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Journe du 12 mai : Intelligence et Dyslexie : quel parcours pour lenfant et ladolescent

Intervention de Claudia Jankech-Caretta, Spcialiste FSP en psychologie de lenfant et de ladolescent et en psychothrapie www.jankech.ch

Intelligence et Dyslexie : un parcours sem dembches, souffrance, dincomprhension et marginalisation Je suis heureuse de vous voir si nombreux aujourdhui et de pouvoir partager avec vous mon exprience avec les enfants en difficult scolaire. La dtection et la prise en charge tardive ou insuffisante des enfants dyslexiques mont interpelle ces dernires annes. Plus lenfant est intelligent, plus la dtection se fait tardivement, dans des conditions difficiles, notamment au moment de lorientation. Il sagit de mon exprience mais je lai suffisamment partage avec des logopdistes et des parents. Il semble bien quelle corresponde une ralit, dont lampleur mchappe. De vous voir si nombreux, constitue probablement un dbut de rponse. Les enfants dyslexiques reprsenteraient 10% de la population enfantine. Selon une recherche de lAssociation Nationale Pour les Enfants Intellectuellement Prcoces (France), il y aurait 30% de dyslexiques parmi les enfants haut potentiels reconnus. Sous ces chiffres, il y a des enfants et des adolescents, avec leurs parcours difficiles et leurs souffrances, partages souvent par toute la famille. La dyslexie nest pas une mode. Le Dr Pringle Morgan la dcrite en 1896. Parlant de Percy, 14 ans, il disait que ce jeune aurait pu tre le meilleur lve si lenseignement avait t oral . Mettant ainsi en relief les capacits de son patient, capacits qui ntaient pas reconnues lcole, vu la place considrable prise par lcrit. Pour poser le diagnostic de dyslexie il est essentiel de savoir si le sujet dispose dune intelligence normale. Ainsi, lintelligence est prise en compte dans le diagnostic et cest donc lcart entre le niveau intellectuel et le niveau de lecture qui dtermine le trouble. Ce dcalage est plus ou moins grand selon les lves mais il existe toujours. Je pense tous les enfants qui souffrent car leurs camarades les traitent dincapables, en voyant quils ne savent pas lire! Il y a donc une relle incomprhension. Pourquoi ? Je vais vous parler de 4 situations qui peuvent expliquer la difficult dtecter la dyslexie: 1) Parfois lchec de lenfant semble tre global: la difficult le paralyse, sa progression scolaire est bloque. Comme quelquun qui, stant brl en touchant la cuisinire noserait pas sen approcher et ne se nourrirait plus. Il sera facilement considr comme un enfant peu comptent voire en dficit intellectuel et parfois orient 1

dans une classe effectif rduit si la dyslexie nest pas dtecte et traite rapidement. Je me souviens dAlbertine* (prnom fictif), que lenseignante de 2me avait adresse en consultation psychologique pour un retard scolaire global, elle ne progressait dans aucun domaine. Dorigine trangre, cette enfant avait perdu compltement toute vivacit ds son entre en primaire. Le bilan psychologique a mis en vidence un niveau intellectuel dans la norme et une absence de pathologie psychique, jai adress cette enfant en logopdie. Trs vite, le diagnostic de dyslexie est pos, la prise en charge instaure. Albertine a progress dans tous les domaines et elle a pu montrer ses capacits intellectuelles, elle a repris courage. Ce phnomne peut se rencontrer si lenfant ne sait pas dessiner ou crire ou calculer. Valentin ne savait pas dessiner lcole enfantine. Son repli a atteint un tel degr que lenseignante sest mme demand sil ntait pas autiste. Il a suffi de lui dire quil tait trs intelligent, et donc capable dapprendre, pour que son comportement change radicalement et quil montre ses comptences tout en souvrant sur le plan relationnel. . 2) Il arrive que lintelligence masque compltement le trouble, grce des stratgies permettant de ne pas lire ! Graldine* est envoye par sa pdiatre qui pense quelle devrait sauter une classe car elle sennuie. Or, je constate que, en fin de premire primaire, elle ne peut mme pas dchiffrer des mots simples tout en tant, en effet, trs doue. Son QI global est de 136, le profil est homogne. Je dconseille donc un saut de classe et ladresse en logopdie. Avant de la quitter je lui demande, curieuse, comment fait-elle pour avoir des LA (largement atteint) en franais, sans savoir lire. Elle me dit alors, avec une grande spontanit (qui fait toute la satisfaction du travail avec les enfants) : mais moi je lis seulement si je ne comprends pas . Lintelligence remplit bien son rle : Graldine sadapte, la matresse trouve quelle a un problme dorganisation mais en aucune faon elle na peru que son lve ne sait pas lire. Vu sa surcapacit intellectuelle, elle ne rencontre aucune difficult comprendre les consignes sans avoir les dchiffrer. Or cette forme dadaptation lui permet justement dviter lapprentissage central de lcole, la lecture. Cette enfant a bnfici dun soutien pdagogique individuel, pris en charge par les parents. Je la revois en 3P, son niveau est encore meilleur, (QI Global de 144, verbal 150, non verbal 142)) et elle sennuie toujours. Elle va donc raccourcir avec succs le cycle 3/4P. Sans aide, Graldine aurait fini par payer cher cette adaptation, notamment au moment de lorientation. Comme latteste lexprience douloureuse de Samuel*, qui arrive chez moi en 9me VSO, il a dj commenc un traitement logopdique en fin de 6me. Cest ce moment que sa dyslexie a t dtecte, grce linsistance de sa mre, convaincue aussi bien des capacits que des difficults de son enfant. En primaire on lui reprochait sa lenteur mais il a toutefois pass toutes ses classes sans que sa dyslexie ne soit dtecte. Au moment de la consultation, Samuel commence lire de manire plus 2

fluide mais son orthographe reste un problme. De plus, il se remet dune dpression en 7me. Suite une orientation que les parents ont pourtant conteste. Samuel na plus confiance en lui, il se croit vraiment incapable. Le bilan intellectuel mettra en vidence une intelligence moyenne forte au niveau global (QI global de 116) mais suprieure sur le plan non verbal (indice dorganisation perceptive de 123) et trs suprieure au niveau logique ( 15 ans il a un ge mental de 20, ce qui quivaut un QI de 133). Samuel a toujours t excellent en maths, mais personne na pens, quil ne savait pas lire. Hlas ! Trop tard en 6T pour prendre la bonne voie. Il a t trait de paresseux , touriste , incapable , minimaliste . Les enseignants ne comprenaient pas ses checs puisquil tait visiblement intelligent. Le message donn Samuel au moment de lorientation: tu peux pas aller en Voie gnrale, tu as des capacits mais tu ne les utilises pas donc il a atterri dans une voie secondaire option. Et il a dprim. Si lexamen psychologique lui aura de permis de retrouver confiance, il refusera toutefois de raccorder et quittera lcole en VSO, tout en poursuivant encore pendant 1 an et demi la logopdie. Fait exceptionnel pour un adolescent. Lorientation en VSO nest pas comptabilise comme un chec par son tablissement scolaire. Ses capacits relles, ses aspirations et ses projets nont pas pes lourd dans la balance. Fort heureusement, Samuel est dou sur le plan manuel et finit actuellement un apprentissage de mcanique. Tous nont pas la chance de pouvoir exercer un travail manuel : il faut tre dou pour y parvenir. Nous connaissons tous des intellectuels qui seraient perdus dans une situation pareille ! Ainsi chacun devrait pouvoir trouver sa place en fonction de ses aptitudes et de ses aspirations. Lexprience de Mario* na pas t facile non plus. Avec un QI global de 133, dont un 144 de comprhension verbale 11 ans, il avait tout pour suivre une VSB. Sa dyslexie navait pas t dtecte en primaire. En faite, sa mre, voyant quil ne dmarrait pas lui avait appris lire. Mais le problme resurgit en 7me dans lapprentissage des langues trangres. Quant la dysorthographie, je lai dcouverte en septime quand jai finalement dcid de lui faire une dicte, ce que je ne fais jamais. Le sentiment dchec tait dj ancr en lui et avait passablement corn sa confiance. Pourtant, son niveau de comprhension verbale est trs lev.

TEST DE COMPREHENSION VERBALE DE BONNARDEL (BV17-T)

En effet, 13 ans, il atteint le niveau 2me gymnase au test de Bonnardel (4 ans davance, (cf protocole ci-dessus) il a obtenu le maximun (8 points) presque toutes les phrases) alors quil ne sait pas orthographier des mots simples et confond les sons, ce qui complique lapprentissage de nouvelles langues. Mais les enseignants nont pas cr en lui, refusant les amnagements proposs, pensant quil faisait exprs et que ce jeune ne travaillait pas. Mario a d redescendre en VSG. Son exemple illustre trs bien le dcalage entre comprhension et expression verbales dun ct et orthographe de lautre, plus extrme chez les HP. Ils peinent crire des mots quils manient oralement avec dextrit. Cela gnre une frustration trs importante. Et lapprentissage de lallemand et de langlais leur pose des problmes parfois insurmontables, que nous devrions tenter de contourner. Pourquoi les sciences, lhistoire ou la gographie ne pourraient pas remplacer les langues dans la promotion de llve ? Cela permettrait ces jeunes darriver la maturit plus facilement. Savoir des langues est indniablement utile de nos jours mais faut-il pour autant laisser en rade des jeunes parce quils peinent les apprendre? Alors quils feront coup sr un mtier o ils nauront pas besoin de les parler. Est-il vraiment indispensable pour un mathmaticien de savoir lallemand ? et un professeur de littrature franaise, a-t-il rellement besoin de savoir langlais ?

Comment expliquer que les pdagogues naient pas dtect la dyslexiedysorthographie, pour Graldine, Samuel et Mario? Le passage sans dtection pendant toute la primaire peut tre mis sur le compte de la mise en place de stratgies dvitement de la lecture (Graldine et Samuel), en compensant grce la comprhension. Lapprentissage de la lecture avec sa mre, comme pour Mario, peut aussi expliquer cette situation. Les exigences insuffisantes au niveau de lorthographe en primaire (dictes apprises) font que le problme napparatra pas avant la 5T pour de nombreux enfants. Ensuite, lincomprhension des adultes face leur manire de fonctionner. Ces enfants parviennent comprendre les rgles grammaticales grce au raisonnement logique souvent trs efficace, ils narrivent pas pour autant les appliquer, notamment en situation de test, lorsque le temps est limit. Les adultes disent facilement : il connat les rgles mais il ne les applique pas, donc il sen fiche , en somme il ne veut pas au lieu de il ne peut pas . Les nombreuses inversions et confusions de sons les font douter et les empchent dautomatiser les apprentissages. Cest en somme comme si vous deviez rflchir chaque fois quel pied poser sur lacclrateur en conduisant mais que, mme aprs cette rflexion, vous vous trompiez malgr tout. Que de temps perdu ! Sans compter la discontinuit dans le processus de pense que cela implique. Ils sont alors dsorients. La dicte devient un cauchemar intgral. Jai essay de mimaginer ce quils ressentent ce moment-l : probablement, cest 5

comme sils avaient perdu le rythme en courant sur un tapis roulant. Le tapis se droule, de plus en plus vite, et ils ne parviennent plus retrouver leur quilibre. Donc en effet, ils ont la capacit de comprendre mais pas celle dappliquer. Et cest bien leur problme : justement de ne pas pouvoir actualiser leurs comptences intellectuelles en passant par lcrit ! Cest la forme que prend la dysorthographie chez eux. Si la dyslexie sera dpasse, souvent avec laide des mres et, dans les meilleurs cas, grce laide de la logopdiste intervenant en dbut de primaire, la dysorthographie va persister et empoisonner la fin de leur scolarit. Des traitements logopdiques mis en place sont parfois arrts, lorsque lenfant lit comme un enfant dans la norme. Mais de quelle norme parlonsnous ? Dans le canton de Vaud nous en avons trois : celle de la VSO, celle de la VSG, celle de la VSB. Des enfants arrivent confiants en 5me avec des A en franais. Cela ne suffira pas pour aller en VSB. Ainsi Gustave*(QI global de 110, verbal et non verbal de 114), 10 ans et demi dge rel, en 4P, dont les parents me consultent pour un tout autre problme. Gustave est un enfant qui dispose dune intelligence moyenneforte. Avec un niveau de lecture de 7 ans, Gustave reoit pourtant des A en franais. Si cest acquis, pourquoi se faire du souci ? Les problmes sont programms, ils apparatront en 5me mais parviendra-t-il redresser la barre et rejoindre la VSB ? Cest pourtant ce quil souhaite, et il pourrait y arriver avec ses capacits. A condition de savoir lire. Gustave a arrt le traitement contre lavis de sa logopdiste mais laccord de ses parents, conforts par les A que lenfant recevait lcole.

3) Un troisime cas de figure : lenfant prsente des problmes, de comportement, dattention ou de relations mais personne ne songe au fait quil serait aussi dyslexique, et encore moins quil dispose dun haut potentiel! dans ce cas les troubles du comportement et des relations masquent lintelligence qui masque son tour la dyslexie. Arriv chez moi en 5T, Maximilien*, a un parcours scolaire trs douloureux. Toutefois, il est en 5 me et na jamais redoubl. Sa dyslexie est passe inaperue mais ses notes ne sont pas bonnes du tout, et correspondent plutt une VSO. Son niveau de lecture est proche de 7-8 ans alors quil a 10 ans et demi. Grce un dmarrage rapide du traitement logopdique, la conscience de ne pas tre incapable, et malgr ses trs nombreuses difficults, il reprend courage, ses rsultats samliorent, il rinvestit sa carrire scolaire. Sans une intervention logopdique son avenir tait bien compromis. 4) Un dernier cas de figure: lenfant dyslexique a pu prsenter ou prsente encore en dbut de scolarit, une dysphasie touchant parfois lexpression ou la comprhension, parfois les deux simultanment. Lors des tests intellectuels, son trouble langagier occultera compltement son intelligence, notamment verbale mais 6

aussi parfois non verbale. Pour valuer ses capacits, il est indispensable de faire recours des tests de raisonnement sans langage. Lincapacit sexprimer oralement amnera souvent lentourage douter de ses aptitudes intellectuelles. Il est intressant de constater lvolution importante du niveau intellectuel grce aux prises en charge logo et psychothrapeutique. . A 4 ans 5, au WPPSI-R, il obtient un QI non verbal de 110 mais la partie verbale ne pourra tre passe car le langage dAlbert ne le permet pas. A lEchelle de maturit mentale de Columbia (preuve de raisonnement logique non verbal, donc sans langage) il arrive un QI de 131. Un an plus tard, 5 ans 8 mois, son QI verbal est calculable et atteint le 86, ce qui est dans la norme faible. Alors que le QI non verbal du WPPSI-R est 130, comme celui du Columbia, une anne avant. Lorsque cet enfant a eu 9-10 ans, la mre minforme quil a t reconnu comme HP, donc avec un QI gal ou suprieur 130. Ce potentiel tait toutefois vident au niveau du test logique ds 4 ans 5 mois. Cette volution suscite trois rflexions : 1) le QI sest lev de manire significative probablement parce que lenfant parvient mieux utiliser ses comptences, inhibes par la dysphasie lors du premier examen. 2) affirmer quun enfant nest pas surdou comme dclarer quil est dficitaire savre trs prilleux en partant uniquement du QI. Il faut admettre que, dans certains cas, il nest pas possible de se prononcer cause de la prsence de troubles altrant le fonctionnement. Il faut ds lors faire recours des tests sans langage pour les enfants dysphasiques et dyslexiques. Il est par contre vident quun QI gal ou suprieur 130 correspond un potentiel intellectuel trs suprieur et la surdouance est incontestable. 3) Finalement, je tiens relever que des bilans intellectuels priodiques permettent de mesurer objectivement les progrs dun enfant.

Quel est le dnominateur commun tous ces enfants ? La souffrance, la dvalorisation mais aussi, le nivellement par le bas (Samuel, Mario). Pour lenfant dyslexique la carrire scolaire sapparente une longue et pnible escalade, alourdie par le trouble. Il est ds lors contre productif de leur dire, quand ils se trouvent mi-chemin, quils doivent redescendre prtextant quils nont pas les comptences pour aller plus haut ! Cela quivaut leur dire quils ny arriveront pas. Les progrs sont leur porte moyennant des efforts, trs importants il faut le reconnatre. Leur

donner le got de se dpasser au lieu de les laisser dans la facilit les aidera progresser. Et il y a aussi le regard. Nous devons toujours nous poser la question : quel regard posons-nous sur eux ? Il est trs important, comme lexplique si bien Frdric que vous allez entendre plus tard. Rosenthal et Jacobson ont dcrit leffet Pygmalion positif. Pour rsumer: si le matre est convaincu que son lve a un bon potentiel dapprentissage, celui-ci aura plus de chances de russir, quelles que soient ses capacits. Leffet ngatif de ce phnomne, dcrit par Terrassier implique que, si les attentes de lentourage (donc : matres, parents et pairs) sont mdiocres ou ngatives, lenfant va sy conformer et ne pas montrer ses aptitudes. Il ne pourra pas, trs souvent, russir son niveau de comptences voire ne pas russir du tout. Lenfant qui ne sait pas lire ou qui ne sait pas orthographier aura souvent de la peine utiliser ses comptences en classe. Il sera ds lors, trs souvent, considr comme incomptent, ce que nous avons pu constater avec Mario et Samuel. Nous devons soutenir ces enfants pour quils continuent leur pnible ascension et ne pas leur laisser croire quils ont atteint leurs limites. Lenfant na pas, en gnral, lindpendance desprit pour aller lencontre de notre avis dadulte. Et les adolescents, qui sont souvent pris dans la tourmente dinterrogations identitaires, nauront pas toujours lnergie psychique pour se battre, comme Samuel et Mario. Notamment lorsque lentourage na pas reconnu leurs capacits et leurs difficults et les a jugs ngativement. Le risque est donc grand quils quittent lcole au plus vite et renoncent ainsi leurs aspirations, aspirations qui ntaient pas irralistes et qui auraient mrit dtre soutenues. Deux exemples illustrent quel point limage que nous pouvons avoir dun enfant peut tre incomplte voire dforme: Rafael* a parl tard et avec difficult, il a appris lire difficilement et suivi un bref traitement logo, arrt car il a dcroch la lecture rapidement. Son niveau scolaire tait moyen, sauf en maths. Pour son enseignante Rafael tait un enfant dans la bonne moyenne, pour son psychothrapeute (qui navait pas fait des tests) il ntait pas surdou. Contrairement ces deux avis, lorsque je le rencontre le bilan met en vidence un QI de 152, trs homogne. Il entre dans la catgorie de surdouance trs leve. Lcart entre le niveau de lecture et le niveau intellectuel reste toutefois une source de problmes pour lui. Mais comme il dit : au moins je sais que je suis intelligent . Patricia* : lorsque sa logopdiste me ladresse en 2P, Patricia souffre de dysphasie et de dyslexie. En grande difficult lcole, son comportement laisse dsirer et son apprentissage de la lecture pitine, elle risque une orientation en classe petit effectif ; ses capacits sont clairement mises en doute. Le bilan permet de mettre en vidence un QI moyen-fort mais un niveau trs suprieur dans le domaine de la logique-non verbale, comme Samuel et Albert. Son QI global est de 108, lindice de 8

comprhension verbale de 112 et le raisonnement perceptif de 114. Le QI lEchelle de Columbia est de 128. Je dis Patricia quelle est vraiment intelligente, je la flicite pour le travail accompli avec enthousiasme chez moi. Elle est radieuse. Son enseignante est aussi informe des rsultats. En quelques semaines ses progrs sont visibles, elle lit mieux, elle est rassure. Non seulement elle nira pas en classe effectif rduit mais elle va passer en 3P grce un appui cibl pour la lecture. Elle peut poursuivre sa progression. Quest ce qui a chang pour ces deux enfants ? Le regard que lentourage pose sur eux (parents, pairs, enseignants) mais aussi leur propre regard sur eux-mmes grce une analyse complte de leur fonctionnement. Cela est essentiel pour amliorer lestime de soi.

Conclusion : Il ny a pas de portrait-type du dyslexique. Linteraction entre lintelligence et les troubles, mais aussi parfois un problme affectif, peut prendre des formes trs diffrentes et brouiller les indices. Evitons donc les images rigides et strotypes, mais dotons-nous doutils dapprentissage, dvaluation, et de diagnostic pour dtecter toutes les caractristiques ou difficults de lenfant. Et mettons galement tout en uvre pour disposer de possibilits de traitement logopdique intervenant le plus vite possible afin dviter que lenfant ne sinstalle dans lchec. Et surtout noublions pas quun regard ngatif peut faire trs mal. Demandons-nous toujours, non seulement o sont les points faibles dun enfant mais quelles sont ses ressources et mettons tout en uvre pour les valoriser, il y va de son estime de soi, qui sera tout au long de sa vie, un facteur de protection. Et ne baissons pas les bras! La plus jeune professeure ordinaire de luniversit de Lausanne a t dyslexique et reste dysorthographique, cela ne la pas empche datteindre un but la hauteur de ses capacits ! Grce au systme franais, qui ne connat pas la slection avant la 9me et qui accepte que llve ne soit pas bon partout. En effet, elle a toujours t excellente en mathmatiques. Je me rjouis donc dentendre nos collgues franais. Nous avons certainement quelque chose apprendre pour mieux soutenir les lves dyslexiques.

Lausanne, le 12 mai 2007