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Recueil Dalloz 2012 p. 2460
La passerelle des docteurs en droit

Daniel Tricot, Prsident de l'Association franaise des docteurs en droit (AFDD), prsident honoraire de la chambre commerciale, financire et conomique de la Cour de cassation, agrg des facults de droit, avocat honoraire
Faut-il supprimer la passerelle prvue l'article 12-1 de la loi du 31 dcembre 1971 modifie par la loi du 11 fvrier 2004 qui permet aux docteurs en droit d'accder directement aux centres rgionaux de formation professionnelle des avocats ? La demande de suppression de la passerelle a t faite par les avocats du Conseil national des barreaux (CNB) lors de la dernire assemble gnrale aux termes d'une motion qui ne comporte aucune motivation. On aurait pu s'attendre plus d'lgance de la part des avocats du CNB. Ils ont constat que l'universit est le meilleur garant de l'objectivit de l'valuation et que les barreaux sont dans l'incapacit d'organiser et de financer l'examen ; ils ont observ qu'on pourrait leur faire le reproche d'une influence possible de certains confrres sur les membres du jury et qu'ils ne peuvent mettre en place un systme d'identification des thses ayant un lien direct avec l'exercice professionnel. Aprs quoi, sans la moindre concertation, ils se croient pourtant fonds demander la suppression de la passerelle ! Comment peut-on demander aux facults de droit d'organiser un examen au profit d'une profession dont les reprsentants portent un regard aussi dvalorisant qu'injuste sur le diplme le plus lev qu'elles dlivrent : le doctorat ? La dmarche est singulire et mrite un examen srieux. Les docteurs en droit ne demandent aucun privilge mais seulement la reconnaissance de l'excellence de leur diplme. Jusqu'en 2004, et ce depuis une loi du 31 dcembre 1990, les docteurs en droit avaient accs directement l'examen de sortie du certificat d'aptitude la profession d'avocat (CAPA) et se trouvaient ainsi dispenss de la formation professionnelle. Nul n'a protest alors contre la rforme de 2004 car il a sembl lgitime l'AFDD que le docteur en droit soit, comme ses futurs confrres, soumis une formation professionnelle. Mais aujourd'hui, la donne change du tout au tout car les avocats du CNB s'attaquent ouvertement la valeur mme du diplme d'excellence de l'universit et ceux qui le dlivrent : le doctorat en droit. Sortons de l'Hexagone et observons la situation. Le cursus europen et mme mondial est construit autour de trois niveaux : licence, master, doctorat (LMD). Le doctorat est sans conteste la filire d'excellence internationalement reconnue. Les ples de recherche et d'enseignement suprieur (PRES) regroupent dsormais des universits et des grandes coles pour structurer la recherche et dvelopper le doctorat. Ainsi, mme les grandes coles s'orientent avec dtermination vers des filires de recherche dlivrant le doctorat car le classement des tablissements suprieurs d'enseignement et de recherche se fait, dans le monde, par l'apprciation de la qualit du corps enseignant, de l'avenir professionnel des tudiants et de l'utilit de la recherche. Il est loin le temps o la thse tait une voie rserve au futur universitaire.

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A l'image des autres disciplines, les docteurs, dont les comptences s'avrent trs utiles pour de nombreux postes, sont dsormais la conqute de l'entreprise (Les Echos, 29 mai 2012, p. 13) ; un peu plus de la moiti (52 %) des docteurs travaillent aujourd'hui dans le secteur public, 43 % sont dans le secteur priv et 5 % au sein d'une association ou d'une ONG (ibid.). Les docteurs cessent d'tre perus dans les organisations comme des professeurs Nimbus , dconnects du rel (ibid.). Ils apportent des connaissances utiles, sinon indispensables, au dveloppement de l'entreprise, des comptences qui dpassent de loin leur spcialit. Ils savent plus que d'autres faire montre de rsistance au stress ; ils ont appris manager des projets, respecter des chances et ils affichent de solides qualits de maturit et de crativit (ibid.). Les choses bougent et une prise de conscience s'opre chez les recruteurs car la formation par la recherche n'est pas un plus mais un impratif (ibid.). Aux USA ou au Canada, un diplme de master n'apporte aucune distinction son titulaire mais la considration professionnelle du docteur est acquise et indiscute. Aujourd'hui, en droit comme dans les autres disciplines, le doctorat se prpare en coles doctorales, institutions charges d'encadrer les doctorants dans la prparation de leur thse et de suivre les jeunes docteurs au cours de leur vie professionnelle. Contrairement ce que prtend le CNB, le nombre de doctorants et de docteurs en droit est en diminution. La Cour des comptes (rfr n 64148 du 20 juin 2012, p. 3 s.) a ainsi observ dans les cinq universits qu'elle a contrles en 2011, dont celle de Paris II, que les inscriptions en doctorat en droit taient en baisse constante : 10,25 % en moyenne. Une note du ministre de l'enseignement suprieur datant de 2008 prvoit une chute de 30 % du nombre des thsards en dix ans. Mais la qualit est universellement reconnue et la culture juridique franaise est partout vhicule par des thses qui sont lues bien au-del des pays de langue franaise. Le docteur en droit est un juriste qui a tent et russi un pari, celui de consacrer, au prix d'un travail considrable, quelques annes de sa vie explorer des pans entiers du droit, de l'conomie, de la gestion ou de la politique pour en cerner l'inspiration, en chercher la logique, en proposer la reconstruction et surmonter ainsi des doutes lgitimes sur les silences de la loi, la complexit des normes, la cohrence de la jurisprudence ou les querelles doctrinales. Certes, un docteur en droit est un tre qui tonne et surprend parfois, mais il inscrit sa dmarche intellectuelle et professionnelle dans une recherche constante d'utilit et d'efficacit. On ne s'tonnera pas que, ayant accd au plus haut niveau acadmique des diplmes universitaires, un docteur en droit s'adapte aisment la varit des activits professionnelles. Contrairement ce que prtend encore le CNB, le doctorat en droit est recherch dans toutes les professions des milieux d'affaires, les entreprises, les cabinets spcialiss, les administrations centrales, les institutions internationales. La Cour des comptes souligne (rf. prc., p. 4 s.) que les universits mettent en place des formations d'excellence en droit et que ces nouvelles structures, qui se caractrisent par une forte ouverture internationale et une slectivit trs forte, forment les avocats d'affaires pour les activits de conseil, de contentieux ou d'arbitrage pratiques sur un march mondialis (ibid.). Il y a un signe qui ne trompe pas et que tous les avocats doivent mditer : dans les runions europennes et internationales, un docteur en droit franais bnficie d'une autorit certaine et d'une coute efficace face nos partenaires, et ce au point que le ministre de la justice est la recherche de tels diplms pour la conduite des ngociations internationales. Ainsi, la magistrature a instaur (art. 18-1 Ord. mod. du 22 dc. 1958) une passerelle permettant aux docteurs en droit d'intgrer directement et sans concours l'Ecole nationale de la magistrature (ENM) et elle a port un tiers de la promotion issue du concours le nombre de juristes d'exprience qui peuvent ainsi tre nomms auditeurs de justice. Dans sa lettre du 1er aot 2012 au premier prsident de la Cour des comptes, la ministre de l'enseignement suprieur et de la recherche observe (p. 5) que la place

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du doctorat en droit dans la politique de recherche demeure encore ambigu et que la ncessaire valorisation du doctorat implique de dvelopper son intrt pour les professionnels du droit au-del des mtiers de l'enseignement et de la recherche. Elle souligne que l'unit du doctorat n'empche pas, notamment en droit, que l'exercice de la thse puisse dans les faits avoir des vocations diffrentes, des dures diverses, des volumes distincts, afin que les professions juridiques, rglementes ou non, voient dans l'obtention d'une thse par leurs membres ou futurs membres un lment de leur professionnalisation. L'AFDD (www.afdd.fr) est fermement engage dans ce processus : outre les liens privilgis qu'elle entretient avec les coles doctorales, sa commission Entreprises fait la promotion des conventions CIFRE (conventions industrielles de formation par la recherche) et tablit des relations entre les entreprises et les chercheurs pour rflchir ensemble sur les stratgies, les risques et la matrise des nouvelles technologies. Le prsident Franois Hollande a senti ces volutions lorsque au cours de la dernire campagne lectorale il a annonc (La Croix, 7 mars 2012), comme objectif long terme, que tout doctorant aura une thse finance par un contrat de travail et donc une protection sociale, ajoutant qu'il faudra inciter les partenaires sociaux la reconnaissance du doctorat dans les conventions collectives, au moins sa valorisation dans les branches (ibid.). Les avocats du CNB peuvent-ils persister ignorer le prsent ? Cette myopie franco-franaise est d'autant plus surprenante que les avocats, dans d'autres instances professionnelles de renom, ne cessent de vivre et de revendiquer une ouverture de leurs activits ; hier cantonns au contentieux le plus classique, ils sont acteurs de premier rang dans le judiciaire comme dans le juridique, dans le conseil comme dans le mandat d'affaires ou immobilier. Ils ne peuvent affronter la concurrence internationale que s'ils mettent en pratique les fruits d'une double ou triple formation, sans les obstacles de la langue, pour agir dans des systmes juridiques varis et mettre leur imagination au service des dfis de la mondialisation. Y aurait-il, dsormais, deux barreaux en France ? Peut-on demander aux avocats du CNB de s'ouvrir au monde de ce XXIe sicle, de comprendre que le doctorat moderne volue, de constater qu'il forme des juristes de grand talent et que ces mrites sont vrifiables par la consultation de la thse, laquelle constitue une carte de visite aussi publique que rvlatrice du talent de l'auteur ? Soumettre les docteurs un bachotage inadapt et rgressif est la marque d'une dfiance insultante pour l'universit et d'une incroyable ignorance de la place de la pense juridique franaise dans le monde. Les docteurs ne demandent qu' complter leur bagage par une formation professionnelle et ils se soumettent, bien volontiers, la vrification de leur assiduit et au contrle de leur aptitude avant de devenir avocat. Il faut maintenir la passerelle . C'est une exigence justifie. Mesdames et messieurs les avocats du CNB : pourrait-on fermer le ban et envisager des projets plus pertinents, porteurs d'avenir pour les jeunes juristes ? Mots cls : AVOCAT * Profession * Accs * Docteur en droit

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