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Jol Chdru

JSUS
ce clbre inconnu
Lespoir pour aujourdhui et demain
dit par lAssociation Viens et Vois 1 chemin de la Garde - 69290 Grzieu la Varenne Dpt lgal : Septembre 2011

Couverture : Conception graphique Christophe Raby 03 25 75 21 86 - 06 28 21 86 03 Illustrations intrieures : Marc Auvray Imprim par Normandie Roto Impression s.a.s. 61250 Lonrai - Numro dimprimeur : 11-0585 Copyright Viens et Vois Septembre 2011 dition Septembre 2011 Toute reproduction mme partielle du texte, par quelque procd que ce soit, est soumise autorisation pralable de lditeur ISBN : 978-2-36334-011-5

Un grand merci !

Tout dabord au Seigneur, de mavoir donn une pouse, qui a t pour moi une aide prcieuse et une bndiction depuis plus de quarante annes au service de Dieu dans le ministre pastoral. mes collgues pasteurs Daniel Demeestre et Laurent Van De Putte, dont le ministre dvangliste est connu et reconnu dans la France entire, pour avoir pris le temps de me lire, pour leurs remarques, leurs conseils et leurs encouragements. Au professeur et pasteur Daniel Guillet pour ses corrections, afin que notre belle langue franaise soit scrupuleusement respecte. Marc Auvray, un ami de longue date, pour avoir exerc son talent pour luvre de Dieu depuis de nombreuses annes, et de lexprimer encore par ses quelques dessins lencre de Chine. Mon vu et ma prire pour vous, cest que par ces quelques lignes, vous puissiez dcouvrir ou mieux connatre Celui qui est le vritable espoir pour aujourdhui et demain: JSUS, ce clbre inconnu. Bonne lecture! Le Havre, le 24 dcembre 2010

Tous les sicles proclameront quentre tous les fils des hommes, il nen est pas n de plus grand que Jsus

Table de matires

Prface Introduction Lvangile, une valeur sre Jsus est devenu clbre Le mystre Jsus Jsus est vraiment unique La vraie beaut de Jsus Jsus, mu de compassion Jsus le regarda avec amour Jsus gurit les curs briss Quand Jsus pardonne ! Jsus est notre avocat La grce du Seigneur Jsus Jsus, linitiateur de la foi Crois au Seigneur Jsus Pour Jsus, lheure est venue ! Jsus Gethsman

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Jsus, ce clbre inconnu

Larrestation de Jsus Gabbatha, o Jsus fut condamn Golgotha, o Jsus fut crucifi Jsus est rellement ressuscit ! LAscension de Jsus Le retour de Jsus annonc

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Prface

ans notre poque moderne que certains qualifient de postchrtienne, on sait que lassistance des fidles aux divers services religieux est plutt en baisse. Les proccupations des Franais sont essentiellement tournes vers la satisfaction des besoins matriels. Le chmage, la maladie ou linscurit sont leurs proccupations majeures, bien plus que les discussions thologiques. Pourtant nos contemporains sont toujours en qute de sens et se posent encore les mmes questions fondamentales sur la vie et la mort. Les textes religieux fondateurs sont nouveau recherchs, particulirement la Bible. Tous les libraires le disent, un grand nombre de nouveaux livres sont consacrs Jsus, sa personne, ses enseignements. La religion semble en perte de vitesse, mais la vie du Fils de Dieu interpelle. Le livre qui est entre vos mains a t crit par un homme qui, toute sa vie, a parl de Jsus ses contemporains. Il sait que le message de paix et damour contenu dans lvangile apporte au cur qui le reoit la force de vivre et de surmonter les preuves. Nul doute que le lecteur de cet ouvrage aura largement entendu parler de Jsus. Pouss par la curiosit, il aura certainement le dsir de tester ses connaissances et peut-tre celui de les approfondir. Jol Chdru a fait un travail trs intressant car il rpond ces deux genres de questionnements: vrifier pourquoi Jsus est si clbre tout en dcouvrant que, finalement, on le connat si peu. Sil fallait qualifier ce livre par deux adjectifs, je dirais quil est tout la fois moderne et biblique.
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Jsus, ce clbre inconnu

Il est moderne car il fourmille danecdotes tires du quotidien, puises aux sources historiques les plus certaines ou de citations de personnalits connues. On est surpris, en les lisant, de constater combien Jsus a marqu toutes les cultures, aussi bien de ceux qui lont suivi que des autres. Ses enseignements et ses exemples ont une telle valeur que celui qui les accepte na pas en rougir. En vrit, lvangile correspond aux attentes et aux besoins de notre socit. Il est biblique car le texte vanglique est constamment sollicit par un auteur qui ne se laisse pas aller une folle imagination pour en livrer une interprtation romanesque ou personnelle, mais il reprend scrupuleusement les textes, pour les prsenter simplement. Comprendre lcriture, cest dcouvrir la cl dun pays merveilleux, celui de la foi au Fils de Dieu tel que vous pouvez le dcouvrir vous aussi : un Jsus vivant, prsent et qui nous met en contact avec lamour de Dieu. Ajoutons que plusieurs dessins originaux illustrent agrablement louvrage.

Grard Fo Rdacteur en chef de la revue Pentecte

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Introduction

l y a quelques annes, une quipe darchologues effectuait des fouilles dans une partie ancienne de la ville de Thessalonique, un port de la Macdoine au Nord-Est de la Grce. Les ouvriers dcouvrirent un cimetire grec datant du 1er sicle de notre re. Au milieu des tombes paennes, ils en trouvrent une sur laquelle taient crits ces mots: Aucune esprance. Quelquun a dit: Lesprance est la vie ce que loxygne est aux poumons. Lesprance est une ncessit psychologique indispensable notre vie, notre quilibre et lpanouissement de notre tre intrieur. Un monde sans espoir est irrespirable disait Andr Malraux. Si notre esprance sappuie uniquement sur les hommes, cause de la nature mme de lhomme et de son avenir incertain, cette esprance est alors truffe dincertitudes. Le pote franais Lamartine nous parle dun monde o tout est fugitif, prissable, incertain, et Pierre Loti des lendemains remplis dincertitudes. Pour que notre esprance ne se transforme pas un jour en dsesprance, il faut quelle ait un fondement solide. Ce fondement inbranlable, cest Dieu, qui est appel dans la Bible le Dieu de lesprance (Romains 15/13), son Fils, Jsus-Christ notre esprance (1 Timothe 1/1), et sa Parole, la Bible qui dclare: Tout ce qui a t crit davance la t pour notre instruction, afin que, par la patience et par la consolation que donnent les critures, nous possdions lesprance
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(Romains 15/4). Et quelle esprance! lesprance de la vie ternelle, promise... par le Dieu qui ne ment pas (Tite 1/2). Lesprance chrtienne sappuie sur les promesses de Dieu qui sont certaines et vritables. Cest une attente confiante, une tranquille certitude, un regard calme et serein vers lavenir qui appartient Dieu comme la dit avec raison Victor Hugo.

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Lvangile, une valeur sre

ien des livres ont t crits sur Jsus, le Christ. Mais le seul livre qui soit la rfrence parfaite, infaillible dans son contenu, qui nous dit toute la vrit sur Jsus, cest bien lvangile ! On dira dune personne qui ment facilement : Soyez prudent, tout ce quelle dit nest pas parole dvangile. Cela signifie tout simplement que sa parole ne doit pas tre accepte sans rserve. Voici ce que dit le dictionnaire franais,Le Robert, au mot vangile: Parole dvangile, chose sre, indiscutable, et le Larousse fait cette remarque : Chose certaine. Lvangile, crit par quatre des disciples du Christ : Matthieu, Marc, Luc et Jean, nous relate lessentiel de la vie et de lenseignement de Jsus-Christ. Luc, qui tait mdecin, homme consciencieux et mticuleux, le seul auteur non-juif du Nouveau-Testament (2e partie de la Bible qui souvre par lvangile), commence son crit en prcisant ceci son destinataire et ami Thophile : Plusieurs ayant entrepris de composer un rcit des vnements qui se sont accomplis parmi nous, suivant ce que nous ont transmis ceux qui ont t des tmoins oculaires ds le commencement (du ministre de Jsus); il ma aussi sembl bon de faire une enqute exacte sur tout ce qui sest pass. Jai recueilli des informations prcises sur tous les vnements depuis leur origine, je les ai vrifis soigneusement et je vais te les exposer dune manire suivie. Ainsi, tu pourras constater que les enseignements qui tont t donns de vive voix sont vrais et entirement dignes de confiance (Luc 1/1-3 Parole vivante).
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La Bible est une valeur sre. Elle porte notre connaissance des faits historiques, rels, authentiques. Cest une parole certaine et entirement digne dtre reue (1 Timothe 1/15). Dans son livre La descendance de lhomme, Darwin utilise souvent lexpression Nous pouvons supposer que... Mais la Bible, qui est aussi appele Lcriture Sainte et La Parole de Dieu, nest pas un livre de suppositions ou dhypothses, de mythes ou de lgendes. La Bible, lvangile, ce nest pas de la littrature, au sens pjoratif du terme, pour parler de ce qui est artificiel et oppos la ralit; cest un livre de certitudes. Sadressant Dieu, son Pre, Jsus dira dans une de ses prires: Ta parole est la vrit (Jean 17/17). Ce nest pas sans raison que la Bible est considre comme le best-seller mondial. Cest le livre le plus traduit, le plus diffus, et le plus lu dans le monde. Selon lAlliance Biblique Universelle, la Bible est aujourdhui entirement ou partiellement traduite en 2 479 langues et disponible en 451 traductions compltes. La Bible a dj t diffuse plus de 2 milliards dexemplaires. Elle fut recopie la main pendant plus de 3 000 ans. Cest le livre dont on possde le plus de manuscrits complets ou partiels. En 1947, 382 manuscrits furent dcouverts dans des jarres de terre cuite au fond des onze grottes de Qumrn, proximit de la mer Morte en Isral, dont un rouleau complet du livre du prophte sae. Le texte est crit sur dix-sept feuilles de cuir cousues ensemble, bout bout, dune longueur totale de sept mtres trente-quatre, tonnamment bien conserv. Il a t confectionn au 2e sicle avant J.C. Il est expos au Muse du Livre Jrusalem. LAllemand Gutenberg ( qui lon doit linvention de limprimerie caractres mobiles) acheva en 1453 la toute premire dition de la Bible. Elle sera imprime plus de cent cinquante exemplaires, dont un se trouve la Bibliothque Mazarine Paris.
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Lvangile, une valeur sre

Voici ce que des hommes clbres ont dit de la Bible: b Victor Hugo : Sachez que le livre le plus philosophique, le plus populaire, le plus ternel, cest lcriture Sainte. Ensemencez donc les villages dvangiles, une Bible par cabane. b Jean Jaurs : La Bible fait bondir la tte et le cur des hommes. Cest le livre des sursauts, des images grandioses et tragiques, des grandes revendications sociales, des prophties annonant lgalit fraternelle des hommes, amenant la disparition de la guerre entre les peuples. b Georges Clmenceau : Si lon appliquait fidlement les enseignements de lvangile, le problme social serait rsolu. b Jean-Jacques Rousseau : La majest des critures mtonne, la saintet de lvangile parle mon cur. Voyez les livres des philosophes, quils sont petits prs de celui-l. b Le Cardinal Linard: La Bible est une uvre divine qui nous rvle des mystres de Dieu, ses desseins et ses uvres.
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b John-F. Kennedy : Jai lespoir que tous, quelles que soient leur occupation, leur foi, leur glise et leur langue, se tourneront vers la Bible et rafrachiront leur esprit et leur cur cette source de vrit. b Henri Dunant (Fondateur de la Croix Rouge): Nous voulons, avec le secours de Dieu, proclamer toujours plus haut et plus ferme les grandes vrits vangliques. Dieu nous a laiss deux grands ouvrages, la cration et la Bible; la cration pour nous faire connatre sa toute puissance et sa sagesse infiniment varie, et la Bible pour nous rvler sa nature et ses desseins bienveillants notre gard. Le clbre roi David a crit, environ mille ans avant Jsus-Christ, Les cieux racontent la gloire de Dieu, et le firmament proclame luvre de ses mains (Psaume 19/2). Ce Psaume souligne dans sa premire partie, la manifestation de la gloire de Dieu dans la cration, et, dans sa deuxime partie, les perfections de la Loi divine: La Loi de lternel est parfaite. Quand je vois ces hautes montagnes aux sommets enneigs, dominant ces valles verdoyantes, embellies de mille fleurs, Quand jadmire ce magnifique coucher de soleil lhorizon, Quand je regarde cette fleur aux couleurs vives souvrir et spanouir la lumire, Quand jentends ces petits oiseaux chanter au lever du jour, Quand je regarde les vidos du Commandant Cousteau nous montrant les merveilles des fonds marins, tout cela me parle, me raconte la sagesse infiniment varie de Dieu, les perfections invisibles de Dieu, sa puissance ternelle et sa divinit qui se voient dans ses uvres, quand on y rflchit (Paul aux Romains 1/20). Les savants nous disent que notre galaxie contient des milliards dtoiles qui se dplacent dans un univers aux dimensions astronomiques, des vitesses vertigineuses, et avec une prcision qui a fait dire au grand astronome Sir James Jeans: Lunivers semble avoir t conu par un mathmaticien.
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Werner Van Braun, pionnier de lastronautique, responsable des programmes de la NASA jusquen 1970, a dit: Plus je pntre dans lespace, plus grande est ma foi en Dieu. Le savant Igor Bogdanov a crit: Pour donner une ide de la finesse inconcevable avec laquelle lunivers parat avoir t rgl, il suffit dimaginer la prouesse que devrait accomplir un joueur de golf qui, depuis la terre, parviendrait loger sa balle dans un trou situ quelque part sur la plante Mars. Les hommes voyagent au loin pour smerveiller de la hauteur des montagnes, des vagues normes de la mer, du cours si long des fleuves, de limmensit de locan, de la rotation des toiles; et ils passent ct deux-mmes sans stonner (Paroles de Saint-Augustin). Cest encore le roi David qui a crit: Cest Toi, ternel, qui mas tiss dans le sein de ma mre. Je te loue de ce que tu as fait de mon corps une uvre si tonnante et si merveilleuse. Tes uvres sont admirables, et mon me le reconnat bien (Psaume 139/13-14). Si vous pesez soixante-dix kilos, poids moyen dun tre humain, vous possdez quelque chose de trs prcieux, qui pse dix mille fois moins, ce sont vos yeux! Un il pse environ sept grammes. Cest vraiment peu, et pourtant, nos yeux sont si prcieux! Ne dit-on pas dune chose laquelle nous attribuons une grande valeur: Jy tiens comme la prunelle de mes yeux ? Lil est un organe extraordinairement merveilleux. Il possde 132 millions de cellules, soit 125 millions de btonnets qui permettent de distinguer la lumire de lobscurit, et 7 millions de cnes qui permettent de percevoir les couleurs, qui sont autant de cellules photosensibles qui transmettent leurs informations au cerveau par le nerf optique. Quand nous considrons le fonctionnement du cristallin, de la rtine, de la pupille, dont le diamtre varie de un huit millimtres, celle-ci se rduisant la lumire vive, et devenant plus grande faible
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clairage, tout cela avec un automatisme remarquable, nous sommes remplis dadmiration. Comparer lil aux appareils photos les plus perfectionns daujourdhui, revient comparer le chteau de Versailles une modeste cabane de jardin. Ce que les hommes font natteindra jamais la perfection des uvres de Dieu.

Loreille qui entend et lil qui voit, cest lternel qui les a faits lun et lautre

Quand nous tudions un peu le sujet de lanatomie humaine, nous dcouvrons que le corps est dune complexit tonnante, et malgr cette complexit, ses mcanismes fonctionnent avec une prcision et une efficacit qui nous merveillent et nous rvlent la sagesse infiniment varie de Dieu, notre crateur. Ernest Renan : Dissquer le corps humain, cest dtruire sa beaut; et pourtant, par cette dissection, la science arrive y reconnatre une beaut dun ordre suprieur que la vue superficielle naurait pas souponne. La cration, avec ses innombrables merveilles, nous dlivre un message clair et vident sur la grandeur de Dieu. Elle est devant nos yeux, comme un message, pour nous interpeller et nous appeler chercher Dieu qui se rvle nous plus particulirement dans sa Parole crite, la Bible. Dans la vitrine dun marchand de journaux, jai vu un magazine dont le titre a attir mon attention: La Bible du foot! Vous lavez compris, il sagissait dune revue de football qui consacrait son numro spcial un vnement mondial de ce sport. Jai entendu un prsentateur du journal tlvis direque La Constitution franaise est la Bible du monde politique. Le Code Civil
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est appel La Bible du Magistrat. Une dition du Grand Larousse gastronomique: La Bible des gastronomes. Le clbre journal Financial Times: La Bible des conomistes. En ce qui concerne linformatique, il y a La Bible du PC. En imprimerie, on parle depapier bible un papier extra-fin et dexcellente qualit, etc. Que veut dire tout ceci? Voici ce que le dictionnaire Le Robert dit de la Bible: Recueil des textes inspirs des Juifs, Ancien Testament, et des Chrtiens, Nouveau Testament (et, lisez bien)Ouvrage faisant autorit. La Constitution franaise, pour en revenir elle, dit tout ce qui est ncessaire de savoir pour le fonctionnement de nos institutions. En cas de conflit, cest elle qui tranche puisque son autorit est reconnue par tous. Quant la Bible, elle nous dit tout ce que nous devons savoir sur Dieu, sur Jsus-Christ, sur la cration, sur lhomme, son origine, sa destine, sur la vie, sur lau-del, etc. Cest la rfrence, lautorit suprme en matire de foi. Elle est parfaitement fiable. Cest La Parole vivante et permanente de Dieu (1 Pierre 1/23). Washington, capitale fdrale des tats Unis, il y a un texte de la constitution des tats Unis qui est vraiment particulier. Si on examine de prs cette copie, elle apparat comme une quantit de lignes irrgulires bizarrement entremles. Mais, quand le visiteur recule et regarde avec lloignement et la perspective ncessaires, il voit alors le visage de George Washington, linspirateur de la Constitution Amricaine. Les lignes sont si ingnieusement traces et si habilement espaces quelles reproduisent exactement le visage de George Washington. Cest ainsi que le texte de la constitution trace les lignes de son portrait. Mais il y a quelque chose de plus admirable encore dans la constitution divine. Selon le Larousse, la constitution est un ensemble de principes, de textes fondamentaux servant de charte, de rfrence, qui
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dterminent le gouvernement dun pays. Or la Bible, au travers de ses lignes, nous rvle le plus beau des portraits, celui de Jsus-Christ qui a dit ses contemporains: Vous tudiez les critures, parce que vous pensez avoir en elles la vie ternelle. Ce sont elles qui rendent tmoignage de moi (Jean 5/39). Alors quil sentretenait avec deux de ses disciples, Jsus, commenant par les crits de Mose et continuant par ceux de tous les prophtes, leur expliqua dans toutes les critures ce qui le concernait (Luc 24/27). Un peu plus tard, aux onze disciples runis, il dira: Je vous disais... quil fallait que saccomplisse tout ce qui est crit mon sujet dans la loi de Mose, dans les prophtes et dans les Psaumes (24/44). Jsus, le Messie promis, est le fil conducteur de toutes les critures, le thme central du message de Dieu aux humains. Lors du couronnement du Roi de Grande-Bretagne George VI le 12 mai 1937, lArchevque protestant de Canterbury prsenta la Bible au roi en lui disant: Majest! Nous vous offrons ce Livre, la chose la plus prcieuse au monde! Plus prcieux est pour moi lenseignement de ta bouche que des quantits dor et dargent (Psaume 119/72). Gagner de largent, toujours plus dargent, cet argent empoisonneur et destructeur comme le disait trs justement mile Zola, est devenu pour certains un vritable dieu. Mon dieu, cest mon portemonnaie quand il est plein. Je lai souvent entendue cette rflexion! Sous le titre: Pourquoi les Franais sont fous des jeux?, un journaliste a crit dans un article paru dans lExpress: Quelle mouche a piqu les Franais? Ils cochent, grattent, griffent, et taquinent le destin avec lnergie du dsespoir. On le dit: Largent ne fait pas le bonheur. Et pourtant, la course effrne vers largent passionne un nombre toujours grandissant de Franais, qui se prcipitent vers les jeux de hasard plus nombreux que jamais.
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Certes, largent peut nous procurer un certain confort et une certaine scurit, condition quil soit pour nous, comme la dit quelquun: Un bon serviteur et non un mauvais matre. Ce nest pas un pch davoir de largent, voire beaucoup dargent, sil a t gagn honntement; mais, sous prtexte que largent na pas dodeur, faire argent de tout en usant mme de malhonntet, conduira tt ou tard ceux qui sy livrent dans bien des tourments. Avec de largent, vous pouvez acheter un beau lit et un bon matelas, mais pas le sommeil; une excellente nourriture, mais pas lapptit ; de magnifiques bijoux, mais pas la beaut; les meilleurs mdicaments, mais pas la sant; des tranquillisants, mais pas la paix intrieure ; de nombreux livres, mais pas lintelligence ; un excellent confort, mais pas le bonheur; une assurance sur la vie, mais pas sur la mort; une place au soleil ou au cimetire, mais pas dans le ciel. La Bible dit: Ne vous livrez pas lamour de largent (Hbreux 13/5). Car lamour de largent est la racine de toutes sortes de maux (1 Timothe 6/10). Une vie en harmonie avec lenseignement de la Bible a bien plus de valeur que tout lor et largent du monde. Parlant avec un ami du dcs dun riche que Dieu nintressait absolument pas et de celui dun croyant sincre qui pratiquait sa foi, cet homme disait: Le riche a quitt tous ses biens, et le croyant est parti vers son trsor.

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Jsus est devenu clbre

lors que, dans les annes 1960, les Beatles taient au sommet de leur popularit mondiale, la journaliste Maureen Cleave interviewa John Lennon avec cette question: Comment vit un Beatle ? Voici un extrait de cette interview parue dans le London Evening Standard du 6 mars 1966. Lennon dclara: Le Christianisme disparatra. Il svaporera. Jai raison, et il sera prouv que jai raison. Nous sommes dsormais plus populaires que Jsus. Cette dclaration fit scandale aux tats-Unis, et laube de leur ultime tourne, le 11 aot 1966 Chicago, John Lennon fut oblig de se justifier devant les mdias amricains. Ce quil fit en ces termes: Je ne dis pas que nous sommes meilleurs ou plus grands. Je ne nous compare pas Jsus-Christ en tant que personne ou Dieu en tant quentit. Jai juste dit ce que jai dit, et jai eu tort... Cest bien de lavoir reconnu. Lvangile dclare: Le roi Hrode entendit parler de Jsus dont le nom tait devenu clbre (Marc 6/14). Les rcits bibliques nous donnent les raisons de sa clbrit: Beaucoup de gens qui lentendirent taient tonns et disaient: Quelle est cette sagesse qui lui a t donne, et comment de tels miracles se font-ils par ses mains? (Marc 6/2). Des miracles qui ne sont pas des symboles dcrypter pour en tirer une leon morale ou spirituelle, mais bien des faits rels, des miracles authentiques.
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Sa renomme se rpandait de plus en plus, et les gens venaient en foule pour lentendre et pour tre guris de leurs maladies (Luc 5/15). ... des aveugles voient, des boiteux marchent, des lpreux sont guris, des sourds entendent, des morts reviennent la vie, la bonne nouvelle est annonce aux pauvres (Matthieu 11/5). Malheureusement, je crois pouvoir dire quaujourdhui, pour beaucoup de nos concitoyens, Jsus, dont le nom est si clbre, est pourtant souvent bien mconnu. Mais, me direz-vous: Vous employez ici deux mots contraires, clbre signifie trs connu. Vous pensez peuttre que ma formulation est errone? Pas du tout! Cest vrai que son nom est clbre, il est trs connu, et il est connu dans le monde entier. Son passage sur la terre, il y a quelque deux mille ans, a tellement marqu lhistoire de notre humanit que nos historiens ont cru bon de compter nos annes partir de la naissance de JsusChrist. Quand nos enfants et nos jeunes tudient lhistoire, le nom de Jsus-Christ est souvent cit. Il y a ce qui sest pass avant ou aprs Jsus-Christ. Pour parler dune situation donne, de deux forces ingales en prsence et en opposition, on entend souvent ces expressions: Cest le pot de terre contre le pot de fer, ou encore: Cest David contre Goliath. Je vous invite lire le rcit authentique, qui nest pas une lgende, de ce combat historique dans le 1 Livre du prophte Samuel au chapitre 17. Le jeune et vaillant berger David triompha du gant Goliath. 30 ans, il devint roi dIsral et rgna 40 ans sur ce pays.
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Quand? De 1004 965 avant Jsus-Christ. Il y a donc environ 3 000 ans, David fit de Jrusalem la capitale du royaume dIsral. David est le plus clbre des anctres de Jsus-Christ. Mme la date dans votre journal ou sur lcran de votre ordinateur tmoigne que Jsus a vcu en terre dIsral il y a plus de deux mille ans.
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Jsus est devenu clbre

Il est vrai que, si le nom de Jsus est clbre, trs connu, son personnage, son origine, sa nature, son caractre, ses sentiments, ses desseins bienveillants et son amour pour nous sont malheureusement trop souvent mconnus. Il en est de mme des vnements entourant sa mort, sa rsurrection, son ascension, et de la promesse de son retour Jrusalem pour tablir son rgne de justice et de paix sur la terre, qui sont pour beaucoup, totalement inconnus. Vous croyez que connatre le nom de quelquun, cest vraiment le connatre ? Bien sr que non! Laptre Paul, parlant de son exprience, a crit: Je connais celui en qui jai cru (2 Timothe 1/12 version David Martin). Il cite dans ses lettres: lexcellence de la connaissance de Jsus-Christ ou ce bien suprme quest la connaissance de Jsus-Christ (Philippiens 3/8 TOB). Jsus a dit une femme samaritaine: Si tu connaissais le don de Dieu et qui est celui qui te dit: Donne-moi boire! tu lui aurais toimme demand boire, et il taurait donn de leau vive (Jean 4/10). Jaimerais attirer votre attention sur les trois verbes employs par Jsus: Si tu connaissais... tu lui aurais demand... et il taurait donn... Cette parole de Jsus souligne clairement que la connaissance de Jsus, mais pas seulement de son nom, est une grande source denrichissement pour notre vie, tant sur le plan moral que spirituel et bien dautres gards. Comment pourrait-on faire confiance une personne quon ne connat absolument pas? Mais, si on connat bien cette personne et quon la sache tout fait digne de notre confiance, comme cest le cas pour Jsus, alors cest facile de lui faire confiance. Cela fait plus de 54 ans que jai appris connatre Jsus, que jai mis en lui toute ma foi, toute ma confiance et, croyez-moi, je nai pas t du, loin de l. Jai vu sa grce agir dans bien des domaines de ma vie. Jsus a dit: Vous croyez en Dieu, croyez aussi en moi (Jean 14/1). Le but de ce livre, cest de vous aider dcouvrir qui est Jsus, et de vous conduire vers son vangile qui vous le fera vraiment connatre,
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et vers cette formidable exprience quun pote chrtien a exprime en ces termes: Connatre Christ et laimer sur la terre, Cest le bonheur!

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Le mystre Jsus

n mystre, cest ce qui est inaccessible la raison humaine, ce qui dpasse notre comprhension. Par exemple, la Bible appelle Dieu: Lternel, mot qui signifie: Qui est hors du temps, qui na pas eu de commencement et qui naura pas de fin. On conoit assez facilement que Dieu nait pas de fin, mais quil nait pas eu de commencement, cest un mystre qui dpasse notre comprhension. ll nous faut le reconnatre, il y a bien des mystres qui nous dpassent et que nous ne saurions expliquer. Prenons lexemple du cerveau humain qui possde autant dlments que nos galaxies dtoiles. Il contient des milliards de neurones dont chacun peut former des milliers de connexions, le tout Ce que nous savons est comme tant contenu dans un volume une goutte deau, et ce que nous quivalent une brique de lait, ignorons est comme un ocan pour un poids moyen dun kilo trois cents grammes. Cest prodigieux, phnomnal ! Comment ne pas y reconnatre la main de Dieu, ce grand Architecte (Hbreux 11/10) qui a manifest une telle ingniosit et une si grande sagesse en crant ce vritable chef duvre? Dans son livre Dieu des fourmis, Dieu des toiles, le clbre biologiste Rmy Chauvin, parlant du cerveau humain, dit ceci: Machine pensante fantastique, encore largement inconnue et que, mystre des mystres, nous savons utiliser sans dmler le moins du monde
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Jsus, ce clbre inconnu

comment elle nous obit... Toute machine ne suppose-t-elle pas un constructeur, un ingnieur? De nombreux sages lont dit, mais dautres se sont rfugis dans lhypothse du hasard, la seule qui permette dchapper lingnieur... Il faudrait admettre carrment ce qui nous crve les yeux: les subtiles machines de la vie ont un Constructeur qui nous a construits nousmmes... Ce constructeur, ce grand ingnieur dont parle Rmy Chauvin, nest autre que Dieu, notre crateur et le crateur de cet immense univers qui nous entoure. Dieu est infiniment grand (Psaume 104/1), en puissance et en sagesse, nous dit la Bible, et sa grandeur est insondable (Psaume 145/3). Le prophte sae nous interpelle avec cette question: qui voulez-vous me comparer, pour que je lui ressemble? dit le Saint. Levez les yeux en haut et regardez! Qui a cr ces choses? (40/25-26). Dieu posa Job cette question: O tais-tu quand jai fond la terre? (38/4). Ne commettons pas lerreur de vouloir ramener Dieu notre dimension humaine, et de lenfermer dans le temps et lespace. Reconnaissons bien humblement la sagesse infiniment varie de Dieu et sa toute-puissance qui dpassent tout ce que nous pouvons concevoir. Dieu est infini, et nous, malgr toutes nos connaissances, nous sommes des tres finis, bien limits. La Bible nous dit que Dieu est infiniment grand (Psaume 104/1). Elle nous parle de linfinie grandeur de sa puissance (phsiens 1/19), de sa sagesse infiniment varie (phsiens 3/10), de linfinie richesse de sa grce (phsiens 2/7). Elle nous affirme que Dieu peut faire infiniment au-del de ce que nous demandons ou pensons (phsiens 3/20). INFINI! Cest la dimension de Dieu. Dieu, qui a cr linfiniment petit comme latome et linfiniment grand comme lunivers, a voulu se
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Le mystre Jsus

faire connatre aux hommes. Et il la fait: Personne na jamais vu Dieu, le Fils unique, qui vit dans lintimit du Pre, nous la rvl (Jean 1/18). Laptre Paul parle du mystre de Dieu, savoir Christ (Colossiens 2/2), en qui habite corporellement toute la plnitude de la divinit (Colossiens 2/9), et qui, avant dtre conu dans le sein de la vierge Marie, existait dj de toute ternit. Il tait de condition divine. Il ne chercha pas profiter de son galit avec Dieu, mais il sest dpouill lui-mme, et il a pris la condition du serviteur. Il se rendit semblable aux hommes en tous points. Il a paru comme un vrai homme (Philippiens 2/8 Semeur). De toute ternit, Christ a t gal son Pre, jouissant des gloires clestes. Mais il na pas regard cette position comme un privilge dfendre tout prix; il a abandonn cette galit avec Dieu son Pre, pour venir sauver un monde pcheur: Il sest humili lui-mme, se rendant obissant jusqu la mort, mme jusqu la mort de la Croix (Philippiens 2/8). De nombreux textes bibliques soulignent la prexistence ternelle de Jsus-Christ, sa divinit et son incarnation. Cest un mystre, dont laptre Paul a eu connaissance par une rvlation divine (phsiens 3/3-4).

Le Christ est Dieu,


Trois grands hebdomadaires au-dessus de toutes choses, franais bien connus ont publi des bni ternellement articles sur Jsus. Voici un extrait de lun deux, sous le titre Enqute sur Jsus: Vingt sicles aprs sa mort, la vie de Jsus reste lune des plus formidables nigmes. Jsus est encore, chaque anne, le sujet de dizaines douvrages, comme si la soif de savoir des hommes son gard ne stait jamais puise. Lauteur termine en crivant: Il subsistera toujours un mystre Jsus. Jsus est un personnage hors du commun, unique et sans gal, incontournable dans lhistoire de notre humanit.
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Jsus, ce clbre inconnu

Les esprits superficiels voient une ressemblance entre Christ et les fondateurs de religion. Cette ressemblance nexiste pas. Il y a entre le christianisme et toute autre religion la distance de linfini

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Jsus est vraiment unique

l y a un verset de lvangile selon Jean, que Martin Luther a appel La Bible en miniature, et dont on a souvent dit quil tait Tout lvangile en condens, cest Jean 3/16: Dieu a tellement aim le monde, quil a donn son Fils UNIQUE, afin que quiconque croit en lui ne prisse pas, mais quil ait la vie ternelle. Unique ne signifie pas seulement qui est seul; il signifie aussi qui na pas son semblable, qui est sans pareil, qui est infiniment au-dessus des autres, qui est incomparable. Seul a un sens relatif, unique a un sens absolu. Sous le titre Le Christ incomparable, un auteur inconnu a crit ceci: Jamais il na crit un livre, et cependant aucune bibliothque ne pourrait contenir les livres qui ont t crits son sujet. Il na jamais fond une cole, et pourtant toutes les universits du monde ne pourraient se vanter davoir rassembl autant de disciples. Il na jamais appris ni exerc la mdecine, mais qui donc pourrait dire le nombre de curs briss par la souffrance qui, depuis vingt sicles, ont trouv auprs de lui la gurison? Il na jamais command une arme, ni enrl un soldat, ni mani un fusil, et pourtant aucun chef na lev plus de volontaires. Et de par le monde entier, des rebelles ont dpos les armes de la rvolte et soumis leur volont la sienne, sans aucune parole de sommation de sa part, sans un geste de violence, par les seules armes de la douceur... Aussi nombreux que nous soyons sur la terre, nous savons que chaque tre humain est un tre unique. Nous avons tous plac un jour
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Jsus, ce clbre inconnu

notre index sur un tampon encreur pour ensuite appliquer notre doigt sur un document de ltat civil. Nous laissons ainsi notre empreinte digitale qui est propre chaque individu et qui permet une identification prcise. Cette mthode quon appelle la dactyloscopie, est trs utilise pour lidentification des individus en mdecine lgale et par la police scientifique. Les progrs de la science aidant, la mdecine lgale utilise maintenant les empreintes gntiques, pour identifier ou innocenter des suspects grce leur sang, leur salive ou leur sperme. Elles permettent galement didentifier des restes humains, dorganiser des dons dorganes, et de faire des tests de paternit. Ces tests sont dit-on fiables 99,9999%. Nous savons que, grce lADN, cette molcule prsente dans toutes les cellules vivantes et contenant notamment de nombreuses informations gntiques caractrisant chaque individu, on a pu innocenter des prsums criminels et dmasquer des coupables. Nos empreintes attestent dune faon formelle que nous sommes tous des tres uniques. Si nous, humains, nous sommes des tres uniques, Jsus, lui, lest dautant plus, car, sil est appel dans les vangiles plus de 60 fois le fils de lhomme (Luc 24/7); il est galement appel Fils de Dieu (Marc 1/1). Il est le reflet de la gloire de Dieu et lempreinte de sa personne (Hbreux 1/3). Selon dautres versions la reprsentation exacte de ce que Dieu est ou encore lexpression parfaite de la nature divine... Le Fils est limage du Dieu invisible (Colossiens 1/15). La Bible nous avertit de ne pas rabaisser limage de Dieu au niveau de la matire, car Dieu est esprit, a dit Jsus (Jean 4/24). Dailleurs, le deuxime des dix commandements interdit tout homme de se faire une image sculpte qui reprsenterait Dieu, et de se prosterner devant elle (Exode 20/4). La Bible condamne svrement toute forme didoltrie.
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Jsus est vraiment unique

La Bible nous enseigne clairement que Dieu, qui est esprit, a consenti sincarner, devenir un homme de sang et de chair; do le mystre de lincarnation: Dieu a t manifest en chair (1 Timothe 3/16). Ce miracle inexplicable, unique dans toute lhistoire de lhumanit, mais tout fait authentique, sest ralis au travers de Marie, une jeune fille juive vierge et pieuse (Matthieu 1/18-20), qui a mis au monde lenfant Jsus, lequel a t conu par le Saint-Esprit (Matthieu 1/20). Le Nouveau Testament applique deux fois le mot image Jsus. Le Fils est limage du Dieu invisible (Colossiens 1/15), ...la splendeur de lvangile de la gloire de Christ, qui est limage de Dieu (2 Corinthiens 4/4). Plus que jamais, lpoque de la presse illustre, de la bande dessine, de la tlvision, de la vido, des multimdias, limage est reine. Or, le sens du mot image, cest la reproduction dun tre, cest lexpression de labstrait par le concret. Ainsi, Dieu qui est esprit sest fait homme, afin de se rvler nous. Cest pourquoi Jsus dira: Celui qui ma vu a vu le pre (Jean 14/9); non pas sur le plan physique, car Dieu est esprit, mais sur le plan moral et spirituel.

Jsus a t sur la terre la visibilit parfaite de ce que Dieu est, quant sa personnalit morale et spirituelle

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La vraie beaut de Jsus

ne petite fille, qui tait assise sur les genoux de sa mamy lui posa cette question pour le moins surprenante: Mamy, pourquoi ton visage est tout ray? Bien sr, cette rflexion dune enfant peut faire sourire. Cette mamy dun ge trs avanc avait un visage sillonn de rides. Sans vouloir vexer qui que ce soit, nous savons trs bien que la vieillesse nembellit personne. Mais, comme la dit quelquun: La vraie beaut, cest celle du cur! La Bible dit: Recherchez plutt la beaut de ltre intrieur, la parure imprissable dun esprit doux et paisible, qui est dune grande valeur aux yeux de Dieu (1 Pierre 3/4 Franais courant). Au gr de leur imagination, bien des artistes ont reprsent Jsus au visage rayonnant dune grande beaut. Mais aucun texte de lcriture, qui est la vrit, ne nous laisse entendre cela. La Bible ne nous dit rien concernant laspect physique de Jsus, si ce nest cette prophtie dsae qui nous le rvle tel quil est apparu ses contemporains: Il navait ni beaut ni clat pour attirer nos regards et son aspect navait rien pour nous plaire (53/2). La Bible dit: Il a paru comme un simple homme (Philippiens 2/8). Voici ce qui est crit sur ses contemporains, ceux qui habitaient Nazareth o Jsus avait t lev, et qui connaissaient bien sa famille: Quand ils lentendirent, ils taient tonns et disaient:Do lui viennent cette sagesse et ces miracles? Nest-ce pas le fils du charpentier? Nest-ce pas Marie qui est sa mre? Jacques, Joseph, Simon et Jude ne
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sont-ils pas ses frres? Et ses surs ne sont-elles pas ici parmi nous? (Marc 6/3). Ctait un homme parmi les hommes, un Juif parmi les Juifs. Ce nest pas en compagnie de laristocratie et des grands de ce monde que lon trouve le Fils de Dieu, mais plutt au milieu de la souffrance et de la dtresse humaines. Alors quil se trouve dans la synagogue de Nazareth le jour du sabbat, il se lve pour faire la lecture dun passage des critures: Ayant droul le livre du prophte sae, il trouva lendroit o il est crit: LEsprit du Seigneur est sur moi, parce quil ma oint pour annoncer une bonne nouvelle aux pauvres. Il ma envoy pour gurir ceux qui ont le cur bris; pour proclamer aux captifs la dlivrance et aux aveugles le recouvrement de la vue, pour renvoyer libres les opprims, pour publier une anne de grce du Seigneur (Luc 4/17-19). Dans le Psaume 45, qui est reconnu comme un Psaume messianique, cause de sa description prophtique du Messie, et qui entrevoit le futur avnement du Roi des rois, du Messie dIsral, Chef de lglise et Sauveur du monde, nous lisons ces paroles: Tu es le plus beau des fils de lhomme (45/3). Sa vritable beaut ne rsidait pas dans son aspect physique, extrieur et visible de tous, mais dans sa vritable identit, dans sa nature, dans son caractre, dans sa sagesse, dans la noblesse de ses sentiments, dans sa grandeur dme, dans les De nombreuses imperfections paroles de grce qui sortaient de sa bouche. existent dans toutes les vies,

sauf dans celle de Jsus


La beaut est par dfinition ce qui veille un plaisir admiratif. On parlera de la beaut dun paysage, dun tableau, dune uvre dart. La beaut, cest aussi ce qui veille ladmiration par ses qualits morales et intellectuelles. On parlera de la beaut dun sentiment, dun geste, dune me. Cette beaut voque aussi une ide de noblesse, de supriorit morale. Cest en cela que Jsus est le plus beau des fils de lhomme.
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La vraie beaut de Jsus

Il est saint, innocent, irrprochable, parfait (Hbreux 7/26-28). Celui qui na pas connu le pch, Dieu la, pour nous, identifi au pch, afin que par lui, nous soyons justes aux yeux de Dieu (2 Corinthiens 5/21 Bible du Semeur et TOB).

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Jsus, mu de compassion

e nombreuses fois la Bible fait rfrence la compassion divine. Sept fois nous avons dans lvangile lexpression: Jsus, mu de compassion. Cette expression caractrise le ministre de Jsus: b Matthieu 9/36: mu de compassion pour une foule languissante et abattue. b Matthieu 14/14: mu de compassion pour une grande foule avec des malades. b Matthieu 15/28-32: mu de compassion pour une foule, ayant avec elle beaucoup de malades. b Marc 1/41: mu de compassion pour un lpreux quil va purifier. b Marc 6/34 : mu de compassion pour une foule qui tait comme des brebis sans berger. b Marc 8/2: mu de compassion pour une foule qui na rien manger et quil va miraculeusement rassasier. b Luc 7/13: mu de compassion pour une veuve qui portait en terre son fils unique quil va ressusciter et rendre sa mre. Quand laptre Pierre rsumera le ministre de Jsus, il dira ceci: Jsus allait de lieu en lieu en faisant du bien et en gurissant... (Actes 10/38): b Un homme paralys Capernam (Marc 2/1-12), b Laveugle Bartime aux abords de Jricho (Marc 10/46-53).
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b Dix lpreux lentre dun village (Luc 17/11-19), b Une femme souffrant dhmorragie depuis douze ans (Marc 5/25-34), b Un sourd qui avait de la difficult parler (Marc 7/31-37), b Une femme infirme depuis dix-huit ans (Luc 13/10-17), b Le fils dun officier qui tait prs de mourir (Jean 4/46-53). Une grande foule sapprocha de Jsus, ayant avec elle des boiteux, des aveugles, des muets, des estropis, et beaucoup dautres malades. On les mit ses pieds, et il les gurit; en sorte que la foule tait dans ladmiration de voir que les muets parlaient, que les estropis taient guris, que les boiteux marchaient, que les aveugles voyaient; et elle glorifiait le Dieu dIsral (Matthieu 15/30-31). Aujourdhui, comme en ce temps-l, la dtresse nous entoure de toutes parts. Elle peut tre matrielle, physique, morale ou spirituelle. Face elle, deux possibilits soffrent nous: ou bien lindiffrence qui, comme le disait un journaliste sur Europe 1 est une des tares de notre monde moderne ou bien la compassion. Loin dtre indiffrent devant la souffrance quil ctoyait chaque jour, Jsus tait mu de compassion, remu au plus profond de son tre, saisi dans ses entrailles, capable de pleurer avec Marthe et Marie devant le tombeau de leur frre Lazare qui venait de mourir quatre jours auparavant: Jsus la voyant pleurer, elle et les Juifs qui taient avec elle, frmit en son esprit et fut tout mu. Et il dit: O lavez-vous mis? Seigneur, lui rpondirent-ils, viens et vois. Jsus pleura (Jean 11/33-35). Ce ntaient pasdes larmes de crocodile, ni de la sensiblerie, mais bien lexpression dune vritable compassion. Le mot compassion signifie souffrir avec. Le verbe original signifie: pleurer des yeux et de la voix, cest--dire avec des sanglots. Parfaitement divin, Jsus est aussi parfaitement humain.
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Jsus, mu de compassion

Un philosophe iraniena dit : Un tre humain digne de ce nom se reconnat sa compassion, sa gnrosit et sa bienveillance. prouver de la compassion, mme pour ses ennemis, est signe de grandeur dme et de perfection spirituelle. Jsus est vraiment cet homme avec une grandeur dme et une perfection spirituelle sans gale ici-bas. Il en a fait la dmonstration quand il fut crucifi. Alors quon se moque de lui, quon lui jette la face toutes sortes dinjures et de railleries, il prie Dieu en faveur de ses ennemis: Pre, pardonne-leur, car ils ne savent ce quils font (Luc 23/34). Certes, ils savent trs bien que ce quils font est mal, mais ce quils ignorent, cest quils crucifient le Fils de Dieu, le Sauveur du monde, celui qui leur veut du bien, le bienfaiteur par excellence. On racontait, autrefois, certaines histoires sur les exploits des chiens Saint-Bernard, comment ils retrouvaient des personnes perdues et russissaient ainsi sauver leur vie. Ces chiens taient entrans dcouvrir les corps en grattant la neige, et stendre dessus. Souvent la chaleur dgourdissait la personne, et un petit tonneau attach au cou du chien, contenant de la liqueur, permettait la victime de se rchauffer.

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Un de ces magnifiques chiens venait de dcouvrir sa 69e victime. Il stait tendu sur le corps de la personne, aprs avoir creus la neige pour la dcouvrir. Lhomme reprit peu peu ses sens et, voyant lanimal sur lui, il crut que ctait un loup prt le dvorer. Il saisit alors son couteau quil avait porte de main, et brusquement le plongea dans les flancs de lanimal. Sans pousser un cri, le chien sen retourna vers la cabane de son matre, la porte de laquelle il tomba dpuisement. Quelques jours aprs, des montagnards dcouvrirent le cadavre de lhomme, et ralisrent le drame. Cet homme mourut, parce que, dans sa tragique mprise, il avait tu son bienfaiteur. Parlant de Jsus, laptre Pierre dira ses contemporains: Vous avez fait mourir le Prince de la vie, que Dieu a ressuscit des morts; nous en sommes tmoins... Je sais que vous avez agi par ignorance, ainsi que vos chefs... Repentez-vous donc et convertissez-vous, pour que vos pchs soient effacs (Actes 3/15-19). Toutefois, leur ignorance ne supprimait pas pour autant leur responsabilit puisquils doivent se repentir. Cest volontairement, par amour pour nous pcheurs, que Jsus a donn sa vie et son sang afin de faire lexpiation de nos pchs, ce que nous ne pouvons raliser nous-mmes. Christ est mort pour nos pchs, nous dit la Bible (1 Corinthiens 15/3). Ne commettez surtout pas cette tragique erreur qui consisterait pour vous rejeter Jsus, votre bienfaiteur, alors quil na quun dsir, vous faire du bien et sauver votre me de la perdition ternelle. Jaimerais souligner quelque chose de trs important. En demandant son Pre de pardonner ses ennemis, cela ne signifie absolument pas quils furent immdiatement pardonns de leur crime. La prire de Jsus:Pre, pardonne-leur, car ils ne savent ce quils font, vise le jour o, ralisant toute lhorreur de leur pch, ils supplieront Dieu de les pardonner. Alors, ce jour-l, Dieu leur accordera sa grce et son merveilleux pardon. Dieu est prt pardonner, compatissant et misricordieux, lent la colre et riche en bont (Nhmie 9/17), condition que nous reconnaissions nos fautes, que nous demandions pardon Dieu avec un
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Jsus, mu de compassion

cur sincre, et que, bien sr, nous les abandonnions. Dieu, qui est prt pardonner ne nous pardonnera pas sans cette dmarche personnelle que la Bible appelle la repentance. On peut avoir piti de quelquun et en rester l. La compassion est bien diffrente. Elle va au-del du simple sentiment. La vritable compassion nous pousse laction en faveur de celui qui en est lobjet. Cest ce que Jsus na cess de faire durant son ministre en consolant des affligs, en gurissant des malades, en dlivrant des captifs, en restaurant des vies brises, en sauvant des mes perdues. Et cest ce quil continue de faire encore aujourdhui.

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Jsus le regarda avec amour

vangile nous parle dun jeune homme, qui vint vers Jsus, et lui posa cette question: Bon Matre! Que dois-je faire pour hriter la vie ternelle? (Marc 10/17-27). Ce jeune homme a bien pos la question. Il na pas dit, comme malheureusement certains le pensent: Que dois-je faire pour mriter la vie ternelle? Mais il a dit: pour hriter. Cest totalement diffrent. Pour ce qui est du verbe mriter, il signifie: tre en droit dobtenir. Jsus a dit: Louvrier mrite son salaire (Luc 10/7). Il a fourni un travail, il doit en tre rcompens. La Bible condamne ceux qui exploitent leurs employs en les frustrant du salaire quils mritent. (Jacques 5/1-5). Concernant le verbe hriter, nous savons trs bien quil a une tout autre signification. Quand une personne reoit un hritage, elle reoit le bnfice du travail de quelquun dautre, du travail de ses parents, par exemple, sans effort personnel particulier accomplir. Lenseignement du Christ et des aptres est on ne peut plus clair ce sujet; on ne peut pas mriter la vie ternelle. On ne peut que la recevoir par la foi, comme un hritage du travail de Jsus, du travail de son me cit dans sae 53, un chapitre qui nous parle prophtiquement des souffrances du Christ la Croix pour le salut de nos mes. La Bible nous enseigne que nul ne saurait payer le prix pour le rachat de son me, Il est trop considrable (David Martin). Il faut tout jamais en abandonner lide (Psaume 49/7-8 Semeur). Ni nos
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uvres, ni nos souffrances, ni nos prires, et encore moins notre argent, ne sauraient suffire pour racheter notre me. Cela est possible seulement et uniquement par le sang prcieux de Christ (1 Pierre 1/19). Ayant rpondu une question que Jsus a pose au jeune homme, lvangile nous dit: Jsus layant regard laima. La Bible dit: Dieu est amour (1 Jean 4/16). Nous avons ici une sublime dfinition de Dieu quant sa nature. Elle nous parle du grand amour dont il nous a aims (phsiens 2/4). Elle nous dit que Dieu a prouv son amour envers nous (Romains 5/8), que Dieu a tellement aim le monde quil a donn son Fils unique, afin que quiconque croit en lui, ne prisse pas, mais quil ait la vie ternelle (Jean 3/16). Laptre Jean, qui tait particulirement proche de Jsus,a crit: Lamour de Dieu a t manifest envers nous en ce que Dieu a envoy son Fils unique dans le monde, afin que nous vivions par lui. Et cet amour consiste, non point en ce que nous avons aim Dieu, mais en ce quil nous a aims et a envoy son Fils comme victime expiatoire pour nos pchs (1 Jean 4/9-10). Dans notre monde daujourdhui, lamour est souvent dfigur, dnatur, galvaud. Pour certains, parler damour, cest seulement parler de sexe. Il est vrai que la sexualit, vcue uniquement dans le cadre du mariage, est un cadeau de Dieu pour la procration, lpanouissement et le bonheur du couple; mais le vritable amour, va bien au-del du domaine physique. En franais, le mot amour et le verbe aimer semploient pour exprimer diffrentes nuances de lamour. Si je dis: Jaime bricoler, jaime la montagne ou jaime mes parents et mes enfants, il est question dun amour diffrent. Quand je dis que jaime mon pouse, cest encore un amour dune autre nature. Il y a lamour conjugal, maternel, paternel, fraternel, etc. Quand la Bible nous parle de lamour de Dieu, elle nous conduit dans le domaine du divin, du parfait, de linsondable, de ce qui est plus lev que les cieux. Quelquun a dfini lamour en ces termes: Une valorisation extrme de ltre aim et une subordination de toutes choses son bien.
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Jsus le regarda avec amour

Voil ce quest en vrit lamour de Dieu pour nous. Cet amour-l, lamour de Dieu, il est aussi pour vous, qui que vous soyez et quoi que vous ayez fait. Lamour de Dieu est un amour sublime. Il est plus haut que la plus haute cime, et que lazur insondable des cieux. Oh! Quel amour! Il mentoure, il minonde. Cest une mer calme, pure, profonde, qui se droule au regard de ma foi. Oui, cest pour moi que cet amour immense sest rvl. (Ruben Saillens). tait-ce parce que sa conscience lui faisait certains reproches, et quil voulait se convaincre que lenfer nexiste pas, que Charles Baudelaire, contraint de retrancher plusieurs pomes de son ouvrage Les fleurs du mal, condamn une amende pour outrage la morale publique, a crit: Qui donc devant lamour ose parler denfer? La rponse est simple: La Bible, Parole de Dieu, et Jsus lui-mme. (Lire attentivement Luc 16/19-31).

Lamour de Dieu, ce nest pas de la faiblesse, qui Tel est lamour de ferme les yeux sur le mal, sur Dieu pour chacun de nous ! le pch de lhomme qui est et qui sera toujours une abomination ses yeux. Lamour de Dieu est pur, saint, et juste. Il ne tolrera jamais le mal. Mais Dieu a prouv son amour par le sacrifice de la Croix, o Jsus a donn volontairement sa vie et son sang, pour expier nos pchs et ainsi, nous obtenir le pardon de nos garements. Lamour de Dieuest: b Insondable: phsiens 3/19 Lamour de Christ surpasse toute connaissance. b Invariable: Jrmie 31/3 Je taime dun amour ternel.
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Lamour, cest la valorisation extrme de ltre aim et une subordination de toutes choses son bien

Jsus, ce clbre inconnu

b Universel: 1 Timothe 2/4 Dieu veut que tous les hommes soient sauvs. b Immrit: 1 Jean 4/10 Ce nest pas nous qui avons aim Dieu, cest lui qui nous a aims le premier. b En action: Jean 3/16 Dieu a tellement aim le monde quil a donn son Fils. b Cest un amour qui a fait ses preuves: Romains 5/8 Dieu nous a prouv quel point il nous aime: Le Christ est mort pour nous.

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Jsus le regarda avec amour

Le plus court rsum du message de lvangile


Dieu a tant aim le monde quil a donn son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne prisse point, mais quil ait la vie ternelle. (Jean 3/16). b En grec:

b En hbreu :

b En arabe:

b En russe:

b En chinois:

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Jsus gurit les curs briss

sus gurit non seulement les corps malades, mais aussi les curs briss. Il gurit non seulement les souffrances physiques, mais aussi les souffrances morales que sont le dcouragement, la solitude, lanxit, langoisse, la dpression, les frustrations, les blessures motionnelles, les sentiments de rejet ou dabandon ; tout ce qui touche le plus profond de notre tre intrieur, et engendre le mal de vivre. Victor Hugo crivait: Le plus lourd fardeau, cest dexister sans vivre. Introduisant un radio-magazine sur la dpression, le journaliste Robert Namias dclarait ceci: La dpression touche toutes les classes sociales sans exception. Cest une douleur pouvantable. Cest beaucoup plus difficile de souffrir moralement que de souffrir physiquement. Il est rare quun cancreux se suicide et lon dit que cest une des maladies les plus terribles sur le plan des souffrances mais il nest pas rare quune personne dprime se suicide, puisque la quasi-totalit des suicides est en ralit le fait de gens qui sont dprims. Un homme de la Bible qui a vcu il y a 25 sicles, a connu cette terrible maladie. Elle avait dautres noms, mais le rsultat tait le mme. Cet homme sappelait Jrmie. Cest par la grce de Dieu quil sen est sorti. coutons-le: Quand je pense ma dtresse et ma misre, quand mon me sen souvient, je la sens dfaillir, elle est abattue au-dedans de moi. Vous avez l un homme en pleine dpression. Mais voil le remde
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sa dpression: Voici la pense dont je veux nourrir mon cur, et qui me rendra lesprance: les bonts de lternel ne sont pas puises, ses compassions ne sont pas leur terme. Elles se renouvellent chaque matin... Lternel a de la bont pour qui espre en lui (Lamentations de Jrmie 3/19-25). Si vous souffrez de ce terrible mal, je vous encourage vivement nourrir votre cur et vos penses des Saintes critures, des promesses de Dieu ceux qui lui font confiance. La Bible dit: Remets ton sort entre les mains de lternel, mets en lui ta confiance, et il agira (Psaume 37/5). Remarquez bien ce que dit Jrmie: Quand je pense ma dtresse... je sens mon me dfaillir... Voici la pense dont je veux nourrir mon cur... et qui me rendra lesprance. Ne croyez-vous pas que la pense est en relation directe avec la crainte, linquitude, lanxit, langoisse et la dprime? La Bible nous montre que nos penses exercent une influence considrable sur notre manire dtre, de parler et dagir. Il y a identification entre nos penses et ce que nous sommes. La Bible nous dit de lhomme: Il est comme les penses de son me (Proverbes 23/7). Dans son ouvrage intitul Se sentir bien, le docteur David Burns affirme que ses expriences prouvent quon gurit mieux de la dpression en dirigeant les penses du malade quen lui donnant une quantit de tranquillisants. Les causes de la dpression sont multiples. Ce peut tre un choc affectif suite au dcs dun tre cher ou un divorce par exemple, un excs de travail qui conduit au surmenage, le chmage, le licenciement, les problmes financiers, etc. Je noublierai jamais le cas dHlne... Jai vu la grce de Dieu agir en sa faveur et transformer sa vie. Professeur danglais, cette femme abandonne par son mari avec trois enfants charge, a sombr dans une profonde dpression. Elle a fait quatre tentatives de suicide, et la quatrime, elle est reste trois jours dans le coma. Une grande
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tristesse se lisait sur son visage. Elle a accept de nourrir son cur et ses penses de la Parole de Dieu. Elle a os faire confiance Dieu et le Seigneur la entirement gurie. Elle a repris son travail jusqu sa retraite. Aujourdhui encore, Jsus gurit les curs briss. Le philosophe mile Chartier commence son ouvrage Propos sur le bonheur par le fait suivant: Un bb hurle en se tortillant dans son berceau. Maman accourt, sinquite et apporte le biberon, mais en vain. Le bb demeure inconsolable et crie de plus belle. Alors la maman se pose des questions sur les raisons de ces cris. Le lait trop chaud? Une douleur quelque part? Elle fait un certain nombre de suppositions, jusqu ce quelle dcouvre enfin la cause de ce petit drame. Ctait une pingle mal place qui piquait le nourrisson. Ds lors, le remde tait simple et efficace, il suffisait dter lpingle! Toutes les dpressions nont pas forcment les mmes causes. Mais je crois que dans certains cas, la dpression ne sera jamais surmonte en avalant une quantit dantidpresseurs, elle durera aussi longtemps que lpingle ne sera pas te. En voici un exemple : Marie... assiste pour la premire fois lune de nos runions dvanglisation. Elle vient vers moi et me dit: Vous tes mon dernier espoir. Si vous ne men sortez pas, je me jette dans la Seine. Je lui rponds: Moi, je ne peux pas vous en sortir, mais le Seigneur, lui, peut le faire. Rendez-vous est pris et, avec mon pouse, nous sommes alls la visiter. Cette femme nous a ouvert son cur et racont son cas. Alors quelle avait reu dans son enfance une ducation religieuse, elle vivait une situation qui pesait sur sa conscience et qui, selon ses dires, ntait pas trangre sa dpression. Marie et mre de 4 enfants, elle avait un amant. Leur quatrime fille leve, elle tait dcide quitter son mari. Je lui ai dit: Je vais tre vrai avec vous. Si vous voulez que Dieu vous gurisse, vous devez commencer par rompre avec votre amant.
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Ne comptez pas sur Dieu, si vous ne commencez pas par cette rupture. Demandez laide de Dieu, et il vous aidera. Elle a accept de faire cette dmarche. Ce ne fut pas facile pour elle; mais par la grce de Dieu, elle a rompu avec son amant malgr linsistance de ce dernier vouloir continuer leur relation. Dans sa bont, le Seigneur la gurie; de plus, il a sauv son me et son foyer qui, aprs plus de 25 ans, demeure uni et dans la foi. Il lui fallait dabord ter lpingle. Bien sr, ce nest pas forcment le cas de tous ceux qui dpriment. Gardons-nous bien de juger, encore moins de condamner. La Bible dit: Celui qui souffre a droit la compassion (Job 6/14). Quand langoisse devient une maladie! Tel fut le titre dun article paru dans la presse franaise. Selon France-Info, 90% des jeunes se disent inquiets pour leur avenir. Langoisse du chmage vient en tte. Certains ont peur de perdre leur emploi, peur de labandon de leur conjoint, peur de la solitude, peur de lchec, peur du lendemain, peur de la maladie, peur de la mort. Les causes de la peur et de langoisse sont multiples et tellement diffrentes. Langoisse a t appele le phnomne le plus envahissant de notre temps. Mais langoisse ne date pas dhier. Le roi David est davantage connu pour son combat victorieux contre le gant Goliath que pour les preuves qui ont jalonn sa vie, dont la mort tragique de deux de ses fils; il a connu des priodes heureuses, mais aussi des priodes bien difficiles. Les unes comme les autres, il les a exprimes avec sa plume dans ses crits qui sont dune extrme richesse pour notre me. Il a crit dans les Psaumes : Jai le visage, lme et le corps uss par le chagrin, ma vie se consume dans la douleur, et mes annes dans les soupirs. Ma force est puise cause de mon iniquit, et mes os dprissent... Je suis oubli des curs comme un mort. Je suis comme un vase bris. Mais David, cest lhomme qui saccroche. Il ne baisse pas les bras, au contraire, il lve les yeux vers le ciel, et fait monter vers Dieu cette
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Jsus gurit les curs briss

prire: Seigneur, tu sais les angoisses de mon me. Aie piti de moi, car je suis dans la dtresse. Sauve-moi par ta grce. Cest la prire dun homme qui, dans la tourmente, refuse de sombrer dans le dsespoir. Malgr lpreuve, il continue desprer en Dieu: Je mets en toi mon esprance. Je tourne constamment les yeux vers lternel, car il fera sortir mes pieds du filet. Cest le langage de la foi! Il croit en la bont, en lamour et en la puissance de Dieu pour le secourir. Comme il a eu raison! Et il na pas t du. coutez-le: ternel, mon Dieu, jai cri toi et tu mas guri... Seigneur, mon Dieu, je tai appel laide... et tu mas fait revivre. Seigneur, ta bont atteint jusquaux cieux. Lamour de Dieu est plus les dimensions du ciel vaste que les ocans, plus profond que les mers et plus haut que lazur des cieux. Croyez-le, et attendez-vous sa grce. Jsus est toujours et encore celui qui fait du bien et qui gurit les curs briss, quelle quen soit la cause. Dans son ouvrage intitul Le livre de la vie, Martin Gray parle de la solitude au milieu des autres. Il est vrai que lon peut souffrir de la solitude en demeurant dans une tour de quinze tages. On peut tre dsesprment seul dans un bus bond, ressentir une profonde solitude au milieu dune foule qui vous bouscule. Cest dans les villes les plus peuples que lon peut trouver la plus grande solitude (Jean Racine). Elle est tonnante cette rflexion, et pourtant, nest-ce pas le cas dun grand nombre! Le rsultat dune tude ralise par la Fondation de France est alarmant: Exclus des rseaux sociaux, professionnels, amicaux ou associatifs, un Franais sur dix est frapp par la solitude, soit plus de six millions. 56% avouent que cette solitude est apparue de manire soudaine la suite dun vnement particulier. Rappelez-vous la canicule de 2003, qui a mis en vidence lisolement des personnes ges par un nombre trs lev de dcs au sein de cette population.
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La bont du Seigneur a

Jsus, ce clbre inconnu

Nous connaissons bien ce proverbe franais: Chacun pour soi et Dieu pour tous! Cest--dire: laissons Dieu le soin de soccuper des autres. Malheureusement, aujourdhui, plus que jamais, cest souvent du Chacun pour soi dans ce dsert dgosme quon appelle la vie. (Stendhal). Ce sentiment de solitude est souvent vcu comme un manque, un vide, une souffrance. Ce manque, ce vide, viennent aussi de ce qu lorigine, lorsque Dieu a cr lhomme, il la cr pour vivre en relation avec lui. Or, comme la Bible nous lenseigne, cette relation avec Dieu a t brise par le pch. Ainsi, lhomme est spar de Dieu. Le philosophe britannique Lord Bacon a dit: Lhomme entirement seul est celui qui na pas dami. Lvangile nous enseigne que Jsus-Christ est venu pour renverser ce mur de sparation entre Dieu et nous. Il a expi nos pchs par sa mort et son sang vers sur la Croix, afin de recrer cette relation entre lhomme et son crateur. Il a dit ses disciples: Vous qui tes mes amis... (Luc 12/4). Jsus a manifest leur gard une relle affection. Cette profonde amiti, cette relation de cur cur, Jsus vous la propose vous aussi. Et croyez-moi, il comblera votre solitude par sa prsence bienfaisante dans votre vie. Voici un extrait dun cantique bien connu du monde chrtien: Quel ami fidle et tendre nous avons en Jsus-Christ, Toujours prt nous entendre, rpondre notre cri, Toujours prt nous comprendre quand nous sommes en souci, Toujours prt nous apprendre vaincre en comptant sur lui! Il connat nos dfaillances, nos luttes de chaque jour. Svre en ses exigences, il est riche en son amour. Il y a aussi cette souffrance engendre par les blessures motionnelles et les conflits intrieurs, qui nous touchent au plus profond de notre tre intrieur, et qui nous font tellement mal. Des annes en arrire, jai sci une tranche dun tronc darbre abattu par la tempte, dune paisseur de cinq centimtres, pour en
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Jsus gurit les curs briss

faire une petite table basse de salon. Bien surfac, vous voyez sur ce plateau des anneaux qui retracent lhistoire de larbre. En comptant ces anneaux, vous dcouvrez lge de larbre. Ils sont plus ou moins rapprochs, selon que lanne a connu la scheresse ou des pluies abondantes. Les spcialistes des sciences naturelles sont capables de vous dire si larbre a t touch par la foudre et quel ge. Tout cela est imprim au cur de larbre, constituant en quelque sorte lautobiographie de sa croissance. Il en va de mme pour nous. Au-del de lcorce de notre apparence extrieure se trouvent, lintrieur de notre tre, les anneaux conservant lenregistrement de notre vie. On peut y trouver aussi les cicatrices laisses par danciennes et douloureuses blessures qui nous minent, et parfois provoquent toutes sortes de difficults relationnelles. Prenons un exemple: quelquun vous a profondment bless par une parole, une attitude, un geste. partir de l, vous tes entr en conflit avec cette personne. Nanmoins vous ne lui avez rien dit; mais intrieurement, vous avez cultiv des sentiments de rancune, et peuttre mme de vengeance. En fait, vous tes en train de vous faire du mal et daggraver votre blessure intrieure; car vous ajoutez votre blessure intrieure un pch: le ressentiment, le refus de pardonner. Cest une transgression de la Loi de Dieu. Cette attitude devient un obstacle la gurison de votre blessure motionnelle. Votre cur a-t-il t bris de cette manire? Alors, ne vous enfermez pas dans la prison de la culpabilit et de la rancune, puisque Jsus est prt vous pardonner et gurir votre blessure. La trame du message de lvangile, cest lamour de Dieu. Oui! Jsus gurit encore aujourdhui les curs briss.

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Quand Jsus pardonne !

oici ce que dit lvangile selon Marc au chapitre 2/3 12: Des gens vinrent Jsus, amenant un paralytique port par quatre hommes. Comme ils ne pouvaient laborder cause de la foule, ils montrent sur le toit en terrasse (par un escalier extrieur), dcouvrirent une partie du toit de la maison o se trouvait Jsus, et ils descendirent par cette ouverture le grabat sur lequel le paralytique tait couch. Jsus, voyant leur foi, dit au paralytique: Mon enfant, tes pchs sont pardonns! Il y avait l quelques scribes (appels aussi docteurs de la loi), qui taient assis et qui se disaient au-dedans deux: Comment cet homme parle-t-il ainsi? Il blasphme. Qui peut pardonner les pchs si ce nest Dieu seul? Jsus ayant aussitt connu par son esprit ce quils pensaient audedans deux, leur dit: Lequel est le plus facile, de dire au paralytique: Tes pchs sont pardonns ou de dire: Lve-toi, prends ton grabat et marche? Or, afin que vous sachiez que le Fils de lhomme a, sur la terre, le pouvoir de pardonner les pchs: Je te lordonne, dit-il au paralytique, lve-toi, prends ton grabat et va dans ta maison. linstant, il se leva, prit son grabat, et sortit en prsence de tout le monde, de sorte quils taient tous dans ltonnement et glorifiaient Dieu disant: Nous navons jamais rien vu de pareil. Tes pchs! Quelquun dhonnte peut-il dire en toute vrit: Je nai jamais pch. Je suis innocent comme lenfant qui vient de
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natre. Le Bon Dieu na rien me reprocher! Il faudrait tre de mauvaise foi pour oser dire cela. Ne nous laissons pas tromper par cette chanson populaire de Michel Polnareff reprise par de nombreux artistes francophones: Nous irons tous au paradis. Cest un mensonge. Certes, cest l le plus cher dsir de Dieu: Dieu veut que tous les hommes soient sauvs (1 Timothe 2/4); mais ne seront rellement sauvs que ceux qui se seront reconnus pcheurs et coupables devant Dieu et qui, plaant leur foi dans la personne et luvre de Jsus, demanderont la grce de Dieu pour leur salut. Jai souvent entendu cette rflexion, comme pour se justifier dune bonne conduite: Je nai ni tu ni vol! Cest un argument qui ne tiendra pas quand nous devrons rendre compte Dieu de la manire dont nous aurons vcu la vie quil nous a prte. La Bible dit : Si nous prtendons ntre coupables daucun pch, nous vivons dans lillusion, et la vrit nhabite pas en nous (1 Jean 1/8). La Bible dit galement: Lternel regarde du haut des cieux, il voit tous les fils de lhomme; du lieu de sa demeure, il observe tous les habitants de la terre, il est attentif toutes leurs actions (Psaume 33/13-14). Nulle crature nchappe au regard de Dieu, tout est nu et dcouvert aux yeux de celui qui nous devons rendre compte (Hbreux 4/13). Tout tre humain est destin mourir une seule fois, puis tre jug par Dieu (Hbreux 9/27). Alors que votre pouse a fait le mnage, pass laspirateur partout et le chiffon sur tous les meubles, il suffit quun rayon de soleil entre dans la pice pour apercevoir une multitude de grains de poussire en suspension dans la maison.
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Mme le meilleur dentre nous, au regard de la saintet absolue de Dieu, est un pcheur. Nous sommes tous comme des impurs, et toute notre justice est comme un vtement souill (sae 64/5). Notre salut nest pas de nous voiler la face, mais de demander la grce de Dieu. Mais quest-ce que le pch? La religion a class les pchs par catgories; ainsi, on parle de pchs vniels, de pchs de jeunesse, et mme de pchs mignons, des sept pchs capitaux et des pchs mortels. Or, la Bible est trs claire cet gard, elle nous enseigne que le pch, quel quil soit, cest la transgression de la loi (1 Jean 3/4). Certains parlent parfois dun petit mensonge. Peut-on parler dun petit adultre ou dun petit meurtre? Le pch, cest le pch! Transgresser, cest passer outre, enfreindre, ne pas respecter, refuser de se soumettre. Reconnaissons-le, nous soumettre, ce nest pas tellement notre fort! Etre command, on naime pas beaucoup. Obir ne nous est pas particulirement naturel; cela se dmontre ds lenfance. Le pch, cest dj de vouloir saffranchir de lautorit divine pour vivre notre vie comme bon nous semble, sans nous soucier aucunement des directives de Dieu exprimes dans sa Parole, et dont le seul but est de nous rendre heureux. Soulignons quelque chose de trs important : les commandements de Dieu ne sont pas une atteinte notre libert, mais ils sont lexpression de son amour pour nous. Quand Dieu dit, par exemple, dans le septime des dix commandements (Exode 20/14): Tu ne commettras point dadultre, cest pour nous protger, protger le couple, protger les enfants, protger la famille des souffrances et des consquences tragiques que le pch engendre toujours, non seulement dans le temps prsent, mais aussi pour lternit. Cest un peu comme la maman ou le papa qui dit son petit: Ne mets pas ta main sur la vitre du four, sinon tu vas te brler. Cest leur enfant. Cest parce quils laiment quils lui parlent ainsi, afin de le protger des souffrances occasionnes par dventuelles brlures.
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Quand nous prenons la route avec notre voiture, nous avons tout intrt respecter le code de la route, non pas seulement par crainte du gendarme et des radars, mais aussi pour notre propre scurit. Imaginez quun jour je dcide de doubler dans le haut dune cte en dpassant la ligne blanche, sous prtexte de libert. Quelquun arrive en face et cest le choc frontal. Si je me retrouve lhpital, voire la morgue, ce ne sera pas de la faute de ceux qui ont tabli le code de la route, mais bien de la mienne pour ne pas lavoir respect. La Bible, cest le code dune vie heureuse pour notre route icibas. Notre scurit, notre bonheur, notre paix, cest de respecter son enseignement. Dieu nous dit par le prophte sae : Moi, lternel, je tinstruis pour ton bien... Oh! Si tu tais attentif mes commandements, ton bien-tre serait comme un fleuve et ton bonheur comme les flots de la mer (48/18). Imaginez que je prenne la route depuis Le Havre jusqu Marseille. En bon conducteur que je mefforce dtre, je vais parcourir les 970 km en veillant bien respecter le code de la route. Mais voil, lentre de Marseille, il y a des travaux, donc une dviation. Je suis un peu perdu, et par inattention je grille un stop. Un policier qui est l va marrter. Pour dfendre ma cause, je vais dire au policier: Monsieur, je viens de parcourir prs de 1 000 km en respectant scrupuleusement le code de la route, vous navez pas le droit de me verbaliser. Vous croyez que cela va marcher? Bien sr que non. Je serai verbalis pour avoir transgress le code de la route. La Bible dit: Quiconque observe toute la loi, mais pche contre un seul commandement, devient coupable de tous (Jacques 2/10). Il a transgress la Loi de Dieu. tre coupable signifie, par dfinition, avoir commis une faute. Il nest pas ncessaire den faire beaucoup. Nous savons que les applications de linformatique sont quasi illimites. Pourtant, il y a un ennemi que redoutent les utilisateurs de
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linformatique, cest un virus. Ce surnom virus na pas t choisi au hasard. Il vient dun mot latin qui signifie poison. Cest un microorganisme infectieux, invisible au microscope optique, et susceptible de transmettre des maladies que lon appelle virales comme, par exemple, la grippe, la variole, lherps, la mningite, la poliomylite, etc. Le virus informatique est un petit programme-parasite, qui possde les mmes caractristiques que son homonyme biologique. Il se glisse partout, contamine les ordinateurs connects les uns aux autres, et il arrive mme traverser les continents. Bien sr, une parade a t trouve: ce sont des programmes informatiques appels anti-virus. Chargs dans lordinateur, ils dtectent les parasites, les neutralisent et les vacuent. Mais, si malheureusement lanti-virus est absent ou dfectueux, lordinateur est alors infect, paralys. Il devient inoprant. Il nest plus daucune utilit.

Cette histoire de virus informatique est, me semble-t-il, une vritable parabole des temps modernes. En crant Adam et ve, nos premiers parents, Dieu avait pour eux, et pour tous les humains, un dessein bienveillant (phsiens 1/9), des projets de paix et non de malheur (Jrmie 29/11). Placs dans le Jardin dden (den signifie
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dlices), Adam et ve taient appels partager avec Dieu une troite relation, et rgner sur toute la cration. Malheureusement, un virus sest introduit dans le cur de lhomme. Cest ce poison que la Bible appelle le pch. Tel un ordinateur contamin, infect par un virus informatique, et rendu inutilisable, lhomme est devenu incapable de remplir sa noble vocation. Son tre nest plus programm, orient vers ce qui est bien, droit, vrai, pur et noble, mais plutt dirig vers le mal. Il ny a sur terre aucun homme juste qui fasse toujours le bien sans jamais pcher (Ecclsiaste 7/20 Semeur). Pas davenir sans pardon! Ctait le titre dun ditorial du journal Ouest-France et cest ce que disait, avec juste raison, larchevque anglican Sud-Africain, Prix Nobel de la paix en 1984, Desmond Mpilo Tutu. Non, il ny pas davenir sans pardon pour nous pcheurs, parce que la perfection de la nature morale de Dieu exige que le pch soit sanctionn. Car il est une offense, un outrage fait la saintet et la justice parfaites de Dieu qui nous a crs pour vivre dans lamour, dans la paix, dans la droiture, dans la justice, dans la fidlit, dans la vrit, en harmonie avec sa parfaite et sainte loi. La Bibledclare: Celui qui cache ses fautes ne peut pas russir, mais celui qui les avoue et les abandonne obtient misricorde (Proverbes 28/13). Nier lexistence du pch ou minimiser son action, ne saurait supprimer sa condamnation. Selon la loi divine, le salaire du pch, cest la mort (Romains 6/23), non seulement la mort physique qui stend tous les hommes, parce que tous ont pch (Romains 5/12), mais aussi la seconde mort (Apocalypse 21/8), cest--dire la sparation ternelle davec Dieu, qui a pour consquence une ternit de tourments, comme la enseign Jsus lui-mme: (vangile selon Luc 16/9 31). La Bible dit: Si tu tenais compte de nos fautes, Seigneur, qui pourrait subsister devant toi? Mais chez toi, cest le pardon qui lemporte, afin quon te rvre (Psaume 130/4 Version Rabbinique).
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Toi, tu es un Dieu prt pardonner, compatissant et misricordieux, lent la colre et riche en bont (Nhmie 9/17). Certes, Dieu dteste et condamne le pch, qui est notre ennemi numro un. Selon Proverbes 8/36: Celui qui pche se blesse lui-mme, se fait du tort lui-mme, nuit son me. Mais nous, pcheurs, il nous aime, et son plus profond dsir, cest de nous pardonner afin que nous chappions la condamnation ternelle. Oui, Dieu est prt nous pardonner, non pas quil considre le pch comme sans importance; loin de l, sinon Jsus naurait pas t sacrifi sur la croix pour expier nos pchs. Mais cest justement cause du sacrifice de Jsus, qui a satisfait la saintet et la justice divines en subissant, notre place, le chtiment que nous mritons, que Dieu peut nous pardonner. CarChrist est mort pour nos pchs (1 Corinthiens 15/3). Mais, car il y a un mais, Dieu est prt, tout dispos nous pardonner. Toutefois, il ne peut le faire sans une dmarche de notre part. Dans une course, on ne doit pas partir avant le signal au risque dtre disqualifi. De mme, Dieu, qui est prt nous pardonner, attend de notre part le signal que la Bible appelle la repentance, qui consiste reconnatre honntement nos fautes, les avouer Dieuet les abandonner en comptant sur sa grce pour lui rester fidles. Jsus a dit: Si vous ne pardonnez pas aux hommes, votre Pre qui est dans les cieux ne vous pardonnera pas non plus vos offenses (Marc 11/26). Il faut le savoir, lamertume, la rancune, le ressentiment, le refus de pardonner sont autant dobstacles au pardon divin, et sans le pardon de Dieu, pas de paradis! Quelquun a dit: Sil y a une chose impardonnable, cest de ne pas pardonner. La journaliste Christine Ockrent a crit: Dieu pardonne beaucoup, sauf ceux qui ne savent pas pardonner. Pardonner quiconque nous offense nest pas une attitude de faiblesse, mais bien au contraire un acte courageux tmoignant dun
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caractre viril qui ne se laisse pas dominer par des sentiments coupables. Cest la plus belle de toutes les vengeances.

Laissons la haine ceux qui sont trop faibles pour aimer


La repentance cest, selon le sens tymologique du terme, un changement de mentalit, tant vis--vis de Dieu que vis--vis du pch. La repentance fut le thme de la premire prdication de Jsus : Jsus commena prcher et dire : Repentez-vous (Matthieu 4/17). La repentance est une exigence divine, pour obtenir le pardon de nos pchs et entrer au paradis: Jsus a dit: Si vous ne vous repentez, vous prirez (Luc 13/5). Dans son enseignement, Jsus employait souvent des images, des paraboles, des comparaisons tires de la vie courante, pour illustrer des vrits morales et spirituelles. Son but ntait pas de rechercher des effets oratoires pour impressionner ses auditeurs, mais datteindre leur conscience et leur cur par son message toujours empreint de simplicit, damour et de vrit. Une de ses paraboles illustre bien ce que signifie la repentance: Un homme avait deux fils. Le plus jeune dit son pre: Mon pre, donne-moi la part de lhritage qui doit me revenir. Le pre leur partagea alors ses biens. Peu de jours aprs, le plus jeune fils ramassa tout et partit pour un pays loign, o il gaspilla sa fortune en vivant dans la dbauche. Alors quil avait tout dpens, une importante famine survint dans ce pays, et il commena se trouver dans le besoin. Il alla se mettre au service dun des habitants du pays, qui lenvoya dans ses champs garder des porcs. Il aurait bien voulu se nourrir des caroubes que mangeaient les porcs, mais personne ne lui en donnait. Il se mit rflchir et se dit: Combien douvriers chez mon pre ont du pain en abondance, et moi, ici, je meurs de faim! Je vais retourner vers mon pre, et je lui dirai: Pre, jai pch contre le ciel et contre
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toi, je ne suis plus digne dtre appel ton fils, traite-moi comme lun de tes ouvriers. Il se leva, et alla vers son pre. Alors quil tait encore loin, son pre le vit et fut rempli de compassion, il courut se jeter son cou et lembrassa. Le fils lui dit: Pre, jai pch contre le ciel et contre toi, je ne suis plus digne dtre appel ton fils. Mais le Pre dit ses serviteurs: Apportez vite le plus beau vtement, et mettez-le-lui; passez-lui un anneau au doigt, et mettez-lui des sandales aux pieds. Amenez le veau quon a engraiss, et tuez-le. Mangeons et rjouissons-nous, car mon fils que voici tait mort et il est revenu la vie, il tait perdu et il est retrouv. Et ils commencrent faire la fte (Luc 15/11-24). Ce jeune homme, repris dans sa conscience, na pas cherch dexcuse, ni accuser qui que ce soit. Non, il a tout simplement t honnte avec lui-mme, avec sa conscience. Il a reconnu avoir bris le cur de son pre, et stre dshonor en vivant dans la dbauche. Et quand il est revenu vers son pre, il lui dit: Jai pch contre le ciel et contre toi. Il plaide coupable. La Bible dit: La conscience est une lampe que le Seigneur donne aux humains pour clairer le fond de leur cur (Proverbes 20/27 Parole de Vie). Notre conscience peut tre compare un voyant sur le tableau de bord de notre voiture. Quand un voyant rouge sallume, cest quil y a un problme. Il faut y remdier au plus vite. Ne pas en tenir compte peut mettre notre vie en danger. Imaginez quun voyant rouge sallume me signalant quil ny a plus assez de liquide de freins et que je nen tienne pas compte; cest certain, je vais au-devant dun accident qui peut mme tre mortel. Quand notre conscience sallume, quand elle nous reproche une action mauvaise, une conduite injuste, et quelle nous convainc de pch, alors surtout, ne la faisons pas taire en cherchant ltouffer,
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ce serait pour notre malheur. Par elle, cest Dieu, dans son amour, qui nous parle pour nous ramener dans la bonne voie. Comme le fils de la parabole, plaidons coupable, et demandons pardon Dieu, car alors seulement, Jsus pourra intervenir en notre faveur et devenir notre avocat.

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Jsus est notre avocat

crivant aux chrtiens de son temps une lettre qui garde toute son actualit, laptre Jean leur dit : Si quelquun a pch... (1 Jean 2/1-2). Parce que, mme si les chrtiens authentiques ont cur de plaire Dieu dans toute leur conduite, ils savent trs bien quils ne sont pas infaillibles pour autant. Laptre ajoute: Nous avons un avocat auprs du Pre, Jsus-Christ le Juste. Il est lui-mme une victime expiatoire pour nos pchs, et non seulement pour les ntres, mais aussi pour ceux du monde entier. Dieu merci! Je nai jamais eu besoin dun avocat pour dfendre ma cause devant la justice des hommes. Mais, devant la justice de Dieu, vous et moi, nous avons vraiment besoin de Jsus qui se propose dtre notre avocat. Tous les jours, les mdias nous informent de mises en examen de gens peu scrupuleux ou de jugements rendus par la justice franaise. Certains, quoique condamns, continuent toujours de clamer leur innocence, niant les faits qui leur sont reprochs. Nous savons que, de tout temps, il y a eu des erreurs judiciaires. Nous avons tous entendu parler de Laffaire Dreyfus, une des plus clbres erreurs judiciaires franaises. Ce capitaine de larme franaise, Juif dorigine alsacienne, fut accus davoir livr aux allemands des documents secrets. Un prodige diniquit, une machination de militaires antismites selon mile Zola, dans son fameux Jaccuse... Il fut condamn, pour crime de trahison, au bagne perptuit. Ce nest
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que douze ans plus tard quil fut officiellement reconnu innocent, puis rhabilit et rintgr dans larme au grade de commandant. Voici un fait rapport rcemment dans la presse: Un pre de famille a t condamn dix-sept ans de prison ferme pour avoir viol sa fille. Lui, il continue daffirmer son innocence; elle, au tribunal, a dit de son pre: Il a bousill ma vie. Cest parole contre parole. Qui dit la vrit? Qui est vraiment la victime, et qui est le vritable coupable dans cette affaire? Dieu seul le sait. La Bible nous enseigne que, lorsque nous entrerons dans lternit, Dieu nous appellera en jugement (Ecclsiaste 12/1). Il jugera le monde avec justice (Psaume 98/9). Aucune erreur judiciaire ne sera possible, car Dieu nous connat parfaitement; il connat tout de notre vie, de A jusqu Z. Nous lavons dj dit: rien nchappe son regard. Ce jour-l, Dieu lvera le voile sur la vie secrte des hommes et la jugera: leurs penses intimes, leurs mobiles inavous, tout ce quon a pris tant de soin cacher sera alors dmasqu (Romains 2/16 Parole vivante). Ce nest pas quand nous serons dans lau-del quil faudra penser nous rconcilier avec Dieu, ce sera trop tard; mais cest aujourdhui. Cest pendant que nous sommes sur la terre et non dans la terre, cest--dire morts, que Jsus a le pouvoir de pardonner nos pchs. (Marc 2/10). Donc, si jaccepte de me reconnatre coupable devant Dieu, sans pour autant avoir fait les quatre cents coups, mais pcheur quand mme, et que je demande pardon Dieu en dcidant de changer de vie, alors Jsus va dfendre ma cause devant le Pre; et pour ce faire, il ny a pas meilleur avocat que lui. Comment va-t-il sy prendre? En me trouvant des circonstances attnuantes? En minimisant ma responsabilit? En cherchant des arguments pour tenter de prouver que jai t victime dun environnement dfavorable ou de pressions de la part de la socit, et que sais-je encore? Non,car ma responsabilit est entire.
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Jsus est notre avocat

La Bible dit: Nous avons un avocat auprs du Pre, Jsus-Christ le Juste... Dans ma dfense auprs de Dieu, Jsus agit et agira selon la justice, la justice divine qui est parfaite. Alors comment Jsus va-t-il dfendre ma cause? En faisant valoir auprs de Dieu la perfection de son sacrifice sur la croix et lefficacit de son sang rpandu pour lexpiation de mes pchs. La suite du verset nous dit: Il est lui-mme une victime expiatoire pour nos pchs, non seulement pour les ntres, mais aussi pour ceux du monde entier. Cela signifie que Jsus, par son sacrifice, a pleinement satisfait la justice divine. Ainsi, Dieu qui est juste ne punira pas deux fois le pch, et ceux qui placent leur foi en Jsus et en la perfection de son sacrifice bnficient de cette parole de lcriture: Il ny a donc plus de condamnation pour ceux qui sont en Jsus-Christ (Romains 8/1).

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La grce du Seigneur Jsus

est par la grce du Seigneur Jsus que nous croyons tre sauvs (Actes 15/11). Dans ce verset, lcriture cite La loi a t donne dabord la Loi, et ensuite la grce. par Mose, la grce et Selon le philosophe grec Platon, Les la vrit sont venues hommes doivent ncessairement tablir des lois et vivre selon des lois, sous par Jsus-Christ peine de ne diffrer en aucun point des btes les plus sauvages. Le rle de la loi est dtablir en permanence et objectivement ce qui est bien pour lhomme. Napolon, qui est connu pour ses conqutes militaires, lest beaucoup moins quant son uvre de lgislateur. Cest lui, en effet, que re- vient le mrite davoir cr le premier Code moderne, qui servit de modle de nombreux pays. Dans son dition originale du 21 mars 1804, le Code Civil des Franais, par une loi du 3 septembre 1807, prit le nom de Code Napolon. Il fut suivi en 1808 du Code du Commerce, en 1810 du Code Pnal, en 1950 du Code gnral des Impts, et celui que lon connat certainement le mieux, le Code de la Route qui vit le jour par dcret du 10 juillet 1954, et que tout automobiliste se doit de bien connatre. Selon cet adagebien connu : Nul nest cens ignorer la loi, mais il est vident que ce sera de plus en plus difficile. Dans un ouvrage intitul Trop de lois tue la loi, le journaliste Philippe Sassier et luniversitaire Dominique Lansoy ont constat une inflation lgislative
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en France. Ils ont relev prs de 10 500 lois et 127 000 dcrets. En 20 ans, le Journal Officiel est ainsi pass de 7 000 17 000 pages. Certes, la France est un tat de droit: le tout, cest de sy retrouver devant cette montagne de textes lgislatifs. Toutefois, retenons bien cette parole de Montesquieu: La libert est le droit de faire tout ce que les lois permettent. La Bible dit: Ce nest pas pour une bonne action, cest pour une mauvaise, que les magistrats sont redouter. Veux-tu ne pas craindre lautorit? Fais le bien, et tu auras son approbation (Romains 13/3). Si les hommes ont tabli leurs lois, Dieu a aussi tabli la sienne. La Bible dit: Dieu a tabli un code..., institu une loi... (Psaume 78/5 Version Rabbinique), une loi, littralement: linstruction par excellence. La loi de lternel est parfaite (Psaume 19/8); ce qui nest pas le cas des lois humaines. Si les lois franaises se comptent par milliers, et comme le disait Napolon lui-mme: Il y a tant de lois quil ny a personne exempt dtre pendu, avec Dieu, les choses sont beaucoup plus simples. la question dun Docteur de la Loi: Matre, quel est le plus grand commandement de la Loi?Jsus rpondit: Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me, et de toute ta pense. Cest le premier et plus grand commandement. Et voici le second qui lui est semblable: Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. De ces deux commandements dpendent toute la loi et les prophtes (Matthieu 22/34-40). Ces deux commandements: aimer Dieu et aimer son prochain englobent et rsument en fait tous les commandements divins. Si vous accomplissez la loi royale, selon lcriture: Tu aimeras ton prochain comme toi-mme (ce qui exclut totalement lgosme, lindividualisme) vous faites bien. Mais si vous faites du favoritisme, vous commettez un pch, vous tes condamns par la loi comme des transgresseurs. Car quiconque observe toute la loi, mais pche contre un seul commandement, devient coupable de tous (Jacques 2/8-10).
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La grce du Seigneur Jsus

Certes, les pchs nengendrent pas tous des consquences dune gale gravit et ne sont pas tous ignobles et rpugnants, mais la loi divine formant un tout, cest son unit qui a t transgresse. Cinq fois nous trouvons dans lcriture cette expression: La loi et les prophtes (Matthieu 7/12 ; 22/40 ; Luc 16/16 ; Actes 24/14 ; Romains 3/21). Dans le Larousse, au mot loi on trouve: Cest la loi et les prophtes: Cest une autorit inconteste. Laptre Paul pose aux chrtiens de la Galatie la question suivante: Pourquoi donc la loi?Quel est son rle? Voici la rponse quil nous donne: Pour mettre en vidence les transgressions de lordre divin et rendre les hommes conscients de leurs pchs (Galates 3/19 Parole Vivante). Personne, absolument personne, ne peut honntement se dire innocent devant Dieu. Tous les hommes auront des comptes rendre la justice divine, le monde entier sera convaincu de culpabilit devant Dieu (Romains 3/19 Parole Vivante). Notre sort ternel est-il donc sans espoir ? Absolument pas ! Dune part, parce que nous avons en Jsus un avocat auprs du Pre du moins pour ceux qui se tournent vers lui avec foi et dautre part, parce que Dieu prend plaisir faire grce et misricorde ceux qui le lui demandent. Quel Dieu est semblable toi, qui pardonnes liniquit, qui oublies les pchs...? Il ne garde pas sa colre toujours, car il prend plaisir la misricorde? (Miche 7/18). Lternel dsire vous faire grce, et il se lvera pour vous faire misricorde (sae 30/18). 40 fois la Bible dclare que Sa misricorde dure toujours, dont 26 fois dans le Psaume 136. Le mot checed, dans le texte original hbreu, recouvre plusieurs notions. Il est traduit, selon les versions, par amour bienveillance bont compassion faveur grce misricorde. Voil quels sont les sentiments de Dieu lgard de ceux qui se reconnaissent pcheurs et lui demandent pardon en lui avouant leurs fautes.
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Aprs la loi, lcriture cite la grce. Mais quest-ce que la grce? Cest une faveur immrite; cest un acte de bienveillance, de gnrosit. Cest lamour qui donne et pardonne. Ce mot est souvent employ dans la Bible dans le sens de don gratuit. Le salaire du pch, cest la mort; mais le don gratuit de Dieu, cest la vie ternelle en Jsus-Christ notre Seigneur (Romains 6/23). La grce de Dieu na rien voir avec la grce prsidentielle, qui est une mesure de clmence ayant pour effet de soustraire un condamn lapplication de la peine quil aurait d subir. Au temps de la peine de mort en France, le dernier condamn mort qui fut graci le 25 mai 1981, vit sa peine commue en condamnation la rclusion criminelle perptuit. Quand Dieu fait grce, il ny a pas de commutation de peine qui consiste dans une peine de substitution plus faible que la premire, mais une totale abolition de la peine. Il ny a donc maintenant aucune condamnation pour ceux qui sont en Jsus-Christ (Romains 8/1). Quand Dieu pardonne, il efface nos transgressions comme un nuage, nos pchs comme une nue (sae 44/22). David crira au Psaume 32: Je tai fait connatre mon pch, je nai pas cach mon iniquit; jai dit: Javouerai mes transgressions lternel! Et tu as effac la peine de mon pch... Heureux celui qui la transgression est remise, qui le pch est pardonn! Car la grce de Dieu, source de salut pour tous les hommes, a t manifeste... (Tite 2/11). La grce de Dieu est intimement lie la personne de Jsus-Christ. Jsus est la grce de Dieu incarne. Il en est la manifestation suprme, et ce, tout particulirement par son sacrifice sur la Croix. Cest pour nos pchs quil a t meurtri, par nos iniquits quil a t cras; le chtiment, gage de notre salut, pesait sur lui, et cest sa blessure qui nous a valu la gurison (sae 53/5 Version Rabbinique). En voici une illustration toute simple. Alors que jtais un jeune garon et que je me trouvais chez une de mes tantes, je fis une btise
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de gamin qui mritait une correction. Mon pre tendit sa main mais ma cousine qui tait l sest vite interpose entre lui et moi, et cest elle qui a pris la gifle qui mtait destine. Par son sacrifice sur la croix, Jsus sest interpos volontairement et par amour pour nous entre Dieu, qui est parfaitement saint et qui doit sanctionner le pch, et nous pcheurs. Cest ainsi quil a support le chtiment notre place afin que nos pchs soient expis, que nous soyons pardonns, et que nous recevions par la foi la vie ternelle. Proclamer le message de lvangile, cest annoncer la bonne nouvelle de la grce de Dieu (Actes 20/24).

La grande diffrence entre le Christianisme authentique et toutes les religions humaines, cest le caractre unique et fondamental de la grce de Dieu qui nous est offerte gratuitement, en rponse notre repentance envers Dieu, et notre foi en Jsus qui a support notre chtiment sur la Croix.

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breux 12/2 (TOB) nous invite fixer nos regards sur Jsus linitiateur de la foi, qui la mne son accomplissement, celui qui fait natre la foi et la rend parfaite (Parole de Vie). un homme nomm Jarus, qui on venait dannoncer la mort de sa fille, Jsus a dit: Ne crains pas, crois seulement (Marc 5/36). ses disciples, qui se trouvaient dans une position particulirement dlicate, Jsus a dit: Rassurez-vous, cest moi, nayez pas peur (Matthieu 14/27). Qui na jamais eu peur ? Avant le premier saut en parachute dune nouvelle promotion, le commandant dune base cole de troupes aroportes, dans la rgion de Pau, dit en sadressant ses gars: Vous tes des durs, mais vous allez avoir peur. Sachez-le, cest normal. Il vous appartient de faire une chose: Surmontez votre peur! Assurment, mme les volonts les plus nergiques prouvent aussi le sentiment de la peur. Certes, il est vident que la peur a parfois un aspect positif et salutaire. Elle est une raction saine face aux dangers qui pourraient menacer notre vie. Par exemple, en haute montagne vous passez prs dun prcipice; la peur du vide va vous inciter vous en carter. Mais la peur na pas toujours cet aspect positif. Elle peut drgler notre mtabolisme et nous crer toutes sortes deffets physiologiques, tels que la chair de poule, une indigestion, des palpitations cardiaques, des ractions allergiques, la perturbation du rythme respiratoire, etc. Certains ont peur
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de perdre leur emploi, peur de labandon de leur conjoint, peur de la solitude, de lchec, du lendemain, de la maladie, de la mort. Les causes de la peur sont multiples et tellement diffrentes. Pour y remdier, certains se rfugient dans loccultisme, consultent des voyants et des charlatans de tout poil, portent des amulettes, des porte-bonheur, consultent lhoroscope, ce qui bien souvent ne fait quaugmenter leurs angoisses. Dautres fuient dans le travail, le sport, lalcool, la drogue et toutes sortes de plaisirs fallacieux, sans pour autant trouver la paix laquelle ils aspirent tant. Plus de cent fois la Bible nous exhorte ne pas craindre, ne pas avoir peur, ajoutant bien souvent une promesse de Dieu ou une parole dencouragement, comme par exemple: Ne crains point, car je veux te faire du bien (2 Samuel 9/7) ou: Ne crains rien, je viens ton secours (sae 41/14). Ne crains pas, crois seulement ou Ne crains pas, aie seulement la foi (Marc 5/36 Version de Jrusalem). La foi: Voil le remde de Dieu la crainte. Robert de Lamennais, dans son Essai sur lindiffrence, dit : Lincroyance est la ruine non seulement des individus, mais des socits. Avoir la foi, cest primordial, car la Bible dit: Cest par la grce que vous tes sauvs, par le moyen de la foi. Et cela ne vient pas de vous, cest le don de Dieu. Ce nest point par les uvres, afin que personne ne se glorifie (phsiens 2/8-9).

La Bible donne le coup de grce au salut par les uvres et les mrites : Cela ne vient pas de vous, cest le don de Dieu. Ce nest point par les uvres...

La grce, cest la main de Dieu tendue vers lhomme pcheur, lui offrant le salut; la foi, cest la main de lhomme qui saisit le salut de son me comme une grce, une faveur immrite.
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La Bible souligne clairement que nous ne pouvons pas tre sauvs par nos uvres. Certes, Dieu apprcie les bonnes uvres quand elles sont faites dune manire dsintresse, ayant pour seul objectif le bien de celui ou de ceux qui en bnficient. La Bible elle-mme nous encourage pratiquer de bonnes uvres dans cet esprit-l. Mais nos bonnes uvres, aussi belles et aussi nombreuses quelles soient, ne pourront jamais effacer une seule de nos fautes, ni nous procurer le salut. Elles nont devant Dieu aucune valeur expiatoire ou salvatrice. Toute pense de mrites est totalement carte dans lenseignement du Christ et des aptres, au sujet du salut de notre me. La Bible donne le coup de grce au salut par les uvres (phsiens 2/8-9). Seule la foi en Jsus, qui personnifie la grce de Dieu manifeste avec vidence par le sacrifice de la Croix, nous permet dentrer dans le paradis. Un grand tremblement de terre eut lieu en Grce continentale. Il avait engendr lbranlement de la prison de la ville de Philippes et la rupture des liens des prisonniers. Le gelier, qui devait rpondre des prisonniers et qui tait tenu pour responsable en cas dvasion, pensant que tous les prisonniers staient enfuis, allait se suicider. Il prfrait cette solution, la plus mauvaise qui soit plutt que de subir lhumiliation dun jugement et dune condamnation mort. Laptre Paul larrta in extrmis, lui disant: Ne te fais point de mal, nous sommes tous ici. Compltement dsempar, le gelier scria: Que faut-il que je fasse pour tre sauv? La rponse de laptre est claire, nette et prcise: Crois au Seigneur Jsus, et tu seras sauv (Actes 16/16-34). Mais quest-ce que la foi? Voil une question qui simpose, car il y a malheureusement bien des ides prconues sur la foi qui nont rien voir avec ce quenseigne lvangile de Jsus-Christ. Tout dabord, la foi ce nest pas de la superstition, cest--dire le fait de croire que certains actes, certains signes entranent dune manire occulte et automatique des consquences bonnes ou mauvaises.
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Le Larousse nous donne de la superstition la dfinition suivante: Dviation du sentiment religieux fonde sur la crainte ou lignorance. La superstition peut mme avoir un accent religieux. Certains porteront une croix, une mdaille reprsentant tel saint ou telle sainte, pour les protger. Dautres considreront comme porte-bonheur tel ou tel objet, comme un fer cheval et que sais-je encore. La foi, ce nest pas une simple croyance de nature purement intellectuelle, une simple adhsion de notre intellect aux rcits historiques de la Bible. Cette croyance-l na aucun impact sur notre vie, et nest daucune utilit. Selon un sondage de la SOFRES paru dans Lvnement du Jeudi, 66% des Franais croient que Dieu existe. Je veux bien, mais combien croient en Dieu? Car il y a une nuance, et elle est de taille, entre croire que Dieu existe et croire en Dieu. Selon le dictionnaire, croire que cest considrer comme vrai ; alors que croire en quelquun, cest avoir confiance en lui. Croire que Dieu existe et vivre comme sil nexistait pas, dans une totale indiffrence son gard, comme sil navait rien fait pour nous, ne sauvera jamais personne. La Bible dit: Tu crois quil y a un seul Dieu, tu fais bien; les dmons le croient aussi, et ils tremblent (Jacques 2/19). Il ne suffit pas de croire que Dieu existe. Certes, cest important, mais cest incomplet. Les dmons, qui croient que Dieu existe, tremblent la pense de leur chtiment final et ternel. La foi, ce nest pas non plus croire nimporte qui et nimporte quoi, ce que lon appelle communmentla foi du charbonnier, pour parler dune croyance aveugle et non rflchie. Il faut croire ce qui est vrai. Et il ny a rien de plus vrai que la Parole de Dieu. Laurel et Hardy durent un jour tourner une certaine scne. Ils devaient dtruire entirement une maison de faon provoquer lhilarit gnrale: jeter les meubles par la fentre, dfoncer une porte
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coups de hache, dmolir la chemine, briser les vases avec une batte de base-ball, draciner les arbustes et les buissons. Pour porter lcran une telle opration de destruction moindre cot, les producteurs cherchrent une maison dj voue la dmolition. Ils en trouvrent une prs de Los Angeles. Inutile de dire que le propritaire fut ravi la pense que sa maison servirait cette clbre paire de comdiens. Au jour fix, lquipe de cinastes arriva, trouva la maison ouverte, installa ses camras de prise de vue et tout le monde se mit en place. Et lon commena filmer. En quelques heures, la maison fut dans un tat indescriptible. Les cameramen staient efforcs de saisir chaque coup, chaque fracas, chaque dtrioration. Lquipe de tournage tait sur le point de terminer son travail quand un inconnu arriva en trombe, rouge de colre. La maison que Laurel et Hardy auraient d dtruire tait celle d ct! Du producteur aux acteurs, tout le monde croyait avoir repr la bonne maison. Il ne suffit pas davoir une foi sincre, il faut aussi quelle soit fonde sur la vrit. La foi authentique est tablie: b Sur la Parole de Christ. La foi vient de ce quon entend, et ce quon entend vient de la parole de Christ (Romains 10/17). Il va de soi que le verbe entendre ne se limite pas seulement aux oreilles. Entendre ou lire, peu importe; ce qui compte, cest de recevoir le message. b Sur linfinie grandeur de la puissance de Dieu. Que votre foi soit fonde, non sur la sagesse des hommes, mais sur la puissance de Dieu (1 Corinthiens 2/5). Ce qui est impossible aux hommes est possible Dieu (Luc 18/27). b Sur la fidlit de Dieu qui est inbranlable. Dieu demeure fidle, car il ne peut se renier lui-mme (2 Timothe 2/13). Celui qui nous a fait les promesses est entirement digne de confiance ; nous pouvons tre srs quil tiendra parole (Hbreux 10/23 Parole Vivante).
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b Sur lincomparable et invariable amour de Dieu. De loin lternel se montre moi: Je taime dun amour ternel, cest pourquoi je te conserve ma bont (Jrmie 31/3). Comme le dit un cantique: Mon Sauveur maime, quel ferme appui pour ma foi! La foi est une ferme confiance dans la ralisation de ce quon espre, cest une manire de le possder dj par avance. Croire, cest tre absolument certain de la ralit de ce quon ne voit pas (Hbreux 11/1).

La foi nest pas une illusion de gens mystiques qui nont plus les pieds sur terre, mais elle est une tranquille confiance en Dieu, en sa Parole qui est la Vrit et en sa fidlit.
La foi authentique est le produit de trois facteurs: 1. Croire ce que Dieu dit, tenir pour vrai ce que dit la Bible: Nous recevons le tmoignage des hommes, le tmoignage de Dieu est plus grand (1 Jean 5/9). Prenons un exemple. Vous tes sur la route, au volant de votre voiture. Tout en roulant, vous coutez les informations la radio. Vous entendez une info de dernire minute, savoir un tremblement de terre, un attentat ou je ne sais quel autre vnement qui vient de se drouler des milliers de kilomtres. Vous navez rien vu, vous avez seulement entendu. Est-ce que vous acceptez linformation du journaliste comme tant vraie? Bien sr que oui! Si nous mettions toujours en doute la parole de nos semblables, la vie deviendrait impossible. Nous sommes capables de croire la parole des hommes, qui peuvent se tromper, voire nous tromper, et nous mettrions en doute la Parole de Dieu, qui ne peut ni se tromper ni nous tromper! 2. Croire, cest agir en consquence. Supposez que depuis Rouen, je prenne le train pour me rendre au Havre. Je descends sur le quai. Il y a un train gauche et un autre
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droite du quai. Je monte et massieds dans le train qui va bientt partir. Jentends sur le quai une personne qui demande au contrleur quel est le train pour Paris. Celui-ci lui indique le train dans lequel je me suis assis. En fait, je me suis tromp de train. Si je crois vraiment ce que dit le contrleur, je vais ragir et vite descendre pour monter dans le bon train. Croire, cest agir selon ce qui est dit! Je prendrai un exemple de lvangile de Jean (4/46-53): Il y avait Capernam un officier du roi, dont le fils tait malade. Ayant appris que Jsus tait venu de Jude en Galile, il alla vers lui, et le pria de descendre et de gurir son fils, qui tait prs de mourir. Jsus lui dit: Si vous ne voyez des miracles et des prodiges, vous ne croyez point. Lofficier du roi lui dit: Seigneur, descends avant que mon enfant ne meure. Va, lui dit Jsus, ton fils vit. Et cet homme crut la parole que Jsus lui avait dite, et il sen alla. Comme il descendait dj, ses serviteurs venant sa rencontre lui apportrent cette nouvelle: Ton enfant vit. Il leur demanda quelle heure il stait trouv mieux; et ils lui dirent: Hier, la septime heure, la fivre la quitt. Le pre reconnut que ctait cette heure-l que Jsus lui avait dit: Ton fils vit. Et il crut, lui et toute sa maison. Lvangile dit: Cet homme crut la parole que Jsus lui avait dite, et il sen alla. Il nest pas rest supplier Jsus en lui disant: Seigneur, quand jai laiss mon fils, il tait prs de mourir. Il faut faire vite, avant quil ne soit trop tard. Non! Mais il croit la parole de Jsus, et que fait-il? Il met sa foi en action. Il retourne chez lui, et constate la gurison de son fils. Croire, cest agir selon la Parole de Dieu. La Bible est remplie dexemples qui nous montrent, dune part limportance de croire en la vrit de la Parole de Dieu et dautre part, limportance dagir en consquence. Considrons encore lexemple des dix lpreux guris par Jsus, dans lvangile de Luc (17/12-19): Comme Jsus entrait dans un village, dix lpreux vinrent sa rencontre. Se tenant distance, ils levrent la voix, et dirent: Jsus, Matre, aie piti de nous! Ds quil les eut vus, il
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leur dit: Allez vous montrer aux sacrificateurs. Et, pendant quils y allaient, il arriva quils furent guris... Les lpreux, tant contagieux, devaient rester distance de leurs prochains et signaler leur prsence leur approche, cest pourquoi ces dix lpreux se tenaient distance de Jsus. Jsus, rpondant leur requte, leur demande daller se montrer aux sacrificateurs parce que selon la loi de Mose, ils avaient la charge de constater la maladie de peau, dont la lpre. Lors dune gurison, ils constataient galement celle-ci. En fait Jsus leur demande de faire constater leur gurison avant que celle-ci ne soit effective. Et cest pendant quils y allaient quils furent guris. Cest--dire quils furent guris lorsquils mirent leur foi en action, en agissant selon la parole de Jsus. Croire, cest agir, cest mettre en pratique la Parole du Seigneur. Lors dun repas, aprs le plat des entres vint passer le plat de viande. Lun de nous, prenant ce plat en main, se mit nous dire: Jai un problme de conscience car je suis vgtarien. Aprs tout, ctait son droit. Mais il ajouta: Comme je suis vgtarien non pratiquant, je vais quand mme en prendre une bonne tranche. Bien sr, nous avons tous souri. Bien des fois, jai entendu cette expression, et peut-tre lavezvous dite vous-mme: Je suis croyant, mais pas pratiquant. Ou bien on est vgtarien et on ne mange pas de viande; ou bien, si on mange de la viande, cest quon nest pas vgtarien. Si je suis croyant de cur et pas seulement de nom, je pratique la Parole de Dieu au quotidien, conformant ma vie lenseignement des critures. Si je ne pratique pas la Parole de Dieu, cest que je ne crois pas vraiment. Mettez en pratique la Parole de Dieu, et ne vous bornez pas lcouter en vous trompant vous-mme par de faux raisonnements (Jacques 1/22). Prenons encore lexemple de No: Hbreux 11/7: Cest par la foi que No, divinement averti des choses quon ne voyait pas encore, et saisi dune crainte respectueuse, construisit une arche pour sauver sa famille.
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Nous retrouvons les mmes tapes de la foi authentique: premirement, la Parole de Dieu: divinement averti; deuximement, laction de la foi: construisit une arche... Lisez attentivement le chapitre 11 de lptre aux Hbreux, vous trouverez 18 fois lexpression Cest par la foi, suivie du nom dune personne, puis dun verbe, par exemple: Cest par la foi que Mose quitta lgypte... Nous avons tous appris lcole que le verbe est un mot qui exprime laction. La foi qui a de la valeur aux yeux de Dieu, cest la foi qui dbouche sur lamour et se traduit par des actes (Galates 5/6 Parole Vivante). 3. Croire, cest aussi faire entirement confiance Dieu. La Bible dit: Recommande ton sort lternel, mets en lui ta confiance, et il agira (Psaume 37/5). La foi, cest un tat desprit, un esprit de foi (2 Corinthiens 4/13), qui se repose sur Dieu (1 Pierre 1/21). Arrivant en voiture Rouen par le Sud, je vis sur le trottoir un homme qui marchait avec une canne blanche, un aveugle. Marrtant sa hauteur, je proposai de le conduire l o il voulait se rendre. Cet homme accepta ma proposition, et sassit ct de moi. Sans me connatre, il crut que ma parole tait vraie, que jallais le conduire sa destination souhaite. Non seulement il tint pour vraie ma parole, ma promesse, mais il a agi en consquence en sasseyant ct de moi. Et il ma fait entirement confiance. Le clbre funambule franais Charles Blondin a fait lexploit, en 1859, de traverser les 330 mtres de filin tendu 50 mtres au-dessus des chutes du Niagara, entre les tats-Unis et le Canada. Sans filet ni harnais, il a brav plusieurs fois le bouillonnement des chutes. Il le fit aussi avec une brouette, charge pour corser la difficult avec 80 kilos de pierre. Et ce fut un tonnerre dapplaudissements! Puis il demanda la foule sil tait capable de le faire avec une personne dans la brouette. Oui ! criait la foule. Sapprochant dun homme qui tait au premier rang, venez, dit-il, et montez dans la
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brouette. Vous serez le premier homme franchir les chutes du Niagara dans une brouette; mais celui-ci prit ses jambes son cou, et disparut dans la foule. Il croyait, mais...! Dans bien des domaines de la vie, nous manifestons une confiance toute naturelle. Quand je mets une lettre la poste, je fais confiance aux services postaux qui achemineront cette lettre son destinataire. Quand je prends le train ou lavion, je fais confiance tout naturellement tous ceux qui uvrent pour laviation, les mcaniciens qui entretiennent lavion, les contrleurs ariens, le pilote et le co-pilote; il y a toute une chane dhommes qui travaillent pour le bon droulement du vol. Et moi, tranquillement assis, je lis ou je prends mon repas ou encore jessaie de dormir si cest la nuit. La confiance, cest la sve de la foi. La foi, cest la combinaison de ces trois lments: tenir pour vraie la Parole de Dieu, agir en consquence, cest--dire lui obir, et faire entire confiance au Seigneur qui, soyons-en certains, ne trahira jamais notre confiance. Par la foi en Jsus-Christ, nous avons la libert de nous approcher de Dieu avec confiance (phsiens 3/12).

La foi, selon la Bible, ce nest pas seulement une simple question dthique, et encore moins une obissance servile des rites religieux. Vivre la foi, selon lcriture, cest avoir pour fondement une relation de confiance avec Dieu et avec son Fils Jsus-Christ.

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oulignons prsent quelque chose dimportant dans la Parole de Jsus, quand il a dit ses contemporains: Vous croyez en Dieu, croyez aussi en moi (Jean 14/1). Ce terme de comparaison aussi, exprimant un rapport dgalit, qui se trouve dans le texte original, souligne bien que le fait de croire en Dieu ne suffit pas, mais quil faut aussi croire en Jsus pour tre sauv. Cest dailleurs ce que les aptres Paul et Silas ont dit au gelier de la prison de Philippes, dont nous avons dj parl: Crois au Seigneur Jsus, et tu seras sauv... (Actes 16/31). Le livre des Actes des Aptres nous relate lhistoire dun homme nomm Corneille, officier de larme romaine, qui occupait le pays dIsral. Cet homme tait pieux et craignait Dieu, avec toute sa maison; il faisait beaucoup daumnes au peuple, et priait Dieu continuellement. Vers la neuvime heure du jour, il vit clairement un ange de Dieu qui entra chez lui, et qui lui dit: Corneille! Les regards fixs sur lui, et saisi deffroi, il rpondit: Quest-ce, Seigneur? Et lange lui dit: Tes prires et tes aumnes sont montes devant Dieu, et il sen est souvenu. Envoie maintenant des hommes Jopp, et fais venir Simon, surnomm Pierre; il est log chez un certain Simon, corroyeur, dont la maison est prs de la mer. (Actes 10/1-6). Ce que Corneille sempressa de faire en envoyant deux de ses serviteurs accompagns dun soldat pieux. Je vous encourage lire le chapitre 10 en entier et le chapitre 11 jusquau verset 18.
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Quand laptre Pierre racontera ses collgues cette rencontre avec Corneille, il donnera cette prcision: Cet homme nous raconta comment il avait vu dans sa maison lange se prsentant lui, et disant: Envoie quelquun Jopp, et fais venir Simon surnomm Pierre, qui te dira les paroles par lesquelles tu seras sauv, toi et ta famille (11/13-14). Je remarque que Corneille tait un homme pieux. Ce ntait pas un impie vivant dans une totale indiffrence lgard de Dieu, ni quelquun que lon pourrait taxer de croyant mais non pratiquant. Il avait dans son cur la crainte respectueuse de Dieu et exerait une bonne influence sur les siens. Il aidait beaucoup les pauvres du peuple juif, tout romain quil tait, lui, officier de larme occupante. Il priait Dieu rgulirement; et mme, alors quil tait un jour en prire, il a eu la visitation dun ange qui lui a dit: Fais venir Simon surnomm Pierre, qui te dira les paroles par lesquelles tu seras sauv. Il est certain que Dieu apprciait lattitude et la vie de cet homme. Nanmoins, malgr ce quil tait et ce quil faisait, il ntait pas sauv. Corneille croyait en Dieu, puisquil le priait, mais il avait besoin de quelque chose de plus: croire en Jsus. Quand Pierre entra chez lui, il lui dit les paroles par lesquelles il pouvait tre sauv. Lesquelles? Ce que nous lisons maintenant: Dieu a oint du Saint-Esprit et de force Jsus de Nazareth, qui allait de lieu en lieu en faisant du bien et en gurissant tous ceux qui taient sous lempire du diable, car Dieu tait avec lui. Nous sommes tmoins de tout ce quil a fait dans le pays des Juifs et Jrusalem. Ils lont tu, en le pendant au bois. Dieu la ressuscit le troisime jour, et il a permis quil appart, non tout le peuple, mais aux tmoins choisis davance par Dieu, nous qui avons mang et bu avec lui, aprs quil fut ressuscit des morts. Et Dieu nous a ordonn de prcher au peuple et dattester que cest lui qui a t tabli juge des vivants et des morts. Tous les prophtes rendent de lui le tmoignage que quiconque CROIT EN LUI (Jsus) reoit par son nom le pardon des pchs (Actes 10/38-43).
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Nous avons l un court rsum du message de lvangile, qui consiste annoncer la bonne nouvelle de Jsus, comme le fit lvangliste Philippe au ministre thiopien. De Jrusalem o il tait venu pour adorer Dieu, il retournait dans son pays tout en lisant le livre du prophte sae, en particulier le chapitre 53 qui annonce les souffrances du Messie (Actes 8/26-40). Cest encore laptre Pierre qui affirma devant les autorits religieuses de Jrusalem: Jsus est la pierre rejete par vous qui btissez, et qui est devenue la principale de langle. Il ny a de salut en aucun autre; car il ny a sous le ciel aucun autre nom qui ait t donn parmi les hommes, par lequel nous devions tre sauvs (Actes 4/12). Laptre Paul a crit dans une de ses lettres: Il y a un seul Dieu, et aussi un seul mdiateur entre Dieu et les hommes, Jsus-Christ homme, qui sest donn lui-mme en ranon pour tous (1 Timothe 2/5). Jsus a dit : Je suis la porte. Si quelquun entre par moi, il sera sauv (Jean 10/9). Et encore: Je suis le chemin, la vrit et la vie, nul ne vient au Pre que par moi (Jean 14/6). La Parole de Dieu est on ne peut plus claire: hors de Jsus, il ny a pas de salut! Le nom de Jsus, Ychoua en hbreu, signifie littralement Dieu sauve. Il souligne tant sa divinit, que sa mission en faveur de lhumanit. b Cest Jsus qui est descendu du ciel et qui, conu par le Saint-Esprit, est n miraculeusement de la vierge Marie. b Cest Jsus, et personne dautre qui, nayant jamais commis le pch, a pu offrir sa vie en sacrifice pour notre salut. b Cest Jsus qui est lunique mdiateur entre Dieu et les hommes. b Cest Jsus qui est le seul et unique chemin qui mne Dieu le Pre. b Cest Jsus qui est la seule porte qui nous ouvre laccs au paradis.
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b Cest Jsus qui a volontairement donn sa vie et vers son sang sur la Croix pour faire lexpiation de nos pchs. b Cest Jsus, et lui seul, qui est ressuscit des morts. Certes, Jsus a ressuscit des morts comme la fille de Jarus (Luc 8/41-56), le fils de la veuve de Nan (Luc 7/11-17), et son ami Lazare (Jean 11/1-44); mais ils sont morts nouveau comme tous les hommes. Seul Jsus ressuscit des morts ne meurt plus, la mort na plus de pouvoir sur lui (Romains 6/9).

Il ny a de salut en aucun autre que Jsus


La Bible dit: Parce quil demeure ternellement, Jsus possde un sacerdoce qui nest pas transmissible. Cest aussi pour cela quil peut sauver parfaitement ceux qui sapprochent de Dieu par lui, tant toujours vivant pour intercder en leur faveur (Hbreux 7/24-25).

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Pour Jsus, lheure est venue !

vant la fte de Pque, Jsus, sachant que son heure tait venue de passer de ce monde au Pre... (Jean 13/1). Cette expression son heure tait venue signifie quil va bientt mourir. Il na que trente-trois ans, et seulement trois annes dune vie publique riche dun ministre marqu par le miraculeux. Jsus achve son ministre ici-bas pour entrer maintenant dans sa dernire heure. Cest la veille de sa mort. Jsus a souvent voqu sa mort comme tant son heure: b Lors des noces Cana en Galile, Jsus dira sa mre: Mon heure nest pas encore venue. Et sa mre de dire aux serviteurs: Faites ce quil vous dira (Jean 2/4-5). b Pendant la fte des tabernacles, alors que Jsus enseignait dans le Temple..., les autorits religieuses cherchaient se saisir de lui. Personne ne mit la main sur lui, parce que son heure ntait pas encore venue (Jean 7/1-30). b Toujours dans le Temple, personne ne se saisit de lui, parce que son heure ntait pas encore venue (Jean 8/20). b Alors que le moment fatidique approche, lheure prvue et inluctable, Jsus dira: Mon me est trouble. Que dirai-je?... Pre, dlivre-moi de cette heure?... Mais cest pour cela que je suis venu jusqu cette heure! (Jean 12/27). De plus en plus, les penses de Jsus se focalisaient sur les vnements difficiles et imminents quil savait devoir affronter, les souffrances indescriptibles quil endurerait. Devait-il demander son Pre
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de le dlivrer ? Ctait impossible, car ctait justement pour cette heure-l quil avait quitt le ciel, quil tait n sur cette terre, et quil tait maintenant si prs du but de sa mission ici-bas. Na-t-il pas dclar au cours de son ministre: Je donne ma vie. Personne ne me lte, mais je la donne de moi-mme; jai le pouvoir de la donner, et jai le pouvoir de la reprendre: tel est lordre que jai reu de mon Pre (Jean 10/18). Malgr les apparences, personne naurait pu arrter, condamner, et crucifier Jsus sans son consentement. Jsus na pas t la victime impuissante dun complot tram contre lui, et auquel il naurait pu chapper. Jsus navait pas un couteau sous la gorge ni une arme sur la tempe. Il sest livr lui-mme la mort (sae 53/12). Plus quun meurtre commis par des hommes, la crucifixion de Jsus est un sacrifice librement consenti par le Seigneur lui-mme, pour notre salut. Le plan divin pour le salut du monde tait tabli avant mme la cration du monde. Laptre Pierre a crit dans sa premire ptre, en parlant de Jsus : Il sest sacrifi comme un agneau sans dfaut et sans tache, prdestin avant la fondation du monde (1/19-20). Jsus ne sera pas surpris par les vnements, ni par leur droulement, car il savait tout ce qui devait lui arriver (Jean 18/4). Cest le moment le plus important de sa mission ici-bas. Jsus va vivre ce que lon appelle communment La Passion du Christ. Trois fois, Jsus avait averti ses disciples de sa mort prochaine: Voici, nous montons Jrusalem, et le Fils de lhomme sera livr aux principaux sacrificateurs et aux scribes. Ils le condamneront mort, le livreront aux paens qui se moqueront de lui, cracheront sur lui, le frapperont coups de fouet, et le feront mourir, et trois jours aprs, il ressuscitera. (Marc 8/31 ; 9/31 et 10/34). Mais les disciples ne comprenaient pas cette parole, et ils craignaient de linterroger (Marc 9/32). Ils staient fait limage dun Messie conqurant. Ils sattendaient un royaume terrestre qui dbuterait maintenant: Nous esprions que ce serait lui qui dlivrerait Isral de loccupation romaine (Luc 24/21).
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Pour Jsus, lheure est venue !

Les chefs religieux navaient pas support lenseignement de Jsus qui dnonait leur hypocrisie (Matthieu 23): ...dpouillant les veuves de leurs biens et faisant pour lapparence de longues prires, paraissant justes aux hommes, mais au-dedans pleins dhypocrisie et dinjustice. Ils prirent en secret la dcision de se saisir de Jsus et de le mettre mort. Ils cherchaient les moyens darrter Jsus par ruse, et de le faire mourir (Marc 14/1). Ils trouvrent un triste alli en la personne de Judas, dont le nom est jamais associ la trahison, qui alla sentendre avec les chefs des sacrificateurs et les chefs des gardes, sur la manire de le leur livrer. Ils furent dans la joie, et ils convinrent de lui donner de largent (Luc 22/46). Ils lui payrent trente pices dargent (le prix dun esclave: Exode 21/32). Depuis ce moment, il cherchait une occasion favorable pour leur livrer Jsus (Matthieu 26/15-16). Lors du dernier repas avec ses disciples, celui de la Pque Juive, une fte religieuse o les juifs clbraient la dlivrance de leurs anctres de lesclavage en lgypte, en offrant le sacrifice dun agneau (Exode 12), Jsus se mit table, et les aptres avec lui. Il leur dit: Jai vivement dsir manger la Pque avec vous avant de souffrir (Luc 22/14). Judas eut laudace et limpudence de participer ce repas pascal. Malgr le secret dont il essaya de sentourer, Judas ne surprendra pas Jsus, mais il sera lui-mme surpris par Jsus qui dvoila sa trahison. Judas laissa soudainement le repas et se hta de sortir. Il faisait nuit (Jean 13/30). Cest ce soir-l que Jsus institua la Cne avec le pain et le vin, auxquels il donna une nouvelle dimension dans leur signification: le pain reprsentant son corps meurtri, et le vin son sang rpandu lors de son sacrifice sur la Croix, pour lexpiation de nos pchs et notre dlivrance de la condamnation. Aprs avoir chant les Psaumes, ils se rendirent au mont des Oliviers (Matthieu 26/30).
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l y a dans notre monde des lieux mmorables qui ont t le thtre dvnements particulirement importants, et qui font date dans lhistoire de notre humanit. Auschwitz, Buchenwald, Dachau, Ravensbrck par exemple, nous font penser la Shoah, aux camps dextermination o prirent six millions de Juifs, dont un million et demi denfants pendant la seconde guerre mondiale. Hiroshima nous rappelle lexplosion de la bombe atomique du 6 aot 1945 lance sur cette ville du Japon par laviation amricaine, pour venger le dsastre de Pearl Harbor. Cette bombe a dtruit la ville 90% et a fait 80 000 morts. Tchernobyl voque la catastrophe nuclaire qui a eu lieu le 26 avril 1986, provoque par la fusion du racteur dont les consquences au point de vue sanitaire, cologique et conomique ont t dramatiques, entranant des milliers de morts par cancer dans les populations les plus exposes. Et que dire du World Trade Center qui nous rappelle ces terribles attentats du 11 septembre 2001; ces deux avions qui se sont crass sur la tour Nord et sur la tour Sud, causant prs de 3 000 morts. Quelle terrible tragdie! Voil des sites et bien dautres encore qui sont devenus des noms symboliques, synonymes de dsastre, de souffrances, avec leur cortge de nombreuses victimes.
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Parlons maintenant de trois sites bibliques, tous les trois en terre dIsral, Jrusalem, o se sont drouls des vnements de la plus haute importance: b Gethsman o Jsus fut arrt, b Gabbatha o Jsus fut condamn, b Golgotha o Jsus fut crucifi. Aprs tre sorti, Jsus alla, selon sa coutume, la montagne des Oliviers. Ses disciples le suivirent (Luc 22/39). Jsus alla avec ses disciples dans un lieu appel Gethsman (Matthieu 26/36). Le Jardin de Gethsman, plant de plusieurs oliviers, tait certainement pourvu dun pressoir huile, (Gethsman signifie pressoir huile). Il se situe lEst de Jrusalem, de lautre ct de la valle du Cdron, au pied du mont des Oliviers. Jsus et ses disciples sy taient souvent runis (Jean 18/2). Quand Jsus tait Jrusalem, pendant le jour, il enseignait dans le temple, et il allait passer la nuit la montagne appele montagne des oliviers. Et tout le peuple, ds le matin, se rendait vers lui, dans le temple pour lcouter (Luc 21/37-38). Jsus dit aux disciples: Asseyez-vous ici, pendant que je mloignerai pour prier. Il prit avec lui Pierre et les deux fils de Zbde (Jacques et Jean), et il commena prouver de la tristesse et des angoisses. Il leur dit alors: Mon me est triste en mourir ; restez ici, et veillez avec moi. Puis, ayant fait quelques pas en avant, il se jeta sur sa face, et pria ainsi: Mon Pre, sil est possible que cette coupe sloigne de moi! Toutefois, non pas ce que je veux, mais ce que tu veux. Et il vint vers les disciples quil trouva endormis. Il dit Pierre: Vous navez donc pu veiller une heure avec moi. Veillez et priez, afin que vous ne tombiez pas dans la tentation; lesprit est bien dispos, mais la chair est faible. Il sloigna une seconde fois, et pria ainsi: Mon Pre, sil nest pas possible que cette coupe sloigne de moi sans que je la boive, que ta volont soit faite! Il revint, et les trouva encore endormis; car leurs yeux taient appesantis (Matthieu 26/36-43). Lheure tait tardive, les disciples taient extnus.
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En disant son Pre : Sil est possible, que cette coupe sloigne de moi, Jsus ne trahit pas une certaine hsitation faire la volont de son Pre. Il ne tergiverse pas. Il dit en quelque sorte son Pre: Si tu pouvais trouver un autre moyen pour sauver cette humanit perdue, diffrent de lhorrible supplice de la crucifixion...! Mais Jsus connat trs bien LES CRITURES et la volont de son Pre, cest pourquoi, il ajoute aussitt: Que ta volont soit faite!

Texte du prophte sae 53/2 5 en hbreu Participant de notre nature humaine, nous comprenons bien que Jsus aimerait viter, si possible, les souffrances atroces du Calvaire qui se profilent devant lui, mais ce quil veut par-dessus tout, cest faire la volont de son Pre. Alors, un ange lui apparut du ciel pour le fortifier. tant en agonie, il priait plus instamment (Luc 22/43). Jsus livre en Gethsman un combat spirituel intense. Il a engag toutes les forces de son me dans une lutte contre les forces diaboliques; cest comme un vritable corps corps. Il a prsent avec de grands cris et avec larmes des prires et des supplications celui qui pouvait le sauver de la mort (Hbreux 5/7); ce que Dieu a fait en le ressuscitant des morts. carter Jsus de la Croix, ctait contrecarrer le plan de Dieu pour le salut du monde, et par l mme entraner toute
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lhumanit dans lenfer ternel. Cest la dernire tentation du diable laquelle Jsus rsiste victorieusement. Qui pourrait dcrire lagonie du Sauveur? Qui pourrait sonder lintensit des souffrances de son me? Ses souffrances sont telles que sa sueur devint comme des caillots de sang qui tombaient terre (Luc 22/44). Sur les quatre vanglistes qui nous relatent les souffrances de Christ, seul Luc, qui tait mdecin, nous apporte cette prcision pour souligner lintensit de son agonie. Le Docteur C. Truman Davis, de lUniversit de Mdecine du Tennessee aux tats-Unis, Vice-Prsident de lAssociation Amricaine dOphtalmologie, explique ainsi ce phnomne: Bien que cela se produise trs rarement, le phnomne dhmatidrose ou de la sueur sanglante est bien document. Subissant un stress motif intense, les minuscules capillaires dans les glandes de sueur de Jsus ont pu clater, mlangeant ainsi le sang la sueur. Puis il alla vers ses disciples, et leur dit: Vous dormez maintenant et vous vous reposez ! Voici lheure est proche, et le Fils de lhomme est livr aux mains des pcheurs. Levez-vous, allons; voici, celui qui me livre approche (Matthieu 26/45-46).

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Larrestation de Jsus

omme il parlait encore, voici, Judas, lun des douze, arriva, et avec lui une foule nombreuse arme dpes et de btons, envoye par les principaux sacrificateurs et par les anciens du peuple (Matthieu 26/47). On pourrait penser que cette troupe vient pour arrter un brigand de grand chemin, un homme dangereux, alors que Jsus na fait que du bien autour de lui. Jsus ne va pas tenter de schapper, de senfuir, au contraire. Alors que la nuit est dj avance, ils vinrent avec des lanternes, des flambeaux et des armes.Jsus, sachant tout ce qui devait lui arriver, savana et leur dit: Qui cherchez-vous? Ils lui rpondirent: Jsus de Nazareth. Jsus leur dit: Cest moi. Et Judas, qui le livrait, tait avec eux (Jean 18/2-5). Lattitude de Judas est ignoble. Il va commettre linnommable. Par un baiser qui est normalement un geste daffection, damour et de respect, il va trahir son Matre. Judas leur avait donn ce signe: Celui que jembrasserai, cest lui; saisissez-le. Aussitt, sapprochant de Jsus, il dit: Salut, Rabbi! Et il lui donna le baiser (Matthieu 26/48-49). Le baiser de Judas est devenu une expression proverbiale pour exprimer une trahison qui est dailleurs considre comme un crime. La fin de Judas a t tragique. Quand il vit, quelques heures plus tard, que Jsus tait condamn, il fut pris de remords, et rapporta les trente pices dargent aux principaux sacrificateurs et aux anciens, en
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disant: Jai pch en livrant le sang innocent. Ils rpondirent: Que nous importe? Cela te regarde. Dans un ultime geste de dpit, Judas jeta les pices dargent dans le temple, se retira, et alla se pendre (Matthieu 27/3-5). Laptre Pierre, un des disciples de Jsus, un homme au temprament impulsif et plutt tmraire, intervint spontanment pour dfendre son Matre. Un de ceux qui taient avec Jsus (laptre Pierre selon Jean 18/10) tendit la main, tira son pe. Il frappa le serviteur du souverain sacrificateur, et lui emporta loreille. Mais Jsus, ayant touch loreille de cet homme, le gurit. (Prcision apporte par Luc 22/51) Alors, Jsus dit Pierre: Remets ton pe dans le fourreau... Penses-tu que je ne puisse pas invoquer mon Pre, qui me donnerait linstant plus de douze lgions danges ? (cest--dire plus de 72 000 anges). Comment donc saccompliraient les critures, daprs lesquelles il doit en tre ainsi? Malgr les apparences, Jsus reste parfaitement matre de la situation. Avec un calme remarquable, il dit ceux qui sont venus pour larrter: Vous tes venus comme aprs un brigand, avec des pes et des btons, pour vous emparer de moi. Jtais tous les jours assis parmi vous, enseignant dans le temple, et vous ne mavez pas saisi. Mais tout cela est arriv afin que les crits des prophtes soient accomplis (Matthieu 26/51-56). Jsus leur dit encore: Cest ici votre heure, et la puissance des tnbres (Luc 22/53). Cest la nuit, cest le rgne de lobscurit, un moment propice pour les ouvriers conscients ou inconscients de Satan, le prince des tnbres. La cohorte, le tribun et les huissiers des Juifs, se saisirent alors de Jsus, et le lirent (Jean 18/12). Ce nest pas par faiblesse ou impuissance que Jsus sest laiss lier, cest par obissance aux critures qui avaient annonc davance tous les dtails entourant ces vnements; cest par obissance la volont de son Pre, et cest par amour pour nous pcheurs, afin daccomplir lexpiation de nos pchs par son sacrifice sur la Croix.

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Gabbatha, o Jsus fut condamn

abbatha! Cest l que se trouvait le tribunal public, o Ponce Pilate, gouverneur de la Jude la solde de Csar et de lempire romain, rendait son verdict. Cest l que va se drouler, en seulement quelques heures, (cest dire la prcipitation qui laccompagne), le plus grand procs de lhistoire de lhumanit. Ce fut une dramatique parodie de justice, une action judiciaire profondment inique; le but poursuivi ntant pas de rendre la justice, mais bien dliminer Jsus, de le faire mourir. Jsus va subir six interrogatoires successifs. Tout dabord devant les autorits religieuses juives: b Devant Anne, lancien Souverain Sacrificateur qui avait encore une grande influence et qui voulait interroger Jsus. Puis devant Caphe, le Souverain Sacrificateur alors en fonction, auquel Anne lavait renvoy (Jean 18/13 24). Laudience devant Anne, comme celle devant Caphe, semble stre tenue assez rapidement. b De nuit, devant le Sanhdrin (Corps gouvernemental juif constitu de 70 membres sous la prsidence du Souverain Sacrificateur). Les principaux sacrificateurs et le sanhdrin cherchaient un tmoignage contre Jsus, pour le faire mourir, et ils nen trouvrent pas; car plusieurs rendaient de faux tmoignages contre lui, mais les tmoignages ne saccordaient pas (Marc 14/55-56).
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Malgr les fausses accusations lances contre lui, Jsus garda le silence ; ne rpondit rien ; ne donna de rponse aucune parole. Sept fois les vangiles soulignent les silences de Jsus. Pierre a crit dans sa premire lettre (2/23): Injuri, il ne rendait point dinjures, maltrait, il ne faisait point de menaces, mais sen remettait celui qui juge justement. Loin de se dfendre, Jsus a choisi de se taire, comme une brebis muette devant ceux qui la tondent. Il a choisi de souffrir afin de faire lexpiation de nos pchs par son sacrifice sur la Croix. Le prophte sae lavait annonc plus de sept sicles auparavant: Il a t maltrait et opprim, et il na point ouvert la bouche, semblable un agneau quon mne la boucherie, une brebis muette devant ceux qui la tondent; il na point ouvert la bouche (53/7).

Jsus na rien dit pour se dfendre en dnonant les irrgularits de son procs particulirement inique. Il a choisi de se taire. Il a choisi de souffrir. Il a choisi de mourir pour expier nos pchs et sauver notre me de la perdition ternelle.
Alors le Souverain Sacrificateur, se levant au milieu de lassemble, interrogea Jsus, et dit: Ne rponds-tu rien? Quest-ce que ces gens dposent contre toi? Jsus garda le silence, et ne rpondit rien. Le Souverain Sacrificateur linterrogea de nouveau, et lui dit: Es-tu le Christ, le Fils du Dieu Bni? Cette fois, Jsus va rpondre: Jsus rpondit: Je le suis... Alors le Souverain Sacrificateur dchira ses vtements, et dit: Quavons-nous encore besoin de tmoin? Vous avez entendu le blasphme. Quen pensez-vous? Jsus ne prononce aucune parole blasphmatoire, il ne fait que proclamer la vrit, car cest bien lui le Messie promis, lenvoy de Dieu. Plus que quiconque, le Souverain Sacrificateur aurait d le reconnatre. Tous le condamnrent comme mritant la mort.Quelques-uns se mirent
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cracher sur lui, lui voiler le visage et le frapper coups de poing, en lui disant: Devine! Mme les serviteurs le frappaient en lui donnant des gifles (Marc 14/60-65). bAu petit matin, devant le sanhdrin Ds que le matin fut venu, tous les principaux sacrificateurs et les anciens du peuple tinrent conseil contre Jsus, pour le faire mourir (Matthieu 27/1-2). Daprs les ordonnances juives, de telles assembles taient interdites de nuit. Les sances devaient avoir lieu au temple et non dans la maison du souverain sacrificateur, comme ce fut le cas pour Jsus (Luc 22/54). Faire Jsus un procs juste et lgal ntait pas leur proccupation premire. Le but quils poursuivaient ctait de faire disparatre Jsus au plus vite. Le sanhdrin, qui navait pas le droit de faire excuter une sentence de mort, dcida donc, sance tenante, de conduire Jsus devant les autorits romaines afin quelles prennent en charge lexcution de Jsus. bDevant le Gouverneur Ponce Pilate, la plus haute autorit romaine Aprs lavoir li, ils lemmenrent, et le livrrent Ponce Pilate, le Gouverneur (Matthieu 27/2). Les chefs religieux avaient condamn Jsus pour des motifs religieux. Devant Ponce Pilate, lautorit civile romaine, leurs accusations deviennent politiques: (Luc 23/2-3). Nous avons trouv cet homme excitant notre nation la rvolte, empchant de payer le tribut Csar. Pure calomnie puisque quelques jours auparavant, les religieux, lui tendant un pige, lui posrent cette question: Nous est-il permis ou non, de payer le tribut Csar? Jsus, apercevant leur ruse, leur rpondit: Montrez-moi un denier. De qui porte-t-il leffigie et linscription ? De Csar, rpondirent-ils. Alors Jsus leur dit: Rendez donc Csar ce qui est Csar, et Dieu ce qui est Dieu (Luc 20/22-25). Expression bien connue, que lon trouve mme dans la liste des proverbes franais: Il faut rendre Csar ce qui appartient Csar, et Dieu ce qui est Dieu: Il faut rendre chacun ce qui lui est d. (Larousse).
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Autre question pose par Pilate Jsus : Es-tu le roi des Juifs? Jsus lui rpondit : Tu le dis. Jean 18/36-37 ajoute cette parole de Jsus: Mon royaume nest pas de ce monde. Si mon royaume tait de ce monde, mes serviteurs auraient combattu pour moi afin que je ne sois pas livr aux Juifs; mais maintenant, mon royaume nest point dicibas. Pilate lui dit: Tu es donc roi? Jsus rpondit: Tu le dis, je suis roi. Je suis n et je suis venu dans le monde pour rendre tmoignage la vrit. Quiconque est de la vrit coute ma voix. Pilate lui dit: Questce que la vrit? (Jean 18/36-38). Pilate dit aux principaux sacrificateurs et la foule: Je ne trouve rien de coupable en cet homme. Mais ils insistrent et dirent: Il soulve le peuple en enseignant par toute la Jude, depuis la Galile o il a commenc jusquici. Quand Pilate, entendit parler de la Galile, il demanda si cet homme tait Galilen; et ayant appris quil tait de la juridiction dHrode, il renvoya Jsus Hrode, qui se trouvait aussi Jrusalem en ces jours-l (Luc 23/4-7). bJsus devant Hrode, gouverneur de la Galile Lorsque Hrode (qui avait fait dcapiter le prophte JeanBaptiste: Matthieu 14/3-12) vit Jsus, il en eut une grande joie; car depuis longtemps il dsirait le voir, cause de ce quil avait entendu dire de lui, et il esprait quil le verrait faire quelque miracle. Il lui adressa beaucoup de questions, mais Jsus ne lui rpondit rien. Les principaux sacrificateurs et les scribes taient l, et laccusaient avec violence. Hrode, avec ses gardes, le traita avec mpris; et aprs stre moqu de lui et lavoir revtu dun habit clatant, il le renvoya Pilate. bJsus de nouveau devant Pilate Pilate naime pas les Juifs. Son mandat est marqu par la tyrannie et la cruaut dont il fit preuve leur gard. Il se rendit odieux leurs yeux en massacrant des galilens venus Jrusalem pour adorer Dieu, au moment mme o ils offraient leurs sacrifices, mlangeant le sang de plusieurs galilens, leurs sacrifices (Luc 13/1). Partisan de la manire forte, Pilate nhsita pas faire couler le sang pour prvenir ou rprimer toute agitation.
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Avec cette Affaire Jsus, Pilate est srieusement dans lembarras. Il reconnat que Jsus nest aucunement coupable de toutes les choses dont les religieux laccusent. Plusieurs fois, Pilate affirme au peuple son innocence. Il voudrait le relcher, mais les Juifs ne lentendent pas de cette oreille. Ayant assembl les principaux sacrificateurs, les magistrats et le peuple, Pilate leur dit: Vous mavez amen cet homme comme excitant le peuple la rvolte. Et voici, je lai interrog devant vous. Je ne lai trouv coupable daucune des choses dont vous laccusez; ni Hrode non plus, car il nous la renvoy. Cet homme na rien fait qui soit digne de mort. Je le relcherai donc aprs lavoir fait battre de verge (Luc 23/13-16). chaque fte, le gouverneur avait coutume de relcher un prisonnier, celui que demandait la foule. Ils avaient alors un prisonnier fameux, nomm Barabbas arrt pour meurtre commis dans une sdition. Comme ils taient assembls, Pilate leur dit: Lequel voulez-vous que je vous relche, Barabbas ou Jsus quon appelle Christ? Car il savait que ctait par envie quils avaient livr Jsus... Ils rpondirent: Barabbas. Pilate leur dit: Que ferais-je donc de Jsus, quon appelle Christ? Tous rpondirent: Quil soit crucifi! Le gouverneur dit: Mais quel mal a-t-il fait? Et ils crirent encore plus fort: Quil soit crucifi! (Matthieu 27/15-23). Pilate cherchait le relcher. Mais les Juifs criaient: Si tu le relches, tu nes pas ami de Csar. Quiconque se fait roi se dclare contre Csar (Jean 19/12). Excite par les religieux, la foule augmenta la pression sur Pilate. Elle cria de plus en plus fort, et se servit du nom de lempereur pour faire cder le gouverneur romain, qui craignait de perdre sa place et mme sa vie si des bruits dinsurrection parvenaient Csar. Pilate, ayant entendu ces paroles, amena Jsus dehors, et il sigea au tribunal, au lieu appel le Pav, en hbreu Gabbatha. Pilate dit aux Juifs: Voici votre roi. Mais ils scrirent: te, te, crucifie-le. Pilate leur dit: Crucifierai-je votre roi? Les principaux sacrificateurs rpondirent: Nous navons de roi que Csar (Jean 19/13-15).
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Les chefs religieux sont tellement dcids se dbarrasser de Jsus que, malgr leur haine de loccupant romain, ils crient que lempereur est leur roi. Imaginez, dans un autre registre, que les Franais aient cri pendant loccupation allemande durant la seconde guerre mondiale, quHitler tait leur chef...! Ils ont compltement perdu le nord. Leur vocation consistait conduire le peuple dIsral Dieu, et voil quils font allgeance Csar, un empereur profondment paen et cruel. Pour assouvir leur haine lgard de Jsus, ils demandent quon crucifie leur Messie! Pilate, voyant quil ne gagnait rien, mais que le tumulte augmentait, prit de leau, se lava les mains en prsence de la foule, et dit: Je suis innocent du sang de ce juste. Cela vous regarde (Matthieu 27/24). Pilate sest lav les mains mais pas la conscience. Il proclame son innocence mais sa responsabilit et sa culpabilit demeurent entires. Pour conserver la faveur de lempereur, Pilate sacrifia Jsus et sa propre me. Alors Pilate relcha Barabbas; et aprs avoir fait fouetter Jsus, il le livra pour tre crucifi (27/26).

La flagellation tait un supplice horriblement cruel. Les soldats romains taient arms de fouets manche court avec deux lanires de
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cuir garnies leurs extrmits de morceaux dos ou de plomb, afin de rendre les blessures encore plus profondes. Sans aucun mnagement, pour ne pas dire avec fureur, les soldats romains parfois au nombre de deux, frappaient violemment de leurs fouets le dos dnud du condamn, lequel tait considr comme un paria rejet de tous. Son sang coulait. Sa chair tait littralement laboure. Des laboureurs ont labour mon dos. Ils y ont trac de longs sillons (Psaume 129/3). Il ntait pas rare que des condamns meurent sous les coups de fouets, avant mme davoir t crucifis. Jsus savait quil subirait cet horrible supplice. Mais par amour pour nous, il a accept de supporter un tel chtiment. Nous nous sentons vraiment indignes dun tel amour. Mon langage est insuffisant, les mots me manquent, ils sont bien trop faibles pour dire les sentiments profonds de mon cur; je ne sais comment exprimer au Seigneur Jsus ma reconnaissance et mon amour, son amour pour nous est si grand, si prodigieux. Cet amour-l, lamour incommensurable de Dieu le Pre et de son Fils bien-aim Jsus, est aussi pour vous, oui pour vous; croyez-le de tout votre cur, faites-lui confiance, et vous le verrez aussi se manifester dans votre vie. Comme si cela ne suffisait pas, Jsus va maintenant tre tourn en drision: Les soldats du gouverneur conduisirent Jsus dans le prtoire, et ils assemblrent autour de lui toute la cohorte. Ils lui trent ses vtements, et le couvrirent dun manteau carlate. Ils tressrent une couronne dpines, quils posrent sur sa tte, et ils lui mirent un roseau dans la main droite; puis, sagenouillant devant lui, ils le raillaient, en disant: Salut, Roi des Juifs! Et ils crachaient contre lui, prenaient le roseau, et frappaient sur sa tte. Aprs stre ainsi moqus de lui, ils lui trent le manteau, lui remirent ses vtements, et lemmenrent pour le crucifier (Matthieu 27/27-31). la question de Pilate: Es-tu de roi des Juifs?, Jsus avait rpondu: Mon royaume nest pas de ce monde... Mais pour se moquer
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de Jsus et de sa royaut, pour le ridiculiser, ils lui firent subir de nouvelles brimades. Se saisissant du roseau quils avaient mis dans sa main, ils frappaient sa tte coiffe dune couronne dpines qui senfonaient dans son cuir chevelu, faisant ruisseler son sang sur un visage dj dfigur par la douleur (sae 52/14).

Mais qua-t-il donc fait pour tre trait comme un malfaiteur, comme un brigand, comme un criminel, comme un infme? Lui qui allait de lieu en lieu en faisant du bien... (Actes 10/38). Au cours de son ministre, il a guri de nombreux malades. Il a aim, consol, dlivr, pardonn, sauv. Ceux qui entendaient son message disait: Jamais homme na parl comme cet homme (Jean 7/46). Ceux qui voyaient ses uvres scriaient: Il fait tout merveille (Marc 7/37). Il na jamais trich, ni menti, ni bless; il na jamais fait le mal sous quelque forme que ce soit. Et pourtant Ils lont tu, en le pendant au bois (Actes 10/39). Cest vraiment la plus criante injustice que lhumanit ait jamais connue de tous temps!

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Golgotha, o Jsus fut crucifi

ls lemmenrent pour le crucifier (Matthieu 27/31). Les condamns devaient porter eux-mmes leur propre croix jusquau lieu du supplice. Mais pour Jsus, certainement puis par lagonie de Gethsman, par une nuit dinterrogatoires, par le cruel supplice de la flagellation et la perte de sang qui sensuivit, sous le choc des souffrances dj endures, le poids de sa lourde croix devait certainement dpasser la limite de ses forces. Aussi trbucha-t-il sur le chemin qui le conduisait au Golgotha. Comme ils lemmenaient, ils prirent un certain Simon de Cyrne, qui revenait des champs, et ils le chargrent de la croix, pour quil la porte derrire Jsus (Luc 23/26). Arrivs au lieu nomm Golgotha, (en latin Calvarium qui a donn en franais Calvaire) ce qui signifie lieu du crne, ils lui donnrent boire du vin ml de fiel; mais quand il leut got, il ne voulut pas boire (Matthieu 27/34). Marc 15/23 prcise : du vin ml de myrrhe. Ctait un breuvage anesthsiant. Daprs le Talmud, il existait Jrusalem une sorte de confrrie de femmes riches qui, par humanit, offraient elles-mmes cette drogue aux condamns afin de soulager tant soit peu leurs souffrances. Donnez des liqueurs fortes celui qui va prir dit le Proverbe 31/6. Mais Jsus rejette cet anesthsiant. Il ne veut pas tomber dans un tat second. Il veut garder intactes ses facults mentales. Il veut affronter la mort en pleine lucidit desprit. Cest ainsi quil pourra rpondre la
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supplique dun des deux brigands crucifis pour leurs crimes, qui lui demande grce. (Luc 23/43) Jsus a encore dautres paroles prononcer sur la croix, afin que lcriture soit accomplie. Cela est prcis neuf fois dans lvangile de Matthieu. Jsus prononcera sept paroles dune grande importance. Ils le crucifirent l, ainsi que les deux malfaiteurs, lun droite, lautre gauche (Luc 23/33). Ils le crucifirent l. Seulement quatre mots, mais quelle somme de souffrances, et quelles souffrances! Cicron a dfini la crucifixion comme le chtiment le plus cruel et le plus odieux qui soit et Origne la qualifie de suprme infamie. Le Dictionnaire Encyclopdique de la Bible du Docteur en Thologie Alexandre Westphal dit ceci sur la crucifixion: Les rcits vangliques au sujet de ce supplice endur par Jsus sont en accord avec les renseignements de lhistoire profane relatifs au crucifiement. Aussitt aprs la sentence, le condamn tait battu de verges jusquau sang. Pilate fit infliger ce flagellum Jsus avant lexcution (Jean 19/1) pour tenter de donner, par un compromis, satisfaction la haine des Juifs (Luc 23/32). Le supplici tait alors charg de la poutre transversale (patibulum) de la croix et, sous ce fardeau, il marchait encadr de soldats, gnralement au nombre de quatre, jusquau lieu du supplice qui tait toujours hors de la cit (Hbreux 13/13). Sur le lieu de lexcution, le condamn tait dpouill de ses vtements qui devenaient le butin des soldats (Matthieu 27/35). Il tait alors tendu terre, sur le dos, les paules et les bras allongs sur le patibulum; on lui fixait les mains sur cette poutre avec des cordes ou plus souvent avec des clous, et on hissait le supplici au haut du poteau vertical qui restait fich en permanence en cet endroit maudit. La partie centrale du patibulum tait engage dans lencoche taille cet effet au haut de la poutre verticale.
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Celle-ci portait mi-hauteur une cheville de bois (sedile) quon faisait enfourcher au supplici, pour le soutenir et pour empcher que le poids du corps lui dchirt les mains (ou poignets) et provoqut sa chute. Les pieds taient fixs en bas, une faible distance du sol, par des cordes ou des clous. Jsus fut clou sur la Croix. Jean 20/25 cite cette parole de Thomas: Si je ne vois dans ses mains la marque des clous... je ne croirai point. On plaait au-dessus de sa tte un criteau o taient inscrits le nom du supplici et le motif de sa condamnation.On abrgeait souvent les souffrances du supplici en lui donnant le coup de grce, en lespce le crurifragium: on lui brisait les jambes. Les deux brigands du Calvaire subirent ce traitement. On et bris les jambes de Jsus sil net t dj mort. Un soldat constatant sa mort lui pera le flanc; du sang et de leau sortirent de sa blessure (Jean 19/34). Je crois que nous ne pourrons jamais valuer vraiment lintensit des souffrances de Jsus. Elles furent infernales dans le plein sens du terme. Je ne peux dcrire laffreuse ralit de ces longs clous de fer, qui se fraient un chemin travers la chair de ses mains et de ses pieds, et du sang qui jaillit de ses blessures. Le prophte sae a crit: Il a t pour plusieurs un sujet deffroi, tant son visage tait dfigur, tant son aspect diffrait de celui des fils de lhomme (52/14). Beaucoup ont t horrifis, tellement son visage tait dfigur et tant son apparence navait plus rien dhumain (Semeur). Tout ensanglant, le visage tumfi par les coups reus, une partie de sa barbe arrache (sae 50/6), son corps tordu par la douleur, Jsus ne crie pas vengeance; il ne demande pas que justice lui soit rendue. coutez-le: Pre, pardonne-leur, car ils ne savent ce quils font (Luc 23/34). Certes, ils savent bien quils font mal, mais ce quils ignorent, cest quils font mourir dune mort infme le Fils de Dieu, le Messie dIsral, le Sauveur du monde. Non seulement Jsus nexprime aucun dsir de vengeance, mais il se fait lavocat de ses bourreaux.
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Laptre Paul crira aux chrtiens de lglise de Corinthe: Aucun chef de ce sicle na connu la sagesse de Dieu, car sils lavaient connue, ils nauraient pas crucifi le Seigneur de gloire (1 Corinthiens 2/8). Jsus fut crucifi vers neuf heures du matin. Puis, vers midi, lheure o le soleil brille de tout son clat, un vnement aussi soudain quinattendu sest produit: Depuis la sixime heure jusqu la neuvime (selon la manire juive de compter le temps soit de midi jusqu quinze heures) il y eut des tnbres sur toute la terre. (Selon un hbrasme, sous-entendu la terre dIsral; plusieurs versions ont traduit sur tout le pays). Lhistoire a gard le souvenir dun astronome, qui a constat cette obscurit inexplicable, cette nuit surnaturelle qui a dur trois heures, et qui a dclar: Ou bien le Dieu de la nature souffre ou bien la machine du monde tombe en ruine. La vrit, ctait que Jsus, le Fils de Dieu, crateur de la nature, qui avait dit: Je suis la lumire du monde (Jean 8/12), tait en train de mourir, cest pourquoi les tnbres envahirent la terre. Ctait lheure de la puissance des tnbres. Que se passe-t-il dans lme du Sauveur? Jsus vit des heures quaucun langage humain ne peut dcrire. Cest le moment le plus sacr de toute lhistoire de lhumanit. Sur cette croix, Jsus connat les souffrances les plus atroces. Pendant ces trois heures de tnbres, Jsus subit lindescriptible maldiction quengendrent nos pchs. La colre du Dieu Juste et Saint contre nos iniquits est tombe sur lui. Sa souffrance est telle quil va lancer ce cri dchirant: Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu abandonn? (Matthieu 27/46). Jusquici, Jsus a toujours vcu dans une relle, profonde et continuelle communion avec Dieu son Pre; mais l, sur cette croix, pendant ces trois heures de tnbres surnaturelles, Jsus est identifi aux pchs du monde entier. Celui qui tait innocent de tout pch, Dieu la charg pour nous de tous les pchs du monde; il est devenu comme une incarnation du pch (2 Corinthiens 5/21 Parole Vivante).
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Jsus est le vritable bouc missaire, selon lexpression quon entend encore aujourdhui, et qui a son origine dans les sacrifices que les Juifs offraient Dieu selon lordre du Lvitique. Cest alors que son intime et continuelle communion avec son Pre est rompue; ce qui arracha du cur de Jsus ce cri dchirant: Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu abandonn? La Bible nous enseigne clairement que le pch a toujours, plus ou moins brve ou longue chance, un effet boomerang: Sachez que votre pch vous atteindra (Nombres 32/23), ici-bas et dans lternit; sauf si nous plaons notre foi dans la personne et luvre de Jsus la Croix ; alors nous sommes pardonns et Il ny a plus aucune condamnation pour ceux qui sont en Jsus-Christ (Romains 8/1). Il a t enlev par langoisse et le chtiment (sae 53/8). Nous savons ce que cela signifie quand nous apprenons quune personne a t enleve par un infarctus, cest linfarctus qui la tue; quand une personne a t enleve par une embolie ou je ne sais quelle maladie mortelle, cest lembolie ou la maladie qui la emporte. Plus que toutes les souffrances que Jsus a pu endurer, et elles ont t terribles, ce sont nos pchs qui ont tu Jsus. Cest facile de dire que ce sont les chefs religieux et le peuple Juif, que cest Judas le tratre, ou Pilate le lche ou encore les solJsus a subi les consquences de dats romains si cruels qui ont tu Jsus. Certes ils ont leur resnos fautes, notre punition, ponsabilit et devront en renpour que nous soyons acquitts dre compte Dieu. Mais la vritable raison de sa mort, ce sont nos pchs. Christ est mort pour nos pchs (1 Corinthiens 15/3). Voil le vritable sens de la Croix! Dans les pampas de lAmrique du Sud, dans ces vastes rgions caractrises par une vgtation essentiellement herbace, les incendies de prairie sont assez frquents. Pouss par le vent, le feu court rapidement, embrasant toute la plaine. Que peut le chasseur surpris? la course, lhomme le plus rapide est vite rejoint par les flammes. Dieu seul sait combien ont dj pri dans ces prairies enflammes.
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Que faire, sinon attendre avec rsignation et avec angoisse une mort certaine. Non, surtout pas; car il y a un moyen de salut, un seul moyen que les Indiens connaissent bien. Il suffit dallumer devant soi lherbe de la prairie, et ainsi de dclencher un incendie qui va stendre dans le sens du vent. Il faut ensuite se placer sur le terrain dj brl par le feu pour tre en pleine scurit. Quand arrivera le grand feu, il scartera droite et gauche, nayant plus rien consumer l o lherbe a dj t brle. Ainsi notre homme est sauv des flammes, car le feu ne passe jamais deux fois au mme endroit disent les Indiens. De mme, le feu du jugement divin ayant atteint Jsus sur la Croix, ceux qui se rfugient par la foi dans luvre de Christ au Calvaire nont plus redouter le jugement divin au dernier jour. Les trois heures de tnbres se dissipant, la lumire du jour tant revenue, luvre dexpiation tant parfaitement ralise, Jsus va dire, dans un cri de victoire: Tout est accompli! (Jean 19/30). Trois mots, un seul en grec (texte original du NT) tetelesta; mais quel message extraordinaire! Ce mot signifie un accomplissement parfaitement ralis et jamais remis en cause. Jsus a vraiment achev luvre que le Pre lui avait donn faire, comme il le dira lui-mme. (Jean 17/4). Tout est accompli! b Toutes les prophties de lAncien Testament concernant les vnements entourant sa vie et sa mort sont ralises. b Le sacrifice de la Croix a parfaitement satisfait la justice divine, car le pch a t sanctionn. b Le sang de Jsus rpandu a fait lexpiation des pchs pour tous les hommes de tous les temps sous tous les cieux et peut maintenant les purifier de tout pch. b Notre dette envers Dieu est acquitte, dfinitivement paye, rien ny sera ajout.
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b Le mur que formaient nos pchs est renvers, et le voile du Temple qui nous sparait de Dieu est dchir. b Lamour de Dieu pour nous pcheurs a t magistralement dmontr. b Le chemin du Paradis est maintenant ouvert pour tous ceux qui se repentent envers Dieu et croient en Jsus. La crucifixion de Jsus nest pas un accident de parcours, elle est la ralisation du plan divin pour le salut de tout homme, sans aucune distinction de race ou de rang social. Puis Jsus scria dune voix forte: Pre, je remets mon esprit entre tes mains. Et, en disant ces paroles, il expira (Luc 23/46). Ce nest pas la mort qui sempare de Jsus. Cest Jsus qui, jouissant du plein contrle de ses facults, dcide lui-mme de linstant de sa mort. Ces paroles ne sont pas prononces dune voix faible, touffe par la douleur, mais cest dune voix forte, celle du vainqueur qui a pleinement accompli sa mission, la raison mme de son incarnation et de sa venue sur la terre. Certes, la crucifixion de Jsus fut lacte le plus ignoble, le plus infme que les hommes aient pu commettre, laction la plus abominable jamais ralise sur cette terre; nanmoins, ce crime odieux accompli contre un innocent,Jsus, le Fils de Dieu, a engendr et engendre encore aujourdhui de nombreux bienfaits pour ceux qui croient en lui et lui donnent leur cur et leur vie: le pardon, une vie nouvelle, la vie ternelle, une place au paradis pour lternit. La Bible dit: Souviens-toi de Jsus-Christ (2 Timothe 2/8). Dieu nous appelle tous un devoir de mmoire. Qui dans notre pays peut dire quil ne sait pas que le Christ est mort en Croix, alors que lon rencontre aux carrefours de nos routes de campagne de nombreux calvaires? On passe peut-tre tous les jours devant le mme, mais on ny prte plus attention. Un devoir de mmoire, cest autre chose. Lexpression devoir de mmoire dsigne un devoir moral, attribu des tats, dentretenir le souvenir des souffrances subies dans
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le pass par certaines catgories de la population, surtout lorsquils en portent la responsabilit. Le fait que jaimerais vous relater sest pass en Bretagne, au temps des locomotives vapeur. Parti de Rennes, lExpress 1663 sapprochait de la ville de Saint-Malo. Il roulait vive allure quand, soudain, sans que lon comprenne ni pourquoi ni comment, le portillon du foyer souvrit. Une longue flamme envahit la cabine o se trouvaient le chauffeur et le mcanicien. Quallait-il advenir? Le feu allait rapidement stendre au premier wagon, puis tous les autres. Un train qui roule et qui brle, un vritable enfer qui emporte 120 km/heure des centaines de voyageurs affols, brls vifs, hurlant de terreur, telle allait tre la situation. Le mcanicien comprit immdiatement quelle mort horrible taient exposs les voyageurs. De sa cabine en flammes, travers le rideau de feu, il se prcipita sur les freins; son chauffeur qui tait au charbon le suivit. Ils russirent bloquer le train. La catastrophe tait vite, et aucun voyageur ne fut bless. Mais les deux sauveteurs moururent de leurs brlures, dans datroces souf- Souviens-toi de frances. Qui, aujourdhui, a gard le Jsus-Christ souvenir de leur sacrifice? Bien sr, sur le moment, chacun a t mu. On a admir leur dvouement, leur courage, leur sacrifice. Mais aujourdhui, qui sen souvient encore? Bien des annes ont pass. Les voyageurs de ce train se sont disperss. Et depuis longtemps nos deux hommes, qui ont sacrifi leur vie pour sauver des inconnus, sont tombs dans loubli. Cest ainsi! La mmoire est courte, lmotion samenuise, et on finit par oublier. Quelquun a dit que Le cur de lhomme est une oubliette. Dieu nous a donn la mmoire pour quelle puisse se souvenir de Lui, lintelligence pour quelle puisse le connatre, et la volont pour quelle puisse le choisir et laimer (Louis de Blois).
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Il a donn sa vie sur la Croix pour sauver la tienne

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La meilleure manire de nous souvenir de Jsus-Christ, cest de dcider de le choisir comme Sauveur et Seigneur de notre vie; cest de dcider de le suivre en se conformant ses instructions, pour vivre une vie qui lhonore et qui honore son sacrifice. Vivre ou continuer de vivre comme sil navait rien fait pour nous; ne serait-ce pas de notre part une cruelle indiffrence faisant fi de son amour envers nous et de son sacrifice la Croix? Il nest pas ncessaire dtre coupable de pchs scandaleux pour perdre son me. Il suffit de le ddaigner, de lignorer, de ne faire de lui aucun cas, de navoir pour lui et pour son sacrifice aucune considration (sae 53/3) La Bible dit: Comment chapperons-nous en ngligeant un si grand salut? (Hbreux 2/3). Jsus vient donc de mourir. Au mme moment, ce vendredi-l, le voile du Temple se dchira en deux, depuis le haut jusquen bas, permettant ainsi tout tre humain un libre accs la prsence de Dieu. La terre trembla, des rochers se fendirent, des spulcres souvrirent, et plusieurs corps des saints qui taient morts ressuscitrent... Le centenier et ceux qui taient avec lui pour garder le corps de Jsus, ayant vu le tremblement de terre et ce qui venait darriver, furent saisis dune grande frayeur, et dirent: Assurment, cet homme tait Fils de Dieu (Matthieu 27/51-54). Aprs cela, Joseph dArimathe, qui tait disciple de Jsus, mais en secret par crainte des Juifs, demanda Pilate la permission de prendre le corps de Jsus. Pilate le lui permit. Il vint donc, et prit le corps de Jsus. Nicodme, qui auparavant tait all de nuit vers Jsus (Jean 3/2), vint aussi, apportant un mlange denviron cent livres de myrrhe et dalos. Ils prirent donc le corps de Jsus, et lenvelopprent de bandes, avec les aromates, comme cest la coutume densevelir chez les Juifs. Or, il y avait un jardin dans le lieu o Jsus avait t crucifi, et dans le jardin un spulcre neuf, o personne navait encore t mis. Cest l quils dposrent Jsus (Jean 19/38-42).
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out Jrusalem venait de vivre des heures exceptionnelles. Une atmosphre lourde rgnait encore dans la ville. Le corps de Jsus fut dpos dans une tombe taille dans le roc, et une grosse pierre fut roule pour en fermer lentre. Les familiers de Jsus taient maintenant muets de dsespoir. Pour eux, tout semblait scrouler, leurs projets davenir anantis; leur douleur tait indescriptible. Le dimanche matin, ds laube, une nouvelle aussi surprenante quinattendue se rpandit comme une trane de poudre dans tout Jrusalem: Jsus est ressuscit, Jsus est vivant! Mettez-vous la place: b De Pilate qui, bien quayant reconnu publiquement son innocence, lavait quand mme lchement livr ses bourreaux. b Des chefs religieux qui croyaient en avoir fini avec ce Jsus qui avait si vigoureusement dnonc leur hypocrisie et leur rapine. b De la foule, qui avait t tmoin de son effroyable agonie. b Des soldats romains qui lavaient crucifi et lavaient vu rendre son dernier soupir. b De Joseph dArimathe et de Nicodme qui, aprs avoir descendu son corps de la croix, lavaient envelopp dun linceul et dpos dans la tombe. Jsus tait bien mort. Les soldats, stant approchs de Jsus, et le voyant dj mort, ne lui rompirent pas les jambes; mais un des soldats lui pera le ct avec une lance, et aussitt, il sortit du sang et de leau (Jean 19/33-34).
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Ainsi se sont accomplies les prophties du Psaume 34/21: Aucun de ses os ne sera bris, et de Zacharie 12/10: Ils verront celui quils ont perc. Sa mort avait t dment constate par un officier romain envoy par Pilate: Joseph dArimathe osase rendre vers Pilate, pour demander le corps de Jsus. Pilate stonna quil ft mort si tt; il fit venir le centenier et lui demanda sil tait mort depuis longtemps. Sen tant assur par le centenier, il donna le corps Joseph (Marc 15/43-45). Dans le Nouveau Testament Interlinaire Grec/Franais, le premier mot corpsest sma. Il est employ pour parler dun corps mort ou vivant. La deuxime fois, quand Pilate donna le corps Joseph, cest le mot tmaqui est traduit par cadavre. La traduction cumnique de la Bible (TOB) et celle du Chanoine Crampon soulignent aussi cette nuance. Trois jours aprs la mort de Jsus, aprs le sabbat, laube du premier jour de la semaine (dimanche matin), Marie de Magdala et lautre Marie allrent voir le spulcre. Et voici, il y eut un grand tremblement de terre; car un ange du Seigneur descendit du ciel, vint rouler la pierre, et sassit dessus. Son aspect tait comme lclair, et son vtement comme la neige. Les gardes tremblrent de peur, et devinrent comme morts. (Ceux-ci avaient t placs ici par Pilate sur la demande des chefs religieux Matthieu 27/63-64). Mais lange prit la parole, et dit aux femmes: Pour vous, ne craignez pas; car je sais que vous cherchez Jsus qui a t crucifi. Il nest point ici, il est ressuscit, comme il lavait dit. Venez, voyez le lieu o il tait couch, et allez promptement dire ses disciples quil est ressuscit des morts (Matthieu 28/1-7). Les disciples exprimrent tout dabord leur scepticisme: Ils prirent ces discours pour des rveries, et ils ne crurent pas ces femmes. (Luc 24/11), Lattitude psychologique des disciples nest pas celle de gens qui esprent, qui attendent, et qui finalement se forgent de toutes pices un vnement imaginaire. Bien que Jsus les ait avertis de sa mort et de sa rsurrection, ils ont eu toutes les peines du monde y croire.
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Jsus leur dit: Voyez mes mains et mes pieds, cest bien moi; touchez-moi et voyez: un esprit na ni chair ni os, comme vous voyez que jai... Comme dans leur joie, ils ne croyaient pas encore, et quils taient dans ltonnement, il leur dit: Avez-vous quelque chose manger? Ils lui prsentrent du poisson rti et un rayon de miel. Il en prit, et il en mangea devant eux. Puis il leur dit: Cest l ce que je vous disais lorsque jtais encore avec vous, quil fallait que saccomplisse tout ce qui est crit de moi dans la loi de Mose, dans les prophtes et dans les Psaumes (Luc 24/39-44). Lcriture souligne au moins dix apparitions de Jsus entre sa rsurrection et son ascension: 1 - Tout dabord Marie de Magdala (Marc 16/9). 2 - Aux femmes qui venaient de quitter le tombeau vide et qui se rendaient vers les disciples (Matthieu 28/9-10). 3 - Aux deux disciples sur le chemin dEmmas (Luc 24). 4 - laptre Simon Pierre (Luc 24/34). 5 - dix des onze disciples, Thomas tant absent (Jean 20/19-25). 6 - Huit jours aprs, aux onze disciples runis, Thomas tant prsent (Jean 20/26-28). 7 - sept disciples sur les bords du Lac de Tibriade (Jean 21/1-14). 8 - plus de cinq cents de ses disciples en une seule fois (1 Corinthiens 15/6). 9 - laptre Jacques (1 Corinthiens 15/7). 10 - Aux aptres, le jour de son Ascension (Actes 1/3-11). La rsurrection de Jsus nest pas une histoire invente par quelques femmes hallucines, ni imagine par quelques disciples fanatiques ou visionnaires; cest un fait authentique, rel, concret, visible, contrl par plusieurs centaines de personnes: Aprs quil eut souffert, il leur apparut vivant, et leur en donna plusieurs preuves, se montrant eux pendant quarante jours (entre la rsurrection et lascension), et parlant des choses qui concernent le royaume de Dieu (Actes 1/3). Lorsque quelques semaines plus tard, pendant la fte de la Pentecte, laptre Pierre, avec une assurance qui tonnera les chefs religieux,
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annoncera lvangile la foule rassemble cette occasion Jrusalem, il dira ceci: Hommes Isralites, coutez ces paroles! Jsus de Nazareth, cet homme qui Dieu a rendu tmoignage devant vous par les miracles, les prodiges et les signes quil a oprs par lui au milieu de vous, comme vous le savez vous-mmes; cet homme, livr selon le dessein arrt et selon la prescience de Dieu, vous lavez crucifi, vous lavez fait mourir par la main des impies. Dieu la ressuscit en le dlivrant des liens de la mort... Nous en sommes tous tmoins (Actes 2/22-24 et 32). Qui na pas entendu parler du Messie de Haendel considr par tous comme une uvre exceptionnelle, le chef-duvre parmi toutes ses compositions, dont les paroles de son ami et pote Charles Jennens sont tires des critures. Haendel mourut soixante quinze ans Londres, le vendredi saint 14 avril de lanne 1759. Il fut enterr en labbaye de Westminster. Sur sa tombe, une statue grandeur nature le reprsente devant son orgue. Il tient dans sa main une feuille de musique, sur laquelle sont crits ces mots de Job 19/25: Je sais que mon Rdempteur est vivant. La Bible dit: Parce quil demeure ternellement, Jsus possde un sacerdoce qui nest pas transmissible.Cest aussi pour cela quil peut sauver parfaitement ceux qui sapprochent de Dieu par lui, tant toujours vivant pour intercder en leur faveur (Hbreux 7/25). Sadressant au peuple aprs la gurison miraculeuse dun boiteux de naissance g de plus de quarante ans, laptre Pierre, en parlant de Jsus, dira: Dieu, ayant suscit son serviteur, la envoy pour vous bnir, en dtournant chacun de vous de ses iniquits (Actes 3/26). Susciter signifie: faire natre pour aider ou contrecarrer (Dictionnaire Le Robert). Ce fut bien la mission de Jsus tout au long de son ministre: aider, gurir, dlivrer, relever, sauver; et pour contrecarrer les uvres du diable, dtruire les uvres du diable (1 Jean 3/8). Son uvre sest-elle acheve avec sa mort? Absolument pas! Hbreux 7/25 affirme que, ressuscit, Jsus est toujours luvre pour sauver. Or, le verbe grec original traduit dans plusieurs versions par suscit est traduit dans dautres par ressuscit(Semeur, Parole Vivante,
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Jrusalem). Le mot anistemi signifie la fois se lever, susciter et ressusciter. La version TOB a crit en note: Il faudrait pouvoir traduire: Dieu a suscit et ressuscit... Ce qui revient dire que Dieu a suscit, fait natre Jsus dans ce monde pour bnir, gurir, dlivrer, sauver. Les hommes lont tu sur une Croix; mais Dieu la ressuscit (verbe dans lequel on retrouve suscit) pour continuer de bnir, de gurir, de dlivrer et de sauver. Loin dtre dpass, lvangile avec toutes ses promesses est toujours dactualit. La Parole du Seigneur demeure ternellement. Et cette parole est celle qui vous a t annonce par lvangile (1 Pierre 1/25). Vous pouvez, aujourdhui, faire entirement confiance au Seigneur, sa Parole, et remettre votre sort entre ses mains. Un riche bijoutier proposa lun de ses amis de visiter son magasin. Aprs lui avoir montr plusieurs diamants et pierres prcieuses, il lui prsenta un joyau sans clat. Le visiteur de dire au bijoutier: il ny a aucune beaut dans cette pierre. Le bijoutier, la prenant dans sa main, continua la visite de son magasin. Quelques instants plus tard, ouvrant sa main, il dit son ami visiteur: Regarde ma pierre qui brille de tout son clat. Tu vois, cette pierre prcieuse, cest une opale, il suffit de la chaleur dune main pour faire ressortir tout son clat. Votre vie est-elle aussi terne que ltait cette opale? Votre vie est-elle triste et mlancolique? Vous ne savez pas, ou plus, ce que sont la joie, la paix, lesprance? Votre avenir vous semble plutt sombre? Acceptez donc, par la foi, de remettre votre vie entre les mains du Seigneur, il agira (Psaume 37/5). La chaleur de son amour rendra votre vie tout son clat; vous connatrez la vraie joie de vivre. Dieu vous veut heureux.Vous avez de la valeur ses yeux.

Dieu suit de son regard ceux qui sont dans la peine et la souffrance, afin de prendre en main leur cause

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LAscension de Jsus

prs avoir donn ses dernires recommandations ses disciples, Jsus les conduisit jusque vers Bthanie et, ayant lev les mains, il les bnit. Pendant quil les bnissait, il se spara deux, et fut enlev au ciel. (Luc 24/50-51). Il fut lev pendant quils le regardaient, et une nue le droba leurs yeux. Et comme ils avaient les regards fixs vers le ciel pendant quil sen allait, voici, deux hommes vtus de blanc leur apparurent, et dirent: Hommes Galilens, pourquoi vous arrtez-vous regarder au ciel? Ce Jsus, qui a t enlev au ciel du milieu de vous, viendra de la mme manire que vous lavez vu allant au ciel (Actes 1/0-11). Jsus est le seul et unique mdiateur entre Dieu et les hommes (1 Timothe 2/5). Ressuscit et toujours vivant, il sait bien mieux que nous, pour lavoir dit lui-mme, que lesprit est bien dispos, mais Christ est mort, bien plus : que la nature humaine est faiIl est ressuscit ! ble (Marc 14/38). Il intercde pour Il est la droite de Dieu, tous ceux qui sapprochent de Dieu (Hbreux 7/25). et il intercde pour nous Nul tre humain nest infaillible, mme le chrtien le plus fidle. Jsus est lunique exception. Lui seul na jamais pch. Je vous ai crit ces choses, afin que vous ne pchiez point. Et si quelquun a pch, nous avons un avocat auprs du Pre, Jsus-Christ, le Juste... (1 Jean 2/2).
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La grce de Dieu, source de salut pour tous les hommes, a t manifeste. Elle nous enseigne renoncer limpit et aux convoitises mondaines, et vivre dans le sicle prsent selon la sagesse, la justice et la pit, en attendant la bienheureuse esprance, et la manifestation de la gloire de notre grand Dieu et Sauveur Jsus-Christ. Il sest donn lui-mme pour nous, afin de nous racheter de toute iniquit, et de se faire un peuple qui lui appartienne, purifi par lui, et zl pour les bonnes uvres

Ce passage de la Bible est lun des rsums les plus concis concernant lapplication des grandes vrits de lvangile notre vie quotidienne. Le chrtien authentique sefforce de rejeter le mal et de faire le bien en toute occasion. Il considre le Retour du Seigneur Jsus, la bienheureuse esprance, comme un stimulant pour vivre dune manire intgre et digne du Christ, qui la tant aim et a sacrifi sa vie sur la Croix pour sauver la sienne.

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Le retour de Jsus annonc

sus la dit lui-mme ses disciples: Je vais vous prparer une place. Et, lorsque je men serai all, et que je vous aurai prpar une place, je reviendrai, et je vous prendrai avec moi, afin que l o je suis vous y soyez aussi (Jean 14/2-3). Par lincarnation de son Fils, Dieu, qui est ternel, qui vit en dehors du temps et de lespace, sest abaiss jusqu nous en revtant une nature humaine en tous points semblable la ntre, except le pch (Hbreux 2/14). Ainsi, par sa mort et par son sang rpandu sur la Croix, il purifie et rachte nos mes, pour nous faire partager son ternit et sa gloire dans le paradis. Le Seigneur lui-mme, un signal donn, la voix dun archange, et au son de la trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts en Christ ressusciteront premirement. Ensuite, nous les vivants, qui seront rests, nous serons tous ensemble enlevs avec eux sur les nues, la rencontre du Seigneur dans les airs, et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur (1 Thessaloniciens 4/16-17). Lexpression les morts en Christ, dsigne ceux qui sont morts dans la foi en Jsus. Nous les vivants, ce sont les chrtiens authentiques, ceux qui ne se contentent pas de se nommer ainsi parce quils ont une religion chrtienne quils pratiquent ou ne pratiquent pas, mais ceux qui, avec la grce de Dieu, vivent leur foi au quotidien selon les enseignements du Christ et des aptres consigns dans les Saintes critures. Quen sera-t-il donc de tous ceux qui nauront fait aucun cas du
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Christ, ni de son enseignement ni de son sacrifice sur la Croix? La Bible dit: Quelle esprance reste-t-il limpie, quand Dieu coupe le fil de sa vie, quand il lui retire son me? (Job 27/8). Aucune! Parmi les diffrents tableaux du peintre franais du 19e sicle, Eugne Delacroix, il y a au Louvre le clbre Dante et Virgile aux Enfers, un titre qui fait rfrence une scne raconte par Dante Alighieri, pote Italien, dans son uvre appeleLEnfer, o nous trouvons ces paroles: Ainsi sadresse nous la Porte des Enfers: Par moi, on pntre dans la cit de la souffrance; Par moi, on entre dans lternelle douleur; Par moi, on marche vers le peuple des perdus. Vous qui entrez ici, abandonnez toute esprance. Jsus a parl de ce lieu de tourments ternels (Lire Luc 16/19-31), prpar pour le diable et les dmons, qui se sont rvolts contre Dieu (Matthieu 25/41), et dans lequel seront prcipits tous ceux qui, je le rpte, nauront port aucune attention au Christ, sa Parole, et qui nauront fait aucun cas de son sacrifice sur la Croix, vivant leur vie dans une totale indiffrence lgard dun tel amour et dun tel sacrifice destin, justement, nous sauver de cet enfer. Je me souviens de lhistoire de cette maman qui, ncoutant que son cur, pousse par son amour, nhsita pas un seul instant entrer dans la chambre de son bb pour larracher une mort certaine, un incendie venant de se dclarer dans la maison. Elle traversa les flammes avec prcipitation, se saisit de son bb qui dormait encore dans son berceau, et lenveloppa dans une couverture, avant de traverser une deuxime fois les flammes pour sortir de la maison. Elle tait choque, mais en mme temps heureuse davoir sauv son enfant dune horrible mort. Toutefois, elle fut srieusement brle au visage et dfigure. Ce bb est devenu une petite fille qui est alle lcole, puis au collge et au lyce. Elle savait quel avait t le courage de sa maman
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et la ralit de son amour pour elle. Un jour, sa maman alla la chercher la sortie du lyce. Elle attendait sa fille la porte de ltablissement. Puis, elle remarqua dans la cour sa fille qui parlait assez longuement avec une autre lve. Elle avait vu sa maman qui, dailleurs, sen tait rendu compte, leurs regards stant croiss. Sa camarade lui dit: On dirait que la dame qui est l-bas, tattend. Et celle-ci de lui rpondre: Je ne connais pas cette dame. Ctait sa mre, certes dfigure, mais ctait celle qui avait prouv combien elle laimait en risquant sa vie pour la sauver dune mort horrible. Quelle flche dans le cur de cette mre qui entendit ces paroles, et qui portait sur son visage les marques de son amour pour son enfant. Quelle cruelle indiffrence! Jsus aussi porte les marques de ses souffrances, de son amour, et de son sacrifice la Croix librement consenti pour nous sauver des flammes ternelles de lenfer. Aprs sa rsurrection, il dira lun de ses disciples, Thomas, que certains ont surnomm lincrdule: Regarde mes mains (perces par les clous), mets ta main dans mon ct (ouvert par le coup de lance dun soldat), et ne sois pas incrdule, mais crois! (Jean 20/27-28). Quelquun a dit: Un cur indiffrent est aussi coupable quune main cruelle. Le pire de tous les tats dme, cest lindiffrence. (Lamennais). Dieu a tout fait pour nous arracher ce terrible jugement. Il nous parle par la nature: Depuis la cration, les uvres de Dieu parlent la pense et la conscience des hommes de ses perfections invisibles: quiconque sait regarder, peut y discerner clairement sa divinit et sa puissance. Aussi, depuis les temps anciens, les hommes, qui ont sous leurs yeux la terre et le ciel et tout ce que Dieu a cr, ont connu son existence et son pouvoir ternel. Ils nont donc aucune excuse de dire quils ne savent pas sil y a un Dieu... Ils se sont perdus dans des raisonnements insenss et des spculations futiles... Ils senfoncent dans leur folie, cachant leur ignorance sous les grands mots de scienceou de
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philosophie... Sefforcer de connatre Dieu leur a paru inutile... Cest pourquoi Dieu les a abandonns leurs penses futiles (Romains 1/2028 Parole Vivante). Dieu nous parle aussi par les Saintes critures, la Bible, dont je vous recommande vivement la lecture. Commencez par le Nouveau Testament, qui nous relate lvangile de Jsus-Christ, lhistoire de la naissance de lglise, et qui rapporte les lettres des aptres adresses aux croyants de tous les temps. Ne lisez pas la Bible seulement comme un livre historique, mais bien plus, comme la Parole vivante et permanente de Dieu (1 Pierre 1/23) qui sadresse aussi vous, personnellement. Et surtout, Il nous a parl par son Fils (Hbreux 1/1), non seulement par ses enseignements, mais aussi par sa vie, par son exemple, et par lexpression suprme de son amour envers nous manifest au Calvaire. Il ny a pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ses amis (Jean 15/13). Citons cette parole que Dieu nous a laisse par la plume de son prophte Jrmie, parole qui, certes, sadresse Isral, mais aussi chacun de nous: Je connais les projets que jai forms pour vous, dit lternel, projets de paix et non de malheur, afin de vous donner un avenir et de lesprance (Jrmie 29/11). crivant aux chrtiens de lglise dphse, laptre Paul leur dit: Vous tiez sans Christ... sans esprance et sans Dieu dans le monde (2/12). Notez que le mot esprance est intercal entre Christ et Dieu. Tant il est vrai quen dehors de Christ et de Dieu, il ny a pas de vritable esprance dans ce monde. Le Prdicateur mondialement connu Billy Graham, que Patrick Poivre dArvor a interview un dimanche, il y a quelques annes lors de son journal tlvis de 13 heures, a crit: Mon esprance est dans une personne, le Seigneur Jsus-Christ qui sige la droite de Dieu. Jai lespoir et la certitude daller au ciel. Et maintenant, ici-bas, dans cette
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vie prsente, je suis assur du secours de Dieu... La Bible est plus actuelle que le journal de demain. Elle prdit lavenir avec une grande exactitude. Elle affirme que le couronnement de notre histoire sera le retour de Jsus-Christ sur terre. Tout ce qui a t crit davance la t pour notre instruction, afin que, par la patience et la consolation que donnent les critures, nous possdions lesprance (Romains 15/4).

Jsus-Christ, notre esprance !


Il peut, et il veut aussi, devenir aujourdhui Votre Esprance!

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Jsus,
De condition divine, na pas regard son galit avec Dieu comme un butin prserver, mais il sest dpouill lui-mme en prenant une forme de serviteur, en devenant semblable aux hommes. Reconnu comme un simple homme, il sest humili lui-mme en faisant preuve dobissance jusqu la mort, mme la mort de la croix. Cest aussi pourquoi Dieu la lev la plus haute place, et lui a donn le nom qui est au-dessus de tout nom, afin quau nom de Jsus, tout genou flchisse dans les cieux, sur la terre et sous la terre, et que toute langue reconnaisse que Jsus-Christ est le Seigneur, la gloire de Dieu le Pre.
Philippiens 2/5-11

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En Jsus seul et en aucun autre se trouve le salut. Dans le monde entier, parmi tous les noms donns aux hommes, il nen existe aucun autre par lequel nous puissions tre sauvs
Vous conduire vers Jsus (Jean 1/42), vous aider fixer les regards sur lui (Hbreux 12/2) et le dcouvrir, tel a t le but de ce livre: Jsus, ce clbre inconnu. Je suis pleinement conscient de mes limites pour dcrire celui dont la gloire dpasse ce que lhomme peut concevoir, cette gloire cleste cache sous son voile dhumanit. Parfaitement homme et homme parfait, Jsus est aussi parfaitement Dieu. Je me suis efforc de le faire, certes, dune faon bien imparfaite et incomplte, aussi ai-je voulu citer de nombreux textes bibliques, la Bible tant la rfrence parfaite. Je vous encourage vivement lire la Bible, car Ignorer les critures, cest ignorer le Christ (Saint Jrme). Jsus est le thme principal des critures, le rvlateur de limmense amour de Dieu pour chacun de nous. Attachez-vous donc lui, confiez-lui votre vie, votre bonheur prsent et ternel en dpend. Mon dernier mot sera emprunt au dernier verset de la Bible: Que la grce du Seigneur Jsus soit avec vous! (Apocalypse 22/21).

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