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Louis Carton

Dcouverte d'une ncropole berbre ancienne au Djebel Ferza (Tunisie)


In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 53e anne, N. 4, 1909. pp. 289294.

Citer ce document / Cite this document : Carton Louis. Dcouverte d'une ncropole berbre ancienne au Djebel Ferza (Tunisie). In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 53e anne, N. 4, 1909. pp. 289-294. doi : 10.3406/crai.1909.72466 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1909_num_53_4_72466

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Tout semble donc se runir pour nous exciter poursuivre nos fouilles, et les dernires dcouvertes, et le concours fidle du 4e tirailleurs, et les encouragements de la Socit archologique de Sousse et de la municipalit de notre ville, surtout la bienveillance du savant directeur des antiquits, M. Merlin, qui nous aide constamment de ses conseils et nous a fourni les subsides dont il peut disposer.

DCOUVERTE D'UNE NCROPOLE BERBRE ANCIENNE AU DJEBEL FERZA (TUNISIE), PAR M. LE Dr CARTON. L'exploration de la colonia Thuburnica a montr que malgr l'aspect de ville romaine que lui prtent plusieurs monuments publics, d'une si bonne conservation, cette cit fut essentiellement compose d'lments africains qui, mme sous la domination romaine, gardrent la majeure partie de leurs caractres d'origine. C'est un fait qui a t observ souvent dans les cits africaines, mais jamais un degr aussi prononc qu' Thuburnic. Voici, trs brive ment et comme introduction la dcouverte qui sera signale plus loin, quelques-unes des observations les plus saillantes qui ont t faites dans cet ordre d'ides. Sous les fondations de la citadelle romaine, j'ai trouv une couche de charbon et de dbris de cuisine renfermant des poteries berbres, semblables celles des dolmens africains et que fabriquent encore les Bdouins de nos jours. Mais ce qui a le plus frapp ceux qui ont visit ces ruines, c'est le caractre particulirement grossier des sculptures qui ornent les monuments. Des difices d'un caractre pure ment romain et d'un assez bon style y sont dpars par des reprsentations d'une navet tout africaine.

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J'ai dj attir, plusieurs reprises, l'attention sur ces normes stles funraires en grs, Hautes de 2 mtres et plus, qu'on trouve Thuburnic, portant, il est vrai, une pitaphe latine, mais au-dessus de celle-ci, et sous le crois sant, des reprsentations humaines analogues aux sculp tures qui firent admettre et dcrire par M. de La Blanchre un art africain, ou berbre, terme un peu trop laudatif pour de telles productions. La forme de ces stles, aigus, aplanies seulement du ct de l'inscription, est tout fait particulire, et celles-ci constituent, en ralit, de vritables menhirs modifis par l'influence romaine juste assez pour en recevoir les princi pales modifications. J'ai galement trouv, Thuburnic, un certain nombre d'inscriptions libyques; je ne parle, pour mmoire, que des autres manifestations de l'influence berbre prsentes par les ruines de l'a petite cit et qui leur sont communes avec les autres villes africaines : stles figurations bien significatives, noms africains sur les monuments d'pigraphie, sanctuaire de Saturne ayant succd un sanc tuaire plus ancien. Enfin, l'poque romaine, les habitants de Thuburnic avaient galement conserv le culte de leur gnie local, le genius Sesase dont le nom se trouve grav sur une ddi cace Mercurio Sobrio. On voit donc que si, comme je l'ai galement indiqu, les terres fertiles qui s'tendent, dans la plaine, au pied de la ville antique, ont t centuries, alloties et attribues des vtrans de l'arme d'Afrique, l'influence de1 ceux-ci, qui taient d'ailleurs souvent des trangers, ne contribua gure la romanisation de ses habitants. Il semble, d'ailleurs, que la colonia Thuburnica ait en quelque sorte t place en marge d'un territoire non lati nis, celui de la haute fort. La cit tait en effet btie l'endroit o la voie de Carthage Hippone abordait le

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massif montagneux et forestier qu'elle devait traverser et dans lequel on a trouv, en si grande abondance, de vastes ncropoles inscriptions libyques ; je veux notamment parler de cette valle de la Chefia si compltement explore par le mdecin militaire Reboud. J'ai montr comment l'absence complte d'inscriptions dans les ruines de la mont agne prouvent que l'influence romaine y avait peu pntr. La colonia Thuburnica tait donc en quelque sorte l'entre de cette marche, au point de contact d'une rgion plus compltement latinise, celle de Bulla Regia, et d'une contre peine touche par l'influence romaine. Toutes ces constatations m'avaient depuis longtemps incit penser qu'il devait y avoir, proximit de ce centre, quelque vaste ncropole primitive analogue, soit celles de la rgion occidentale, c'est--dire aux libyques, soit celles que l'on trouve auprs des villes africaines de Sua (Ghaouach), Thubursicum bure (Teboursouk), Thugga (Dougga), Thimida bure- (Kouch Batia), Bulla Regia, pour ne parler que de celles de la rgion. Jusqu'ici mes recherches avaient t infructueuses. J'ai bien dcouvert et fait connatre, il y a quelques annes, l'existence d'un dolmen l'Henchir Romana, et depuis j'ai constat qu'il tait entour d'autres spultures du mme genre, en sorte qu'il y a l une petite ncropole mgali thique. Mais celle-ci est d'une importance rellement trop minime en regard de celle de la colonia Thuburnica. J'avais en vain explor la plupart des sommets voisins. Il est vrai qu'une broussaille inextricable rend extrmement difficile l'accs de la plupart de ceux-ci, et que je n'avais pu les visiter tous. Cette anne, un chemin, taill en pleine broussaille pour l'amnagement d'un parc Thuburnic, m'a permis d'accder sur un des contreforts du Djebel Ferza, que je n'avais pu visiter jusque l. Situ immdia tement au-dessus de la source d'An-Zerred et du Hammam des Oulad Ali, ce contrefort constitue une longue crte 1909. 19

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rocheuse ayant la forme d'un croissant tourn vers le N.-O. et dont l'extrmit occidentale est forme d'un pittoresque chaos de blocs grseux parmi lesquels pousse un peuplement de chnes-liges. Le reste est recouvert d'une broussaille rabougrie. C'est sur le centre de cette crte et son extr mit orientale que se trouve la ncropole. Elle offre un mur rocheux long de prs de deux kil omtres qui suit le bout de la crte en en pousant les sinuos its, form de blocs irrguliers poss les uns sur les autres, en une ou deux assises. Ces pierres ont t prises surplace, le mur ayant t tabli sur un banc de grs qui a dter min la formation de la crte. Ce mur, qui parat avoir deux mtres de largeur en moyenne, est envahi et recouvert en grande partie par la broussaille ; mais on distingue trs nettement qu'il prsente dans toute sa continuit un grand nombre de tombes qui, par moments, semblent se toucher et, de cette manire, se substituer au mur lui-mme. Il y a, en outre, des spultures du mme genre de chaque ct du mur et une certaine distance de lui. L'extrmit orientale de la crte se relve en une forte minence se terminant par un -pic vers le Nord-Est et qui est couverte d'un grand nombre de tombes plus importantes que les prcdentes. Beaucoup de ces dernires sont assez hautes pour que le sommet, s'levant au-dessus de la broussaille, soit visible de loin. videmment, ce point culminant tait rserv aux spultures de personnages importants. La falaise rocheuse, terminant le plateau, offre deux rochers de forme bizarre. Se dtachant de la falaise rocheuse et vus distance, ils offrent certaines heures du jour et sous un certain clairage, la forme de deux gigantesques statues, prsentant la silhouette d'une femme et d'un homme, ce dernier coiff d'une espce de modius. Je signale ces deux rochers titre de pure curiosit, rien ne m'ayant rvl de

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manire certaine leur surface l'emploi d'instruments humains pour la rgularisation. Mais il faut reconnatre que sur ce grs peu rsistant les intempries auraient pu, depuis des sicles, faire disparatre ces traces. Les plus considrables des tombes dont il vient d'tre question sont soit de forme sensiblement ronde, soit, le plus souvent, elliptiques. Elles ont 2, 3 et mme 5 mtres de diamtre dans leur plus grande longueur, et se com posent d'une enceinte ou plutt d'un mur priphrique deux ou trois assises, en blocs irrguliers, sans lien, l'intrieur duquel s'lve un cne en pierres brutes, entasses ple-mle. Quelques-unes de ces tombes ont une disposition diffrente; au lieu d'un cne, c'est une dpression qu'il y a en leur centre, et il est possible qu'elles aient primitivement offert une coupole ou un dme recouvrant la spulture. Il y a certainement prs d'une centaine de ces grandes tombes sur le promontoire oriental. Mais ici, comme dans toute la ncropole, les valuations sont rendues trs imprc isespar la prsence de la broussaille. Les tombes plus petites, disperses de chaque ct de la grande muraille, sont probablement au nombre d'un millier. Elles ont galement les formes circulaire ou elliptique. Je n'ai pas eu le temps de fouiller quelques-uns de ces tombeaux, mais leur aspect me permet de terminer ds maintenant par les observations suivantes : 1 Ces tombes elliptiques rappellent beaucoup, extrieu rement, des spultures tudies par M. Ph. Thomas au pni tencier d'An-el-Bey, en Algrie. 2 Elles sont trs semblables celles d'un cimetire musulman moderne, situ tout prs de l, Sidi-Bchouar. Du reste, les indignes ont compltement perdu le souvenir de cette ncropole ancienne, et ils ne se doutaient aucune ment de son existence. 3 Ces spultures sont donc trs anciennes, sans qu'il soit possible pour le moment de prciser la date de leur construction.

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4 Elles n'ont, extrieurement, aucun rapport avec les tombes mgalithiques. Depuis longtemps, j'ai l'impression que les tombes inscriptions libyques sont compltement diffrentes des tombes dolmniformes , quoique toutes deux soient dsignes indistinctement sous le nom de berbres (ou libyques). Je me propose d'explorer les ncropoles ins criptions de la valle de la Gheffa pour tudier le caractre de leurs spultures, et peut-tre arriverai-je ainsi tablir nettement cette distinction. Il est en effet remarquer qu'aucun des auteurs qui ont tudi et dcouvert ces inscriptions libyques n'a eu la curiosit de voir comment taient disposes les tombes qu'elles recouvraient. Il y a l une lacune trs importante dans l'histoire de la tombe afr icaine, que je me propose de tenter de combler. Quoi qu'il en soit, les tombes du Djebel Ferza, compl tement distinctes des dolmens, sont peut-tre ranger ct des spultures inscriptions libyques dont, topographiquement, elles sont toutes proches. Je dois, en terminant, signaler une autre dcouverte faite dans le Djebel Ferza et qui n'est pas sans rapport avec celle-ci. Sur un piton dominant FAn-Zerred et que j'ai fait dbroussailler, se dressent trois blocs pointus, visibles de trs loin. Auprs d'eux, sur un rocher qui semble avoir t aussi une pierre pointue, brise ultrieurement, a t trace, trs nettement, une croix branches gales d'environ 5 centimtres, lgrement courbe. Tout ct se trouve un sarcophage allong form de deux longues pierres su rmontes d'une table mesurant environ 1 m 30 de ct sur 40 centimtres d'paisseur. C'est un vritable dolmen, et il n'y a aucune spulture dans les environs.

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