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1. Les conceptions classique et noclassique.

Ces deux conceptions, qui sont la base du libralisme, ont une position commune sur la monnaie, fonde sur quatre ides : 1. la monnaie, simple intermdiaire, ne fait que dissimuler quen fait ce sont toujours des marchandises qui schangent entre elles. 2. toute variation de la quantit de monnaie en circulation entrane une variation proportionnelle de tous les prix. Ce credo du montarisme, qui est la base de la thorie quantitative de la monnaie, repose luimme sur trois hypothses : a) la vitesse de circulation de la monnaie est constante, b) le volume des transactions est constant et c) lquilibre du march assure le plein emploi de toutes les capacits de production (donc il ny a pas de chmage). Il nest pas ncessaire dtre un conomiste diplm pour constater quel point ces hypothses sont peu ralistes. 3. par consquent toute variation de la masse montaire na aucune influence sur la production ou sur lemploi, la monnaie est neutre par rapport lactivit conomique relle. Ce qui na pas empch lconomiste Milton Friedman den tirer une conclusion paradoxale mais qui fait loi depuis le trait de Maastricht sur la Banque Centrale europenne : bien que la variation de la masse monntaire soit sans effet sur lconomie, la politique montaire doit consister limiter lmission, parce que celle-ci risque dentraner linflation Or lactualit ne manque pas dexemples du rle de la monnaie sur lconomie : entre 1994 et 1999 dix pays en voie de dveloppement connurent au moins une crise financire de grande ampleur, car ces dogmes libraux sont lorigine des prceptes dits du consensus de Washington et des pactes dajustement structurel imposs [1] par le FMI (austrit, privatisations, rduction des dpenses publiques) malgr lvidence du dsastre social de leurs consquences. De tels accidents provoqurent de graves troubles sociaux [2]. Le cas de la crise Argentine depuis dcembre 2001 en est lexemple le plus rcent. Remarquons que laffirmation de la neutralit de la monnaie vis vis de lconomie a dautant plus de chances dtre crue par le public quau contraire des transactions simples (achats et ventes par des particuliers) qui sont faciles identifier, les vastes mouvements montaires qui font vraiment bouger les marchs, sont des transactions complexes effectues sur ordinateur et labores dans le secret des tours divoire des socits financire et autres fonds spculatifs. Elles ne sont accessibles quaux initis du monde souterrain de la finance [3], lequel singnie les rendre secrtes. 4. autre consquence de lhypothse selon laquelle tout change nest, sous le voile de la monnaie, quchange entre marchandises : la loi des dbouch de J-B Say qui affirme que tout

offre de marchandise cre sa propre demande. Autrement dit, le montant des revenus distribus par la production est quivalent la valeur de cette production et lquilibre gnral de tous les marchs, affirm par Lon Walras, se rtablit automatiquement grce la flexibilit des prix. Cette loi des dbouchs a t critique, par exemple par Jacques Duboin [4] en ces termes : la loi des dbouchs se rsume simplement dans la constatation que les produits achtent les produits, ou, pour mieux dire, que les marchandises se servent mutuellement de dbouchs Mais Jean-Baptiste Say en tire cette consquence imprvue, savoir que la surproduction ne peut exister que dans une partie seulement de lconomie, et quil est facile dy porter remde en augmentant la production dans les autres secteurs afin que les articles surproduits trouvent immdiatement un dbouch. Do il conclut que la crainte dun engorgement gnral des marchs est pure chimre. En foi de quoi il faut toujours produire davantage, ce qui est le vrai moyen den terminer avec ce quon appelle improprement les crises conomiques, car il ne sen produira jamais si lon sacrifie au dieu de la productivit. Ce refrain est entonn aujourdhui par tous les libraux impnitents, car la loi des dbouchs garantit, non seulement lternit au rgime capitaliste, mais lamlioration progressive de la condition de tous les tres humains. Il ny a qu produire davantage Cette faon de voir carte doffice certains problmes majeurs : dabord la misre, qui est le lot de tous ceux qui nayant accs aucun pouvoir dachat sont carts du march, ensuite les retombes du productivisme, qui dans cette idologie apparat comme la panace, et enfin les consquences de la croissance, quelle suppose sans dgts et sans limite. 2. Karl Marx. La monnaie est pour K. Marx un porte-valeur, li la marchandise. Car ce nest pas lutilit dun bien qui intresse le capitaliste, ce nest donc pas sa valeur dusage, mais sa valeur dchange, parce quelle est susceptible de grossir le capital, une fois la marchandise vendue. La monnaie tant ainsi lie la marchandise, et tant accepte comme quivalent gnral de toute les marchandises, il faut la considrer elle-mme comme une marchandise. Ainsi Marx saccorde avec les classiques pour donner la monnaie le rle dinstrument dchange, sans incertitude. Mais il sen distingue quand il montre le rle que joue la monnaie dans laccumulation du capital. Il souligne, en effet, que la monnaie na pas la mme signification quand elle sert acheter du pain et quand elle paie du travail humain. Dans le premier cas, elle est seulement un pouvoir dachat. Dans le second, elle est un droit dappropriation sur la capacit du salari de crer de la valeur, et en cel, elle fonctionne comme un capital : elle dissimule donc un rapport social dalination du travail. En effet, le travail achet au salari produit un fruit, et celui-ci devient la proprit de celui qui a pay le salaire. Si ce dernier parvient vendre ce fruit plus cher quil na dpens, cest lui qui peroit la plus-value, donc ce profit semble n de son capital alors quil vient du travail du salari.

De plus, en matrialisant la valeur cre par le travail, la monnaie rduit celui-ci un acte vnal, elle le vide de son caractre cratif. Enfin, si le salaire suffit peine au travailleur pour vivre, celui-ci est oblig de revenir travailler, donc denrichir lemployeur. Dtenir plus ou moins de monnaie distingue celui qui dtient un capital du pauvre bougre (terme de Pierre Bourdieu) qui na que sa force de travail. Ainsi la plus-value est la source de toutes les sortes de profit, y compris les intrts perus par les cranciers, car ce nest pas le sur-travail qui intresse le capitaliste (contrairement au seigneur qui exigeait le travail de ses serfs), ni les marchandises produites, cest leur valeur montaire, cest--dire la plus-value quand elle a t transforme, par la vente, en valeur montaire. Et cest ainsi que les rapports sociaux, dans le systme capitaliste, dbouchent sur la marchandisation, la rduction de tous les actes humains un acte marchand, de toute valeur humaine une valeur marchande. 3. John Maynard Keynes. Au cours des annes 1930, Keynes constate que les prceptes libraux sont impuissants agir contre la monte du chmage. Il avance que cest une erreur de ne pas tenir compte de lincertitude qui pse sur toute dcision conomique. Il en dduit quatre ides : 1. la monnaie est une forme de richesse plus liquide que toute autre : elle est immdiatement disponible, contrairement un bien mobilier, un terrain, une machine, etc. Elle peut donc tre conserve de faon passive (thsaurise) et offre son dtenteur un choix danticipations. (Notons que cette qualit suppose que la monnaie ne se dprcie pas). 2. la prfrence pour la liquidit quoffre la monnaie dpend du taux dintrt auquel elle peut tre place : si ce taux est faible, on prfre la liquidit, dautant quon peut supposer quil va remonter. Lintrt apparat ainsi comme une prime de renoncement la liquidit. On voit que la monnaie, parce quelle constitue lactif le plus liquide de tous, donne son dtenteur la possibilit de spculer. La monnaie source dinstabilit et dincertitude est un moyen de spculation. Pour Keynes, tout agent conomique a deux dcisions prendre quant lutilisation de ce quil reoit : quelle part va-t-il consommer, quelle forme va-t-il choisir pour ce quil pargne. Lorsque le taux dintrt baisse, les gens pariant quil va remonter, ne placent pas leur argent : il y a demande de spculation. Et ce taux varie en fonction des dcisions de la Banque centrale. 3. rfutant la thorie quantitative de la monnaie, qui ne serait vrifie que si tous les facteurs de productions taient employs (donc pas de chmage), Keynes pense que la monnaie joue un rle sur la production et sur lemploi. Il en dduit que lorsque lconomie souffre de sous-

emploi, les autorits montaires peuvent accrotre la masse montaire en circulation en baissant les taux dintrt, ce qui a pour effet de rendre plus rentables des projets dinvestissements, qui, par un effet multiplicateur, augmenteront le revenu global. 4. constatant que lincertitude ne dbouche pas sur le chaos gnral, Keynes conclut que la stabilit est due une sorte daccord implicite : un certain mimtisme conduit chacun des agents conomique adopter lattitude du plus grand nombre, mais des conventions en sens inverse jouent en permanence, et cest la stabilit qui lemporte. Laction budgtaire de ltat (et la politique de lautorit montaire) dun ct, la dtention de la monnaie de lautre, constituent des sortes de digues qui protgent de lincertitude radicale, mais sans lliminer Concluons quil faut voluer ! Comme le souligne J-M Harribey [5] Professeur de sciences conomiques et sociales lUniversit Bordeaux IV, cest Marx qui a dnonc le premier le processus capitaliste qui rduit ltre humain une marchandise dont lutilisation doit procurer un profit au capital. Or cette marchandisation stend maintenant, sous la pression nolibrale, au point denvahir tous les domaines. La convoitise capitaliste sest dabord fixe sur les richesses naturelles (la terre, puis leau, les minerais, le ptrole bientt lair ?), mais avec lAccord Gnral sur le Commerce des Services [6] (AGCS) cest maintenant la sant, la science, dont celle du gnome des espces (brevets sur le vivant, qui en rservent lusage quelques laboratoires pharmaceutiques), lducation, la culture, linformation, etc., qui deviennent la cible dune exploitation exclusive et rentable au bnfice de quelques grandes entreprises denvergure mondiale. Le prtexte invoqu est que les mcanismes du march permettent de satisfaire tous les besoins humains ce qui est videmment faux, puisque le march ne prend en compte que les besoins solvables, cest dire quil ne sintresse, parmi les humains, qu ceux qui ont de largent ou qui parviennent se vendre eux-mmes. Les milliards dtres humains qui nont pas accs leau potable en sont, par exemple, la preuve flagrante. Keynes et Marx ont en commun davoir montr le rle de la monnaie dans lconomie capitaliste en soulignant que, sans cration montaire laccumulation serait impossible. En effet, au cours dune priode donne, le capital ne pourrait pas rcuprer, quand il vend la production, plus que les avances quil a faites (en salaires et autres moyens de production). Pour raliser un profit accumulable, lchelle globale, il faut donc que soit mise en circulation une quantit de monnaie suprieure celle qui correspond ces avances faites la production, et cest cette cration montaire qui permet aux propritaires des moyens de production de transformer en capital la plus-value qui est produite par le travail. Ainsi, par le crdit, le systme bancaire anticipe le profit montaire et il permet au capital de se lapproprier au moment de la vente des produits. Lanalyse de Marx claire la spculation financire, ajoute J-M Harribey, en montrant que le capital tire des profits de deux faons. Dune part les actionnaires sapproprient la plus-value du travail des salaris et dautre part ils peuvent tirer une plus-value purement financire en

revendant leurs actions plus cher quils ne les ont payes, et ceci dans trois cas : 1) si les profits de lentreprise ont augment son capital ; 2) si les acheteurs anticipent des profits venir et 3) grce la croyance rpandue quune tendance la hausse des cours financiers se poursuit. Ce troisime cas est purement spculatif : le gonflement correspondant de la bulle financire ne reprsente en effet aucune richesse relle puisquil suffit que tous les boursicoteurs cherchent vendre simultanment les mmes actions pour que le cours de celles-ci seffondre. Mais tant que la bulle enfle, tant que les cours montent, les actionnaires voient grossir leur capital un rythme qui est mme devenu trs suprieur laccroissement de la production relle. Il ne sagit videmment pas dun miracle, mais de la manifestation de loptimisme des capitalistes, par exemple la perspective de restructurations (licenciements, dlocalisations, flexibilit et prcarit accrues) qui leur font escompter une compression des cots salariaux, donc plus de profits, alors ils parient que les cours vont monter : on voit bien que derrire la spculation boursire il y a cette exploitation capitaliste. Quant la solution de Keynes pour mettre fin au chmage, laugmentation de la production, elle reflte un point de vue purement conomique, en ce sens quil nenvisage aucune limite la croissance, aucun obstacle, dordre cologique par exemple. On ne se demandait pas, son poque, si le dveloppement serait indfiniment soutenable la lumire de cette revue des principales thories montaires, on comprend comment le capitalisme implique une socit de consommation. Vendre est un impratif pour le capital, au mpris, le cas chant, des droits de lhomme ou de lenvironnement quand ces droits sont susceptibles de rendre la vente moins profitable. Il est donc vain de chercher rparer les effets de la course au profit, par exemple sur lenvironnement. Autant vouloir remplir le tonneau sans fond des Danades, car tant que perdureront les motivations de cette course, dautres effets semblables se multiplieront. Cest lorganisation conomique de la socit quil faut changer afin que la recherche dun profit financier cesse dtre lobjectif de toute entreprise. Reste imaginer comment lui substituer le souci de satisfaire en priorit les besoins de premire ncessit pour toute lhumanit. Tel est bien le sens de nos propositions.

[1]Voir La monnaie IV FMI et dette du Tiers monde GR 1030, p.9. [2]Lire ce sujet larticle de M. Nam dans Le Monde Diplomatique de mars 2000. [3]Lire ce sujet larticle de I.Warde dans Le Monde Diplomatique de novembre 2001. [4]dans Lconomie politique de labondance, (1945). [5]Voir son cours lUniversit dt dAttac, Arles, aot 2001. [6]Sur lAGCS, lire par exemple : Aprs lAMI, lAGCS , par G. Pons GR 1005, p.2 ; LAGCS, cest reparti , par J-P Mon, GR 1011, p.6.