierie dfinitive de lespace politique europen. Ils taient prts cooprer avec Paris, mais nentendaient nullement se dissoudre sitt un arrangement trouv avec le monarque du nord. Cette rpublique officieuse (noblesse, bourgeoise et roture sy partageaient les offices) prparait le terrain une potentielle scession effective (Philip Conner, 2002, p. 136), ce qui sera tent trop tard, en 1621-1628 (Charles Weiss, 1853, p. 13-24). Les pouvoirs lgislatif, excutif et judiciaire sont nettement distingus dans la constitution politique des Provinces-Unies du Midi (longtemps avant Montesquieu !). Il est pertinent de faire ressortir les principes thonomiques (application du droit biblique au droit civil) prsents dans cette documentation historique calviniste. tant donn que le texte de Millau (dcembre 1573) renvoie expressment { lautorit des versions antrieures du Rglement (et en reprend le contenu), je me permets premirement de me rfrer au texte dAnduze (fvrier 1573) comme lgislation officielle des Provinces-Unies du Midi. Nous reviendrons plus loin au texte de Millau (qui est plus dfinitif, mais dont la version accessible nest pas numrote). En voici des extraits non exhaustifs. Jai modernis lorthographe et la ponctuation, mais jai laiss la vieille syntaxe intacte. Les intertitres sont de nous (mais pas les titres darticles), de mme que les preuves scripturaires. +++++

Rglement des Provinces-Unies du Midi dict par lAssemble interprovinciale dAnduze 7 fvrier 1573
A tous prsents et advenir, Soit notice que ce jourdhui, septime fvrier mil cinq cent soixante-treize, les manants [ruraux] et habitants du pays du Languedoc [et dOccitanie plus largement] tant de la noblesse que du commun tat faisant profession de la religion rforme, convoqus et assembls [] en la ville

dAnduze aprs avoir invoqu le nom de Dieu pour lassistance et vertu du Saint-Esprit, ont unanimement avis, conclu et arrt ce qui sensuit. [] Ils protestent et jurent par main leve devant Dieu et Ses anges [] quils nont [pas] entrepris la leve et ne poursuivent [pas] la voie des armes par haine ni par ambition de libert humaine ou autre mauvaise affection. [par prcaution diplomatique, les rdacteurs feignent ensuite accorder le bnfice du doute au roi Charles IX quils savent sciemment tre moiti responsable du massacre de la StBarthlmy] En ces justes occasions, lesdits manants et habitants du pays ont rsolu que pour empcher de leur part [Catherine de Mdicis et le duc de Guise] les inconvnients qui semblent pencher sur nos ttes, ils prendront et tiendront toutes les armes en mains pour se rendre les plus forts contre ces monstres diniquit, conjurs ennemis de Dieu et de la royaut, dshonntet de la loi publique et du repos commun. Et sils les peuvent affaiblir ou divertir de leur mchancet, ils ont dlibr [les huguenots] se joindre { quelque force avec laquelle ils puissent saider et employer chasser les consuls auteurs et nourriciers de la tyrannie exerce contre la jeunesse, lhonneur, ltat et volont du roi [] ils esprent aussi que par ce moyen et arme accessoire leur tre conserv [] la libert de prdication de lvangile de notre Seigneur Jsus-Christ [et] lavancement de Son rgne []. Article I [explication prliminaire] : Et pour acheminer toutes choses cette bonne et louable fin, par un bon ordre a t arrt de lavis daucuns [de plusieurs] principaux magistrats de la justice qui sont de la religion [rforms] prservs comme un rsidu en la province [rappelons que le parti huguenot avait rcemment t dcapit { Paris] avec lesquels les dputs de lAssemble ont pour cet effet confr.

Se doter de dirigeants moralement intgres


Article VII Police des villes et lieux : Pour la police des villes et lieux, les lections des consuls se feront selon la coutume sans distinction de religion aux lieux o les catholiques se seront bien et accomodment comports, et aux autres [lieux], entre ceux de la religion [rforme] seulement. Article XVII Confirmation des capitaines et nomination : [On] les fera prsenter au Conseil du pays afin quon puisse reconnatre par tmoignage leurs murs, conditions et comportements passs et sur cela lapprhender ou le refuser [tel quils] le verront expdient [].

Limitation de la taxation
Article XI Prohibition dimposition : Il ne se fera aucune imposition gnrale ou particulire sans expresse commission ou ordonnance des tats [confdraux] []

Illgalit de la corruption fiscale


Article XVI Touchant le Gouverneur gnral du pays : [] Sera lu un Gouverneur gnral [et] provincial et les tats [confdraux et provinciaux] connatront de ses actions en cas quil y ait plainte contre lui de malversation ou autre [chose] important la sret du pays en gnral ou particulier.

Alination des possessions matrielles des paens guerroyant contre le peuple de Dieu
Article XXIII Biens des papistes : Quant aux biens des papistes faisant la guerre ou y favorisant, chaque ville pourra faire sa discrtion.

Soumission des magistrats la loi


Article XXIX Observations et ordonnances : Et seront tenus les gouverneurs gnraux et particuliers de faire garder strictement cette ordonnance [XXVIII : sur la distribution de butins lgitimes].

Devoir civique des sujets-citoyens


Article XXXVI Exhortation tous de se dclarer pour la cause : Tous gentilshommes et autres aptes au service public de cette cause seront exhorts [de] se dclarer et de sy employer sans plus diffrer autrement, sinon ils seront tenus pour dserteurs et ennemis.

Structuration militaire du corps civique


Article XLIIII De lenrlement des hommes : Seront enrls en chacun lieu [] tous hommes aptes { porter armes et [] [ceux qui nont pas darmes devront] sen procurer dans trois jours aprs lintimation [et ceux en ayant les moyens aideront ceux qui nen ont pas].

Article XLV Injonction aux consuls pour lenrlement des hommes : Enjoint { tous [les] consuls et syndics des villes et lieux [] tous les "rduire" [organiser les hommes aptes au combat] en compagnies, en chacune desquelles il y aura cent hommes au moins, commands par un capitaine [].

Larme vit sur sa logistique et non sur la rapine


Article XLV [suite] : [Les compagnies] marcheront ainsi quand le sera command par ledit gouverneur, sans user doppression envers quelconque ni oppresser leurs htes par un traitement dfavorable. Article XV Pour le prvt : Seront ordonns prvts des marchaux en chaque diocse et un commissaire dtape et logis qui tiendront lieu de fournir pour loger les compagnies tant { pied qu{ cheval. Article XXI Commissaires de vivres : Pour larme quand elle marchera seront ordonns commissaires de vivres, un pour chaque diocse bien tmoign et serviront chacune pour son diocse et viguerie [juridiction administrative mdivale en Occitanie] avec contrleurs.

Droit de proprit et libert conomique


Article LI Laboureurs et commerce : Le laboureur et ses journaliers ne seront troubls en leur labourage, instruments et btail de labour ou pareillement le commerce des marchandises qui ne seront de contrebande. +++++

Rglement des Provinces-Unies du Midi dict par les tats-Gnraux de Millau 16 dcembre 1573
Prambule
Ayant t jug trs ncessaire que comme le salut et conservation de tous ceux de la religion [rforme] dpend de lunion, bonne intelligence et correspondance qui doit tre entre eux troitement garde et jure [] tous et chacun des assistants et dputs en ladite Assemble [de Millau ont] contract union, entire association, et fraternit mutuelle, parfaite et perdurable {

jamais, en toutes choses saintes et civiles [] et y persvrer constamment jusqu{ la mort, de ne faire ensemble quun mme corps.

Pouvoirs, comptences et prrogatives des Provinces-Unies


Entre tous et par tous gnralement, toutes lois divines [religieuses] et humaines, constitutions tant ecclsiastiques que militaires, de la justice, police et finances, faites par toutes assembles lgitimes, et spcialement par cette prsente [Assemble confdrative], auront la supriorit et domination par-dessus tous [] que tout le reste des personnes faisant profession de la religion rforme, de quelque tat et condition quils soient, ont icelles obir respectivement, sur peine dtre retranchs de lunion civile de lglise rforme ci-dessus jure.

Protection de la pudeur publique et de la moralit prive


Seront exhorts messieurs les ministres de la Parole de Dieu et autres [membres] des consistoires [des glises] de surveiller aux crimes et dissolutions qui se commettent journellement pour en faire la dlation et donner les avertissements auxdits juges [des] prsidiaux ou au lieutenant du snchal syndic de la cause ou autre [information] qui appartiendra, donner [les] instructions et moyens [ncessaires pour] vrifier les cas dnoncs, aux fins que la digne punition sensuive. [] Et pareillement sera enjoint aux gnraux et Conseil [de] pourvoir quen toutes villes et autres lieux qui sont de la religion [rforme], lexercice dicelle y soit tablit pour contenir toute espce de personne sous la censure et la discipline de lglise.

Autonomie politique des collectivits locales


[] La police sera administre par les consuls et autres officiers publics des villes et villages [] sans quils puissent tre aucunement troubls ni empchs par messieurs les gnraux et Conseil, ni pareillement par les gouverneurs diocsains, mais seront ces fins gards et entretenus tous les privilges et statuts municipaux, franchises et liberts des corps des villes et autres lieux qui seront dans lobissance de la religion [rforme]. Reproduit dans Eugne & mile Haag, La France protestante, Volume 10 : Pices justificatives, p. 121-126. +++++ Janine Garrisson, sappuyant en partie sur des historiens prcdents, a fait les observations suivantes sur les accomplissements et aspirations des Provinces-Unies du Midi dans louvrage susmentionn : La cit est la base essentielle de lorganisation politique envisage. [] La ville et son plat pays sorganise en cellule autonome. (181)

Les gentilshommes chargs de faire la guerre ont un pouvoir limit. Dautre part, la conduite des oprations militaires ne leur incombe pas entirement puisque lassemble provinciale contrle et fixe le nombre des soldats et quelle dgage les sommes ncessaires { leur entretien. Les affaires financires sont de la comptence exclusive du Conseil. (186) Selon le Rglement de Millau [les tats-Gnraux] se runissent deux fois lan. [] Les tats[Gnraux] possdent les droits rgaliens : ceux dtablir des impts nouveaux, de faire des lois, dinvestir des magistrats et de nommer ou destituer les chefs militaires suprmes. Ils peuvent lgifrer sur toutes choses publiques et religieuses. LAssemble de Millau constitue donc les premiers tats-Gnraux protestants et son Rglement, la premire uvre lgislative de cette instance souveraine. (186) Les tats[-Gnraux] de Millau sont donc { limage du protestantisme combattant : les points chauds de lopposition au pouvoir royal ont fourni la majorit des hommes de lassemble. [] En 1573 Millau, en 1575 et mme encore Montauban en 1581, la relative souplesse qui prside aux dputations souligne combien { lorigine de ltat protestant, il y a vraiment une confdration de villes et de pays autonomes. (202) Ces assembles [politiques] tablissent donc la traditionnelle alliance mridionale de la petite noblesse et des notables urbains ; ce groupe, on le sait, possde une longue pratique de la gestion commune des affaires provinciales et municipales. (209) Les Provinces-Unies ont assur une continuit administrative dans le sud du royaume. Indirectes ou directes, les taxes ont toujours t leves. [] La vigueur de ladministration financire protestante apparat galement travers [les livres de compte], un ordre impeccable y rgne. [] Ltat huguenot a galement assur la continuit de la justice. [] Ltat huguenot a contribu maintenir lunit du sud du royaume. (210, 211 et 213) En Dauphin, les troupes de lUnion commandes par Lesdiguires ont arrt larme dinvasion lance par le duc de Savoie. [] Dans tout le Midi, les menes de la Ligue [catholique] { partir de 1588 et surtout de 1589 seront combattues par les forces des Provinces-Unies. [] La dfense des glises a t, comme il se doit, luvre essentielle des dirigeants de lUnion. [] [En XXXX, les dirigeants des Provinces menacent Henri IV de se choisir un nouveau Protecteur (Guillaume dOrange-Nassau ?). Si la menace est lourde, cest parce que ces hommes sappuient sur une organisation politique qui a dj{ fait ses preuves. [] Ainsi stablit un rapport de force o les protestants se trouvent en position avantageuse. (214) En 1585 [] les ministres runis en synode { Privas [Vivarais] se rendent { lassemble [politique] protestante sigeant en mme temps dans la mme ville. [] Les pasteurs suggrent un programme prcis de bonne tenue chrtienne et notamment la dfense des blasphmes [] des propos profanes, vilains et sales, la punition des larcins, concussions et extorsions. Ce plan de redressement moral est entendu par lassemble. Jacques de Chambaud, le Prsident [...] rpond alors au nom de tous : Lassemble a lou grandement les dits ministres et synode et remerci bien fort du soin quils ont de leurs troupeaux et des saintes et ncessaires

remontrances et excitations quil leur a plt de faire par les dits articles [...] lesquels lassemble a reus et reoit de trs bon cur et avec toute humilit comme provenant de leurs vrais et lgitimes pasteurs, serviteurs de Dieu et annonciateur de sa sainte Parole. (217) Plusieurs de ces villes se laissrent manier la coutume par [] des gentilshommes [] Mais beaucoup dautres, notamment La Rochelle, Montauban, Sancerre et [un] grand nombre de celles de Gascogne, Quercy et Languedoc nen voulurent dautres que les maires [et] consuls. []Le succs final du projet politique huguenot aurait amen les provinces mridionales vers un devenir suisse ou nerlandais. (220) [Cest] une nouvelle espce de rpublique, compose de toutes ses parties et spare du reste de ltat [franais], qui avait ses lois pour la religion, le gouvernement civil, la justice, la discipline militaire, la libert du commerce, la leve des impts et ladministration des finances. (220) Dans Huguenot Heartland Montauban and Southern French Calvinism during the Wars of Religion, Philip Conner explique que ldit de Nantes de 1598 fut le fruit des efforts de la rpublique huguenote (pages 136 et 139). Effectivement, aprs que le Protecteur des ProvincesUnies, Henri IV (depuis 1575), ait illgitimement ordonn cet tat de se dissoudre (cela dpassait totalement ses prrogatives lgales), le personnel de lUnion se prpara entrer en guerre contre ce monarque dprav. Lancien diplomate dHenri IV, Philippe de Mornay, lavertit que Nos gens [vont] passer le Rubicon gaiement . Henri IV, accul, accepte donc de ngocier un nouvel dit avec lAssemble gnrale permanente des Provinces-Unies du Midi, qui garde une forte pression sur Paris de 1596 1598 (Lonce Anquez, 1859, p. 62-71). Aux tats-Gnraux de Ste-Foy-la-Grande en 1594, les Provinces-Unies avaient tendu leur dispositif reprsentatif toute la France, devenant ainsi un tat parallle la monarchie ou, avec ldit de Nantes, littralement un tat dans ltat. Cette situation perdure pour les trois dcennies suivantes. Pendant les soixante annes dexistence de ltat huguenot, sa lgislation constitutionnelle de ne cesse dvoluer, mais ses principes fondateurs ne furent jamais rpudis. Le commentaire dAnquez { ce propos est instructif : [Les Rglements] tablissaient la priodicit des assembles et dterminaient leurs attributions avec une prcision dont aucune [autre] loi de ce temps noffre dexemple (supra, p. 68). +++++ Liste non exhaustive des tats-Gnraux des Provinces-Unies du Midi : 1573 : Montauban (Tarn) 1573 : Millau (Aveyron) 1554 : Millau (Aveyron) 1575 : Montauban (Tarn) 1581 : Montauban (Tarn) 1582 : St-Jean-dAngly (Saintonge) 1588 : La Rochelle (Aunis)

1593 : Mantes (le-de-France) 1594 : Ste-Foy-la-Grande (Prigord) 1595 : Saumur (Maine-et-Loire) 1596-1598 : Loudun (Poitou) + Vendme (Loir-et-Cher) + Saumur + Chtellerault (Poitou)