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Ren Gunon

COMPTES RENDUS DE LIVRES

- Recueil posthume -

TABLE DES MATIRES


Publis dans le Voile dIsis, puis les tudes Traditionnelles
Mai 1928 Dr ric de Henseler Lme et le dogme de la transmigration dans les livres sacrs de lInde ancienne ..........1 Dr Edmon Isnar La Sagesse du Bouddha et la science du bonheur..................................................................2 Llue du Dragon ( Les tincelles ) ..............................................................................................................3 Jean Marqus-Rivire lombre des monastres thibtains ...........................................................................4 S. U. Zanne Principes et lments de la langue sacre selon lAstro-Kabbale dAl Chami .............................5 Crmonies et cotumes qui sobservent aujourdhuy parmy les juifs ...............................................................6 Louise Compain La robe dchire..................................................................................................................6 Joseph Herv De la Physique la Religion, en lisant des livres dhier et daujourdhui .................................6 Sonetti alchimici-ermetici di Frate Elia e Cecco dAscoli, con introduzione e note di Mario Mazzoni ...............7 Lon de Poncins Les Forces secrtes de la Rvolution ...................................................................................7 Lettera di Giovanni Pontano sul Fuoco Filosofico , introduzione, traduzione e note di Mario Mazzoni ........7 S. U. Zanne Les Origines : lAtlantide............................................................................................................8 Henri-Jean Bolle Le Temple, Ordre initiatique du moyen ge.........................................................................8 Lon de Poncins Refus par la Presse ............................................................................................................9 Olivier Leroy Les Hommes Salamandres .......................................................................................................9 G. Dandoy, S.J. LOntologie du Vdnta...................................................................................................... 10 Marcel Lallemand Notes sur lOccultisme .................................................................................................... 11 Henri Borel Wu Wei ..................................................................................................................................... 12 Cesare della Riviera Il Mondo Magico degli Heroi ....................................................................................... 13 J. Evola Maschera e volto dello Spirizualismo contemporaneo ..................................................................... 14 Mme Th. Darel LExprience Mystique et le Rgne de lEsprit ...................................................................... 14 Carlo Suars Krishnamurti ........................................................................................................................... 15 Georges Mautis Lme hellnique daprs les vases grecs ......................................................................... 16 A. Savoret Du Menhir la Croix, essais sur la triple tradition de lOccident ............................................... 17 Henri Valentino Le voyage dun plerin chinois dans lInde des Bouddhas .................................................. 17 Charles Blech Contribution lhistoire de la Socit Thosophique en France............................................ 18 Andr Lebey Ncessit de lHistoire ............................................................................................................ 18 Roger Duguet La Cravate blanche ............................................................................................................... 19 Pierre de Dienval La Cl des Songes ............................................................................................................ 20 Octobre 1928 Juillet 1929 Dcembre 1929

Fvrier 1930

Juin 1930 Octobre 1930

Juin 1932

Juillet 1932

Aot-septembre 1932 Octobre 1932

Avril 1933

Juillet 1933

Octobre 1933

Fvrier 1934 Marcelle Weissen-Szumlanska (Mme M. Georges Vicrey) Lme archaque de lAfrique du Nord ............... 22 Gabriel Tradieux La Lumire dAsie ............................................................................................................ 22 Dynan-V. Fumet La Divine Oraison ............................................................................................................ 23 Philippe Guiberteau Musique et Incarnation ................................................................................................ 23 Lon de Poncins Tempte sur le Monde, ou la faillite du Progrs ................................................................ 24 Georges Mautis Les Mystres dleusis ...................................................................................................... 24 J. Evola Rivolta contro il Mondo moderno ...................................................................................................25 Corrado Pagliani Di Nostradamus e di una sua poco nota iscrizione liminare torinese .................................26 Fernand Divoire Nant Paradis ou Rincarnation ? .............................................................................. 26 Eugne Lennhoff Histoire des Socits politiques secrtes au XIXe et au XXe sicle ..................................... 26 Lon de Poncins La Dictature des Puissances occultes : La F M daprs ses documents secrets .............. 27 P. Chatir Les dix causeries occultistes dEl-Dalil sur lHomme dans lUnivers ............................................ 27 Francis Warrain Luvre philosophique de Hoen Wronski : textes, commentaires et critique ; Tome Ier .... 28 Marcel Lallemand Le Transfini, sa logique et sa mtaphysique .................................................................... 29 Mme Emmanuel Lalande, Andr Lalande, L. Chamuel, Jules Legras, D r J. Durand, Justin Maumus Marc Haven (le Docteur Emmanuel Lalande) .......................................................................................................... 30 W. B. Seabrook Aventures en Arabie ........................................................................................................... 30 L. Fry Lo Taxil et la Franc-Maonnerie ..................................................................................................... 32 Ludowic Rhault LInstructeur du Monde, Krishnamurti ............................................................................. 33 L. de Pani Le Mysticisme intgral ............................................................................................................... 34 Arturo Reghini Per la restituzione della Geometria pitagorica .................................................................... 35 Arturo Reghini Il Fascio littorio .................................................................................................................. 36 Hari Prasad Shastri Teachings from the Bhagawadgita : translation, introduction and comments ................ 36 Hari Prasad Shastri The Avadhut Gita : translation and introduction ........................................................... 37 Henry de Geymuller Swedenborg et les phnomnes psychiques ..................................................................37 Paul Brunton A Search in secret India .......................................................................................................... 38 Hari Prasad Shastri Book of Ram, The Bible of India by Mahtma Tulsidas rendered into English ............... 38 Dr Alexander Cannon LInfluence invisible ..................................................................................................39 Sergius Gortan Ancona The Substance of Adam ........................................................................................... 40 Rudolf Steiner Lvangile de saint Jean ...................................................................................................... 40 Ananda K. Coomaraswamy The Darker Side of Dawn ................................................................................. 41 Ananda K. Coomaraswamy The Rig-Veda as Land-Nma-Bk .................................................................... 41 Sri Ramana Maharshi Five Hymns to Sri Arunachala ................................................................................... 42 G. Constant Lounsbery La Mditation bouddhique, tude de sa thorie et de sa pratique selon lcole du Sud ....................................................................................................................................................................... 42 I. de Manziarly Prgrinations asiatiques .................................................................................................... 42 L. Charbonneau-Lassay L uf du Monde des anciens et la prsence de loursin fossile dans les spultures anciennes de lOuest ...................................................................................................................... 43 Francesco Vivona LAnima di Virgilio ......................................................................................................... 43 Francesco Vivona Note critiche lle Epistole di Seneca ............................................................................... 43 Alice A. Bailey Les trois prochaines annes ................................................................................................ 43 Luigi Valli La Struttura morale dellUniverso dantesco ............................................................................... 44 Camille Savoire Regards sur les Temples de la Franc-Maonnerie .............................................................. 45 Grace Gassette et Georges Barbarin La Cl ..................................................................................................46

Mars 1934

Mai 1934

Novembre 1934

Dcembre 1934

Janvier 1935

Mars 1935

Mai 1935

Juin 1935

Juillet 1935

Novembre 1935

Dcembre 1935

Janvier 1936 Hari Prasad Shastri A Path to God-Realization............................................................................................. 46 P. Mandonnet, O. P. Dante le Thologien : Introduction lintelligence de la vie, des uvres et de lart de Dante Alighieri ............................................................................................................................................... 47 Ananda K. Coomaraswamy Angel and Titan : An Essay in Vedic Ontology.................................................. 49 Sri Ramana Maharshi Truth Revealed (Sad-Vidy)....................................................................................... 50 Kavyakanta Ganapati Muni Sri Ramana Gita ............................................................................................... 50 Mrs Rhys Davids The Birth of Indian Psychology and its development in Buddhism .................................... 50 Rudolf Steiner Mythes et Mystres gyptiens ................................................................................................ 51 Bhikshu Wai-Tao and Dwight Goddard Laotzus Tao and Wu-Wei, a new translation .................................52 Guido Cavalluci LIntelligenza come forza rivoluzionaria ........................................................................... 52 Gabriel Trarieux dEgmont Promthe ou le Mystre de lHomme ............................................................... 53 Roger Glardon Le Spiritisme en face de lhistoire, de la science, de la religion ............................................ 53 douard Arnaud Recherche de la Vrit : art, science, occultisme, religions ................................................ 54 H. Mamessier la recherche de Forces spirituelles ..................................................................................... 55 Albert Lantoine Histoire de la Franc-Maonnerie franaise : La Franc-Maonnerie dans ltat ................. 55 Andr Lebey La Vrit sur la Franc-Maonnerie par des documents, avec le Secret du Triangle................. 56 Emmanuel Malynski et Lon de Poncins La Guerre occulte ......................................................................... 57 Hari Prasad Shastri Meditation, its Theory and Practice ............................................................................... 58 Ananda K. Coomaraswamy Elements of Buddhist Iconography ...................................................................58 Jean Marqus-Rivire Le Bouddhisme au Thibet .......................................................................................... 59 Marcel Bulard Le Scorpion, symbole du peuple juif dans lart religieux des XIVme, XVme, XVIme sicles .... 60 Lon de Poncins La mystrieuse Internationale juive ................................................................................... 61 Hiram J. -B. Willermoz et le Rite Templier lO de Lyon........................................................................... 62 John Charpentier Le Matre du Secret : Un complot maonnique sous Louis XVI ......................................... 62 C. R. Jain La psychologie janiste ................................................................................................................ 63 Hari Prasad Shastri Vedanta light, from Shri Dadaji Maharaj ...................................................................... 63 Rudolf Steiner LApparition des Sciences naturelles .................................................................................... 63 Ptre Deunov Le Matre parle ...................................................................................................................... 63 Enel Les Origines de la Gense et lenseignement des Temples de lancienne gypte. Volume I, 1 re et 2me parties............................................................................................................................................................. 64 Paul Brunton A Search in secret Egypt ......................................................................................................... 65 G. Barbarin Le Secret de la Grande Pyramide ou la Fin du Monde adamique .............................................. 66 Ananda K. Coomaraswamy and Duggirala Gopalakrishnayya The Mirror of Gesture, being the Abhinaya Darpana of Nandikeshwara, translated into English, with introduction and illustrations ................................ 68 Ananda K. Coomaraswamy and A. Graham Carey Patron and Artist, Pre-Renaissance and Modern ........... 68 Andr Duboscq Unit de lAsie .................................................................................................................... 69 Sir Charles Marston La Bible a dit vrai. Version franaise de Luce .............................................................. 70 Gabriel Trarieux dEgmont Le Thyrse et la Croix......................................................................................... 71 Alfred Sage Une Science de lOrdre est cache dans le Monde des Nombres ............................................... 72 Francis Warrain Luvre philosophique de Hoen Wronski : textes, commentaires et critique ; Tome II : Architectonique de LUnivers.......................................................................................................................... 73 Firmin Ladet Mditations sur lOmnitude .................................................................................................... 73 G. P. Scarlata Il trattato sul volgare di Dante ............................................................................................... 74 Rudolf Steiner Lvangile de saint Luc ........................................................................................................ 74 D. Duvill Lthiopia orientale ou Atlantis, initiatrice des peuples anciens, suivie de Naissance et propagation de lalphabet ............................................................................................................................ 75 C. Kernez Le Hatha-Yoga ou lart de vivre selon lInde mystrieuse ........................................................... 76

Mars 1936 Avril 1936

Juin 1936

Juillet 1936

Octobre 1936

Novembre 1936

Dcembre 1936

Janvier 1937

Fvrier 1937 P. Saintyves Pierres magiques : btyles, haches-amulettes et pierres de foudre ; traditions savantes et traditions populaires ....................................................................................................................................... 77 Dr de Fontbrune Les Prophties de Nostradamus dvoiles : Lettre Henri II ............................................. 78 Maurice Favone Les disciples dHiram en province : La Franc-Maonnerie dans la Marche....................... 79 Dr R. Swinburne Clymer The Rosicrucian Fraternity in America, Vol. I....................................................... 80 Christopher Dawson Progrs et Religion : une enqute historique ............................................................... 83 Graham Carey The Majority Report on Art ..................................................................................................85 E. Techoueyres la recherche de lUnit, essais de philosophie mdicale et scientifique ............................ 85 Pierre Ayet Notes sur le Mal ........................................................................................................................ 86 Ren Lacroix-A-lHenri Thories et procds radiesthsiques ..................................................................... 86 J. Evola Il Mistero del Graal et la Tradizione ghibellina dellImpero ........................................................... 87 J. Evola Il Mito del Sangue .......................................................................................................................... 88 What use is Art anyway : Six broadcasts sponsored by Boston Museum of Fine Arts, January and February 1937................................................................................................................................................................ 89 R. Franc Les Sens de la Plante ................................................................................................................... 89 Khan Sahib Khaja Khan The Secret of Anal Haqq....................................................................................... 90 Paul Brunton A Hermit in the Himalaya ....................................................................................................... 90 A. Savoret Les forces secrtes de la Vie ....................................................................................................... 91 Henri-L. Mieville Vers une Philosophie de lEsprit ou de la Totalit ........................................................... 91 Gaston Georgel Les Rythmes dans lHistoire................................................................................................ 92 Shr Aurobindo Aperus et Penses .............................................................................................................. 93 W. Rivier Le Problme de la Vie .................................................................................................................. 94 Joseph Iwanicki Morin et les dmonstrations mathmatiques de lExistence de Dieu ...................................94 Dr A. Auvard Mdecine sotrique............................................................................................................... 94 Dr A. Auvard Politique sotrique ............................................................................................................... 95 Georges Barbarin Le Livre de la Mort douce ................................................................................................ 95 Enel A Message from the Sphinx .................................................................................................................. 96 Jean Herbert Quelques grands penseurs de lInde moderne .......................................................................... 99 Alfredo Cavalli LHomme nest plus un inconnu .......................................................................................... 99 Dion Fortune La Cabale mystique .............................................................................................................. 100 Ananda K. Coomaraswamy Is Art a superstition or a way of life ? ............................................................. 102 Jean Marqus-Rivire LInde secrte et sa magie ....................................................................................... 102 Paul le Cour Lre du Verseau (LAvnement de Ganimde)...................................................................... 103 Gabriel Trarieux dEgmont Que sera 1938 ?.............................................................................................. 104 Robert Maynard Hutchins The Higher Learning in America ...................................................................... 104 Victor-mile Michelet Les Compagnons de la Hirophanie ....................................................................... 105 Vladimir Pozner Le Mors aux dents ........................................................................................................... 106 I Protocolli dei Savi Anziani di Sion. Versione italiana con appendice e introduzione ................................... 108 Alfred Dodd Shakespeare Creator of Freemasonry .................................................................................... 110 Ananda K. Coomaraswamy The Nature of Buddhist Art ............................................................................. 112 R. P. Victor Poucel Mystique de la Terre : I. Plaidoyer pour le Corps ....................................................... 114 Andr Lebey La Fayette ou le Militant Franc-Maon ................................................................................ 115 Reginal Reynolds The White Sahibs in India, with a preface by Jawaharlal Nehru .................................... 116 Upton Sainclair Comment je crois en Dieu ................................................................................................. 117 Roger A. Lacombe Dclin de lIndividualisme ? ........................................................................................ 118

Avril 1937

Mai 1937 Juin 1937

Juillet 1937

Octobre 1937

Novembre 1937

Dcembre 1937

Janvier 1938

Fvrier 1938 Mars 1938

Avril 1938 E. Gautheron Les Loges maonniques dans la Haute-Loire ........................................................................ 119 F. de Chatillon Les Prophties de M. Michel Nostradamus, Interprtation dune trentaine de quatrains .... 120 Jean Fervan La Fin des Temps, Recueil des principales prophties sacres et prdictions sur notre poque et les derniers temps , suivi d une enqute sur le prochain roi de France ................................................ 120 Roger Duguet Autour de la Tiare, Essai sur les prophties concernant la succession des Papes du XIIIe sicle la fin des temps .......................................................................................................................................... 121 D. S. Sarma Lectures on the Bhagavad-Gita, with an English Translation of the Gita ................................ 123 Mrs Rhys Davids - To become or not to become (that is the question !), Episodes in the history of an Indian word ............................................................................................................................................................. 124 Xavier Guichard leusis Alsia : Enqute sur les origines de la civilisation europenne ............................ 125 St. Kramrisch A Survey of Painting in the Deccan ...................................................................................... 128 Shr Aurobindo The Mother ....................................................................................................................... 129 D. V. Fumet Notre Sur la Douleur ........................................................................................................... 129 P. Saintyves LAstrologie populaire, tudie spcialement dans les doctrines et les traditions relatives linfluence de la Lune : Essai sur la mthode dans ltude du Folklore des opinions et des croyances ........... 130 Swm-Vivknanda Jnna-Yoga .............................................................................................................. 131 Swm-Vivknanda Karma-Yoga ............................................................................................................. 132 Swm-Vivknanda Bhakti-Yoga .............................................................................................................. 133 Swm-Vivknanda Rja-Yoga ou la conqute de la Nature intrieure ..................................................... 133 C. Kernez Le Yoga de lOccident .............................................................................................................. 134 Gabriel Trarieux dEgmont La Vie doutre-tombe ...................................................................................... 135 Raoul Marchais Mystre de la Vie humaine................................................................................................ 136 Ananda K. Coomaraswamy Asiatic Art ...................................................................................................... 136 Prof. Leo Frobenius and Douglas C. Fox Prehistoric Rock Pictures in Europe and Africa, from material in the archives of the Research Institute for the Morphology of Civilization, Frankfort-on-Main....................... 137 Jean Herbert Introduction ltude des Yogas hindous .............................................................................. 138 L. Adams Beck Du Kashmir au Tibet : la dcouverte du Yoga ................................................................ 138 J. Marqus-Rivire Le Yoga tantrique hindou et thibtain .......................................................................... 139 Hlne de Callias Magie sonore ................................................................................................................. 139 Paul Serres LHomme et les nergies astrales (De lastrophysique lastrologie) ..................................... 140 Robert Duportail Enchanements scientifiques et philosophiques ............................................................... 140 Shr Aurobindo Lights on Yoga .................................................................................................................. 141 Shr Aurobindo Bases of Yoga ................................................................................................................... 142 Shr Aurobindo Lumires sur le Yoga ........................................................................................................ 143 Shr Rmakrishna Un des chemins .......................................................................................................... 144 Shr Rmakrishna Les Paroles du Matre ................................................................................................... 144 Dr Ren Allendy Rves expliqus ............................................................................................................... 145 Raymond Christoflour Louis Le Cardonnel, plerin de linvisible .............................................................. 145 Oswald Wirth Qui est rgulier ? Le pur Maonnisme sous le rgime des Grandes Loges inaugur en 1717 .... ..................................................................................................................................................................... 145 H. de Vries de Heekelingen LOrgueil juif ................................................................................................. 146 Sri Ramana Maharshi Five Hymns to Sri Arunachala ................................................................................. 147 Sri Ramana Maharshi Upadesa Saram ....................................................................................................... 148 Sri Ramana Maharshi Who am I ? .............................................................................................................. 148 Ramananda Swarnagiri Crumbs from His table .......................................................................................... 149 K Sat-Darshana Bhashya and Talks with Maharshi, with forty verses in praise of Sri Ramana .................. 149 B. V. Narasimha Swami Self Realisation : Life and teachings of Ramana Maharshi .................................. 150 Who Mah Yoga, or the Upanishadic lore in the light of the teachings of Maharshi Ramana ............... 150 Frdric Portal Des couleurs symboliques dans lantiquit, le moyen ge et les temps modernes ................ 151 G. Persigout Rosicrucisme et Cartsianisme : X Novembris 1619 , Essai dexgse hermtique du Songe cartsien ....................................................................................................................................................... 152

Mai 1938

Juin 1938

Juillet 1938

Octobre 1938

Novembre 1938

Dcembre 1938

Janvier 1939

Fvrier 1939 Mortimer J. Adler Saint Thomas and the Gentiles ...................................................................................... 153 Albert Gleizes La Signification humaine du Cubisme ................................................................................. 154 Georges Mautis Le Livre de la Sagesse pythagoricienne, traduction et commentaires des Vers Dors pythagoriciens .............................................................................................................................................. 154 Ade de Bethune Work ................................................................................................................................ 154 Graham Carey Pattern ............................................................................................................................... 155 Eric Gill Work and Culture ........................................................................................................................ 156 Shri Aurobindo La Mre ............................................................................................................................ 156 R. Krishnaswami Aiyar Thoughts from the Gt ......................................................................................... 156 R. Krishnaswami Aiyar Thoughts from the Eternal Law............................................................................. 157 Rahana Tyabji Lme dune Gop ............................................................................................................. 158 L. Adams Beck Au cur du Japon : Zenn, Amours mystiques .................................................................... 158 C. Chevillon Le vrai visage de la Franc-Maonnerie : Ascse, apostolat, culture ...................................... 159 Swami Vivknanda Confrences sur Bhakti-Yoga .................................................................................... 160 Sri Krishna Prem The Yoga of the Bhagavad Git ...................................................................................... 160 Paul Radin The Story of the American Indian ............................................................................................. 161 E. Aroux Dante hrtique, rvolutionnaire et socialiste : Rvlations dun catholique sur le moyen ge .... 162 Alice Joly Un Mystique lyonnais et les secrets de la Franc-Maonnerie (1730-1824) ................................ 163 Dr Grard Van Rijnbeerk Un Thaumaturge au XVIIIe sicle : Martins de Pasqually, sa vie, son uvre, son Ordre. Tome second. ..................................................................................................................................... 164 Ananda K. Coomaraswamy The Christian and Oriental or True Philosophy of Art .................................... 166 Sri Ramana Maharshi A Catechism of Enquiry ........................................................................................... 167 Sri Ramana Maharshi A Catechism of Instruction ...................................................................................... 167 Shr Aurobindo Les Bases du Yoga ............................................................................................................ 168 Shr Aurobindo La Synthse des Yogas. Volume I : Le Yoga des uvres divines (Premire partie) ............ 168 Shr Aurobindo LIsha Upanishad ............................................................................................................. 169 J. Marqus-Rivire Rituel de Magie tantrique hindoue : Yantra Chintmani (Le Joyau des Yantras) ......... 170 C. Kernez Le Karma Yoga, ou laction dans la vie selon la sagesse hindoue ............................................. 171 Arthur Edward Waite Shadows of Life and Thought. A retrospective review in the form of memoirs .......... 171 Walter H. Dudley and R. Albert Fisher The Mystic Light. The Script of Harzael-Harzrael ......................... 172 Eliphas Lvi La Clef des Grands Mystres ................................................................................................. 173 Emmanuel Swedenborg La Nouvelle Jrusalem et sa doctrine cleste, prcde dune notice sur Swedenborg, par M. le pasteur E. -A. Sutton ................................................................................................. 173 Charles Clyde Hunt Masonic Symbolism .................................................................................................... 174 Giuseppe Leti et Louis Lachat Lsotrisme la scne : La Flte Enchante ; Parsifal ; Faust ................. 175 Andr Savoret LInversion psychanalytique ............................................................................................... 176 R. de Saussure Le Miracle grec, tude psychanalytique sur la civilisation hellnique ................................ 177 Shr Ramana Maharshi Maharshis Gospel ................................................................................................ 178 Shr Ramana Maharshi Who am I ? ............................................................................................................ 178 Clarence H. Hamilton Wei Shih Er Lun, or the Treatise in twenty stanzas on Representation-only, by Vasubandhu .................................................................................................................................................. 178 Edward Jabra Jurji Illumination in Islamic Mysticism ; a translation, with an introduction and notes, based upon a critical edition of Abu-al Mawhib al-Shdhilis treatise entitled Qawnn Hikam al-Ishrq ............. 179 A. M. Hocart Les Castes ............................................................................................................................ 181 Dr Pierre Galimard Hippocrate et la Tradition pythagoricienne ................................................................. 183 R. P. Victor Poucel Mystique de la Terre : II. La parabole du Monde ........................................................ 184

Mars 1939

Avril 1939

Mai 1939

Juin 1939

Janvier 1940

Fvrier 1940

Mars 1940

Avril 1940

Mai 1940

Octobre-Novembre 1945 P. V. Piobb Le Sort de lEurope daprs la clbre Prophtie des Papes de saint Malachie, accompagne de la Prophtie dOrval et des toutes dernires indications de Nostradamus ..................................................... 186 P. Rochetaille Prophties de Nostradamus : Clef des Centuries, son application lhistoire de la Troisime Rpublique .................................................................................................................................................... 190 Em. Ruir Lcroulement de lEurope daprs les prophties de Nostradamus ............................................ 192 Rabindra Nath Tagore Sdhan ................................................................................................................. 193 tudes sur Ramana Maharshi. Volume premier : Swm Siddheswarnanda ; Dr Sarma K. Lakshman ; Swm Tapasyananda ............................................................................................................................................... 193 F. J. Alexander Le Royaume Intrieur ........................................................................................................ 194 Robert Pouyaud Sous le signe de la Spirale : Vzelay, centre initiatique .................................................... 195 Nol de la Houssaye Les Bronzes italiotes archaques et leur symbolique .................................................. 196 Nol de la Houssaye Le Phoenix, pome symbolique ................................................................................. 197 Robert Ambelain Dans lombre des Cathdrales ........................................................................................ 197 Charles Reynaud-Plense Les vraies Centuries et Prophties de Michel Nostradamus, le grand voyant de Salon, avec sa vie, et un glossaire nostradamique ......................................................................................... 202 Dr Swinburne Clymer The Rosicrucian Fraternity in America. Vol. II ........................................................ 202 Trsor Hermtique, comprenant Le livre dImages sans paroles (Mutus Liber) o toutes les oprations de la philosophie hermtique sont reprsentes, rdit avec une Introduction par le D r Marc Haven, et Le Trait symbolique de la Pierre philosophale en 78 figures par Jean Conrad Barchusen, rdit pour la premire fois avec une Notice par Paul Servant .................................................................................................................. 203 A. Cockren Alchemy Rediscovered and Restored ....................................................................................... 204 Longfield Beatty The Garden of the Golden Flower ................................................................................... 204 Pierre Lhermier Le mystrieux Comte de Saint-Germain, Rose-Croix et diplomate .................................... 205 G. de Chauteaurhin Bibliographie du Martinisme ...................................................................................... 206 Ananda K. Coomaraswamy Why exhibit Works of Art ? ............................................................................. 207 Carlo Kernyi La Religione antica nelle sue linee fondamentali ................................................................. 209 Ananda K. Coomaraswamy Hinduism and Buddhism ................................................................................. 212 Ananda K. Coomaraswamy Spiritual Authority and Temporal Power in the Indian Theory of Government 214 Georges Margoulis La Langue et lcriture chinoises .............................................................................. 216 Marcel Granet Catgories matrimoniales et relations de proximit dans la Chine ancienne ....................... 217 Liou Tse Houa La Cosmologie des Pa Koua et lAstronomie moderne ....................................................... 218 Louis Chochod Hu la Mystrieuse ............................................................................................................ 219 Louis Chochod Occultisme et Magie en Extrme-Orient ............................................................................ 219 Albert Lantoine Les Socits secrtes actuelles en Europe et en Amrique ................................................. 220 John Charpentier LOrdre des Templiers .................................................................................................... 222 Jean Mallinger Pythagore et les Mystres................................................................................................... 223 Jean de Kerdland De Nostradamus Cagliostro ....................................................................................... 224 Ananda K. Coomaraswamy Figures of Speech or Figures of Thought ........................................................ 225 Ananda K. Coomaraswamy The Religious Basis of the Forms of Indian Society. Indian Culture and English Influence. East and West ............................................................................................................................ 227 Walter Shewring Art in Christian Philosophy............................................................................................. 228 Marco Pallis Peaks and Lamas................................................................................................................... 229 Robert Bleichsteiner Lglise jaune ........................................................................................................... 231 mile Dermenghen Contes Kabyles ........................................................................................................... 232 mile Dermenghem Le Mythe de Psych dans le folklore nord-africain ..................................................... 233 Henry Corbin Suhrawardi dAlep, fondateur de la doctrine illuminative (ishrq) ....................................... 234

Janvier-Fvrier 1946

Mars-Avril 1946

Mai 1946

Juin-Juillet 1946

Aot 1946

Septembre 1946

Octobre-Novembre 1946

Dcembre 1946

Janvier-fvrier 1947

Mars 1947

Juin 1947 Paul Chacornac Le Comte de Saint-Germain .............................................................................................. 235 Emile Dermenghem Joseph de Maistre mystique ....................................................................................... 236 Louis-Claude de Saint-Martin Tableau naturel des rapports qui existent entre Dieu, lHomme et lUnivers .... ..................................................................................................................................................................... 237 P.-J. Gonnet Arpa..................................................................................................................................... 237 R.-M. Gattefosse Les Sages critures, Essai sur la philosophie et les origines de lcriture ....................... 238 Paul Le Cour Hellnisme et Christianisme ................................................................................................. 239 Paul Le Cour Dieu et les Dieux .................................................................................................................. 239 Jean Malfatti de Montereggio tudes sur la Mathse, ou Anarchie et Hirarchie de la Science .................. 240 J.-M. Ragon De la Maonnerie occulte et de lInitiation hermtique .......................................................... 241 G. Persigout Le Cabinet de Rflexion. Considrations historiques et philosophiques sur le contenu et la porte sotriques de lpreuve de la Terre .................................................................................................. 242 Albert Lantoine La Franc-Maonnerie....................................................................................................... 243 C. Chevillon La Tradition universelle ........................................................................................................ 244 Robert Ambelain Adam, Dieu rouge .......................................................................................................... 245 Robert Ambelain Au pied des Menhirs ....................................................................................................... 246 Jean Mallinger Notes sur les Secrets sotriques des Pythagoriciens .......................................................... 246 Jean Mallinger Les Secrets sotriques dans Plutarque .............................................................................. 247 Georges Barbarin Lnigme du Grand Sphinx............................................................................................ 248 Georges Barbarin Les Destins occultes de lhumanit ................................................................................ 249 Marcel Hamon Les Prophties de la Fin des Temps ................................................................................... 249 Abb E. Bertaud tudes de symbolisme dans le culte de la Vierge ............................................................. 250 M. et A. Forlire Qui fut Jeanne dArc ? .................................................................................................... 251 Dr A. Rattier De lutilit de la mort ............................................................................................................ 251 Ananda K. Coomaraswamy Am I my Brothers Keeper ? ........................................................................... 252 J.-H. Probst-Biraben Les Mystres des Templiers ....................................................................................... 252 Rituel de la Maonnerie gyptienne de Cagliostro ........................................................................................ 254 W.-R. Chttoui Cagliostro et Catherine II ................................................................................................ 255 Grard van Rijnberk Le Tarot. Histoire, iconographie, sotrisme ............................................................. 257 Jean Chaboseau Le Tarot. Essai dinterprtation selon les principes de lhermtisme ................................ 258 Louis Cattiaux Le Message retrouv .......................................................................................................... 259 Gian Roberto DellAcqua La Pierre ........................................................................................................... 260 Jean Btesta Delta...................................................................................................................................... 261 Swm Pavitrananda Common Sense about Yoga ....................................................................................... 262 Ananda K. Coomaraswamy Time and Eternity ........................................................................................... 262 Mircea Eliade Techniques du Yoga ............................................................................................................ 264 Marco Pallis Peaks and Lamas................................................................................................................... 265 Gaston Georgel Les Rythmes dans lHistoire (2me d.)............................................................................... 266 mile Ruir Nostradamus, ses Prophties, 1948-2023 ................................................................................. 267 Shr Aurobindo Lnigme de ce Monde ..................................................................................................... 268 P. B. Saint-Hilaire et G. Monod-Herzen Le Message de Shr Aurobindo et son Ashram ............................. 269 Marie-Louise Dubouloz-Laffin Le Bou-Mergoud, Folklore tunisien ........................................................... 269

Juillet-Aot 1947

Septembre 1947

Octobre-Novembre 1947

Dcembre 1947

Janvier-Fvrier 1948

Mars 1948 Avril-mai 1948

Juin 1948

Septembre 1948

1948 (mois incertain, entre mars et dcembre) Dcembre 1948

Janvier-fvrier 1949

Avril-Mai 1949 Cyrille Wilczkowski LHomme et le Zodiaque. Essai de synthse typologique ........................................... 270 Georges Barbarin Je et Moi ou le ddoublement spirituel ........................................................................... 271 Deodat Roch Le Catharisme ..................................................................................................................... 272 Saint-Yves dAlveydre Mission des Souverains ......................................................................................... 272 The Living Thoughts of Gotama the Buddha ................................................................................................. 274 R. Pouyaud Du Cubisme la peinture traditionnelle ............................................................................ 275 Franois Haab Divination de lalphabet latin ............................................................................................. 275 Dr Hubert Benot Mtaphysique et Psychanalyse, Essais sur le problme de la ralisation de lhomme ...... 277 Mircea Eliade Le Mythe de lternel retour. Archtypes et rptition ......................................................... 278 Georges Dumzil LHritage indo-europen Rome ................................................................................. 279 Francis Warrain La Thodice de la Kabbale ............................................................................................. 281 Stanislas de Guaita et Oswald Wirth Le Problme du Mal .......................................................................... 282 Ananda K. Coomaraswamy Hindouisme et Bouddhisme ............................................................................ 284 J.-H. Probst-Biraben Rabelais et les secrets du Pantagruel ........................................................................ 284 G. Van Rijnberk pisodes de la vie sotrique [1780-1824] ...................................................................... 286 Giuseppe Palomba Introduzione allEconomica ......................................................................................... 288 Henri-Flix Marcy Essai sur lorigine de la Franc-Maonnerie et lhistoire du Grand Orient de France. Tome Ier. Des origines la fondation du Grand Orient de France ................................................................. 289 Robert Amadou LOccultisme, Esquisse dun monde vivant ....................................................................... 292 Robert Amadou et Robert Kanters Anthologie littraire de loccultisme ..................................................... 293

Dcembre 1949

Janvier-Fvrier 1950

Mars 1950 Avril-mai 1950

Juin 1950 Septembre 1950

Octobre-Novembre 1950

Publis dans la Revue Philosophique


Mai-juin 1919 o o o o o o o o o o o o o o o o o o John Laird. Problems of the self ................................................................................................................. 295 Proceedings of the Aristotelian Society. New series ...................................................................................... 301 H. Wildon Carr The interaction of mind and body (Laction rciproque de lesprit et du corps) .................. 301 Karin Stephen Thought and intuition (Pense et intuition) .......................................................................... 302 F. C. Bartlett The development of criticism (Le dveloppement de la critique)............................................ 302 G. E. Moore The conception of reality (La conception de la ralit) ........................................................... 303 J. A. Smith Is there a mathematics of intensity ? (Y a-t-il une mathmatique de lintensit ?) ..................... 303 F. W. Thomas Indian ideas of action and their interest for modern thinking (Les ides indiennes de laction et leur intrt pour la pense moderne) .......................................................................................................... 304 C. F. DArcy The theory of a limited Deity (La thorie dune Dit limite) ............................................... 305 J. B. Baillie Anthropomorphism and Truth (Anthropomorphisme et vrit) ................................................ 306 J. W. Scott Realism and politics (Ralisme et politique) ............................................................................. 306 F. C. Schiller Omnipotence (La toute-puissance) ........................................................................................ 306 Arthur Robinson Behaviour as a psychological concept (Lattitude comme concept psychologique) .......... 307 H. J. W. Hetherington The conception of a unitary social order (La conception dun ordre social unitaire) 307 E. E. Constance Jones Practical dualism (Le dualisme pratique) ................................................................ 308 G. Dawes Hicks The modes of Spinoza and the monads of Leibnitz (Les modes de Spinoza et les monades de Leibnitz) .............................................................................................................................. 308 Albert A. Cock The ontological argument for the existence of God (Largument ontologique pour lexistence de Dieu) ........................................................................................................................................................ 309 W. R. Matthews The moral argument for theism (largument moral en faveur du thisme) ......................... 309 S. Alexander Space-time (Lespace-temps) ................................................................................................ 310 J. S. Haldane, DArcy W. Thompson, P. Chalmers Mitchell et L. T Hobhouse Are physical, biological and psychological categories irreductible ? (Les catgories physiques, biologiques et psychologiques sont-elles irrductibles ?) .............................................................................................................................................. 310 B. Bosanquet, A. S. Pringle-Pattison, G. F. Stout et Lord Haldane Do finite individuals possess a substantive or an adjectival mode of being ? (Les individus finis possdent-ils un mode dtre substantif ou adjectif ?) .. 311 L. Susan Stebbing The philosophical importance of the verb to be (Limportance philosophique du verbe tre ) ........................................................................................................................................................ 313 Dorothy Wrinch On the summation of pleasures (Sur la sommation des plaisirs) ....................................... 313 Arthur Lynch Association (Lassociation) .................................................................................................. 314 A. E. Taylor The philosophy of Proclus (La philosophie de Proclus) .......................................................... 314 Aristotelian Society. Supplementary vol. II. Problems of Science and Philosophy ......................................... 315 Bertrand Russell On propositions : what they are and how they mean (Des propositions : ce quelles sont et ce quelles signifient) .................................................................................................................................... 315 A.-N. Whitehead, Sir Oliver Lodge, J.-W. Nicholson, Henry Head, Mrs Adrian Stephen et H. Wildon Carr Time, space and material : are they, and if so in what sense, the ultimate data of science ? - (Le temps, lespace et la matire : sont-ils les donnes ultimes de la Science ? et, sils le sont, en quel sens ?) ............... 316 Hastings Rashdall, J.-H. Muirhead, F.-C.-S. Schiller et C.-F. dArcy : Can individual minds be included in the mind of God ? (Les esprits individuels peuvent-ils tre inclus dans lesprit de Dieu ?) .................................. 317 G. Dawes Hicks, G.-E. Moore, Beatrice Edgell et C.-D. Broad : Is there Knowledge by acquaintance ? . 319 Ettore Galli Nel regno del conoscere e del ragionare (Dans le domaine de la connaissance et du raisonnement) ............................................................................................................................................... 320 Ettore Galli Alle radici della morale (Aux racines de la morale) ................................................................ 320 T.-L. Penido La mthode intuitive de M Bergson. Essai critique ................................................................ 322 Ettore Galli Nel dominio dell io (Dans le domaine du moi ) ............................................................. 325 Ettore Galli Nel mondo dello spirit (Dans le monde de lesprit) .................................................................. 325 Dr Eugne Osty Le sens de la vie humaine ................................................................................................. 326 Dr joseph Devillas Essais systmatiques ..................................................................................................... 327 Jean De La Harpe La religion comme conservation de la valeur dans ses rapports avec la philosophie gnrale de Harald Hffding ........................................................................................................................ 329 Juillet-aot 1919

o o o o o o o

Mars-avril 1920

o o

Juillet-aot 1920

Septembre 1920 Mai-juin 1921

Novembre-dcembre 1921

Publis dans la Revue de Philosophie


Septembre-octobre 1921 I. Goldziher, professeur lUniversit de Budapest Le Dogme et la Loi de lIslam : Histoire du dveloppement dogmatique et juridique de la religion musulmane ................................................................ 331 W. Wallace, S.J. De lvanglisme au Catholicisme par la route des Indes ............................................... 336 Augustin Prier Yahy ben Ad : un philosophe arabe chrtien du Xe sicle Petits traits apologtiques de Yahy ben Ad ............................................................................................................................................... 340 Baron Carra de Vaux Les Penseurs de lIslam I. Les souverains, lhistoire et la philosophie politique II. Les gographes, les sciences mathmatiques et naturelles ............................................................................. 341 Baron Carra de Vaux Les Penseurs de lIslam III. L exgse, la tradition et la jurisprudence .................. 343 Lothrop Stoddard Le Nouveau Monde de lIslam ....................................................................................... 344 Louis Finot La marche la Lumire (Bodhicharyvatra) ......................................................................... 345 mile Senart La Bhagavad-Gt................................................................................................................. 346 Louis Finot Les questions de Milinda (Milinda-paha) .............................................................................. 347 P. Masson-Oursel Esquisse dune histoire de la philosophie indienne ........................................................ 348 P. Masson-Oursel La Philosophie compare .............................................................................................. 349 Arthur et Ellen Avalon Hymnes la Desse ............................................................................................... 351 Eugne Tavernier Cinquante ans de politique : Luvre dirrligion ........................................................ 351 Nyoiti Sakurazawa Principe unique de la Philosophie et de la Science dExtrme-Orient .......................... 354 Mrs Rhys Davids The Minor Anthologies of the Pali Canon Part. I. Dhamenapada : Verses on Dhamena, and Khuddaka-Ptha : The Text of the Minor Sayings................................................................................... 354 E. Steinilber-Oberlin Les Sectes bouddhiques japonaises ........................................................................... 355

Mars-avril 1922 Novembre-dcembre 1923

Janvier-fvrier 1924

Mai-juin 1925 Janvier-fvrier 1936

Publis dans Vient de Paratre


Fvrier 1926 Jules LAgneau De lexistence de Dieu ...................................................................................................... 356 Giovanni Gentile LEsprit, acte pur ........................................................................................................... 356 Georges Groslier La Sculpture Khmre ancienne ....................................................................................... 357 Paul Choisnard Saint Thomas dAquin et linfluence des astres .................................................................. 358 Georges Dwelshauvers Les Mcanismes subconscients .............................................................................. 359 Monseigneur C.-W. Leadbeater, vque rgional de lglise Catholique Librale pour lAustralie La Science des Sacrements ............................................................................................................................................. 359 E. Francis Udny, prtre de lglise Catholique Librale Le Christianisme primitif dans lvangile des douze Saints ............................................................................................................................................................ 360 R. Schwaller de Lubicz LAppel du Feu ..................................................................................................... 360 Jean Baruzi Philosophes et savants franais du XXe sicle, extraits et notices. III. Le problme moral .... 360 Phusis Prs du Secret de la Vie, Essai de Morphologie universelle ............................................................ 361 Emile Boutroux Des Vrits ternelles chez Descartes ............................................................................... 361 R. P. J. Marchal, S. J. (Section philosophique du Museum Lessianum) Le Point de dpart de la Mtaphysique, leons sur le dveloppement historique et thorique du problme de la connaissance. Cahier V : Le Thomisme devant la Philosophie critique ................................................................................................. 362 P. V. Piobb Le secret de Nostradamus........................................................................................................ 362

Avril 1926 Octobre 1926 Mars 1927

Juillet-aot 1927

Novembre 1927

Dcembre 1927 J. G. Frazer Les Dieux du Ciel.................................................................................................................... 363 Paul Choisnard Les Preuves de linfluence astrale sur lhomme ................................................................. 363 Edouard Dujardin Le Dieu Jsus, essai sur les origines et sur la formation de la lgende vanglique ....... 363 Georges Lano-Villne Le Livre des Symboles, dictionnaire de symbolique et de mythologie ..................... 364 Raoul Montandon Les Radiations humaines, Introduction la dmonstration exprimentale de lexistence des corps subtils de lhomme......................................................................................................................... 364 Louis Lavelle La Dialectique de lternel prsent : De ltre..................................................................... 365 Augustin Jakubisiak Essai sur les limites de lespace et du temps .............................................................. 365 Bertrand Russell Analyse de lEsprit .......................................................................................................... 366 Ch. Appuhn Spinoza .................................................................................................................................. 366 M. Dugard Sur les frontires de la Foi ....................................................................................................... 367 Edouard Le Roy LExigence idaliste et le Fait de lvolution................................................................... 367 Annie Besant La Nouvelle Civilisation ....................................................................................................... 368 J. Krishnamurti La Vie comme idal ........................................................................................................... 368 A. E. Powell Le Corps astral ..................................................................................................................... 368 J. A. comte de Gobineau Les Religions et les Philosophies dans lAsie centrale ......................................... 369 Georges Lano-Villne Le Livre des Symboles, dictionnaire de symbolique et de mythologie (Lettre C) .... 371 Edouard Le Roy Les Origines humaines et lvolution de lintelligence ..................................................... 371 S. Radhakrishna LHindousme et la Vie .................................................................................................... 372 Franois Arouet La fin dune parade philosophique : le Bergsonisme ........................................................ 372

Avril 1928

Mai 1928

Septembre-octobre 1928

Novembre 1928

Mars 1929

Novembre 1929 Dcembre 1929

Publi dans Les Cahiers du mois


Juin 1926 Le pote tibtain Milarpa, ses crimes, ses preuves, son nirvana ................................................................. 374

Publis dans le Voile dIsis, puis les tudes Traditionnelles ( partir de 1936)
Mai 1928
Dr ric de Henseler Lme et le dogme de la transmigration dans les livres sacrs de lInde ancienne
(. de Boccard). Le titre de cet ouvrage nous avait tout dabord favorablement impressionn, parce quil contenait le mot de transmigration , et non celui de rincarnation , et aussi parce quil faisait supposer que les conceptions modernes avaient t entirement laisses de ct. Malheureusement, nous navons pas tard nous apercevoir que la question tait tudie en ralit, non point dans les Livres sacrs de lInde ancienne , mais tout simplement dans les interprtations quen ont donnes les orientalistes, ce qui est entirement diffrent. De plus, peut-tre cause de linsuffisance du mot me , qui peut dsigner peu prs indiffremment tout ce qui nest pas corps , cest--dire des choses aussi diverses que possible, lauteur confond constamment la transmigration , ou les changements dtats dun tre, avec la mtempsychose , qui nest que le passage de certains lments psychiques infrieurs dun tre un autre, et aussi avec la rincarnation imagine par les Occidentaux modernes, et qui serait le retour un mme tat. Il est curieux de noter que ce terme de rincarnation ne sest introduit dans les traductions de textes orientaux que depuis quil a t rpandu par le spiritisme et le thosophisme ; et nous pouvons affirmer, que, sil se trouve dans ces textes certaines expressions qui, prises la lettre, semblent se prter une telle interprtation, elles nont quune valeur purement symbolique, tout comme celles qui, dans lexpos des thories cycliques, reprsentent un enchanement causal par limage dune succession temporelle. Signalons encore, dans ce livre, labus de la mthode historique chre aux universitaires : on part de lide prconue quil sagit de quelque chose dassimilable de simples thories philosophiques, dune doctrine qui a d se former et se dvelopper progressivement, et on envisage toutes les hypothses possibles quant son origine, sauf celle dune rvlation ou dune inspiration supra-humaine ; ce nest certes pas par hasard que la seule solution quon carte ainsi de parti pris se trouve tre prcisment la seule qui soit conforme lorthodoxie traditionnelle. Au 1

milieu de tout cela, il y a pourtant quelques vues justes, comme laffirmation du caractre purement monothiste de la doctrine hindoue ; mais, lauteur a grand tort de croire que le rapport de la connaissance suprme et de la connaissance nonsuprme peut tre assimil celui de lsotrisme et de lexotrisme, aussi bien que daccepter pour le mot Upanishad une interprtation qui ne repose que sur la seule autorit de Max Mller et quaucun Hindou na jamais admise : si nous voulions entrer dans le dtail, combien dautres critiques de ce genre ne trouverions -nous pas formuler !

Octobre 1928
Dr Edmon Isnar La Sagesse du Bouddha et la science du bonheur
(Editions de la Revue Extrme-Asie, Sagon). Ce livre est curieux en ce quil montre bien ce quun esprit imbu des prjugs occidentaux peut comprendre, ou plutt ne pas comprendre, mme avec une certaine bonne volont qui nest pas douteuse, lorsquil se trouve transport dans un milieu oriental. Le Bouddhisme nest gure ici quun prtexte des rflexions assez disparates, o prdominent tour tour le scientisme et le sentimentalisme ; il y a un peu de tout jusqu des rcits dexpriences mtapsychiques. Le Bouddhisme na rien de commun avec tout cela, ni avec des conceptions philosophiques comme celles de Spinoza, de Kant ou mme de Schopenhauer, non plus quavec l volutionnisme , le relativisme , et les hypothses de la physique contemporaine. Cependant, lauteur ne semble pas satisfait du dveloppement purement matriel de la civilisation occidentale moderne ; par quel trange illogisme continue-t-il donc accepter des ides qui sont exclusivement propres cette mme civilisation ? Dautre part, il y a une erreur que nous avons rencontr la fois dans cet ouvrage et dans celui de M. de Henseler dont nous avons rendu compte ici rcemment (mai 1928)*, et quil est ncessaire de relever : il ny a, quoi quon en puisse dire, aucune assimilation possible entre le Vdnta ou plus gnralement le Brahmanisme et le Bouddhisme ; leur rapport nest et ne peut tre que celui dune doctrine orthodoxe et dune hrsie qui en est sortie : il est donc assez comparable ce quest, un point de vue dailleurs trs diffrent, celui du Catholicisme et du Protestantisme dans le monde occidental.

[Lme et le dogme de la transmigration dans les livres sacrs de lInde ancienne.]

Juillet 1929
Llue du Dragon ( Les tincelles )
Ce roman fantastique et anonyme, autour duquel on fait grand bruit en ce moment dans certains milieux antimaonniques, se donne pour un extrait plus ou moins arrang des mmoires dune certaine Clotilde Bersone, soi -disant haute dignitaire dune Grande Loge des Illumins qui dirigerait occultement toutes les branches de la Maonnerie universelle, puis convertie la suite de diverses msaventures et rfugie dans un couvent. On prtend quil existe, dans la bibliothque de ce couvent quon ne dsigne pas autrement, un double manuscrit authentique de ces mmoires, dats de 1885 ; et on ajoute que ceux-ci ont t notamment copis, compils et enrichis de notes critiques dune rare pertinence, par le R. P. X***, de la Compagnie de Jsus, rcemment dcd . Les tudes, dont les rdacteurs doivent savoir quoi sen tenir, tout au moins sur ce dernier point, ont dj mis leurs lecteurs en garde contre ce quelles qualifirent trs justement de fables malsaines , voquant ce propos les inventions de Lo Taxil et les rvlations de limaginaire Diana Vaughan. Il y a, en effet, une trange ressemblance entre celleci et Clotilde Bersone, dont lexistence ne nous parat gure moins problmatique ; mais il est des gens qui sont incorrigibles, qui ont continu croire aux rcits de Taxil aprs que lui-mme eut fait laveu de ses mensonges, comme ils croient encore lauthenticit des Protocoles des Sages de Sion malgr toutes les prcisions apportes sur leur origine relle, et ceux-l ne manqueront pas dajouter foi pareillement cette nouvelle extravagance. Que lauteur du roman ait tout invent lui-mme ou quil ait t dup par dautres, il est bien vident, dans tous les cas, quil sagit dune mystification pure et simple ; dailleurs, les supercheries de ce genre, si habiles quelles soient, portent toujours des marques qui ne permettent pas de sy mprendre quand on est quelque peu au courant de certaines choses. Nous avons relev effectivement plusieurs de ces marques, notamment dans la description de lorganisation de la prtendue Haute Loge dont il sagit : que penser, par exemple, du titre de Grand Orient donn a son chef, et qui, appliqu ainsi un homme, est totalement dpourvu de signification ? Que penser de cette hirarchie fantaisiste dans laquelle les adeptes occupent le rang le plus infrieur, au-dessous des affilis et des initis ? Nous avons eu prcisment loccasion de signaler, dans notre article de fvrier dernier, la mprise que les profanes commettent presque constamment au sujet de ce terme d adeptes , qui dsigne en ralit le grade suprme dune hirarchie initiatique ; naturellement, notre auteur na pas manqu dy tomber ! Il y a mieux encore : on fait mentionner par Clotilde Bersone (p. 61) le Nekam Adona des Rose-Croix (sic) ; ainsi, cette initie dune Maonnerie suprieure ne connaissait mme pas les grades de la Maonnerie ordinaire ! Si ces dtails caractristiques peuvent, en raison de leur caractre technique , chapper la plupart des lecteurs, ceux-ci devraient du moins tre 3

frapps des invraisemblances un peu trop fortes quoffre le cot historique du rcit. Comment une organisation vraiment secrte pourrait-elle compter des membres aussi nombreux, et aussi mdiocres tous gards, et comment, dans de pareilles conditions, aucune indiscrtion ne se serait-elle jamais produite pour en faire connatre lexistence au dehors ? qui, part les nafs dont nous parlions tout lheure, peut-on esprer faire croire que tout le personnel gouvernemental de la troisime Rpublique se livre des vocations diaboliques, et que des politiciens borns comme Grvy ou Jules Ferry, qui nont certes rien des Suprieurs Inconnus , taient des mystiques lucifriens de haut rang ? Mais voici quelque chose qui est encore plus dcisif : au chapitre II de la troisime partie, lempereur Guillaume 1er est dpeint, en 1879, comme entirement tranger la Maonnerie et ignorant tout de celle-ci ; or la vrit est que, lpoque indique, ce soi-disant profane tait Maon depuis trente-neuf ans ! En effet, cest le 22 mai 1840, quelques semaines avant la mort de son pre Frdric-Guillaume III, quil fut initi dans la Grande Loge Nationale dAllemagne Berlin ; il reut les trois degrs symboliques le mme jour, puis fut nomm membre des trois Grandes Loges et patron de toutes les Loges de Prusse ; il joua dailleurs un rle maonnique actif, et cest lui-mme qui initia son fils, le futur Frdric III, le 6 novembre 1853, et qui le dsigna comme dput patron des Loges prussiennes lorsquil devint roi, en 1861. Voil donc une erreur historique de belle taille, daprs laquelle on pourra juger de la valeur de toutes les autres assertions, plus ou moins invrifiables, contenues dans le mme volume. Nous ne nous serions pas arrt si longuement cette mauvaise plaisanterie, si certains, comme nous le disions au dbut, ne sefforaient de la faire prendre au srieux ; mais nous estimons que cest un vritable devoir de dnoncer les mystifications, lorsque loccasion sen prsente, et de quelque ct quelles viennent ; surtout une poque comme la ntre, tout ce qui risque daccrotre le dsquilibre mental ne saurait tre regard comme inoffensif.

Dcembre 1929
Jean Marqus-Rivire lombre des monastres thibtains
Prface de Maurice Magre. (ditions Victor Attinger, Paris et Neuchtel, 1929). Ce livre est, avec Brhmane et Paria de D. G. Mukerji, le meilleur qui ait paru jusquici dans la collection Orient ; sous la forme romance quimposait le caractre de cette collection, il contient une multitude dinformations intressantes sur des choses fort peu connues en Occident. Lauteur suppose quun de ses amis, parti pour le Thibet sans esprit de retour, lui a envoy le rcit de son initiation aux mystres du Lamasme, et cest ce rcit qui constitue tout le livre. Nous ne pouvons songer en donner ici un rsum ; mieux vaut engager nos lecteurs en prendre 4

directement connaissance, et nous sommes certain quils ne le regretteront pas, car ils trouveront l, exposes sous une forme agrable, beaucoup de notions sur les centres spirituels thibtains qui, pour ntre pas toutes indites, seraient du moins assez difficiles rencontrer ailleurs. Nous ferons seulement deux critiques, dont la premire est quon ne sent peut-tre pas une gradation assez nette entre les diffrentes phases de linitiation qui est ainsi dcrite, ce qui peut laisser, chez ceux qui ne le savent pas dj, quelque incertitude sur le but qui doit tre atteint finalement travers toutes ces preuves successives. La seconde critique, qui est plus grave nos yeux, cest que les phnomnes plus ou moins extraordinaires semblent prendre ici une importance quelque peu excessive et tenir plus de place que les considrations dordre doctrinal ; nous ne contestons certes pas lexistence de ces choses, mais nous nous demandons sil est bien opportun dy insister avec tant de complaisance, car les Occidentaux ne sont dj que trop ports sen exagrer la valeur. Linconvnient nest pas le mme en Orient, o lon sait fort bien mettre ces manifestations leur juste rang, qui est assez infrieur ; lauteur reconnat lui-mme que les Lamas qui possdent certains pouvoirs ne sen servent pas, sauf dans des circonstances exceptionnelles ; nous eussions prfr le voir imiter cette rserve. Esprons que M. Marqus-Rivire nous donnera bientt sur le Thibet dautres tudes plus doctrinales et dpouilles de tout caractre fantastique ; nous savons quil en est fort capable.

S. U. Zanne Principes et lments de la langue sacre selon lAstro-Kabbale dAl Chami


(Les ditions Cosmosophiques, Librairie Centrale, Lausanne. 1929). Cet ouvrage posthume du fondateur de la Cosmosophie (de son vrai nom A. H. van de Kerckhove), assez luxueusement dit par les soins de ses disciples, est malheureusement rdig, comme tout ce quil a crit, dans un style peu prs inintelligible. Aussi nous contenterons-nous, pour donner une ide de son contenu, dextraire ces quelques lignes de la notice des diteurs : La Langue sacre, cest la langue des Initiales, des Origines, des Commencements. Cest donc la Langue dInitiation, la Langue gntique. Cette langue algbrique-idographique, faite pour tre lue, dchiffre, et non pour tre parle, est constitue par les vingt-deux signes (glyphes) vulgairement connus sous le nom de lettres de lalphabet hbreu. Cest le sens vivant et vibrant de ces glyphes, lettres initiales de toute criture, lments basiques de tout actuel idiome, qui est rvl, jusqu la profondeur quil est possible aujourdhui datteindre. Cette rvlation se fait en dcomposant les mots de la faon la plus invraisemblable quil soit possible dimaginer ; en outre, S. U. Zanne attribue au flamand, sa langue maternelle, une autorit originelle , en mme temps quil se recommande de lAtlantide, dont il fait dailleurs le sige de la race noire, ce qui est plutt inattendu. Il est tonnant de voir combien de gens les proccupations linguistiques ont plus ou moins tourn la tte ; un volume comme celui-l constitue cet gard un document curieux, mais nous nous refusons y voir autre chose et prendre au srieux une pareille initiation .

Fvrier 1930
Crmonies et cotumes qui sobservent aujourdhuy parmy les juifs
Traduites de litalien de Lon de Modne, Rabbin de Venise, par le sieur de Simonville. (ditions Rieder, Paris, 1929). Ce volume de la collection Judasme est la reproduction de la traduction faite en 1674, sous un pseudonyme, par Richard Simon. Il ne faudrait pas chercher dans cet ouvrage le moindre renseignement dordre sotrique ; mais cest une description agrable et pittoresque des rites extrieurs du Judasme, et, ce titre, il na rien perdu de son intrt.

Louise Compain La robe dchire


(Eugne Figuire, Paris, 1929). Les intentions de ce petit volume sont assurment excellentes, mais nous ne croyons pas que cette sorte de revue des diverses glises chrtiennes puissent servir bien efficacement leur union. Lauteur sest efforc de rpartir quitablement lloge et le blme entre les diffrentes organisations ecclsiastiques, mais ses tendances modernistes et ses sympathies pour l glise Libre-Catholique , transparaissent assez nettement ; et il peut sembler quelque peu contradictoire de favoriser un nouveau schisme quand on souhaite le retour lunit.

Joseph Herv De la Physique la Religion, en lisant des livres dhier et daujourdhui


(Imprimerie militaire universelle L. Fournier, Paris, 1929). Un vritable chaos de citations, de commentaires, de notes et de rflexions de toutes sortes et sur les questions les plus disparates ; qua bien pu se proposer lauteur en nous livrant ainsi le rsultat de ses lectures ? Il semble que son dessein soit darriver une sorte de conception philosophico-religieuse en sappuyant sur ltat actuel de la science ; entreprise fort vaine, puisque cette science change sans cesse et que les thories qui ont cours aujourdhui seront remplaces demain par dautres, qui nauront dailleurs pas plus de solidit. Lauteur accepte du reste un bon nombre dhypothses, comme celle du transformisme par exemple, qui sont dj bien dmodes, mais qui tranent encore dans tous les livres de vulgarisation.

Juin 1930
Sonetti alchimici-ermetici di Frate Elia e Cecco dAscoli, con introduzione e note di Mario Mazzoni
(Casa Editrice Toscana, San Gimignano, Siena). Ce petit volume, qui est le premier dune srie dopuscules concernant lhermtisme, contient, prcds de notices historiques sur leurs auteurs, des pomes alchimiques peu connus, et quelques-uns mmes indits, de Cecco dAscoli, qui appartint lorganisation des Fidles dAmour , et de Frre lie, compagnon et successeur de saint Franois dAssise. Un appendice donne la figuration de quelques symboles hermtiques, accompagn dexplications un peu trop sommaires ; ce recueil de symboles sera continu dans les volumes suivants.

Octobre 1930
Lon de Poncins Les Forces secrtes de la Rvolution
Nouvelle dition revue et mise jour (ditions Bossard). Cest un ouvrage antimaonnique du type que nous pourrions appeler raisonnable , en ce sens que, se tenant peu prs exclusivement sur le terrain politique, il nous pargne les diableries la Lo Taxil. Lauteur est mme assez prudent pour ne pas faire tat de certains documents suspects ; mais sa thse de lunit de la Maonnerie est bien peu solide, et il exagre beaucoup linfluence juive. En outre, il se fait une ide tout fait fantaisiste des hauts grades, quil lui arrive mme parfois de confondre avec certaines organisations non maonniques.

Lettera di Giovanni Pontano sul Fuoco introduzione, traduzione e note di Mario Mazzoni
(Casa Editrice Toscana, San Gimignano, Siena).

Filosofico ,

Dans cet opuscule, le second dune srie consacre lhermtisme et dont nous avons signal le premier prcdemment, le texte proprement dit tient peu de place : cette lettre est fort courte en effet, mais importante par le sujet quelle traite. Elle est place entre une introduction qui, tout en contenant beaucoup dindications intressantes, nclaire peut-tre pas suffisamment la question du Feu Philosophique , et divers appendices dans lesquels nous trouvons dabord la traduction dun extrait du livre de Mme David-Neel, Mystiques et Magiciens du Thibet, puis une note sur la fabrication de l Or Philosophique daprs les Illumins dAvignon , et enfin la suite de ltude des symboles hermtiques 7

commence dans le premier opuscule. Il est regrettable que les noms propres soient trop souvent dfigurs, et quon ait relever dans les notes quelques erreurs historiques surprenantes, faisant de Nicolas Flamel un mdecin, de Guillaume Postel un ami (donc un contemporain) dEliphas Lvi, et faisant vivre lalchimiste Geber au VIIIe sicle avant lre chrtienne !

Juin 1932
S. U. Zanne Les Origines : lAtlantide
(Les ditions Cosmosophiques). Cet ouvrage posthume se fait surtout remarquer par lexubrante fantaisie linguistique qui tait habituelle son auteur, et que nous avons signale dj propos de La Langue Sacre*. LAtlantide y est surtout un prtexte lexpos de thories cosmogoniques plus ou moins bizarres et assez peu claires ; quant au systme d ducative initiation qui aurait t institu en atlantide Matriarchat , nous pensons quil ne faut gure y voir quune de ces utopies sociales que certains rveurs se plaisent parfois situer ainsi en quelque point inaccessible de lespace ou du temps. Au surplus, la chronologie de lauteur parat, elle aussi, quelque peu fantaisiste ; et est-ce pour se singulariser que, au rebours de toute donne traditionnelle, il fait vivre la race noire (qui, parat-il, serait autre que la race ngre) dans lAtlantide, et la race rouge dans la Lmurie (quil place en outre dans lOcan Pacifique) ? Plusieurs cartes figurent la fin du volume ; il serait curieux de savoir par quels moyens elles ont t dresses, mais aucune indication nest donne ldessus, ce qui, on en conviendra, nest pas fait pour inspirer une excessive confiance en leur exactitude.

Henri-Jean Bolle Le Temple, Ordre initiatique du moyen ge


(Association Maonnique Internationale, Genve). Cette brochure donne dabord un bref aperu de lhistoire de lOrdre du Temple, aprs quoi lauteur cherche dterminer ce que pouvait tre sa doctrine, afin de voir dans quelle mesure il sapparente, soit par filiation historique, soit spirituellement, la Maonnerie qui, selon plusieurs de ses systmes, le considre comme lun de ses anctres . La conclusion est que, mme si elle nest que lgendaire, cette tradition a du moins le mrite de ne pas tre anachronique , qu elle est de plus fort belle et pleine dun sens profond , et que son dfaut de fondement historique, si mme il tait prouv, ne saurait constituer un argument

[Dcembre 1929.]

contre les hauts grades . Il y a l bien des insuffisances certains gards (et nous ne parlons pas seulement de lacunes invitables en pareil sujet), car lauteur ne se rend peut-tre pas trs bien compte de ce quest linitiation vritable, qui implique bien autre chose que des ides de tolrance ou de libert de conscience ; mais, tel quil est, ce travail nen tmoigne pas moins de proccupations que, tant donne son origine, il est intressant de signaler.

Lon de Poncins Refus par la Presse


(ditions Alexis Redier). Ce volume fait suite un autre intitul Les Forces secrtes de la Rvolution, dont nous avons rendu compte ici en son temps * ; son titre sexplique par le fait que les chapitres qui le composent, prsents dabord comme articles spars divers journaux ou revues, ne furent accepts par aucun deux. Nous aurions mauvaise grce critiquer un ouvrage o nous sommes longuement cit, en tout ce qui concerne la crise du monde moderne et les questions qui sy rattachent, et qui porte mme en pigraphe une phrase de notre Thosophisme. Nous dirons seulement que les proccupations spciales de lauteur, trop exclusivement politiques notre gr, lui font parfois prsenter certains textes dans une intention qui nest pas exactement celle o nous les avons crits : ainsi, dans le passage quil cite la page 55, ce nest poin t du tout la Maonnerie que nous avions en vue Mais il nen est pas moins vrai que ces citations faites avec sympathie nous changent agrablement des insultes et des manifestations haineuses de certains autres anti-maons !

Juillet 1932
Olivier Leroy Les Hommes Salamandres
(Descle de Brouwer et Cie). Le titre de ce petit livre, qui peut sembler assez trange, est expliqu par le sous-titre : recherches et rflexions sur lincombustibilit du corps humain . Lauteur expose des faits de cet ordre qui se rattachent des catgories fort diverses, depuis les saints jusquaux mdiums, en se limitant dailleurs ceux qui sont garantis par des tmoignages srieux. Quant aux explications possibles, il se montre fort prudent, et, tout en rservant la part du surnaturel dans certains cas, il semble voir surtout dans linvulnrabilit de lhomme, dune faon gnrale, une marque de sa nature spciale, quelque chose qui lui fait, plus que lintelligence, une place part dans le monde. Lhomme seul, dit-il en terminant, aspire ces paradoxes : ne plus

[Octobre 1930.]

peser, tre insensible au feu, et lon voit par instants la matire oblige de se plier en bougonnant ses caprices.

G. Dandoy, S.J. LOntologie du Vdnta


(Traduit de langlais par Louis-Marcel Gauthier, Descle de Brouwer et Cie). Nous avions entendu parler du P. Dandoy, qui dirige Calcutta la revue Light of the East, comme ayant tudi les doctrines hindoues avec sympathie et en dehors des habituels prjugs des orientalistes ; aussi nous attendions-nous trouver dans son livre un expos vraiment comprhensif dun aspect du Vdnta, mais nous devons dire que nous avons t quelque peu du. Ce nest pas quil ny ait, ct de certaines erreurs et confusions, des vues intressantes, quoique parfois exprimes avec une terminologie contestable ; mais, dans lensemble, le point de vue de lauteur est dform par une intention de controverse. Le fait mme de se limiter lontologie (et encore aurait-il fallu ne pas y faire entrer de force des choses qui en ralit dpassent ce domaine) ne peut sexpliquer que par la volont dtablir une comparaison avec la scolastique, qui effectivement ne va pas plus loin ; et, ce propos, nous devons faire une remarque : si nous avons crit, comme le traducteur le rappelle dans sa prface, que le langage scolastique est le moins inadquat de tous ceux que lOccident met notre disposition pour traduire certaines ides orientales, nous navons nullement voulu dire par l quil soit parfaitement adquat, et, en tout cas, il ne sapplique plus au-del dun certain point o sarrtent les correspondances quon peut lgitimement tablir. Le P. Dandoy discute comme sil sagissait simplement de philosophie et de thologie, et bien quil avoue assez explicitement son embarras rfuter le Vdnta, il est entendu quil doit conclure lavantage de la scolastique. Pourtant, comme il ne peut passer sous silence lexistence de la ralisation , il crit lui-mme que, puisque cest une intuition directe et indpendante, elle nest pas affecte par des limitations dessence philosophique et na pas rsoudre de difficults dordre philosophique ; cette seule phrase devrait suffire couper court toute discussion et en montrer linanit. Chose curieuse, M. Maritain, dans des commentaires placs la fin du volume, reconnat pour sa part que la plus profonde signification du Vdnta nest pas philosophique, rationnelle ou spculative ; rien nest plus vrai, mais nest-ce pas l rduire nant toute la thse de lauteur ? M. Maritain, lui, attribue au Vdnta une valeur essentiellement pragmatiste , ce qui est un mot au moins malheureux quand il sagit de lordre purement spirituel, qui na rien voir avec laction, et une signification religieuse et mystique , confusion qui nest gure moins grave que celle qui consiste en faire une philosophie : cest toujours la mme incapacit sortir des points de vue occidentaux Mais il y a encore autre chose : M. Maritain dclare que ce serait une duperie (sic) de prendre, comme nous le proposent certains des plus zls interprtes occidentaux de lhindouisme, la pense vdntine pour le pur type de la mtaphysique par excellence . Nous ne croyons pas quaucun interprte occidental ait jamais dit cela ; en revanche, nous avons dit nous-mme quelque chose de ce genre, mais en donnant au mot mtaphysique un tout autre sens que M. Maritain, qui ny voit que spculation pure et, au fond, simple philosophie. 10

Nous avons expliqu maintes fois que la mtaphysique vraie est essentiellement supra-rationnelle , et que, au sens originel qui est ici le seul dont nous tenions compte, mtaphysique est en somme synonyme de surnaturel ; mais surnaturel ne veut pas ncessairement dire mystique , nen dplaise M. Maritain. Si nous insistons l-dessus, cest que nous napercevons que trop clairement le parti que certains peuvent songer tirer de la publication dun livre comme celuil : le P. Dandoy lui-mme semble rver de substituer dans lInde la scolastique au Vdnta, car il crit qu on ne supprime que ce que lon remplace , ce qui est un aveu assez brutal ; mais il y a peut-tre chez dautres une intention plus subtile : pourquoi narriverait-on pas accommoder le Vdnta de telle faon que le thomisme puisse labsorber comme il a absorb laristotlisme ? Le cas est entirement diffrent, car laristotlisme nest aprs tout quune philosophie, et le Vdnta est tout autre chose ; du reste, les doctrines orientales, dune faon gnrale, sont telles quelles dfient toute tentative dannexion ou dassimilation ; mais cela ne veut pas dire que certains ne puissent pas sy essayer, et lintrt subit quils manifestent pour ces doctrines nest pas de nature nous inspirer une confiance illimite. Dailleurs, voici qui ne justifie que trop ces soupons : la R.I.S.S., dans son n du 1er avril dernier, a publi un loge du livre du P. Dandoy, en prtendant expressment lopposer nos propres ouvrages ; elle ajoutait que ce livre peut tre consult en confiance parce quil est luvre dun catholique , ce qui est une singulire garantie de comptence en ce qui concerne les doctrines hindoues (faudrat-il, pour un expos de doctrine catholique, accorder la prfrence un Brhmane ?), tout en tant crit avec une impartialit laquelle les pandits hindous eux-mmes ont rendu hommage . On a en effet pris soin de faire figurer dans la prface le tmoignage dun pandit ; malheureusement, cette approbation (dont la porte relle est dailleurs bien rduite pour qui connat les usages de la politesse orientale) se rapporte, non pas au livre du P. Dandoy, mais un travail de son collgue le P. Johanns publi dans la revue Light of the East ! Navons-nous pas dans tout cela quelques bonnes raisons de nous tenir sur une rserve teinte de quelque mfiance ? Et quon ne stonne pas que nous nous tendions davantage sur ces choses que sur ce qua crit le P. Dandoy, qui personnellement ny est sans doute pour rien : le livre na pas une trs grande importance en lui-mme, il a surtout celle que veulent lui donner ses prsentateurs .

Marcel Lallemand Notes sur lOccultisme


(ditions de la Nouvelle quipe, Bruxelles). Dans cette brochure, qui est la reproduction dune tude parue dabord dans la revue belge Nouvelle quipe (janvier-mars 1932), lauteur examine des questions dordre assez divers, mais que certains runissent sous le vocable d occultisme , que dailleurs il naccepte pas lui-mme, comme il a soin de le faire remarquer ds le dbut. La premire partie se rapporte aux phnomnes mtapsychiques et donne un rsum de leur classification, ainsi que des diffrentes explications qui en ont t proposes, lintention des lecteurs peu au courant de ces questions ; mais ce qui vient ensuite est, pour nous, beaucoup plus digne dintrt. Il sagit en effet de 11

lsotrisme ; or, catholique et crivant dans une revue catholique, M. Lallemand ne craint pas de montrer fort clairement combien il est loin de partager cet gard les prjugs haineux de certains. Il prcise que lsotrisme ne doit nullement tre confondu avec loccultisme, qui nen est le plus souvent quune dformation moderne , une vritable caricature ; il affirme lunit des doctrines traditionnelles , en insistant spcialement sur le symbolisme, qui est totalement ignor de la philosophie moderne, mais fut connu de toute lantiquit , occidentale et orientale, des Pres de lglise et des grands thologiens mdivaux . Il proclame hautement lexistence de lsotrisme dans le Christianisme aussi bien que partout ailleurs ; et, parlant de lattitude de ceux qui le nient, il dit : Cest l une tendance aussi antitraditionnelle que le modernisme, et, ce point de vue, la thologie na pas t labri des influences qui, depuis la Renaissance, entranrent lintellectualit de lOccident vers les tnbres . On ne saurait mieux dire ; il y a dailleurs l des pages qui seraient citer tout entires, et que nous recommandons tout particulirement lattention de certains de nos adversaires de mme que nous signalons ce qui est dit du Voile dIsis ceux qui sobstinent, avec la plus insigne mauvaise foi et en dpit de toute vidence, le qualifier de revue occultiste . M. Lallemand, et aussi la revue qui a publi son tude, ont fait preuve dun courage trop rare actuellement, et dont on ne saurait trop les fliciter.

Aot-Septembre 1932
Henri Borel Wu Wei
traduit du hollandais par Mme Flicia Barbier (ditions du Monde Nouveau). La premire traduction franaise de ce petit livre tait puise depuis longtemps ; nous sommes heureux de signaler lapparition dune nouvelle traduction, car, sous son apparence simple et sans prtentions rudites , il est certainement une des meilleures choses qui aient t crites en Occident sur le Taosme. Le soustitre : fantaisie inspire par la philosophie de Lao-tsz , risque peut-tre de lui faire quelque tort ; lauteur lexplique par certaines observations qui lui ont t adresses, mais dont il nous semble quil ntait point oblig de tenir compte, tant donn surtout la mdiocre estime en laquelle il tient, trs juste raison, les opinions des sinologues plus ou moins officiels . Je ne me suis attach, dit-il qu conserver, pure, lessence de la sagesse de Lao-tsz Luvre de Lao-tsz nest pas un trait de philosophie Ce que Lao-tsz nous apporte, ce ne sont ni des formes, ni des matrialisations ; ce sont des essences. Mon tude en est imprgne ; elle nen est point la traduction. Louvrage est divis en trois chapitres, o sont exposes sous la forme dentretiens avec un vieux sage, dabord lide mme du Tao , puis des applications particulires lArt et lAmour ; de ces deux derniers sujets, Lao-tseu lui-mme na jamais parl, mais ladaptation, pour tre un peu spciale peut-tre, nen est pas moins lgitime, puisque toutes choses dcoulent 12

essentiellement du Principe universel. Dans le premier chapitre, quelques dveloppements sont inspirs ou mme partiellement traduits de Tchoang-tseu, dont le commentaire est certainement celui qui claire le mieux les formules si concises et si synthtiques de Lao-tseu. Lauteur pense avec raison quil est impossible de traduire exactement le terme Tao ; mais peut-tre ny a-t-il pas tant dinconvnients quil parat le croire le rendre par Voie qui est le sens littral, la condition de bien faire remarquer que ce nest l quune dsignation toute symbolique, et que dailleurs il ne saurait en tre autrement, quelque mot que lon prenne, puisquil sagit de ce qui en ralit ne peut tre nomm. O nous approuvons entirement M. Borel, cest quand il proteste contre linterprtation que les sinologues donnent du terme Wu Wei , quils regardent comme un quivalent d inaction ou d inertie , alors que cest exactement le contraire quil faut y voir ; on pourra dailleurs se reporter ce que nous disons dautre part sur ce sujet. Nous citerons seulement ce passage, qui nous parat bien caractriser lesprit du livre : Lorsque tu sauras tre Wu Wei, Non-Agissant, au sens ordinaire et humain du terme, tu seras vraiment, et tu accompliras ton cycle vital avec la mme absence deffort que londe mouvante nos pieds. Rien ne troublera plus ta quitude. Ton sommeil sera sans rves, et ce qui entrera dans le champ de ta conscience ne te causera aucun souci. Tu verras tout en Tao, tu seras un avec tout ce qui existe, et la nature entire te sera proche comme une amie, comme ton propre moi. Acceptant sans tmouvoir les passages de la nuit au jour, de la vie au trpas, port par le rythme ternel, tu entreras en Tao o rien ne change jamais, o tu retourneras aussi pur que tu en es sorti. Mais nous ne saurions trop engager lire le livre en entier ; et il se lit dailleurs fort agrablement, sans que cela te rien sa valeur de pense.

Octobre 1932
Cesare della Riviera Il Mondo Magico degli Heroi
Reproduction modernise du texte de 1605, avec introduction et notes de J. Evola (G. Laterza e Figli, Bari). Ce trait hermtique, tout en tant loin dtre rellement aussi explicite et dpouill dnigmes que lauteur veut bien le dire, est sans doute un de ceux qui montrent le plus nettement que le Grand uvre , quil reprsente symboliquement comme la conqute de l Arbre de Vie , ne doit point tre entendu au sens matriel que les pseudo-alchimistes ont voulu lui donner ; le vritable hermtisme y est chaque instant oppos ses dformations ou ses contrefaons. Certains des procds dexplication qui y sont employs sont vraiment curieux, notamment celui qui consiste, pour interprter un mot, le dcomposer en lettres ou en syllabes qui seront le commencement dautant dautres mots dont lensemble formera une dfinition ; ce procd peut sembler ici un pur artifice, mais il imite celui qui est en usage pour certaines langues sacres. Lintroduction et les notes sont aussi dignes 13

dintrt mais appellent parfois quelques rserves : M. Evola a t visiblement sduit par lassimilation de lhermtisme la magie , entendue ici en un sens trs loign de celui quelle a dordinaire, et par celle de lAdepte au Hros , o il a cru trouver quelque chose de semblable ses propres conceptions, ce qui la entran des interprtations quelque peu tendancieuses ; et, dautre part, il est regretter quil nait pas insist plus quil ne la fait sur ce qui se rapporte au Centre du Monde , et qui nous parat tout fait essentiel, tant en quelque sorte la clef de tout le reste. Enfin, au lieu de moderniser le texte comme on a cru devoir le faire, peut tre et-il mieux valu le reproduire tel quel, quitte expliquer les mots ou les tournures dont larchasme pouvait rendre la comprhension difficile.

J. Evola Maschera e volto dello Spirizualismo contemporaneo


(Fratelli Bocca, Torino). Ce petit volume nous apparat comme un des meilleurs de lauteur, qui a fait uvre fort utile en y montrant le masque et le visage du no-spiritualisme , cest-dire ce pour quoi il se donne et ce quil est rellement. Il passe en revue diverses formes de ce no-spiritualisme et des conceptions qui lui sont plus ou moins troitement apparentes : spiritisme et recherches psychiques , psychanalyse, thosophisme, anthroposophie steinrienne, no-mysticisme de Krishnamurti, etc. Il sattache surtout montrer les dangers dordre psychique inhrents tous ces mouvements , aussi peu spirituels que possible en ralit, plus qu faire ressortir la fausset des thories qui y sont prsentes ; il est dailleurs, sur les points essentiels, presque entirement daccord avec ce que nous avons crit sur ce sujet, ainsi quil le signale lui-mme. Nous craignons seulement que la faon dont il met part certaines coles magiques ne soit pas tout fait justifie ; et il nous semble aussi quil fait preuve, lgard de Steiner, dune indulgence dailleurs relative, mais quil ne nous est gure possible de partager. Dautre part, un des derniers chapitres contient, sur la signification sotrique du Catholicisme, des considrations que nous sommes dautant plus heureux de signaler que, jusquici, lattitude de lauteu r semblait plutt indiquer quelque mconnaissance dune forme traditionnelle dont la valeur est tout fait indpendante de ce que peuvent penser ou dire ses reprsentants actuels ; et, sil plat ceux-ci de dnier leur propre doctrine tout sens suprieur la lettre la plus grossire, ce nest point l une raison pour leur faire cho.

Mme Th. Darel LExprience Mystique et le Rgne de lEsprit


(ditions de la Revue mondiale, Paris). Cet ouvrage, malgr lincontestable intrt de certaines des considrations qui sy rencontrent, laisse dans son ensemble une impression quelque peu mle ; cela peut tenir pour une certaine part lemploi plutt fcheux qui y est fait du mot introspection , terme de psychologie profane qui ne peut ici que prter quivoque ; mais, surtout, on se demande constamment en quel sens lauteur entend au juste le mot mystique , et mme si, au fond, cest bien vraiment de mystique 14

quil sagit. En fait, il semble quil sagisse plutt d ascse , car il y a l lexpos dune tentative deffort mthodique qui nest gure compatible avec le mysticisme proprement dit ; mais, dautre part, le caractre spcifique de cette ascse mme est assez peu nettement dtermin ; elle ne saurait, en tout cas, tre regarde comme dordre initiatique, car elle nimplique le rattachement aucune tradition, alors que ce rattachement est une condition essentielle de toute initiation, ainsi que nous lexposons dans larticle quon aura lu dautre part*. Cette ambigut, qui nest pas sans causer un certain malaise, se double dun manque de rigueur dans la terminologie, o napparat que trop lindpendance de lauteur lgard des doctrines traditionnelles, et qui est peut-tre ce qui lui est le plus incontestablement commun avec les mystiques de toute catgorie. ct de ces dfauts que nous ne pouvions passer sous silence, ce qui est de beaucoup le plus remarquable dans ce livre, ce sont les considrations qui se rapportent aux rles respectifs du cur et du cerveau , ou de ce quils reprsentent, ainsi quau sens vertical et au sens horizontal dans le dveloppement intrieur de ltre, considrations qui rejoignent le symbolisme traditionnel, tel que nous lavons expos dans Le Symbolisme de la Croix ; nous avons dailleurs, il y a quelques annes, signal cette intressante concordance dans un de nos articles de Regnabit**, le chapitre dont il sagit ayant alors paru sparment dans la revue Vers lunit. Lauteur a joint, comme appendices son ouvrage, la reproduction de deux opuscules dj anciens ; lun deux contient un essai de rationalisation du miracle, interprt biologiquement , qui nest certes pas ce quoi nous donnerions le plus volontiers notre assentiment.

Carlo Suars Krishnamurti


(ditions Adyar, Paris). Cest un expos des phases diverses par lesquelles est pass Krishnamurti depuis les dbuts de sa mission ; expos enthousiaste, mais nanmoins fidle, car il est fait pour la plus grande partie au moyen des textes mmes, de sorte quon peut sy rfrer comme un recueil de documents , sans aucunement partager les apprciations de lauteur. Krishnamurti a eu au moins, dans sa vie, un geste fort sympathique, lorsque pour affirmer son indpendance, il pronona la dissolution de l Ordre de ltoile ; et, pour chapper ainsi lemprise de ses ducateurs , il lui fallut assurment une assez belle force de caractre ; mais, cette considration toute personnelle tant mise part, que reprsente-t-il au juste, et que prtend-il apporter ? Il serait bien difficile de le dire, en prsence dun enseignement qui nen est pas un, qui est quelque chose de tout ngatif , plus vague et plus fuyant encore que linsaisissable philosophie de M. Bergson, avec laquelle il a dailleurs quelque ressemblance par son exaltation de la vie . On pourra sans doute nous dire que Krishnamurti est incapable dexprimer par les mots ltat auquel il est parvenu, et

[Des conditions de linitiation, Voile dIsis, octobre 1932, rutilis pour raliser le chapitre IV des Aperus sur lInitiation.] ** [Cur et cerveau, janvier 1927.]

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nous voulons bien ladmettre ; mais quon naille pas jusqu assurer que cet tat est vraiment la Libration , au sens hindou du mot, ce qui est excessif, et dailleurs inconciliable avec un semblable attachement la vie . Sil en tait ainsi, cela se sentirait travers les formules les plus imparfaites et les plus inadquates, et cela laisserait autre chose quune assez pnible impression dinconsistance, de vide, et disons le mot, de nant.

Avril 1933
Georges Mautis Lme hellnique daprs les vases grecs
(LArtisan du Livre, Paris). Cet ouvrage, fort bien illustr de nombreuses reproductions, part d une excellente intention, celle de dissiper certaines quivoques concernant la mythologie grecque et de montrer la gravit et le srieux de certains mythes ; jusqu quel point lauteur y a-t-il russi ? Le point de vue peu prs exclusivement psychologique dans lequel il se renferme nest gure propre faire apparatre un sens vraiment profond ; et, en fait, ce quil appelle la valeur motive des vases grecs, et quoi il consacre toute la premire partie de son travail, n aide gure la comprhension de quoi que ce soit : nous ny trouvons pas lexplication du moindre symbole. Dailleurs, il nous parat bien douteux que la religion qui navait pas le mme sens pour les anciens que pour les modernes, ait t chez eux quelque chose daussi sentimental ; les psychologues ont malheureusement lhabitude dattribuer aux hommes de tous les temps et de tous les pays, assez gratuitement, leurs propres faons de penser et de sentir La seconde partie, o sont tudies les lois de la composition des peintures de vases, est plus intressante notre avis, quoique les considrations quelle contient ne dpassent pas le domaine esthtique ; il et fallu, pour aller plus loin, rattacher ces lois la science traditionnelle des formes et des nombres, dont elles sont manifestement drives. Enfin, dans une troisime partie, lauteur, propos dun vase grec de Palerme, envisage la question de lOrphisme dans les Mystres dleusis ; il critique trs justement lincomprhension de certains savants modernes au sujet des Mystres, mais luimme, tout en reconnaissant que ce ntaient pas des sermons ou des prches , semble surtout proccup dy trouver un enseignement thorique, voire mme moral , bien plutt que linitiation quils taient vraiment, et qui devait, par ses rites, mettre ltre dans un tat lui permettant de prendre directement conscience de certaines ralits. O nous sommes tout fait de son avis, cest lorsquil proteste contre lhabitude quon a de rapporter la civilisation grecque tout entire la seule priode classique ; nous pensons mme que les poques antrieures, si elles pouvaient tre mieux connues, seraient beaucoup plus dignes dintrt bien des gards, et quil y a l une diffrence assez comparable celle qui spare le moyen ge des temps modernes. 16

A. Savoret Du Menhir la Croix, essais sur la triple tradition de lOccident


(ditions Psych, Paris). Ceci nest pas un livre proprement parler, mais plutt un recueil dtudes quelque peu htroclites, et qui semblent avoir t rassembles assez htivement, car lauteur na pas mme pris le soin de leur donner la forme dun tout cohrent, si bien que, dans le volume lui-mme, tel chapitre se trouve qualifi d article , tel autre de brochure ! En fait, la plupart de ces tudes avaient t publies prcdemment dans la revue Psych, et nous avons eu dj loccasion de parler de quelques-unes dentre elles, et cest donc sans surprise que nous avons retrouv l tous les prjugs occidentaux que nous avions constats alors ; lauteur se dfend bien de vouloir attaquer lOrient, mais comme il loppose de parti pris lOccident, et comme il met celui-ci au-dessus de tout, la conclusion se dduit delle-mme Une bonne partie du volume est remplie par des considrations linguistiques de la plus tonnante fantaisie, dont la prsence nous semble se justifier ainsi : le Druidisme tant runi au Judasme et au Christianisme pour former ce quil plat lauteur dappeler la triple tradition de lOccident (pourquoi la tradition grco-latine en est-elle exclue ?), il sagit de trouver, tant bien que mal, des rapprochements entre lhbreu et les langues celtiques ; et effectivement, en rcoltant des mots au petit bonheur dans les lexiques des langues les plus varies, on peut trouver peu prs tout ce quon veut, surtout si lon se fie des transcriptions plus quarbitraires (la lettre an, par exemple, na absolument aucun rapport avec un w). Ninsistons pas davantage, mais remarquons seulement combien il est curieux que tous ces occidentalistes prouvent le besoin de se livrer aux pires extravagances philologiques ; quelle peut bien tre lexplication de ce bizarre phnomne ?

Juillet 1933
Henri Valentino Le voyage dun plerin chinois dans lInde des Bouddhas
(ditions G. P. Maisonneuve, Paris). Cest le rcit du clbre voyage accompli par Hiuen -tsang au VIIe sicle de lre chrtienne, rcit arrang daprs les traductions de Stanislas Julien, ce qui nest pas une garantie de parfaite exactitude, et autour duquel, en outre, il semble bien quon ait mis quelque peu de littrature ; quoi quil en soit, cela se lit assez agrablement. Malheureusement, louvrage est prcd dun expos des doctrines de lInde antique sur la vie et la mort , cest--dire, en ralit, dune sorte de rsum de tout ce quil a plu aux orientalistes de raconter l -dessus ; il faut voir ces interprtations ainsi prsentes en raccourci , si lon peut dire, pour en apprcier toute lincroyable fantaisie ; mme quand on y est habitu, on ne peut se dfendre 17

dun certain tonnement devant laccumulation de toutes les tiquettes en isme inventes par les Occidentaux pour leur propre usage, et appliques tort et travers ce quoi elles ne conviennent nullement, ou encore devant les innombrables confusions produites par lemploi de lunique mot me pour dsigner indistinctement les lments les plus disparates de ltre humain. Du reste, toute question de dtail tant mise part, il suffit, pour apprcier lesprit dans lequel est fait cet expos, de dire que la notion mme de tradition en est totalement absente, que lhtrodoxie y est mise sur le mme pied que lorthodoxie, le tout tant trait comme un ensemble de spculations purement humaines, qui se sont formes telle ou telle poque, qui ont volu , et ainsi de suite ; entre une telle faon de voir et celle qui est conforme la vrit, nul compromis nest possible, et peut -tre ce livre na-t-il pas de plus grande utilit que de le faire apparatre si clairement.

Charles Blech Contribution lhistoire de la Socit Thosophique en France


(ditions Adyar, Paris). Cest un recueil de documents, les uns indits, les autres devenus peu prs introuvables, sur les dbuts de la Socit Thosophique en France ; ils sont dailleurs prsents avec un certain dsordre et de fcheuses fautes dimpression (beau coup de noms propres, notamment, sont entirement dfigurs). Ces documents sont fort difiants : il ny est question de rien dautre que des dmls de Mme Blavatsky avec les premiers membres franais de la S.T. (recruts en grande partie parmi les spirites) et des querelles de ces membres entre eux : cela permet dapprcier encore une fois le singulier genre de fraternit qui a toujours rgn dans ce milieu Mais quel malicieux lmental a bien pu pousser le Secrtaire gnral de la S.T. en France faire ainsi un talage en quelque sorte officiel de toutes ces vieilles histoires ? Si nous ne craignions de heurter ses convictions, nous recommanderions volontiers sa contribution comme un complment notre propre livre sur le Thosophisme .

Octobre 1933
Andr Lebey Ncessit de lHistoire
(Firmin-Didot et Cie, Paris). Ce petit livre, crit malheureusement en un style difficile et sans aucune division du commencement la fin, contient des vues trs justes, ct dautres qui sont plus contestables. Contre ceux qui prtendent que la connaissance de lhistoire ne sert rien ou quelle est mme nuisible, lauteur affirme quil y a lieu de tirer du pass des leons pour lavenir, que dailleurs cest lhistoire qui, par la continuit des 18

gnrations, nous a faits ce que nous sommes, que le pass vit en nous mme malgr nous et que nous ne pouvons lui chapper ; et il pense que cest lignorance de lhistoire qui fait accepter beaucoup derreurs anciennes reparaissant sous des formes nouvelles et souvent aggraves. Ce nest certes pas nous qui mconnatrons lopportunit dun plaidoyer en faveur de la tradition , encore que ce mot ait ici un sens assez diffrent de celui o nous lentendons ; mais nous craignons quil ny ait quelque contradiction vouloir mnager en mme temps certaines conceptions nettement antitraditionnelles ; et, pour se proposer de concilier tradition et progrs , il faut tout dabord croire au progrs Dautre part, on peut se demander jusqu quel point lhistoire telle quon lenseigne concide avec lhistoire vraie, celle quil faudrait connatre ; et, sans parler de trop de falsifications conscientes ou inconscientes qui dnaturent les faits eux-mmes, nous avons bien des raisons de penser que ce quon appelle aujourdhui la mthode historique , avec son respect exclusif du document crit, a t invente prcisment pour empcher de remonter aux vritables causes, qui ne sauraient tre atteintes de cette faon. De plus, nous navons gure confiance dans les diverses constructions hypothtiques de philosophie de lhistoire qui sont ici passes en revue ; ce dont la connaissance serait vraiment profitable est quelque chose de beaucoup moins profane ; mais cest justement cela quil a fallu cacher pour pouvoir amener le monde moderne au point o il en est, et, l-dessus, les dirigeants apparents, aveugles conducteurs daveugles , nen savent gure plus long que la masse quils mnent en lui transmettant des suggestions dont ils sont eux-mmes les premires dupes. En reprenant le sujet ce point de vue, on risquerait, comme on le voit, dtre entran bien loin, et peut-tre lentreprise ne serait-elle pas sans quelque danger ; et pourtant nest-ce pas par l seulement que pourrait tre dnou ce que M. Andr Lebey appelle le drame moderne ?

Roger Duguet La Cravate blanche


(Nouvelles ditions Latines, Paris). Dans ce roman qui se prsente comme une sorte de rplique llue du Dragon , de fantastique mmoire, lancien rdacteur de la R.I.S.S. a voulu montrer certains dessous vrais ou supposs de la politique contemporaine ; mais l nest pas, notre avis, le ct le plus intressant de son livre. On sera sans doute tent dy voir un roman clef , en quoi on naura pas entirement tort ; pourtant, il serait probablement vain de vouloir mettre un nom sur chacun des personnages, car, dans le principal dentre eux, le gnral de Bierne, nous avons reconnu bien des traits visiblement emprunts la figure de Mgr Jouin, ct dautres qui, non moins videmment, ne conviennent nullement celui-ci ; il faut donc admettre que nous sommes en prsence de personnages composites . Quoi quil en soit, on trouve l un difiant rcit dintrigues qui ont d se passer trs rellement autour de la R.I.S.S. ; et, par moments, on a limpression que lauteur a voulu ainsi se venger davoir t vinc de certains milieux ; les documents dAleister Crowley, les interventions dagents secrets anglais et amricains, lespionnage dissimul sous le masque de lsotrisme , tout cela nous rappelle bien des choses On voit aussi apparatre l19

dedans une voyante (en fait, il y en a presque toujours en de semblables aventures) ; et, comme par hasard, les rles les plus odieux sont attribus des prtres ! Quant ce qui fait la trame de lhistoire, nous avouons que nous ne croyons gure lexistence dune socit secrte dite des Optimistes , qui aurait pour Grand-Matre M. Pierre Laval, et qui donnerait le mot dordre tout le monde, y compris les plus hauts dignitaires de lglise ; fantasmagorie part, cela nest pas beaucoup plus vraisemblable que la Grande Loge des Illumins , et il y a srement, pour rpandre certaines suggestions travers le monde, des moyens plus subtils ; et puis pourquoi faut-il que ce nom d Optimistes , par sa consonance tout au moins (et mme si ce rapprochement nest imputable qu la malice des choses ), voque de faon plutt fcheuse les Optimates de feu Lo Taxil ?

Pierre de Dienval La Cl des Songes


(Imprimerie Centrale de la Bourse, Paris). Le monde dans lequel nous nous mouvons est beaucoup plus truqu quun dcor de thtre : rien nest plus vrai, mais lest-il exactement de la faon que prtend lauteur de ce livre ? Sa thse est quil existe un certain secret montaire , qui serait selon lui la vritable pierre philosophale , et qui serait dtenu la fois par deux groupes d initis , lun anglais et lautre juif, luttant entre eux pour la domination occulte du monde, tout en sentendant occasionnellement contre des tiers ; et ce secret serait celui de la Maonneri e, laquelle ne serait quun instrument cr par le groupe anglais pour assurer son influence dans tous les pays. Il y a l des ides qui, premire vue, rappellent trangement celles qui furent exposes jadis dans les publications du Hiron de Paray-le-Monial et les ouvrages de Francis Andr (Mme Bessonnet-Favre) ; et ce rapprochement se poursuit sur des points plus particuliers, travers beaucoup de considrations historiques ou soi-disant telles : rle attribu aux Templiers dune part, Jeanne dArc de lautre, prtendu celtisme reprsent par la race franaise (?), et ainsi de suite. Il y a pourtant une diffrence essentielle : cest que ce livre, loin dtre desprit catholique, est assez nettement irrligieux ; non seulement lauteur, emport par son antijudasme, nie furieusement linspiration divine de la Bible (qui, dit-il, nest nullement un livre religieux dans le sens que les Franais attachent ce mot comme sil devait y avoir une conception spcifiquement franaise de la religion !), mais on sent trs bien quau fond toute religion nest pour lui quune chose purement humaine et politique. Par ailleurs, il envisage froidement lhypothse o le rle jou jusquici par la Maonnerie serait confi lglise catholique, grce la domestication du Pape (sic) ; et mme, lentendre, cette hypothse serait dj en partie ralise : ne dnonce-t-il pas en effet la canonisation de Jeanne dArc, qui a ses yeux le tort de lui enlever son caractre dhrone nationale , comme une manuvre mene avec le concours odieux des chefs officiels de lglise catholique, passs progressivement au service des matres occultes de lAngleterre ? Mais laissons cela, et, sans nous attarder relever les trop nombreuses fantaisies pseudo-historiques dont louvrage est rempli, venons-en lessentiel : dabord, lauteur na videmment pas la moindre notion de ce quest linitiation ; et, si les hauts initis (quil se 20

reprsente comme formant un comit suprieur , sans doute la faon des administrateurs dune socit financire) navaient dautres proccupations que celles quil leur prte, ils seraient tout simplement les derniers des profanes. Ensuite, le prtendu secret , tel quil lexpose, est, il le reconnat lui-mme, dune simplicit enfantine ; sil en tait ainsi, comment ce secret aurait-il pu tre si bien gard, et comment beaucoup dautres, toutes les poques, ne lauraient-ils pas dcouvert tout aussi bien que lui ? Il ne sagit, en fait, que dune loi lmenta ire concernant les changes ; lauteur en trace mme un graphique dans lequel, chose amusante, il veut trouver lexplication du triangle quilatral entrelac dun compas (?) quil croit tre lemblme de la Maonnerie laquelle, notons-le en passant, ne fut point fonde par Ashmole en 1646 ; voil du moins qui est peu banal comme symbolisme ! Nous sommes fort loin de contester quil existe, ou quil ait exist, une science montaire traditionnelle, et que cette science ait des secrets ; mais ceuxci, encore quils naient rien voir avec la pierre philosophale , sont dune tout autre nature que ce que nous voyons ici ; bien plus, en rptant satit que la monnaie est chose purement matrielle et quantitative , on va prcisment dans le sens voulu par ceux que lon croit viser, et qui sont en ralit les destructeurs de cette science traditionnelle aussi bien que de toute autre connaissance ayant le mme caractre, puisque ce sont eux qui ont arrach de lesprit moderne toute notio n dpassant le domaine de la matire et de la quantit . Ceux-l, quoiquils ne soient point des initis (car cest de la contre-initiation quils relvent) ne sont nullement dupes eux-mmes de ce matrialisme quils ont impos au monde moderne, pour des fins qui sont tout autres qu conomiques ; et, quels que soient les instruments dont ils se servent suivant les circonstances, ils sont un peu plus difficiles dcouvrir que ne le serait un comit ou un groupe quelconque dAnglais ou de Juifs Pour ce qui est de la vritable science montaire , nous dirons simplement ceci : si elle tait dordre matriel , il serait parfaitement incomprhensible que, tant quelle a eu une existence effective, les questions qui sy rapportent naient point t laisses la discrtion du pouvoir temporel (comment celui-ci aurait-il jamais pu tre accus d altrer les monnaies sil avait t souverain cet gard ?), mais, au contraire, soumises au contrle dune autorit spirituelle (nous y avons fait allusion dans Autorit spirituelle et pouvoir temporel), contrle qui saffirmait par des marques dont on retrouve un dernier vestige incompris dans les inscriptions qui, il ny a pas bien longtemps encore, figuraient sur la tranche des monnaies ; mais comment faire comprendre cela quelquun qui pousse le nationalisme (encore une de ces suggestions destines la destruction systmatique de tout esprit traditionnel) jusqu se livrer un loge dithyrambique de Philippe le Bel ? Au surplus, cest une erreur de dire que les mtaux montaires nont pas par eux-mmes de valeur propre ; et, si leur valeur est essentiellement symbolique (or et argent, Soleil et Lune), elle nen est que plus relle, car ce nest que par le symbolisme que les choses de ce monde sont rattaches aux ralits suprieures. ces objections fondamentales, nous devons ajouter quelques constatations plutt tranges : le chapitre consacr lIntelligence Service est fort dcevant, pour ne pas dire troublant, car, sil sy trouve des constructions ingnieuses, mais hypothtiques, notamment au sujet de laffaire Dreyfus, il ny est pas cit un seul fait prcis et certain, alors quil nen manque pourtant pas, mme de 21

notorit publique, et quon naurait eu, vrai dire, que lembarras du choix Dautre part, lauteur renvoie une tude quil a dj consacre prcdemment des questions connexes de celles quil traite ici ; comment se fait-il que ce farouche antimaon ait fait paratre cette tude dans une publication dont les attaches maonniques nous sont parfaitement connues ? Nous nentendons pas en cela mettre en doute la bonne foi de quiconque, car nous ne savons que trop combien de gens sont mens sans sen douter le moins du monde ; mais nous considrons que ce livre est encore de ceux qui sont plus propres garer lopinion qu lclairer ; et, nous qui observons ces choses dune faon fort dsintresse, nous ne pouvons nous empcher de constater que les ouvrages de ce genre se multiplient actuellement dans des proportions anormales et assez inquitantes Quoi quil en soit, la meilleure preuve que lauteur na point vraiment mis la main sur le grand arcane quil simagine dvoiler, cest, tout simplement, que son volume a pu paratre sans encombre !

Fvrier 1934
Marcelle Weissen-Szumlanska (Mme M. Georges Vicrey) Lme archaque de lAfrique du Nord
(Nouvelles ditions Latines, Paris). Ltude des monuments prhistoriques dAlgrie est ici surtout un prtexte une sorte de fantaisie plus ou moins littraire sur les migrations supposes des peuples celtiques, inspire en grande partie de Fabre d Olivet. Il est beaucoup question l-dedans dune certaine initiation solaire , qualifie aussi de spiritualiste , et dans laquelle la peinture locre rouge semble jouer un rle considrable. Cette initiation serait venue de lAtlantide, qui aurait t le pays dorigine de ces peuples, qualifis cependant en mme temps de nordiques ou de borens ; nous avons eu dj loccasion de relever dautres exemples de cette tonnante confusion. Lattribution des monuments mgalithiques aux Gals est plus quhypothtique ; et lhistoire de leur retour de lInde vers lOuest, la recherche de leur patrie perdue, na mme pas une ombre de vraisemblance. Il est peine besoin dajouter, aprs cela, que les tendances de ce livre sont dun occidentalisme assez agressif ; et l est sans doute la principale raison de sa publication.

Gabriel Tradieux La Lumire dAsie


(ditions Eugne Figuire, Paris). Cest une traduction du pome dEdwin Arnold, The Light of Asia, bien connu de tous ceux qui sintressent de prs ou de loin au Bouddhisme. Nous navons 22

aucune comptence pour en apprcier la forme ; en principe, nous nous mfions toujours quelque peu dune traduction versifie, car il nous parat difficile quelle soit exacte ; mais, dans le cas prsent, lauteur a prvu lui-mme cette objection, car il dclare quil a voulu rendre le sens et le rythme, plutt que le texte littral . Quant luvre elle-mme, M. Trarieux reconnat quelle renferme une part de fantaisie, et qu aucune des coles bouddhistes ny retrouverait exactement sa doctrine ; mais, pour len justifier, il assure que limagination, chez les vrais potes, est une facult de connaissance , ce qui ne nous semble pas convaincant du tout ; et, quand il ajoute quelle est une clairvoyance qui signore , cela lest encore moins, car nous pensons quil conviendrait de renverser la proposition : cette trop fameuse clairvoyance nest elle-mme, dans la plupart des cas, que lillusion dune imagination qui, dans une sorte de rve veill , prend ses propres constructions pour des ralits extrieures et indpendantes.

Dynan-V. Fumet La Divine Oraison


(Cahiers de la Quinzaine, Paris). Ce petit livre est un commentaire du Pater, curieux certains gards, mais passablement obscur ; nous avons quelques raisons de penser que lauteur a voulu y mettre une intention plus on moins sotrique Malheureusement, les trangets de langage ne constituent pas lsotrisme, pas plus que la difficult de comprendre une chose ne la rend hermtique , en dpit du sens que le vulgaire attache ce mot. En fait, nous ne voyons pas quil y ait l rien qui sorte du point de vue religieux, lequel est exotrique par dfinition ; peut-tre y prend-il une nuance un peu spciale, mais ceci mme ne semble pas dpasser le domaine ouvert aux discussions des thologiens.

Philippe Guiberteau Musique et Incarnation


(Cahiers de la Quinzaine, Paris). Il nous serait dautant plus difficile de ne pas approuver les intentions de lauteur, et les principes sur lesquels il entend sappuyer, quil a plac en tte de son tude une pigraphe tire du Symbolisme de la Croix, et concernant la loi de correspondance envisage comme fondement du symbolisme. Il est seulement regrettable que la matire laquelle il applique ces principes ne soit pas parfaitement adquate : les crivains modernes, faute de donnes traditionnelles, alors quils croient faire du symbolisme, ne font bien souvent en ralit que de la fantaisie individuelle. Nous pensons quon peut dire sans injustice que tel est, entre autres, le cas de Paul Claudel, dont le Soulier de satin est tudi ici : son allgorisme gographique, assez arbitraire, ne rappelle que de fort loin la gographie sacre laquelle nous avons parfois fait allusion ; et, quand il considre les eaux comme signifiant lEsprit de Dieu , il se met en contradiction avec le symbolisme commun toutes les traditions, dune faon dautant plus tonnante quil suffit de relire le dbut de la Gense pour sen apercevoir immdiatement : si lEsprit de Dieu tait 23

port sur les eaux , cest videmment que les eaux elles-mmes reprsentent autre chose Nous souhaitons que M. Guiberteau, qui nest point responsable de ces excentricits , nous donne dautres tudes de mme inspiration, mais consacres de prfrence des crivains ou des potes qui furent vraiment autre chose que des littrateurs .

Mars 1934
Lon de Poncins Tempte sur le Monde, ou la faillite du Progrs
(Gabriel Beauchesne, Paris). Le sous-titre du livre en indique nettement lintention : cest une critique svre, et parfaitement justifie, du soi-disant progrs moderne, envisag dans les diffrents domaines de lactivit humaine. Lauteur rpond aux arguments des dfenseurs de ce progrs par des considrations empruntes la situation actuelle ; il montre successivement la faillite du machinisme, la faillite du capitalisme, la faillite de la dmocratie ; tout cela, en ralit, na abouti quau chaos. Cet expos de la crise du monde moderne se rapproche, par plus dun ct, de quelques-uns de nos ouvrages, qui y sont dailleurs frquemment cits ; et, se tenant sur un terrain plus immdiatement accessible tous, il ne pourra que provoquer, chez beaucoup de ceux qui croient encore certaines idoles , de fort salutaires rflexions. Il est seulement regretter que, sur quelques points, lauteur ait accept de confiance les assertions de gens qui parlent, et non pas toujours de bonne foi, de choses quils ignorent totalement : cest ainsi que la Kabbale se trouve qualifie de religion humanitaire base sur les seules donnes de la Raison et de la Nature ; or il ny a pas, dans cette phrase, un seul mot qui puisse sappliquer rellement la Kabbale, dont ce quelle dfinit serait mme plutt lantithse ; il est bien dangereux de puiser ses informations sur de tels sujets chez les rdacteurs de la R.I.S.S., et nous nous permettrons dengager M. de Poncins se mfier lavenir dune source aussi trouble !

Georges Mautis Les Mystres dleusis


(ditions de la Baconnire, Neuchtel). Ce petit volume contient dabord une description du sanctuaire dleusis daprs les dcouvertes archologiques, puis un essai de reconstitution de la faon dont se clbraient les Mystres, reconstitution forcment incomplte, puisque, sur bien des points, les renseignements font entirement dfaut. Lauteur envisage l esprit des Mystres avec une vidente sympathie, mais dune faon qui demeure assez peu profonde : rien de vraiment initiatique ne transparat nettement l-dedans. Quand il parle, daprs Aristote, des impressions quon y recevait, il semble 24

croire quil ne sagit l que de quelque chose de psychologique , suivant la tendance que nous avons dj note dans son prcdent ouvrage sur les vases grecs ; si les nophytes taient vritablement qualifis , les tats provoqus chez eux taient assurment dun tout autre ordre ; et, sil arriva que les Mystres, une certaine poque, furent trop largement ouverts, leur but nen demeura pas moins toujours essentiellement le mme. Il est dailleurs remarquable que, malgr cette vulgarisation qui implique forcment une certaine dgnrescence, aucune indiscrtion nait jamais t commise ; il y a l une preuve incontestable de la force de la tradition que reprsentaient les Mystres. Pour ce qui est de lorigine de ceux-ci, M. Mautis ne pense pas quil faille la rechercher en gypte comme beaucoup lont voulu, mais plutt dans la Crte minoenne ; il resterait dailleurs savoir quoi lantique civilisation crtoise se rattachait elle-mme. Il arrive M. Mautis dadmettre avec une regrettable facilit certaines prtendues conclusions de la critique moderne, qui sont parfois dune navet inoue ; il y a notamment une certaine histoire de cris personnifis qui, en ce genre, dpasse tout ce quon peut imaginer ; comment nos contemporains ont-ils donc la tte faite pour tre capable de croire de pareilles choses ?

Mai 1934
J. Evola Rivolta contro il Mondo moderno
(Ulrico Hoepli, Milan). Dans ce nouvel ouvrage, lauteur oppose lune lautre la civilisation traditionnelle et la civilisation moderne, la premire de caractre transcendant et essentiellement hirarchique, la seconde fonde sur un lment purement humain et contingent ; puis il dcrit les phases de la dcadence spirituelle qui a conduit du monde traditionnel au monde moderne. Nous aurions des rserves faire sur quelques points : ainsi, quand il sagit de la source originelle unique des deux pouvoirs sacerdotal et royal, lauteur a une tendance trs marque mettre laccent sur laspect royal au dtriment de laspect sacerdotal ; quand il distingue deux types de tradition quil rapporte respectivement au Nord et au Sud, le second de ces deux termes nous apparat comme quelque peu impropre, mme sil ne lentend pas en un sens strictement gographique , car il semble se rfrer surtout lAtlantide, qui, de toutes faons, correspond lOuest et non au Sud. Nous craignons aussi quil ne voie dans le Bouddhisme primitif autre chose que ce que celui-ci fut rellement car il en fait un loge qui, au point de vue traditionnel, ne se comprend gure ; par contre, il dprcie le Pythagorisme dune faon assez peu justifie ; et nous pourrions relever encore dautres choses du mme genre. Cela ne doit pas nous empcher de reconnatre, comme il convient, le mrite et lintrt de louvrage dans son ensemble, et de le signaler plus particulirement lattention de tous ceux que proccupe la crise du monde moderne , et qui pensent comme nous que le seul moyen efficace 25

dy remdier consisterait dans un retour lesprit traditionnel, en dehors duquel rien de vraiment constructif ne saurait tre entrepris valablement.

Corrado Pagliani Di Nostradamus e di una sua poco nota iscrizione liminare torinese
(Carlo Accame, Turin). Cette brochure, abondamment illustre de reproductions de documents anciens, dcrit tout dabord une inscription commmorant un sjour de Nostradamus Turin en 1556 et la topographie du lieu o elle se trouve ; puis, cette occasion, lauteur donne une vue densemble de la vie et des uvres de Nostradamus, ainsi que quelques exemples de prdictions remarquables contenues dans ses fameuses Centuries, prdictions dont la nature lui parat tre plus magique quastrologique, en quoi nous serions assez tent de lui donner raison.

Fernand Divoire Nant Paradis ou Rincarnation ?


(Dorbon-Ain, Paris). Livre confus, essayant dexposer, sous forme dialogue, les arguments pour et contre la rincarnation ; aucune conclusion nette ne sen dgage, mais on sent assez que lauteur penche du ct du pour . Il est peine besoin de dire que, dans tout cela, lunique argument rellement valable et dcisif, savoir limpossibilit mtaphysique de la rincarnation, est entirement pass sous silence ; dans ces conditions, on peut discourir indfiniment sans aboutir aucun rsultat srieux.

Novembre 1934
Eugne Lennhoff Histoire des Socits politiques secrtes au XIXe et au XXe sicle
(Payot, Paris). Cet ouvrage fournit une excellente illustration de ce que nous exposons dautre part sur les diffrents genres dorganisations secrtes, car on y trouve, runis sous le vocable politique , des exemples des principales catgories dont nous indiquons la distinction. En effet, les Dcembristes en Russie, les diverses socits irlandaises, la Main-Noire en Serbie et en Bosnie, ne furent trs certainement que de simples associations de conspirateurs politiques. Par contre, comme nous lexpliquons dans notre article, on peut voir autre chose dans les Carbonari , tout au moins quant leur origine, bien que, dans cet expos purement historique, il ne soit gure possible de sen rendre compte que par quelques citations 26

extraites des rituels. La Socit Houng , en Chine, est un vocable, peut-tre un peu trop conventionnel, sous lequel on runit un certain nombre de ces organisations plus ou moins extrieures et temporaires qui, ainsi que nous le disons par ailleurs, procdent de la tradition taoste, mme si elles ont emprunt parfois des formes en partie bouddhiques, voire chrtiennes comme dans le cas des Tai-ping . Enfin, le Ku-Klux-Klan nest quune des innombrables caricatures dorganisations initiatiques qui ont vu le jour en Amrique ; mais, tandis que la plupart dentre elles sont assez inoffensives, celle-l sest fait connatre sous un jour plutt sinistre par toute une srie de meurtres et dincendies, ce qui nempche que le but principal de ses fondateurs semble bien navoir t, comme il arrive presque toujours en pareil cas, que den tirer dapprciables revenus. Nous ne pensons pas que lauteur luimme ait eu une conscience trs nette de ces distinctions, et on pourrait lui reprocher de tout placer sur le mme plan ; son livre nen constitue pas moins une intressante contribution ce quon peut appeler l histoire souterraine de notre poque.

Lon de Poncins La Dictature des Puissances occultes : La F M daprs ses documents secrets
(Gabriel Beauchesne, Paris). Nous ferons avant tout lauteur une critique qui sadresserait galement bien dautres ouvrages du mme genre que le sien : les ides profanes qui se sont introduites dans la Maonnerie, et auxquelles il sattaque dailleurs trs justement, ne sont point des principes maonniques , elles seraient mme bien plutt tout le contraire, puisquelles marquent une dgnrescence de la Maonnerie comme telle ; et lon ne saurait attribuer la Maonnerie plus ou moins personnifie pour les besoins de la cause, ce qui nest que le fait de lincomprhension de la majorit de ses membres actuels. Encore y aurait-il des distinctions faire, car, sil y a plus ou moins dgnrescence et incomprhension un peu partout, elles ne se manifestent pas partout sous les mmes formes ; et, cet gard, leffort fait pour assimiler les tendances de la Maonnerie anglo-saxonne celles de la Maonnerie latine donnerait lieu bien des rserves. Cela dit, nous sommes bien daccord avec lauteur dans tout ce que son attitude a de proprement antimoderne , et aussi pour ce quil dit de loccultisme ; mais nous regrettons de le voir reproduire encore, en ce qui concerne la Kabbale, les notions errones que nous avons dj signales en une prcdente occasion.

P. Chatir Les dix causeries occultistes dEl-Dalil sur lHomme dans lUnivers
(Albert Messein, Paris). Ce livre, en dpit de son titre, na rien de spcifiquement occultiste ; cest, sous la forme dune srie dentretiens dun Matre , avec ses disciples, un expos, malheureusement assez confus, des ides particulires de lauteur sur toutes sortes de questions, depuis les origines de la vie jusqu lordre social ; il y a l des vues assez 27

curieuses, mais un peu perdues au milieu de considrations sentimentales qui n ont certes pas valeur darguments. Dans la prface, Andr Lebey prsente lauteur de faon assez amusante ; tout en faisant de srieuses rserves sur ses ides, il en prend occasion pour affirmer lexistence dune Tradition spirituelle travers les sicles ; il et pourtant t souhaiter que cette affirmation, qui rpond pour nous quelque chose de trs positif , ne restt pas dans un vague un peu trop potique notre gr.

Dcembre 1934
Francis Warrain Luvre philosophique de Hoen Wronski : textes, commentaires et critique ; Tome Ier
(Editions Vga, Paris). Ce volume est le premier dune srie qui doit en comporter sept, et qui est destin donner, en laccompagnant de commentaires sur les points les plus obscurs, lessentiel de la philosophie de Wronski, lexclusion de ses thories proprement mathmatiques et physiques. Ce procd a la fois des avantages et des inconvnients : quand on a affaire un auteur passablement prolixe et confus, et dont luvre est aussi disperse que lest celle de Wronski, il est assurment difficile au lecteur ordinaire, ou celui qui na que peu de temps y consacrer, de sen faire une ide exacte et suffisante, et de dgager lui-mme ce qui est vritablement important parmi une multitude de redites, de digressions et de considrations accessoires. Mais, dautre part, il est toujours craindre quun choix de textes ne soit quelque peu arbitraire, ou que du moins il ne reflte ncessairement, dans une certaine mesure, le point de vue propre de celui qui laura effectu, point de vue qui nest pas forcment identique celui de lauteur lui-mme, si bien que la perspective peut sen trouver fausse ; nous pensons cependant, dans le cas prsent, quon peut faire confiance M. Warrain, qui a spcialement tudi Wronski pendant de longues annes, et qui a dj montr, par une grande partie de ses travaux, quil sen est assimil les ides autant quil est possible de le faire. Ce qui, ds maintenant, doit apparatre clairement quiconque lit ce volume sans parti pris ni ides prconues, cest que, quoi que certains en aient prtendu, Wronski ne fut en ralit rien de plus ni dautre quun philosophe : le langage parfois trange quil emploie ne doit pas faire illusion cet gard, et lon trouverait dailleurs quelque chose de semblable, avec aussi les mmes proccupations dordre social et religieux, chez un certain nombre de ses contemporains qui, certes, ntaient aucunement des initis . Dailleurs, si Wronski avait possd quelques connaissances dordre vraiment sotrique, il naurait pu ds lors subir linfluence minemment profane de Kant et de la moderne philosophie germanique qui procde de celui-ci, laquelle, en fait, sest exerce sur lui dans de larges proportions, ainsi quil le reconnat lui-mme trs explicitement, tout en ayant la prtention daller plus loin ; et nous dirons en passant, 28

ce propos, que les efforts faits par M. Warrain pour expliquer et justifier cette influence, allant mme jusqu tenter un rapprochement entre le kantisme et le thomisme, nous semblent bien un peu hasardeux En outre, Wronski admet une loi de progrs , quil veut appliquer mme en mtaphysique, ce qui montre assez que ce quil entend par ce mot nest encore que pseudo-mtaphysique ; limportance quil accorde au point de vue critique et aux thories de la connaissance , le rle en quelque sorte suprme quil attribue la raison parmi les facults, lemploi abusif quil fait constamment de certains termes tels que ceux d absolu , d infini , de cration , sont aussi trs significatifs cet gard ; et enfin il serait assurment difficile de pousser plus loin quil ne la fait lesprit de systme, qui est tout loppos et la ngation mme de lesprit initiatique : de tout cela, on peut conclure que ceux auxquels nous faisions allusion tout lheure en ont parl sans lavoir jamais lu ! Notons encore, titre de curiosit, laversion professe par Wronski pour le mysticisme, qui nest pour lui que tnbres, erreur et perversion , et dont il rapporte la source des tres qui demeurent trangers lactuelle espce humaine, et se constituent mme ennemis du genre humain , paraissant ainsi le confondre assez bizarrement avec ce que peut tre la contre-initiation , ce qui est vraiment excessif, et dailleurs tout fait faux ; et cela na pas empch quil nait t parfois trait lui-mme de mystique , ce qui est bien le comble de lironie !

Marcel Lallemand Le Transfini, sa logique et sa mtaphysique


(Descle de Brouwer et Cie, Paris). Ce livre comprend dabord un expos des thories de Cantor sur le transfini , fait en termes aussi clairs et aussi simples que possible, puis une critique de ces mmes thories, auxquelles lauteur soppose tout en prenant une position nettement diffrente de celle des finitistes . Il rejette avec juste raison lemploi du mot infini en mathmatiques, et il soutient non moins justement que lensemble des nombres entiers est indfini et non transfini ; il conserve cependant ce terme de transfini , mais en lappliquant seulement la multitude transcendantale , cest--dire en dehors du domaine de la quantit, ce qui a pour consquence de faire disparatre les illogismes que les finitistes invoquent habituellement comme arguments pour combattre la conception cantorienne. Tout en tant entirement daccord avec lauteur sur le fond, nous pensons que la terminologie quil adopte nest peut-tre pas tout fait exempte dinconvnients : le mot transfini a dj un autre sens, dordre quantitatif, celui-l mme pour lequel Cantor la invent expressment ; ds lors quon rejette ce sens comme illusoire, estil bien ncessaire de conserver le mot, et cela ne risque-t-il pas de donner lieu quelques quivoques ? Du reste, tymologiquement, transfini signifie au-del du fini ; mais le domaine de la quantit nest pas le seul fini, et ce nest pas parce quon le dpasse que, par l mme, on dpasse aussi le fini ; tout ce qui est relatif est ncessairement, par sa nature, fini ou limit dune faon ou dune autre ; la quantit ne reprsente quune condition limitative particulire, et il en est dautres qui sappliquent aux modes de lexistence universelle qui lui chappent. Il y a l, pensons-nous, quelque chose qui aurait demand tre examin plus attentivement et 29

expos avec plus de prcision, car, sur ce point pourtant essentiel, la pense de lauteur semble rester quelque peu dans le vague ; il serait donc souhaiter quil y revint en une autre occasion, et ce pourrait mme tre l pour lui le sujet dun nouvel ouvrage qui ne serait certes pas sans intrt et qui complterait celui-ci de la plus heureuse faon.

Mme Emmanuel Lalande, Andr Lalande, L. Chamuel, Jules Legras, Dr J. Durand, Justin Maumus Marc Haven (le Docteur Emmanuel Lalande)
(ditions Pythagore, Paris). Ceci est moins une biographie proprement dite quun recueil de souvenirs sur Marc Haven, crits par quelques-unes des personnes qui lont connu et approch de plus prs pendant les diffrentes priodes de sa vie. On et aim y trouver peut-tre moins de petits faits, qui ne se rapportent mme pas tous trs directement Marc Haven, et plus dinformations sur son activit proprement intellectuelle ; mais il semble que cette lacune doive tre comble dans un autre ouvrage qui est annonc comme tant actuellement en prparation. En attendant, on a eu du moins lexcellente ide de reproduire, la suite de ce recueil, un certain nombre de pages de lui, les unes demeures jusquici indites, les autres difficiles retrouver maintenant dans les revues o elles parurent jadis.

Janvier 1935
W. B. Seabrook Aventures en Arabie
(Gallimard, Paris). Ce livre, comme ceux du mme auteur qui ont t dj traduits prcdemment (LIle magique et Les Secrets de la jungle), se distingue avantageusement des habituels rcits de voyageurs ; sans doute est-ce parce que nous avons affaire ici quelquun qui ne porte pas partout avec lui certaines ides prconues, et qui, surtout, nest nullement persuad que les Occidentaux soient suprieurs tous les autres peuples. Il ya bien parfois quelques navets, de singuliers tonnements devant des choses trs simples et trs lmentaires ; mais cela mme nous parat tre, en somme, une garantie de sincrit. la vrit, le titre est quelque peu trompeur car lauteur na pas t en Arabie proprement dite, mais seulement dans les rgions situes immdiatement au nord de celle-ci. Disons aussi, pour en finir tout de suite avec les critiques, que les mots arabes sont parfois bizarrement dforms, comme par quelquun qui essaierait de transcrire approximativement les sons quil entend sans se proccuper dune orthographe quelconque, et que quelques phrases cites sont traduites dune faon plutt fantaisiste. Enfin, nous avons pu faire une fois de plus 30

une remarque curieuse : cest que, dans les livres occidentaux destins au grand public , la shahdah nest pour ainsi dire jamais reproduite exactement ; est-ce purement accidentel, ou ne serait-on pas plutt tent de penser que quelque chose soppose ce quelle puisse tre prononce par la masse des lecteurs hostiles ou simplement indiffrents. La premire partie, qui est la plus longue, concerne la vie chez les Bdouins et est presque uniquement descriptive, ce qui ne veut certes pas dire quelle soit sans intrt ; mais, dans les suivantes, il y a quelque chose de plus. Lune delles, o il est question des Derviches, contient notamment des propos dun cheikh Mawlawi dont le sens est, sans aucun doute, fidlement reproduit : ainsi, pour dissiper lincomprhension que lauteur manifeste lgard de certaines turuq, ce cheikh lui explique qu il ny a pas pour aller Dieu une voie unique troite et directe, mais un nombre infini de sentiers ; il est dommage quil nait pas eu loccasion de lui faire comprendre aussi que le soufisme na rien de commun avec le panthisme ni avec lhtrodoxie Par contre, cest bien de sectes htrodoxes, et de plus passablement nigmatiques, quil sa git dans les deux autres parties : les Druses et les Yzidis ; et, sur les uns et les autres, il y a l des informations intressantes, sans dailleurs aucune prtention de tout faire connatre et de tout expliquer. En ce qui concerne les Druses, un point qui reste particulirement obscur, cest le culte quils passent pour rendre un veau dor ou une tte de veau ; il y a l quelque chose qui pourrait peut-tre donner lieu bien des rapprochements, dont lauteur semble avoir seulement entrevu quelques-uns ; du moins a-t-il compris que symbolisme nest pas idoltrie Quant aux Yzidis, on en aura une ide passablement diffrente de celle que donnait la confrence dont nous avons parl dernirement dans nos comptes rendus des revues (numro de novembre) : ici, il nest plus question de Mazdisme leur propos, et, sous ce rapport du moins, cest srement plus exact ; mais l adoration du diable pourrait susciter des discussions plus difficiles trancher, et la vraie nature du Malak Tws demeure encore un mystre. Ce qui est peut-tre le plus digne dintrt, linsu de lauteur qui, malgr ce quil a vu, se refuse y croire, cest ce qui concerne les sept tours du diable centres de projection des influences sataniques travers le monde ; quune de ces tours soit situe chez les Yzidis, cela ne prouve dailleurs point que ceux -ci soient eux-mmes des satanistes , mais seulement que, comme beaucoup de sectes htrodoxes, ils peuvent tre utiliss pour faciliter laction de forces quils ignorent. Il est significatif, cet gard, que les prtres rguliers yzidis sabstiennent daller accomplir des rites quelconques dans cette tour, tandis que des sortes de magiciens errants viennent souvent y passer plusieurs jours ; que reprsentent au juste ces derniers personnages ? En tout cas, il nest point ncessaire que la tour soit habite dune faon permanente, si elle nest autre chose que le support tangible et localis dun des centres de la contre-initiation , auxquels prsident les awliy es-Shaytn ; et ceux-ci, par la constitution de ces sept centres, prtendent sopposer linfluence des sept Aqtb ou Ples terrestres subordonns au Ple suprme, bien que cette opposition ne puisse dailleurs tre quillusoire, le domaine spirituel tant ncessairement ferm la contre-initiation .

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L. Fry Lo Taxil et la Franc-Maonnerie


(British-American Press, Chatou). Ce gros volume, publi par les Amis de Mgr Jouin , qui sont vraisemblablement les anciens collaborateurs de la R.I.S.S., contient les lettres adresses labb de Bessonies par Lo Taxil et par diverses personnes qui furent mles de prs ou de loin la singulire histoire que lon sait ; on y trouvera galement le fameux discours o Taxil fit laveu de sa mystification , et les explications de lditeur des Mmoires de Diana Vaughan. la vrit, mystification est bien vite dit, mais la question est plus complexe et nest pas si facile a rsoudre ; il semble bien quil y ait tout de mme eu l autre c hose, et que Taxil nait fait que mentir une fois de plus en dclarant avoir tout invent de sa propre initiative. On trouve l-dedans un habile mlange de vrai et de faux, et il est exact que, comme il est dit dans lavant-propos, limposture nexiste quautant quelle est base sur certaines cts de la vrit propres inspirer confiance ; mais quel est au juste le fond de vrit contenu dans tout cela ? Quil y ait par le monde des satanistes et des lucifriens , et mme beaucoup plus quon ne le croit gnralement, cela est incontestable ; mais ces choses nont rien voir avec la Maonnerie ; naurait-on pas, en imputant celle-ci ce qui se trouve rellement ailleurs, eu prcisment pour but de dtourner lattention et dgarer les rech erches ? Sil en est ainsi, qui peut avoir inspir Taxil et ses collaborateurs connus, sinon des agents plus ou moins directs de cette contre-initiation dont relvent toutes ces choses tnbreuses ? Il y a dailleurs dans tout cela une trange atmosph re de suggestion ; on peut sen rendre compte en voyant, par exemple, un homme dune aussi incontestable bonne foi que M. de La Rive (nous lavons assez connu pour en tre certain) en arriver traduire sans hsiter par Notre Dieu Lucifer Trs Saint et Infini Toujours une formule indite qui signifie tout simplement Au Nom de la Trs Sainte et Indivisible Trinit ! Nous ne pouvons pas songer examiner ici tous les procds de dformation employs dans les ouvrages taxiliens ; lun des plus courants est celui qui consiste se servir de termes existant vritablement, mais en leur attribuant un sens imaginaire : ainsi, il y eut bien un Rite du Palladium , mais qui neut jamais rien de lucifrien ; et les Triangles en Maonnerie, ne sont point des arrires-Loges , mais de simples Loges en formation, nayant pas encore le nombre de membres requis pour tre justes et parfaites ; nous nous contenterons de citer ces deux mots comme exemples, en raison du rle particulirement important quils jourent dans toute laffaire. Quant ce quon semble considrer, tort ou raison, comme le point central, cest--dire lexistence de Diana Vaughan, lnigme nest gure claircie et ne le sera peut-tre jamais : quune ou plusieurs personnes aient d se prsenter sous ce nom en diverses circonstances, cela est plus que probable ; mais comment pourrait-on esprer les identifier ? On a reproduit la fin du volume, sous le titre Le Mystre de Lo Taxil et la vraie Diana Vaughan, les articles parus jadis sur ce sujet dans la R.I.S.S. et dont nous avons dj parl en leur temps ; il est assez curieux que la preuve nouvelle quon prtend y apporter soit en relation avec lhistoire des religieuses de Loigny, mais elle nen est pas plus convainc ante ; au fond, tout cela nest pas trs concluant, ni dans un sens ni dans lautre Maintenant, 32

une question se pose, qui est peut-tre dun intrt plus actuel que toutes les autres : pourquoi semble-t-on tenir tellement, dun certain ct, ressusciter cette vieille affaire ? Cest, explique-t-on, que le Palladium, mis en sommeil en 1897, pourraiton dire, semble tre sur le point de se rveiller ; lgende peut-tre, ajoute-t-on, mais reposant sur une base faite de thories et de faits reconnus ; devons-nous nous attendre assister une tentative pour dgager enfin cette base relle, ou seulement voir la lgende prendre, comme dans Llue du Dragon, une nouvelle forme non moins mythique que la premire ? En tout cas, lavant-propos mlange bizarrement les choses les plus diverses, mettant sur le mme plan les plus vulgaires groupements pseudo-initiatiques et des organisations dun caractre assurment beaucoup plus suspect, sans parler de quelques assertions de pure fantaisie, comme celle qui fait de Ram Mohun Roy un disciple des Lamas du Thibet et du BrahmaSamaj un cercle doccultisme oriental et de mystique fond en Angleterre en 1830 ! Mais la dernire pice du recueil est la reproduction dun article de la R.I.S.S. intitul Les Missionnaires du Gnosticisme, et consacr en ralit lO.T.O. ; cet article, qui semble navoir aucun rapport avec tout le reste, nen serait -il pas, au contraire, en quelque sorte la clef ? Nous nous bornons poser ici un point dinterrogation ; si la question devait tre rsolue affirmativement, cela pourrait jeter un singulier jour sur bien des choses ; et sans doute nen avons-nous pas encore fini avec toutes ces diableries !

Mars 1935
Ludowic Rhault LInstructeur du Monde, Krishnamurti
( Les Tables dHarmonie , Nice). Ce livre est sans doute le seul o un thosophiste ait os exposer en toute franchise, sans chercher dissimuler ou concilier quoi que ce soit, le diffrend survenu entre Krishnamurti et les dirigeants de la Socit Thosophique ; il est vritablement terrible pour ceux-ci, dont le rle apparat inou de duplicit ; et il constitue, cet gard, un document digne du plus grand intrt. Quant ladmiration de lauteur pour Krishnamurti et sa croyance quil est rellement l Instructeur du Monde (sans dailleurs quon puisse savoir au juste ce quil faut entendre par cette expression), cest l, naturellement, une tout autre question, sur laquelle nous devons faire les plus expresses rserves. Krishnamurti a secou le joug quon voulait lui imposer, et il a certes fort bien fait ; nous reconnaissons trs volontiers quil lui a fallu pour cela un certain courage et une force de caractre laquelle on ne peut que rendre hommage ; mais cela ne suffit pas prouver quil ait une mission extraordinaire, quoique diffrente de celle laquelle le destinait ses ducateurs. Quil ait horreur des socits et des crmonies , cela est encore fort bien ; mais, de l se poser en adversaire de toute religion et rpudier mme toute initiation, il y a un abme ; il faut dire, et cest l son excuse, quil nen a connu que de tristes 33

contrefaons : lglise Catholique Librale, la Co-Maonnerie, lcole sotrique thosophique ; mais, sil tait vraiment ce quon dit, il saurait que ce qui mrite en ralit de sappeler religion et initiation est tout autre chose que cela ; en fait, il semble navoir aucune ide de ce qui constitue lessence de toute tradition Et quest-ce quun instructeur qui, de son propre aveu et de celui de ses partisans, nenseigne rien et na rien enseigner ? Il se dfend mme expressment davoir une doctrine ; alors, pourquoi parle-t-il ? Tout se borne en somme des formules extrmement vagues, et dangereuses par leur vague mme ; chacun peut y trouver peu prs ce quil veut, mais ceux qui ne se paient point de mots ne sauraient sen satisfaire. Signalons ce propos un fait curieux : on recherche dans les Stras bouddhiques, dans les vangiles, dans les ptres de saint Paul, tout ce qui peut, si lon y met quelque bonne volont, paratre saccorder avec les dclarations de Krishnamurti ; mais, quand on y trouve quelque chose qui les contredit manifestement, on sempresse daffirmer que ce sont l des interpolations ; ce procd, digne des exgtes modernistes, est vraiment un peu trop commode ! Enfin, disons-le nettement, si Krishnamurti tait effectivement libr , cest--dire sil tait un jvan-mukta au vrai sens de ce terme (mme sans avoir remplir par surcrot la fonction dun jagad-guru), il ne sidentifierait point la Vie (mme avec une majuscule), mais serait au-del de celle-ci, aussi bien que de toute autre condition limitative de lexistence contingente ; et cette sorte dimmanentisme vital , qui saccorde si bien avec les tendances caractristiques du monde moderne (le succs de Krishnamurti sexpliquerait-il sans cela ?), est ici, vritablement, le fruit auquel on peut juger larbre Et, quand Krishnamurti parle de ceux qui deviendront la Flamme , qui oserait dire tout ce que peut voquer cette trange expression ?

L. de Pani Le Mysticisme intgral


(ditions Les Argonautes , Paris). Ce petit volume pourrait tre considr comme une illustration de ce que nous disons dautre part sur la confusion du psychique et du spirituel ; cette seule dfinition suffirait le montrer clairement : Le mysticisme en soi est une science exprimentale de linconscient, qui est une entire pntration du mystre des forces psychiques obscures de lorganisme. Et lauteur tmoigne beaucoup destime la psychologie actuelle parce que linconscient y reprend son grand rle primordial ; dans lconomie humaine, notre frle conscience repose sur son obscurit sans fond, vivante, ternellement mouvante . Tout cela saccompagne naturellement dun certain volutionnisme , qui sexprime surtout dans des vues cosmogoniques passablement fantaisistes ; et il y a, dautre part, une trange exagration du rle du corps : sans doute, celui-ci reprsente bien rellement un tat de notre tre et est ds lors en rapport plus ou moins troit avec les autres modalits de celui-ci ; mais cela ne veut point dire quil soit une structure de pur psychisme , encore bien moins une construction spirituelle ; ici encore, en labsence de toute notion de la hirarchie des tats, nous sommes en pleine confusion. Il en est une autre, au sujet du mysticisme mme : ce que lauteur appelle mysticisme intgral , elle ne le trouve point dans le mysticisme occidental, qui est pourtant le seul auquel ce nom puisse 34

sappliquer proprement, mais dans ce quelle croit tre le mysticisme asiatique , et qui est en ralit toute autre chose ; et ce mysticisme intgral , suivant lide quelle sen fait, nexisterait en somme pleinement quau Thibet ; pourquoi au Thibet plutt que dans les autres pays dOrient, sinon parce quil a, tort ou raison, la rputation dtre particulirement fertile en phnomnes singuliers ? De la tradition thibtaine, qui est initiatique et non mystique, on ne voit ici que le ct psychique, et mme psycho-physiologique, cest--dire que les moyens sont pris pour la fin ; et tout cela ne serait quune dislocation vivante de ltre , aboutissant une immersion dans le grand ocan psychique aux profondeurs insondables et redoutables Redoutables en effet, car il sagit bien l de possibilits de ltre, mais de possibilits infrieures que linitiation doit, tout au contraire, lui permettre de surmonter dfinitivement. Un livre comme celui-l produit une impression vritablement pnible ; ce quil propose lhomme, cest bien une marche en arrire , mais qui, loin de le conduire vers lesprit pur , ne saurait le mener qu une communion cosmique avec les puissances infra-humaines , car ce sont celles-ci, et non point des forces spirituelles , qui rgnent dans limmense ocan du profond psychisme racial , profond assurment, mais au sens abyssal et infernal du mot !

Mai 1935
Arturo Reghini Per la restituzione della Geometria pitagorica
(Casa Editrice Ignis, Roma). On sait, par divers tmoignages anciens, que les Pythagoriciens dmontraient certains thormes gomtriques dune faon entirement diffrente de celle des modernes ; mais leurs dmonstrations ne nous sont pas parvenues : le thorme sur la somme des angles dun triangle tait dmontr indpendamment du postulat dEuclide, mais alors il fallait admettre quelque autre postulat comme point de dpart, et quel tait-il ? Lauteur, aprs avoir examin les diverses hypothses qui ont t proposes ce sujet, en arrive admettre lexistence dun postulat de la rotation , comme le plus conforme aux conceptions gnrales des Pythagoriciens, qui tablissaient un lien troit entre la gomtrie et la cosmologie. Il montre ensuite que ce postulat de la rotation , sans les postulats dEuclide et dArchimde, suffit dmontrer non seulement le thorme dont il vient dtre question, mais aussi le thorme du carr de lhypotnuse, et mme reconstituer entirement, de proche en proche, toute la gomtrie pythagoricienne du plan et de lespace. Les considrations concernant le pentalpha et les polydres rguliers sont particulirement importantes, et non pas seulement au point de vue gomtrique tel que l entendent les modernes : comme lauteur le fait remarquer, pour les Pythagoriciens et pour Platon, la gomtrie tait une science sacre, tandis que la gomtrie euclidienne, en rompant tout lien avec les autres ordres de connaissance et en devenant sa propre fin elle35

mme a dgnr en une science profane ; nous nous proposons dailleurs de revenir prochainement plus loisir sur quelques-unes de ces questions.

Arturo Reghini Il Fascio littorio


(Extrait de la revue Docens, Stab. Ambrosini, Roma). Dans cette brve tude, lauteur examine lorigine du faisceau romain, qui parat devoir tre rapporte aux trusques, et ses significations symboliques et traditionnelles. ce point de vue, il est remarquer surtout que le nombre des licteurs qui portaient les faisceaux devant les principaux magistrats tait toujours, soit douze, soit un multiple ou un sous-multiple de ce nombre ; et, de plus, le nombre de verges formant le faisceau semble bien avoir t galement de douze. La question se rattache donc celle de limportance du nombre douze dans les diffrentes traditions ; lauteur, sans prtendre aucunement puiser ce sujet trs vaste, passe en revue les principales concordances que lon peut relever cet gard chez les divers peuples anciens. Une question qui est souleve ici et qui mriterait dtre examine de plus prs, cest celle de la place quil convient dassigner la correspondance zodiacale parmi les autres applications du duodnaire ; tout ceci, se rapportant aux nombres cycliques, peut dailleurs tre rattach aussi au symbole de lUnivers pythagoricien, le dodcadre, dont il est trait dans lautre ouvrage dont nous avons parl ci-dessus.

Hari Prasad Shastri Teachings from the Bhagawadgita : translation, introduction and comments
(Luzac and Co., London). Il existe dj de nombreuses traductions de la Bhagavad-Git dans les diverses langues occidentales ; celle-ci est incomplte, son auteur ayant supprim les passages qui lui paraissent se rapporter des conditions plus particulires lInde, pour ne garder que ce quil estime avoir la valeur dun enseignement universel ; nous pensons, pour notre part, que cette mutilation est plutt regrettable. De plus, domin par une ide de simplicit excessive, il ne donne quun sens assez extrieur, qui ne laisse rien transparatre des significations plus profondes ; et ses commentaires se rduisent en somme assez peu de chose. On pourrait aussi relever des dfauts de terminologie qui ne sont pas toujours sans importance ; contentons-nous de signaler, cet gard, une confusion entre non-dualisme et monisme . Ce livre napportera certainement rien de nouveau ceux qui connaissent dj tant soit peu les doctrines hindoues ; mais peut-tre pourra-t-il du moins contribuer amener leur tude quelques-uns de ceux qui ne les connaissent pas encore.

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Hari Prasad Shastri The Avadhut Gita : translation and introduction


(Chez lauteur, 30, Landsdowne Crescent, London, W. II). Ce petit volume est beaucoup plus intressant que le prcdent, car il sagit ici dun texte peu connu ; le mot avadhut est peu prs synonyme de jvan-mukta, de sorte que le titre pourrait se traduire par Chant du Dlivr ; lauteur est appel Dattatreya, mais aucun autre crit ne lui est attribu, et on ne sait pas exactement o ni quand il a vcu. En labsence du texte, nous ne pouvons naturellement vrifier lexactitude de la traduction dans le dtail ; nous pouvons tout au moins relever une erreur en ce qui concerne ksha qui est en ralit l ther , et non point l espace (en sanscrit dish) ; et nous nous demandons pourquoi Brahma, dans ce livre comme dans lautre, est constamment orthographi Brhama. Mais, bien que nous ne voyions pas comment le traducteur a pu trouver une ide d amour dans ce qui est une uvre de pure Connaissance , lesprit du texte est, dune faon gnrale, visiblement bien conserv et bien rendu dans la traduction. Cest l un trs remarquable expos de doctrine adwaita, qui, ainsi quil est dit dans lintroduction, respire le plus pur esprit des Upanishads et de Shr Shankarchrya et qui rappelle notamment ltm-Bodha de celui-ci ; aussi la lecture ne saurait-elle en tre trop recommande.

Juin 1935
Henry de Geymuller Swedenborg et les phnomnes psychiques
(Ernest Leroux, Paris). Le contenu de ce gros livre aurait pu faire facilement, semble-t-il, la matire de plusieurs volumes, et de trop frquentes digressions rendent lexpos assez difficile suivre ; il y manque un fil conducteur, ou du moins, sil y en a un, il napparat pas clairement Ce qui concerne les ides mmes de Swedenborg, notamment sur les rapport de lesprit et du corps et sur ce quil appelle le limbe , a en tout cas un intrt historique certain ; mais les arguments quon prtend en tirer contre le spiritisme sont plutt faibles, et il ne peut gure en tre autrement ds lors quon accorde aux spirites leur postulat fondamental, cest--dire la possibilit dune communication relle avec les morts ; quil y ait tout avantage sabstenir de ces pratiques, ce nest quune question tout fait secondaire ct de celle -l. Pour la rincarnation aussi, la discussion ne porte que sur des -ct ; du reste, comme nous lavons dit bien souvent, la dmonstration de son impossibili t mtaphysique est seule dcisive. Pour le surplus, nous ne voulons certes pas entreprendre de discuter ici la faon dont Swedenborg envisage le monde spirituel ; il se peut que son langage trahisse parfois sa pense ; mais une chose assez curieuse constater, cest quil saccorde avec les spirites en ce quil ne veut y trouver que des tres dorigine 37

humaine, y compris les anges eux-mmes : trange limitation de la Possibilit universelle !

Paul Brunton A Search in secret India


(Rider and Co., London). Ce rcit dun voyage dans lInde, et de rencontres avec des personnages de caractre fort vari, est intressant et agrable lire, quoique le ton, au dbut surtout, nous rappelle peut-tre un peu trop que lauteur est un journaliste de profession. Contrairement ce qui a lieu trop souvent dans les ouvrages occidentaux de ce genre, les histoires de phnomnes ny tiennent pas une place excessive ; lauteur nous assure dailleurs que ce nest pas l ce qui lintresse spcialement, et sans doute estce pour cette raison quil lui a t possible dentrer en contact avec certaines choses dun autre ordre, en dpit dun esprit critique qui, pouss un tel point, semble assez difficilement conciliable avec de profondes aspirations spirituelles. Il y a l quelque chose qui est assez curieux comme exemple de ractions spcifiquement occidentales, et mme plus proprement anglo-saxonnes, en prsence de lOrient ; notamment, la difficult dadmettre lexistence et la valeur dune activit nonagissante est tout fait caractristique cet gard. Ces rsistances, avec les luttes et les hsitations quelles entranent, durent jusquau jour o elles sont enfin vaincues par linfluence du mystrieux personnage quon surnomme le Maharishee ; les pages consacres ce dernier sont certainement les plus remarquables de tout le livre, que nous ne pouvons songer rsumer, mais qui vaut srement mieux, dans son ensemble, que beaucoup dautres ouvrages dallure plus prtentieuse, et qui ne peut que contribuer veiller chez ses lecteurs une sympathie pour la spiritualit orientale, et peut-tre, chez quelques-uns dentre eux, un intrt dordre plus profond.

Hari Prasad Shastri Book of Ram, The Bible of India by Mahtma Tulsidas rendered into English
(Luzac and Co., London). Ce livre de Rma , crit en hindi au XVIe sicle de lre chrtienne, ne doit pas tre confondu avec lantique Rmyana sanscrit de Vlmiki ; bien quil soit dit avoir t inspir Tulsidas par Rma lui-mme, lappellation de Bible de lInde est assez impropre, car, videmment, elle sappliquerait beaucoup mieux au Vda. Dans ce livre, la voie de bhakti est surtout prconise, ainsi quil convient dailleurs dans un crit qui sadresse au plus grand nombre ; cependant, lenseignement en est incontestablement non-dualiste et indique nettement l Identit Suprme comme le but ultime de toute ralisation . La traduction ne comporte que des extraits, mais choisis de faon donner lessentiel au point de vue doctrinal ; les notes qui laccompagnent sont gnralement claires, bien que lon puisse y relever quelques confusions, notamment en ce qui concerne les priodes cycliques. Il est regrettable, dautre part, quon ait voulu traduire tous les termes, mme ceux qui, nayant pas dquivalent rel dans les langues occidentales, devraient tre conservs 38

tels quels en y joignant une explication ; il en rsulte parfois dassez tranges assimilations : faut-il faire remarquer, par exemple, que la Trimrti est tout fait autre chose que la Sainte Trinit ?

Dr Alexander Cannon LInfluence invisible


Traduit de langlais par Grace Gassette et Georges Barbarin. (ditions du Prieur, Bazainville, Seine-et-Oise). Ce livre est prsent comme rvlation des secrets thibtains ; lauteur fait suivre son nom de plusieurs lignes de titres universitaires et mdicaux, au bout desquels viennent ceux de Yogi Kushog du Thibet Septentrional et Cinquime Matre de la Grande Loge Blanche de lHimalaya ; et, par surcrot, nous apprenons, au cours du volume, quil a reu du Grand Couvent Lama (sic) le plus haut des titres, celui de Chevalier Commandeur dAsie, qui est gal celui de Comte dans le Royaume-Uni ! Tout cela est certes fort imposant, un peu trop mme pour inspirer confiance ; en fait, quand nous examinons le contenu de louvrage de ce Matre , nous ny trouvons. hlas ! quhypnotisme, tlpathie, phnomnes psychiques plus ou moins vulgaires, le tout expos de faon fort occidentale ; dans tout cela pas le moindre secret , thibtain ou autre, et bien entendu, par un seul mot de doctrine Ajoutons que le livre est fort mal compos : ce nest gure quun amas danecdotes sans autre lien que celui dune srie de conversations soi-disant tenues au cours dun voyage, et sans quon puisse mme toujours savoir quel est celui des interlocuteurs qui a la parole. Il y a aussi l-dedans de grosses invraisemblances : que dire, par exemple, dun personnage qui a lu un ouvrage de Pythagore , ou encore dun Sage qui se laisse hypnotiser par un serpent ? Certaines histoires, qui sont donnes comme des souvenirs personnels de lauteur, nous produisent la fcheuse impression davoir t dj vus ailleurs : mme dans le rcit de voyage qui sert vaguement de cadre tout cela, il y a bien des dtails, y compris celui du messager estropi, qui nous rappellent un quelconque roman daventures anglais que nous avons lu dans notre enfance, et dont nous regrettons fort de ne pouvoir retrouver la rfrence, car il et t curieux de pousser la comparaison plus loin que nos souvenirs ne nous le permettent. Il arrive du reste lauteur de se contredire : ainsi, oubliant sans doute quil a situ la scne dans une caverne, il y place ensuite, pour les besoins de ses expriences , une chemine surmonte dune pendule ! Enfin une allusion la chre vieille Angleterre , retrouve aprs de si longs mois passs dans la sauvagerie thibtaine , nous parat bien trahir la vritable mentalit de ce prtendu initi oriental Nous avions dj, depuis quelques annes, toute une srie de mystifications dont le trait commun est dtre invariablement places sous les auspices de la trop fameuse Grande Loge Blanche imagine par les thosophistes ; il nest pas douteux que nous devons maintenant en compter encore une de plus ; quels desseins peuvent bien se dissimuler au juste derrire tout cela ? Malheureusement, ces sortes de choses font toujours de trop nombreuses dupes : cest pourquoi nous avons cru bon dy insister plus quelles ne sembleraient peut -tre le mriter en elles-mmes : si leur intrt est nul, leur danger, dans une poque comme la ntre, nest que trop rel. 39

Juillet 1935
Sergius Gortan Ancona The Substance of Adam
(Rider and Co., London). Ce livre se prsente comme exposant un systme de cosmogonie fond sur la tradition occidentale : mais de quelle tradition sagit-il ? Ce nest certes pas la Kabbale, car, si lide des quatre mondes est emprunte celle-ci, lexplication qui en est donne na rien dauthentiquement kabbalistique ; cette cosmogonie est dailleurs terriblement complique et confuse, et donne surtout limpression dune agitation frntique qui atteindrait jusquaux hirarchies angliques elles-mmes ! On y rencontre, et l, quelques notions provenant de lhermtisme et surtout du gnosticisme ; mais la vrit est que les grandes autorits de lauteur sont, comme il lindique dailleurs lui-mme, liphas Lvi, Fabre dOlivet et Saint-Yves dAlveydre. Les uvres de ces deux derniers ont surtout inspir la seconde partie, o se trouve une histoire de la race blanche qui, donne ainsi en raccourci, fait ressortir beaucoup plus leurs erreurs et leurs fantaisies que leurs vues rellement dignes dintrt. Tout cela est bien loin de reprsenter une pure tradition de pense orthodoxe , et, qui plus est, une tradition proclame suprieure toutes les autres ; cest l, en somme, un livre desprit nettement occultiste , ce qui na rien voir avec lesprit traditionnel. Ce quil y a de meilleur l-dedans, notre avis, ce sont, vers la fin, les pages o lpoque moderne est svrement et justement critique : mais, si cest une glorification de lOccident que lauteur sest propos dcrire, il faut convenir quelle se termine dune faon plutt fcheuse, et qui ressemble plus un bilan de faillite qu un hymne triomphal

Rudolf Steiner Lvangile de saint Jean


(Association de la Science Spirituelle, Paris). Ce volume contient la traduction franaise dun cycle de douze confrences faites Hambourg en 1908. Lauteur commence par critiquer avec juste raison les procds de lexgse moderne et les rsultats auxquels ils aboutissent ; mais ensuite, pour accommoder ses conceptions anthroposophiques lvangile de saint Jean, dont le vritable auteur serait, selon lui, Lazare ressuscit, il le traite lui-mme dune faon dont le moins quon puisse dire est quelle est dune haute fantaisie ; et il semble mme, au fond, le prendre surtout comme un prtexte pour exposer des vues qui, pour une bonne part, et spcialement en ce qui concerne l volution humaine, rappellent beaucoup plus la Doctrine Secrte de Mme Blavatsky quune tradition rosicrucienne. Ce quil appelle science spirituelle nest du reste tel que du fait dune des confusions que nous signalons par ailleurs dans notre article, car, pour lui, spirituel est peu prs synonyme d invisible , tout simplement ; et, naturellement, la conception quil se fait de linitiation sen ressent fortement. Signalons, ce propos, une chose assez curieuse : dune part, il prtend que les 40

initiations auraient perdu leur raison dtre depuis la venue du Christ, dont leffet aurait t de rendre accessible tous ce que les mystres antiques rservaient un petit nombre ; mais, dautre part, il dcrit ce quil appelle linitiation chrtienne et linitiation rosicrucienne, entre lesquelles il semble dailleurs faire une certaine diffrence ; il nest vraiment pas trs facile de voir comment tout cela peut se concilier !

Ananda K. Coomaraswamy The Darker Side of Dawn


(Smithsonian Miscellaneous Collections, Washington). Cette brochure contient de fort intressantes remarques sur les dualits cosmogoniques, principalement en tant quelles sont reprsentes par une opposition entre lumire et tnbres et sur certaines questions connexes, entre autres le symbolisme du serpent. Notons aussi un rapprochement fort curieux entre le sujet du Mahbhrata et le conflit vdique des Dvas et des Asuras, qui pourrait voquer galement des similitudes avec ce qui se rencontre dans dautres formes traditionnelles, de mme dailleurs que ce qui concerne la couleur noire comme symbole du non-manifest. Il est seulement regretter que lauteur se soit born indiquer toutes ces considrations dune faon un peu trop succincte, en une vingtaine de pages peine, et nous ne pouvons que souhaiter quil ait loccasion dy revenir et de les dvelopper davantage dans des travaux ultrieurs.

Novembre 1935
Ananda K. Coomaraswamy The Rig-Veda as Land-Nma-Bk
(Luzac and Co., London). Ce titre fait allusion un ancien livre islandais, littralement Livre de la prise de la terre , considr ici comme comparable au Rig-Vda sous certains rapports : il ne sagit pas simplement dune prise de possession par des conqurants, mais la thse de lauteur, qui nous semble parfaitement juste, est que, dans tous les crits traditionnels de cette sorte, ce qui est dcrit en ralit est la manifestation mme des tres lorigine et leur tablissement dans un monde dsign symboliquement comme une terre , de sorte que les allusions gographiques et historiques, sil y en a, nont elles-mmes quune valeur de symbole et danalogie, comme tout vnement peut lavoir effectivement en raison des correspondances macrocosmiques et microcosmiques. Ces vues sont appuyes par lexamen de la signification dun certain nombre de termes frquents et caractristiques ce qui donne lieu des considrations fort intressantes touchant maints points doctrinaux ; nous sommes ici bien loin des interprtations grossirement matrielles des orientalistes ; ceux-ci consentiront-ils du moins y rflchir un peu ? 41

Sri Ramana Maharshi Five Hymns to Sri Arunachala


(Sri Ramanasramam, Tiruvannamalai, South India). Lauteur de ces hymnes nest autre que le Maharishee dont parle M. Paul Brunton dans son livre, A Search in secret India, dont nous avons rendu compte ici il y a quelque temps. Arunachala est le nom dune montagne considre comme lieu sacr et symbole du Cur du Monde ; il reprsente limmanence de la Conscience Suprme dans tous les tres. Ces hymnes respirent une incontestable spiritualit ; au dbut, on pourrait croire quil sagit seulement dune voie de bhakti, mais le dernier englobe toutes les voies diverses, mais nullement exclusives, dans lunit dune synthse procdant dun point de vue vraiment universel. Dans la prface de cette traduction, M. Grant Duff oppose dheureuse faon la spiritualit orientale la philosophie occidentale ; il nest que trop vrai que les subtilits de la dialectique ne servent gure qu faire perdre du temps !

G. Constant Lounsbery La Mditation bouddhique, tude de sa thorie et de sa pratique selon lcole du Sud
(Adrien Maisonneuve, Paris). Ce petit livre est un expos plutt lmentaire, avec une tendance assez marque tout rationaliser , et une proccupation constante de choisir uniquement ce quon estime utilisable pour des Occidentaux. Nous apprcions peu, dune faon gnrale, ce genre d adaptation ; du moins celle-ci parat-elle, somme toute, assez inoffensive, surtout si on la compare aux mthodes dentranement psychique prconises par les thosophistes et autres coles similaires. Il y a lieu de regretter certaines ngligences de langage, des anglicismes surtout, et aussi une disposition typographique dont leffet nest pas des plus heureux.

I. de Manziarly Prgrinations asiatiques


(Paul Geuthner, Paris). Ce volume contient, comme le dit lauteur, des impressions recueillies au cours de plusieurs voyages dans des rgions diverses : Palestine, Syrie, Msopotamie, Ceylan, Inde, Indo-Chine, Chine, Core, Japon ; impressions sans prtention, mais qui se lisent trs agrablement, et qui tmoignent dune incontestable sympathie, franchement avoue, pour les choses de lOrient. Fort heureusement, cette sympathie na point t touffe par les lectures orientalistes indiques la fin ; il est vrai quil ne sagissait point d rudition , non plus que de reportage , et, certes, cela vaut beaucoup mieux ainsi tout point de vue.

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L. Charbonneau-Lassay L uf du Monde des anciens et la prsence de loursin fossile dans les spultures anciennes de lOuest
(Extrait des Mlanges Louis Arnould, Socit franaise ddition et de librairie, Poitiers). Dans cette trs intressante brochure, M. Charbonneau-Lassay tudie le symbolisme de l uf du Monde dans les diffrentes traditions antiques, puis sa reprsentation chez les Druides par l uf de serpent , ovum anguinum, qui sidentifie en fait loursin fossile ; il explique par l la prsence de cet oursin dans certains tombeaux et mme, chose plus remarquable, lintrieur de tumulus qui ne contenaient rien dautre (on pourrait sans doute y voir le tertre reprsentatif de la montagne sacre ) ; et, pour terminer, il envisage les traces de ce symbolisme qui ont subsist lpoque chrtienne, notamment dans certaines doctrines se rattachant plus ou moins directement lhermtisme.

Francesco Vivona LAnima di Virgilio


(Casa Editrice Ausonia , Roma). Les deux confrences runies dans ce volume ne donnent de Virgile quune ide bien exotrique : dans ce pote quon nous prsente comme partag entre de naturelles aspirations religieuses et linfluence de la philosophie picurienne, nous avons peine reconnatre celui qui mit dans ses uvres tant de donnes initiatiques, celui que, pour cette raison mme, Dante prit pour guide de son mystrieux voyage ; et voir dans lEnide le pome de la douleur est une interprtation psychologique qui, comme toutes celles du mme ordre, ne saurait aller bien loin ni rien expliquer au fond ; ce nest certes pas en prtant aux anciens les proccupations spciales des modernes quon arrivera jamais les comprendre vraiment.

Francesco Vivona Note critiche lle Epistole di Seneca


(Casa Editrice Ausonia , Roma). Il ne sagit ici que dun essai de reconstitution de certains passages plus ou moins altrs dans les manuscrits ; il nen rsulte en somme aucun claircissement quant la pense mme de Snque, mais cest un exemple de la difficult quil y a parfois retrouver le texte exact des auteurs anciens ; comment, dans ces conditions, tant de gens peuvent-ils oser vanter la prtendue supriorit de lcriture sur la transmission orale pour viter toute dformation ?

Alice A. Bailey Les trois prochaines annes


Nous nous souvenons davoir vu prcdemment le contenu de cette brochure publi en articles, dans des revues tendances plus ou moins thosophistes, sous la 43

signature dun Thibtain anonyme ; celui-ci ne serait-il donc quun avec Mrs Bailey elle-mme, ou, ce qui revient sans doute au mme, naurait-il quune existence purement astrale ? vrai dire, nous nen sommes pas tout fait sr, car il prsente bien aussi, par ailleurs, quelques ressemblances avec un personnage dont on nous a signal de divers cts les manifestations varies Quoi quil en soit, il aurait t tabli par une Hirarchie hypothtique dans laquelle il nest pas difficile de reconnatre la trop fameuse Grande Loge Blanche ; celle-ci, dsigne curieusement comme une Compagnie dIntellects clairs , aurait fond, pour raliser ce plan , un Groupe des Artisans de lre nouvelle , dont les membres seraient mis en relation entre eux subjectivement, intuitivement et parfois tlpathiquement , et dont lactivit, daprs ce qui est dit, sexercerait dans les domaines les plus profanes : on y trouverait jusqu des politiciens et des hommes daffaires ! Tout cela ne prsente certes pas un bien grand intrt en soi ; si nous nous y arrtons, cest pour montrer une fois de plus combien toutes ces histoires fantastiques se rpandent actuellement ; et, comme nous lavons dj dit bien souvent, il y a l un danger certain ; ceux qui les inspirent (nous ne disons pas ceux qui les propagent) ont srement quelque dessein suspect, et, de la contre-initiation la pseudo-initiation , il y a peut-tre plus d infiltrations quon serait tent de le croire

Dcembre 1935
Luigi Valli La Struttura morale dellUniverso dantesco
(Casa Editrice Ausonia , Roma). Ce volume est le recueil des travaux de lauteur sur Dante qui taient rests jusquici indits ou disperss dans des revues diverses ; il sy trouve, ct de commentaires spciaux dun certain nombre de chants de la Divina Commedia, des notes complmentaires ses prcdents ouvrages, et des rponses aux critiques qui lui avaient t adresses. Le tout a t divis en deux parties, suivant quil sagit dcrits antrieurs ou postrieurs la dcouverte des multiples symtries existant entre les deux symboles de la Croix et de lAigle, et o lauteur a vu la clef de toute la Divina Commedia ; notre avis, ce peut bien en tre en effet une des clefs , mais non pas la seule, car, si la question des rapports des deux pouvoirs reprsents respectivement par la Papaut et lEmpire a incontestablement une importance considrable dans la pense de Dante, il serait pourtant exagr de vouloir y rduire celle-ci tout entire. Il est dailleurs probable que lauteur lui mme, sil en avait eu le temps, aurait rectifi ou complt ses vues sur bien des points, dautant plus que, vers la fin, il semble quil avait t amen porter de plus en plus son attention sur le ct proprement hermtique de Dante. Il se serait sans doute rendu compte, notamment, que certaines ides quil regarde comme originales ont, au contraire, un caractre strictement traditionnel : ainsi, celle qui fait du Paradis 44

terrestre une tape ncessaire sur la voie du Paradis cleste, par exemple, nest au fond rien dautre quune expression de la relation qui exista de tout temps entre les petits mystres et les grands mystres . Le symbolisme mme de la Croix et de lAigle aurait pu tre encore approfondi dans certains de ses aspects : lauteur trouve insuffisante une interprtation par Piet e Giustizia, cest--dire Misricorde et Justice ; mais, peut-tre linsu de celui mme qui lavait propose, ces deux termes correspondent rigoureusement aux deux cts de l arbre sphirothique , et cette simple remarque lui confre assurment un tout autre sens, surtout si lon y joint la considration dune certaine figuration des deux p ouvoirs par les deux visages de Janus Il y aurait aussi beaucoup dire sur la question du secret initiatique, qui semble ici un peu trop rduit une affaire de simple prudence, ce qui nest que tout fait secondaire ; mais nous nous sommes dj suffisamment expliqu l-dessus en dautres occasions. Ce qui est trs juste, cest denvisager la conception de Dante comme constituant en quelque sorte un super-catholicisme ; il serait mme difficile de trouver une expression plus exacte pour la caractriser ; et nous ajouterons que cela rsulte dailleurs directement de la nature mme de la tradition sotrique laquelle Dante se rattachait. Il y a du reste, un peu partout dans ce volume, de multiples considrations trs dignes dintrt, et qui font encore vivement regretter quune telle uvre soit demeure inacheve ; nous ne pouvons songer prsentement les signaler en dtail, mais peut-tre aurons-nous plus tard loccasion de revenir sur quelques-unes dentre elles.

Camille Savoire Regards sur les Temples de la FrancMaonnerie


( Les ditions Initiatiques , Paris). Ce livre comprend des chapitres dun caractre assez divers : les uns surtout autobiographiques , o lauteur montre notamment comment il a t amen modifier peu peu ses conceptions, dans un sens les rapprochant notablement de lesprit traditionnel ; les autres dune porte plus gnrale, o il expose la faon dont il envisage la Maonnerie diffrents points de vue ; lintention en est certainement excellente, quoique, sous le rapport proprement initiatique et symbolique, les considrations qui y sont dveloppes demeurent encore quelque peu extrieures . la fin sont reproduits un certain nombre de documents destins donner de la Maonnerie une ide plus juste que celle quon sen fait dordinaire dans le monde profane ; et un appendice indique les raisons du rveil en France du Rgime Rectifi , dont lauteur est le principal promoteur : un foyer maonnique soustrait toute influence politique , comme il le dit, est assurment, dans les circonstances prsentes, une chose des plus souhaitables, si lon ne veut pas voir se perdre irrmdiablement les derniers vestiges dinitiation occidentale qui subsistent encore Nous nous permettrons de signaler une erreur historique assez singulire (p. 282) : L.-Cl. de Saint-Martin ne fut jamais chanoine de la Collgiale (de Lyon ?), mais officier, et, sil fut membre de plusieurs rites maonniques, il nen fonda lui-mme aucun ; au surplus, il ny eut jamais de systme maonnique portant authentiquement le nom de Martinisme , et la vrit est que, lorsque Saint45

Martin se retira des diffrentes organisations dont il avait fait partie, ce fut pour adopter une attitude beaucoup plus mystique quinitiatique, et certainemen t incompatible avec la constitution dun Ordre quelconque.

Grace Gassette et Georges Barbarin La Cl


(ditions du Prieur, Bazainville, Seine-et-Oise). Bien que ce volume, qui porte en exergue la maxime cartsienne : Je pense, donc je suis , soit publi sans nom dauteur, il provient visiblement de la mme source que le livre du Dr Alexander Cannon dont nous avons parl ici il y a quelques mois. On y trouve un peu de tout : de nombreuses citations de lvangile, accompagnes dinterprtations souvent contestables, sy mlent de prtendus enseignements des Sages du Thibet (?), et aussi des ides beaucoup plus authentiquement empruntes la philosophie et la science modernes ; et les expriences les plus vulgarises du Hatha-Yoga y voisinent avec des affirmations qui rappellent curieusement la mthode Cou. Le tout se tient peu prs au niveau intellectuel des innombrables productions amricaines qui prtendent enseigner les moyens dobtenir le succs dans un ordre ou dans un autre ; il suffit, dailleurs, pour en apprcier lesprit, de lire les lignes de lavant -propos o il est dit que lge de linitiation est termin , et que lavancement de lhumanit dans les voies de la bont et de la connaissance (!) permettent aujourdhui de donner le haut enseignement tous ; si ces paroles ont t crites de bonne foi, elles ne tmoignent gure en faveur de la connaissance , ni mme, plus simplement, de la perspicacit de leur auteur !

Janvier 1936
Hari Prasad Shastri A Path to God-Realization
(The Shanti-Sadan Publishing Committee, London). Lauteur dclare que les ides formules dans ce petit livre lui sont venues en mditant les enseignements de Lao-Tseu ; on ny trouve cependant, vrai dire, rien qui soit dinspiration spcifiquement taoste, mais plutt lesquisse lmentaire dune mthode prparatoire qui pourrait sappliquer indpendamment de toute forme traditionnelle dfinie. Les prescriptions dun caractre moral et dvotionnel y tiennent une place peut-tre excessive, alors que ce qui se rapporte la connaissance, et qui devrait tre lessentiel, se rduit assez peu de chose. Il y a aussi, au point de dpart, une notion de la spiritualit qui nous parat plutt vague et insuffisante ; mais o nous ne pouvons quapprouver entirement lauteur, cest quand il dclare que les phnomnes psychiques ne doivent pas tre associs avec la vie spirituelle , rappelant que Tulsidas, dans son Rmyana, demande tre prserv de 46

la tentation des prtendus pouvoirs , et que Shankarchrya avertit quils ne constituent quun pige auquel il est difficile dchapper.

P. Mandonnet, O. P. Dante le Thologien : Introduction lintelligence de la vie, des uvres et de lart de Dante Alighieri
(Descle de Brouwer et Cie, Paris). Que Dante, vu par un certain ct de son uvre, puisse apparatre comme thologien, cela nest pas contestable, et cet aspect mrite dtre situ sa place lgitime parmi les autres ; mais encore faudrait-il bien se garder de vouloir tout y ramener, et nous craignons que cette tendance ne soit quelque peu celle du R. P. Mandonnet, dautant plus quil dclare, tout au dbut de son livre, regretter dune faon gnrale labsence, dans ltude de Dante, de vues systmatiques que peut-tre la nature mme du sujet ne saurait comporter. Nous ne pouvons nous dfendre dun certain tonnement en voyant affirmer que Dante a pouss lesprit de systme au-del de linvraisemblable , alors quau contraire, et fort heureusement, il nous en parat tout fait indemne, ou encore que lart de Dante, par un de ses lments fondamentaux, le symbolisme, est un art de mystificateur , alors que, sil est vrai qu il fournit chaque instant et intentionnellement loccasion dgarer le lecteur , ce nest sans doute pas sans de trs srieuses raisons, dont nous avons assez parl en dautres occasions pour nous dispenser dy revenir prsentement. Quant lopinion qui consiste faire de Dante un thomiste , il semble quelle ait toujours t assez rpandue parmi ses commentateurs, surtout ecclsiastiques ; on pourrait y objecter que, si Dante adopte en effet assez souvent le langage de saint Thomas, cest peut-tre aussi pour garer le lecteur , du moins dans une certaine mesure ; il lui arrive dailleurs demployer galement le langage de saint Augustin ou dautres, suivant quil y trouve quelque avantage, et cest bien, en tout cas, la preuve quil nest point systmatique . Quoi quil en soit, la principale nouveaut de cet ouvrage rside probablement dans lassertion que Dante fut clerc ; assurment, la chose en elle-mme na rien dimpossible, mais, mme si on ladmet, il ne faudrait pas sen exagrer limportance, qui se rduirait en somme celle dtudes lui ayant fourni certains moyens dexpression qui autrement auraient pu lui faire dfaut, car, franchement, nous ne voyons pas trop quelle autre influence une simple formation scolaire aurait bien pu avoir sur un esprit comme celui-l Du reste, largumentation destine justifier cette assertion, et qui se base surtout sur une certaine interprtation de la Vita Nova, ne nous parat pas trs convaincante : tout cela, qui est videmment dune ambigut voulue, peut signifier bien autre chose, et nous ne voyons pas du tout pourquoi, pour lexpliquer, on ne pourrait procder que de deux faons, philosophiquement et thologiquement , comme si toute ralit se rduisait ces deux seuls points de vue. Aussi avions-nous dj limpression que quelque confusion pouvait bien se trouver au fond de toute cette argumentation, avant darriver la fin, qui nous en a apport la preuve la plus clatante, car, citant cette phrase : Et ce doute est impossible rsoudre pour qui ne serait pas au mme degr fidle dAmour ; et ceux qui le sont, parat clairement ce qui pourrait rsoudre ces paroles incertaines , lauteur ajoute : Dante fait appel un clerc pour dvoiler le secret 47

dissimul de sa propre clricature : ainsi, il a tout simplement confondu initiation et clricature ! part cette trs grave mprise, il y a certains points sur lesquels il a entirement raison, notamment en ce qui concerne les dames de Dante, qui sont bien, comme il le dit, de purs symboles , encore que, il est peine besoin de le dire, il en ignore entirement la porte sotrique. Il expose aussi, sur lusage symbolique des nombres, des considrations intressantes, mais qui ne vont jamais trs loin ni trs profondment ; et pourquoi vouloir que ce symbolisme soit dorigine thologique ? Certes, les thologiens peuvent, tout comme dautres, sen servir dans leur domaine, et ils lont fait effectivement, mais ce nest l quune application particulire et assez limite ; et, quand Dante la dpassait, il navait point besoin pour cela de se crer une thorie personnelle , mais seulement de faire appel des sources traditionnelles dun autre ordre Les interprtations proposes donnent trop souvent une trange impression dexclusivit et de rapetissement ; et il semble que ce quelles laissent en dehors soit prcisment toujours ce qui permettrait daller au fond des choses : le vritable symbolisme nest ni la mtaphore , ni l allgorie , et il nest nullement dordre humain ; cest bien la science sacre que Dante a constamment en vue, mais elle ne se confond point pour lui purement et simplement avec la thologie ; lide du voyage eut un sens initiatique profond bien avant de recevoir une acception thologique ; la conception des sphres clestes est tout autre chose quune fiction potique ; et nous pourrions continuer presque indfiniment citer des exemples de ce genre. Il est trs vrai que cest se faire illusion que de ne voir de Dante que le ct superficiel et tout extrieur, cest--dire le ct littraire au sens ordinaire du mot ; mais nen voir en outre que le ct thologique, nest-ce pas sarrter encore quelque chose dextrieur, une seconde corce pour ainsi dire ? Et, sil est exact que des connaissances thologiques peuvent aider comprendre Dante jusqu un certain point, des connaissances dordre sotrique et initiatique, mme incompltes, permettraient certainement de le comprendre beaucoup mieux encore ; mais on peut tre un thomiste trs comptent, ce que le R. P. Mandonnet est incontestablement, et ne pas mme souponner lexistence de ces choses, qui pourtant tinrent une si grande place dans tout le moyen ge.

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Mars 1936
Ananda K. Coomaraswamy Angel and Titan : An Essay in Vedic Ontology
(Extrait du Journal of the American Oriental Society, vol. 55, n 4). Cette importante tude fait suite The Darker Side of the Dawn, dont nous avons rendu compte prcdemment* ; lide principale que lauteur y dveloppe est que les Dvas ou Anges et les Asuras ou Titans , respectivement puissances de Lumire et puissances de Tnbres dans le Rig-Vda, bien quopposs dans leur action, nen sont pas moins dune mme essence, leur distinction portant en ralit sur leur orientation ou leur tat. LAsura est un Dva en puissance, le Dva est encore un Asura par sa nature originelle ; et les deux dsignations peuvent tre appliques une seule et mme entit suivant son mode dopration, comme on le voit par exemple dans le cas de Varuna. Dautre part, tandis que les Dvas sont reprsents habituellement sous des formes dhommes et doiseaux, les Asuras le sont sous celles danimaux et particulirement de serpents ; de l une srie de considrations du plus grand intrt sur les divers aspects du symbolisme du serpent, principalement au point de vue cosmogonique. Bien dautres questions sont abordes au cours de ce travail, et nous ne pouvons les numrer toutes en dtail : citons seulement la nature dAgni et ses rapports avec Indra, la signification du sacrifice, celle du Soma, le symbolisme du Soleil et de ses rayons, de laraigne et de sa toile, etc. Le tout est envisag dans un esprit nettement traditionnel, comme le montreront ces quelques phrases que nous extrayons de la conclusion : Ce qui doit tre regard du dehors et logiquement comme une double opration de sommeil et dveil alterns, de potentialit et dacte, est intrieurement et rellement la pure et simple nature de lIdentit Suprme Ni lontologie vdique ni les formules par lesquelles elle est exprime ne sont dailleurs particulires au Rig-Vda, mais elles peuvent tout aussi bien tre reconnues dans toutes les formes extra-indiennes de la tradition universelle et unanime.

[Juillet 1935.]

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Avril 1936
Sri Ramana Maharshi Truth Revealed (Sad-Vidy)
(Sri Ramanasramam, Tiruvannamalai, South India). Nous avons signal, il y a quelques mois*, la traduction de cinq hymnes du Maharshi ; nous avons ici celle dune uvre portant plus directement sur les principes doctrinaux, et condensant, sous la forme dune brve srie daphorismes, lenseignement essentiel concernant la Ralit Suprme , ou la Conscience Absolue qui doit tre ralise comme le Soi .

Kavyakanta Ganapati Muni Sri Ramana Gita


(Sri Ramanasramam, Tiruvannamalai, South India). Cet autre petit livre contient une srie dentretiens du Maharshi avec quelques-uns de ses disciples, parmi lesquels lauteur lui-mme, sur diverses questions touchant la ralisation spirituelle et aux moyens dy parvenir ; nous signalerons spcialement les chapitres concernant hridaya-vidy, le contrle du mental , les rapports de jnna et siddha, et ltat du jvanmukta. Tout cela, qui ne saurait tre rsum, peut, comme le contenu du prcdent volume, fournir dexcellents points de dpart pour la mditation.

Mrs Rhys Davids The Birth of Indian Psychology and its development in Buddhism
(Luzac and Co., London). Il nous parat fort douteux, mme aprs avoir lu ce livre, quil ait jamais exist quelque chose quon puisse appeler une psychologie indienne , ou, en dautres termes, que le point de vue psychologique , tel que lentendent les Occidentaux modernes, ait jamais t envisag dans lInde. Lauteur reconnat que ltude de ltre humain y a toujours t faite en procdant de lintrieur lextrieur, et non pas dans le sens inverse comme en Occident ; mais cest prcisment pour cela que la psychologie, qui se borne analyser indfiniment quelques modifications superficielles de ltre, ne pouvait y tre lobjet du moindre intrt. Cest seulement dans le Bouddhisme, et sans doute comme consquence de sa tendance nier ou tout au moins ignorer les principes transcendants, que lon rencontre des considrations qui pourraient se prter, dans une certaine mesure, tre interprtes en termes de psychologie ; mais encore ne faudrait-il pas, mme l, pousser les rapprochements trop loin. Quant vouloir trouver de la psychologie jusque dans les Upanishads, cest

[Novembre 1935.]

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l faire preuve dune parfaite incomprhension, qui ne se manifeste dailleurs que trop clairement par dincroyables confusions de langage : l me , l esprit , le moi , le soi , l homme , tous ces termes sont, chaque instant, employs indistinctement et comme sils dsignaient une seule et mme chose ! Il est peine besoin de dire quon voit ici saffirmer constamment le parti pris, commun tous les orientalistes, de tout rduire une pense purement humaine, qui aurait commenc par une sorte dtat d enfance , et qui aurait ensuite volu progressivement ; entre un tel point de vue et celui de la tradition, il ny a videmment aucun terrain dentente possible La soi -disant mthode historique est dailleurs, en fait, bien loin dexclure les hypothses plus ou moins fantaisistes : cest ainsi que Mrs Rhys Davids a imagin, sous le nom de Sakya, quelque chose quelle croit avoir t le Bouddhisme originel, et quelle pense pouvoir reconstituer en liminant purement et simplement, comme des adjonctions tardives , tout ce qui ne saccorde pas avec la conception quelle se fait des dbuts de ce quelle appelle une world-religion, et, en premier lieu, tout ce qui parat prsenter un caractre monastique ; ce quun pareil procd peut prouver en ralit, cest seulement quelle-mme est affecte dun violent prjug anti-monastique ! Nous nen finirions dailleurs pas si nous voulions relever, dans ses interprtations, les traces de ses propres prfrences religieuses ou philosophiques ; mais, comme elle est bien persuade que quiconque ne les partage pas est par l mme dpourvu de tout esprit critique , cela ne servirait assurment rien Quoi quil en soit, aprs la lecture dun ouvrage de ce genre, nous sommes certainement beaucoup mieux renseigns sur ce que pense lauteur que sur ce quont vraiment pu penser ceux quil sest propos dtudier historiquement ; et cela du moins nest pas sans offrir un certain intrt psychologique !

Rudolf Steiner Mythes et Mystres gyptiens


(Association de la Science spirituelle, Paris). Dans cette srie de douze confrences faites Leipzig en 1908, lauteur se dfend, avec une curieuse insistance, de vouloir expliquer les symboles ; il ne veut y voir que lexpression de ce quil appelle des faits spirituels , par quoi il entend des vnements qui sont censs stre passs, au cours de telle ou telle priode de lhistoire de lhumanit, dans le domaine psychique, voire mme simplement thrique , car, comme nous avons eu dj le faire remarquer propos dun autre volume, sa conception du spirituel est plus que vague Nous retrouvons l une fois de plus, sur les races et les sous-races humaines, quelques-unes des histoires fantastiques que nous ne connaissons que trop ; ce que nous trouvons toujours le plus tonnant l-dedans, cest quon puisse faire accepter comme enseignements rosicruciens des assertions dont la plupart, en dpit de quelques modifications de dtail, sont visiblement drives en droite ligne de la Doctrine Secrte de Mme Blavatsky !

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Bhikshu Wai-Tao and Dwight Goddard Laotzus Tao and WuWei, a new translation
(Dwight Goddard, Santa Barbara, California ; Luzac and Co, London). Ce volume contient une traduction du Tao-te-King dont le principal dfaut, ce quil nous semble, est de revtir trop souvent une teinte sentimentale qui est fort loigne de lesprit du Taosme ; peut-tre est-il d pour une part aux tendances bouddhisantes de ses auteurs, du moins si lon en juge daprs leur introduction. Vient ensuite une traduction du Wu-Wei dHenry Borel, dont nous avons parl ic i autrefois, par M. E. Reynolds. Enfin, le livre se termine par une esquisse historique du Taosme, par le Dr Kiang Kang-Hu, faite malheureusement dun point de vue bien extrieur : parler de philosophie et de religion , cest mconnaitre compltement lessence initiatique du Taosme, soit en tant que doctrine purement mtaphysique, soit mme dans les applications diverses qui en sont drives dans lordre des sciences traditionnelles.

Guido Cavalluci LIntelligenza come forza rivoluzionaria


(Biblioteca del Secola Fascista, Libreria Angelo Signorelli, Roma). Il est curieux de constater que le mot rvolutionnaire a pris actuellement, en Italie, un sens presque diamtralement oppos celui quil avait toujours eu et quil a encore partout ailleurs, tel point que certains vont jusqu lappliquer des id es de restauration traditionnelle ; si lon nen tait averti, on comprendrait assurment fort mal un titre comme celui du prsent livre. Ce que celui-ci contient dintressant notre point de vue, ce nest pas, bien entendu, ce qui touche plus ou moins la politique ou l administration , mais ce qui se rapporte des questions de principe ; et, tout dabord, nous y trouvons une fort bonne critique de la conception moderne de l intellectuel , qui na certes rien de commun avec la vritable intellectualit. cette conception toute profane, rationaliste et dmocratique, soppose celle du sage antique, revtu dun caractre sacr au sens rigoureux de ce mot, et dont la place, dans lorganisation sociale, doit tre proprement au centre ; lauteur le dclare expressment, mais peut-tre nen dgage-t-il pas assez nettement la consquence, savoir que le sage , de l, exerce son influence par une sorte d action de prsence , sans avoir aucunement se mler aux activits plus ou moins extrieures. Quoi quil en soit, cest bien ce rle et ce caractre du sage quil sagirait de rtablir effectivement ; mais, malheureusement, quand on en vient envisager lapplication possible, il y a une trange disproportion entre ce rsultat et les moyens proposs pour y parvenir : on risque fort, nous semble-t-il, de retomber en fait dans le domaine de la pseudo-intellectualit, en descendant jusqu prendre en considration la culture universitaire, qui en est bien le type le plus accompli ; ou bien si lon veut rellement assurer aux seuls reprsentants de lintellectualit vritable, ou, ce qui est la mme chose, de la spiritualit pure, leur place au sommet de la hirarchie, nest-il pas craindre que cette place reste vide ? Lauteur reconnat quelle lest prsentement, et il pose ce propos le problme de l lite spirituelle, mais dune faon qui ne montre que trop combien il est difficile 52

de le rsoudre dans les conditions actuelles : comme on le comprendra sans peine par les considrations que nous avons exposes rcemment, la formation de l lite ne saurait tre une simple affaire d ducation , celle-ci ft-elle intgrale ; et dautre part, en supposant cette lite constitue, nous ne la voyons pas bien se groupant dans une acadmie , ou dans toute autre institution saffichant pareillement aux yeux du public ; avec de telles vues, nous voil, hlas ! bien loin du centre qui rgit toutes choses invisiblement

Gabriel Trarieux dEgmont Promthe ou le Mystre de lHomme


(dition Adyar, Paris). Ceux qui, nayant pas le temps ou le courage de lire la Doctrine Secrte de Mme Blavatsky, voudraient cependant sen faire une ide, pourront en trouver dans ce livre un aperu assez fidle, tout au moins en ce qui concerne lhistoire des races humaines ; on sait assez ce que nous pensons de ces conceptions fantastiques, si loignes de vritables enseignements traditionnels, et nous nentendons pas y revenir. La principale originalit de lauteur est davoir donn en quelque sorte pour centre toute cette histoire le mythe grec de Promthe, interprt naturellement, cet effet, dune faon assez particulire et plutt contestable. En outre, il fait preuve dun certain clectisme , qui consiste accueillir loccasion des ides empruntes dautres sources, mais surtout aux diverses varits de loccultisme et autres contrefaons modernes de la tradition. Enfin, il croit fermement aux Matres de la Socit Thosophique ; sil y a quelque chose de rel l-dedans, ce nest certes pas ce quil pense, et nous craignons quil ne se mprenne fort sur leur vritable situation par rapport ces pouvoirs tnbreux quil mentionne plusieurs reprises : la pseudo-initiation ne sert que trop bien, lextrieur, les fins que visent les reprsentants de la contre-initiation , pour que, de celle-ci celle-l, il ne se produise pas parfois quelques infiltrations

Juin 1936
Roger Glardon Le Spiritisme en face de lhistoire, de la science, de la religion
(P. Rouge et Cie, Lausanne, et Librairie Fischbacher, Paris). Lauteur est un pasteur protestant, et son livre a t prsent comme thse la Facult de thologie de lglise libre du canton de Vaud ; cest dire que le point de vue auquel il se place pour combattre le spiritisme est forcment assez spcial. La partie historique contient de fcheuses confusions, qui tendraient donner raison ceux des spirites qui veulent faire remonter leurs thories et leurs pratiques jusqu 53

lAntiquit ; la documentation en est dailleurs bien peu sre, puisque, pour lInde par exemple, lauteur va jusqu accepter certains racontars de Jacolliot. On peut voir l combien dquivoques se prte le mot d esprits , qui ne signifie rien au fond ; et, dautre part, prtendre assimiler au spiritisme jusquau culte catholique des saints tmoigne dassez singuliers prjugs. Lexpos des faits, qui vient ensuite, vaut certainement mieux ; mais ce nest pas l quest le plus important, car, en ralit, il ny a pas de phnomnes spirites , il ny a de spirite quune certaine explication de ces phnomnes. cet gard, lauteur sattache montrer que les diverses autres hypothses quon peut envisager suivant les cas suffisent pour expliquer tous les faits constats, de sorte quil ny a aucune ncessit de recourir lhypothse spirite ; cependant, comme il semble malgr tout considrer celle-ci comme une hypothse possible au mme titre que les autres, et quen tout cas il nen montre pas labsurdit, sa rfutation demeure en somme bien insuffisante et na rien de dfinitif. Quant la partie proprement religieuse, part certaines rflexions qui relvent du simple bon sens et qui font assez bien ressortir le ct ridicule de la soi-disant religion spirite , il va de soi quelle ne peut gure convaincre que les coreligionnaires de lauteur. Enfin, une dernire partie est consacre aux dangers du spiritisme ; ici du moins, nous ne pouvons quapprouver entirement ; et peut-tre mme lauteur aurait-il d insister un peu plus sur ces considrations, puisque le but mme de son tude est, dit-il, de dcourager ceux qui seraient tents de sengager sur cette voie, funeste tous les points de vue .

douard Arnaud Recherche de la Vrit : art, science, occultisme, religions


(ditions Leymarie, Paris). Le plus grand mrite de ce gros volume, cest sans doute lvidente sincrit de lauteur ; celui-ci cherche la vrit (mieux vaudrait peut-tre dire sa vrit, car il est trs relativiste ) travers des considrations bases la fois sur la physique moderne, la mtapsychique et les diverses varits de loccultisme ; il ny a pas stonner si, dans ces conditions, il naboutit qu des hypothses dont la valeur est des plus contestables. Il attribue une particulire importance la Doctrine Secrte de Mme Blavatsky ; il est vrai quil se refuse tenir compte de ce qui lui parat par trop invrifiable , mais il nen croit pas moins quil y a l lauthentique expression dune tradition archaque ; aussi ses informations sur les doctrines orientales, puises une telle source, sont-elles dune nature minemment fantaisiste. Ajoutons quil apporte sa recherche une mentalit visiblement influence la fois par son ducation protestante et par sa profession darchitecte ; et cela en montre bien encore le caractre purement individuel , aussi loign que possible de limpersonnalit de la vritable connaissance.

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H. Mamessier la recherche de Forces spirituelles


(ditions Adyar, Paris). Cette brochure est un indice, parmi bien dautres, que, mme d ans les milieux o lon fait profession de croire le plus fermement au progrs , on nose plus trouver que lpoque actuelle soit admirable tous les points de vue ; mais, part cela, qui est somme toute purement ngatif, lauteur fait surtout preuve dune haine fanatique contre tout ce qui sappelle dogme et rvlation , et il parat dailleurs ignorer tout fait la vritable nature du spirituel , avec lequel ses vues morales et sociales et ses projets de rformes politiques et conomiques nont assurment pas grand-chose de commun.

Juillet 1936
Albert Lantoine Histoire de la Franc-Maonnerie franaise : La Franc-Maonnerie dans ltat
(mile Nourry, Paris). Ce livre fait suite un premier volume intitul La Franc-Maonnerie chez elle, paru il y a une dizaine dannes, mais il peut aussi fort bien se lire sparment. Lauteur, en y tudiant les rapports qua eut la Maonnerie avec les divers gouvernements qui se sont succds en France depuis Louis XV jusqu la troisime Rpublique, fait preuve dune remarquable impartialit, et cette qualit est dautant plus louable quelle se rencontre plus rarement quand il sagit dun pareil sujet, qui nest gnralement trait quavec un parti-pris fortement accentu dans un sens ou dans lautre. Aussi lui arrivera-t-il sans doute de dplaire la fois la plupart des Maons et leurs adversaires, par exemple lorsquil dmolit la lgende qui veut que la Maonnerie ait jou un rle considrable dans la prparation de la Rvolution, car, chose curieuse, cette lgende, qui doit sa naissance des crivains antimaonniques tels que labb Barruel, a fini par tre adopte, beaucoup plus tard, par les Maons eux-mmes. ce propos, il est remarquer que, parmi les personnages du XVIII e sicle qui sont communment regards comme ayant t rattachs la Maonnerie, il en est beaucoup pour lesquels il ny a pas le moindre indice srieux quils laient jamais t rellement ; cest le cas, entre autres, de la trs grande majorit des Encyclopdistes. O lauteur se dpartit un peu de son attitude impartiale, ce quil nous semble, cest quand il parle de ce quil appelle la responsabilit des hauts grades lorigine de la lgende susdite ; il le fait la faon de quelquun qui ne parat pas penser quil puisse y avoir dans ces grades quelque sens plus ou moins profond, tel point quil va jusqu les qualifier de jeux sans importance , mais dune maladresse insigne , ce qui est une vue bien profane ; et pourquoi, tout au moins, ne relve-t-il pas lnorme fantaisie des interprtations de mots hbraques figurant dans un rituel reproduit (p. 152) daprs un adversaire ? Ceci se rattache 55

dailleurs une critique plus gnrale que nous pourrions formuler lgard de cet ouvrage : cest quon y sent parfois percer une tendance traiter trop lgrement tout ce qui touche au symbolisme et au rituel ; mais, en raison du sujet mme, ce dfaut nest pas trs apparent, et, en somme, il nenlve rien au mrite et lintrt trs rels que prsente un tel travail au point de vue proprement historique, qui est bien celui o lauteur a entendu se placer.

Andr Lebey La Vrit sur la Franc-Maonnerie par des documents, avec le Secret du Triangle
(ditions Eugne Figuire, Paris). Ce livre est un recueil de discours prononcs au Grand Chapitre du GrandOrient de France ; et lauteur, en les runissant ainsi simplement sans y ajouter aucun commentaire, sest propos de montrer ce que sont les travaux des hauts grades, et de rectifier par la mme les ides fausses que le public se fait gnralement ce sujet. Nous ne pouvons songer ici rsumer ni mme numrer toutes les questions dordre divers qui y sont abordes ; signalons seulement, parmi celles que lauteur propose ltude des Ateliers des hauts grades comme particulirement importantes, celle des rapports de lOrient et de lOccident, sur laquelle il dveloppe des considrations intressantes, bien quon puisse regretter quune connaissance trop indirecte de lOrient lui fasse accorder un peu trop dimportance certaines vues occidentales contestables, comme celles de Spengler et de Keyserling par exemple, ou aux dclarations de quelques Orientaux beaucoup moins reprsentatifs quil ne parat le croire. Ajoutons ce propos que lide dune entente entre les diffrentes civilisations base sur la constitution dun nouvel humanisme , tendu fort au-del des troites limites de la seule culture grco-latine , tout en tant assurment trs louable, apparatra toujours comme tout fait insuffisante au point de vue oriental, comme tout ce qui ne fait appel qu des lments dordre purement humain . Le dernier chapitre, Le Secret du Temple, rappelle lattention des Maons, aujourdhui trop oublieux de ces choses, les liens, certainement plus qu idaux quoi que certains puissent en dire, qui les rattachent aux Templiers ; ce nest quune esquisse historique assez rapide, mais nanmoins trs digne dintrt. Il ne parat pas douteux que, comme le dit lauteur, et bien quil ait pu y avoir encore autre chose dont cela mme ntait quune consquence, les Templiers aient possd un grand secret de rconciliation entre le Judasme, le Christianisme et lIslamisme ; comme nous lavons dj dit nous-mme en une autre occasion, ne buvaient-ils pas le mme vin que les Kabbalistes et les Soufis, et Boccace, leur hritier en tant que Fidle dAmour , ne fait-il pas affirmer par Melchissdec que la vrit des trois religions est indiscutable parce quelles ne sont quune en leur essenc e profonde ?

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Emmanuel Malynski et Lon de Poncins La Guerre occulte


(Gabriel Beauchesne, Paris). Ici comme dans les prcdents ouvrages de M. Lon de Poncins dont nous avons dj eu loccasion de parler*, il y a, pour tout ce qui se rapporte la critique du monde moderne, beaucoup de considrations trs justes ; les auteurs, qui dnoncent avec raison des erreurs communes comme celle qui consiste croire que les rvolutions sont des mouvements spontans , sont de ceux qui pensent que la dviation moderne, dont ils tudient plus spcialement les tapes au cours du XIX e sicle, doit ncessairement rpondre un plan bien arrt, et conscient tout au moins chez ceux qui dirigent cette guerre occulte contre tout ce qui prsente un caractre traditionnel, intellectuellement ou socialement. Seulement, quand il sagit de rechercher des responsabilits , nous avons bien des rserves faire ; la chose nest dailleurs pas si simple ni si facile, il faut bien le reconnatre, puisque, par dfinition mme, ce dont il sagit ne se montre pas au dehors, et que les pseudodirigeants apparents nen sont que des instruments plus ou moins inconscients. En tout cas, il y a ici une tendance exagrer considrablement le rle attribu aux Juifs, jusqu supposer que ce sont eux seuls qui en dfinitive mnent le monde, et sans faire leur sujet certaines distinctions ncessaires ; comment ne saperoit-on pas, par exemple, que ceux qui prennent une part active certains vnements ne sont que des Juifs entirement dtachs de leur propre tradition, et qui, comme il arrive toujours en pareil cas, nont gure gard que les dfauts de leur race et les mauvais cts de sa mentalit particulire ? Il y a pourtant des passages (notamment pp. 105110) qui touchent dassez prs certaines vrits concernant la contre-initiation : il est tout fait exact quil ne sagit pas l d intrts quelconques, qui ne peuvent servir qu mouvoir de vulgaires instruments, mais dune foi qui constitue un mystre mtapsychique insondable pour lintelligence mme leve de lhomme ordinaire ; et il ne lest pas moins qu il y a un courant de satanisme dans lhistoire Mais ce courant nest pas seulement dirig contre le Christianisme (et cest peut-tre cette faon trop restreinte denvisager les choses qui est la cause de bien des erreurs doptique ) ; il lest aussi, exactement au mme titre, contre toute tradition, quelle soit dOrient ou dOccident, et sans en excepter le Judasme. Quant la Maonnerie, nous tonnerons peut-tre beaucoup les auteurs si nous disons que linfiltration des ides modernes, au dtriment de lesprit initiatique, en a fait, non point un des agents de la conspiration , mais au contraire une de ses premires victimes ; et cependant, en rflchissant certains efforts actuels de dmocratisation du Catholicisme lui-mme, qui ne leur ont certainement pas chapp, ils devraient pouvoir arriver, par analogie, comprendre ce que nous entendons par l Et oserons-nous ajouter quune certaine volont dgarer les recherches, en suscitant et en entretenant diverses hantises (peu importe que ce
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[Les Forces secrtes de la Rvolution (octobre 1930), Refus par la Presse (juin 1932), Tempte sur le Monde, ou la faillite du Progrs (mars 1934), La Dictature des Puissances occultes : La F M daprs ses documents secrets (novembre 1934).]

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soit celle de la Maonnerie, des Juifs, des Jsuites, du pril jaune , ou quelque autre encore), fait prcisment aussi partie intgrante du plan quils se proposent de dnoncer, et que les dessous rels de certaines quipes antimaonniques sont tout particulirement instructifs cet gard ? Nous ne savons que trop bien que, en insistant l-dessus, on risque fort de ntre agrable personne, de quelque ct que ce soit ; mais est-ce l une raison suffisante pour ne point dire la vrit ?

Hari Prasad Shastri Meditation, its Theory and Practice


(The Shanti-Sadan Publishing Committee, London). Ce petit livre contient un expos assez simple, mais nanmoins exact dans son ensemble, de ce que sont la concentration et la mditation, et de la faon dont on peut sy exercer progressivement. Lauteur fait dailleurs remarquer trs justement que la mditation nest point un but en elle-mme, mais seulement une mthode pour atteindre la Connaissance, qui, au fond, nest elle-mme pas autre chose que la ralisation du Soi . Il insiste aussi avec beaucoup de raison sur la ncessit de lenseignement traditionnel ; mais un peu plus de prcision et t souhaitable ici, car bien des lecteurs pourront croire quil suffit de se rattacher idalement une tradition, ft-ce simplement en en tudiant les enseignements dans des livres, alors quil nen est rien et quil faut que le rattachement soit direct et effectif. Dans le mme ordre dides, nous noterons encore une autre lacune : il est trs vrai que les mantras ne sont valables que sils sont prononcs dans la langue sacre de la tradition laquelle ils appartiennent, et non pas traduits en un autre langage quelconque ; mais pourquoi ne pas avertir que, en outre, ils ne peuvent avoir leur pleine efficacit que sils ont t communiqus par une transmission rgulire et selon les rites prescrits traditionnellement ? Peut-tre est-ce pour ne pas trop risquer de dcourager les Occidentaux, pour qui cette condition ne saurait tre remplie ; nous pensons cependant, quant nous, quil vaut encore mieux les prvenir de la limitation des rsultats quils peuvent normalement esprer que de les exposer prouver par la suite de plus fcheuses dceptions.

Ananda K. Coomaraswamy Elements of Buddhist Iconography


(Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts). Cet important ouvrage contient linterprtation des principaux symboles employs par le Bouddhisme, mais qui, en fait, lui sont bien antrieurs et sont en ralit dorigine vdique, car, comme le dit trs justement lauteur, le Bouddhisme dans lInde reprsente un dveloppement htrodoxe, tout ce qui est mtaphysiquement correct dans son ontologie et son symbolisme tant driv de la tradition primordiale . Les symboles qui ont t appliqus au Bouddha sont principalement ceux de lAgni vdique, et cela non pas plus ou moins tardivement, mais, au contraire, ds lpoque o on ne le reprsentait pas encore sous la forme humaine. Ceux de ces symboles qui sont plus spcialement tudis ici (et dont les planches reproduisent une srie dexemples significatifs) sont : larbre, qui est, 58

comme dans toutes les traditions, l Arbre de Vie ou l Arbre du Monde ; le vajra, avec son double sens de foudre et de diamant , ce dernier rpondant aux ides dindivisibilit et dimmutabilit ; le lotus, reprsentant le terrain ou le support de la manifestation ; la roue, qui, aussi bien comme roue de la Loi que comme roue cosmique , reprsente lopration des principes dans la manifestation. Lauteur insiste sur le rapport trs troit que ces divers symboles prsentent avec la conception de l Axe du Monde , et do il rsulte que les localisations gographiques elles-mmes, dans la lgende bouddhique, sont au fond purement analogiques. Il aborde en outre un grand nombre dautres points fort intressants, comme la similitude du symbole du vajra avec le trishla, la signification des empreintes de pieds reprsentant les traces du principe dans le monde manifest, le pilier de feu comme symbole axial quivalant celui de larbre, le symbolisme du chariot et celui du trne, etc. Ce simple aperu suffira, pensons-nous, montrer que la porte de ce travail dpasse grandement celle dune tude sur le Bouddhisme ; la considration particulire de celui-ci, ainsi que le dit lauteur, nest proprement parler quun accident ; et cest bien du symbolisme traditionnel, dans son sens vraiment universel, quil sagit surtout en ralit. Ajoutons que ces considrations sont de nature modifier singulirement lide rationaliste que les Occidentaux se font du Bouddhisme primitif , qui peut-tre tait au contraire moins compltement htrodoxe que certains de ses drivs ultrieurs ; sil y a eu dgnrescence quelque part, ne serait-ce pas prcisment dans le sens inverse de celui que supposent les prjugs des orientalistes et leur naturelle sympathie de modernes pour tout ce qui saffirme comme antitraditionnel ?

Jean Marqus-Rivire Le Bouddhisme au Thibet


(ditions Baudinire, Paris). La premire partie de cet ouvrage est un expos des ides fondamentales du Bouddhisme en gnral, et plus particulirement du Mahyna ; la seconde traite de la forme spciale revtue par le Bouddhisme thibtain ou Lamasme. Lauteur rectifie trs justement certaines ides errones qui ont cours en Occident, notamment au sujet du Tantrisme , et aussi en ce qui concerne les interprtations rincarnationnistes ; il nadmet pas non plus la conception qui prtend faire du Mahyna un Bouddhisme corrompu , ce qui implique, dit-il, une mconnaissance totale des doctrines de lOrient et de leur valeur propre . Son livre vaut donc certainement mieux, bien des gards, que les habituels travaux orientalistes ; et nous devons signaler, parmi les plus intressants, les chapitres consacrs la mditation, au symbolisme de la roue de la vie et la science du vide . Cependant, tout nest pas parfaitement clair, et il arrive mme quon retombe parfois sur quelques-unes des confusions courantes : le Bouddhisme nest point religieux au sens occidental de ce mot, et ce dont il sagit na certes rien voir avec le mysticisme ; cest dailleurs pourquoi il y a l une initiation et une mthode, videmment incompatibles avec tout mysticisme , et dont lauteur ne semble comprendre au fond ni le caractre ni la porte. Peut-tre cela est-il d en partie prcisment cette confusion, et en partie aussi lexagration de limportance 59

des phnomnes et du dveloppement psychique , qui ne sont que des choses bien secondaires, encore quelles ne supposent pas uniquement une connaissance fort avance de la physiologie humaine ; mais, pourtant, ce dfaut de perspective ne suffit pas expliquer quon puisse aller jusqu parler dune conception toute mcaniste et matrialiste l o la notion mme de matire est absente, ou qualifier de purement humain ce qui, au contraire, implique essentiellement lintervention dlments supra-humains ; il y a l une ignorance de la vraie nature des influences spirituelles dont il est permis de stonner ! Mais la vrit est que les assertions que nous venons de citer se rattachent un ensemble de rflexions tendancieuses qui, chose curieuse, ne paraissent pas faire corps avec le reste de louvrage, car elles se trouvent presque invariablement comme ajoutes la fin des chapitres, et dont certaines tmoignent de proccupations apologtiques , voire mme missionnaires , dun ordre assez bas ; alors, ne pourrait-on pas lgitimement se demander si cette ignorance ne serait pas voulue dans une certaine mesure ? En tout cas, il est fort regrettable quun ouvrage qui a par ailleurs de trs rels mrites soit ainsi dfigur par lintrusion dun esprit que nous prfrons ne pas qualifier autrement que comme une des formes du proslytisme occidental, bien quun terme encore plus svre lui soit peut-tre mieux appropri

Marcel Bulard Le Scorpion, symbole du peuple juif dans lart religieux des XIVme, XVme, XVIme sicles
(E. de Boccard, Paris). Lauteur, parti de lexamen de peintures de la chapelle Saint -Sbastien de Lans-le-Villard, en Savoie, a rassembl tous les documents similaires quil a pu dcouvrir, et il en fait une tude trs dtaille, accompagne de nombreuses reproductions. Il sagit de figurations du scorpion, soit, sur ltendard port par la Synagogue personnifie, soit plus frquemment, dans la reprsentation de certaines scnes de la Passion ; dans ce dernier cas, ltendard au scorpion est gnralement associ des tendards portant dautres emblmes et surtout les lettre S P Q R, manifestement pour indiquer la fois la participation des Juifs et celle des Romains ; chose assez curieuse et qui semble avoir chapp lauteur, on pourrait remarquer aussi que ces mmes lettres, disposes dans un autre ordre (S Q R P), voquent phontiquement le nom mme du scorpion. Quant linterprtation de ce symbole, lauteur, sappuyant sur les Bestiaires , ainsi que sur la posie dramatique de la fin du moyen ge, montre quil signifie surtout fausset et perfidie ; il remarque dailleurs, ce qui est tout fait juste, que, lpoque dont il sagit, le symbolisme, de dogmatique quil tait prcdemment, tait devenu principalement moral , ce qui revient en somme dire quil tait bien prs de dgnrer en simple allgorie , consquence directe et invitable de laffaiblissement de lesprit traditionnel. Quoi quil en soit, nous pensons cependant que, originairement tout au moins, il a d y avoir l autre chose encore, peut-tre une allusion au signe zodiacal du Scorpion, auquel est attache lide de la mort ; nous pouvons dailleurs noter ce propos que, sans une telle allusion, le passage mme de lvangile o le scorpion est mis en opposition avec luf (Saint Luc, XI, 1112) demeure parfaitement 60

incomprhensible. Un autre point intressant et nigmatique est lattribution de symboles communs, notamment le scorpion et le basilic, la Synagogue et la Dialectique ; ici, les explications envisages, telles que la rputation dhabilit dialectique quavaient les Juifs, nous paraissent vraiment insuffisantes pour rendre compte dune telle association ; et nous ne pouvons nous empcher de penser une tradition daprs laquelle les uvres dAristote, considr comme le matre de la Dialectique, renfermeraient un sens cach qui ne pourra tre pntr et appliqu que par lAntchrist, lequel, dautre part, est dit devoir tre de descendance juive ; ne semble-t-il pas quil pourrait y avoir quelque chose chercher de ce ct ?

Octobre 1936
Lon de Poncins La mystrieuse Internationale juive
(Gabriel Beauchesne, Paris). Ce que nous avons dit ici dernirement*, propos de La Guerre occulte dont M. Lon de Poncins est aussi lun des auteurs, quant certaines exagrations concernant le rle des Juifs dans le monde, et quant la ncessit de faire en tout cas certaines distinctions, sapplique encore ce nouveau volume. Il y a assurment beaucoup de vrai dans ce qui y est expos au sujet de deux Internationales , lune rvolutionnaire et lautre financire, qui sont sans doute beaucoup moins opposes rellement que ne pourrait le croire lobservateur superficiel ; mais tout cela, qui fait dailleurs partie dun ensemble beaucoup plus vaste, est-il vraiment sous la direction des Juifs (il faudrait dire plutt de certains Juifs), ou nest-il pas utilis en ralit par quelque chose qui les dpasse ? Il y aurait du reste, pensons-nous, une tude bien curieuse faire sur les raisons pour lesquelles le Juif, quand il est infidle sa tradition, devient plus facilement quun autre linstrument des influences qui prsident la dviation moderne ; ce serait l, en quelque sorte, lenvers de la mission des Juifs , et cela pourrait peut-tre mener assez loin Lauteur a tout fait raison de parler dune conspiration de silence lgard de certaines questions ; mais que serait-ce sil lui arrivait de toucher directement des choses beaucoup plus vraiment mystrieuses encore, et auxquelles, disons-le en passant, les publications anti-judomaonniques sont les premires bien se garder de faire jamais la moindre allusion ?

[Juillet 1936.]

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Hiram J. -B. Willermoz et le Rite Templier lO de Lyon


(Fdration Nationale Catholique, Paris). Le contenu de ce livre avait paru prcdemment sous la forme dune srie darticles dans la R.I.S.S. ; cest assez dire dans quel esprit il a t conu Assurment, les documents qui y sont publis, et dont lessentiel est constitu par la correspondance de Willermoz au cours des ngociations longues et compliques qui devaient finalement aboutir la constitution du Directoire cossais Rectifi de la Province dAuvergne, ces documents, disons-nous, gardent toujours en eux-mmes leur intrt historique ; mais que dire des commentaires dont on a jug bon de les accompagner ? Il est des invraisemblances tellement normes quelles en deviennent comiques ; cest bien le cas de la prsentation de Willermoz et de certains autres personnages (parmi lesquels les chanoines lyonnais dalors sont plus particulirement maltraits) comme des serviteurs du culte du dmon et des gens qui conspiraient pour amener un retour au paganisme ! Nous ne sommes certes pas de ceux qui sont disposs nier lintervention du dmon dans les choses de ce monde , bien au contraire ; mais quon la cherche o elle est rellement ; il est vrai que ce serait un peu plus difficile et plus dangereux que de suivre tout simplement les fausses pistes sur lesquelles ledit dmon ou certains de ses reprsentants ont estim avantageux de lancer les chercheurs plus ou moins nafs, pour empcher prcisment quils ne risquent de dcouvrir la vrit

John Charpentier Le Matre du Secret : Un complot maonnique sous Louis XVI


(H. -G. Peyre, Paris). Il ne sagit pas, comme on pourrait tre tent de le croire, de la fameuse affaire du Collier mais dune histoire toute fictive, o lon voit bien apparatre un certain nombre de personnages rels, mais o ceux qui tiennent les principaux rles sont, eux aussi, purement imaginaires. Ce nest en somme, ainsi que le sous-titre lindique dailleurs assez clairement, quune sorte de roman antimaonnique, qui se distingue surtout par le caractre anachronique de certains discours : le langage pourrait en tre celui de quelques Maons politiciens daujourdhui, mais il nest srement pas celui de Maons du XVIIIe sicle ! Il y a aussi une bizarre histoire de sujets Templiers initis ou spculatifs (sic), qui se seraient perptus aprs la destruction de leur Ordre, et dont le chef serait dsign comme le Matre du Secret ; ils auraient rompu toutes relations avec les autres Templiers survivants, qui, eux, auraient fond la Maonnerie pour poursuivre leur vengeance ; lauteur ( qui nous signalerons ce propos une grosse erreur en ce qui concerne le symbolisme templier du nombre 11, dont nous avons parl dans Lsotrisme de Dante) serait probablement bien en peine de justifier quelque peu srieusement toutes ces assertions

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C. R. Jain La psychologie janiste


Traduction franaise de J. Salve. (ditions Eugne Figuire, Paris). Lauteur de ce petit volume sest apparemment propos d adapter certains enseignements du Janisme aux cadres de la psychologie occidentale ; mais la forme en est si maladroite et lexpression si dfectueuse que, bien souvent, on ne sait trop ce quil a voulu dire. Nous ne pouvons dailleurs dterminer qu elles sont au juste, en cela, les parts respectives de responsabilit de lauteur et du traducteur ; en tout cas, il nous semble que ce dernier aurait pu tout au moins se donner la peine dviter les barbarismes et de construire ses phrases correctement !

Hari Prasad Shastri Vedanta light, from Shri Dadaji Maharaj


(The Shanti-Sadan Publishing Committee, London). Cette brochure contient la traduction de quelques entretiens du guru de lauteur sur divers sujets se rapportant aux enseignements du Vdnta, notamment en ce qui concerne les moyens prparatoires de la ralisation spirituelle ; la forme en est simple et le contenu assez lmentaire, mais il ny a l rien qui puisse soulever de srieuses objections. Nous relverons seulement une assertion qui nous parat quelque peu contestable : comment et en quel sens peut-on attribuer Zoroastre lorigine du Karma-Yoga ?

Rudolf Steiner LApparition des Sciences naturelles


(Association de la Science Spirituelle. Paris). Ce volume, comme ceux qui lont prcd, reprsente ldition dune srie de confrences, faites cette fois Dornach en 1922-1923, et o l histoire des ides est traite dune faon bien spciale lauteur. Il est certain que le dveloppement des sciences modernes est troitement li la formation dune certaine mentalit, trs diffrente de celle des poques prcdentes ; mais la nature relle du changement qui sest produit ainsi au cours des derniers sicles nest peut-tre pas prcisment celle qui est dcrite ici, et les vues concernant le mode de connaissance des anciens rappellent un peu trop les fantaisies des clairvoyants pour quon puisse volontiers les prendre au srieux.

Ptre Deunov Le Matre parle


(Rdaction de la revue Jitno Zerno, Sofia). Les paroles de ce Matre bulgare sont, dans leur ensemble, dune dsolante banalit ; si nous les mentionnons cependant, cest quon y rencontre la description dune Auguste Fraternit Universelle dont la constitution ressemble terriblement celle de la fameuse Grande Loge Blanche ; les histoires de ce genre se multiplient

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dcidment un peu trop, depuis quelque temps, pour quon puisse sempcher dy voir un symptme vritablement inquitant !

Novembre 1936
Enel Les Origines de la Gense et lenseignement des Temples de lancienne gypte. Volume I, 1re et 2me parties
(Institut franais dArchologie orientale, Le Caire). Il est assurment bien difficile, et peut tre mme tout fait impossible actuellement, de savoir ce que fut en ralit lancienne tradition gyptienne, entirement teinte depuis tant de sicles ; aussi les diverses interprtations et reconstructions tentes par les gyptologues sont-elles en grande partie hypothtiques, et dailleurs, souvent contradictoires entre elles. Le prsent ouvrage se distingue des habituels travaux gyptologiques par un louable souci de comprhension doctrinale, qui est gnralement absent de ceux-ci, et aussi par la grande importance qui y est donne fort justement au symbolisme, que les officiels , pour leur part, tendent plutt nier ou ignorer purement et simplement ; mais est-ce dire que les vues qui y sont exposes soient moins hypothtiques que les autres ? Nous nous permettrons den douter quelques peu, surtout en voyant quelles sont inspires par une sorte de parti pris de trouver un paralllisme constant entre les traditions gyptienne et hbraque, alors que, sil est bien entendu que le fond est essentiellement le mme partout, rien ne prouve que les deux formes dont il sagit, aient t vritablement si proches lune de lautre, la filiation directe que lauteur parat supposer entre elles, et que le titre mme veut probablement suggrer, tant plus que contestable. Il rsulte de l des assimilations plus ou moins forces, et par exemple, nous nous demandons s il est bien sr que la doctrine gyptienne ait envisag la manifestation universelle sous laspect de cration , qui parat si exclusivement spcial la tradition hbraque et celles qui sy rattachent ; les tmoignages des Anciens, qui devaient mieux savoir que nous quoi sen tenir, ne lindiquent aucunement ; et, sur ce point, notre mfiance saccrot encore lorsque nous constatons que le mme principe est qualifi tantt de Crateur , tantt simplement de Dmiurge ; entre ces deux rles videmment incompatibles, il faudrait choisir Dun autre ct, les considrations linguistiques appelleraient sans doute aussi des rserves, car il est bien entendu que la langue dans laquelle sexprimait la tradition gyptienne ne nous est pas connue plus srement que cette tradition mme ; et il faut encore ajouter que certaines interprtations sont visiblement trop influences par des conceptions occultistes. Malgr tout, cela ne veut pas dire que, dans ce volume dont la premire partie est consacre lUnivers et la seconde lHomme, il ny ait pas un assez grand nombre de remarques dignes dintrt, et dont une partie pourrait mme tre confirme par des comparaisons avec les traditions orientales, que malheureusement lauteur semble ignorer peu pr s 64

compltement, beaucoup mieux que par des rfrences bibliques. Nous ne pouvons naturellement entrer dans le dtail ; pour donner un exemple, nous signalerons seulement, dans cet ordre dides, ce qui concerne la constellation de la Cuisse, dsignation de la Grande Ourse, et lexpression Chef de la Cuisse qui sapplique au Ple ; il y aurait de curieux rapprochements faire ce sujet. Notons enfin lopinion de lauteur sur la Grande Pyramide, dans laquelle il voit la fois un temple solaire et un monument destin immortaliser la connaissance des lois de lUnivers ; cette supposition est au moins aussi plausible que beaucoup dautres qui ont t faites ce propos ; mais, quant dire que le symbolisme cach des critures hbraques et chrtiennes se rapporte directement aux faits qui eurent lieu au cours de la construction de la Grande Pyramide , cest l, une assertion qui nous parat manquer un peu trop de vraisemblance sous tous les rapports !

Paul Brunton A Search in secret Egypt


(Rider and Co, London). Lauteur, ayant publi prcdemment A Search in secret India, dont nous avons rendu compte en son temps*, a voulu crire un livre semblable sur lgypte ; mais nous devons dire franchement que ce nouveau volume est sensiblement infrieur lautre, et que la tendance journalistique que nous avions dj remarque dans certaines parties de celui-ci y est beaucoup plus fcheusement accentue. Comme presque tous les trangers, il sest visiblement intress plus lgypte ancienne qu lgypte actuelle ; et, vraiment, les contacts quil a eus avec cette dernire nont pas tous t des plus heureux. Ainsi, on pourra stonner de la place quil accorde aux phnomnes produits par le fakir Tahra Bey, trop connu par ses exhibitions dans les music-halls dEurope et dAmrique ; cela nest gure en harmonie avec le titre du livre Il y a aussi un chapitre consacr un magicien qui nest pas nomm, mais que nous navons eu aucune peine identifier, et qui, en dpit de ses extraordinaires prtentions (Es-sher min janbi Llah), nest en somme quun assez habile charlatan. Dans un autre chapitre encore, il est question dun hypnotiseur oprant par les mthodes les plus vulgairement occidentales ; cest dailleurs malgr cela, un Isralite authentiquement gyptien, quoique lauteur, par une mprise assez amusante, lait pris pour un Franais, croyant mme reconnatre en lui la manire anime de parler de sa race suivant lide conventionnelle que sen font les Anglais ! Ce qui se rapporte aux charmeurs de serpents est peut-tre plus intressant, bien que ces faits, vrai dire, soient dun ordre tout fait courant, et quil soit vritablement excessif de vouloir en tirer des considrations sur la survivance possible dun prtendu culte du serpent Si nous passons ce qui concerne lgypte ancienne, nous ne pouvons nous empcher de trouver que les visions et les rves y ont un peu trop dimportance ; cela ntait pourtant pas ncessaire pour avoir, par exemple, lide dune origine antdiluvienne et atlantenne du Sphinx et des

[Juin 1935.]

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Pyramides, car il nous semble bien quune telle ide a dj t exprime dans dassez nombreux livres. Lauteur a voulu passer seul une nuit lintrieur de la Grande Pyramide, et, l aussi, il a eu une vision se rapportant linitiation ; mais, sans doute par un effet de ses tudes antrieures, celle-ci a pris une forme qui rappelle un peu trop le ddoublement astral cher aux occultistes ; que la Grande Pyramide ait pu tre en fait un lieu dinitiation, nous ny contredirons certes pas, dautant plus que cette hypothse est tout au moins plus vraisemblable quun certain nombre dautres, que lauteur critique dailleurs avec beaucoup de bon sens (y compris, ce qui est assez mritoire de la part dun Anglais, la thorie prophtique sur laquelle nous allons avoir revenir propos dun autre livre) ; mais, mme si la chose tait prouve, nous nen serions encore pas plus avancs quant la connaissance des modalits particulires de linitiation gyptienne, et les allusions des auteurs anciens sont certainement bien insuffisantes pour que nous puissions nous en faire une ide tant soit peu prcise. la fin du volume, lauteur raconte sa rencontre avec un Adepte (?), dont les discours sur le danger de certaines fouilles dans les tombeaux antiques nont rien de particulirement transcendant ; nous ne voulons certes pas mettre sa bonne foi en doute, mais nous nous demandons sil naurait pas t tout simplement mystifi.

G. Barbarin Le Secret de la Grande Pyramide ou la Fin du Monde adamique


(ditions Adyar, Paris). Quil y ait un secret de la Grande Pyramide, soit quelle ait t un lieu dinitiation, comme nous le disions plus haut, soit que, par son orientation et ses proportions, elle reprsente comme un rsum de certaines sciences traditionnelles, soit que mme les deux choses soient vraies en mme temps, car elles sont loin dtre inconciliables, cela est trs probable, dautant plus que certaines traditions plus ou moins dformes, mais dont lorigine remonte sans doute fort loin, semblent bien y faire allusion : mais que les modernes aient retrouv ce secret , cest l ce qui semble beaucoup plus douteux. Il a t beaucoup crit l-dessus, et notamment sur les mesures de la Pyramide ; certaines constatations gomtriques, godsiques, astronomiques, semblent bien acquises et ne manquent pas dintrt, mais elles sont en somme bien fragmentaires, et, ct de cela, on a fait aussi bien de la fantaisie ; du reste, est-on mme sr de savoir au juste ce qutait lunit de mesure employe par les anciens gyptiens ? Lauteur de ce livre donne dabord un aperu de tous ces travaux, y compris les hypothses les plus bizarres, comme celle qui veut dcouvrir une carte des sources du Nil dans la disposition intrieure de la Pyramide, et celle suivant laquelle le Livre des Morts ne serait pas autre chose quune description et une explication de cette mme disposition ; nous ne pouvons dailleurs pas tre de son avis lorsquil dit que les connaissances gomtriques et autres dont on retrouve l le tmoignage ne sont quune expression de la science humaine et rien de plus, car cela prouve quil ignore la vritable nature des sciences traditionnelles et quil les confond avec les sciences profanes Mais laissons cela, car ce nest pas, en somme lobjet principal de ce volume : ce dont il sagit ici surtout, et qui est dun caractre 66

bien plus fantastique, ce sont les prophties quon a voulu dcouvrir en mesurant, dune faon qui nest dailleurs pas dpourvue darbitraire, les diffrentes parties des couloirs et des chambres de la Pyramide, pour faire correspondre les nombres ainsi obtenus des priodes et des dates de lhistoire. Depuis assez longtemps dj, il est fait autour de cette thorie, surtout en Angleterre, une extraordinaire propagande dont les intentions semblent plutt suspectes et ne doivent pas tre entirement dsintresses ; certaines prtentions concernant la descendance des tribus perdus dIsral et autres choses de ce genre, sur lesquelles lauteur passe plutt rapidement, ny sont probablement pas tout fait trangres Quoi quil en soit, il y a dans tout cela une absurdit qui est tellement manifeste que nous nous tonnons que personne ne semble sen apercevoir ; en effet, supposer que les constructeurs de la Pyramide y aient rellement inclus des prophties , deux choses seraient plausibles : cest, ou que ces prophties , qui devaient tre bases sur une certaine connaissance des lois cycliques , se rapportent lhistoire gnrale du monde et de lhumanit, ou quelles aient t adaptes de faon concerner plus spcialement lgypte ; mais ce nest ni lun ni lautre, puisque tout ce quon veut y trouver est ramen exclusivement, au point de vue du Judasme dabord et du Christianisme ensuite, de sorte quil faudrait logiquement conclure de l que la Pyramide nest point un monument gyptien, mais un monument judo-chrtien ! Encore convient-il dajouter que tout y est conu suivant une soi-disant chronologie biblique conforme au littralisme le plus troit et, disons-le, le plus protestant ; et il y aurait encore bien dautres remarques curieuses faire : ainsi, depuis le dbut de lre chrtienne, on naurait trouv aucune date intressante marquer avant celle des premiers chemins de fer ; il faut croire que ces antiques constructeurs avaient une perspective bien moderne dans leur apprciation de limportance des vnements ; cela, cest llment grotesque qui, comme nous le disons dautre part, ne manque jamais dans ces sortes de choses, et par lequel se trahit leur vritable origine Maintenant, voici ce quil y a peut-tre de plus inquitant dans toute cette affaire ; la date du 15-16 septembre 1936 est indique, avec une tonnante prcision, comme devant marquer lentre de lhumanit dans une re nouvelle et l avnement du renouveau spirituel ; en fait, il ne semble pas que rien de particulirement frappant se soit produit cette date, mais quest-ce que cela peut bien vouloir dire au juste ? Lauteur voque ce propos nombre de prdictions plus ou moins concordantes, et dont la plupart sont bien suspectes aussi, soit en elles-mmes, soit surtout par lusage que veulent en faire ceux qui les rpandent ; il y en a trop pour quil sagisse dune simple concidence , mais, pour notre part, nous ne tirons de l quune seule conclusion : cest que certaines gens cherchent actuellement crer par ce moyen un tat desprit favorable la ralisation prochaine de quelque chose qui rentre dans leurs desseins ; et, comme on pourra sen douter sans peine, nous ne sommes certes pas de ceux qui souhaitent la russite de cette entreprise pseudospirituelle !

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Dcembre 1936
Ananda K. Coomaraswamy and Duggirala Gopalakrishnayya The Mirror of Gesture, being the Abhinaya Darpana of Nandikeshwara, translated into English, with introduction and illustrations
(E. Weyhe, New-York). Ce livre est la traduction dun ancien trait hindou sur lart du thtre et de la danse (lun et lautre sont dsigns, en sanscrit, par le mme mot ntya) ; il sagit ici, bien entendu, dun art strictement traditionnel, dont lorigine est rapporte Brahm lui-mme et au dbut du Trta-Yuga. Tout y a une signification prcise, et, par consquent, rien ne saurait tre abandonn la fantaisie individuelle ; les gestes (surtout les mudrs ou signes forms par la position des mains) constituent un vritable langage hiratique, quon retrouve dailleurs dans toute liconographie hindoue. Aussi ce trait doit-il, dans lintention de ses traducteurs, tre considr avant tout comme une illustration des principes gnraux dun art de la communication par gestes, et de tout art traditionnel et normal ; dailleurs, la division moderne de la vie en compartiments tanches et indpendants est une vritable aberration, et les arts traditionnels dun peuple ne sont pas une sorte dexcroissance, mais font partie intgrante de sa vie . la fin du volume se trouvent de trs belles planches reproduisant des exemples emprunts la sculpture et la peinture, ainsi que la figuration dun certain nombre dattitudes et de mudrs, qui facilite grandement lintelligence du texte.

Ananda K. Coomaraswamy and A. Graham Carey Patron and Artist, Pre-Renaissance and Modern
(Wheaton College Press, Norton, Massachusetts). Ce livre est la runion de deux confrences, dans la premire desquelles M. Ananda K. Coomaraswamy expose The normal view of Art, cest--dire la conception traditionnelle, telle quelle exista jusqu la Renaissance, en tant quelle soppose la conception anormale des modernes. Suivant la vue traditionnelle, lart implique essentiellement une connaissance, loin dtre simplement affaire de sentiment luvre dart ne peut tre vraiment belle que si elle est adapte lusage auquel elle est destine, et, quelle quelle soit dailleurs, cest seulement cette condition quelle peut atteindre la perfection dans son ordre ; et lartiste ne doit point chercher tre original , mais tre vrai . Nous citerons, comme tout spcialement intressant notre point de vue, ce passage concernant les initiations de mtier : Lobjet de toutes les initiations est, par la transmission dune impulsion spirituelle, de stimuler dans lindividu le dveloppement de ses propres possibilits latentes. Lenseignement initiatique rattache lactivit caractristique de lindividu, manifeste extrieurement dans sa vocation, un ordre universel, intrieurement intelligible ; 68

lartisan initi travaille, non plus simplement la surface des choses, mais en accord conscient avec un modle cosmique quil sattache raliser. Un tel enseignement sappuie sur la vocation et en mme temps ragit sur elle, lui donnant une signification plus profonde que celle qui peut sattacher au simple talent ; la vocation devient le type dune activit ayant des prolongements et des correspondances dans tous les domaines, non seulement matriels, mais aussi intellectuels, et mme en Dieu, qui, en tant que Son acte est conu comme une cration per artem, est lexemplaire de tout ouvrier humain. De cette faon, la tradition affirme que les uvres dart sont des imitations, non pas dautres choses, mais de formes conues dans lesprit de lartiste et qui, leur tour, doivent tre, dans la mesure o ses pouvoirs le permettent, la ressemblance des raisons ternelles. Le sujet de la confrence de M. Graham Carey est Liberty and Discipline in the four artistic essentials ; ces quatre choses essentielles sont le but que se propose lactivit artistique, la matire sur laquelle elle sexerce, les outils ou instruments quelle emploie, et enfin lide ou limage laquelle elle se conforme (on peut remarquer que ceci correspond aux quatre causes dAristote). La thse de lauteur est que, suivant la conception traditionnelle, lartiste tait s oumis des rgles strictes quant aux trois premiers points, mais libre lgard du quatrime, tandis que, en ce qui concerne lart moderne, la situation a t exactement renverse. Il examine en dtail quelques tentatives qui lui paraissent susceptibles de favoriser un retour lordre normal ; et, en terminant, il insiste sur le fait que lintention artistique, procdant du dsir de donner, est loppos de lintention commerciale, qui procde du dsir dacqurir, si bien que toute commercialisation est contraire lesprit mme de lart.

Andr Duboscq Unit de lAsie


(ditions Unitas, Paris). Bien que ce petit livre ait un caractre surtout politique dans sa plus grande partie, il contient un aveu quil nest pas sans intrt denregistrer : lauteur, en effet, reconnat assez nettement que la spiritualit se trouve du ct oriental et quelle fait dfaut au monde occidental actuel ; il est vrai quil nen persiste pas moins se solidariser visiblement avec ce monde dpourvu de spiritualit, ce qui est encore un exemple des contradictions dont est coutumire la mentalit contemporaine ! Si dautre part, il trouve de l intellectualit en Europe, paraissant ainsi vouloir lopposer la spiritualit , cest quil est vraiment bien peu difficile sur la qualit de ce quil appelle intellectuel ; quand donc arrivera-t-on comprendre que lintellectualit vritable na rien de commun avec la basse rationalit applique la ralisation de fins purement matrielles ? Quant laffirmation que lAsie est une , elle nous parat quelque peu exagre ; ce qui est vrai, cest que les diverses civilisations orientales sont comparables entre elles par la prsence de principes dordre spirituel, alors quil ny a rien de tel dans le cas de la civi lisation occidentale moderne ; mais, de l une unit ralise en fait et pouvant se manifester jusque dans les domaines les plus extrieurs, comme lest celui de la politique, il y a assez loin Vouloir inclure la Russie dans la prtendue unit de lAsie est encore bien plus 69

contraire toute ralit, car, ici, on ne retrouve rien de la spiritualit orientale ; et nous nous tonnons quon puisse avoir lide de sappuyer, pour soutenir une pareille thse, sur les dclarations de certain parti eurasien que personne, mme parmi les Russes, na jamais pris au srieux. Il est vrai que, par ailleurs, lauteur accepte aussi la lettre les assertions par trop intresses de quelques crivains japonais, sans parler de celles de dfenseurs de lOccident tels que M. Henri Massis ; tout cela nest pas entirement cohrent et ne tmoigne pas dun jugement parfaitement sr. Les critiques adresses la faon maladroite dont la Socit des Nations est intervenue dans certains conflits orientaux sont apparemment plus justes (et encore est-il bien certain quil ne sagisse l que de simple maladresse ?) ; mais ceci nous entranerait sur un terrain qui nest plus du tout le ntre

Sir Charles Marston La Bible a dit vrai. Version franaise de Luce


Clarence. (Librairie Plon, Paris). Ce livre contient avant tout, sil est permis de sexprimer ainsi, une excellente critique de la critique biblique, faisant parfaitement ressortir tout ce quil y a de partial dans ses mthodes et derron dans ses conclusions. Il semble dailleurs que la position de cette critique , qui se croyait si sre delle-mme, soit aujourdhui srieusement compromise aux yeux de beaucoup, car toutes les dcouvertes archologiques rcentes ne font que lui apporter des dmentis ; peut-tre est-ce la premire fois que de telles dcouvertes servent enfin quelque chose dont la porte dpasse celle de la simple rudition Il va sans dire, dailleurs, que ceux qui savent vraiment ce quest la tradition nont jamais eu nul besoin de ce gen re de preuves ; mais on doit reconnatre que, se basant sur des faits en quelque sorte matriels et tangibles, elles sont particulirement propres toucher lesprit moderne, qui nest sensible quaux choses de cet ordre. Nous noterons spcialement que les rsultats acquis vont directement lencontre de toutes les thories volutionnistes , et quils montrent le monothisme aux origines mmes, et non point comme laboutissement dune longue laboration partir dun soi-disant animisme primitif. Un autre point intressant est la preuve de lexistence de lcriture alphabtique lpoque de Mose et mme antrieurement ; et des textes presque contemporains de celui-ci dcrivent des rites semblables ceux du Pentateuque, que les critiques prtendaient tre dinstitution tardive ; enfin, de nombreux faits historiques rapports dans la Bible, et dont lauthenticit tait conteste, se trouvent ds maintenant entirement confirms. Bien entendu, il reste encore, ct de cela, beaucoup de points plus ou moins douteux ; et ce qui nous parat craindre, cest quon ne veuille aller trop loin dans le sens dun littralisme troit et exclusif qui, quoi quon en puisse dire, na absolument rien de traditionnel au vrai sens de ce mot. Il est contestable quon puisse parler de chronologie biblique quand on remonte au-del de Mose ; lpoque dAbraham pourrait tre plus recule quon ne le suppose ; et, pour ce qui est du Dluge, la date quon veut lui assigner obligerait en rduire limportance celle dune catastrophe locale et trs secondaire, comparable aux dluges de Deucalion et dOgygs. Il faudrait aussi, quand il sagit des origines 70

de lhumanit, se mfier de lobsession du Caucase et de la Msopotamie, qui, elle non plus, na rien de traditionnel, et qui est ne uniquement dinterprtations formules lorsque certaines choses ntaient dj plus comprises dans leur vritable sens. Nous ne pouvons gure nous arrter ici sur certains points plus particuliers ; signalons cependant ceci : comment, tout en reconnaissant que Melchisdek a t tenu pour un personnage trs mystrieux dans toute la tradition, peut-on sefforcer den faire tout simplement le roi dune petite ville quelconque, qui dailleurs ne sappelait pas Salem, mais Jbus ? Et encore, si lon veut situer le pays de Madian audel du golfe dAkabah, que fait-on de la tradition suivant laquelle lemplacement du Buisson ardent se trouve dans la crypte du monastre de Sainte-Catherine, au pied mme du Sina ? Mais, bien entendu, tout cela ne diminue en rien la valeur des dcouvertes rellement importantes, qui iront sans doute encore en se multipliant, dautant plus que leur dbut ne remonte en somme qu une dizaine dannes ; et nous ne pouvons que conseiller la lecture de cet expos clair et consciencieux tous ceux qui souhaitent de trouver des arguments contre la critique destructive et antitraditionnelle. Nous sommes seulement oblig, pour terminer, de formuler une mise en garde un autre point de vue : lauteur semble compter sur la mtapsychique moderne pour expliquer ou tout au moins pour faire admettre les miracles, le don de prophties, et en gnral les rapports avec ce quil appelle assez malencontreusement l Invisible (un mot dont les occultistes de toute catgorie nont que trop us et abus) ; il nest dailleurs pas seul dans ce cas, et nous avons constat rcemment dautres exemples dune semblable tendance ; cest l une fcheuse illusion, et il y a mme de ce ct un danger dautant plus grand quon en a moins conscience ; il ne faudrait pas oublier que les ruses diaboliques prennent toutes les formes, suivant les circonstances, et tmoignent de ressources presque inpuisables !

Gabriel Trarieux dEgmont Le Thyrse et la Croix


(ditions Adyar, Paris). Nous retrouvons ici ltonnante confiance dans les sources thosophiques et occultistes que nous avons dj note, il y a quelque temps, dans un autre ouvrage du mme auteur* ; il sy ajoute encore, cette fois, des enseignements rosicruciens dus un guide anonyme qui ne laisse pas de nous tre passablement suspect, pour les raisons que nous exposons dautre part propos du pseudo-rosicrucianisme moderne. Il rsulte de tout cela, notamment en ce qui concerne le Mystre du Christ , quelque chose qui, naturellement, ressemble beaucoup aux thories messianiques des thosophistes, mais encore aggrav en quelque sorte par le mlange des autres lments que nous venons de mentionner ; certains passages donnent une impression vraiment inquitante Quant lhistoire de lsotrisme chrtien, telle quelle est prsente ici, elle tend confondre constamment cet

[Promthe ou le Mystre de lHomme (avril 1936).]

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sotrisme avec l hrsie et avec les sectes ; nous nous sommes assez souvent attach prcisment dissiper cette confusion pour navoir pas insister de nouveau sur tout ce quil y a derron dans une pareille faon denvisager les choses. Bien entendu, quand on en vient aux temps actuels, on retrouve encore les interventions de la Grande Loge Blanche , lavnement de l re du Verseau , et autres choses qui ne nous sont que trop connues ; aussi, quand lauteur parle des Pouvoirs tnbreux qui nous mnent et de leurs perspicaces mthodes , ne peut-on quexprimer trs sincrement le regret quil soit si loin de faire preuve dune perspicacit gale la leur et de discerner leur action partout o elle sexerce vritablement ! Nous ne voulons pas relever certaines erreurs de rfrences, mais il en est pourtant une qui nous touche dun peu trop prs pour que nous nen disions rien : Mgr R. H. Benson a crit un livre intitul : Le Matre du Monde, et non pas Le Roi du Monde ; comme dailleurs cest de lAntchrist quil sagit l, et comme ce dont nous parlons dans notre propre livre sur Le Roi du Monde est dun caractre tout oppos, une semblable mprise est extrmement fcheuse ; jusquici, il ne stait encore trouv que les gens de la R.I.S.S. pour confondre, beaucoup moins involontairement du reste, le Roi du Monde avec le Prince de ce Monde !

Alfred Sage Une Science de lOrdre est cache dans le Monde des Nombres
(Librairie mile Nourry, Paris). Lauteur sest propos, dit-il, de prsenter une science nouvelle, trs simple et trs utile , et, assurment, la notion de lordre ne fait que trop dfaut, notre poque, dans tous les domaines ; mais, en fait, nous trouvons surtout dans son livre des considrations base darithmtique ordinaire, les unes presque enfantines, dautres compliques par une terminologie inaccoutume, et quelques -unes mme contestables, impliquant certaines mprises sur la nature de la correspondance qui existe entre larithmtique et la gomtrie. Il est exact que la quantit est beaucoup plus gnrale que le nombre , mais cest parce que celui-ci nest en ralit quun de ses modes, alors que lauteur semble lentendre tout autrement. Il y a aussi des vues un peu tranges sur lAbsolu qui se pose par rapport au relatif , et qui se dfinit comme lUnit de lOrdre et de la Vie en soi ; cela na certes rien voir avec lAbsolu mtaphysique ; admettons que cest de la philosophie, ce qui permet de dire peu prs tout ce quon veut Ce qui est assez tonnant encore, cest quon puisse crire tout un volume sur lordre sans prononcer une seule fois le mot de hirarchie ; est-ce parti-pris ou simple distraction ? Quoi quil en soit, et bien que lauteur indique quelques applications, notamment la musique et la chimie (et, propos de musique, il transforme curieusement le mode mixte en mode myste , ce qui fait leffet dun assez mauvais jeu de mots), il ne ressort de tout cela rien de bien net ni de bien satisfaisant au fond, et nous ne pouvons nous empcher de penser quil faudrait tout autre chose pour remettre effectivement un peu dordre dans lesprit de nos contemporains

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Janvier 1937
Francis Warrain Luvre philosophique de Hoen Wronski : textes, commentaires et critique ; Tome II : Architectonique de LUnivers
(Librairie Vga, Paris). Ce second volume, conu suivant la mme mthode que le premier dont nous avons rendu compte en son temps, contient ce qui se rapporte la fameuse Loi de Cration de Wronski, et aux applications que celui-ci en a faites de multiples systmes de ralit , quil fait driver de ce quil appelle le Prototype de lUnivers . Tout cela ne fait en somme que confirmer ce que nous avons dj dit : il est impossible de voir l autre chose quune philosophie, et mme une philosophie particulirement systmatique , avec toutes les limitations que cela implique ; cest une construction fort ingnieuse, assurment, mais encore plus artificielle ; lUnivers ne saurait se laisser rduire ainsi en schmas et en tableaux ! Sil fallait encore une preuve que Wronski na rien dun sotriste, nous la trouverions dans ce quil dit propos du symbolisme des nombres, dont il nenvisage la valeur qu un point de vue des plus restreints, et quil rapporte simplement un vague pressentiment que les anciens auraient eu de sa propre Loi de Cration ; dans ces conditions, tout rapprochement quon peut faire de ses thories avec les conceptions traditionnelles de la Kabbale et du Pythagorisme nous semble b ien peu fond Il est vrai que, dautre part, Wronski lui-mme fait une place des principes quil appelle sotriques , et quil laisse sans dsignation ; mais, quelle que soit linterprtation quon pourra essayer den donner, il est bien vident que ce nest l quune faon de parler qui na rien voir avec la notion dun vritable sotrisme entendu traditionnellement. Sans entrer dans dautres dtails qui nous mneraient trop loin, nous signalerons seulement encore la curieuse faon dont Wronski prtend construire lhistoire de lhumanit ; ce sont l des vues individuelles du genre de celles de Hegel et de quelques autres philosophes allemands, et on serait bien en peine dy dcouvrir la moindre trace dune connaissance des vraies lois cycliques ou de toute autre donne authentiquement traditionnelle.

Firmin Ladet Mditations sur lOmnitude


(Librairie philosophique J. Vrin, Paris). Quoi quon ait dire, nous ne pensons pas quil y ait jamais intrt recourir des singularits typographiques, non plus qu une terminologie bizarre ou inusite ; cest l, notre avis, un des principaux dfauts de ce gros ouvrage, et il en a encore un autre qui nest pas moins fcheux : il nest compos en ralit que dune srie de maximes et de rflexions qui, dun bout lautre, se suivent sans aucune division, sans aucun classement selon les sujets auxquelles elles se rapportent ; comment serait-il possible de sy reconnatre au milieu de tout cela ? Il y a pourtant l, sur 73

ltre, lUnit, lIdentit, etc., des penses trs dignes dintrt, inspires souvent du no-platonisme, quelquefois mme des doctrines hindoues ; il en est aussi qui, nous ramenant sans transition aux domaines les plus contingents, dtonnent trangement ct de celles-l ; et il en est encore dautres qui ne reposent que sur des rapprochements verbaux parfois fort contestables, sans parler de celles dont nous devons avouer franchement que le sens nous chappe tout fait Si lauteur pouvait grouper en quelques chapitres ce quil y a de vraiment essentiel dans ses mditations , en lexprimant sous une forme plus claire et moins complique, et en liminant aussi les redites trop nombreuses, nous sommes sr que ses lecteurs ne manqueraient pas de lui en tre grandement reconnaissants !

G. P. Scarlata Il trattato sul volgare di Dante


(Stabilimento grafico Carnia , Tolmezzo). Dans cette brochure (extraite de la Rivista Letteraria), lauteur du livre Le origini della letteratura italiana nel pensiero di Dante, auquel nous avons jadis consacr ici un article (n de juillet 1932) *, revient sur la signification quil convient de reconnatre au trait De vulgari eloquio (ou De vulgaris eloquentiae doctrina) de Dante, envisag principalement dans ses rapports avec la posie des Fidles dAmour . Il se dclare daccord avec nous quand nous disons que ceux-ci ne furent jamais ni une secte ni une socit ; mais il ne semble pas avoir entirement compris quel fut leur vritable caractre, puisque, tout en regardant le trait en question comme un commentaire leur posie, il veut y voir un contenu non pas initiatique, mais seulement historique et politique. vrai dire, il ny a l aucune incompatibilit, si lon songe que, lpoque de Dante, lhistoire et la politique taient encore tout autre chose que ce quelles sont devenues dans les conceptions purement profanes du monde moderne ; et, si le volgare illustre est vraiment lcriture quatre sens , pourquoi sarrter aux sens les plus extrieurs ? Que Dante, l comme dans ses autres uvres, ait eu en vue une ralisation aussi complte que possible de lorganisation sociale traditionnelle de la Chrtient, ce nest pas douteux, mais cela mme peut ntre en dfinitive pour lui quune application de certaines connaissances dordre initiatique ; et, par ailleurs, cela exclut trs certainement quil puisse tre considr comme un prcurseur de lhumanisme destructeur de la tradition.

Rudolf Steiner Lvangile de saint Luc


(Association de la Science Spirituelle, Paris). Ces confrences furent faites en 1909 Ble, devant les membres de la Socit Thosophique, dont lauteur ne stait pas encore spar cette poque ; et les interprtations quelles prsentent sont peut-tre encore plus fantastiques, si cest
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[Nouveaux aperus sur le langage secret de Dante, recueilli en appendice de Lsotrisme de Dante.]

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possible, que celles qui ont cours officiellement parmi le commun des Thosophistes. Il parat que, quand lvangliste parle de tmoins oculaires , il faut traduire par clairvoyants ; partant de l, il ny a plus qu faire appel la chronique de lAksha , et ce quon en tire nest certes pas banal ! Ainsi, on y dcouvre que cest le Bouddha transfigur qui apparut aux bergers sous la forme dune arme cleste , puis quil y eut simultanment deux enfants Jsus, lun de Nazareth et lautre de Bethlem, en qui se rincarnrent dabord respectivement Adam et Zoroastre, en attendant dautres transformations Nous croyons inutile de poursuivre davantage cette histoire plus que complique ; vraiment, si lon se proposait dlibrment de tout brouiller pour faire des origines du Christianisme une sorte de gchis incomprhensible, il serait difficile de mieux faire ; et, si mme une telle intention na pas prsid consciemment llaboration de toutes ces fables, limpression qui se dgage de celles-ci nen est pas moins pnible, et la faon premptoire dont elles sont affirmes comme des faits y ajoute encore ; nous voudrions tout au moins, pour la mmoire de lauteur, croire quil na jou en tout cela quun simple rle de suggestionn !

D. Duvill Lthiopia orientale ou Atlantis, initiatrice des peuples anciens, suivie de Naissance et propagation de lalphabet
(Socit franaise dditions littraires et techniques, Paris). Lauteur distingue deux thiopies, lune occidentale, qui nest autre que lAtlantide laquelle certains donnrent aussi ce nom, et lautre orientale, qui est celle quon connat gnralement comme telle ; mais, en dpit du titre, il semble avoir eu bien plutt en vue la premire que la seconde, car il na fait en somme que recueillir un peu partout ce qui lui a paru pouvoir tre considr comme des traces dune influence atlantenne chez les divers peuples anciens. Il y a l des choses assez disparates et provenant de sources dont la valeur est fort ingale ; mais ce qui est le plus regrettable, cest ltonnante ignorance linguistique dont lauteur fait preuve chaque instant : il est difficile de prendre pour de simples fautes dimpression la dformation constante de certains noms, comme Orzmund pour Ormuzd ; et que dire des assertions qui ne reposent que sur limperfection des transcriptions en lettres latines ? Sepher (avec un samek) ne peut certes pas venir de Sphora (avec un tsade), pas plus que Reschit, o sch ne reprsente quune lettre unique, ne peut tre lanagramme de Christ Ninsistons pas davantage ; il serait pourtant dommage doublier le Sandhrim, compos de 70 traducteurs qui approuva la traduction grecque du Sepher, lequel, par surcrot, est suppos avoir t crit originairement dans laramen des Targoums ! Le chapitre final sur lalphabet contient aussi bien dautres choses de mme force ; les amateurs de curiosits philologiques qui liront ce livre auraient vraiment mauvaise grce ne pas sen dclarer satisfaits.

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C. Kernez Le Hatha-Yoga ou lart de vivre selon lInde mystrieuse


(ditions Jules Tallandier, Paris). Ce livre est plus sens que ne le sont gnralement les publications occidentales qui prtendent traiter du mme sujet : il contient des rflexions trs justes sur linutile agitation de la vie moderne ; les exercices quil indique sont de ceux qui tout au moins ne prsentent aucun danger srieux, et, sur des questions comme celle du rgime alimentaire, il fait preuve dune modra tion qui contraste heureusement avec certaines outrances anglo-saxonnes Mais tout cela nest point le Hatha-Yoga ; cest, si lon veut, quelque chose qui sinspire de ses mthodes jusqu un certain point, mais pour les appliquer des fins entirement diffrentes. Le HathaYoga, en effet, nest pas du tout un art de vivre ; il est un des modes de prparation au vritable Yoga, cest--dire la ralisation mtaphysique, et, sil peut produire certains effets dordre physiologique, il ne sy attache pas plus quil ne vise, comme dautres lont imagin, provoquer le dveloppement de pouvoirs psychiques ; tout cela nest qu accidents au sens le plus exact du mot. Cest dire quil ne saurait nullement tre considr comme une sorte de thrapeutique ; et, dailleurs, la meilleure preuve en est quune des conditions rigoureusement exiges de ceux qui veulent en entreprendre la pratique, cest dtre en parfait tat de sant. Nous remarquons dailleurs ici, ce propos, une mprise sur la signification mme du mot hatha : il veut bien dire force , mais dans le sens d effort et mme de violence , dans une acception comparable celle de la parole vanglique : Le Royaume des Cieux appartient aux violents ; et il contient encore bien dautres choses, car, symboliquement, ha est le Soleil et tha est la Lune, avec toutes leurs correspondances ; nous voil certes bien loin de la physiologie, de lhygine et de la thrapeutique Et cest encore une autre erreur de penser que le Hatha-Yoga, tel quil est rellement, peut sadresser ceux qui ne sont rattachs en aucune faon la tradition hindoue ; l comme en tout ce qui ne sen tient pas la simple thorie, il y a une question de transmission rgulire qui joue un rle essentiel. Bien entendu, cette question na pas intervenir quand on na en vue, comme cest le cas ici, que des buts tout fait trangers la connaissance traditionnelle, mais, encore une fois, ce nest plus de Hatha-Yoga quil sagit alors, et il ne faudrait pas sillusionner ce sujet ; nous ne voulons pas y insister davantage, mais il nous a sembl que ces quelques prcisions ne seraient pas inutiles pour remettre un peu les choses au point.

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Fvrier 1937
P. Saintyves Pierres magiques : btyles, haches-amulettes et pierres de foudre ; traditions savantes et traditions populaires
(Librairie mile Nourry, Paris). Le titre de ce livre appelle tout dabord une observation : il nexiste, en ralit, ni traditions savantes ni traditions populaires ; mais des donnes traditionnelles peuvent tre conserves et transmises tant par le peuple que par les savants, ce qui au fond ne fait pas grande diffrence, si ce nest quelles risquent davantage dtre altres par les savants, parce que ceux-ci ont toujours plus ou moins tendance y mler leurs propres interprtations. Chez les modernes surtout, la manie de chercher toutes choses des explications rationnelles , qui, dans cet ordre du moins, sont presque toujours fausses, est bien autrement fcheuse que la simple incomprhension populaire ; on pourrait en trouver quelques exemples dans cet ouvrage mme, mais, en gnral, lauteur sest born recueillir et rapporter des textes et des faits, ce qui vaut assurment beaucoup mieux, car il fournit du moins ainsi une documentation dont peuvent tirer parti ceux qui voient l autre chose quun amas de superstitions dpourvues de sens. Nous trouvons dabord une srie dextraits dauteurs divers, depuis lantiquit jusquau XIXe sicle, se rapportant au sujet tudi ; mais la plus grande partie du volume est consacre aux traditions qui subsistent encore notre poque, dabord dans les diverses rgions de la France, et ensuite dans dautres pays. Des btyles , dont nous avons parl en diverses occasions, il est assez peu question dans tout cela, et les quelques citations qui y font allusion nindiquent pas bien clairement ce quils sont ; sil sagit darolithes, ce nest dailleurs que par confusion quils ont pu tre rapprochs des pierres de foudre ; et lnumration des diffrentes sortes de pierres de foudre montre quil a t commis encore bien dautres confusions, mais qui, en somme, proviennent toutes dune mme erreur initiale dinterprtation : celle qui consiste y voir, au lieu de pierres symbolisant la foudre, des pierres tombes du ciel avec celleci, ainsi que nous lavons expliqu dans un article que nous avons jadis consacr ici mme ce sujet* (n de mai 1929). Les vritables pierres de foudre , et celles auxquelles se rapporte malgr tout la majorit des faits recueillis, ce sont les haches prhistoriques ; il faut y joindre les flches de pierre et certains fossiles en forme de flches (blemnites), ce qui nest quune variante du mme symbolisme ; l-dessus nous renverrons ce que nous avons crit rcemment sur la question des armes symboliques** (n doctobre 1936). Nous signalerons encore un cas spcial, celui o des pierres prcieuses ou des cristaux naturels sont considrs comme pierres de foudre ; il mrite en effet dtre mis part, car il peut avoir un certain rapport avec le double sens du mot vajra comme foudre et diamant , et alors il sagirait ici
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[Les pierres de foudre.] [Les armes symboliques.]

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dun autre symbolisme. Pour en revenir aux armes prhistoriques, il ne suffit certes pas de dire, comme le fait lauteur, quelles ont t regardes comme pierres de foudre parce quon en avait oubli lorigine et lusage rels, car, sil ny avait que cela, elles auraient tout aussi bien pu donner lieu une foule dautres suppositions ; mais, en fait, dans tous les pays sans exception, elles sont toujours des pierres de foudre et jamais autre chose ; la raison symbolique en est vidente, tandis que l explication rationnelle est dune dconcertante purilit !

Avril 1937
Dr de Fontbrune Les Prophties de Nostradamus dvoiles : Lettre Henri II
(ditions Adyar, Paris). Encore un abus de langage trop frquent notre poque : des prdictions quelconques, quelle quen puisse tre la valeur, ne sont point des prophties , car elles ne sauraient aucunement sassimiler aux critures sacres et traditionnelles : il y a l pour le moins une trange inconvenance, dont nos contemporains semblent inconscients, quoiquils la poussent parfois fort loin. Ainsi, nous avons vu rcemment un astrologue ddier un livre Nostradamus, le plus grand des prophtes que le monde ait connus ; nous voulons croire que la porte des mots quil emploie lui chappe, car autrement ce serait plus grave encore ; et ce qui donne la chose une certaine saveur ironique, cest que Nostradamus tmoignait le plus complet mpris aux astrologues de son temps : Omnesque Astrologi, Blenni, Barbari procul sunto ; que dirait-il de ceux daujourdhui, encore bien plus profanes et dgnrs ? Cest aussi de Nostradamus, prcisment, quil sagit dans louvrage dont nous avons parler ici : lauteur pense avoir trouv dans son ptre Henri II lindication de la suite des vnements qui doivent se produire lapproche de la fin des temps , et qui, daprs son interprtation, se drouleraient au cours mme d u prsent sicle. Malheureusement, nous nous souvenons que M. Pierre Piobb, de son ct, a vu chez le mme Nostradamus la prdiction dvnements se rapportant un avenir beaucoup plus lointain, comme, par exemple, la destruction de Paris au XXXIV e sicle ; les interprtes ne manquent pas, mais ils feraient bien de se mettre un peu daccord entre eux ! Il faut dailleurs reconnatre que les textes sont rellement fort obscurs, et dune obscurit manifestement voulue, non seulement quant la chronologie, mais aussi quant au langage mme ; et, pour celui que reproduit et qutudie le Dr de Fontbrune, nous devons dire que lexactitude de sa traduction est assez souvent contestable. Il sy trouve mme de curieuses mprises linguistiques et autres : ainsi, pour prendre quelques exemples, les avtes sont les aeux et non les augures (p. 35) ; ligne vient de linea et na aucun lien tymologique avec limen (p. 47) ; un myrmidon est tout fait autre chose quun mirmilion (p. 49) ; Gog et Magog , bizarrement transforms en Gog, roi de Magog nont rien de commun avec la race 78

jaune (p. 51), pour la bonne raison quils ne sont pas un peuple existant actuellement la surface de la terre ; la cit dAchem a bien des chances dtre une ville sainte autre que Jrusalem (pp. 62 et 65), etc. Ajoutons seulement encore, dans cet ordre dides, que le trpied dairain dont parle Nostradamus doit avoir un rapport avec quelques oprations magiques, mais na certainement rien voir avec les pratiques spirites (p. 35) ; et, disons-le ce propos, il nest pas douteux que Nostradamus ait eu une connaissance trs relle de certaines sciences traditionnelles, bien que, apparemment, celles-ci ne fussent pas dun ordre trs lev ; ce point pourrait dailleurs tre prcis par divers rapprochements sur lesquels nous reviendrons peuttre en quelque autre occasion. Pour le moment, nous devons nous borner au contenu du livre du Dr de Fontbrune : celui-ci cherche confirmer son interprtation concernant la prochaine fin des temps par une concordance avec dautres prdictions ; en dehors de quelques allusions invitables celles de la Grande Pyramide , sur lesquelles nous nous sommes dj expliqu rcemment, il se rfre surtout la prophtie dite de saint Malachie, dont lauthenticit est vrai dire bien douteuse. Toutes les choses de ce genre, dailleurs, doivent tre considres en principe comme trs suspectes : si leur source mme lest trop souvent, lusage qui en est fait et les interprtations qui sy ajoutent le sont encore davantage ; en prsence de la faon peu rassurante dont elles sont rpandues de tous cts aujourdhui, on ne saurait trop mettre en garde ceux qui sont tents dy avoir une confiance excessive ou de sen laisser impressionner outre mesure. Mme sil se trouve parfois quelques fragments de vrit dans tout cela, la perspective spciale des voyants na pas manqu de leur faire subir de notables dformations ; par surcrot, la plupart de ces prdictions sont si confuses et si vagues quon peut y dcouvrir peu prs tout ce quon veut comme on le dcouvre aussi dans Nostradamus, dont luvre a pourtant un caractre scientifique que les autres sont bien loin davoir, mais nen est certes pas pour cela plus facile comprendre !

Maurice Favone Les disciples dHiram en province : La FrancMaonnerie dans la Marche


(Dorbon An, Paris). Ce petit volume a surtout en lui-mme, un intrt d histoire locale , et il faudrait assurment beaucoup de monographies de ce genre pour quil soit possible den tirer des conclusions dordre gnral ; cependant, quelques ides exprimes dans lintroduction ont une porte qui dpasse ce cadre restreint. Dabord, en ce qui concerne les origines de la Maonnerie, le fait que les habitants de la Marche se sont distingus dans lart de construire ds les temps les plus reculs ne nous parat pas, quoi quil en soit dit ici, avoir un rapport trs direct avec le dveloppement, dans cette rgion, de la Maonnerie spculative ; lauteur semble oublier que cette dernire fut importe dAngleterre, et que ce qui reprsentait en France lancienne Maonnerie oprative sest toujours continu dans le Compagnonnage, spcialement celui des tailleurs de pierre, et non pas ailleurs. Une autre vue beaucoup plus juste est celle qui se rapporte au rle de la Maonnerie au XVIIIe sicle : ses recherches lont convaincu quelle na nullement prpar la 79

Rvolution, contrairement la lgende propag dabord par les antimaons, puis par certains Maons eux-mmes ; seulement, ce nest point une raison pour conclure que la Rvolution est luvre du peuple , ce qui est de la plus parfaite invraisemblance ; elle ne sest certes pas faite toute seule, bien que ce qui la faite ne soit pas la Maonnerie, et nous ne comprenons mme pas comment il est possible, qui rflchit tant soit peu, dajouter foi la duperie dmocratique des rvolutions spontanes Enfin, nous ne pouvons nous dispenser de relever certaines inexactitudes assez singulires : ainsi, lauteur ne parat pas se douter quune Loge et un Chapitre sont deux choses tout fait diffrentes ; et nous lui signalons aussi que les Loges dAdoption qui dpendent actuellement de la Grande Loge de France ne sont pas le moins du monde sous le signe du Droit Humain .

Dr R. Swinburne Clymer The Rosicrucian Fraternity in America, Vol. I


( The Rosicrucian Foundation , Quakertown, Pennsylvania). Ce gros volume est form de la runion de plusieurs fascicules qui paraissent avoir t tout dabord publis sparment : les uns se rapportent lhistoire des organisations rosicruciennes ou soi-disant telles en Amrique ; les autres fournissent un exemple bien typique des querelles qui se produisent parfois entre lesdites organisations et auxquelles nous avons fait allusion dans un rcent article. On pourrait dailleurs se demander pourquoi lauteur se borne dnoncer exclusivement une seule organisation rivale de la sienne, celle qui est connue sous la dsignation dA.M.O.R.C., alors quil en existe certainement plus dune douzaine dautres quil doit logiquement regarder comme tout aussi illgitimes , puisquelles font pareillement usage dun titre dont il revendique le monopole ; serait-ce parce que la concurrence se complique, dans ce cas, du fait que les deux adversaires prtendent lun et lautre constituer sous leurs auspices une Fdration universelle des Ordres et Socits initiatiques , ce qui en fait videmment une de trop ? Quoi quil en soit, on ne comprend gure comment des associations qui se disent initiatiques peuvent tre registered ou incorporated, et porter leurs diffrends devant les tribunaux profanes, ni en quoi des certificats dlivrs par des administrations de ltat peuvent tablir autre chose quune simple priorit dans lusage public dune dnomination, ce qui assurment na rien voir avec la preuve de sa lgitimit ; tout cela tmoigne dune mentalit plutt trange, et en tout cas bien moderne Mais, cela dit, ce nest certes point donner rais on aux propres revendications du Dr Clymer que de reconnatre quil apporte une documentation fort difiante sur les plagiats de son adversaire, notamment en montrant que ses soi-disant enseignements secrets sont extraits textuellement de livres publis et connus, comme ceux de Franz Hartmann et dEckartshausen. propos de ce dernier, il y a quelque chose dassez amusant : lauteur dclare quil a fait de soigneuses recherches, mais quil na pu trouver aucun crivain, reconnu comme une autorit ou non, qui cite ou classe Eckartshausen comme un Rosicrucien ; nous lui signalons bien volontiers la source qui lui a chapp : cest dans lHistoire des Rose-Croix de Sdir que, parmi des notices biographiques sur divers personnages prsums rosicruciens , il 80

sen trouve une, la dernire de la srie, qui est consacre Eckartshausen (1 re dition, pp. 169-160 ; 2me dition, p. 359) ; l encore, lImperator de lA.M.O.R.C. na donc pas mme le mrite de linvention ! On pourrait du reste, la condition dtre au courant de certaines choses, relever encore sa charge dautres plagiats dun genre quelque peu diffrent : ainsi, nous voyons la reproduction dun diplme dont len-tte est libell au nom dun soi-disant Grand Collge des Rites ; or ce titre na jamais appartenu proprement quau Grand-Orient de France ; sachant fort bien en quelle circonstance lImperator en a eu connaissance, et constatant que la date du diplme en question lui est postrieure, l emprunt ne peut faire pour nous le moindre doute, sans mme parler des dtails, trs significatifs cet gard, dun sceau plus ou moins adroitement modifi Il y a cependant des choses dun caractre plus purement fantaisiste, comme le diplme dune inexistante Rose-Croix dgypte , quoique, vrai dire, la chane lybique dont il sentoure nous paraisse bien sinspirer aussi de quelque modle prexistant ; mais, ce propos, pourquoi le Dr Clymer voudrait-il que, dans une inscription rdige en franais (dailleurs approximatif), on dise Rose-Cross et non Rose-Croix ? Il est vrai quon ne peut pas sattendre de bien grandes connaissances linguistiques de la part de quelquun qui crit les titres de sa propre organisation en un latin que nous croyons plus charitable de ne pas reproduire ! Passons quelque chose de plus important : il apparat bien que lImperator a dabord fabriqu de toutes pices son A.M.O.R.C., en dpit de la fantastique histoire dune charte quil aurait reue Toulouse en 1915, et dont le signataire suppos na jamais pu tre dcouvert ; mais, par la suite, il est entr en contact avec les multiples organisations diriges par le fameux Aleister Crowley, dont il est devenu en quelque sorte un des lieutenants ; cela montre bien que, de la pseudo-initiation la contre-initiation , le passage nest souvent que trop facile Ce nest certes pas diffamer Crowley que de le qualifier de magicien noir , puisque, en fait, cette qualit lui a t reconnue pour ainsi dire officiellement par un jugement rendu contre lui Londres il y a quelques annes ; disons pourtant, en toute impartialit, que cette imputation gagnerait tre appuye par des arguments plus solides que ceux quinvoque le Dr Clymer, qui fait mme preuve ici dune assez tonnante ignorance du symbolisme. Nous avons souvent fait remarquer que les mmes symboles peuvent tre pris en des sens opposs : ce qui importe en pareil cas, cest lintention dans laquelle ils sont employs et linterprtation qui en est donne, mais il est vident que cela ne saurait se reconnatre leur aspect extrieur, qui nen subit aucun changement ; et cest mme une habilet lmentaire, de la part dun magicien noir , que de tirer parti dune telle quivoque. De plus, il faut aussi tenir compte des plagiats purs et simples, qui ne manquent pas non plus chez Crowley : ainsi, son emblme de la colombe du Graal vient en droite ligne de Pladan Ce qui est particulirement curieux, chez le Dr Clymer, cest ce que nous pourrions appeler lobsession du triangle renvers : il ne parat pas se douter que celui-ci a, dans le symbolisme le plus orthodoxe, dimportantes significations que nous exposerons peut-tre quelque jour ; et comment ne sait-il pas tout au moins que ce triangle figure dans les hauts grades de la Maonnerie cossaise, o il ny a assurment pas trace de magie noire ? Un problme que nous nous avouons incapable de rsoudre, cest 81

celui de savoir comment un cordon port en sautoir pourrait bien ne pas avoir la pointe en bas ; mais nous ne croyons pas que, avant le Dr Clymer, personne ait jamais eu lide de voir dans la forme dun tel cordon (ou dun camail de chanoine, si lon veut) la figure dun triangle renvers. Il ny a pas grandes consquences tirer non plus, si ce nest comme exemple de contrefaon , du fait que les chefs dorganisations pseudo-maonniques font prcder leur signature dune triple croix uniquement pour imiter les membres des authentiques Suprmes Conseils ; cela na rien voir avec un symbole de lAntchrist ! Crowley, et lImperator sa suite, emploient une croix surcharge de signes varis ; mais, en lexaminant attentivement, on ny dcouvre en somme que des lettres hbraques, des symboles alchimiques et astrologiques, toutes choses qui nont rien doriginal ni de caractristique ; et, ds lors que parmi ces signes figurent ceux des quatre lments, comment pourrait-il ne pas sy trouver de triangles renverss ? Il y a bien aussi un prtendu coq noir dont, premire vue, laspect peut donner une impression plus sinistre ; mais celui-l encore est tout simplement la reproduction assez fidle dune de ces bizarres figures composites appeles grylles par les archologues, et dont lorigine est attribue, tort ou raison, aux Gnostiques basilidiens ; prcisons que le grylle en question a t publi dans le recueil de Rossi et Maffai, Gemme antiche, Tome 1, n 21, et reproduit dans lHistoire critique du Gnosticisme de Matter, planche I f, fig. 2 b. Tout cela ne prouve quune chose : cest quon devrait toujours tre bien sr de connatre exactement ce dont on parle, et quil est imprudent de se laisser entraner par son imagination ; mais en voil assez sur toutes ces curiosits Quant certains procds de rclame plus ou moins charlatanesques que dnonce le Dr Clymer, il va sans dire que nous sommes entirement de son avis l-dessus ; seulement, lui-mme se souvient-il, bien que cela date dun quart de sicle environ, dune petite revue qui sintitulait The Egyptian, et dans laquelle on pouvait lire des annonces dont le style ne diffrait pas trs sensiblement de celui-l ? Sur le ct historique du livre, nous insisterons beaucoup moins longuement, pour le moment du moins ; nous noterons seulement, tout dabord, que la Militia Crucifera Evangelica, qui est une des origines dont se recommande le Dr Clymer, tait une organisation spcifiquement luthrienne, non point rosicrucienne ni initiatique ; il est dailleurs douteux que sa rcente reconstitution amricaine puisse se prvaloir dune filiation authentique, car, entre 1598 et 1901 il y a une lacune qui semble assez difficile combler Il y a aussi, parmi les autorits invoques, Georges Lippard, auteur peu connu de certaines fictions tendances peu prs uniquement politiques et sociales, dont quelques chapitres sont reproduits ici, et o sont mis en scne de prtendus Rose-Croix dont tout ce quon peut dire est quils font beaucoup moins figure dinitis que de simples conspirateurs ; et pourtant cest l-dessus que repose en dfinitive toute lhistoire dune introduction de lOrdre en Amrique au XVIIIe sicle ; sans vouloir se montrer trop difficile, on pourrait assurment souhaiter mieux ! Comme rattachement plus certain, il ne reste finalement, aprs cela, que les liens unissant le Dr Clymer et son organisation P. L. Randolph et ses successeurs ; cela mme, au point de vue rosicrucien surtout, puisque cest l ce dont il sagit, peut-il tre considr comme constituant une garantie suffisante et rellement valable ? Nous ne rpondrons pas prsentement 82

cette question, bien que nos lecteurs puissent facilement se douter de ce que nous en pensons au fond ; nous mentionnerons seulement, pour terminer, un chapitre consacr aux relations de Randolph avec quelques-uns de ses contemporains (relevons en passant une erreur assez singulire : louvrage de notre directeur Paul Chacornac sur liphas Lvi y est attribu Paul Redonnel), et, comme cette histoire nest somme toute pas dpourvue de quelque intrt, nous y reviendrons peut-tre une autre fois.

Mai 1937
Christopher Dawson Progrs et Religion : une enqute historique
Traduction de Pierre Belperron ; prface de Daniel-Rops (Librairie Plon, Paris). Lesprit dans lequel cet ouvrage a t crit est videmment traditionaliste , mais on ne saurait dire quil soit vraiment traditionnel ; on peut mme y voir une illustration assez nette de la distinction que nous avons marque entre ces deux termes. Lauteur estime que toute vritable civilisation doi t avoir une base religieuse ; en cela, il est visible quil tend abusivement le sens du mot religion jusqu en faire un synonyme de tradition en gnral. Assurment, quand il recommande un retour la tradition pour le monde occidental, il na pas tort de penser que la tradition doit tre ici de forme religieuse, et denvisager quelque chose qui serait, en un certain sens, comme une restauration de la Chrtient du moyen ge. Il semble que ce qui, ses yeux, a fait surtout la faiblesse de la civilisation occidentale, cest la dualit des lments, lun judo-chrtien et lautre grco-latin, do procdent respectivement sa religion et sa science ; leur fusion naurait jamais russi soprer quimparfaitement, et leur dissociation aurait entran la scularisation caractristique de lpoque moderne ; il peut y avoir l-dedans une part de vrit, mais nous ne pensons pas quune telle vue aille jusquau fond des choses, et dailleurs les deux lments dont il sagit ne peuvent pas tre mis sur le mme plan. Il y a quelque chose de plus grave : lauteur fait lhistoire de lide de progrs dune faon telle quon devrait sattendre ce quil soit logiquement amen conclure sa condamnation ; mais, tout au contraire, aprs avoir montr que les rationalistes ont voulu opposer et substituer au Christianisme une sorte de religion du progrs , il nen considre pas moins que cette ide a sa place dans le Christianisme mme, et, ce titre, il voudrait la sauver du discrdit o elle risque de tomber, et la conserver dans le retour la tradition tel quil le conoit. Il va mme, chose curieuse, jusqu affirmer une antinomie entre le Christianisme et la thorie des cycles cosmiques , quil confond tout simplement en fait avec sa caricature philosophique et profane, la thorie du soi-disant retour ternel , laquelle a toujours t absolument trangre toute doctrine authentiquement traditionnelle. Pour en revenir la prtendue religion du progrs , il faudrait en ralit lappeler pseudoreligion , et mme contre-religion ; sil est exact que ses promoteurs se soient 83

servis de certains lments dorigine chrtienne, ce nest quen les dnaturant jusqu une subversion complte ; et il faudrait bien prendre garde aussi que le sentiment religieux est tout autre chose que la religion, puisquil peut mme tre retourn directement contre celle-ci. Ce quil faut maintenir nettement, cest que lide de progrs est antitraditionnelle en elle-mme, quelle na mme t invente et propage que pour cette raison, et quainsi, tant quon ny aura pas renonc, aussi bien qu toutes les autres ides ou pseudo-ides spcifiquement modernes, on naura pas le droit de parler dun retour effectif lesprit traditionnel. Un autre point faible de ce livre est celui-ci ; on y voit que l anthropologie est, non une science vritable, mais une simple interprtation faite daprs tout un ensemble dides prconues, principalement volutionnistes et mme transformistes ; mais, aprs cela, lauteur nen fait pas moins de larges emprunts cette mme anthropologie pour tracer une sorte desquisse de ce quil considre comme les dveloppements successifs de la religion , ce nom englobant encore ici indistinctement tout ce qui a quelque caractre traditionnel, ou tout ce qui implique la prsence dun lment spirituel , dont la notion reste dailleurs extrmement vague. Tout en critiquant justement certaines thories courantes sur les primitifs , il ne peut malgr tout sempcher de faire de ceux -ci des esprits assez simplistes ; il prend tous les changements de formes pour des progrs de la pense , et regarde mme la connaissance des principes transcendants comme un rsultat de dcouvertes faites telle ou telle poque, si bien que les rites et les symboles nauraient eu tout dabord aucune signification mtaphysique, et que celle-ci ne leur aurait t attribue que plus ou moins tardivement ; ne sont-ce pas l des conceptions purement volutionnistes , elles aussi, et que devient dans tout cela lide mme de la tradition, qui na rien voir avec cette laboration progressive dune pense toute humaine ? En somme, un ouvrage comme celui-l est surtout intressant en tant que symptme dun tat desprit qui semble se rpandre actuellement de plus en plus ; il montre bien que certains peuvent avoir les meilleures intentions traditionalistes , et demeurer cependant plus ou moins compltement sous linfluence des ides modernes, cest--dire au fond antitraditionnelles ; pratiquement, il ne peut sortir de l que des compromis dont la valeur constructive nous semble plutt douteuse.

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Juin 1937
Graham Carey The Majority Report on Art
(John Stevens, Newport, Rhode Island) Dans cette brochure, qui reproduit une confrence faite au Fogg Museum of Art de lUniversit Harvard, lauteur reprend et dveloppe quelques-unes des ides que nous avons dj trouves dans Patron and Artist*. Lart, suivant la vue normale ou traditionnelle, consiste bien faire les choses , et non pas une sorte particulire de choses, comme les modernes le supposent, mais toute chose qui vaut dtre faite. La beaut est une qualit positive des choses (tandis que la laideur na quune existence ngative, celle dune privation au sens aristotlicien), et elle nest pas transfrable dun objet un autre, ce qui explique quelle ne puisse tre ralise par la simple copie ou limitation extrieure et superficielle dun objet : mais les choses peuvent tre belles uniquement parce quelles sont bien faites et adaptes leur usage, mme si lartiste na eu aucune intention de produire la beaut ou de provoquer le plaisir esthtique . Pour connatre la nature interne dune chose, et par suite le genre de perfection dont elle est susceptible, il faut ltudier au point de vue de ses causes et des relations de celles-ci entre elles ; lauteur expose donc ici la thorie des quatre causes finale, matrielle, efficiente et formelle, qui correspondent respectivement aux quatre lments essentiels de la production de toute uvre dart : le but, la matire, les outils, et lide ou limage mentale. La perfection dun objet dpend de lharmonie de ces diffrents lments ; ds lors que cette harmonie est ralise, la beaut en rsulte ncessairement, et on est en prsence dune vritable uvre dart, au sens le plus lgitime de ce mot.

E. Techoueyres la recherche de lUnit, essais de philosophie mdicale et scientifique


(Librairie J. -B. Baillire et Fils, Paris). Le premier essai qui donne son titre au volume, porte ce sous-titre assez significatif : Les aspirations de lme hindoue et les tendances de la science occidentale contemporaine ; il sagit donc l dune de ces tentatives de rapprochement dont nous avons dit souvent combien elles sont illusoires. Ici, dailleurs, cette tentative implique une mprise complte sur la nature des doctrines hindoues : lauteur ny voit que philosophie , que recherche et pense purement humaine, dont il croit quelles tendent aux mmes fins que la science profane ; il faut dire quil parat avoir t induit en erreur, cet gard, par ce quil appelle la pense moderne et syncrtique de lInde , cest--dire par les crits de quelques auteurs affects par les ides occidentales et qui nont gure dhindou que
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[Dcembre 1936.]

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leur origine. Il y a l-dedans beaucoup de confusions, dont certaines sont assez tranges, comme celles qui consistent prendre le mental pour lesprit , croire que le cur reprsente le sentiment pour les Hindous comme pour les Occidentaux modernes, et, chose encore plus grave, voir dans lInde une philosophie du devenir qui communie troitement avec les ides directrices de William James et de Bergson ! Des autres essais qui sont consacrs surtout des questions de mthodologie scientifique, nous ne dirons que peu de chose : ils sont, dans leur ensemble, dinspiration trs bergsonnienne ; ce nest certes pas en confondant tout quon atteint lunit ; il faut au contraire savoir mettre chaque chose sa place, et les antagonismes eux-mmes ne sont point une erreur , pourvu quon en limite la porte au domaine o ils sappliquent rellement ; mais, comment pourrait-on comprendre lunit vritable quand on ne conoit rien au-del du devenir ?

Pierre Ayet Notes sur le Mal


( Les Cahiers du Sud , Marseille) Ce petit volume dbute par quelques considrations qui pourraient donner penser que lauteur a tout au moins entrevu certains facteurs de la dviation moderne ; mais ensuite, au lieu de les prciser, il sen prend des abstractions (au sens courant de ce mot) telles que la raison pure et l esprit de la nature , ce qui ne saurait videmment amener des conclusions bien nettes ni bien positives . On ne voit pas trs bien ce quest le monde parfait tel quil le conoit, ni o il peut se situer, non plus dailleurs que la chute ; il manque, pour clairer tout cela, une connaissance des lois cycliques laquelle la spculation philosophique ne supple en aucune faon. Sur des points plus particuliers, bien des choses appelleraient des rectifications : laffirmation dune sorte de pluralisme radical, avec lide trs occidentale que le passage de la multiplicit lunit constituerait une perte ; la confusion de lintellect avec la raison, et les tonnantes affirmations qu il ny a pas de connaissance intuitive et que toute intuition exige vrification , qui montrent quen ralit ce dont il sagit nest pas du tout lintuition ; passons sur quelques interprtations de symboles vraiment trop personnelles , comme celle qui fait de la croix le symbole de labsolu , et aussi sur certaines invectives contre le dogmatisme sacerdotal Il y a pourtant aussi, travers tout cela, des remarques curieuses et intressantes, par exemple sur le rythme, sur la maladie, sur le parasitisme ; mais, dune faon gnrale, pourquoi ne pas sappliquer exprimer ce quon pense sous une forme moins vague et moins nbuleuse ?

Ren Lacroix-A-lHenri Thories et procds radiesthsiques


(Henri Dangles, Paris). Ce livre marque visiblement un effort pour renfermer la radiesthsie dans des limites raisonnables ; lauteur, qui dailleurs saffirme nettement catholique, parat avoir aperu, mieux que la plupart de ses confrres, le danger de certaines 86

exagrations ; les applications divinatoires , en particulier, lui causent quelques inquitudes, en quoi nous ne pouvons que lapprouver. Seulement, quand il dclare que la vraie radiesthsie ne doit pas conduire au spiritisme , nous craignons quil ne se fasse des illusions, car la frontire est plus difficile tracer quil ne le croit ; et ces affinits suspectes ne seraient-elles pas prcisment, au fond, la vritable raison du lancement de la radiesthsie notre poque ? Lui-mme, du reste, ne peut faire autrement que de recourir aux procds quil appelle mentaux , qui ne le sont pas forcment, mais qui en tout cas sont srement psychiques ; ses mthodes soidisant chinoise et gyptienne , qui ne reposent que sur une application plutt fantaisiste de certains symboles, ou encore la construction de sa baguette Pluton , ne nous paraissent pas non plus exemptes de tout reproche cet gard. Sa liste des ondes nocives , o les influences physiques et psychiques sont curieusement mles, est encore assez instructive sous le mme rapport ; si son intention est de faire de la radiesthsie une science purement physique, au sens quon donne actuellement ce mot, on ne saurait dire quil soit en voie dy russir ; nous pensons dailleurs, pour notre part, que cest l une chose impossible, ou alors ce ne serait plus la radiesthsie. Signalons incidemment lauteur que, contrairement ce quil semble croire, larticle sur la radiesthsie qui a paru ici lan dernier nest nullement de nous : suum cuigue

Juillet 1937
J. Evola Il Mistero del Graal et la Tradizione ghibellina dellImpero
(G. Laterza e Figli, Bari). Lauteur signale avant tout linsuffisance des diffrents points de vue, littraire , mystique, et aussi ethnologique et folkloriste , sous lesquels on a prtendu le plus habituellement tudier la question du Graal et des traditions qui sy rapportent ; faute de se placer sur le terrain dune tradition mtaphysique, au sens le plus tendu et le plus complet de ce mot, on ne peut en saisir la vritable signification ; et les rapprochements mmes quon a pu tablir avec des lments qui se rencontrent ailleurs ne sauraient prendre une valeur relle que si on les envisage selon l esprit qui convient, cest--dire lesprit proprement traditionnel. Le Graal et sa queste peuvent, sous ce rapport, tre rattachs ce quHsiode dsigne comme le cycle des hros , en considrant ceux-ci comme des tre dous de la possibilit de rintgrer l tat primordial et de prparer ainsi la venue dun nouvel ge dor ; et lon peut apercevoir immdiatement par l une certaine relation avec la conception du Saint-Empire , laquelle, vrai dire, ne parvint jamais se raliser pleinement. Chose assez trange, les principaux textes relatifs au Graal parurent tous au cours dune priode trs brve, concidant avec la phase culminante de la tradition mdivale et notamment de la chevalerie, comme sils reprsentaient la manifestation 87

soudaine, un moment donn, dune sorte de courant souterrain qui redevint bientt invisible ; puis il y eut une reprise plus tard, aprs la destruction des Templiers, auxquels paraissent avoir succd, sous une forme plus secrte, des organisations qui elles-mmes ne furent pas sans rapport avec la tradition du Graal. Ce qui fait surtout lintrt du livre, cest lexamen des multiples points plus ou moins particuliers, dont lauteur sattache lucider le sens symbolique, et dans le dtail desquels il nous est naturellement impossible dentrer ici ; il est quelques-uns de ces points que nous avons dj traits nous-mme dans le Roi du Monde et dans certains de nos articles, ainsi quil le rappelle diverses reprises, et il en est dautres sur lesquels nous aurons peut-tre encore loccasion de revenir plus tard ; pour le moment, nous ne pouvons que recommander la lecture de cet ouvrage tous ceux qui sintressent cette question, et plus spcialement en tant quelle est lie aux traditions et aux symboles se rfrant au Centre du Monde . On ne peut dire, cela va de soi, que tout y soit entirement clairci, mais ce nest point l un reproche, car cest sans doute chose impossible, et le sujet est de ceux qui sont proprement inpuisables ; mais nous croyons du moins quon ne pourrait gure trouver ailleurs un quivalent de tous les lments dinterprtation qui sont ici rassembls.

J. Evola Il Mito del Sangue


(Ulrico Hoepli, Milano). Ce petit volume est une histoire du racisme, depuis les thories du comte de Gobineau et de Vacher de Lapouge, puis de Houston Stewart Chamberlain, jusquaux nouveaux dveloppements quil a reus rcemment en Allemagne et qui y ont revtu le caractre dune doctrine en quelque sorte officielle . Le terme de mythe nest pas pris ici dans le sens dune simple fiction imaginative, mais dans celui d une ide qui tire principalement sa force persuasive dlments non rationnels, une ide qui vaut par la force suggestive quelle condense, et, par suite, par sa capacit de se traduire finalement en action . Lauteur sefforce dailleurs dtre aussi impartial que possible dans son expos, bien que, naturellement, il ne dissimule pas les contradictions qui existent entre les diverses conceptions dont lensemble constitue le racisme, et que parfois il laisse mme deviner les critiques gnrales quil aurait leur adresser, critiques qui porteraient surtout sur le caractre naturaliste et scientiste quelles prsentent dans la plupart de leurs aspects. vrai dire, la notion mme de la race est assez difficile prciser, dautant plus quon est en tout cas forc de reconnatre quactuellement il nexiste nulle part de race pure ; ce qui est plutt singulier, dautre part, cest que les races ou soi-disant telles quenvisagent les anthropologistes et les prhistoriens, dont les travaux sont plus ou moins la base de toutes les thories en question, nont plus absolument rien voir avec les races qui furent reconnues traditionnellement de tout temps ; il semblerait que le mme mot soit pris l en deux sens totalement diffrents. Un point, par contre, o ces thories se sont notablement rapproches des donnes traditionnelles, cest laff irmation, si longtemps perdue de vue en Occident, de lorigine nordique ou hyperborenne de la civilisation primordiale ; mais, l encore, bien des confusions et des interprtations fantaisistes ou hypothtiques se mlent, dans des ouvrages comme ceux dHe rman 88

Wirth par exemple, la reconnaissance de cette vrit. Tout cela, au fond, et mme dans les lments valables qui sy rencontrent, ou, si lon prfre, dans la faon dont ils sont traits, relve donc certainement bien plutt de la recherche moderne que de la connaissance traditionnelle ; et cest bien pourquoi le point de vue naturaliste , qui est essentiellement celui des sciences profanes, ne saurait gure y tre dpass ; quant savoir ce qui sortira finalement de ce vritable chaos dides en fermentation, cest l, assurment, une question laquelle lavenir seul pourra apporter une rponse.

What use is Art anyway : Six broadcasts sponsored by Boston Museum of Fine Arts, January and February 1937
(John Stevens, Newport, Rhode Island). Des six confrences runies dans cette brochure, les deux premires, par M. Ananda K. Coomaraswamy, avaient dj paru prcdemment sous forme darticle dans lAmerican Review, et nous en avons rendu compte en cette occasion *. Dans deux autres confrences, M. Graham Carey reprend sa thorie de The four Artistic Essentials, que nous avons indique dernirement** propos de The Majority Report on Art du mme auteur ; puis il examine plus particulirement les Technical Essentials, cest--dire la matire et les outils. Enfin, M. John Howard Benson tudie les deux autres de ces quatre points qui, rappelons-le, correspondent aux quatre causes aristotliciennes : lEssential Purpose et lEssential Idea, autrement dit le but de luvre dart et lide ou limage mentale suivant laquelle lartiste ralise cette uvre, qui sera belle, si elle est parfaite en son genre, si elle est vraiment ce quelle doit tre.

R. Franc Les Sens de la Plante


Traduit de lallemand par Mme J. Baar (ditions Adyar, Paris). Ce petit livre, dans la mesure o il se contente dtre un expos de faits, contient des aperus vraiment curieux sur la vie des plantes ; quant savoir si cellesci ont des sens proprement parler tout comme les animaux, cest l une autre question, et, en tout cas, il est bien contestable que la vie doive se dfinir essentiellement par la sensibilit. Ces assertions procdent dailleurs dune intention qui nest que trop vidente : il y a l un esprit volutionniste qui va jusqu la ngation de toute classification naturelle, et qui prend pour unit ce qui nest que confusion ; lunit de toutes choses en principe nempche point la distinction relle des espces dans leur ordre, non plus que celle des individus ; mais, pour le comprendre, il faut concevoir cette unit tout autrement que comme celle des forces

[Comptes-rendus darticles de revues. Avril 1937 : The Use of Art (janvier 1937) ; novembre 1937 : Is Art a superstition or a way of life ? (t 1937).] ** [Juin 1937.]

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cratrices et transformatrices de la nature . Ce sont l, dailleurs, des ides qui pourraient passer simplement pour modernes, plutt que pour spcifiquement thosophistes, sil ny avait et l quelques discrtes allusions aux esprits de la nature , que les lecteurs ordinaires ne remarqueront sans doute pas plus que lpingle de cravate en forme de croix anse dont sorne le portrait de lauteur

Khan Sahib Khaja Khan The Secret of Anal Haqq


(The Hogarth Press, Madras). Ce livre est la traduction dun ouvrage persan, Irshdatul Arifn, du Sheikh Ibrahim Gazur-i-Elahi de Shakarkote, mais une traduction arrange en chapitres de faon runir tout ce qui se rapporte une mme question, afin den rendre la comprhension plus facile. Lauteur, en expliquant ses intentions, parle bien malencontreusement de propagande des enseignements sotriques de lIslam , comme si lsotrisme pouvait se prter une propagande quelconque ; si tel a t rellement son but, nous ne pouvons dailleurs pas dire quil ait russi cet gard, car les lecteurs qui nont aucune connaissance pralable de taawwuf auront sans doute bien de la peine dcouvrir le vritable sens sous une expression anglaise qui, trop souvent, est terriblement dfectueuse et plus quinexacte. Ce dfaut, auquel sajoute, en ce qui concerne les citations arabes, celui dune transcription qui les dfigure trangement, est fort regrettable, car, pour qui sait dj de quoi il sagit, il y a l des choses du plus grand intrt. Le point central de ces enseignements, cest la doctrine de l Identit Suprme , comme lindique dailleurs le titre, qui a seulement le tort de paratre la rattacher une formule spciale, celle dEl-Hallj, alors que rien de tel napparat dans le texte mme. Cette doctrine claire et commande en quelque sorte toutes les considrations qui se rapportent diffrents sujets, tels que les degrs de lExistence, les attributs divins, el-fan et el-baq, les mthodes et les stades du dveloppement initiatique, et bien dautres questions encore. La lecture de cet ouvrage est recommander, non point ceux qui pourrait vouloir sadresser une propagande qui serait dailleurs tout fait hors de propos, mais au contraire ceux qui possdent dj des connaissances suffisantes pour en tirer un rel profit.

Paul Brunton A Hermit in the Himalaya


(Leonard and Co., London). Ce nouveau livre de Mr Paul Brunton est en quelque sorte le journal dune retraite quil fit dans lHimlaya, prs de la frontire indo-thibtaine, aprs avoir vainement essay dobtenir lautorisation de sjourner au Thibet mme. Il ne faudrait pas sattendre y trouver une unit quelconque : les descriptions de la rgion et les rcits dincidents divers et dentretiens avec quelques rares visiteurs sy mlent des rflexions sur les sujets les plus varis ; le tout se lit dailleurs agrablement. Ce quil y a peut-tre de plus curieux l-dedans, cest lopposition quon sent constamment entre certaines aspirations de lauteur et sa volont de rester malgr tout un homme du XXe sicle (et nous pourrions ajouter un Occidental) ; il la rsout tant bien que 90

mal en se faisant du Yoga , pour son propre usage, une conception quil qualifie lui-mme d htrodoxe et en bornant toute son ambition, dans lordre spirituel, lobtention dun tat de calme et dquilibre intrieur qui est assurment, en luimme, une chose fort apprciable, mais qui est encore bien loign de toute vritable ralisation mtaphysique !

A. Savoret Les forces secrtes de la Vie


(ditions de Psych, Paris). Cette brochure, en dpit de son titre assez ambitieux, nest en somme que ce quon pourrait appeler la monographie dun gurisseur, qui semble dailleurs dou de facults quelque peu exceptionnelles ; elle ne nous intresse pas ce point de vue, mais seulement pour les quelques ides dordre plus gnral qui sy trouvent exprimes. Lauteur, distinguant diffrentes catgories de gurisseurs, magntiseurs et autres, crit que le fait de se laisser endormir, dabandonner sa personnalit consciente aux mains dun tranger, rpugne notre conception occidentale de la vie ; alors, comment se fait-il donc que lhypnotisme soit prcisment une chose tout occidentale, et que les pratiques de ce genre soient rigoureusement condamnes par les Orientaux ? Dautre part, nous constatons ici une fois de plus combien on abuse facilement du mot spirituel : le domaine psychique est bien assez tendu et assez vari pour rendre compte de tout ce dont il sagit, et ce nest pas parce quun gurisseur emploie consciemment ou inconsciemment des forces extrieures lui que celles-ci sont ncessairement de nature spirituelle. Nous ne contestons nullement que des influences spirituelles (qui, disons-le en passant, ne sont certes pas des radiations ) puissent, dans certains cas, intervenir pour produire des gurisons, par lintermdiaire dtres humains ou autrement ; mais rien (sauf une vision de mdium, ce qui est vraiment insuffisant) nindique quil en soit ainsi dans le cas tudi ; et puis, que de telles influences samusent par surcrot momifier des ctelettes distance, voil qui est tout de mme un peu difficile admettre !

Henri-L. Mieville Vers une Philosophie de lEsprit ou de la Totalit


(ditions des Trois Collines, Lausanne, Librairie Flix Alcan, Paris). Nous aurions certainement ignor la publication de ce gros livre de philosophie protestante si lon ne nous avait signal que lauteur avait jug bon de faire une incursion sur un terrain fort loign du sien, pour sen prendre la tradition brhmanique et nous-mme ; incursion plutt malheureuse, disons-le tout de suite, mais qui mrite tout de mme quelques mots de mise au point. Ce quil y a de plus frappant, cest que les critiques quil formule reposent, presque entirement sur de fausses interprtations des termes que nous employons : ainsi, il ne veut pas admettre quon puisse confiner la pense rationnelle dans lindividuel parce que, dit-il, elle vaut en principe pour tout tre qui pense ; mais, hlas, tout tre qui pense , cest bien l prcisment, pour nous, quelque chose qui appartient au 91

domaine purement individuel, et il nous semble avoir pris assez de prcautions pour lexpliquer sans laisser place aucune quivoque. Le non-dualisme est pour lui la doctrine de la non-dualit de lesprit et de la matire , alors que nous avons eu grand soin de prciser quil ne sagissait nullement de cela, et que dailleurs la notion mme de matire ne se rencontrait nulle part dans la doctrine hindoue. La mtaphysique brhmanique, ou mme la mtaphysique sans pithte, ne consiste certes point en propositions affirmant des relations entre des concepts ; elle est absolument indpendante de toute imagination verbale , aussi bien que de toute pense discursive ; il confond manifestement avec la pseudo-mtaphysique des philosophes ! Quil soit incapable de concevoir le Non -tre au-del de ltre, ou lunit sans la multiplicit, ou encore lintuition intellectuelle totalement distincte de la raison , nous ladmettons bien volontiers, et dailleurs nous ny pouvons rien ; mais que, du moins, il veuille bien ne pas prtendre nous imposer ses propres limitations. Quil lui plaise de donner aux mots un autre sens que nous, cest encore admissible ; mais ce qui ne lest pas du tout, cest quil leur attribue encore ce sens quand il veut exposer ce que nous-mme avons dit, si bien quil en arrive donner tout simplement limpression de quelquun qui ne sait pas lire Ce qui est franchement amusant, cest le reproche final de ntre jamais l o ladversaire voudrait engager le combat ; simagine-t-il donc que la doctrine traditionnelle consent se reconnatre des adversaires et quelle peut sabaisser des combats ou des discussions quelconques ? Ce sont l dtranges illusions : dans ce domaine, disons-le nettement, on comprend ou on ne comprend pas, et cest tout ; cest peut-tre trs regrettable pour les philosophes et autres profanes, mais cest ainsi. Dans ces conditions, il est bien vident que le soi-disant adversaire ne pourra jamais faire autre chose que de se dbattre dans le vide, et que tous ses arguments porteront invitablement faux ; il ne nous dplat certes pas quon nous ait donn loccasion de le constater encore une fois de plus.

Octobre 1937
Gaston Georgel Les Rythmes dans lHistoire
(Chez lauteur, Belfort). Ce livre constitue un essai dapplication des cycles cosmiques lhistoire des peuples, aux phases de croissance et de dcadence des civilisations ; il est vraiment dommage que lauteur, pour entreprendre un tel travail, nait pas eu sa disposition des donnes traditionnelles plus compltes, et que mme il nen ait connu quelques unes qu travers des intermdiaires plus ou moins douteux et qui y ont ml leurs propres imaginations. Il a cependant bien vu que ce quil y a dessentiel considrer, cest la priode de la prcession des quinoxes et ses divisions, encore quil y adjoigne quelques complications qui semblent assez peu utiles au fond ; mais la terminologie adopte pour dsigner certaines priodes secondaires trahit bien des 92

mprises et des confusions. Ainsi, le douzime de la prcession ne peut certainement pas tre appel anne cosmique ; ce nom conviendrait beaucoup mieux, soit la priode entire, soit plutt encore sa moiti qui est prcisment la grande anne des Anciens. Dautre part, la dure de 25 765 ans est probablement emprunte quelque calcul hypothtique des astronomes modernes ; mais la vritable dure indique traditionnellement est de 25 920 ans ; une consquence singulire est que, en fait, lauteur se trouve parfois amen prendre des nombres exacts pour certaines divisions, par exemple 2 160 et 540, mais qualors il les considre comme seulement approximatifs . Ajoutons, encore une autre observation ce propos ; il croit trouver une confirmation du cycle de 539 ans dans certains textes bibliques qui suggrent le nombre 77 7 = 539 ; mais, prcisment, il aurait d prendre ici 77 7 + 1 = 540, ne ft-ce que par analogie avec lanne jubilaire qui ntait pas la 49me mais bien la 50me, soit 7 7 + 1 = 50. Quant aux applications, sil sy trouve des correspondances et des rapprochements non seulement curieux mais rellement dignes de remarque, nous devons dire quil y en a dautres qui sont beaucoup moins frappants ou qui mme semblent quelque peu forcs, au point de rappeler assez fcheusement les enfantillages de certains occultistes ; il y aurait aussi bien des rserves faire sur dautres points, par exemple les chiffres fantais istes indiqus pour la chronologie des anciennes civilisations. Dautre part, il et t intressant de voir si lauteur aurait pu continuer obtenir des rsultats du mme genre en tendant davantage son champ dinvestigations, car il y a eu et il y a encore bien dautres peuples que ceux quil envisage ; en tout cas, nous ne pensons pas quil soit possible dtablir un synchronisme gnral, car, pour des peuples diffrents, le point de dpart doit tre galement diffrent ; et, de plus, les civilisations diverses ne se succdent pas simplement, elles coexistent aussi, comme on peut le constater encore actuellement. En terminant, lauteur a cru bon de se livrer quelques tentatives de prvision de lavenir , dailleurs dans des limites assez restreintes ; cest l un des dangers de ces sortes de recherches, surtout notre poque o les soi-disant prophties ont tant de vogue ; aucune tradition na certes jamais encourag ces choses et cest mme pour y faire obstacle dans la mesure du possible p lus que pour tout autre raison, que certains cts de la doctrine des cycles ont toujours t envelopps dobscurit.

Shr Aurobindo Aperus et Penses


Traduits de langlais avec prface de Jean Herbert (Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). Ce petit livre est la premire uvre de Shr Aurobindo Ghose qui soit publie en franais : cest un recueil daphorismes et de courts fragments sur des sujets divers, tels que le but rel de lexistence, la nature de lhomme et sa relation avec le monde et avec Dieu, les chanes qui empchent ltre datteindre la libration, et dautres encore ; tout cela, quil est videmment impossible de rsumer, est lire et surtout mditer. Il faut esprer que cette traduction sera suivie de celle douvrages plus importants dun homme qui, bien quil prsente parfois la doctrine sous une forme un peu trop modernise peut-tre, nen a pas moins, incontestablement, une 93

haute valeur spirituelle ; mais nous ne pensons certes pas quil soit souhaitable, comme le dit lauteur de la prface, quil trouve un Romain Rolland pour crire sa biographie et pour le dfigurer par sa sentimentalit incomprhensive et bien occidentale !

W. Rivier Le Problme de la Vie


(Librairie philosophique J. Vrin, Paris). Cest une suite de trois dialogues dans lesquels lauteur, bien que les raisons nen apparaissent dailleurs pas trs clairement, remet en scne les personnages de ceux de Berkeley, Hylas et Philonos ; il sagit l de rflexions de philosophie scientifique , inspires par les thories des physiciens contemporains, et notamment par celles dEinstein. Ce quil y a de plus curieux l-dedans, cest que lauteur est amen envisager une certaine possibilit de sortir de lespace ; par contre, il nadmet rien de tel pour le temps, comme si ces deux conditions ntaient pas exactement du mme ordre. Du reste, ces vues, par la faon mme dont elles sont prsentes, demeurent simplement philosophiques et hypothtiques ; encore sontelles exprimes trop souvent sous une forme assez confuse ; et, sil est effectivement possible de saffranchir de lespace, nous ne voyons pas en quoi cela autorise dclarer celui-ci purement illusoire. Dans la mesure o tout cela scarte des conceptions classiques , il semble que ce soit bien plutt pour se rapprocher du psychisme et de loccultisme que pour revenir des ides rellement traditionnelles ; et ceci correspond une tendance qui, malheureusement, parat aujourdhui se rpandre de plus en plus

Joseph Iwanicki Morin et les dmonstrations mathmatiques de lExistence de Dieu


(Librairie philosophique J. Vrin, Paris). Quoique le titre ne permette gure de sen douter, il sagit de lastrologue J. -B. Morin de Villefranche, assurment beaucoup moins connu sous laspect o il apparat ici, cest--dire comme philosophe et comme adversaire de Descartes. Son argumentation mise en forme mathmatique peut avoir inspir Leibnitz dans une certaine mesure, et lui-mme avait eu des prdcesseurs cet gard, notamment Raymond Lulle et Lefvre dEtaples ; il va sans dire, dailleurs, que ces recherches et ces comparaisons de textes nont gure en somme quun intrt de pure curiosit.

Dr A. Auvard Mdecine sotrique


(Henri Durville, Paris). Lauteur prsente dans cette brochure une classification des maladies qui en vaut peut-tre une autre, mais qui na certainement rien dsotrique ; elle ne se fonde en ralit que sur des thories fort contestables, et dont linspiration thosophiste est 94

tout fait manifeste. Dautre part, sil est admissible quon adopte, dans une certaine mesure, une terminologie conventionnelle pour la commodit de lexpos, il lest beaucoup moins quon prouve pour cela le besoin de forger des mots dont la constitution est un vritable dfi toutes les rgles linguistiques ! Lauteur sest fait une sorte de doctrine laquelle il a donn le nom d voluisme , qui en indique assez les tendances essentiellement modernes ; cela est son affaire, mais quil prtende en outre que cette doctrine est au fond identique au Vdisme , voil qui est plus grave et qui tmoigne dune bien fcheuse incomprhension.

Dr A. Auvard Politique sotrique


(Henri Durville. Paris). Cet autre ouvrage du mme auteur donnerait lieu aux mmes critiques que le prcdent, car il sagit dune application, dans un domaine diffrent, des mmes thories et des mmes procds dexposition. Nous ny insisterons gure, mais nous ne pouvons nous empcher de constater tout au moins que le gouvernement quil rve implique une trange ide du spirituel et de la thocratie , ainsi que de linitiation : les fonctionnaires, maires et prfets, qui seront en mme temps prtres de la religion voluiste , et parmi lesquels se recruteront des initis qui ne seront encore que des fonctionnaires suprieurs, sans parler dun Institut sotrique o entreront, au sortir du lyce, ceux qui se destineront ces carrires administratives, voil qui rappelle plutt les utopies fouriristes et saint-simoniennes que des conceptions dun ordre moins profane Que penser aussi dune numration o sont groups sotre (sic), rose-croix (!), spirite, hermtiste, mdium, philosophe , comme arborant la libre-pense ? Mais, franchement, peut-on attendre beaucoup mieux de quelquun qui termine tous ses livres par le cri de Vive lthique ?

Georges Barbarin Le Livre de la Mort douce


(ditions Adyar, Paris). Lauteur a runi dans ce livre un grand nombre dobservations concernant tous les genres possibles de mort, ainsi que des tmoignages de personnes qui ont t sur le point de mourir, le tout tendant prouver que, contrairement ce quon pense dordinaire, la mort elle-mme nest nullement douloureuse, quelles que soient dailleurs les souffrances dues la maladie et qui ont pu la prcder. Peut-tre ne faut-il pas tant gnraliser, car il doit y avoir bien des cas diffrents ; et il nous semble assez imprudent daffirmer, conformment aux prjugs mdicaux, que la conscience doit tre entirement abolie ds lors quelle na plus la possibilit de se manifester extrieurement. Il est vrai que lauteur a bien soin de faire remarquer quil a entendu se borner ici strictement considrer le ct physique de la mort ; mais celui-ci peut-il tre ainsi isol de tout le reste quand il sagit de sa voir, non ce que sont les symptmes physiologiques pour lobservateur du dehors , mais ce que ltre qui meurt prouve rellement ? Le mme M. Georges Barbarin a adress la direction des tudes Traditionnelles une lettre dans laquelle il dclare que, 95

contrairement ce que nous avions dit propos dune publication intitule La Cl mensuelle*, il ne fait plus partie du Groupe du Prieur de Bazainville et a mme rompu toutes relations avec celui-ci ; nous lui en donnons acte bien volontiers, mais, comme cette scission semble navoir t annonce nulle part, il devra reconnatre quil nous et t plutt difficile de la deviner Quant ce que nous avons crit au sujet de son prcdent livre**, et sur quoi il revient cette occasion, il est mal venu sen plaindre : cest un fait, auquel nous ne pouvons rien, que quiconque contribue propager les prophties pyramidales fait par l le jeu de certaines influences suspectes ; ceux qui sont de bonne foi, et nous navons jamais dout que ce soit le cas de M. Barbarin, le font inconsciemment, mais le rsultat est le mme ; M. Barbarin pourra dailleurs se consoler la pense quil en est bien dautres que lui, et certainement de plus forts tout point de vue, qui agissent ainsi sans se douter le moins du monde des influences quils subissent ! Enfin, nous prierons M. Barbarin de vouloir bien noter que nous navons absolument rien dun mystique , et que nous navons pas la moindre raison de nous solidariser avec ceux qui, tout en parlant sans cesse de spiritualit , sen font une ide qui na certes rien de commun avec la seule vraie spiritualit que nous puissions reconnatre, conformment aux enseignements traditionnels authentiques qui seuls comptent pour nous.

Novembre 1937
Enel A Message from the Sphinx
(Rider and Co, London). Les rserves que nous avons formules lan dernier, quant au caractre purement hypothtique de tout essai de reconstitution et dinterprtation de lancienne tradition gyptienne, propos dun autr e ouvrage du mme auteur, sappliqueraient galement celui-ci, dans la premire partie duquel nous retrouvons, plus brivement exposes, quelques-unes des mmes ides. Le livre dbute par une tude de lcriture hiroglyphique, qui repose sur des princip es parfaitement justes et dailleurs assez gnralement connus, en ce qui concerne la pluralit des sens de cette criture ; mais, quand on veut en faire lapplication et entrer dans le dtail, comment tre bien sr de ny pas mler plus ou moins de fantaisie ? Remarquons aussi que le terme idographique ne sapplique pas, comme il est dit ici, la simple reprsentation dobjets sensibles, et que, quand il sagit de lcriture, il est en somme synonyme de symbolique ; et il y a bien dautres improprits de langage qui ne sont pas moins regrettables : ainsi, il est bien certain que la doctrine gyptienne devait tre monothiste au fond, car toute doctrine traditionnelle sans exception lest

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[Comptes-rendus darticles de revues, juin 1937.] [Novembre 1936 : Le Secret de la Grande Pyramide ou la Fin du Monde adamique. ]

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essentiellement, en ce sens quelle ne peut pas ne pas affirmer lunit principielle ; mais, si ce mot de monothisme prsente ainsi une signification acceptable, mme en dehors des formes spcifiquement religieuses, a-t-on le droit, dautre part, dappeler panthisme ce que tout le monde est convenu de nommer polythisme ? Une autre mprise plus grave est celle qui concerne la magie, que lauteur confond visiblement dans bien des cas avec la thurgie (confusion qui revient en somme celle du psychique et du spirituel), car il la voit partout o il sagit de la puissance du verbe , ce qui lamne croire quelle a d jouer un rle capital lorigine mme, alors quau contraire sa prdominance, ainsi que nous lavons expliqu, na pu tre, en gypte aussi bien quailleurs, que le fait dune dgnrescence plus ou moins tardive. Notons encore, avant daller plus loin, une concession assez malheureuse aux thories volutionnistes modernes : si les hommes de ces poques anciennes avaient eu la mentalit grossire ou rudimentaire quon leur prte, o auraient bien pu se recruter ces initis chez qui, aux mmes poques, on constate justement tout le contraire ? Entre l volutionnisme antitraditionnel et lacceptation des donnes traditionnelles, il faut ncessairement choisir, et tout compromis ne peut conduire qu dinsolubles contradictions. La seconde partie est consacre la Kabbale hbraque, ce qui pourrait surprendre si lon ne connaissait les ides de lauteur ce sujet : pour lui, en effet, la tradition hbraque est directement issue de la tradition gyptienne, elles sont comme deux anneaux conscutifs dune mme chane . Nous avons dj dit ce que nous en pensons, mais nous prciserons encore : lauteur a assurment raison dadmettre que la tradition gyptienne fut drive de lAtlantide (qui dailleurs, nous pouvons le dclarer plus nettement quil ne le fait, ne fut pas elle-mme pour cela le sige de la tradition primordiale), mais elle ne fut pas la seule, et la mme chose semble vraie notamment de la tradition chaldenne ; lenseignement arabe sur les trois Herms , dont nous avons parl en une autre occasion, indique assez nettement cette parent ; mais, si la source principale est ainsi la mme, la diffrence de ces formes fut probablement dtermine surtout par la rencontre avec dautres courants, lun venant du Sud pour lgypte, et lautre du Nord pour la Chalde. Or la tradition hbraque est essentiellement abrahamique , donc dorigine chaldenne ; la radaptation opre par Mose a sans doute pu, par suite des circonstances de lieu, saider accessoirement dlments gyptiens, surtout en ce qui concerne certaines sciences traditionnelles plus ou moins secondaires ; mais elle ne saurait en aucune faon avoir eu pour effet de faire sortir cette tradition de sa ligne propre, pour la transporter dans une autre ligne, trangre au peuple auquel elle tait expressment destine et dans la langue duquel elle devait tre formule. Dailleurs, ds lors quon reconnat la communaut dorigine et de fond de toutes les doctrines traditionnelles, la constatation de certaines similitudes nentrane aucunement lexistence dune filiation directe : il en est ainsi, par exemple, de rapports comme ceux que lauteur veut tablir entre les Sephiroth et l Ennade gyptienne, en admettant quils soient justifis ; et la rigueur, mme si lon estime quil sagit de ressemblances portant sur des points trop particuliers pour remonter jusqu la tradition primordiale, la parent des traditions gyptiennes et chaldenne suffirait en tout cas amplement en rendre compte. Quant prtendre que lcriture hbraque primitive fut tire des hiroglyphes, cest l une hypothse toute gratuite, puisque, en fait, nul ne sait au 97

juste ce qutait cette criture ; tous les indices quon peut trouver cet gard tendent mme bien plutt faire penser le contraire ; et, en outre, on ne voit pas du tout comment lassociation des nombres aux lettres, qui est essentielle en ce qui concerne lhbreu, aurait bien pu tre emprunte au systme hiroglyphique. Au surplus, les similitudes troites qui existent entre lhbreu et larabe, et auxquelles il nest pas fait ici la moindre allusion, vont encore manifestement lencontre de cette hypothse, car il serait tout de mme bien difficile de soutenir srieusement que la tradition arabe aussi a d sortir de lgypte ! Nous passerons rapidement sur la troisime partie, o se trouvent tout dabord des vues sur lart qui, si elles contiennent malgr tout des choses justes, nen partent pas moins dune affirmation plus que contestable ; il nest pas possible de dire, du moins sans prciser, qu il ny a quun art , car il est trop vident que lunit de fond, cest--dire des ides exprimes symboliquement, nexclut nullement la multiplicit des formes. Dans les chapitres suivants, lauteur donne un aperu, non pas des sciences traditionnelles authentiques comme on aurait pu le souhaiter, mais des quelques dbris plus ou moins dforms qui en ont subsist jusqu notre poque, surtout sous laspect divinatoire ; linfluence quexercent sur lui les conceptions occultistes se montre ici dune faon particulirement fcheuse. Ajoutons encore quil est tout fait inexact de dire que certaines des sciences qui taient enseignes dans les temples antiques quivalaient purement et simplement aux sciences modernes et universitaires ; en ralit, mme l o il peut y avoir une apparente similitude dobjet, le point de vue nen tait pas moins totalement diffrent, et il y a toujours un vritable abme entre les sciences traditionnelles et les sciences profanes. Enfin, nous ne pouvons nous dispenser de relever quelques erreurs de dtail, car il en est qui sont vritablement tonnantes : ainsi, limage bien connue du barattement de la mer est donne pour celle dun dieu Samudra Mutu (sic) ! Mais cela est peut-tre encore plus excusable que les fautes concernant des choses qui devraient tre plus familires lauteur que la tradition hindoue, et spcialement la langue hbraque. Ne parlons pas de ce qui nest quaffaire de transcription, encore que celle-ci soit terriblement nglige ; mais comment peut-on appeler constamment Ain Bekar ce qui est en ralit Aiq Bekar (systme cryptographique aussi connu en arabe quen hbreu, et o lon pour rait voir le prototype des alphabets maonniques), confondre en outre, quant leurs valeurs numriques, la forme finale du Kaph avec celle du noun, et mentionner mme par surcrot un samek final qui na jamais exist et qui nest autre quun mem ? Comment peut-on assurer que les traducteurs de la Gense ont rendu thehm par les eaux , en un endroit o le mot qui se trouve dans le texte hbreu est maim et non point thehm, ou qu Ain Soph signifie littralement lAncien des Annes , alors que la traduction strictement littrale de ce nom est sans limite ? Ietsirah est Formation et non Cration (qui se dit Beriah) ; Zohar ne signifie pas Chariot cleste (confusion vidente avec la Merkabah), mais Splendeur ; et lauteur parat ignorer compltement ce quest le Talmud, puisquil le considre comme form du Notarikon, de la Temourah et de la Gematria, qui dailleurs ne sont pas des livres comme il le dit, mais des mthodes dinterprtation kabbalistique ! Nous nous arrterons l ; mais on conviendra que de semblables erreurs nengagent gure accepter aveuglment les assertions de lauteur sur des points moins facilement vrifiables et accorder une confiance sans rserve ses thories gyptologiques 98

Jean Herbert Quelques grands penseurs de lInde moderne


Causeries faites Radio-Genve en juin 1937 (Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). Les confrences runies dans ce petit volume, videmment destines au grand public , peuvent faire craindre chez leur auteur une certaine tendance la vulgarisation ; et celle-ci impose ncessairement des simplifications excessives, dont certains sujets ne saccommodent gure. Ainsi, est -il bien exact de prsenter comme des penseurs , au sens que ce mot a en Occident, Shr Rmakrishna, Shr Ramana Maharshi, Shr Aurobindo, dont il est question ici, ou, ne sont-ils pas plutt, les deux premiers surtout, quelque chose de tout diffrent, dont il nest assurment gure possible de donner une ide au grand public europen ? Ainsi encore, il est erron de dire que Shr Rmakrishna abandonna lhindouisme un certain moment, et quil se fit chrtien , puis musulman ; la vrit est tout autre, ainsi que M. Ananda K. Coomaraswamy la expliqu ici mme ; mais il serait certes bien difficile de faire comprendre ce quil en est des auditeurs non prpars. Nous ny insisterons donc pas davantage, et nous ferons seulement encore une autre remarque : au sujet de Shr Ramana Maharshi, M. Herbert dit que son enseignement offre cette particularit remarquable de prtendre napporter absolument rien de nouveau ; or, ceci, bien loin dtre une particularit , est au contraire la seule attitude normale et valable dans toute civilisation traditionnelle ; et, ajouterons-nous, cest prcisment pour cela quil ne peut y avoir l de penseurs ni surtout dinventeurs de systmes philosophiques, cest--dire dhommes qui mettent loriginalit individuelle au dessus de la vrit.

Alfredo Cavalli LHomme nest plus un inconnu


(ditions Eluni, Mantes-Gassicourt). Le titre de ce livre, qui veut manifestement tre comme une rponse celui de LHomme, cet inconnu, du Dr Alexis Carrel, ne manque certes pas dambition ; malheureusement, le contenu ny rpond gure, car les considrations que lauteur expose comme des dcouvertes extraordinaires, destines changer la face du monde, sont en ralit dun primarisme assez dsolant. Cest du moins ainsi quelles apparaissent premire vue ; mais, en y regardant de plus prs, on y aperoit encore quelque chose de plus inquitant : non seulement lauteur fait allusion certains tats particuliers qui ne peuvent relever que dun psychisme plus ou moins douteux, mais certains chapitres ou paragraphes, par exemple sur le Christ, sur les courants terrestres , sur l analogie du systme solaire et de la cellule , etc., ont tout fait le ton caractristique des communications spirites. Nous navons dj vu paratre, depuis quelques annes, que trop d inspirs et de missionns de toute sorte ; va-t-il donc falloir en compter encore un de plus ?

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Dcembre 1937
Dion Fortune La Cabale mystique
Traduit de langlais par Gabriel Trarieux dEgmont. (ditions Adyar, Paris). Le rapprochement des deux mots qui forment le titre de ce gros volume reprsente quelque chose dassez contradictoire : la vrit, dailleurs, ce dont il sagit nest pas plus mystique quil nest initiatique ; cela est surtout magique, ce qui est encore une chose toute diffrente. En effet, il est continuellement question de pouvoirs , de visions , d vocations , de projections en astral , toutes choses la fois dangereuses, mme quand elles se rduisent en fait une simple autosuggestion, et assez insignifiantes, mme quand il y correspond au contraire quelques rsultats rels. Dune faon plus prcise, cest de magie crmonielle quil sagit, et lon peut y voir une assez belle confirmation de ce que nous avons dit sur ce sujet il y a quelque temps : il est intressant de remarquer tout dabord, cet gard, la frquence avec laquelle le mot crmonies revient dans ce livre, tandis que le mot rites ny apparat que bien rarement ; ensuite, laveu explicite que le crmonial est pure psychologie , et quil est essentiellement destin agir sur limagination de loprateur ; cest bien aussi notre avis, puisque cest justement en cela quil diffre des rites vritables, mais il va de soi que notre apprciation sur la valeur de semblables procds diffre entirement de celle de lauteur. La singulire ide de dsigner comme objectif et subjectif ce qui est respectivement macrocosmique et microcosmique est encore assez significative sous le mme rapport : si les rsultats obtenus par un tre, en ce qui concerne son propre dveloppement, ne doivent tre que subjectifs , autant dire quils sont inexistants ! Il est constamment fait appel limagination, et aussi, ce qui est plus inquitant, au subconscient , tel point quil est fait grand tat des trop fameuses thories de Freud ; voil, certes, la Kabbale tombe bien bas Au fond, tout cela ne saurait nous tonner, ds lors que nous savons que lauteur a appartenu la Golden Dawn avant de fonder sa propre cole sous le nom de Fraternit de la Lumire Intrieure , et que nous la voyons citer comme autorits principales Mac Gregor Mathers, et Aleister Crowley, auxquels sajoutent accessoirement divers autres crivains occultistes et thosophistes. Si la Kabbale chrtienne qui se forma lpoque de la Renaissance tait dj fort loin de lauthentique Kabbale hbraque, que dire de la Kabbale occultiste qui vit le jour au XIXe sicle et o les quelques donnes traditionnelles qui ont subsist malgr tout sont noyes sous un amas d lments htroclites et de provenance parfois fort incertaine, de correspondances brouilles beaucoup moins intentionnellement que par leffet dune ignorance manifeste, le tout assembl en un syncrtisme qui, quoi quen puissent dire les promoteurs de la soidisant tradition occidentale , na absolument rien de commun avec une synthse ? Dans un ouvrage tel que celui-ci, la Kabbale (ou, pour mieux dire, la doctrine des Sphiroth qui nen est quune des branches) ne fournit plus gure quun cadre, pour ne pas dire un prtexte, des spculations du caractre le plus ml, et o il nest pas jusqu la science moderne elle-mme qui occupe une place non 100

ngligeable ; il parat que cest l traiter la Kabbale dune faon vivante , comme si la Kabbale authentique tait une chose morte et navait que lintrt dune curiosit historique ou archologique ! Cette intention de modernisation est dailleurs expressment avoue par lauteur, qui en cela a du moins le mrite de la franchise, mais qui, en raison de ses tendances volutionnistes nettement affirmes, voit un perfectionnement dans ce qui ne peut nous apparatre que comme une assez lamentable dgnrescence Dans ces conditions, quand on nous parle de certains manuscrits que les initis seuls connaissent , nous nous permettons de douter fortement, non de leur existence, mais de leur valeur traditionnelle ; et ceux qui savent ce que nous pensons des prtendues coles initiatiques occidentales modernes comprendront sans peine que nous ne puissions nous empcher de sourire en voyant invoquer les rels et lgitimes secrets occultes, que linitiation rvle seule , mme sil ny avait, ct de cela, une mention de cours par correspondance qui en dit un peu trop long sur la qualit de cette initiation ! Il serait superflu, aprs tout cela, de nous arrter sur des erreurs de dtail, bien qu il en soit dassez amusantes, comme celles qui consistent mettre le Sentier Oriental , comme sil nen existait quun, en face du Sentier Occidental , prendre le Confucianisme pour une loi mtaphysique , attribuer aux Vdntins la fantasmagorie thosophiste des Rayons et des Rondes , ou encore citer la phrase bien connue de la Table dmeraude sous la forme ce qui est en haut est en bas . Il est bien curieux aussi quon puisse prsenter les Quakers comme une cole purement initiatique , confondre le Bhakti-Yoga avec lexotrisme religieux, ou se croire en mesure de clbrer efficacement la messe en dehors de toute succession apostolique ; il y aurait mme fort dire sur la mentalit spciale que rvle ce dernier point Notons galement lexagration quil y a considrer l Arbre de Vie , dune faon exclusive comme constituant la base unique de tout symbolisme, ainsi que limportance quelque peu excessive attribue au Tarot, et, ne fut-ce qu titre de curiosit, une sorte dobsession du Rayon Vert qui nous rappelle dtranges histoires Il est encore une question particulire dont nous devons dire un mot : on se souviendra peut-tre que, la fin de notre tude sur Kundalin-Yoga, nous avons indiqu la correspondance des Sphiroth, envisage au point de vue microcosmique , avec les chakras de la tradition hindoue. Il parat, chose qualors nous ignorions tout fait, car cest ici que nous la voyons mentionne pour la premire fois, que Crowley et le gnral Fuller ont tent dtablir une telle corrlation ; mais, dailleurs les correspondances quils donnent, et qui sont reproduites dans ce livre, sont lune et lautre errones, faute surtout davoir remarqu que, par la considration de chacun des trois couples de Sphiroth situs un mme niveau commun reprsentant la polarisation dun principe unique, le dnaire des Sphiroth se ramne de la faon la plus simple au septnaire des chakras. Ajoutons enfin, quant la prsentation de louvrage, quil vaudrait certainement beaucoup mieux sabstenir compltement de donner certains mots en caractres hbraques, plutt que de les imprimer de telle sorte quil ne sy trouve presque pas une lettre exacte ; et dautre part, pourquoi le traducteur crit-il toujours la Yoga , la Swastika , voire mme la Spher Yetzirah ? Il faudrait aussi, en ce qui concerne la traduction, se mfier des mots anglais qui, tout en ressemblant beaucoup des mots franais, ont parfois un sens tout fait diffrent 101

Ananda K. Coomaraswamy Is Art a superstition or a way of life ?


(John Stevens, Newport, Rhode Island). Larticle publi prcdemment sous ce titre dans lAmerican Review, et dont nous avons parl le mois dernier, a t reproduit en une brochure faisant partie de la mme srie o ont dj paru The Majority Report on Art*, par M. Graham Carey, et la srie de confrences intitule What use is Art anyway ? **

Jean Marqus-Rivire LInde secrte et sa magie


(Les uvres Franaises, Paris.) Ce petit volume se prsente comme un rcit de voyage, non pas uniquement descriptif, mais accompagn daperus doctrinaux, et auquel, vrai dire, on a parfois limpression que lauteur a d mler quelque peu le souvenir de ses lectures. Ce qui provoque cette remarque, ce nest pas tant quil y a, dans lensemble, quelque chose qui rappelle l allure du livre de M. Paul Brunton, dont nous avons rendu compte en son temps***, et qui se trouve justement avoir t traduit en franais sous le titre un peu trop semblable de LInde secrte ; cest surtout quon rencontre et l, dans les propos attribus divers interlocuteurs, des formules ou des phrases dj vues ailleurs. Il y a mme aussi quelques invraisemblances : ainsi, une certaine histoire de Rose-Croix dAsie , qui nous remet en mmoire au moins deux affaires plus que suspectes, dont nous savons que prcisment lauteur a eu galement connaissance ; une correspondance astrologique des diffrentes traditions, indique dans le mme chapitre, et o il ny a pas une seule attribution correcte. Il ny en a pas moins, ct de cela, dautres choses qui sont excellentes, par exemple, les rflexions sur limpossibilit o se mettent en gnral les Europens, par leur attitude mme, de pntrer quoique ce soit de lOrient, sur le sens rel des rites hindous, sur le caractre erron des opinions qui ont cours en Occident lgard du Tantrisme, ou encore sur la nature du seul vritable secret, qui rside dans l incommunicable , ce qui na assurment rien voir avec les prtendus secrets occultes dont il a t question plus haut. Cependant, quand on songe aux prcdentes variations de lauteur on ne peut se dfendre de quelque inquitude en prsence de la sympathie quil tmoigne de nouveau lOrient et ses doctrines ; ce retour sera-t-il durable ? Pour tout dire franchement, quelques confusions un peu tendancieuses comme celle qui consiste parler du mysticisme l o il sagit rellement de tout autre chose, et que nous navons dj rencontre que trop souvent, font penser involontairement dautres sympathies, aussi inattendues que peu dsintresses, qui se sont manifestes dans certains milieux en ces dernires annes, et dont nous avons eu parler en diverses occasions ; souhaitons pourtant que celle-ci soit dune meilleure qualit, et quil ny
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[Juin 1937.] [Juillet 1937.] *** [Juin 1935 : A Search in secret India.]
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subisse rien des arrire-penses missionnaires qui peraient en certains passages du Bouddhisme au Thibet Quoi quil en soit noublions pas, propos de confusions, de signaler une comparaison assez fcheuse des mthodes hindoues de dveloppement spirituel avec les mthodes psychologiques modernes (encore une fausse assimilation qui parat dcidment se rpandre de plus en plus), et aussi la curieuse mprise qui fait regarder des facults essentiellement psychiques comme des possibilits du corps humain ; ct des vues trs justes que nous notions tout lheure, des choses comme celle-l mettent une note trangement discordante ; mais du moins est-il heureux que de magie en dpit du titre, il ne soit pas beaucoup question.

Paul le Cour Lre du Verseau (LAvnement de Ganimde)


( Atlantis , Vincennes). Nous avons dj eu parfois loccasion de signaler la singulire obsession que constituent, pour certains de nos contemporains, les prtendues prophties en gnral et lannonce de la prochaine re du Verseau en particulier. Ce livre se rattache encore ce genre de proccupations ; il sy trouve dailleurs peu de nouveau, car la plupart des choses quil contient avaient dj t dites par lauteur dans ses articles dAtlantis. Nous noterons seulement quil se pose plus que jamais en hritier et en continuateur du Hiron de Paray-le-Monial, ce dont il ny a peut-tre pas trop lieu de le fliciter, car, sil y eut, dans ce centre dsotrisme chrtien dun caractre assez spcial, certaines ides intressantes, il y eut encore bien plus de rveries : limagination de M. de Sarachaga tait presque aussi fertile que celle de M. Paul Le Cour lui-mme ! Cest dailleurs de l que ce dernier a tir la fameuse thorie dAor-Agni, dans laquelle il a vu une rvlation prodigieuse, et dont il croit maintenant retrouver la trace dans les noms et les mots les plus varis ; mais nous avons dj assez parl prcdemment de toutes ces fantaisies pour ne pas y revenir plus longuement. Essayant de rpondre aux objections que nous avons souleves contre lassociation de ces deux termes Aor-Agni, M. Paul Le Cour fait remarquer dabord qu il existe beaucoup de termes composs de mots de langues diffrentes ; cest vrai pour les langues modernes, bien que les linguistes nadmettent dailleurs pas volontiers ce procd de formation hybride, quils regardent avec raison comme fort incorrect ; mais, en ce qui concerne les langues sacres, une pareille chose est tout fait impossible. Ensuite, il ajoute quil ne voit pas sur quoi reposerait linterdiction de voir dans le feu la lumire Aor et la chaleur Agni ; malheureusement, ce que nous avons dit et ce que nous maintenons, cest que, si Aor est bien en effet la lumire en hbreu, Agni, en sanscrit, nest point seulement la chaleur, mais bien le feu lui-mme, la fois lumire et chaleur ; alors, que peut bien valoir une telle rponse ? Il y a aussi dans ce livre une curiosit que nous regretterions de ne pas signaler : dans un endroit (p. 67), le dbut de lre juive est fix 4000 ans avant lre chrtienne (ce qui est une confusion pure et simple avec lre maonnique), et, dans une autre (p. 139), 4320 ; lauteur ferait bien de se mettre tout au moins daccord avec lui-mme ; mais ce qui est le plus fcheux, cest 103

que ni lune ni lautre de ces deux indications nest exacte, car ladite re juive commence en ralit 3761 ans avant lre chrtienne !

Gabriel Trarieux dEgmont Que sera 1938 ?


(Flammarion, Paris). Les prvisions pour la prochaine anne ne sont point de notre ressort, dautant plus quelles touchent forcment un domaine, celui de la politique, que nous ne voulons aborder en aucune faon. On sait dailleurs assez ce que nous pensons de ltat actuel de lastrologie ; le plus tonnant dans ces conditions, cest quelle donne parfois malgr tout des rsultats justes, et peut-tre convient-il de les attribuer pour une bonne part, comme le reconnat lauteur de ce livre, aux facults spciales de lastrologue qui les obtient, une sorte d intuition , si lon veut, mais quil faudrait bien se garder de confondre avec la vritable intuition intellectuelle, qui est assurment dun tout autre ordre. Quoi quil en soit, nous trouvons ici, ct de ces prvisions, certaines considrations dune porte plus gnrale, parmi lesquelles il en est qui se rapportent encore la fameuse re du Verseau (lauteur annonce mme son intention de faire paratre un ouvrage portant ce titre, en quoi il a t devanc par M. paul le cour) : il paratrait que nous sommes dj dans cette re depuis 1793, alors que dautres affirment pourtant quelle nest pas encore commence, voire mme quelle ne commencera que dans quelques sicles ; il est vraiment singulier quon ne puisse tout au moins se mettre daccord sur ce point ! Naturellement, il est question aussi des soi-disant prophties qui ont cours notre poque ; mais lauteur, plus raisonnable en cela que bien dautres, reconnat quon ne doit pas les accepter toutes sans discernement, et encore bien moins les multiples commentaires qui sont venus sy ajouter ; au sujet des prophtes de la Grande Pyramide , en particulier, il fait preuve dun certain scepticisme dont nous ne pouvons que le fliciter. Il consacre son dernier chapitre Nostradamus qui, dit-il, nest pas uniquement astrologue , ce qui est tout fait exact, mais en qui il veut voir surtout un clairvoyant , ce qui lest beaucoup moins ; en fait, il sagit dans ce cas de la connaissance de certaines sciences traditionnelles autres que lastrologie, bien quappartenant galement lordre cosmologique, et encore plus compltement perdues pour nos contempo rains

Janvier 1938
Robert Maynard Hutchins The Higher Learning in America
(Yale University Press, New Haven, Connecticut). Ce livre, dont lauteur est prsident de lUniversit de Chicago, est une svre critique de la faon dont lenseignement suprieur est actuellement compris et organis en Amrique, critique qui pourrait certainement trouver sappliquer aussi 104

en dautres pays, car, un degr ou un autre, on retrouve partout la mme confusion entre ltude dsintresse et la simple prparation professionnelle, et la mme tendance sacrifier la premire la seconde, en un mot ce qui est ici dnonc sous le nom d anti-intellectualisme , et qui est bien caractristique de la mentalit pratique de notre poque. Il y a lieu de noter spcialem ent lattitude de lauteur lgard dun progrs qui ne consiste en ralit quen une accumulation toujours croissante de faits et de dtails, aboutissant finalement, avec lappui des thories volutionnistes, au triomphe de l empirisme et du professionnalisme dans tous les domaines, et la dispersion indfinie en spcialits qui rendent impossible toute ducation dune porte gnrale et vraiment intellectuelle. Il ne nous appartient pas dexaminer les remdes proposs pour ragir contre cet tat de choses, mais il est tout au moins un point qui est pour nous digne dattention : lenseignement dune Universit, tel que le conoit lauteur, devrait tre ordonn tout entier par rapport une discipline centrale qui en serait comme le princip e dunit ; la thologie jouait ce rle au moyen ge ; il pense que cela nest plus possible dans les circonstances prsentes, mais quon pourrait plutt revenir quelque chose danalogue ce qui existait chez les Grecs, en faisant appel, cet gard, la mtaphysique, quil parat dailleurs concevoir dans le sens aristotlicien, cest--dire uniquement ontologique ; si limite que soit cette conception par rapport tout ce quest la vritable mtaphysique entendue traditionnellement, il ny en a pas moins l une ide assez remarquable et dont la ralisation serait fort souhaiter, dautant plus quil ne faut pas oublier quil ne sagit en somme que dun enseignement exotrique , comme tout enseignement universitaire lest par dfinition mme, et o, par consquent, il ne serait sans doute gure possible daller plus loin en ce sens.

Victor-mile Michelet Les Compagnons de la Hirophanie


(Dorbon An, Paris). Sous ce titre un peu trange, lauteur a runi, comme lindique le sous-titre, ses souvenirs du mouvement hermtiste la fin du XIX e sicle ; la vrit, il faudrait, pour plus dexactitude, remplacer hermtiste par occultiste , car cest proprement de cela quil sagit ; mais ce ne fut bien en effet, faute de bases srieuses, quun simple mouvement et rien de plus : quen reste-t-il aujourdhui ? Le livre intressera ceux qui ont connu ce milieu disparu depuis assez longtemps dj, et aussi ceux qui, nayant pu le connatre, voudront sen faire une ide daprs les impressions dun tmoin direct ; il ne faudrait dailleurs pas y chercher la moindre apprciation doctrinale, lauteur stant born au ct uniquement pittoresque et anecdotique, que mme il prsente dune faon quelque peu incomplte, car il semble quil nait vu dans ce monde que des crivains , ou que du moins il nait considr que sous cet aspect les personnages quil y a rencontrs, tant il est vrai que chacun envisage toujours les choses suivant son optique particulire ! En outre, il y aurait peut-tre des rserves faire sur quelques points dont il ne parle que par ou-dire : ainsi, pour ce qui est de lentre en relations de Papus et de Monsieur Philippe avec la cour de Russie, il nest pas bien sr que les choses se soient passes tout fait comme il le dit ; en tout cas, ce qui est hautement fantaisiste, cest lassertion que Joseph de 105

Maistre avait cr un Centre Martiniste Saint-Ptersbourg , et que le tsar Alexandre 1er fut initi au Martinisme qui nexistait certes pas encore cette poque La vrit est que Joseph de Maistre et Alexandre 1er furent lun et lautre Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte ; mais cette dsignation nest point celle dun vieil Ordre dont on attribue vulgairement la cration soit Louis-Claude de Saint-Martin, soit Martins de Pasqually, mais qui, en ralit, compte six sicles dexistence ; cest, tout simplement, celle du dernier grade du Rgime cossais Rectifi, tel quil fut intitul au Convent de Lyon en 1778, sous linspira tion de Willermoz, puis adopt dfinitivement celui de Wilhelmsbad en 1782, ce qui est fort loin de dater de six sicles ! Nous pourrions relever encore dautres passages qui tmoignent dune information plus ou moins insuffisante, par exemple celui qui est consacr au Dr Henri Favre, dont il est dit notamment qu il na gure publi que ses Batailles du Ciel ; or nous avons de lui un norme volume intitul Les Trois Testaments, examen mthodique, fonctionnel, distributif et pratique de la Bible , paru en 1872 et ddi Alexandre Dumas fils ; nous devons dailleurs reconnatre que nous navons jamais vu cet ouvrage mentionn nulle part, et cest pourquoi nous le signalons ici titre de curiosit. Notons aussi que la fameuse histoire de labb Boullan apparat, dans ce livre, rduite des proportions singulirement diminues ; ce nest pas, sans doute, que le rle des occultistes en cette affaire doive tre pris trop au srieux (le point de dpart rel en fut surtout une plaisanterie de Papus, qui montrait tout venant une bche qui tait cense reprsenter Boullan et dans laquelle il avait plant un sabre japonais, soi-disant pour lenvoter) ; mais la figure mme de ce successeur de Vintras est certainement plus inquitante que ne le serait celle dun simple primaire de la sorcellerie , et il y avait chez lui autre chose que les quelques notions lmentaires de magie quil avait pu prendre dans lenseignement des sminaires ; en fait, cette histoire du Carmel vintrasien se rattache tout un ensemble dvnements fort tnbreux qui se droulrent au cours du XIXe sicle, et dont nous noserions mme pas affirmer, en constatant certaines ramifications souterraines, quils nont pas une suite aujourdhui encore

Vladimir Pozner Le Mors aux dents


(ditions Denol, Paris). Ce livre est un rcit romanc et trs pouss au noir par un vident esprit dhostilit partisane, de la carrire mouvemente du baron von Ungern -Sternberg, dont il avait t dj question autrefois, sous un aspect diffrent du reste, dans louvrage de M. Ferdinand Ossendowski, Btes, Hommes et Dieux. Ce qui est vraiment assez curieux, cest que lexistence mme du personnage fut alors mise en doute par certains, et que la mme chose sest reproduite encore cette fois ; il appartenait cependant une famille balte trs connue, et apparente celle du comte Hermann Keyserling, dont une lettre est dailleurs reproduite dans le prsent livre. Il peut ntre pas sans intrt, pour ceux qui auront eu connaissance de celui -ci, de remettre un peu les choses au point et dlucider une histoire qui semble avoir t obscurcie plaisir ; nous citerons donc ce propos, comme tant ce qui nous parat en donner lide la plus juste, les principaux passages de lettres crites en 1924, par le 106

major Antoni Alexandrowicz, officier polonais qui avait t, comme commandant de lartillerie mongole, sous les ordres directs du baron von Ungern-Sternberg en 1918 et 1919 : Le baron Ungern tait un homme extraordinaire, une nature trs complique, aussi bien au point de vue psychologique quau point de vue politique. Pour donner dune faon simple ses traits caractristiques, on pourrait les formuler ainsi : 1 il tait un adversaire acharn du bolchvisme, dans lequel il voyait un ennemi de lhumanit entire et de ses valeurs spirituelles ; 2 il mprisait les Russes, qui ses yeux avaient trahi lEntente, ayant rompu pendant la guerre leur serment de fidlit envers le tsar, puis envers deux gouvernements rvolutionnaires, et ayant accept ensuite le gouvernement bolchviste ; 3 il ne tendait gure la main aucun russe, et il frquentait seulement les trangers (et aussi les Polonais, quil estimait cause de leur lutte contre la Russie) ; parmi les Russes, il prfrait les gens simples aux intellectuels, comme tant moins dmoraliss ; 4 ctait un mystique et un Bouddhiste ; il nourrissait la pense de fonder un ordre de vengeance contre la guerre ; 5 il envisageait la fondation dun grand empire asiatique pour la lutte contre la culture matrialiste de lEurope et contre la Russie sovitique ; 6 il tait en contact avec le Dala-Lama, le Bouddha vivant et les reprsentants de lIslam en Asie, et il avait le titre de prtre et de Khan mongol ; 7 il tait brutal et impitoyable comme seul un ascte et un sectaire peut ltre ; son manque de sensibilit dpassait tout ce quon peut imaginer, et semblerait ne pouvoir se rencontrer que chez un tre incorporel, lme froide comme la glace, ne connaissant ni la douleur, ni la piti, ni la joie, ni la tristesse ; 8 il avait une intelligence suprieure et des connaissances tendues ; il ny avait aucun sujet sur lequel il ne put donner un avis judicieux ; dun coup dil, il jugeait la valeur dun homme quil rencontrait Au dbut de juin 1918, un Lama prdit au baron Ungern quil serait bless la fin de ce mme mois, et quil trouverait sa fin aprs que son arme serait entre en Mongolie et que sa gloire se serait tendue sur le monde entier. Effectivement, laube du 28 juin, les bolchvistes attaqurent la station de Dauria et le baron fut bless dune balle au ct gauche, au-dessus du cur. En ce qui concerne sa mort galement, la prdiction sest ralise : il mourut au moment o la gloire de sa victoire emplissait le monde entier . La dernire phrase est peut-tre excessive, en juger par les discussions auxquelles nous faisions allusion au dbut ; mais ce qui parat certain, cest quil ne fut nullement captur par les bolchvistes et que, quoique trs jeune encore, il mourut de mort naturelle, contrairement la version de M. Vladimir Pozner. Les lecteurs de celui-ci pourront voir aussi, daprs ces indications authentiques, si un personnage de cette sorte put ntre au fond, comme il linsinue, quun simple agent au service du Japon, ou sil ne fut pas plus vraisemblablement m par des influences dun tout autre ordre ; et nous ajouterons encore, ce propos, quil ntait pas prcisment ce quon pourrait appeler un no-bouddhiste , car, daprs des informations que nous avons eues dune autre source, ladhsion de sa famille au Bouddhisme remontait la troisime gnration. Dautre part, on a signal rcemment que des phnomnes de hantise se produisaient au Chteau dUngern ; ne sagirait-il pas de quelque manifestation de rsidus psychiques en connexion plus ou moins directe avec toute cette histoire ?

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I Protocolli dei Savi Anziani di Sion. Versione italiana con appendice e introduzione
(La Vita Italiana, Roma). La traduction italienne des fameux Protocoles des Sages de Sion, publie en 1921, par le Dr Giovanni Preziosi, directeur de la Vita Italiana, vient dtre rdite avec une introduction de M.-J. Evola, qui essaie de mettre un peu dordre dans les interminables discussions auxquelles ce texte a donn et donne encore lieu, en distinguant deux questions diffrentes et qui ne sont pas ncessairement solidaires, celle de lauthenticit et celle de la vridicit , dont la seconde serait, selon lui, la plus importante en ralit. Lauthenticit nest gure soutenable, pour de multiples raisons que nous nexaminerons pas ici ; cet gard, nous appellerons lattention sur un point quon parat ne pas prendre suffisamment en considration, et qui pourtant est peut-tre le plus dcisif : cest quune organisation vraiment et srieusement secrte, quelle quen soit dailleurs la nature, ne laisse jamais derrire elle de documents crits. Dautre part, on a indiqu les sources auxquelles de nombreux passages des Protocoles ont t emprunts peu prs textuellement : le Dialogue aux Enfers entre Machiavel et Montesquieu, de Maurice Joly, pamphlet dirig contre Napolon III et publi Bruxelles, en 1865, et le discours attribu un rabbin de Prague dans le roman Biarritz, publi en 1868, par lcrivain allemand Hermann Goedsche sous le pseudonyme de sir John Retcliffe. Il y a encore une autre source qui, notre connaissance, na jamais t signale : cest un roman intitul Le Baron Jhova, par Sidney Vigneaux, publi Paris en 1886, et ddi, ce qui est assez curieux, au trs gentilhomme A. de Gobineau, auteur de lEssai sur lingalit des races humaines, entr au Walhalla le 13 octobre 1882 . Il est noter aussi que, daprs une indication donne dans les Mmoires dune aline, de Mlle Hersilie Rouy, publis par E. Le Normant des Varannes (Paris, 1886, pp. 308-309), Sidney Vigneaux tait, ainsi que ce dernier, un ami du D r Henri Favre, dont nous avons parl plus haut ; il sagit l dune trange histoire o apparat galement le nom de Jules Favre, quon retrouve dailleurs ml tant de choses du mme genre quil est difficile de ny voir quune simple concidence Il se trouve dans Le Baron Jhova (pp. 59 87) un soi-disant Testament dYbarzabal qui prsente des similitudes tout fait frappantes avec les Protocoles, mais avec cette particularit remarquable que les Juifs y apparaissent seulement comme linstrument dexcution dun plan qui na t ni conu, ni voulu par eux. On a not encore des traits de ressemblance avec lintroduction du Joseph Balsamo, dAlexandre Dumas, bien quici il ne soit plus aucunement question des Juifs, mais dune assemble maonnique imaginaire ; nous ajouterons que cette assemble nest pas non plus sans rapport avec le Parlement pseudo-rosicrucien dcrit, peu prs exactement la mme date, par lcrivain amricain George Lippard dans Paul Ardenheim, the Monk of the Wissahickon, dont cette partie a t reproduite par le Dr Swinburn Clymer dans The Rosicrucian Fraternity in America. Il nest pas douteux que tous ces crits, sous leur forme plus ou moins romance , tirent en somme leur inspiration gnrale dun mme courant dides, que dailleurs leurs auteurs approuvent ou dsapprouvent ces ides, et quen outre, suivant leurs tendances ou leurs prventions particulires, ils en 108

attribuent tort et travers lorigine aux Juifs, aux Maons ou dautres encore ; lessentiel dans tout cela, en dfinitive, et ce qui, peut-on dire, en constitue llment de vridicit , cest laffirmation que toute lorientation du monde moderne rpond un plan tabli et impos par quelque organisation mystrieuse ; on sait ce que nous pensons nous-mme cet gard, et nous nous sommes dj assez souvent expliqu sur le rle de la contre-initiation et de ses agents conscients ou inconscients pour navoir pas besoin dy insister davantage. vrai dire, il ntait aucunement ncessaire dtre prophte pour sapercevoir de ces chose lpoque o les Protocoles furent rdigs, probablement en 1901, ni mme celle o remontent la plupart des autres ouvrages que nous venons de mentionner, cest--dire vers le milieu du XIXe sicle ; alors dj, bien quelles fussent moins apparentes quaujourdhui, une observation quelque peu perspicace y suffisait ; mais ici nous devons faire une remarque qui nest pas lhonneur de lintelligence de nos contemporains : si quelquun se contente dexposer honntement ce quil constate et ce qui sen dduit logiquement, personne ny croit ou mme ny prte attention : si, au contraire, il prsente les mmes choses comme manant dune organisation fantaisiste, cela prend aussitt figure de document et, ce titre, met tout le monde en mouvement : trange effet des superstitions inculques aux modernes par la trop fameuse mthode historique et qui font bien partie, elles aussi, des suggestions indispensables laccomplissement du plan en question ! Il est encore remarquer que, daprs l affabulation des Protocoles eux-mmes, lorganisation qui invente et propage les ides modernes, pour en arriver ses fins de domination mondiale, est parfaitement consciente de la fausset de ces ides : il est bien vident quen effet, il doit en tre rellement ainsi, car elle ne sait que trop bien quoi sen tenir l-dessus ; mais alors il semble quune telle entreprise de mensonge ne puisse pas tre, en elle-mme, le vritable et unique but quelle se propose, et ceci nous amne considrer un autre point qui, indiqu par M. Evola dans son introduction, a t repris et dvelopp, dans le numro de novembre de la Vita Italiana, dans un article sign Arthos et intitul Transformazioni del Regnum . En effet, il ny a pas seulement, dans les Protocoles, lexpos dune tactique destine la destruction du monde traditionnel, ce qui en est laspect purement ngatif et correspondant la phase actuelle des vnements ; il y a aussi lide du caractre simplement transitoire de cette phase, et celle de ltablissement ultrieur dun Regnum supra-national, ide qui peut tre regarde comme une dformation de celle du Saint Empire et des autres conceptions traditionnelles analogues qui, comme le rappelle lauteur de larticle, ont t exposes par nous dans Le Roi du Monde. Pour expliquer ce fait, Arthos fait appel aux dviations, allant mme j usqu une vritable subversion , que peuvent subir certains lments, authentiquement traditionnels lorigine, qui se survivent en quelque sorte eux -mmes, lorsque l esprit sen est retir ; et il cite, lappui de cette thse, ce que nous avons dit rcemment ici au sujet des rsidus psychiques ; les considrations quon trouvera dautre part, sur les phases successives de la dviation moderne et sur la constitution possible, comme dernier terme de celle-ci, dune vritable contre-tradition , dont le Regnum dnatur serait prcisment lexpression dans lordre social, pourront peut-tre contribuer encore lucider plus compltement ce ct de la question qui, 109

mme tout fait en dehors du cas spcial des Protocoles, nest certes pas dpourvu dun certain intrt.

Fvrier 1938
Alfred Dodd Shakespeare Creator of Freemasonry
(Rider and Co., London). Lauteur de ce livre avait dj publi, il y a quelques annes, une dition des sonnets de Shakespeare visant reconstituer leur arrangement primitif et prouver quils sont en ralit les pomes personnels de Francis Bacon, lequel aurait t, suivant lui, le fils de la reine lisabeth ; en outre, Lord Saint-Alban, cest--dire ce mme Bacon, aurait t lauteur du rituel de la Maonnerie moderne et son premier Grand-Matre. Ici, par contre, il nest plus question de lidentit de Shakespeare, qui a donn et donne encore lieu tant de controverses ; il sagit seulement de montrer que celui-ci, quel quil ait t, a introduit dans ses uvres, dune faon plus ou moins cache et parfois tout fait cryptographique, dinnombrables allusions la Maonnerie. vrai dire il ny a l rien qui puisse tonner ceux qui nadmettent pas lopinion trop simpliste daprs laquelle la Maonnerie aurait t cre de toute pice au dbut du XVIIIe sicle ; tous les dchiffrements de lauteur ne sont pas galement convaincants, et, en particulier, les initiales, sauf l o elles se prsentent nettement en groupes formant des abrviations dont lusage maonnique est bien connu, pouvant videmment toujours se prter de multiples interprtations plus ou moins plausibles ; mais, mme en cartant ces cas douteux, il parat en rester encore suffisamment pour donner raison lauteur quant cette partie de sa thse. Malheureusement, il en va tout autrement pour ce qui est des consquences excessives quil veut en tirer, en simaginant avoir dcouvert par l le fondateur de la Maonnerie moderne : si Shakespeare, ou le personnage connu sous ce nom, fut Maon, il dut tre forcment un Maon opratif (ce qui ne veut nullement dire un ouvrier), car la fondation de la Grande Loge dAngleterre marque bien le dbut, non point de la Maonnerie sans pithte, mais de cet amoindrissement , si lon peut dire, quest la Maonnerie spculative ou moderne. Seulement, pour comprendre cela, il ne faudrait pas partir de cette singulire ide prconue que la Maonnerie oprative tait quelque chose dassez semblable aux syndicats de notre poque, et que ses membres taient uniquement proccups de questions de salaires et dheures de travail ! Lauteur na videmment pas la moindre notion de la mentalit et des connaissances du moyen ge, et, par surcrot, il va lencontre de tous les faits historiques quand il affirme que la Maonnerie oprative aurait cess dexister ds le XVe sicle, et par consquent naurait pu avoir aucune continuit avec la Maonnerie spculative, mme si celle-ci remonte, suivant son hypothse, la fin du XVIe sicle ; nous ne voyons vraiment pas pourquoi certains dits auraient eu plus deffet contre la Maonnerie, en Angleterre, que des dits similaires nen eurent en France contre le 110

Compagnonnage ; et dailleurs, quon le veuille ou non, cest un fait que des Loges opratives ont toujours exist avant et mme aprs 1717. Cette faon denvisager les choses entrane encore bien dautres invraisemblances : ainsi, les manuscrits des Old Charges ne seraient que des faux, fabriqus par ceux-l mmes qui auraient compos le rituel, afin dgarer les recherches et de faire croire une filiation inexistante, dissimulant leur vritable but qui aurait t de faire revivre les mystres antiques sous une forme modernise ; lauteur ne saperoit pas que cette opinion, qui revient nier lexistence dune transmission rgulire et nadmettre sa place quune simple reconstitution idale , enlverait par l-mme la Maonnerie toute valeur initiatique relle ! Passons sur ses remarques concernant les ouvriers illettrs dont se serait compose exclusivement lancienne Maonnerie oprative, alors que, en ralit, celle-ci accepta toujours des membres qui ntaient ni ouvriers ni illettrs (dans chacune de ses Loges, il y avait tout au moins obligatoirement un ecclsiastique et un mdecin) ; de plus, en quoi le fait de ne savoir ni lire ni crire (ce qui, entendu littralement et non symboliquement, est sans aucune importance au point de vue initiatique) peut-il bien empcher dapprendre et de pratiquer un rituel qui, prcisment, ne devait jamais tre confi lcriture ? Il semblerait, en croire lauteur, que les constructeurs anglais du moyen ge navaient mme pas leur disposition un langage quelconque dans lequel ils pussent sexprimer ! Mme sil est vrai que les termes et les phrases du rituel, sous sa forme actuelle, portent la marque de lpoque dlisabeth, cela ne prouve nullement quil ne sagisse pas tout simplement dune nouvelle version faite alors dun rituel beaucoup plus ancien, et conserve telle quelle par la suite parce que la langue na plus chang trs notablement partir de cette poque ; prtendre que le rituel ne remonte pas plus loin, cest peu prs comme si lon voulait soutenir que la Bible ne date galement que de cette mme poque, en invoquant lappui de cette assertion le style de la version autorise , que certains, par une curieuse concidence, attribuent dailleurs aussi Bacon, lequel, disons-le en passant, aurait d vivre bien longtemps pour pouvoir crire tout ce qui lui est ainsi attribu Lauteur a parfaitement raison de penser que les questions maonniques doivent tre tudies maonniquement ; mais cest bien pour cela, prcisment, quil aurait d lui-mme se garder avant tout du prjug essentiellement profane des grands hommes ; si la Maonnerie est vraiment une organisation initiatique, elle ne peut pas avoir t invente un moment donn, et son rituel ne saurait tre luvre dun individu dtermin (non plus, bien entendu, que dun comit ou groupement quelconque) ; que cet individu soit un crivain clbre et mme gnial , cela ny change absolument rien. Quant dire que Shakespeare naurait pas os mettre dans ses pices des allusions maonniques sil navait t, en tant que fondateur, au-dessus de lobligation du secret, cest l une raison plus que faible, surtout si lon songe que bien dautres que Shakespeare en ont fait tout autant, et mme dune faon beaucoup moins dguise : le caractre maonnique de la Flte enchante de Mozart, par exemple, est certainement beaucoup plus apparent que celui de la Tempte Un autre point sur lequel lauteur semble se faire bien des illusions, cest la valeur des connaissances que pouvaient possder les fondateurs de la Grande Loge dAngleterre ; il est vrai quAnderson a pris soin de dissimuler bien des choses, et peut-tre plutt par ordre que de sa propre initiative, mais pour des fins qui navaient certes rien dinitiatique ; et, si la 111

Grande Loge gardait rellement certains secrets concernant lorigine de la Maonnerie, comment expliquer que de nombreux historiens, qui en furent des membres minents, aient fait preuve dune si complte ignorance cet gard ? Au surplus, deux ou trois remarques de dtail achveront de montrer combien on a tort de ne pas se dfier suffisamment de son imagination (et peut-tre aussi de certaines rvlations psychiques , auxquelles le prcdent ouvrage du mme auteur semblait se rfrer discrtement) : ainsi, il ny a pas lieu de se demander, propos dun passage dAnderson, quel est le degr qui fait un Expert Brother , comme sil sagissait l de quelque chose de mystrieux (et lauteur a dailleurs des ides tout fait fantaisistes sur les hauts grades), car cette expression dExpert Brother tait alors employe tout simplement comme un synonyme de Fellow Craft ; le Compagnon tait expert au sens latin du mot, tandis que lApprenti ne ltait pas encore. Le jeune homme de talents extraordinaires auquel fait allusion Thomas de Quincey nest point Shakespeare ou Bacon, mais, de faon tout fait vidente, Valentin Andreae ; et les lettres A.L. et A.D., qui, suivies de dates, figurent sur un bijou de Royal Arch, nont certes pas t mises l pour former les mots a lad, qui sappliqueraient au jeune homme en question ; comment peut-on, surtout quand on se fait en quelque sorte une spcialit dinterprter des initiales, ne pas savoir que ces lettres ne signifient rien dautre quAnno Lucis et Anno Domini ? Nous pourrions relever bien dautres choses du mme genre, mais nous croyons peu utile dy insister davantage ; remarquons seulement encore quil est bien difficile de savoir au juste ce que lauteur entend par Rosicrosse Masons ; il en parle comme dune socit littraire , ce qui, ft-elle secrte, est quelque chose de fort peu initiatique ; il est vrai que la Maonnerie elle-mme nest pour lui quun systme thique , ce qui ne va gure plus loin et nest pas dun ordre beaucoup plus profond ; et que penser du srieux dune organisation qui naurait pas de plus grand secret garder que celui de lidentit de son fondateur ? Ce nest certes pas par le nom dune individualit quelconque, quand bien mme ce serait celui dun grand homme , quon rpondra jamais valablement la question pose par un mot qui a t dform de tant de faons diverses, question qui dailleurs, chose curieuse, se lit en arabe encore plus clairement quen hbreu : M el-Bann ?

Mars 1938
Ananda K. Coomaraswamy The Nature of Buddhist Art
(A. Townshend Johnson, Boston). Cest lintroduction, dite sparment, dun important ouvrage sur The Wall Paintings of India, Central Asia and Ceylon, en collaboration avec M. Benjamin Rowland. Lauteur montre que, pour comprendre vraiment lart bouddhique, et en particulier les reprsentations du Bouddha, il faut se rfrer des conceptions fort antrieures au Bouddhisme lui-mme, puisquelles se rattachent en dfinitive aux 112

sources vdiques et, par l, au symbolisme universel, commun toutes les traditions. Lapplication plus ou moins htrodoxe qui en a t faite nempche pas que, en principe, la naissance historique du Bouddha reprsente la manifestation cosmique dAgni, et que sa vie peut, dans le mme sens, tre dite mythique , ce qui nest pas en nier la ralit, mais au contraire en faire ressortir la signification essentielle. Le Bouddha ne fut tout dabord figur que par des empreintes de pieds, ou par des symboles tels que larbre ou la roue (et il est remarquable que, de la mme faon, le Christ aussi ne fut reprsent pendant plusieurs sicles que par des figurations purement symboliques) ; comment et pourquoi en vint-on admettre par la suite une image anthropomorphique ? Il faut voir l comme une concession aux besoins dune poque moins intellectuelle, o la comprhension doctrinale tait dj affaiblie ; les supports de contemplation , pour tre aussi efficaces que possible, doivent en effet tre adapts aux conditions de chaque poque ; mais encore convient-il de remarquer que limage humaine elle-mme, ici comme dans le cas des dits hindoues, nest rellement anthropomorphique que dans une certaine mesure, en ce sens quelle nest jamais naturaliste et quelle garde toujours, avant tout et dans tous ses dtails, un caractre essentiellement symbolique. Cela ne veut dailleurs point dire quil sagisse dune reprsentation conventionnelle comme limaginent les modernes, car un symbole nest nullement le produit dune invention humaine ; le symbolisme est un langage hiratique et mtaphysique, non un langage dtermin par des catgories organiques ou psychologiques ; son fondement est dans la correspondance analogique de tous les ordres de ralit, tats dtre ou niveaux de rfrence . La forme symbolique est rvle et vue dans le mme sens que les incantations vdiques ont t rvles et entendues , et il ne peut y avoir aucune distinction de principe entre vision et audition, car ce qui importe nest pas le genre de support sensible qui est employ, mais la signification qui y est en quelque sorte incorpore . Llment proprement surnaturel est partie intgrante de limage, comme il lest des rcits ayant une valeur mythique , au sens originel de ce mot ; dans les deux cas, il sagit avant tout de moyens destins, non communiquer, ce qui est impossible, mais permettre de raliser le mystre , ce que ne saurait videmment faire ni un simple portrait ni un fait historique comme tel. Cest donc la nature mme de lart symbolique en gnral qui chappe invitablement au point de vue rationaliste des modernes, comme lui chappe, pour les mmes raisons, le sens transcendant des miracles et le caractre thophanique du monde manifest lui-mme ; lhomme ne peut comprendre ces choses que sil est la fois sensitif et spirituel, et sil se rend compte que laccs la ralit ne sobtient pas en faisant un choix entre la matire et lesprit supposs sans rapports entre eux, mais plutt en voyant dans les choses matrielles et sensibles une similitude formelle des prototypes spirituels que les sens ne peuvent atteindre directement ; il sagit l dune ralit envisage diffrents niveaux de rfrence, ou, si lon prfre, de diffrents ordres de ralit, mais qui ne sexcluent pas mutuellement .

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R. P. Victor Poucel Mystique de la Terre : I. Plaidoyer pour le Corps


(Librairie Plon, Paris). Il est intressant de constater que, dans ce livre, nous retrouvons, appliques au point de vue spcifiquement catholique, des ides qui sapparentent assez troitement celles que nous venons de voir exprimes par M. A. K. Coomaraswamy : ce dont il sagit essentiellement ici, en effet, cest une restauration de la valeur symbolique des choses corporelles, que le Catholicisme mdival connaissait bien, mais quont oublie les modernes, habitus sparer radicalement la matire et lesprit, suivant la conception nettement antitraditionnelle qui a trouv son expression philosophique dans le dualisme cartsien. Lauteur affirme expressment, ds le dbut, que, si nous pouvions dceler le vrai sens de tout, lUnivers entier avec ce quil contient nous apparatrait, par rapport la vrit, comme un vaste systme de signes , et cest bien l le fondement rel de tout symbolisme ; il applique tout dabord ce principe la recherche de ce quon peut appeler les vestiges de lordre spirituel dans le corps humain, considr successivement, dans les deux parties de louvrage, sous le double rapport de ce quil dsigne comme la symbolique des formes et la liturgie des fonctions . Il va de soi quil ne saurait dailleurs tre question dpuiser un tel sujet, mais plutt den esquisser simplement les multiples aspects, quitte reprendre ensuite certains dentre-eux pour en faire le sujet dautres volumes, puisque celui-ci doit avoir une suite ; mais il y a dj l, en fait, une foule daperus extrmement dignes dintrt, en eux-mmes et peut-tre plus encore par les perspectives quils peuvent ouvrir ceux qui sauront y rflchir. Nous regrettons seulement un peu que les considrations exposes dans la seconde partie soient en gnral moins prcises et dun caractre souvent plus littraire que celles de la premire ; mais nous devons reconnatre la grande difficult quil y avait prsenter ainsi des conceptions qui, bien que parfaitement normales , ou peut-tre plutt pour cela mme, sont devenues vritablement extraordinaires aux yeux de nos contemporains, mme catholiques, tellement le sens traditionnel fait aujourdhui dfaut partout. Nous ne pouvons songer entrer ici dans le dtail de tout ce que contient ce livre ; mais nous signalerons plus particulirement, dans la premire partie, ce qui concerne la verticalit du corps humain et les diffrents ordres de symtrie corporelle, en relation avec les directions de lespace ; lauteur y touche des questions trs importantes au point de vue du symbolisme traditionnel, comme par exemple celle, si complexe, des rapports de la droite et de la gauche et de leur connexion avec lorientation rituelle (mais nous devons faire remarquer incidemment que, contrairement ce quil pense, le ct o s tablit la circulation sur les routes nest lui-mme pas une chose indiffrente en ralit, tant dtermin originairement par des rgles traditionnelles qui sont encore parfaitement conscientes chez certains peuples orientaux, et que les anomalies apparentes ou relles, cet gard, doivent avoir aussi leur signification, tout aussi bien que dans le cas des circumambulations rituelles, dont le sens est diffrent suivant quelles se rfrent un symbolisme polaire ou solaire , la distinction de ces deux modalits symboliques tant dailleurs galement la vritable clef de la prdominance 114

respective de la droite ou de la gauche suivant les pays ou les poques). Notons aussi que lauteur insiste fort justement, en maintes occasions, sur la ncessit de restituer aux mots la plnitude de leur sens, quils ont si souvent perdue : l o lon ne voit plus aujourdhui que simples mtaphores , il y a en ralit tout un symbolisme profond ; on retrouverait, en remontant le cours des temps, des modes de spiritualit concrte, autrefois appartenant la mentalit humaine ; la littrature chrtienne primitive, chez les Pres les plus illustres, regorge de symbolisme, et la langue des rituels catholiques est tout entire dans le contexte de lantiqu e mentalit . Ce que nous ne pouvons approuver aussi compltement, cest une tendance assez visible, et que du reste, nous avons dj rencontre rcemment chez bien dautres, sexagrer la porte de certains phnomnes psychiques ; lauteur formule bien parfois ce sujet quelques rserves mais qui ne vont pas assez loin, et il ne parat pas se mfier suffisamment des dangers que prsente la diffusion actuelle de certaines choses de cet ordre ; il les entrevoit pourtant, puisquil remarque qu on dirait quil se trouve en nous, dans notre rgion inconsciente, je ne sais quels points dattraction, ou daspiration, par lesquels sintroduit un monde tranger , ce qui est tout fait exact ; mais cela nempche que, aussitt aprs, parlant du sourcier qui interroge son pendule tout comme il ferait une table tournante , il se dfend de juger le procd en soi condamnable ; sans vouloir aucunement assimiler son cas celui des trop nombreux ecclsiastiques radiesthsistes , car sa qualit intellectuelle est assurment tout autre, nous nous permettons dattirer toute son attention sur ce point, qui a, surtout dans les circonstances prsentes, une importance telle quon n y insistera jamais trop ; et nos lecteurs savent, par tout ce que nous avons expos maintes reprises, ce qui en fait la gravit toute particulire, en rapport direct avec les dveloppements post-matrialistes , si lon peut dire, du plan de subversion du monde moderne.

Andr Lebey La Fayette ou le Militant Franc-Maon


(Librairie Mercure, Paris). Ces deux volumes constituent une tude fort consciencieuse, et remarquablement impartiale, non pas seulement dun homme comme le titre pourrait le donner penser, mais en ralit de toute une poque, et dune poque qui fut particulirement mouvemente et charge dvnements. Lauteur nest pas de ceux pour qui lhistoire nest quune simple affaire de curiosit et drudition plus ou moins vaine ; il estime au contraire, trs justement, quon doit y chercher des enseignements pour le prsent, et il dplore que, en France notamment, on sache si peu profiter des leons quil conviendrait den tirer : mais, au fond, nest-il pas naturel et en quelque sorte logique quil en soit ainsi une poque comme la ntre, o une aveugle croyance au progrs incite bien plutt ddaigner le pass qu sen inspirer ? Il ne dissimule aucunement les faiblesses de son hros, qui, ayant commenc sa vie en homme daction, laissa par la suite chapper presque toutes les occasions dagir qui soffrirent lui, et qui se laissa le plus souvent entraner par les vnements bien plus quil ne les dirigea ; sil en fut ainsi, il semble bien que cest surtout parce que laction politique exige trop de compromissions inconciliables avec 115

la fidlit des convictions bien dfinies et nettement arrtes, et aussi parce quil faut tenir compte des multiples contingences qui paraissent ngligeables celui qui sen tient une vue trop idale des choses. Dun autre ct, par son honntet et sa sincrit mmes, un homme comme La Fayette risquait de ntre que trop facilement le jouet de gens moins scrupuleux ; en fait, il apparat assez clairement quun Talleyrand et un Fouch le manuvrrent peu prs comme ils le voulurent ; et dautres sans doute, en le mettant en avant, ne songrent qu sabriter derrire son nom et profiter de la popularit qui lentourait. On pourrait se demander sil ntait pas arriv sen rendre compte dans une certaine mesure, vers la fin de sa vie, lorsquil crivait une phrase comme celle-ci : Il a t dans ma destine personnelle, depuis lge de dix-neuf ans, dtre une sorte de type de certaines doctrines, de certaine direction, qui, sans me mettre au-dessus, me tiennent nanmoins part des autres . Un type , un personnage plus reprsentatif que vraiment agissant, voil bien, en effet, ce quil fut pendant tout le cours de sa longue carrire Dans la Maonnerie mme, il ne semble pas avoir jamais jou un rle tellement important et cest encore au type que sadressaient les honneurs qui lui furent dcerns ; si par contre la Charbonnerie le mit la tte de sa Haute Vente, il sy comporta comme partout ailleurs, se ralliant toujours la majorit, se persuadant quelle tenait compte de ses vues, quelle acceptait dailleurs dabord, quitte ensuite les tourner ou les dpasser , ce qui, du reste, ne constitue peut-tre pas un cas tellement exceptionnel : que de dirigeants apparents dont on en pourrait dire autant ! Certaines allusions aux forces quivoques, policires et autres, qui agissent derrire les gouvernements , montrent dailleurs que lauteur souponne lexistence de bien des dessous , tout en reconnaissant que, malheureusement, il na jamais pu russir savoir exactement, dune faon sre et prcise, quoi sen tenir ce sujet, sur lequel, cependant, il serait indispensable dtre renseign avec certitude pour redresser la politique et la dbarrasser de labjection qui la mine en menant le monde la dbcle ; et, ajouterons-nous ; cest mme dans tous les domaines, et non pas seulement dans celui de la politique, quune telle opration serait aujourdhui ncessaire

Reginal Reynolds The White Sahibs in India, with a preface by Jawaharlal Nehru
(Martin Secker and Warburg Ltd., London). Cette longue histoire de rapacit mercantile, appuye tantt sur la ruse et tantt sur la violence, qui est celle de l imprialisme britannique dans lInde depuis la fondation de lEast India Company, jusqu nos jours, cest--dire pendant plus de trois sicles, est vraiment tout fait difiante, et elle lest mme dautant plus quelle a t crite, pour la plus grande partie, daprs les tmoignages des Anglais eux mmes. Nous ne pouvons nous tendre ici sur un sujet qui est trop en dehors du cadre de nos tudes, mais la lecture de ce livre est recommander tous ceux qui ont la navet de croire aux prtendus bienfaits que la civilisation occidentale moderne est cense apporter aux peuples orientaux ; si tenaces que puissent tre leurs illusions 116

cet gard, il est tout de mme bien douteux quelles rsistent une telle accumulation de faits prcis et tablis avec une incontestable vidence !

Upton Sainclair Comment je crois en Dieu


Traduit de langlais par Henri Delgove et R. N. Raimbault. (ditions Adyar, Paris). La conception religieuse de lauteur, quon ne peut dailleurs consentir appeler ainsi qu la condition de spcifier quil sagit de simple religiosit et non de religion proprement dite, cette conception, disons-nous, est, au fond, un mlange assez typiquement amricain d idalisme et de pragmatisme : il prouve le besoin de croire un idal , ce qui est bien vague, et, en mme temps, il veut que cet idal , quil convient dappeler Dieu tout en avouant quil ne sait pas ce que celui-ci est vritablement, lui serve pratiquement en toute sorte de circonstances ; il doit lui servir notamment, semble-t-il, se gurir quand il est malade, car les histoires de gurisons mentales et de religions gurisseuses occupent dans le livre une place particulirement importante (remarquons ce propos que la formation dmile Cou ntait peut-tre pas si diffrente quil le croit de celle de Mme Baker Eddy, car, fait quil ignore probablement, mile Cou, avant de fonder sa propre cole d autosuggestion , avait t le disciple de Victor Segno et des mentalistes amricains, qui ont bien des points communs avec la Christian Science). Par son ct idaliste , cette faon de voir se rattache manifestement ce que nous avons appel le psychologisme , car il est vident que la valeur ou lefficacit dun idal comme tel ne peut tre que purement psychologique (et dailleurs il pousse cette tendance jusqu vouloir expliquer psycholog iquement, en les assimilant de simples suggestions, des faits qui appartiennent au domaine de la magie ou de la sorcellerie) ; mais, par surcrot, comme il arrive trop souvent aujourdhui en pareil cas, il y intervient aussi bien des lments qui relvent dun psychisme assez suspect, puisque, au fond, il sagit surtout, en tout cela, de faire appel au subconscient , en quoi lauteur ne fait dailleurs que suivre William James, son matre en pragmatisme ; il est tout dispos attribuer des phnomnes psychiques tels que la tlpathie et la clairvoyance, une valeur spirituelle , ce qui est une bien fcheuse illusion ; et lon peut mme se demander si, en dfinitive, ce quil difie nest pas tout simplement son propre subconscient Il y a dans la traduction quelques fautes de langage vraiment bizarres : ainsi, les cellules du cerveau sont en ralit des cellules crbrales , et non pas cervicales , ce qui veut dire des cellules du cou ; et sectataire est un assez joli barbarisme, apparemment form par une confusion de sectateur avec sectaire !

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Roger A. Lacombe Dclin de lIndividualisme ?


(ditions Denol, Paris). Lauteur de ce livre, qui est manifestement pntr de toutes les illusions dmocratiques , humanitaires , et progressistes de notre poque, se place un point de vue exclusivement social, voire mme politique (la faon caractristique dont il emploie le mot fascisme suffirait elle seule montrer quil nest pas exempt dun certain esprit de parti) ; aussi l individualisme quil veut dfendre soppose tout simplement certaines conceptions tatistes et communistes qui, pour nous, ne sont pas moins individualistes, car la collectivit na assurment rien de transcendant par rapport au domaine individuel ; tout cela se situe exactement sur le mme plan, et nous avouons que la lutte entre ces divers produits plus ou moins avancs de lesprit occidental moderne ne peut que nous laisser fort indiffrent. Ce qui est plus curieux, cest que lauteur, passant dun sens du mot un autre sans paratre sen apercevoir, en vient par endroits faire aussi lapologie de lindividualisme religieux et philosophique, qui, lui, est bien de lindividualisme dans la vritable acception de ce terme, cest--dire, une ngation de tout ce qui dpasse lordre individuel ; sur ce point, il se trouverait sans doute en parfait accord avec les adversaires quil combat sur un autre terrain, et cest la une assez bonne illustration de la confusion actuelle Mais o la confusion va plus loin encore, cest dans un chapitre dirig contre le traditionalisme , et o il nous met en cause, en citant la Crise du Monde moderne, dune faon qui montre quil na aucunement compris notre position ; nous regrettons vivement quil nait pas eu connaissance de ce que nous avons crit sur la diffrence qui existe entre le traditionalisme et lesprit traditionnel, car cela lui et vit de nous associer des gens avec qui nous ne pouvons avoir en commun rien de plus que la conviction de la malfaisance des ides et des tendances constitutives de lesprit spcifiquement moderne, cest--dire en somme quelque chose de purement ngatif ; et faut-il dire que quelques-uns de ceux quil nomme sont en ralit parmi nos ennemis les plus acharns et les plus irrductibles ? Tout au moins aurait-il d sapercevoir, car nous lavons dit assez souvent et assez explicitement, que la tradition, au sens essentiellement suprahumain o nous lentendons (et cest bien pour cela, prcisment, que lindividualisme est antitraditionnel), na absolument rien voir avec des habitudes ou des coutumes quelconques, pour lesquelles nous nprouvons certes pas plus de respect que lui-mme, quoique pour des raisons trs diffrentes ; il y a l une assimilation, entre nous et certains traditionalistes , que nous ne saurions laisser passer sans protester nergiquement, ne ft-ce que par souci de la seule vrit. Quant son attaque historiciste contre lide mme de la tradition primordiale, et son assertion que cest seulement faute de documents historiques quon ne peut dterminer si certaines doctrines traditionnelles sont le produit dun mouvement individualiste (!), quiconque connat tant soit peu le point de vue intemporel auquel nous nous plaons, et par consquent la totale insignifiance dun pareil criterium , ne pourra assurment quen sourire ; et, au fond, il ne nous dplat pas quon nous fournisse de temps autre une justification si complte et si clatante, bien quinvolontaire, de tout ce que nous avons crit sur la mentalit spciale qui est 118

celle de la plupart de nos contemporains ! Ajoutons encore que ce nest pas nous, en tout cas, qui avons jamais parl de croyances traditionnelles , non plus que de croyances mtaphysiques (sic) ; cette dernire expression nous est mme parfaitement incomprhensible ; la tradition et la mtaphysique, telles que nous les envisageons, sont affaire, non de sentiment, mais de pure connaissance, et le reste ne nous intresse pas, y compris les valeurs idales pour lesquelles lauteur senthousiasme si facilement, et auxquelles nous dnions formellement, quant nous, tout caractre de spiritualit ; nous sommes certainement beaucoup plus positif que lui, et nous le prions de croire quil ny a chez nous, qui ne sommes pas plus solidaire des traditionalistes que de toute autre catgorie occidentale et profane , aucune mconnaissance de lindividualisme , mais tout au contraire une apprciation trs exacte, parce que base sur des principes dordre suprieur, de ce quil est en ralit, et dont ses propres illusions lempchent malheureusement de se rendre compte. Il serait dailleurs superflu dy insister davantage ; nous navons jamais eu lintention de nous adresser qu ceux qui ont des yeux pour voir et des oreilles pour entendre et non ceux que certains prjugs et certaines croyances paraissent aveugler irrmdiablement ; mais pourquoi faut-il que ceux-ci, philosophes universitaires, orientalistes ou autres, se mlent trop souvent de parler de choses qui chappent leur comprhension et quils nous obligent ainsi la peu agrable besogne de rectifier les erreurs et les confusions quils commettent alors invitablement ?

Avril 1938
E. Gautheron Les Loges maonniques dans la Haute-Loire
(ditions de la Main de Bronze, Le Puy). Ce volume est, comme le dit lauteur, la fois une page dhistoire locale et une contribution lhistoire de la Franc-Maonnerie en France ; il est dailleurs presque exclusivement documentaire , si bien que ce nest gure que dans la conclusion que se laisse deviner une certaine tendance antimaonnique. En fait, les documents qui y sont publis napportent rien dimprvu ou de spcialement important ; ce nest pourtant pas dire quils soient sans intrt, car ils font connatre tout au moins quelques personnages assez curieux divers gards. Lauteur se fait une ide un peu trop simple des origines de la Maonnerie : les constructeurs du moyen ge constituaient tout autre chose quune vulgaire association de protection et dentraide mutuelle ; en outre, il y eut de tout temps des Maons accepts , qui ntaient nullement de faux Maons , ni des personnages ayant dissimuler une activit politique quelconque ; la prpondrance acquise par ces lments non professionnels dans quelques Loges rendit possible la dgnrescence spculative , mais leur existence mme ntait point un fait nouveau ni anormal. Dautre part, nous devons relever au moins une erreur de dtail : une Loge 119

chapitrale nest pas une Loge dont les membres peuvent arriver au grade de RoseCroix , ce que peut tout Maon, mais une Loge sur laquelle, suivant un mode dorganisation dailleurs spcial au Grand -Orient de France, est souch un Chapitre de Rose-Croix, o peuvent tre reus aussi des membres dautres Loges ; un autre endroit, la dnomination de Souverain Chapitre se trouve, sans doute du fait dune abrviation mal dchiffre, transforme.

F. de Chatillon Les Prophties de M. Michel Nostradamus, Interprtation dune trentaine de quatrains


(Marrimpouey Jeune, Pau). Lauteur de cette brochure essaie dexpliquer quelques-unes des prdictions de Nostradamus, et surtout celles o il croit voir des allusions aux vnements actuels : guerres dthiopie, de Chine, dEspagne, ainsi qu la Socit des Nations et aux Soviets. La faon dont il traduit beaucoup de mots obscurs est assurment trs discutable, mais en somme, dans lensemble, son interprtation nest ni plus ni moins plausible que bien dautres qui ont dj t proposes ; au fond, ce quil y a de plus curieux dans tout cela, notre avis, cest de constater quel point les commentaires de ce genre se multiplient depuis quelque temps

Jean Fervan La Fin des Temps, Recueil des principales prophties sacres et prdictions sur notre poque et les derniers temps , suivi d une enqute sur le prochain roi de France
(ditions La Bourdonnais, Paris). Encore un livre consacr aux prdictions varies qui sont si fort la mode en ce moment, et dont la diffusion, pour des raisons auxquelles nous avons dj fait allusion assez souvent, nous parat malheureusement loin dtre inoffensive ; son auteur est dailleurs, trs probablement, de ceux qui se lancent inconsidrment dans toutes ces histoires douteuses, sans rien souponner de leurs dessous fort tnbreux, si mme ils ne se refusent de parti-pris les admettre ; ils nen contribuent pas moins pour cela propager et entretenir un tat desprit assez inquitant, surtout dans une poque de dsquilibre comme celle o nous vivons Quoi quil en soit, le livre dbute assez mal, car son premier chapitre voque une fois de plus les trop fameuses prophties de la Grande Pyramide , sur lesquelles nous avons eu dj loccasion de nous expliquer prcdemment. De prophties vritables, parmi tout ce dont il est question dans la suite, il ny a naturellement que celles qui sont tires de la Bible, des vangiles, de lApocalypse, et aussi du Vishnu-Purna ; mais encore faudrait-il savoir comment il convient de les interprter en ralit, et ce nest pas si facile ; cest surtout quand on entreprend de les faire correspondre des dates prcises que la fantaisie risque fort de sen mler. Quant au reste, ce ne sont en somme que des prdictions plus ou moins suspectes, souvent par leur origine mme, par les circonstances de leur publication, et plus encore par les commentaires dont elles ont t entoures ; un fait particulirement remarquable cet gard, cest la 120

place considrable que tient l-dedans la hantise du Grand Monarque , dont nous avons pu constater, en de multiples occurrences, la connexion constante avec toute sorte dautres choses dun caractre plutt fcheux. Puisque loccasion sen prsente, nous dirons que, la vrit, nous ne pensons pas quil ne sagisse que dune invention pure et simple ; il y a l, bien plutt, quelque chose qui se rapporte effectivement certains vnements devant se produire vers la fin de la priode cyclique actuelle, mais qui a t entirement dform par une perspective spcifiquement occidentale, et parfois mme beaucoup plus troitement locale encore, puisque la plupart des voyants et de leurs interprtes tiennent absolument faire de ce Grand Monarque un roi de France, ce qui revient, en somme, ne lui assigner dans lhistoire future quun rle bien restreint et purement pisodique ; les prophties authentiques visent des vnements dune tout autre ampleur Le volume se termine par un appendice assez curieux : cest une sorte de recensement , si lon peut dire, de tous les prtendants possibles au trne de France, et leur nombre est vraiment une chose incroyable ; on a dailleurs limpression que certaines de ces gnalogies royales ont d tre brouilles intentionnellement, tout comme le fut en dernier lieu laffaire de la survivance de Louis XVII, qui, elle aussi, se trouve, ainsi que nous le faisions remarquer dernirement encore, invariablement associe aux plus troubles nigmes du monde contemporain ; il faudrait assurment bien de la navet pour ne voir, dans certains enchanements de faits, rien de plus que de simples concidences !

Roger Duguet Autour de la Tiare, Essai sur les prophties concernant la succession des Papes du XIIIe sicle la fin des temps
(Fernand Sorlot, Paris). Cet ouvrage posthume de labb Paul Boulin (le Pierre Colmet de la R.I.S.S., dont nos lecteurs se souviennent sans doute) se rapporte un sujet qui est en partie le mme que celui du prcdent livre, mais il le fait apparatre sous un jour bien diffrent : il sagit l, en effet, dune vritable dmolition des prtendues prophties concernant les Papes, et dont les principales sont attribues Joachim de Flore, Anselme de Marsico, saint Malachie et un moine de Padoue anonyme. Lauteur va peut-tre mme quelquefois un peu trop loin dans ce sens : ainsi, il traite bien lgrement les Centuries de Nostradamus, o lon sent pourtant, sous un amas dobscurits voulues, un cho trs net de certaines sciences traditionnelles, mme si elles ne sont que dordre infrieur ; mais, si nous devons faire des rserves sur ce point, nous lui abandonnons trs volontiers, par contre, ce quil appelle les divagations des commentateurs (au nombre desquels sest trouv, notons-le en passant, son propre prdcesseur la R.I.S.S.). Il est difficile aussi dadmettre que certaines prophties suspectes aient t fabriques uniquement, ou mme principalement, pour favoriser tel ou tel candidat une lection pontificale, et quelles ne refltent que dassez basses intrigues politiques, comme celles auxquelles donna lieu la rivalit des cardinaux appartenant aux deux familles Colonna et Orsini ; tout cela a pu jouer le rle de causes occasionnelles, si lon veut, mais il a d y avoir 121

autre chose derrire de semblables contingences ; au fond, lauteur ne laurait peuttre pas ni, et dailleurs il na pas eu la prtention de tout lucider, ce qui serait assurment bien difficile. Au surplus, le mouvement des spirituels franciscains, quil voit aussi ml tout cela, nest pas quelque chose dont le caractre et lhistoire soient parfaitement clairs ; il semblerait que des courants divers, les uns orthodoxes et les autres dvis, sy soient trouvs en lutte certains moments, do des incohrences au moins apparentes. En tout cas, ce qui parat le plus sr l-dedans, cest lintention satirique de beaucoup de ces prdictions, probablement faites aprs coup, et des figures qui les accompagnent ; quant au caractre occultiste (?) que lauteur attribue certaines dentre elles, ce point appelle encore une remarque : ce nest pas le symbolisme alchimique ou astrologique qui est inquitant, mais seulement lusage, ou plutt labus, que certains ont pu en faire, plus vraisemblablement, du reste, lpoque de la Renaissance que pendant le moyen ge. Il est dailleurs vraiment singulier que, en Occident, des donnes authentiquement traditionnelles en elles-mmes aient si souvent donn lieu des dformations sectaires , qui impliquent tout au moins une fcheuse confusion entre des domaines entirement diffrents ; et cela encore nest certes pas fait pour simplifier la tche de ceux qui veulent sattacher dmler certaines nigmes historiques ! Il y a encore, dans cet ouvrage, ct de ltude proprement dite des prophties , bien dautres choses qui sont loin dtre dpourvues dintrt, par exemple, les curieux souvenirs de lauteur sur labb Rigaux, cur dArguves, commentateur enthousiaste de Nostradamus, et qui avait t le confident de Mlanie, la bergre de la Salette, dont les oracles sentaient malheureusement le fagot ; cet trange personnage, qui avait en sa possession, parmi beaucoup dautres rarets de ce genre quil avait patiemment rassembles, un manuscrit des pseudo-prophties de Joachim de Flore et dAnselme de Marsico quil expliquait sa faon, a laiss des disciples aux yeux desquels il fait figure d inspir ; ici, il apparat, beaucoup moins avantageusement, comme un de ces suggestionns , moins rares quon ne le croirait, chez qui la navet et la ruse se mlangent en des proportions assez difficiles dterminer exactement. Lauteur se montre encore plus dur pour dautres dfenseurs du Secret de la Salette , surtout pour Lon Bloy et ses convertis , et pour tous les rveurs de lune, des Esclaves de Marie aux anciens Anges de lcole Thomiste antimoderne, aujourdhui rangs sous les drapeaux des tranges prtoriens du Pontificat tout chevronns de longues campagnes contre lorthodoxie Dj, La Cravate Blanche, dont la publication ne prcda que de trs peu la mort de Roger Duguet , nous avait donn limpression que celui-ci, tait, la fin, revenu de bien des illusions et las davoir t dup par des gens qui, aprs stre longtemps servi de lui, len avaient fort mal rcompens ; cette uvre posthume, quil prsente lui-mme comme un suprme tmoignage au-del duquel rien ne lui importe plus , ne peut que confirmer et renforcer encore cette impression ; sachons-lui gr davoir voulu ainsi, avant de disparatre, contribuer dvoiler certains dessous auxquels il stait souvent trouv ml de bien prs !

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Mai 1938
D. S. Sarma Lectures on the Bhagavad-Gita, with an English Translation of the Gita
(N. Subba Rau Pantulu, Rajahmundry ; Luzac and Co., London). La Bhagavad-Gt a dj t traduite bien souvent dans les langues occidentales, et aussi commente des points de vue trs divers, qui, malheureusement, ne sont pas toujours strictement conformes lesprit traditionnel. La prsente traduction est tout au moins exempte des dformations tendancieuses qui se rencontrent tant dans celles des orientalistes que dans celles des thosophistes, mais elle na peut-tre pas toute la prcision souhaitable ; et ce dfaut parat d surtout au souci dviter autant que possible lemploi dune terminologie technique , ce qui nest pas sans inconvnients en pareil cas, car le langage courant est ncessairement vague et assez troitement limit dans ses moyens dexpression ; il y a dailleurs l comme un parti pris de simplification , qui, presque toujours, ne laisse subsister en quelque sorte que le sens le plus extrieur, celui dont la comprhension ne suppose aucune connaissance des multiples donnes traditionnelles de diffrents ordres qui sont impliques dans le texte. Les six confrences qui prcdent la traduction confirment encore cette impression : sadressant des tudiants plus ou moins affects par lesprit moderne, lauteur sest efforc de leur rendre acceptables les enseignements de la Bhagavad-Gt, ce qui ne pouvait gure se faire sans les amoindrir par bien des concessions assez fcheuses ; ne va-t-il pas mme jusqu essayer, en dpit de la doctrine des cycles qui semble bien lui causer quelque embarras cet gard, de concilier ces enseignements avec lide de progrs ? Surtout, il est une quivoque quil na pas su viter : il est parfaitement exact que ce qui est expos dans la Bhagavad-Gt est susceptible de sappliquer toutes les actions que comporte lexistence humaine ; mais cest la condition denvisager cette existence la faon traditionnelle, qui confre toutes choses un caractre authentiquement sacr , et non point sous laspect profane de la vie ordinaire au sens moderne ; il y a l deux conceptions qui sexcluent, et lon ne peut revenir la premire quen rejetant entirement la seconde, et en la considrant nettement comme la dviation illgitime quelle est en ralit. Rien ne saurait tre plus loign de la vrit que de prsenter les shstras ou traits traditionnels sur les sciences et les arts comme se rapportant une connaissance profane (secular Knowledge), ou de rduire le systme des castes un essai de solution, par de simples penseurs , de ce quon appelle aujourdhui les problmes sociaux ; nous nous demandons si vraiment lauteur pousse lui-mme lincomprhension jusqu ce point, ou sil na pas plutt voulu seulement par l rendre lancienne culture (!) hindoue sympathique son trop moderne auditoire ! Ce nest pas dire quil ny ait pas, dans le cours de son expos, dautres vues plus orthodoxes et plus dignes dintrt ; mais, en tout cas, lintention gnrale dune adaptation comme celle-l ne peut conduire qu mconnatre dans une large mesure la valeur et la porte de tout ce qui a le caractre le plus profondment 123

traditionnel, cest--dire de ce qui est en ralit tout lessentiel ; et ce nest pas en sengageant dans cette voie quil sera jamais possible de ragir efficacement contre la dgnrescence de notre poque.

Mrs Rhys Davids - To become or not to become (that is the question !), Episodes in the history of an Indian word
(Luzac and Co., London). Il nest que trop vrai que les grammairiens, les philologues et les traducteurs ont souvent fait dassez mauvais travail, et quil y aurait fort faire pour rectifier leurs insuffisances et leurs erreurs ; en cela, nous sommes entirement daccord avec lauteur ; mais est-ce dire que nous devions lui donner galement raison sur le point spcial dont il sagit ici, cest--dire en ce qui concerne le verbe bh et ses drivs tels que bhava et bhavya, dans lesquels, au lieu du sens d tre quon leur attribue dordinaire, elle ne veut voir peu prs exclusivement que celui de devenir ? La vrit nous parat quelque peu diffrente, et nous ne pensons dailleurs pas quil y ait besoin de tant de discussions et danalyses minutieuses pour arriver ltablir : les deux racines as et bh ne sont certes pas synonymes, mais leur rapport correspond exactement celui de l essence et de la substance ; en toute rigueur, le mot tre devrait effectivement tre rserv la traduction de la premire et des termes qui sy rattachent, tandis que lide exprime par la seconde est proprement celle d existence , en entendant par l lensemble de toutes les modifications qui drivent de Prakriti. Il va de soi que cette ide d existence implique en quelque faon celle de devenir , mais aussi quelle ne sy rduit point tout entire, car, dans laspect substantiel auquel elle se rfre, il y a aussi lide de subsistance ; faute den tenir compte, nous nous demandons comment on pourrait bien traduire, par exemple, un terme tel que swayambh, qui assurment ne peut pas signifier autre chose que Celui qui subsiste par soi-mme . Sans doute, le langage moderne confond communment tre et exister , comme il confond aussi bien dautres notions ; mais ce sont prcisment les confusions de ce genre quil faudrait avant tout sattacher dissiper, pour restituer aux mots dont on se sert leur sens propre et originel ; au fond, nous ne voyons pas dautre moyen que celui-l pour amliorer les traductions, du moins dans toute la mesure o le permettent les ressources, malgr tout assez restreintes, des langues occidentales. Malheureusement, bien des ides prconues viennent trop souvent compliquer les questions les plus simples ; cest ainsi que Mrs Rhys Davids est manifestement influence par certaines conceptions plus que contestables, et il nest pas difficile de voir pourquoi elle tient tant au mot devenir : cest que, conformment aux thories de M. Bergson et autres philosophes volutionnistes contemporains, elle considre le devenir comme plus rel que l tre mme, cest--dire que, de ce qui nest quune moindre ralit, elle veut faire au contraire la plus haute et peut-tre mme la seule ralit ; quelle pense ainsi pour son propre compte, assurment, cela ne regarde quelle ; mais quelle accommode le sens des textes traditionnels ces conceptions toutes modernes, cest l quelque chose de beaucoup plus fcheux. Tout son point de vue est dailleurs naturellement affect par l historicisme : elle croit que telles ides ont 124

d apparatre un moment donn, puis changer dune poque lautre, comme sil sagissait de simple pense profane ; par surcrot, il y a chez elle, comme nous avons eu dj loccasion de nous en apercevoir, une tonnante facult d imaginer lhistoire, si lon peut dire, au gr de ses propres vues ; nous nous demandons mme si ce nest bien que dimagination quil sagit, et, la vrit, certaines allusions assez claires des expriences psychiques nous font bien craindre quil ny ait l quelque chose de pire encore !

Juin 1938
Xavier Guichard leusis Alsia : Enqute sur les origines de la civilisation europenne
(Imprimerie F. Paillart, Abbeville). Quoi quon pense des vues exposes dans cet ouvrage, il convient, en tout cas, de rendre hommage la somme de travail quil reprsente, la patience et la persvrance dont lauteur a fait preuve, consacrant ces recherches, pendant plus de vingt ans, tous les loisirs que lui laissaient ses occupations professionnelles. Il a tudi ainsi tous les lieux qui, non seulement en France, mais travers toute lEurope, portent un nom paraissant driv, parfois sous des formes assez altres, de celui dAlsia ; il en a trouv un nombre considrable, et il a remarqu que tous prsentent certaines particularits topographiques communes : ils occupent des sites entours par des cours deau plus ou moins importants qui les isolent en presqules , et ils possdent tous une source minrale . Ds une poque prhistorique ou tout au moins protohistorique , ces lieux alsiens auraient t choisis, en raison de leur situation privilgie, comme lieux dassemble (ce serait l le sens primitif du nom qui les dsigne), et ils seraient bientt devenus des centres dhabitation, ce qui semblerait confirm par les nombreux vestiges quon y dcouvre gnralement. Tout cela, en somme, est parfaitement plausible, et tendrait seulement montrer que, dans les rgions dont il sagit, ce quon appelle la civilisation remonterait beaucoup plus loin quon ne le suppose dordinaire, et sans mme quil y ait eu depuis l ors aucune vritable solution de continuit. Il y aurait peut-tre seulement, cet gard, quelques rserves faire sur certaines assimilations de noms : celle mme dAlesia et dleusis nest pas si vidente que lauteur semble le croire, et dailleurs, dune faon gnrale, on peut regretter que certaines des considrations auxquelles il se livre tmoignent de connaissances linguistiques insuffisantes ou peu sres sur bien des points ; mais, mme en laissant de ct les cas plus ou moins douteux, il en reste encore bien assez, surtout dans lEurope occidentale, pour justifier ce que nous venons de dire. Il va de soi, du reste, que lexistence de cette ancienne civilisation na rien qui puisse nous tonner, quels quaient t dautre part son origine e t ses caractres ; nous reviendrons plus loin sur ces dernires questions. Mais il y a encore autre chose, et qui est apparemment plus extraordinaire : lauteur a constat 125

que les lieux alsiens taient rgulirement disposs sur certaines lignes rayonnant autour dun centre, et allant dune extrmit lautre de lEurope ; il a trouv vingt-quatre de ces lignes, quil appelle itinraires alsiens , et qui convergent toutes au mont Poupet, prs dAlaise, dans le Doubs. Outre ce systme de lignes godsiques, il y en a mme un second, form dune mridienne , dune quinoxiale et de deux solsticiales , dont le centre est en un autre point de la mme alsia , marqu par une localit portant le nom de Myon ; et il y a encore des sries de lieux alsiens (dont certains concident avec quelques-uns des prcdents) jalonnant des lignes qui correspondant exactement aux degrs de longitude et de latitude. Tout cela forme un ensemble assez complexe, et dans lequel, malheureusement, on ne peut pas dire que tout apparaisse comme absolument rigoureux : ainsi les vingt-quatre lignes du premier systme ne forment pas toutes entre elles des angles gaux ; il suffirait dailleurs dune trs lgre erreur de direction au point de dpart pour avoir, une certaine distance, un cart considrable, ce qui laisse une assez large part d approximation ; il y a aussi des lieux alsiens isols en dehors de ces lignes, donc des exceptions ou des anomalies Dautre part, on ne voit pas bien quelle a pu tre limportance toute spciale de l alsia centrale ; il est possible que rellement elle en ait eu une, une poque lointaine, mais il est cependant assez tonnant quaucune trace nen ait subsist par la suite, part quelques lgendes qui nont en somme rien de bien exceptionnel, et qui sont rattaches beaucoup dautres lieux ; en tout cas, il y a l une question qui nest pas rsolue, et qui mme, dans ltat actuel des choses, est peut-tre insoluble. Quoi quil en soit, il y a une autre objection plus grave, que lauteur ne parat pas avoir envisage, et qui est la suivante : dun ct, comme on la vu tout dabord, les lieux alsiens sont dfinis par certaines conditions relevant de la configuration naturelle du sol ; dun autre ct, ils sont situs sur des lignes qui auraient t traces artificiellement par les hommes dune certaine poque ; comment peuvent se concilier ces deux choses dordre tout diffrent ? Les lieux alsiens ont ainsi, en quelque sorte, deux dfinitions distinctes, et lon ne voit pas en vertu de quoi elles peuvent arriver se rejoindre ; cela demanderait tout au moins une explication, et, en labsence de celle-ci, il faut reconnatre quil y a l quelque invraisemblance. Il en serait autrement si lon disait que la plupart des lieux reprsentant les caractres alsiens sont naturellement rpartis suivant certaines lignes dtermines ; ce serait peut-tre trange, mais non pas impossible au fond, car il se peut que le monde soit en ralit beaucoup plus gomtrique quon ne le pense ; et, dans ce cas, les hommes nauraient eu, en fait, qu reconnatre lexistence de ces lignes et les transformer en routes reliant entre eux leurs diffrents tablissement alsiens ; si les lignes dont il sagit ne sont pas une simple illusion cartographique , nous ne voyons gure quon puisse en rendre compte autrement. Nous venons de parler de routes, et cest bien en effet ce quimplique lexistence, sur les itinraires alsiens , de certains jalons de distance , constitus par des localits dont la plupart portent des noms tels que Calais, Versailles, Myon, Millires ; ces localits se trouvent des distances du centre qui sont des multiples exacts dune unit de mesure laquelle lauteur donne la dsignation conventionnelle de stade alsien ; et ce qui est particulirement remarquable, cest que cette unit, qui aurait t le prototype du stade grec, du mille romain et de la lieue gauloise, est gale la sixime partie dun 126

degr, do il rsulte que les hommes qui en avaient fix la longueur devaient connatre avec prcision les vritables dimensions de la sphre terrestre. ce propos, lauteur signale des faits qui indiquent que les connaissances possdes par les gographes de lantiquit classique , tels que Strabon et Ptolme, loin dtre le rsultat de leurs propres dcouvertes, ne reprsentaient que les restes dune science beaucoup plus ancienne, voire mme prhistorique , dont la plus grande partie tait alors perdue. Ce qui nous tonne, cest que, en dpit de constatations de ce genre, il accepte les thories volutionnistes sur lesquelles est btie toute la prhistoire telle quon lenseigne officiellement ; quil les admette vritablement, ou que seulement il nose pas se risquer les contredire, il y a l, dans son attitude, quelque qui nest pas parfaitement logique et qui enlve beaucoup de force sa thse. En ralit, ce ct de la question ne pourrait tre clair que par la notion des sciences traditionnelles, et celle-ci napparat nulle part dans cette tude, o lon ne trouve mme pas lexpression du moindre soupon quil ait pu exister une science dont lorigine ait t autre qu empirique , et qui ne se soit pas forme progressivement par une longue suite dobservations, au moyen desquelles lhomme est suppos tre sorti peu peu dune prtendu ignorance primitive , qui ici se trouve simplement reporte un peu plus loin dans le pass quon ne lestime communment. Le mme dfaut de toute donne traditionnelle affecte aussi, bien entendu, la faon dont est envisage la gense de la civilisation alsienne : la vrit est que toutes choses, aux origines et mme encore bien plus tard, avaient un caractre rituel et sacr ; il ny a donc pas lieu de se demander si des influences religieuses (mot dailleurs bien impropre) ont pu sexercer sur tel ou tel point particulier, ce qui ne rpond qu un point de vue par trop moderne, et ce qui a mme parfois pour effet de renverser compltement cer tains rapports. Ainsi, si lon admet que la dsignation des Champs-Elyses est en relation avec les noms alsiens (ce qui, du reste, semble quelque peu hypothtique), il ne faudrait pas en conclure que le sjour des morts fut conu sur le modle des lieux habits prs desquels leurs corps taient enterrs, mais bien plutt, au contraire, que ces lieux eux-mmes furent choisis ou disposs en conformit avec les exigences rituelles auxquelles prsidait cette conception, et qui comptaient alors certainement beaucoup plus que de simples proccupations utilitaires , si mme celles-ci pouvaient exister comme telles en des temps o la vie humaine tait tout entire rgie par la connaissance traditionnelle. Dautre part, il est possible que les mythes lysens aient eu un lien avec des cultes chthoniens (et ce que nous avons expos sur le symbolisme de la caverne expliquerait mme leur relation, dans certains cas, avec les mystres initiatiques), mais encore conviendrait-il de prciser davantage le sens quon attache cette assertion ; en tout cas, la Desse-Mre tait assurment tout autre chose que la Nature , moins que par l on ne veuille entendre la Natura naturans, ce qui nest plus du tout une conception naturaliste . Nous devons ajouter quune prdominance donne la Desse-Mre ne parat pas pouvoir remonter au-del des dbuts du Kali-Yuga, dont elle serait mme assez nettement caractristique ; et ceci permettrait peut-tre de dater plus exactement la civilisation alsienne , nous voulons dire de dterminer la priode cyclique laquelle elle doit tre rapporte : il sagit l de quelque chose qui est assurment bien antrieur l histoire au sens ordinaire de ce mot, mais qui, malgr cela, nen est pas moins 127

fort loign dj des vritables origines. Enfin, lauteur semble trop proccup dtablir que la civilisation europenne a eu son origine en Europe mme, en dehors de toute intervention dinfluences trangres et surtout orientales ; mais, vrai dire, ce nest pas prcisment ainsi que la question devrait se poser. Nous savons que lorigine premire de la tradition, et par consquent de toute civilisation , fut en ralit hyperborenne, et non pas orientale ni occidentale ; mais, lpoque dont il sagit, il est vident quun courant secondaire peut tre envisag comme ayant plus directement donn naissance cette civilisation alsienne , et, en fait, divers indices pourraient faire penser surtout, cet gard, au courant atlanten, dans la priode o il se rpandit de lOccident vers lOrient aprs la disparition de lAtlantide elle-mme ; ce nest l, bien entendu, quune simple suggestion, mais qui, tout au moins, ferait aisment rentrer dans le cadre des donnes traditionnelles tout ce quil peut y avoir de vraiment fond dans les rsultats de ces recherches. En tout cas, il nest pas douteux quune question comme celle des lieux alsiens ne pourrait tre traite compltement et exactement quau seul point de vue de la gographie sacre ; mais il faut bien dire que celle-ci est certainement, parmi les antiques sciences traditionnelles, une de celles dont la reconstitution donnerait lieu actuellement aux plus grandes difficults, et peut-tre mme, sur bien des points, des difficults tout fait insurmontables ; et, en prsence de certaines nigmes quon rencontre dans ce domaine, il est permis de se demander si, mme au cours des priodes o aucun cataclysme notable ne sest produit, la figure du monde terrestre na pas chang parfois de bien trange faon.

St. Kramrisch A Survey of Painting in the Deccan


(The India Society, London). Ce volume est une histoire de la peinture dans le Deccan depuis lpoque dAjant jusqu nos jours, cest--dire pendant prs de deux mille ans, accompagne de nombreuses planches montrant des exemples caractristiques des diffrentes priodes. La partie la plus intressante, au point de vue o nous nous plaons ici, est celle o sont exposs les principes de la peinture la plus ancienne, celle du type dAjant : elle ne vise pas reprsenter lespace tel quil est peru par lil, mais bien lespace tel quil est conu dans le mental du peintre ; aussi ne peut-elle tre interprte ni en termes de surface ni en termes de profondeur ; mais les figures et les objets viennent en avant , en quelque sorte, et prennent leur forme dans ce mouvement mme, comme sils sortaient dun au-del indiffrenci du monde corporel pour parvenir leur tat de manifestation. La perspective multiple sous laquelle les objets sont reprsents, la simultanit des diffrentes scnes, qui est comme une perspective multiple dans le temps, et aussi labsence dombres, sont galement des caractres de cet espace mental, par lesquels il se distingue de lespace sensible. Les considrations sur le rythme et ses diffrentes modalits dans cette peinture, sur le caractre de mudrs quy ont essentiellement tous les mouvements des figures, sur la valeur symbolique des couleurs, et sur divers autres points encore, que nous ne pouvons songer rsumer, ne sont pas moins dignes dintrt ; et les 128

rfrences aux textes traditionnels montrent nettement la base doctrinale et mtaphysique sur laquelle repose entirement une telle conception de lart.

Shr Aurobindo The Mother


(Arya Publishing House, Calcutta). Ce petit livre traite de la divine Shakti et de lattitude que doivent avoir envers elle ceux qui visent une ralisation spirituelle ; cette attitude est dfinie comme un abandon total, mais il ne faut pas se mprendre sur le sens quil convient dattacher ce mot. En effet, il est dit expressment, ds le dbut, que la collaboration de deux pouvoirs est indispensable, une aspiration fixe et sans dfaillance qui appelle den bas, et une suprme Grce qui rpond den haut , et, plus loin, que, tant que la nature infrieure est active (cest--dire, en somme, tant que lindividualit existe comme telle), leffort personnel du Sdhaka demeure ncessaire . Dans ces conditions, il est vident quil ne saurait aucunement sagir dune attitude de passivit comme celle des mystiques, ni, plus forte raison, dun quitisme quelconque ; cet abandon est bien plutt comparable, sinon mme tout fait identique au fond, ce qui est appel, en termes islamiques, ettawkl ala Llah. Le dernier chapitre, particulirement important et intressant, expose les principaux aspects de la Shakti et leurs fonctions respectives par rapport au monde manifest.

D. V. Fumet Notre Sur la Douleur


(ditions du Seuil, Paris). Sous ce titre dinspiration franciscaine, lauteur dveloppe une srie de rflexions sur lorigine, le rle et la signification de la douleur ; il part de ce point de vue trs juste, et trop oubli aujourdhui, que toutes choses ont une valeur symbolique, en vertu de laquelle la cration fut comme un graphique de lEsprit de Dieu, comme un cachet relatif de lAbsolu ; mais pourquoi craint-il dtre pour cela accus de platonisme , comme si ce ntait pas l, au fond, une vue inhrente toute doctrine traditionnelle sans exception ? Il y aurait sans doute des rserves faire sur linterprtation quil donne de certains symboles, et qui nest pas toujours parfaitement sre : ainsi, par exemple, nous navons jamais vu, quil y ait lieu dattribuer au cercle un caractre satanique Quant la question mme de la douleur, il semble, si nous comprenons bien la pense de lauteur, quil sagisse surtout den oprer en quelque sorte la transmutation ; cela vaut assurment beaucoup mieux que de la glorifier en elle-mme comme on le fait trop souvent en Occident, o, cet gard comme tant dautres, on ne para t gure se rendre compte des dangers que prsente la passivit sous toutes ses formes, car, en dfinitive, cest invitablement encourager la passivit quaboutit pratiquement cette exaltation de la douleur.

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P. Saintyves LAstrologie populaire, tudie spcialement dans les doctrines et les traditions relatives linfluence de la Lune : Essai sur la mthode dans ltude du Folklore des opinions et des croyances
(Librairie mile Nourry, Paris). On retrouve, dans cet ouvrage posthume, les qualits et les dfauts qui sont non seulement ceux de lauteur, mais aussi, plus gnralement, ceux de tous les folkloristes : il faut avoir bien soin dy distinguer, dune part, le recueil des faits et des documents patiemment et consciencieusement rassembls, ce qui reprsente un travail incontestablement valable et utile dans son ordre, et, dautre part, linterprtation et lapprciation qui en sont donnes conformment une mentalit essentiellement profane et rationaliste . Il y a cependant ici quelque chose qui nest certes pas sans intrt notre point de vue : lauteur a t amen reconnatre que les soi-disant opinions populaires sont en ralit drives originairement dune source savante ; nous dirions, plus prcisment, quelles sont des vestiges dune ancienne science traditionnelle, peut-tre dforme ou incomprise parfois, mais dont elles ont nanmoins conserv certaines donnes qui, sans de telles survivances , se seraient compltement perdues dans bien des cas. Seulement, la valeur de cette science traditionnelle elle-mme est ici totalement mconnue, parce que son point de vue et ses mthodes nont assurment rien de commun avec ceux des sciences modernes, quon est convenu de regarder comme les seules qui mritent dtre prises en considration ; on va mme jusqu faire grief la science traditionnelle dtre fonde sur des principes et non sur de simples constatations exprimentales, ce qui dailleurs, notons-le en passant, devrait couper court la lgende du prtendu empirisme des anciens. Ce qui est vraiment curieux, cest quon nie de parti pris lexistence de faits conformes cette science, comme si cela tait incompatible avec son caractre avant tout doctrinal ; que la connaissance ait dgnr en croyance parce quelle a cess dtre comprise, et que, notamment, il y ait des confusions dues ce que certaines expressions symboliques ont t prises dans un sens grossirement littral par des ignorants, cela est bien certain ; mais ce qui ne lest pas moins, cest que des croyances auxquelles les faits auraient apport un dmenti constant nauraient pas pu se maintenir indfiniment travers les sicles. Il est assez remarquable aussi que tout ce qui se rapporte linfluence de la Lune ait le don dexciter particulirement la fureur des gens qui se vantent davoir lesprit scientifique , au sens o on lentend aujourdhui, et surtout des vulgarisateurs (voir par exemple Arago et Flammarion, dont on trouvera dans ce livre des citations bien caractristiques cet gard) ; il y a l quelque chose dont on peut stonner premire vue, car un tel acharnement contre des choses qui paraissent tout au moins inoffensives nest gure facile justifier ; mais ny aurait-il pas cela des raisons plus profondes quon ne le croirait, et tenant par quelque ct la tactique mme de lesprit antitraditionnel ?

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Juillet 1938
Swm-Vivknanda Jnna-Yoga
Traduit de langlais par Jean Herbert (Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). La plupart de nos lecteurs savent sans doute dj ce que nous pensions de Vivknanda et de la faon dont il voulut adapter les doctrines hindoues, et plus particulirement le Vdnta, la mentalit occidentale ; ils ne stonneront donc pas que nous avons bien des rserves faire sur un livre tel que celui-ci, qui est dailleurs, en fait, un recueil de confrences adresses des auditoires anglais et amricains. Ce nest pas dire, assurment, que tout y soit dpourvu dintrt ; mais des choses de ce genre ne peuvent tre lues quavec beaucoup de prcautions et ne sont sans danger que pour ceux qui sont capables de faire le tri ncessaire et de discerner les interprtations correctes de celles qui sont plus ou moins dformes par de fcheuses concessions aux ides modernes, volutionnistes , rationalistes ou autres. Il est plutt dplaisant de voir, par exemple, quelquun qui prtend parler au nom dune tradition citer avec approbation les thories des savants sur lorigine de la religion, ou dclamer chaque instant contre les superstitions et les absurdes histoires de prtres ; certains peuvent admirer cela comme une preuve de largeur de vues , au sens o on lentend de nos jours, mais, quant nous, nous ne pouvons, en prsence dune telle attitude, que nous poser cette question : est-ce l, lgard des vrits traditionnelles, ignorance ou trahison ? En ralit, il y a manifestement ignorance sur certains points : ainsi, Vivknanda avoue lui-mme quil ne comprend pas grand-chose la doctrine du dva-yna et du pitri-yna, qui est cependant de quelque importance ; mais, le plus souvent, on a limpression quil a t proccup, avant tout, de prsenter les choses dune manire qui soit susceptible de plaire son public . Il sest dailleurs attir par l un curieux chtiment posthume, si lon peut dire : dans la lettre qui figure en tte de ce volume, M. Romain Rolland dclare que lintuition du prophte (sic) indien avait rejoint, sans le savoir, la raison virile des grands interprtes du communisme ; il est vident que M. Romain Rolland voit les choses travers son optique spciale et quon aurait tort de prendre ce quil dit la lettre ; mais, tout de mme, il est plutt triste, quand on a voulu jouer le rle dun Matre spirituel , de donner prtexte un semblable rapprochement ! Quoiquil en soit, si lon examine le contenu du livre, on saperoit que le titre est quelque peu trompeur ; de cela, il est vrai, ce nest point Vivknanda qui est responsable, mais les diteurs anglais qui ont ainsi rassembl ses confrences ; celles-ci tournent autour du sujet, en quelque sorte, plutt quelles ne labordent effectivement ; il y est beaucoup question de philosophie et de raison ; mais la vraie connaissance (Jnna) na certes rien de philosophique , et le Jnna Yoga nest point une spculation rationnelle, mais une ralisation suprarationnelle. Dautre part, il est presque incroyable quun Hindou puisse, tout en se rclamant de sa tradition, la prsenter comme constitue par des opinions de philosophes , qui sont passs par des stades successifs , dbutant par des ides 131

rudimentaires pour arriver des conceptions de plus en plus leves ; ne croirait-on pas entendre un orientaliste, et, sans mme parler de la contradiction formelle de ces vues progressistes avec la doctrine cyclique, que fait-on ici du caractre non-humain de la tradition ? Prendre des vrits de diffrents ordres pour des opinions qui se sont remplaces les unes les autres, cest l une bien grave erreur, et ce nest pas la seule ; il y a aussi des conceptions qui, sans tre fausses ce point, sont par trop simplistes et insuffisantes, comme lassimilation de la Dlivrance (Moksha) un tat de libert dans le sens vulgaire des philosophes, ce qui ne va pas loin : ce sont l des choses qui, en ralit, nont aucune commune mesure Lide dun Vdntisme pratique est aussi bien contestable : la doctrine traditionnelle nest pas applicable la vie profane comme telle ; il faut au contraire, pour quelle soit pratique , quil ny ait pas de vie profane ; et cela implique bien des conditions dont il nest pas question ici, commencer par lobservance de ces rites que Vivknanda affecte de traiter de superstitions . Le Vdnta, au surplus, nest pas quelque chose qui ait jamais t destin tre prch , ni qui soit fait pour tre mis la porte de tout le monde ; et, souvent, on a un peu trop limpression que cest l ce que lauteur sest propos Ajoutons que mme les meilleures parties restent gnralement bien vagues, et le parti pris dcarter presque tous les termes techniques y est certainement pour beaucoup, quoique les limitations intellectuelles de lauteur ny soient pas trangres non plus ; il est des choses dont on ne peut dire proprement quelles soient inexactes, mais qui sont exprimes de telle faon que rien ne transparat de leur sens profond. Signalons encore quil y a des dfauts de terminologie dont, faute de pouvoir comparer la traduction avec le texte anglais, nous ne savons trop auquel des deux ils sont imputables : ainsi, manas nest pas l esprit , ahankra nest pas l gosme , et tm nest pas le Moi , ft-il crit avec une majuscule ; mais nous en avons dit assez pour montrer combien un tel ouvrage est loin de pouvoir passer pour un expos du pur Vdnta, et tout le reste nest que dtails trs secondaires ct de cette considration essentielle.

Swm-Vivknanda Karma-Yoga
Traduit de langlais par Jean Herbert (Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). Ce livre est, dans lensemble, meilleur que le prcdent, sans doute parce quil touche moins des questions dordre proprement doctrinal et intellectuel ; cest, si lon veut, une sorte de commentaire de la Bhagavad-Gt, qui nen envisage vrai dire quun aspect trs partiel, mais qui est en somme acceptable dans les limites o il se tient ; lide du swadharma, celle du dtachement lgard des rsultats de laction, sont assez correctement exposes ; mais laction ne devrait pas tre prise seulement sous lacception trop restreinte du travail , et, malgr tout, les tendances moralisantes et humanitaires de lauteur sont parfois un peu trop sensibles pour quon nen prouve pas une certaine gne, quand on sait combien elles sont trangres au vritable esprit de la doctrine hindoue. 132

Swm-Vivknanda Bhakti-Yoga
Traduit de langlais par Lizelle Reymond et Jean Herbert (Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). Il y a dans ce recueil des choses assez htrognes, car les considrations sur les Avatras, sur la ncessit du guru, sur les mantras et les pratkas (et non prtikas comme il est crit par erreur), nont pas de rapport direct et spcial avec la voie de bhakti, mais ont en ralit une porte beaucoup plus tendue ; elles se rduisent dailleurs ici des aperus trs sommaires et plutt superficiels. Quant la notion mme de bhakti, des ides comme celles d amour et de renonciation ne suffisent peut-tre pas la dfinir, surtout si, comme cest ici le cas, on ne cherche pas les rattacher son sens premier, qui est celui de participation . Il nest peuttre pas trs juste, dautre part, de parler de la simplicit du Bhakti-Yoga, ds lors quon reconnat quil se distingue nettement des formes infrieures de bhakti ; cellesci peuvent tre pour les simples , mais on nen peut dire autant daucun Yoga ; et, pour ce qui est de laspiration vers un idal quelconque, ce nest plus l de la bhakti, mme infrieure, mais un pur enfantillage lusage des modernes qui nont plus dattache effective avec aucune tradition. Nous devons aussi noter, comme erreur de dtail, la traduction tout fait fautive de para et apara par suprieur et infrieur ; on ne peut les rendre que par suprme et non-suprme , ce qui marque une relation totalement diffrente ; et, tant donn ce quoi ces termes sappliquent, il nest pas difficile de comprendre quil y a l beaucoup plus quune simple question de mots.

Swm-Vivknanda Rja-Yoga ou la conqute de la Nature intrieure


Traduit de langlais par Jean Herbert (Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). Dans ce volume, qui, contrairement aux prcdents, a t compos sous cette forme par lauteur lui-mme, on trouve quelques-unes des confusions qui ont cours en Occident sur ce sujet, mais quon stonne de rencontrer chez un Oriental ; nous voulons parler des fausses assimilations avec le mysticisme et avec la psychologie ; en ralit, cest la bhakti quon peut rattacher le mysticisme, la condition de prciser quil ne sagit dailleurs l que de certaines formes exotriques de bhakti, sans aucun rapport avec le Yoga ; quant la psychologie, elle ne saurait en aucune faon tre une voie menant l Union , et mme, vrai dire, elle ne mne absolument rien En outre, lexpos est gt, en bien des endroits, par la fcheuse manie de chercher des comparaisons et des rapprochements avec la science moderne ; il en rsulte parfois dassez curieuses mprises, comme celle qui consiste vouloir identifier les chakras et les nds avec des organes corporels. Il est trange aussi quun Hindou puisse ne voir dans le Hatha-Yoga quune sorte d entranement purement physiologique ; ou le Hatha-Yoga est une prparation quelquune des formes du vritable Yoga, ou il nest rien du tout. La seconde partie du volume contient une traduction assez libre des Stras de Patanjali, 133

accompagne dun commentaire qui, bien entendu, ne reprsente que linterprtation de Vivknanda ; celle-ci, dune faon gnrale, ne correspond qu un sens trs extrieur, car elle parat sefforcer de tout ramener au niveau rationnel ; Vivknanda a-t-il rellement cru que cela ft possible, ou a-t-il seulement craint de heurter les prjugs occidentaux en allant plus loin ? Il serait difficile de le dire, mais, en tout cas, ce qui est bien certain, cest quil y avait chez lui une forte tendan ce la vulgarisation et au proslytisme , et quon ne peut jamais cder cette tendance sans que la vrit nait en souffrir On pourrait dailleurs faire ici une application trs exacte de la notion du swadharma : Vivknanda aurait pu tre un homme fort remarquable sil avait rempli une fonction convenant sa nature de Kshatriya, mais le rle intellectuel et spirituel dun Brhmane ntait certes pas fait pour lui.

C. Kernez Le Yoga de lOccident


(ditions Adyar, Paris). Ce livre, qui se prsente comme une suite au Hatha-Yoga du mme auteur, dont nous avons parl en son temps*, veut tre un essai dadaptation, lusage des Occidentaux, de mthodes inspires ou plutt imites de celles du Yoga ; nous ne pouvons dire quil y russisse, car il est la fois faux et dangereux. Ce qui est faux, tout dabord, cest lide que le Yoga est quelque chose dindpendant de tout rattachement une tradition quelconque ; on ne pourra jamais, dans ces conditions, pratiquer autre chose que des pseudo-rites qui nauront aucun rsultat effectif dordre suprieur, puisque nulle influence spirituelle ny sera attache, et qui ne pourront avoir que des effets uniquement psychiques dun caractre plutt inquitant. Ce qui est non moins faux, cest le point de vue idaliste et subjectiviste de lauteur, qui affecte toute son interprtation, et dans le principe mme, ce ne sont l que des vues philosophiques modernes, qui ne sauraient avoir, quoi quil en dise, le moindre rapport avec les doctrines traditionnelles ; ne va-t-il pas jusqu prsenter comme postulats du Yoga des propositions dont la substance est emprunte Kant et Shopenhauer ? La consquence de ce point de vue, cest que ce dont il sagit en ralit nest, au fond, quune vulgaire mthode d autosuggestion ; lauteur le reconnat dailleurs, mais simagine que les rsultats ainsi obtenus sont spirituellement valables ; la vrit est quils sont parfaitement nuls, voire mme ngatifs ; en effet, ce quoi parviendront le plus srement ceux qui voudront pratiquer les exercices quil indique, cest un dtraquement psychique irrmdiable Tout cela saccompagne de thories dont le moins quon puisse dire est quelles sont fort tranges : il y a ainsi, notamment, une interprtation biologique de l Adam que les Kabbalistes trouveraient bien inattendue ; il y a aussi la trop fameuse conception pseudo-mystique de l androgyne ralis par la fusion de deux tres diffrents, qui ne peut avoir que les plus sinistres consquences. Nous passerons sur

[Janvier 1937 : Le Hatha-Yoga ou lart de vivre selon lInde mystrieuse.]

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la croyance la rincarnation et sur dautres ides qui ne relvent que de l occultisme courant ; mais nous ne pouvons nous dispenser de nous arrter au paragraphe consacr au choix provisoire dune religion , car il contient des confusions vritablement inoues. Dabord, il ne sagit pas du tout l, comme on pourrait le supposer, de choisir une forme traditionnelle pour sy rattacher rellement, mais seulement de ladopter idalement , sans se soucier aucunement de remplir les conditions ncessaires pour y tre admis en fait ; il est bien vident que cela est parfaitement vain, et, comme on ajoute quil ne sagit, pas de croire, mais de faire comme si lon croyait , nous ne pouvons voir l quune assez odieuse comdie. En outre, il est conseill de laisser de ct les formules mortes (?) pour ne sattacher qu lsotrisme ; or, lsotrisme est une chose tout fait diffrente de la religion, et dailleurs nul na le droit d e choisir, suivant sa fantaisie, parmi les lments constitutifs dune tradition : il faut accepter celle-ci intgralement ou sabstenir ; nous voudrions bien voir comment serait accueilli dans le Judasme, par exemple, quelquun qui dclarerait vouloir adhrer la religion juive ramene la Kabbale ! Enfin, la dernire phrase de ce paragraphe mrite encore dtre cite : la Franc-Maonnerie peut trs bien remplacer une religion, mais en la ramenant au Martinisme mystique dont elle est issue ; ici, quiconque a les plus lgres notions dhistoire de la Maonnerie et sait tant soit peu ce quest le Martinisme ne pourra assurment sempcher dclater de rire ! Lauteur se vante, dans sa conclusion, de faire sortir du Temple des secrets qui y ont toujours t jalousement gards ; sil le croit sincrement, nous ne pouvons que le plaindre ; en ralit, il na rien rvl dautre, hlas ! que ses propres illusions

Gabriel Trarieux dEgmont La Vie doutre-tombe


(ditions Adyar, Paris). Dans ce livre, consacr, comme son titre lindique, lexamen des donnes concernant les tats posthumes de ltre humain, les choses les plus disparates sont mises assez malencontreusement sur le mme plan ; les doctrines traditionnelles authentiques, les visions fort mles de Swedenborg, les expriences mtapsychiques , les modernes conceptions occultistes, thosophistes et mme spirites ; il serait difficile de pousser l clectisme plus loin Lauteur a manifestement une foi robuste en les Matres de la trop fameuse Grande Loge Blanche , en la valeur de la clairvoyance , en la rincarnation , et aussi en la prochaine re du Verseau , et ses conclusions sen ressentent fortement ; cest dire quil y a peu en retenir pour ceux qui ont de bonnes raisons de ne pas partager de semblables convictions et qui tiennent avant tout ne pas confondre la tradition avec ses contrefaons.

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Raoul Marchais Mystre de la Vie humaine


(ditions Adyar, Paris). Dans ce livre encore, linfluence de la science moderne se fait fortement sentir ; mais ce avec quoi lauteur veut la combiner, ce ne sont pas des ides authentiquement traditionnelles, quoique visiblement il les croie telles de bonne foi ; en effet, tout en dclarant dailleurs expressment quil nest pas thosophiste, il prend fort srieusement pour lexpression du savoir antique tout ce qui est expos dans la Doctrine Secrte de Mme Blavatsky. Cest cette cosmogonie fantastique, avec sa dformation volutionniste, et par consquent dj bien moderne, des doctrines cycliques, quil sest appliqu traduire en un langage philosophicoscientifique quil estime plus gnralement accessible ; nous noserions dailleurs pas garantir quil se soit toujours parfaitement reconnu au milieu de toutes les complications des chanes , des rondes , des races et de leurs multiples subdivisions. Il lui arrive aussi parfois de toucher incidemment des notions rellement traditionnelles, et il le fait dune faon plutt malheureuse : ainsi, il pense que le ternaire Esprit-Vie-Matire est identique la Trinit chrtienne, ce qui prouve que, sur celle-ci, il est vraiment bien mal inform. Il a, dautre part, une manire tout fait personnelle et assez extraordinaire de rectifier lastrologie ; mais nous croyons peu utile dy insister davantage ; tout cela est sans doute trs ingnieux, mais a seulement le dfaut de manquer de toute base relle ; et que de travail, notre poque, est ainsi dpens en pure perte, faute de vritables principes directeurs !

Octobre 1938
Ananda K. Coomaraswamy Asiatic Art
(The New Orient Society of America, Chicago). Dans cette brochure, dont le but est dindiquer dans quel esprit doit tre aborde ltude de lart asiatique si on veut le comprendre rellement, lauteur insiste de nouveau sur la notion de lart traditionnel et normal, et sur ce qui le distingue des cas anormaux comme celui de la dcadence classique et celui de lart europen depuis la Renaissance. Dautre part, une tude soi-disant objective , cest--dire en somme une observation purement extrieure, ne peut mener rien en ralit, car il ny a aucune vritable connaissance l o il ny a aucune conformit entre le connaissant et le connu. Dans le cas dune uvre dart, il faut donc savoir avant tout quel usage elle tait destine, et aussi quelle signification elle devait communiquer lintelligence de ceux qui la regardaient. cet gard, il est essentiel de se rendre compte que les apparences prsentes par un art traditionnel ne sont pas le simple rappel de perceptions visuelles, mais lexpression ou la ralisation sensible dune contemplation (dhyna), qui est ce par quoi lartiste travaille, et ce sans quoi le 136

produit de son travail ne serait pas vraiment une uvre dart. Enfin, cest une erreur de penser, comme le font gnralement les modernes, que la rptition des formules transmises entrave les facults propres de lartiste, car celui-ci doit avoir rellement fait ces formules siennes par sa comprhension, ce qui est dailleurs le seul sens o lon puisse parler de proprit quand il sagit dides, et il les recre en quelque sorte quand, aprs se les tre assimiles, il les rend conformment sa propre nature.

Prof. Leo Frobenius and Douglas C. Fox Prehistoric Rock Pictures in Europe and Africa, from material in the archives of the Research Institute for the Morphology of Civilization, Frankforton-Main
(The Museum of Modern Art, New York). Dans ce volume publi loccasion dune exposition, ce qui est pour nous plus particulirement digne dintrt, part les nombreuses reproductions dont il est illustr, cest lhistorique des difficults que rencontra la reconnaissance des premires dcouvertes de peintures prhistoriques, que les savants nirent obstinment pendant des annes, parce que, leurs yeux, il ne pouvait pas avoir exist de civilisation, ni par consquent dart, des poques aussi lointaines ; il y a l, un bel exemple de la force de certains prjugs ! La raison de ces ngations, au fond, cest que la mentalit occidentale tait pntre de la conviction que la culture de notre poque tait la plus haute que lhomme ait jamais atteinte, que les cultures plus anciennes ne pouvaient en aucune faon tre compares la grandeur de lexistence scientifique moderne, et surtout, que tout ce qui s tait dvelopp avant le commencement de lhistoire ne pouvait tre regard que comme primitif et insignifiant en comparaison de la splendeur du XIX e sicle . On ne saurait mieux dire ; et, au surplus, nous ne croyons pas que cette mentalit ait beaucoup chang depuis lors, mme si, dans certains cas particuliers comme celui dont il sagit, elle a finalement t oblige de sincliner devant des vidences par trop incontestables. Toute question dapprciation esthtique part, linterprtation de ces peintures, appartenant des civilisations sur lesquelles on na gure dautres donnes, est naturellement fort difficile, voire mme souvent tout fait impossible, sauf dans les cas o une signification rituelle se laisse deviner plus ou moins compltement. Notons quune figure trouve dans le Dsert Lybique ressemble d une faon tout fait frappante une reprsentation typhonienne de lancienne gypte ; mais, par une curieuse mprise, elle est donne comme tant celle du dieu la tte de chacal , alors que, en ralit, celui-ci est Anubis et non pas Set ; en fait, il sagit, aussi nettement que possible, du dieu la tte dne , dont il est assez intressant de constater ainsi la prsence ds les temps prhistoriques.

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Jean Herbert Introduction ltude des Yogas hindous


(Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). Cette confrence a t faite l Institut International de Psychagogie de Genve, et cest peut-tre ce qui explique que lauteur dfinisse tout dabord le terme de Yoga comme voulant dire peu prs un chemin qui conduit un but, une discipline qui nous prpare quelque chose ; cela est tout fait inexact, puisque, signifiant Union , il dsigne au contraire proprement le but lui-mme, et que ce nest que par extension quil est appliqu en outre, aux moyens de latteindre. Par contre, lauteur a entirement raison quand il dnonce la grossire simplification en vertu de laquelle les Occidentaux considrent ltre humain comme compos seulement de deux parties, le corps et lesprit, ce dernier comprenant indistinctement pour eux tout ce qui nest pas corporel ; mais pourquoi renverse-t-il la signification normale des mots me et esprit ? Il montre trs bien la ncessit de voies multiples, en faisant remarquer quil ne faut pas considrer seulement le but, qui est un, mais aussi le point de dpart, qui est diffrent suivant les individus ; puis, il caractrise sommairement les principales sortes de Yoga, en ayant soin dailleurs de prciser, ce qui est encore trs juste, quelles nont rien dexclusif et quen pratique, elles se combinent toujours plus ou moins entre elles. Ce qui est parfaitement vrai aussi, cest que le Yoga na rien dune religion ; mais il aurait fallu ajouter que les mthodes hindoues nen ont pas moins, pour la plus grande partie, un caractre rituel par lequel elles sont lies une forme traditionnelle dtermine, hors de laquelle elles perdent leur efficacit ; seulement, pour sen rendre compte, il faudrait videmment ne pas suivre lenseignement de Vivknanda Enfin, lauteur termine son expos par une mise en garde contre les charlatans qui cherchent tirer profit de quelques ides plus ou moins vaguement inspires du Yoga, pour des fins qui nont absolument rien de spirituel ; dans les circonstances prsentes, un tel avertissement nest certes pas inutile !

L. Adams Beck Du Kashmir au Tibet : la dcouverte du Yoga


Traduit de langlais par Jean Herbert et Pierre Sauvageot (Editions Victor Attinger, Paris et Neuchtel). Ce roman, crit dans un esprit de sympathie manifeste pour les doctrines orientales, peut veiller quelque intrt pour celles-ci chez des personnes qui ne les connaissent pas encore, et peut-tre les amener par la suite en entreprendre une tude plus srieuse. Ce nest pas dire que la faon dont certaines choses y sont prsentes soit toujours exempte de dfauts : ainsi, les doctrines hindoue et bouddhique sy entremlent parfois dune faon fort peu vraisemblable, ce qui risque de donner aux lecteurs des ides peu nettes sur leurs rapports. Ce qui est tout fait louable, par contre, cest que, contrairement ce qui arrive le plus souvent dans les ouvrages de ce genre, les phnomnes plus ou moins extraordinaires ny tiennent quune place trs restreinte, et que leur valeur y est rduite ses justes proportions ; on peut, quand ils se prsentent, les considrer comme des signes , mais rien de plus. Dun autre ct, le but mme du Yoga nest peut-tre pas indiqu avec assez de 138

prcision pour viter toute mprise chez ceux qui nen sont pas dj informs : il aurait fallu montrer plus clairement que lhabilet dans un art, par exemple, ne peut constituer quune consquence tout fait accessoire, et en mme temps, dans certains cas, une sorte de support , la condition que lorientation spirituelle soit maintenue de faon invariable ; mais, si on la prend pour une fin ou si mme simplement on la recherche pour elle-mme, elle deviendra au contraire un obstacle, et elle aura en somme, ce point de vue, peu prs les mmes inconvnients que les pouvoirs dun caractre plus trange en apparence, car, au fond, tout cela appartient toujours au mme ordre contingent.

J. Marqus-Rivire Le Yoga tantrique hindou et thibtain


(Collection Asie , Librairie Vga, Paris). Ce qui frappe premire vue, dans ce petit volume, cest le manque total de soin avec lequel il a t crit et imprim ; il fourmille littralement de fautes de tout genre, et que, malheureusement, il nest pas possible de les prendre toutes pour de simples erreurs typographiques Quant au fond, malgr les prtentions une information directe , cest plutt une compilation, car la partie la plus importante en est visiblement tire surtout du Serpent Power dArthur Avalon, et il y a encore bien dautres emprunts ; certains ne sont pas avous, mais nous avons de bonnes raisons pour les reconnatre ; seulement, sans doute pour ne pas paratre copier purement et simplement, lauteur a trouv bon dy substituer une terminologie prcise un singulier assemblage de mots vagues ou impropres. Il y a, dautre part, un chapitre sur la rincarnation dont il est absolument impossible de conclure ce que lauteur pense de cette question, ce qui est assurment le meilleur moyen de ne mcontenter personne ; est-ce aussi des proccupations du mme ordre quil faut attribuer les curieux mnagements quil prend pour signaler le caractre fantaisiste de certaines lucubrations de feu Leadbeater et de quelques autres, ou encore une note qui semble admettre la ralit des communications spirites ? Nous ninsisterons pas sur lhabituelle confusion mystique , et nous ne nous attarderons pas non plus relever certaines assertions plus ou moins bizarres, dont toutes ne concernent dailleurs pas les doctrines hindoues ou thibtaines, tmoin la dsignation de souffleurs donne aux alchimistes, ou les considrations sur les idoles baphomtiques Nous nous demandons quel but lauteur a bien pu se proposer au juste, moins que, tout simplement, il nait voulu essayer de piquer la curiosit des lecteurs ventuels des autres ouvrages dont il annonce la prochaine publication.

Hlne de Callias Magie sonore


(ditions de Moly-Sabata, Isre ; Librairie Vga, Paris). Lauteur insiste trs justement sur le fait que llment vital de la musique est le rythme et sur lincomprhension des Occidentaux modernes cet gard, incomprhension qui dailleurs, ajoutons-le, ne se limite pas au cas du seul rythme musical. Nous ne pouvons examiner ici les dveloppements plus proprement 139

techniques du sujet ; mais nous devons exprimer le regret quaucune distinction ne semble tre faite entre les rythmes effets bnfiques et malfiques (certaine musique ngre est un exemple particulirement actuel de ces derniers), et aussi quon veuille ramener toute laction du son un point de vue simplement magique , qui ne saurait rpondre qu une des applications les plus infrieures de la science du rythme . Les rfrences diffrentes doctrines traditionnelles sont souvent bien confuses et empruntes des sources peu sres ; il y a mme des assertions assez tonnantes, comme lattribution du nombre cinq au Sphinx, ou laffirmation que le prtre dit trois messes le soir de Nol ! Cest dommage, car ce travail procde certainement dexcellentes intentions ! mais, malheureusement, le rsultat est, dans lensemble, assez loin de ce quon aurait pu souhaiter.

Paul Serres LHomme lastrophysique lastrologie)


(Editions Adyar, Paris).

et

les

nergies

astrales

(De

Le sous-titre dfinit assez nettement le point de vue auquel se place lauteur : il sagit l, une fois de plus, dinvoquer des considrations empruntes la science moderne pour appuyer une science traditionnelle, qui, comme telle, se passe fort bien dune semblable justification ; nous avons assez souvent dit notre pense ldessus pour ne pas nous y tendre de nouveau. Il faut reconnatre dailleurs que, dans le cas de lastrologie, ltat assez lamentable dans lequel elle est parvenue jusqu nous explique bien des confusions et des mprises sur son vritable caractre ; ainsi, lauteur simagine que les rgles traditionnelles quon y observe ont t tablies empiriquement ; la vrit est tout autre, mais on peut en effet sy tromper, tant donne la faon peu cohrente dont ces rgles sont prsentes, et cela parce que, en fait, ce que les astrologues appellent leur tradition , ce ne sont tout simplement que des dbris recueillis tant bien que mal une poque o la tradition vritable tait dj perdue pour la plus grande partie. Quant l astrologie scientifique des modernes, qui, elle, nest bien rellement quune science empirique, elle na plus gure d e lastrologie que le nom ; et la confusion des points de vue conduit parfois de singuliers rsultats, dont nous avons ici un exemple assez frappant : lauteur voudrait constituer une astrologie hliocentrique , qui serait en accord avec les conceptions astronomiques actuelles ; il oublie seulement en cela que lastrologie, envisageant exclusivement les influences cosmiques dans leur spcification par rapport la terre, doit, par l-mme, tre ncessairement gocentrique !

Robert Duportail Enchanements scientifiques et philosophiques


(Montmartre Bibliophile, Paris). Ce quil y a de mieux dans cette brochure, cest le chapitre dans lequel lauteur dnonce la rgression de lintelligence et les mfaits de l re scientifique moderne ; il fait aussi, par ailleurs, une assez bonne critique du transformisme . Il est donc de ceux qui se rendent compte plus ou moins compltement des dfauts 140

dune civilisation toute matrielle ; mais, comme la plupart de ceux qui sont dans ce cas, il ne trouve proposer que des remdes assurment bien insuffisants. Nous ne voyons pas trop quels rsultats pourrait donner, cet gard, la constitution de ce quil appelle une psycho-philosophie , quil conoit comme base en somme sur les sciences profanes, bien quil veuille y incorporer quelques donnes trs fragmentaires tires de lalchimie ou dautres sciences anciennes , et vues dailleurs encore travers des interprtations modernes. Ceux qui saccordent sur le ct ngatif semblent devenir toujours plus nombreux, et cest dj quelque chose ; mais, pour pouvoir faire uvre rellement constructive , il faudrait avant tout partir dune connaissance des vritables principes, faute de laquelle on ne fera jamais gure quagiter des ides dans le vide, ce qui nest certes pas le moyen de sortir du chaos actuel.

Novembre 1938
Shr Aurobindo Lights on Yoga
(Shr Aurobindo Library, Howrah). Ce livre, compos dextraits de lettres crites par Shr Aurobindo ses disciples en rponse leurs questions, prcise la faon dont il envisage la voie et le but du Yoga : pour lui, il sagit non seulement de slever de lignorante conscience mondaine ordinaire la conscience divine, mais encore de faire descendre le pouvoir supramental de cette divine conscience dans lignorance du mental, de la vie et du corps, de les transformer, de manifester le Divin ici mme et de crer une vie divine dans la matire . En somme, cela revient dire que la ralisation totale de ltre ne comprend pas seulement le Suprme , mais aussi le Non-Suprme , les deux aspects du non-manifest et du manifest sy unissant finalement de faon indissoluble, comme ils sont unis dans le Divin. Peut-tre linsistance que met lauteur marquer en cela une diffrence avec les autres Yogas risque-t-elle de donner lieu une interprtation inexacte ; en fait, il ny a l aucune nouveaut , car cet enseignement a t de tout temps celui de la tradition hindoue, aussi bien dailleurs que des autres traditions (le taawwuf islamique, notamment, est fort explicite cet gard). Si cependant le premier point de vue semble gnralement plus en vidence que le second dans les exposs du Yoga, il y a cela plusieurs raisons de divers ordres, que nous examinerons peut-tre quelque jour ; quil suffise ici de faire remarquer dabord que l ascension doit ncessairement prcder la redescente , et ensuite que ltre qui a vritablement ralis l Identit Suprme peut ds lors, et par l mme, se mouvoir volont dans tous les mondes (ceci excluant, bien entendu, quil doive, dans la redescente , se trouver de nouveau enferm dans les limitations individuelles). Il ne sagit donc, en tout cas, que dune simple question de modalit , et non pas dune diffrence relle quant au but, ce qui serait proprement inconcevable ; mais il nest pas inutile de le souligner, trop de 141

gens ayant actuellement tendance voir des innovations l o il ny a quune expression parfaitement correcte ou une adaptation lgitime des doctrines traditionnelles, et attribuer en cela aux individualits un rle et une importance quelles ne sauraient avoir en aucune faon. Un autre point noter est celui qui concerne la mthode de ralisation (sdhana) prconise par Shr Aurobindo : elle procde dit-il, par aspiration, par concentration vers lintrieur ou vers le haut, par ouverture linfluence divine ; cest l en effet lessentiel dans tous les cas, et lon peut seulement se demander si, en paraissant carter des moyens qui, quel que soit leur caractre accidentel , nen constituent pas moins une aide non ngligeable, on naugmente pas les difficults de cette ralisation, du moins dans la gnralit des cas, car bien peu nombreux (et surtout dans les conditions de notre poque) sont ceux qui la voie la plus directe est immdiatement accessible. On ne doit pas conclure de l que cette voie ne puisse convenir certains, mais seulement que, ct delle, les autres mrgas conservent toute leur raison dtre pour ceux la nature et aux aptitudes desquels ils sont plus conformes ; du reste, lexclusivit sous le rapport de la mthode na jamais t dans lesprit daucune tradition, et, assurment, aucun Yog ne contestera que la voie quil a suivie et dans laquelle il guide ses disciples soit en ralit une voie parmi beaucoup dautres, ce qui, comme nous le disons par ailleurs, naffecte en rien ni lunit du but ni celle de la doctrine. Nous ne pouvons insister sur les points de dtail, tels que ceux qui se rapportent la distinction des divers lments de ltre ; mais nous devons exprimer le regret que la terminologie qui y est adopte ne soit pas toujours aussi claire quon pourrait le souhaiter : il ny a sans doute aucune objection de principe lever contre lemploi de mots tels quOvermind et Supermind, par exemple, mais, comme ils ne sont point dusage courant, ils demanderaient une explication ; et, au fond, la simple indication des termes sanscrits correspondants et peut-tre suffi remdier ce dfaut.

Shr Aurobindo Bases of Yoga


(Arya Publishing House, Calcutta). Cet ouvrage, compos de la mme faon que le prcdent, apporte de nombreux claircissements sur divers points, notamment sur les difficults qui peuvent se prsenter au cours du travail de ralisation et sur le moyen de les surmonter. Il insiste spcialement sur la ncessit du calme mental (qui ne doit point tre confondu avec la passivit ) pour parvenir la concentration et ne plus se laisser troubler par les fluctuations superficielles de la conscience ; limportance de celles-ci, en effet, ne doit pas tre exagre, car le progrs spirituel ne dpend pas tant des conditions extrieures que de la faon dont nous y ragissons intrieurement . Ce qui nest pas moins ncessaire est la foi (il sagit ici, bien entendu, de tout autre chose que dune simple croyance , contrairement ce que pensent trop souvent les Occidentaux), impliquant une adhsion ferme et invariable de ltre tout entier ; de l linsuffisance de simples thories, qui ne requirent quune adhsion exclusivement mentale. Signalons aussi, parmi les autres questions traites, celles de la rgulation des dsirs et du rgime de vie suivre pour obtenir le contrle de soi-mme ; il est peine besoin de dire que nous ne trouvons l aucune des 142

exagrations qui ont cours cet gard dans certaines coles pseudo-initiatiques occidentales, mais, au contraire, une mise en garde con tre lerreur qui consiste prendre de simples moyens pour une fin. La dernire partie du livre est consacre lexamen des diffrents degrs de la conscience, avec la distinction essentielle du superconscient et du subconscient , quignorent les psychologues, des aperus sur le sommeil et les rves et sur leurs diffrentes modalits, et sur la maladie et la rsistance qui peut y tre oppose intrieurement. Il y a, dans cette dernire partie, quelques passages qui ont un rapport si troit avec ce que nous avons crit nous-mme au sujet du psychologisme quil ne nous semble pas inutile de les citer un peu longuement : La psychanalyse de Freud est la dernire chose quon devrait associer avec le Yoga ; elle prend une certaine partie, la plus obscure, la plus dangereuse et la plus malsaine de la nature, le subconscient vital infrieur, isole quelques-uns de ses phnomnes les plus morbides, et leur attribue une action hors de toute proportion avec leur vritable rle dans la nature Je trouve difficile de prendre ces psychanalystes au srieux quand ils essaient dexaminer lexprience spirituelle la lueur vacillante de leurs flambeaux ; il le faudrait peut-tre cependant, car une demi-connaissance peut tre un grand obstacle la manifestation de la vrit. Cette nouvelle psychologie me fait penser des enfants apprenant un alphabet sommaire et incomplet, confondant avec un air de triomphe leur a b c du subconscient et le mystrieux superconscient, et simaginant que leur premier livre dobscurs rudiments est le cur mme de la connaissance relle. Ils regardent de bas en haut et expliquent les lumires suprieures par les obscurits infrieures ; mais le fondement des choses est en haut et non en bas, dans le superconscient et non dans le subconscient Il faut connatre le tout avant de pouvoir connatre la partie, et le suprieur avant de pouvoir vraiment comprendre linfrieur. Cest la promesse dune plus grande psychologie attendant son heure, et devant laquelle tous ces pauvres ttonnements disparatront et seront rduits nant . On ne saurait tre plus net, et nous voudrions bien savoir ce que peuvent en penser les partisans des fausses assimilations que nous avons dnonces diverses reprises

Shr Aurobindo Lumires sur le Yoga


(Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). Cest la traduction franaise, qui vient de paratre, du premier des deux volumes dont nous avons parl ci-dessus ; cette traduction, dailleurs approuve par lauteur, est trs exacte dans son ensemble, et nous ne ferons de rserves que sur un point : le mot mind a t traduit le plus souvent par esprit , et quelquefois aussi par intellect , alors que ce nest en ralit ni lun ni lautre, mais bien le mental (manas) ; on a du reste jug utile, en quelques endroits, de lindiquer en note ; net-il pas t la fois plus simple et plus satisfaisant de mettre le terme correct et exact dans le texte mme ?

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Shr Rmakrishna Un des chemins


Adaptation franaise de Marie Honegger-Durand ; prface de Jean Herbert (Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). Le titre de ce recueil est expliqu par la premire des penses qui y figurent : Il existe des chemins qui nous mnent Dieu par lamour pur, par ltude, par les bonnes uvres, par la contemplation ; tous ces chemins sont diffrents, mais le But reste le mme . Le souci dadaptation un public occidental ne nous parat pas exempt de tout inconvnient : pour pouvoir faire en toute sret comme dit M. Jean Herbert, ce que Rmakrishna lui-mme aurait fait sil avait parl des Franais , il faudrait avoir atteint le mme degr spirituel que Rmakrishna Aussi y a -t-il parfois quelque peu de vague ou dinexactitude dans lexpression ; ainsi, pour prendre seulement un exemple typique, pourquoi employer le mot de tolrance quand ce dont il sagit est videmment la patience , ce qui est bien diffrent ? Mais, en dpit de semblables imperfections, ces penses nen restent pas moins trs dignes dtre mdites par ceux pour qui lUnit et la Prsence Divine sont autre chose que des formules purement verbales. Au point de vue de la prsentation extrieure, nous croyons quil aurait peut-tre mieux valu faire entrer dans ce volume un peu plus de substance (on naurait eu assurment que lembarras du choix), plutt que de ninscrire sur chaque page quune seule pense, noccupt-elle pas plus de deux ou trois lignes

Shr Rmakrishna Les Paroles du Matre


Entretiens recueillis et publis par Swam Brahmananda. Traduction franaise de Marie Honegger-Durand, Dilip Kumar Roy et Jean Herbert ; prface de Swami Yatiswarananda (Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). Dans ce recueil, le texte a t suivi beaucoup plus fidlement que dans le prcdent, et lindication dun assez grand nombre de termes originaux aide aussi une comprhension plus exacte (en labsence du mot sdhana, par exemple, on resterait perplexe devant une expression aussi manifestement inadquate qu exercices de dvotion ) ; on pourra se rendre compte de cette diffrence en comparant les versions de quelques passages qui se retrouvent dans les deux volumes. En outre, les propos de Rmakrishna qui sont rassembls ici ont t groups mthodiquement, par un de ses disciples, suivant les sujets auxquels ils se rapportent ; il est naturellement impossible den donner un rsum ou mme un aperu, et mieux vaut conseiller la lecture du livre tous ceux quil peut intresser. Il ne faut dailleurs pas sarrter lapparente simplicit de la forme, sous laquelle celui qui possde quelques connaissances traditionnelles dcouvrira souvent des prcisions dun caractre beaucoup plus technique que ce quy verra le lecteur ordinaire ; mais naturellement, comme dans tout enseignement de cet ordre, chacun saisit ce quil peut, suivant la mesure de sa propre comprhension, et, en tout cas, ce nest jamais sans profit.

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Dr Ren Allendy Rves expliqus


(Gallimard, Paris). Ce volume est un recueil dexemples de linterprtation psychanalytique des rves sous leurs divers aspects ; il nest certes pas de nature modifier notre apprciation sur ce pseudo-symbolisme, qui risque mme trop souvent de devenir du symbolisme invers. Nous nous sommes dj suffisamment expliqu l-dessus pour ne pas y insister de nouveau ; nous profiterons seulement de cette occasion pour signaler ltrange pigraphe mise par Freud en titre de sa Traumbedeutung, qui est, pour les psychanalystes, louvrage fondamental sur ce sujet : Flectere si nequeo superos, Acheronta movebo ; si cette devise nest pas un vritable appel aux puissances infernales , nous nous demandons quel sens elle peut bien avoir !

Raymond Christoflour Louis Le Cardonnel, plerin de linvisible


(Plon, Paris). Louis Le Cardonnel, prtre et pote, eut une existence singulirement mouvemente et diverse, et sa biographie ne manque pas dintrt dautres points de vue que celui de la littrature. Les phnomnes psychiques paraissent avoir tenu une assez grande place dans sa vie ; ctait dailleurs chez lui, videmment, la consquence de facults toutes naturelles et spontanes ; mais peut-tre eut-il, comme tant dautres, une tendance leur attribuer une importance quelque peu excessive. Dans un ordre plus intellectuel, son jugement ne semble pas avoir t toujours dune sret parfaite, si bien quil est permis de stonner du titre de docteur que lui donne gnreusement son biographe ; nous nen voulons pour preuve quune phrase qui nous concerne directement : il parat quil nous admirait , mais quil nous voyait avec regret nous garer dans le panthisme ; si rellement il a lu nos ouvrages, pourtant trs explicites sur ce point, il faut croire quil ne les a gure compris ! Ce nest dailleurs pas tout : de la mme phrase, il rsulte quil nous associait, dans son admiration, jusqu des occultistes et des thosophistes, ce qui nest vraiment pas flatteur pour nous ; voil un bien trange clectisme , que nous ne saurions certes ni partager ni mme approuver aucun degr, pour de multiples raisons que nos lecteurs connaissent bien, et que, de la part dun prtre, nous trouvons mme doublement dplorable ; sans doute faut-il voir l, hlas ! encore un signe des temps

Oswald Wirth Qui est rgulier ? Le pur Maonnisme sous le rgime des Grandes Loges inaugur en 1717
(ditions du Symbolisme, Paris). Ce volume est la runion darticles parus prcdemment dans le Symbolisme ; nous avons dj parl de la plupart de ces articles lors de leur premire publication, ce qui nous dispense dy revenir en dtail. Il sagit de la querelle qui divise la 145

Maonnerie anglo-saxonne et la Maonnerie dite latine , et plus particulirement franaise ; lauteur reproche la premire de ntre pas reste fidle au pur Maonnisme , de sorte que laccusation d irrgularit quelle porte contre la seconde devrait se retourner contre elle. Ce pur Maonnisme , pour lui, est comme on le sait, reprsent essentiellement par les Constitutions dAnderson ; mais cest prcisment l ce quil y aurait lieu de contester si lon voulait placer la question sur son vritable terrain : lauthentique expression du pur Maonnisme , ce ne peuvent tre que les Old Charges de la Maonnerie oprative, dont les Constitutions dAnderson scartaient fort. Que la Grande Loge dAngleterre sen soit, par la suite, rapproche dans une certaine mesure, cela ne semble pas douteux ; mais on ne saurait faire grief quelquun de rparer une erreur, ft-ce partiellement et tardivement (que dailleurs cette erreur ait t volontaire ou involontaire, ou plutt en partie lun et lautre, peu importe ici). Seulement, la Maonnerie franaise, de son ct, na fait au contraire quaccentuer davantage la mme erreur ; ainsi, partis du mme point, les deux adversaires actuels sont alls toujours en divergeant de plus en plus, ce qui leur rend videmment bien difficile de sentendre. Au fond, le seul tort de la Grande Loge dAngleterre, en la circonstance, est de ne pas reconnatre nettement sa vritable position prsente vis--vis des Constitutions dAnderson, ce qui couperait court toute discussion en faisant tomber lunique argument quon lui oppose avec quelque apparence de fondement ; mais le pourrait-elle sans avouer par l mme son propre dfaut originel, qui est en fait celui de tout le rgime des Grandes Loges, cest--dire de la Maonnerie spculative elle-mme ? Et cet aveu, si elle sy rsignait quelque jour, devrait logiquement lamener envisager une restauration intgrale de lancienne tradition oprative ; mais o sont ceux qui actuellement seraient capables daccomplir une telle restauration ? Ces quelques rflexions, assurment fort loignes du point de vue de lauteur du livre qui en est loc casion, montrent suffisamment toute la difficult de la question, difficult qui, en somme, vient surtout de ce quaucune des deux parties en prsence ne peut dire o est rellement le pur maonnisme , soit parce quelle lignore, soit parce que ce serait se condamner ellemme en mme temps que la partie adverse, ou sobliger entreprendre une tche probablement impossible. En tout cas, tant quon sobstinera ne pas vouloir remonter au-del de 1717 pour retrouver les vritables principes, il est bien certain quon ne pourra jamais arriver une solution satisfaisante ; il resterait dailleurs savoir sil se trouve quelquun qui veuille vraiment y arriver, et, malheureusement, les proccupations assez trangres au point de vue initiatique qui se font jour en tout cela permettent den douter

H. de Vries de Heekelingen LOrgueil juif


(Revue Internationale des Socits Secrtes, Paris). Ce livre est dun caractre trop politique pour quil soit possible den parler longuement, et nous devons nous borner formuler, son propos, une remarque dune porte beaucoup plus gnrale : cest que ce quon appelle ici l orgueil juif ne nous parat pas reprsenter quelque chose daussi exceptionnel quon veut bien le dire ; au fond, lattitude des Juifs vis--vis des Goyim est-elle bien diffrente de ce 146

qutait, par exemple, celle des Grecs vis--vis des Barbares ? En principe, dailleurs, tous les cas de ce genre peuvent trs bien sexpliquer par la ncessit, pour viter tout mlange illgitime entre des formes traditionnelles diverses, de donner fortement aux adhrents de chacune delles le sentiment dune diffrence entre eux et les autres hommes ; la nature humaine tant ce quelle est, cette diffrence nest que trop facilement prise pour une supriorit, du moins par le vulgaire qui ne peut en connatre la vritable raison profonde, ce qui amne forcment, chez celui-ci, la dgnrescence de ce sentiment en une sorte dorgueil, et il est mme comprhensible que cela se produise surtout quand il sagit dune collectivit rigoureusement ferme , comme celle laquelle est destine la tradition judaque Mais, au fait, pourquoi ne parle-t-on pas de l orgueil europen , qui est bien certainement le plus insolent de tous, et qui, lui, ne saurait trouver lombre dune justification ou dune excuse dans des considrations dordre traditionnel ? Nous ajouterons seulement une observation sur un point de dtail : lauteur croit tort (et il nest certes pas le seul !) que le sceau de Salomon (appel aussi bouclier de David , mais non sceau de David comme il le dit) est un symbole spcifiquement juif, alors que, en ralit, il appartient tout autant lIslamisme et mme lhermtisme chrtien quau Judasme. Il signale, ce sujet, que, dans les armes de la ville de Privas, trois fleurs de lys auraient t remplaces rcemment par trois toiles juives (sic) six branches ; nous ne savons si le fait est exact, mais, en tout cas, ce dont il est assurment bien loin de se douter et qui rend la chose vraiment amusante, cest que les deux symboles sont fort prs dtre quivalents, tant construits lun et lautre, de mme encore que le Chrisme, sur un seul et mme schma gomtrique, celui de la roue six rayons ; et cela montre une fois de plus quon ferait bien de sabstenir de toucher certaines questions quand on ne possde pas tout au moins quelques notions lmentaires de symbolisme !

Dcembre 1938
Sri Ramana Maharshi Five Hymns to Sri Arunachala
Translated from the Tamil original (Sri Ramanasramam, Tiruvannamalai, South India). Nous avons dj, lors de la publication de la premire dition de la traduction anglaise, parl de ces hymnes adresss la montagne sacre dArunachala considre comme symbolisant le Cur du Monde ; la seconde dition, qui vient de paratre, a t grandement amliore, tant sous le rapport de la correction du langage que sous celui de la justesse de lexpression ; et, en outre, quelques commentaires qui trahissaient une certaine influence dides occidentales ont t heureusement rectifis dans un sens plus traditionnel, et certainement plus conforme la vritable pense de lauteur.

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Sri Ramana Maharshi Upadesa Saram


With English translation and notes by B. V. Narasimhaswami. (Sri Ramanasramam, Tiruvannamalai, South India.). LUpadesa Saram est un rsum, en trente courtes stances, de lenseignement de Sri Ramana sur le dveloppement spirituel de ltre humain ; il dfinit les diffrentes voies (mrgas) et montre quelles tendent toutes au mme but, qui est toujours, en dfinitive, labsorption dans la source ou le cur de lexistence , qui est identique au Suprme Brahma. Labsorption permanente implique l extinction du mental (manonsha) et, par suite, de lindividualit comme telle ; mais cette extinction , bien loin de laisser un vide aprs elle, fait au contraire apparatre une plnitude (prna) vritablement infinie, qui nest autre que le Soi , et qui est la parfaite unit de Sat-Chit-Ananda ; cest l, lultime rsultat de la recherche (vichra) de la nature relle de ltre, correspondant au Tu es Cela (Tat twam asi) des Upanishads.

Sri Ramana Maharshi Who am I ?


Translated by S. Seshu Iyer (Sri Ramanasramam Tiruvannamalai, South India). Cette brochure contient les prcisions donnes par Sri Ramana, en rponse aux questions dun de ses disciples, sur la voie de recherche (vichramrga) quil prconise plus particulirement : ltre qui, cherchant connatre sa vritable nature, se demande ce quil est rellement, ce qui constitue son essence mme, doit se rendre compte tout dabord et successivement quil nest pas le corps, ni la forme subtile, ni la force vitale (prna), ni le mental, ni mme lensemble de potentialits qui subsistent ltat indiffrenci dans le sommeil profond ; il ne peut donc tre identifi quavec ce qui subsiste aprs que tous ces lments adventices ont t limins, cest--dire la pure conscience qui est Sat-Chit-Ananda. Cest le Soi (tm), qui rside dans le cur (hridaya) et qui est lunique source de toutes les manifestations mentales, vitales, psychiques et corporelles ; il peut tre atteint par la concentration et la mditation, et ltat d absorption dans ce Soi na rien de commun avec lexercice de facults ou pouvoirs psychiques quelconques, ni, ajouterons-nous pour prvenir une autre erreur dinterprtation trop frquente en Occident, avec un tat psychologique , puisquil est essentiellement au-del du mental. En fait, il sagit l dune voie de Jnna-Yoga qui se trouve indique trs explicitement dans les Upanishads mmes, et qui pourrait tre dcrite techniquement comme un processus de rsorption graduelle de lextrieur vers lintrieur, jusquau centre mme de ltre ; elle aboutit finalement la connaissance du Soi et la ralisation de sa vraie nature (swarpa), ralisation qui est la Dlivrance (Mukti).

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Ramananda Swarnagiri Crumbs from His table


(Sri K. S. Narayanaswami Iyer, Trichinopoly, South India). Cest le rcit dune srie dentretiens avec Sri Ramana, dans lesquels la mthode de vichra dont nous venons de parler est en quelque sorte mise en action , et o sont traites des questions telles que celles de la foi (shraddh) qui est ncessaire lobtention de la connaissance, du contrle du mental et de la diffrence qui existe entre sa stabilisation temporaire (manolaya) et son extinction permanente (manonsha), des obstacles qui sopposent la ralisation du Soi et qui peuvent tre surmonts par une concentration constante, du sommeil profond et des diffrents degrs de samdhi. Ce qui semble surtout particulier lenseignement de Sri Ramana, cest son insistance habituelle faire entreprendre ds le dbut la mthode de vichra, au lieu de sarrter tout dabord des procds prliminaires de purification corporelle, psychique et mentale, bien quil nen reconnaisse pas moins la ncessit de ceux-ci, et que plusieurs de ses principaux disciples aient dailleurs dclar expressment que cette mthode directe ne convient pas tous ; et, comme le fait remarquer lauteur, Sri Ramana na jamais contest la lgitimit des autres mthodes, mais au contraire, comme nous lavons vu plus haut, il affirme que, plus ou moins directement, elles conduisent toutes au mme but final.

K Sat-Darshana Bhashya and Talks with Maharshi, with forty verses in praise of Sri Ramana
(Sri Ramanasramam, Tiruvannamalai, South India). Les conversations rapportes dans la premire partie de ce livre traitent encore de sujets analogues ceux que nous venons de mentionner : les relations entre le vichra et la Grce qui y rpond intrieurement, les deux mouvements sexerant en quelque sorte corrlativement en sens contraire ; lidentit du Sad-guru avec le Soi ; le caractre positif de ltat de silence (mauna), qui ne doit aucunement tre confondu avec une simple inactivit ; la demeure du Soi dans le centre dsign symboliquement comme le cur ; la diffrence entre les Siddhis au sens ordinaire, pouvoirs recherchs pour eux-mmes et qui ne sont que des obstacles la ralisation, les Siddhis se produisant naturellement et normalement comme manifestations contingentes dun certain tat intrieur, et la plus haute signification de ce mme terme (Jnna-siddhi) qui est la ralisation mme du Soi . La seconde partie est une traduction commente du Sat-Darshana Bhashya, qui, crit dabord en tamil par Sri Ramana, fut rendu en sanscrit par son disciple Vasishta Ganapati Muni, et qui est, comme son titre lindique, un discours sur la perception de la vrit : partant de la distinction de Dieu, du monde manifest et de l me (jva), il sagit de la dpasser pour atteindre la Ralit suprme qui, dans sa non-dualit absolue, est la source et le support de tout ce qui existe ; cette Ralit est le Soi , qui apparat quand le moi et ses limitations se sont vanouis ; le jvanmukta, ayant ralis le Soi , est un avec le Suprme, et sa condition et son mode daction sont incomprhensibles au mental ; cet tat de ralisation est toujours le mme, quil soit obtenu dans cette vie ou dans quelque autre monde, et il ny a aucune distinction de 149

degrs dans la Dlivrance, qui est lidentit consciente de ltre avec la suprme Vrit.

B. V. Narasimha Swami Self Realisation : Life and teachings of Ramana Maharshi


(Sri Ramanasramam, Tiruvannamalai, South India). Ce livre est une biographie de Sri Ramana : sa vocation soudaine lge de dix-sept ans, sa retraite Arunachala et les difficults de tout genre quil eut surmonter pour y persvrer, ses relations avec ses disciples et les instructions quil leur donne, la faon dont il traite les animaux, la description de la vie lshrama, tout cela ne saurait assurment tre rsum en quelques lignes, et nous ne pouvons que conseiller la lecture du livre lui-mme ceux qui voudront se faire une ide quelque peu complte de la personnalit du Maharshi. Ce quil nous parat spcialement important de remarquer, cest que, en raison de son caractre de spontanit , la ralisation de Sri Ramana reprsente une voie en quelque sorte exceptionnelle, et aussi que, sans doute cause de cela mme, il semble exercer surtout ce quon pourrait appeler une action de prsence , car, bien quil rponde toujours volontiers aux questions qui lui sont poses, on ne saurait dire quil donne proprement parler un enseignement rgulier. Ses disciples sont dailleurs extrmement divers sous tous les rapports, et il laisse toujours chacun la plus grande libert, ce qui, il faut bien le dire, produit des rsultats fort diffrents aussi suivant les individus ; mais, somme toute, nest-il pas invitable que chacun ne recueille que les bnfices qui correspondent sa propre capacit ?

Who Mah Yoga, or the Upanishadic lore in the light of the teachings of Maharshi Ramana
(The New Light Publishing House, Pudukotah, South India). Lauteur de ce petit livre trouve, et non sans raison, une confirmation de la doctrine des Upanishads dans la vie et les enseignements de Sri Ramana ; mais o son point de vue peut sembler quelque peu trange, cest quand il dclare que ce sont ces derniers qui, pour les disciples du Maharshi, constituent la Rvlation faisant autorit avant tout, et que lancienne doctrine vaut pour eux en raison de son accord avec ces mmes enseignements ; il y a l une sorte de renversement des rapports qui nindique pas une notion trs juste de lorthodoxie traditionnelle. Aussi convient -il, pensons-nous, de laisser lauteur seul toute la responsabilit de s es interprtations, du moins dans la mesure o elles sont affectes dun certain modernisme , et de divers rapprochements peu justifis avec des conceptions philosophiques et psychologiques occidentales, qui tmoignent aussi du mme esprit. Tout en reconnaissant ce que son ouvrage contient par ailleurs de trs digne dintrt, il est permis de regretter que le sujet nait pas t trait, dans lensemble, dune faon plus conforme la doctrine mme laquelle il se rapporte directement ; et peut-tre faut-il voir l un des effets les moins heureux de cette absence denseignement rgulier 150

laquelle nous faisions allusion tout lheure, et qui ne permet pas de donner en pareil cas la qualit de disciple , si hautement revendique soit-elle, toute la plnitude de sa signification.

Janvier 1939
Frdric Portal Des couleurs symboliques dans lantiquit, le moyen ge et les temps modernes
(ditions Niclaus, Paris). Ce livre, qui date exactement dun sicle, tait depuis longtemps devenu peu prs introuvable ; la rdition qui vient den tre faite est dautant plus opportune quil est demeur jusqu maintenant, en franais tout au moins, le seul ouvrage traitant spcialement du symbolisme des couleurs. Son intrt ne rside dailleurs pas uniquement dans les considrations de dtail et labondante documentation quil renferme sur ce sujet ; ce qui est peut-tre plus important encore, cest quil se prsente comme lapplication dune ide fondamentale dont la porte, ainsi que le font remarquer les diteurs dans leur avant-propos, dpasse de beaucoup le cadre indiqu par le titre, et qui est lide dune Rvlation primitive et parfaite dpose dans le berceau de lhumanit et qui aurait donn naissance toutes les doctrines traditionnelles qui ont aliment sa vie spirituelle au cours des ges . Cest ce que Portal lui-mme affirme de la faon la plus nette dans sa conclusion : Un grand fait, dit-il, domine les recherches que je soumets au monde savant : lunit de religion parmi les hommes, et comme preuve, la signification des couleurs symboliques, la mme chez tous les peuples et toutes les poques . Dautre part, considrant que toute doctrine, en sloignant de la perfection originelle, ne peut qu aller en se dgradant et en se matrialisant de plus en plus, il distingue comme trois tapes successives dans cette dgradation, et il y fait correspondre, dans la signification des symboles, trois degrs qui constituent respectivement ce quil appelle la langue divine , la langue sacre et la langue profane . La premire, daprs la dfinition quil en donne tout dabord, semble tre pour lui rellement primitive et antrieure la distinction du sacerdoce et de la royaut ; la seconde prend naissance dans les sanctuaires , la suite de la constitution du sacerdoce proprement dit ; enfin, la dernire nest plus que l expression matrielle des symboles , en connexion avec la dgnrescence idoltrique due lincomprhension du vulgaire. Il y a toutefois quelque flottement dans lapplication quil fait de ces principes : il semble parfois que ce soit plutt ce quil rapporte la premire langue qui ait un caractre vraiment sacerdotal , tandis quil fait rentrer dans la seconde bien des choses dont le caractre pourrait par contre tre dit royal , notamment tout ce qui concerne le blason ; et, dautre part, tout ce quil qualifie de profane ne lest pas strictement et ne rpond pas la dfinition prcdente ; la distinction nen est pas moins valable en elle-mme, et il pourrait y avoir intrt, pour 151

quelquun qui voudrait faire une nouvelle tude sur le mme sujet, la reprendre dune faon plus rigoureuse. Un autre point qui est particulirement digne d tre not, cest que lauteur a reconnu et exprim formellement le fait que les symboles prsentent en gnral deux significations contraires ; cest ce quil appelle la rgle des oppositions , et il en montre de nombreux exemples dans lusage qui a t fait des diffrentes couleurs quil tudie successivement. Quant aux rserves quil y aurait lieu de faire sur certaines de ses interprtations, elles tiennent surtout, au fond, deux raisons principales : lune est une information insuffisante ou inexacte sur les doctrines orientales, fort excusable dailleurs lpoque o le livre a t crit ; lautre est une influence swedenborgienne assez fortement marque, et, en matire de symbolisme comme bien dautres gards, Swedenborg est loin dtre un guide parfaitement sr. Malgr ces dfauts, un tel ouvrage, redisons-le encore, nen est pas moins du plus grand intrt, et mme indispensable tous ceux qui, un titre quelconque, sintressent au sujet quil traite, puisquil nen existe aucun autre qui puisse le remplacer.

G. Persigout Rosicrucisme et Cartsianisme : X Novembris 1619 , Essai dexgse hermtique du Songe cartsien
(ditions La Paix , Paris). Cette brochure, qui ne reprsente dailleurs quun fragment dun travail plus tendu, se rapporte une question dont nous avons eu dj loccasion de parler, il y a un certain temps (n davril 1938, pp. 155-156), propos dun article dun autre auteur paru dans le Mercure de France* ; nous navons donc pas besoin de redire ici toutes les raisons qui rendent inadmissible lhypothse dune initiation rosicrucienne de Descartes. Lauteur de la prsente tude nest dailleurs pas aussi affirmatif que certains autres ; parfois, il parle mme seulement dune ambiance rosicrucienne qui existait en Allemagne cette poque et par laquelle Descartes aurait pu tre influenc un certain moment, celui mme o il eut son fameux songe ; rduite ces proportions, la chose est assurment beauc oup moins invraisemblable, surtout si lon ajoute que cette influence naurait t en somme que passagre, donc trs superficielle. Cependant, cela nexpliquerait pas que les diffrentes phases du songe correspondent aux preuves initiatiques, car ce sont l des choses qui ne peuvent pas se dcouvrir par la simple imagination, sauf dans les rveries des occultistes ; mais une telle correspondance existe-t-elle bien rellement ? En dpit de toute lingniosit dont lauteur fait preuve dans ses interprtations, nous devons dire quelle nest pas trs frappante, et quelle prsente mme une fcheuse lacune, car, avec la meilleure volont du monde, on ne voit vraiment pas bien en quoi la prsentation dun melon peut tenir lieu de lpreuve de leau Il est bien peu probable, dautre part, que ce songe ne soit quune fiction, ce qui au fond serait plus intressant, car cela montrerait tout au moins chez Descartes une intention symbolique consciente, si imparfaitement

[Comptes-rendus darticles de revues Sur Le Songe de Descartes, dAlbert Shinz.]

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quil lait exprime ; en ce cas, il aurait pu tenter sous cette forme une description dguise dpreuves initiatiques ; mais encore de quelle initiation sagirait-il alors ? Tout ce quil serait possible dadmettre la rigueur, cest quil ait t reu, comme le fut plus tard Leibnitz, dans quelque organisation dinspiration plus ou moins rosicrucienne, dont il se serait dailleurs retir par la suite (et la rupture, sil en tait ainsi, aurait mme d avoir un caractre plutt violent, en juger par le ton de la ddicace de Polybius le Cosmopolite ) ; encore faudrait-il quune telle organisation et t dj bien dgnre pour admettre ainsi la lgre des candidats aussi peu qualifis Mais, tout bien examin, et pour les raisons que nous avons dj exposes, nous continuons penser que Descartes, quil est dailleurs vraiment par trop paradoxal de vouloir dfendre de limputation de rationalisme , ne connut sans doute, en fait dides rosicruciennes, que ce qui pouvait circuler alors dans le monde profane, et que, si certaines influences sexercrent sur lui dune autre faon, consciemment ou plus probablement inconsciemment, la source dont elles manaient tait en ralit tout autre chose quune initiation authentique et lgitime ; la place mme que tient sa philosophie dans lhistoire de la dviation moderne nest-elle pas un indice amplement suffisant pour justifier un tel soupon ?

Fvrier 1939
Mortimer J. Adler Saint Thomas and the Gentiles
(Marquette University Press, Milwaukee, Wisconsin). Lauteur, qui est professeur lUniversit de Chicago, tudie largumentation quon pourrait opposer ceux qui reprsentent en quelque sorte, lpoque actuelle, lquivalent de ceux qui saint Thomas dAquin sadressait en crivant sa Summa contra Gentiles : ce sont dabord les scientistes ou positivistes , qui nient lexistence mme dune vraie philosophie, et ensuite ce quil appelle les systmatistes , qui admettent une pluralit irrductible de philosophies, les considrant comme galement valables la seule condition qu elles constituent des constructions cohrentes en elles-mmes. Ce qui est le plus intressant ici notre point de vue, cest la protestation leve contre lesprit de systme ; lauteur nhsite pas reprocher mme, avec beaucoup de raison, certains thomistes de dnaturer la philosophie de saint Thomas en la prsentant comme un grand systme de pense , et il prfrerait mme renoncer au nom de thomisme parce que sa forme parat suggrer lide dun systme spcial, reprsentant simplement les conceptions particulires dune certaine individualit, cest--dire une philosophie parmi les autres, et non une expression de la philosophia perennis ; il est seulement regretter quil ne semble pas concevoir cette philosophia perennis en dehors de sa forme spcifiquement chrtienne, qui, en ralit ne peut tre quune des multiples expressions de la vrit une.

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Albert Gleizes La Signification humaine du Cubisme


(ditions Moly-Sabata, Sablons, Isre). Cette brochure est la reproduction dune confrence dans laquelle lauteur sest attach montrer que le cubisme, connu surtout comme une manifestation esthtique, a en ralit exerc une influence dans un domaine plus tendu et plus vraiment humain , dabord parce quil fut un travail de peintre vridique, de manuel , et ensuite parce quil amena le peintre, pour rsoudre certaines difficults, rflchir non sur les images de lextrieur, mais sur lui-mme, sur ses tendances naturelles, sur ce quil voulait faire, sur ses facults agissantes . Ce fut donc, pour certains tout au moins, un point de dpart de recherches qui devaient les mener plus loin, en rintroduisant, par la multiplicit des points de vue (substitue l unit perspective), le temps dans un mode dexpression humain, dans un art qui, prtendaiton, ne le comportait pas , et en faisant comprendre que la figure gomtrique tait un moyen et non une fin . Nous ninsisterons pas sur les considrations plus proprement techniques , ni sur la thorie de l arc en ciel que lauteur a dj expose ailleurs ; mais nous signalerons, comme plus particulirement intressante, lide que le cubisme a oblig modifier la notion unilatrale sensible qui nous arrive de la Renaissance , et par l-mme se rapprocher des conceptions artistiques du moyen ge, ce qui peut faire renatre une expression religieuse .

Georges Mautis Le Livre de la Sagesse pythagoricienne, traduction et commentaires des Vers Dors pythagoriciens
(Dorbon Ain, Paris). On pourrait se demander sil tait bien utile de traduire une fois de plus les Vers Dors ; la vrit est que lauteur, trouvant que les commentaires dHirocls et de Fabre dOlivet se ressentent de lpoque o ils ont t composs (mais le premier tout au moins est authentiquement pythagoricien), a voulu surtout en faire un autre quil estime mieux adapt nos contemporains, et cela en sinspirant de la tradition secrte qui sest perptue dans une certaine cole sotrique qui nest autre, hlas ! que le thosophisme ; en dpit des rserves quil y aurait faire sur bien des points, nous prfrons encore Fabre dOlivet !

Mars 1939
Ade de Bethune Work
(John Stevens, Newport, Rhode Island). Lauteur tudie la question de la nature et de la dignit du travail au point de vue chrtien, mais on pourrait dire que ces considrations sont, pour la plupart, 154

facilement applicables au point de vue traditionnel en gnral ; ainsi, lide de la valeur propre du travail bien fait, parce que conforme aux aptitudes de celui qui le fait, et cela indpendamment de limportance quil peut avoir en lui-mme, pourrait tre rattache directement la notion hindoue du swadharma. Le travail est la grande vocation de lhomme , et il contribue faire de celui-ci limage de Dieu, considr comme l Artisan par excellence ; il est peine besoin de faire remarquer que cest l, au fond, le principe mme des initiations bases sur lexercice des mtiers, quelque forme traditionnelle quelles se rattachent dailleurs. Signalons ce propos, comme particulirement intressante, lide que le rapport de lhomme aux matriaux quil utilise correspond analogiquement au rapport de Dieu lhomme lui-mme (et il est assez remarquable que les schmas de ces deux rapports aient t tracs suivant la loi du sens inverse , bien que le texte mme ny fasse pas allusion) ; quelque chose de semblable se retrouve aussi toujours, plus ou moins explicitement, dans la transposition initiatique que nous venons de rappeler. Si certains, qui prtendent trop volontiers sappuyer sur la doctrine chrtienne pour nier tout ce qui dpasse le simple exotrisme, voulaient bien mditer un peu sur de telles similitudes, cela pourrait peut-tre contribuer modifier srieusement leurs ides prconues, et leur faire comprendre que les oppositions ou les incompatibilits quils affirment si audacieusement nont aucune existence relle et sont tout simplement un effet de leur propre ignorance ; mais malheureusement, suivant lexpression proverbiale, il nest pire sourd que celui qui ne veut pas entendre

Graham Carey Pattern


(John Stevens, Newport, Rhode Island). Dans les deux confrences qui sont ici runies, et qui sont respectivement intitules Purpose and Pattern et Pattern and Appearance, lauteur, aprs avoir rappel la conception traditionnelle de la nature de lart, sattache dfinir les relations existant entre la fonction dune uvre dart, qui est son rapport celui qui lutilise, sa forme qui est son rapport celui qui la produit en matrialisant en quelque sorte lide ou limage mentale quil doit en avoir conue tout dabord, et enfin sa figure , cest--dire son aspect extrieur, qui est une ralisation de ce modle idal, mais ncessairement conditionne la fois par les particularits mentales de lartiste lui-mme et par la nature des matriaux quil emploie. Nous devons noter particulirement ce qui est dit de la dgnrescence qui mne de lart que lauteur appelle cratif , o le but de luvre et son modle sont parfaitement adapts lun lautre, lart dcoratif , o se rencontrent des complications sans utilit fonctionnelle , ce quil explique par une sorte de besoin quun artiste en possession dune certaine habilet technique prouve dajouter des difficults son travail pour le plaisir de les surmonter ; cette explication peut tre exacte psychologiquement , mais elle nest pourtant pas suffisante, car elle ne rend pas compte du fait que les motifs ornementaux proviennent de symboles dont la signification a t oublie, ce qui implique que lexistence de lart dcoratif comme tel prsuppose, dans une civilisation, la perte de certaines donnes traditionnelles. Quoi quil en soit, pour M. Graham Carey, la dgnrescence ne 155

sarrte pas ce stade, et elle aboutit finalement lart rcratif , cest--dire celui qui nest plus quun simple jeu ne visant qu produire des uvres dpourvues de toute utilit relle ; cest l la conception spcifiquement moderne, et il na pas de peine faire ressortir les lamentables rsultats de cette sparation radicale du beau et de l utile dans la production de notre poque.

Eric Gill Work and Culture


(John Stevens, Newport, Rhode Island). Cest, dite en une brochure de la mme srie que les deux prcdentes, la confrence qui avait t publie tout dabord dans le Journal of the Royal Society of Arts, et dont nous avons dj parl cette occasion dans un de nos rcents comptes rendus*.

Shri Aurobindo La Mre


(Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). La traduction franaise de The Mother, dont le dernier chapitre a t donn ici mme , vient de paratre en un volume faisant partie de la mme collection quAperus et Penses et Lumires sur le Yoga, dont nous avons parl prcdemment*** ; nous tenons le signaler ceux de nos lecteurs qui voudraient avoir connaissance de louvrage tout entier.
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Avril 1939
R. Krishnaswami Aiyar Thoughts from the Gt
(The Madras Law Journal Press, Mylapore, Madras). Il a t crit, notre poque, dinnombrables commentaires de la BhagavadGt, mais dont la plupart sont bien loin dtre conformes lesprit traditionnel ; il ny a certes pas lieu de sen tonner quand il sagit de travaux dorientalistes ; ce qui est plus trange, et aussi plus fcheux en un certain sens, cest que beaucoup de commentaires indiens contemporains sont eux-mmes affects, soit dun modernisme plus ou moins accentu, soit de proccupations politiques ou sociales qui ont amen leurs auteurs restreindre ou dformer de faons diverses le sens du texte. Cest pour ragir contre ces tendances que ce livre a t crit ; et notamment,
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[Comptes-rendus darticles de revues, janvier 1939.] [Novembre et dcembre 1938.] *** [Octobre 1937.]
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contre ceux qui voudraient voir exclusivement dans la Bhagavad-Gt une sorte de trait de Karma-Yoga, lauteur montre quelle enseigne au contraire trs nettement que les trois voies de Karma, de Bhakti et de Jnna ne conduisent pas en ralit jusquau mme point, que leur prdominance respective correspond plutt autant de degrs successifs, et que cest par Jnna seulement que la ralisation complte et finale peut tre atteinte ; il ny a l videmment aucun exclusivisme en faveur de telle ou telle voie, mais bien plutt, au contraire, laffirmation que chacune delles a sa raison dtre et est mme ncessaire, la condition de la situer la place qui lui appartient vritablement. Cette progression est observe de faon fort juste travers tout lexpos, qui est fait en un langage trs clair et aussi simple que possible, nous dirions mme peut-tre un peu trop simple parfois, car il ne faut pas pousser trop loin la crainte demployer des termes techniques quand le langage ordinaire nen fournit pas lquivalent, et lindication dun plus grand nombre de mots sanscrits aurait certainement pu contribuer aussi augmenter la prcision. Nous ne pouvons naturellement donner un aperu de toutes les questions qui sont traites dans le livre ; nous nous contenterons de signaler plus particulirement ce qui se rapporte la correspondance des diffrentes conceptions de la Divinit, comme dautant de points de vue de plus en plus profonds, avec les divers stades du dveloppement spirituel, car nous pensons quil serait difficile den trouver un expos plus aisment comprhensible et plus compltement satisfaisant que celui qui est prsent ici.

R. Krishnaswami Aiyar Thoughts from the Eternal Law


(The Madras Law Journal Press, Mylapore, Madras) Dans ce livre, conu selon le mme esprit que le prcdent, il sagit essentiellement, comme le titre lindique, du Santana Dharma ; et lauteur, y distinguant ce qui se rapporte aux diffrents lments constitutifs de ltre humain, sattache montrer les vritables raisons dtre des divers ordres de prescriptions qui y correspondent. Il dnonce juste titre lignorance profonde dont font preuve ceux qui mconnaissent ou rejettent ces prescriptions, ou certaines dentre elles, uniquement parce quils sont incapables de les comprendre rellement, et parce quils croient prsomptueusement que tout ce quils ne connaissent pas est sans valeur ou mme inexistant ; si certains de ceux qui prtendent actuellement diriger lInde nignoraient pas peu prs tout de la tradition hindoue, ils ne sattaqueraient pas comme ils le font des institutions telles que celle des castes, et ils sauraient que l intouchabilit a aussi des raisons qui tiennent la nature mme des tres et quil nest au pouvoir de personne de supprimer. La justification des prescriptions proprement rituelles, celle de lusage des pratkas ou images reprsentatives daspects divins, entre autres choses (et celles-l sont aussi parmi celles contre lesquelles sacharnent le plus volontiers les soi-disant rformateurs ), sont galement excellentes ; il y a dautres points sur lesquels il y aurait peut -tre quelques rserves faire, en ce quils sont interprts avec un littralisme un peu trop extrieur, au dtriment du sens symbolique qui est la fois plus profond et plus vrai, mais ce dfaut nest sensible quen quelques passages qui ne sont pas parmi les plus importants. Quant laffirmation du caractre universel de la tradition hindoue, 157

dont certains stonneront peut-tre, elle aurait seulement besoin dtre claire par quelques considrations plus prcises ; pour nous, ce caractre doit tre expliqu par le fait que la tradition hindoue procde directement de la tradition primordiale, et par l mme la reprsente en quelque faon ; et cest la tradition primordiale qui constitue vritablement le Santana Dharma dans son essence mme, tout le reste ntant en somme quadaptation, dailleurs ncessaire, aux circonstances de temps et de lieu.

Rahana Tyabji Lme dune Gop


Traduction et prface de Lizelle Reymond (Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). Cest, sous la forme dun court roman, lhistoire bien connue de Krishna et des Gops ; le titre pourrait faire craindre quelle ne soit interprte dune faon trop psychologique , mais en fait il nen est rien, et mme le vritable sens en ressort assez clairement. Les Gops reprsentent les tres individuels qui, par la voie de Bhakti, arrivent avoir, un degr ou un autre, la perception du Divin ; chacune croit dailleurs que laspect quelle en connat est le seul vrai, et que celles qui voient dautres aspects sont dans lerreur ; mais il faut quelles parviennent finalement reconnatre, comme Rdh, le Divin sous tous ses dguisements, cest--dire sous les innombrables apparences du monde manifest. Il est intressant de noter que lauteur est une Indienne musulmane, ce qui nempche nullement quelle tmoigne dune relle comprhension de la tradition hindoue ; et ne peut-on pas voir prcisment une application de ce que nous venons de dire dans la reconnaissance de la Vrit une sous les multiples formes dont elle se revt dans les diffrentes traditions ?

L. Adams Beck Au cur du Japon : Zenn, Amours mystiques


Traduit de langlais par Jean Herbert et Pierre Sauvageot (ditions Victor Attinger, Paris et Neuchatel). Nous retrouvons dans ce livre les mmes qualits que dans lautre roman du mme auteur dont nous avons parl prcdemment*, mais aussi les mmes dfauts, et qui mme, il faut bien le dire, y semblent quelque peu aggravs. La faon dont des Europens sont mls dans ces rcits certains milieux orientaux peut tre acceptable une fois, une exception nayant comme telle rien dinvraisemblable, mais, quand elle se rpte, elle donne limpression dun procd bien artificiel ; en outre, les consquences de cette intervention se traduisent ici, comme lindique le titre, par des amours mystiques qui sont assez difficilement conciliables avec le caractre du Zen authentique. Dautre part, lide dtablir des rapprochements entre une doctrine traditionnelle et les conceptions de la science occidentale moderne, et de s appuyer sur celles-ci pour faire accepter celle-l, ide dont nous avons dnonc si souvent la vanit, joue ici un assez grand rle ; nous savons dailleurs quelle existe rellement
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[Octobre 1938.]

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chez les reprsentants de certaines branches du Bouddhisme japonais contemporain, o le modernisme svit fcheusement, mais nous voulons croire pourtant qu il nen est ainsi que dans les coles les plus exotriques. Il y a mme une contradiction assez curieuse : lauteur dit trs justement que, lorsquon suit les disciplines de lAsie, on ne va pas la pche aux mes, et lon ne se livre pas une propagande facile ; mais cela ne lempche pas dattribuer une telle propagande une organisation initiatique, ou qui devrait tre telle, et qu elle reprsente comme prparant des sortes de missionnaires pour les envoyer en Occident aprs leur avoir fait apprendre, non seulement les langues europennes, mais aussi le langage scientifique qui plat aux Occidentaux. Il nen est pas moins vrai quil y a, ct de tout cela, des aperus trs intressants et exacts sur les mthodes de dveloppement spirituel employes par le Zen, ainsi que sur la faon dont elles se refltent dans divers aspects caractristiques de la civilisation japonaise ; il est pourtant regretter encore que, comme pour le Yoga dans lautre livre, les rsultats de la ralisation napparaissent pas bien clairement, et que lauteur semble mme sen faire une ide restreinte quelques points de vue fort secondaires ; mais, malgr tout, cela peut assurment inciter certains rflchir et essayer de pntrer ces choses plus profondment sils en ont en eux-mmes la possibilit.

C. Chevillon Le vrai visage de la Franc-Maonnerie : Ascse, apostolat, culture


(dition des Annales Initiatiques, Librairie P. Derain et L. Raclet, Lyon). Lauteur de cette brochure est peu satisfait de ltat prsent de la Maonnerie, ou plutt des organisations maonniques, et il est de ceux qui voudraient trouver un remde leur dgnrescence ; malheureusement, il est bien difficile de dcouvrir, dans les rflexions auxquelles il se livre ce propos, quelque chose de plus et de mieux que cette bonne intention, qui ne suffit certes pas pour aboutir un rsultat effectif. Nous pensons que, par ascse , il faudrait entendre proprement, surtout si lon veut appliquer ce mot dans lordre initiatique, une mthode de dveloppement spirituel ; mais ici, en fait, il nest gure question que de dvelopper les facults psychologiques , envisages suivant leur classification la plus banalement universitaire : sensibilit, intelligence, volont ; il est bien entendu quintelligence, en pareil cas, ne veut dire que raison ; ce qui est plus curieux est que lauteur croit pouvoir mettre la volont en rapport avec le monde des ides pures Quant son ide d apostolat , elle semble procder surtout dune confusion de la ralisation avec laction extrieure, ce qui est aussi peu initiatique que possible ; et, au fond, nous ne voyons pas une bien grande diffrence entre ses proccupations sociales et celles dont lintrusion dans la Maonnerie moderne a largement contribu produire la dviation quil dplore. Enfin, la culture , cest-dire en somme lducation tout extrieure, conue la manire profane, na aucun rapport avec lobtention de la vritable connaissance ; et, sil est assurment trs bien de dire que le Maon doit acqurir le sens de lternel , encore faudrait-il, pour donner une valeur relle cette affirmation, ne pas sen tenir un verbalisme plus ou moins vide, qui est peut-tre philosophique , mais qui ne reflte rien de 159

vraiment initiatique, ni dailleurs de spcifiquement maonnique, si lon entend ce dernier mot suivant la conception traditionnelle, et non suivant ce quil reprsente pour la plupart de nos contemporains, y compris la grande majorit des Maons euxmmes !

Mai 1939
Swami Vivknanda Confrences sur Bhakti-Yoga
Traduit de langlais par Lizelle Reymond et Jean Herbert (Union des imprimeries, Frameries, Belgique). On sest propos de runir dans ce volume divers fragments pars dans les uvres de Vivknanda et qui, bien que se rapportant galement Bhakti-Yoga, nont pas trouv place dans le livre portant ce titre et dont la traduction a paru prcdemment dans la mme srie. Ce qui est assez singulier, cest quil nest pas possible den connatre exactement la provenance : on ne sait pas sil sagit rellement de confrences diffrentes, ou seulement de notes prises par dautres personnes au cours des mmes confrences ; cela na dailleurs quune importance secondaire, puisque, dans tous les cas, les deux recueils se compltent lun lautre. Naturellement, les ides exposes dans celui-ci appelleraient les mmes rserves que nous avons formules propos du prcdent ; ce nest pas dire, bien entendu, quil ne sy trouve pas encore des vues intressantes, par exemple sur la ncessit du guru ou sur celle de lemploi des symboles, choses qui dailleurs ne sont pas spcialement propres la voie de Bhakti ; mais tout cela demande tre lu avec prcaution et par des personnes suffisamment averties pour y discerner ce qui nest qu adaptation modernise de ce qui reflte vraiment quelque chose de lenseignement traditionnel. Nous nous permettrons une petite observation : puisque ce livre est destin complter Bhakti-Yoga, pourquoi a-t-on reproduit toute la partie intitule Par-Bhakti, qui, part ladjonction de quelques notes, fait entirement double emploi avec celle qui se trouve dj sous ce mme titre dans lautre volume ?

Sri Krishna Prem The Yoga of the Bhagavad Git


(John M. Watkins, London). Lauteur de ce nouveau commentaire sur la Bhagavad-Gt est dorigine anglaise, ce qui, il faut le reconnatre, se voit assez peu, sauf pourtant en quelques endroits o sexpriment certains prjugs bien occidentaux contre les prtres et les dogmes , et aussi une tendance diminuer limportance et la valeur des rites. Il y a lieu de regretter encore, au mme point de vue, quelques rfrences des ouvrages thosophistes et des expriences mtapsychiques ; par contre, il va sans dire que nous trouvons parfaitement lgitimes les rapprochements avec Plotin et 160

les livres hermtiques, car il sagit bien l denseignements qui, pour appartenir dautres formes traditionnelles, nen sont pas moins authentiquement conformes au mme esprit. Dautre part, lauteur se refuse rsolument tenir compte de toutes les discussions des orientalistes, dont il dnonce fort justement la mthode incurablement extrieure qui ne peut conduire aucune comprhension vritable. Parti de lide dexpliquer la signification des titres des diffrents chapitres de la Bhagavad-Gt, il a t amen dpasser largement ce cadre et commenter tout lensemble de la Bhagavad-Gt elle-mme : son point de vue est que celle-ci constitue un vritable manuel de Yoga, en prenant ce mot dans son sens total , cest--dire comme dsignant non pas lune ou lautre des voies particulires qui portent aussi ce nom, mais la Voie par laquelle lhomme unit son moi fini lInfini , et dont ces divers Yogas ne sont quautant daspects ; et cest moins une synthse de ces enseignements spars que le tout originel et indivis dont ils reprsentent des formulations partielles . Ce point de vue nous parat entirement exact et le livre, rempli daperus fort intressants que nous ne pouvons entreprendre de rsumer ici, est certainement un de ceux, malheureusement trop rares, quon ne lira pas sans en tirer un rel profit.

Paul Radin The Story of the American Indian


(Liviright Publishing Corporation, New-York). Ce livre vise donner une vue densemble des anciennes civilisations de lAmrique, en runissant, sous une forme aisment accessible et mme d une lecture agrable, des donnes qui, jusque-l, taient restes parses dans de multiples tudes spciales. Ce qui est le plus intressant notre point de vue c est ce qui concerne les mythes et les rites, car quiconque est au courant du symbolisme traditionnel pourra y trouver matire de nombreux rapprochements trs significatifs avec ce qui se rencontre dans dautres civilisations ; lauteur a dailleurs le mrite de rapporter les faits dune faon impartiale, sans les dformer en y mlant les ides prconues qui ont cours chez la plupart des anthropologistes . Ce qui se rapporte aux origines est plus hypothtique, et il n y a l rien dtonnant, car cette question demeure fort obscure bien des gards : daprs la thorie de lauteur, tout aurait eu pour point de dpart une civilisation unique, celle des Mayas, qui serait alle en se modifiant et comme en se dgradant peu peu mesure quelle stendait vers le Nord dun ct et vers le Sud de lautre ; cela parat assez difficile prouver, surtout en labsence de toute chronologie un peu sre, et les ressemblances et les diffrences entre les usages des divers peuples, invoques lappui de cette thse, pourraient assurment sinterprter de bien dautres faons. Cela ne ferait dailleurs, en tout cas, que reculer la difficult, car il resterait alors se demander do venait la civilisation des Mayas elle-mme : tant quon voudra se borner des mthodes de recherche profane , au lieu de se rfrer des indications vritablement traditionnelles qu on traite trop facilement de lgendes sans chercher en approfondir le sens, une telle question demeurera toujours insoluble. Du reste, si les dates approximatives attribues la civilisation des Mayas doivent tre admises, celle-ci serait, certes, beaucoup trop rcente pour pouvoir reprsenter rellement une origine , mais ny aurait-il pas 161

lieu de se demander pourquoi la priode qui joue le plus grand rle dans le calendrier maya est en connexion avec un temps fort antrieur au dbut mme de lhistoire des Mayas ?

Juin 1939
E. Aroux Dante hrtique, rvolutionnaire et socialiste : Rvlations dun catholique sur le moyen ge
(ditions Niclaus, Paris). Cest une excellente ide davoir rdit le livre dAroux sur Dante, dont ldition originale date de 1854, et qui naturellement tait depuis longtemps introuvable. Aroux eut le mrite dtre un des premiers, avec Rossetti et peu prs en mme temps que lui, signaler lexistence dun sens sotrique dans luvre de Dante ; et, malgr les travaux assez nombreux qui ont t publis depuis lors sur ce sujet, surtout en ces dernires annes, la documentation contenue dans son ouvrage na rien perdu de son intrt, et il faudra toujours sy reporter comme une sorte dintroduction indispensable aux tudes plus rcentes. Il est d ailleurs bien entendu que linterprtation dAroux appelle beaucoup de rserves et a besoin d tre rectifie sur bien des points, commencer par les imputations formules lgard de Dante dans le titre mme ; nous nous sommes dj expliqu, dans Lsotrisme de Dante, sur ce quil faut penser de laccusation d hrsie , qui ne repose en somme que sur une confusion entre les deux domaines exotrique et sotrique, ou, si lon veut, initiatique et religieux. Aroux, du reste, ignorait visiblement tout de la nature relle de linitiation ; aussi ne voit-il, dans lemploi dun langage secret et symbolique, quune simple prcaution destine dissimuler ce quil aurait pu tre dangereux de dire ouvertement, car il ne parat concevoir les organisations initiatiques que comme de vulgaires socits secrtes tendances plus ou moins politiques, comme il y en eut tant dans la premire moiti du XIXe sicle ; la mentalit particulire de cette poque est sans doute responsable aussi de lide plutt paradoxale de faire de Dante, dfenseur de la conception dune monarchie universelle que le Saint Empire aurait d raliser, un prcurseur du socialisme et des utopies rvolutionnaires de 1848. Une autre erreur singulire est celle daprs laquelle les organisations initiatiques du moyen ge, transformes en sectes par incomprhension de leur vritable caractre, auraient eu des doctrines rationalistes ; non seulement il y a l un anachronisme, mais le rationalisme , depuis quil existe, a toujours t ladversaire et le ngateur le plus irrductible de tout sotrisme, et c est mme l une des parties les plus essentielles de son rle dans la dviation du monde moderne. Il y a dailleurs dans lattitude dAroux, remarquons-le incidemment, quelque chose qui donne une impression un peu trange : il semble que ses dclarations catholiques sonnent faux par leur exagration mme, si bien quon est tent de se demander de quel ct allaient rellement ses sympathies au double point de vue religieux et 162

politique, dautant plus que la faon dont il prsente Dante concide en somme avec celle de Rossetti, dont les tendances apparentes taient tout opposes ; nous ne prtendons pas rsoudre cette question, faute de renseignements biographiques suffisants, et elle na au fond quun intrt de pure curiosit, car il est vident que cela naffecte en rien le contenu du livre. On pensera peut-tre que, aprs tant de rserves, il ne doit rester de celui-ci quassez peu de chose ; ce serait tout fait inexact, car il reste au contraire tout le ct documentaire, ainsi que nous lavons dit, et cest l ce qui importe le plus dans un ouvrage de ce genre : au surplus, tous ceux qui possdent certaines donnes traditionnelles peuvent facilement rectifier euxmmes et rinterprter correctement tout ce qui a t dform par la perspective spciale de lauteur, et cest mme l un travail qui est loin de manquer dintrt.

Alice Joly Un Mystique lyonnais et les secrets de la FrancMaonnerie (1730-1824)


(Protat Frres, Mcon). Ce gros volume est une biographie aussi complte que possible de JeanBaptiste Willermoz, fort consciencieusement faite et srieusement documente, mais qui nest pourtant pas exempte de certains dfauts, probablement invitables dailleurs quand on veut, comme cest le cas, tudier des questions comme celles dont il sagit ici en se plaant un point de vue tout profane. Il ne suffit certes pas, dans cet ordre de choses, dune sorte de sympathie extrieure ni dune curiosit allant jusqu la recherche des moindres dtails anecdotiques pour parvenir une comprhension vritable ; nous admirons la patience quil faut pour traiter ainsi un sujet pour lequel on nprouve pas un intrt plus profond, mais nous avouons que, laccumulation des faits purs et simples, nous prfrerions une vue plus synthtique permettant den dgager le sens, et aussi dviter bien des erreurs et des confusions plus ou moins graves. Une de ces confusions apparat dans le titre mme, o Willermoz est dfini comme mystique , alors que rien de tel ne se dgage de ce qui est expos dans le livre, et que dailleurs la vrit est quil ne le fut nullement ; si on peut lui reprocher davoir paru dlaisser les lus Cons, ce nest point parce quil se tourna vers le mysticisme comme Saint -Martin, mais seulement parce quil sintressa alors plus activement dautres organisations initiatiques. Dautre part, lauteur manque trop videmment de toute connaissance technique des choses dont elle parle, do de curieuses mprises : ainsi, par exemple, elle prend les diffrents Rites maonniques pour autant de socits ; elle ignore la diffrence qui existe entre une Grande Loge et un Grand-Orient ; elle appelle rectification le rattachement dune Loge la Stricte Observance, alors quau contraire ce terme dsigne la modification que subirent les Loges mmes de la Stricte Observance lorsque celle-ci cessa dexister comme telle et fut remplace par ce qui, prcisment pour cette raison, sappela (et sappelle encore) le Rgime cossais Rectifi, dans llaboration duquel Willermoz prit une part prpondrante. Cela dit, nous reconnaissons volontiers que cet ouvrage contient une somme de renseignements auxquels il sera toujours utile de se rfrer quand on voudra tudier 163

les organisations dans lesquelles Willermoz joua un rle ; mais la partie la plus intressante, notre avis, est celle qui concern e lintrt quil prit au magntisme et les consquences plutt fcheuses qui en rsultrent, car ce nest assurment pas l lpisode le plus heureux de sa carrire. Il y a dailleurs dans cette histoire quelque chose de vraiment singulier, et qui appelle une rflexion dune porte plus gnrale : quoi quil faille penser du caractre de Mesmer, sur lequel on a formul les apprciations les plus opposes, il parat bien avoir t suscit tout exprs pour faire dvier les organisations maonniques qui, en dpit de tout ce qui leur faisait dfaut comme connaissance effective, travaillaient encore srieusement et sefforaient de renouer le fil de la vritable tradition ; au lieu de cela, la plus grande partie de leur activit fut alors absorbe par des expriences plutt puriles et qui navaient en tout cas rien dinitiatique, sans parler des troubles et des dissensions qui sensuivirent. La Socit des Initis organise par Willermoz navait en ellemme aucun caractre maonnique, mais, en raison de la qualit de ses membres, elle nen exera pas moins une sorte dinfluence directrice sur les Loges de Lyon, et cette influence ntait, en dfinitive, que celle de somnambules quon y consultait sur toutes choses ; comment pourrait-on stonner, dans ces conditions, que les rsultats aient t lamentables ? Nous avons toujours pens que le fameux Agent Inconnu qui dicta tant dlucubrations confuses et souvent mme tout fait inintelligibles, tait tout simplement une de ces somnambules, et nous nou s souvenons de lavoir crit ici mme il y a dj un certain nombre dannes, propos du livre de M. Vulliaud* ; Mme Joly en apporte une confirmation qui ne saurait plus laisser place aucun doute, car elle a russi dcouvrir lidentit de la personne en question : cest Mme de Vallire, sur du commandeur de Monspey, par qui ses messages taient transmis Willermoz ; ne serait-ce que parce quelles apportent la solution dfinitive de cette nigme et coupent court ainsi certaines lgendes occultistes , les recherches de lauteur nauront certes pas t inutiles. Nous nous permettrons encore une petite remarque accessoire : certains noms propres sont dforms dune faon assez tonnante ; nous ne voulons pas parler de ceux des personnages du XVIIIe sicle, sachant combien leur orthographe est parfois difficile tablir exactement ; mais pourquoi, dans les rfrences, MM. Vulliaud et Dermenghem sontils appels constamment Vuilland et Dermenghen ? Cela na pas une importance capitale, sans doute, mais, surtout dans un travail d archiviste , cest tout de mme un peu gnant

Dr Grard Van Rijnbeerk Un Thaumaturge au XVIIIe sicle : Martins de Pasqually, sa vie, son uvre, son Ordre. Tome second.
(P. Derain et L. Raclet, Lyon). Nous avons longuement examin en son temps le premier volume de cet ouvrage** ; le second nest en somme quun complment que lauteur a pens devoir
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[ propos des Rose-Croix lyonnais (janvier 1930).] [Lnigme de Martins de Pasqually (mai juillet 1936).]

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y ajouter en raison de quelques faits qui sont venus sa connaissance dans lintervalle ; il en a profit pour complter la bibliographie, et il y a joint la reproduction intgrale des lettres de Martins Willermoz qui sont actuellement conserves la Bibliothque de Lyon, et dont il navait t publi jusquici que des fragments plus ou moins tendus. Il cite les articles au cours desquels nous avons parl de son livre, mais il semble navoir gure compris notre position, car il nous qualifie d essayiste , ce qui est proprement incroyable, et il prtend que nous nous efforons dexprimer des ides originales et des vues personnelles , ce qui est lexact oppos de nos intentions et de notre point de vue rigoureusement traditionnel. Il trouve tonnante notre remarque que le Rgime cossais Rectifi nest point une mtamorphose des lus Cons, mais bien une drivation de la Stricte Observance ; cest pourtant ainsi, et quiconque a la moindre ide de lhistoire et de la constitution des Rites maonniques ne peut avoir le moindre doute l-dessus ; mme si Willermoz, en rdigeant les instructions de certains grades, y a introduit des ides plus ou moins inspires des enseignements de Martins, cela ne change absolument rien la filiation ni au caractre gnral du Rite dont il sagit ; en outre, le Rgime Rectifi nest nullement de la Maonnerie Templire comme le dit M. van Rijnberk, puisque, tout au contraire, un des points principaux de la rectification consistait prcisment dans la rpudiation de lorigine templire de la Maonnerie. Un chapitre assez curieux est celui o lauteur cherche claircir la filiation du Martinisme , qui, malgr tout, reste encore bien obscure et douteuse sur certains points ; la question, en dehors du point de vue simplement historique, na dailleurs pas limportance que certains veulent lui attribuer, car il est bien clair, en tout cas, que ce que Saint-Martin pouvait avoir transmettre ses disciples, en dehors de toute organisation rgulirement constitue, ne saurait en aucune faon tre regard comme ayant le caractre dune initiation. Un point intressant, dautre part, est celui qui concerne la signification des lettres S.I., interprtes le plus souvent par Suprieur Inconnu , et qui en ralit ont servi beaucoup de choses : nous avons dj fait remarquer quelles sont notamment les initiales de la Socit des Indpendants dont il est question dans le Crocodile, ainsi que de la Socit des Initis de Willermoz ; comme le dit M. van Rijnberk, on pourrait multiplier les exemples semblables ; lui-mme remarque quelles sont aussi labrviation de Souverain Juge , titre des membres du Tribunal Souverain des lus Cons ; nous ajouterons que, dans un autre Rite de la mme poque, il y eut un grade de Sage Illumin , et que, dans le Rite cossais Ancien et Accept lui-mme, il y a celui de Secrtaire Intime , qui se trouve tre le sixime, ce qui est assez curieux comme rapprochement avec les six points (et notons en passant, pour les amateurs de concidences , que, dans la Stricte Observance, lacte dobdience aux Suprieurs Inconnus tait aussi en six points !) ; mais pourquoi ces deux lettres ont-elles joui dune telle faveur ? Lauteur a tout fait raison de penser quelles le doivent leur valeur symbolique propre, quil a dailleurs entrevue en se reportant une des planches de Khunrath ; seulement, il a oubli de faire une distinction entre deux symboles connexes, mais cependant quelque peu diffrents, celui du serpent dairain , qui donne en ralit les lettres S.T. (initiales, elles aussi de Souverain 165

Tribunal ), et celui o larbre ou le bton autour duquel est enroul le serpent est reprsent uniquement par un axe vertical ; cest ce dernier qui donne les lettres S.I., dont une autre forme se retrouve dans le serpent et la flche qui figurent sur le sceau de Cagliostro. Puisque nous avons t amen parler de cette question, nous ajouterons que, essentiellement, la lettre S reprsente la multiplicit et la lettre I lunit ; il est vident que leur correspondance respective avec le serpent et larbre axial concorde parfaitement avec cette signification ; et il est tout fait exact quil y a l quelque chose qui procde dun sotrisme profond , bien autrement profond et authentique que la Sainte Initiation martiniste, qui na certes pas plus de titres revendiquer la proprit de cet antique symbole que celle du nombre 6 et du sceau de Salomon !

Janvier 1940
Ananda K. Coomaraswamy The Christian and Oriental or True Philosophy of Art
A lecture given at Boston College, Newton, Massachusetts, in March 1939. (John Stevens, Newport, Rhode Island). Cette brochure reproduit une confrence faite dans une Universit catholique par notre minent collaborateur ; il y insiste sur lidentit de toute conception traditionnelle de lart, quelle soit occidentale, et en particulier chrtienne, ou orientale : il sagit, en fait, dune doctrine vraiment catholique au sens originel de ce mot, cest--dire universelle. Dans cette vue traditionnelle, il ny a aucune distinction essentielle entre art et mtier ; toute chose bien faite et parfaitement adapte son usage est proprement une uvre dart ; il ne saurait tre question ici de jeu ni de plaisir esthtique , car les vies contemplative et active seules sont considres comme humaines, et une vie qui a pour fin le plaisir est subhumaine . La beaut rside dans luvre dart elle-mme, en tant que celle-ci est parfaite conformment sa destination : elle est indpendante de lapprciation du spectateur, qui peut tre ou ntre pas qualifi pour la reconnatre ; cest l, en effet, affaire de connaissance ou de comprhension, non de sensibilit comme le voudraient les modernes, et ars sine scientia nihil. Un besoin est la cause premire de la production dune uvre dart ; mais il sagit la fois, en cela, de besoins spirituels et physiques, car lhomme, envisag dans son intgralit, ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu, cest--dire des ides et des principes qui peuvent tre exprims par lart ; primitivement, il ny a aucune distinction de sacr et de profane, toutes les choses sont faites limitation de prototypes divins, et ce quelles signifient est encore plus rel que ce quelles sont en elles-mmes . La contemplation du modle idal doit donc ncessairement prcder la ralisation matrielle de luvre dart ; cest seulement ainsi que lart imite la nature dans son mode dopration , cest--dire Dieu mme dans son mode de cration. En se 166

conformant au modle idal, lartiste sexprime dailleurs aussi lui-mme, mais sub specie aeternitatis, et non quant son individualit contingente ; de l, le caractre anonyme des uvres dart dans les civilisations traditionnelles ; et, un point de vue complmentaire de celui-l, la reprsentation dun individu y est plutt un type quun portrait physiquement ressemblant, car lhomme est reprsent par sa fonction plutt que par son apparence . Quant aux reprsentations symboliques de la Divinit, mme lorsquelles sont anthropomorphiques, elles ne doivent aucunement tre prises pour des figurations ; une connaissance adquate de la thologie et de la cosmologie est ncessaire pour les comprendre, car elles ne font point appel au sentiment, mais elles sont essentiellement des supports de contemplation intellectuelle, et lart, mme le plus lev, nest en dfinitive rien dautre quun moyen subordonn cette fin.

Sri Ramana Maharshi A Catechism of Enquiry


(Sriramanasramam, Tiruvannamalai, South India). Ce petit volume est la traduction dinstructions donnes par Sri Ramana un de ses disciples pour le guider dans la recherche du Soi , recherche qui doit conduire finalement la ralisation de la vritable nature de ltr e. Le Soi tant identique au Suprme , toute adoration du Suprme nest elle-mme, au fond, pas autre chose quune forme de la recherche du Soi ; celle-ci, quels que soient dailleurs les moyens par lesquels elle est poursuivie, constitue lunique mthode qui permette dcarter graduellement tous les obstacles et de parvenir la Dlivrance . Lessence de ces enseignements peut tre rsume en ces mots : Ralise la parfaite Batitude par la mditation constante sur le Soi .

Sri Ramana Maharshi A Catechism of Instruction


(Sriramanasramam, Tiruvannamalai, South India). Cet autre livre a t compos en rassemblant les enseignements donns par Sri Ramana en rponse des questions poses par ses disciples ; les principaux sujets qui y sont traits sont : les caractres essentiels de linstruction spirituelle (upadsha) et les marques distinctives du Guru ; la mthode de ralisation (sdhana) avec ses divers modes, et notamment le vichra-mrga, cest--dire la recherche du Soi dont il est question ci-dessus ; l exprience (anubhava), cest--dire la ralisation elle-mme ses diffrents stades ; enfin, le caractre de ltat de celui qui demeure fermement tabli dans la Connaissance (rdha-sthiti), tat immuable qui est celui de complte identit ou dabsorption dans le Soi . Nous regrettons un peu lemploi du mot catchisme dans le titre de ces deux volumes (dont le second seul, dailleurs, est rdig sous la forme catchistique de questions et de rponses), car, en Occident, il voquera presque invitablement lide dun enseignement purement exotrique et mme tout fait lmentaire ; il y a ainsi des associations dont il faut tenir compte si lon veut viter les quivoques, et dont malheureusement, les Orientaux qui crivent dans les langues occidentales ne se mfient pas toujours assez. 167

Shr Aurobindo Les Bases du Yoga


Prcd dune tude de Nolini Kanta Gupta sur le Yoga de Shr Aurobindo (Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). Nous avons dj parl de ldition anglaise de ce livre ; nous naurions donc qu signaler simplement la publication de cette traduction franaise, si on navait fait prcder celle-ci dune introduction qui, il faut bien le dire, nest pas sans appeler certaines rserves. Dabord, quand Shr Aurobindo lui-mme dit notre Yoga , cela peut sentendre, en un sens tout fait lgitime, du Yoga quil pratique et enseigne ; mais quand dautres parlent du Yoga de Shr Aurobindo , ils le font parfois dune faon telle quils semblent vouloir par l lui en attribuer la proprit, ou revendiquer pour lui une sorte de droit dauteur sur une forme particulire de Yoga, ce qui est inadmissible, car nous sommes ici dans un domaine o les individualits ne comptent pas ; nous voulons dailleurs croire que Shr Aurobindo lui-mme ny est pour rien, et quil ne faut voir l que la manifestation, de la part de certains de ses disciples, dun zle quelque peu indiscret et plutt maladroit. Ce qui est peut-tre plus grave au fond, cest que lintroduction dont il sagit est fortement affecte de conceptions volutionnistes ; nous citerons seulement deux ou trois phrases caractristiques cet gard : Jusqu prsent, la mortalit a t le principe dirigeant de la vie sur la terre ; elle sera remplace par la conscience de limmortalit. Lvolution sest ralise par des luttes et des souffrances ; dsormais, elle sera une floraison spontane, harmonieuse et heureuse Lhomme est dj vieux de plus dun million ou deux dannes ; il est pleinement temps pour lui de se laisser transformer en un tre dordre suprieur . Comment de pareilles affirmations peuvent-elles se concilier avec la moindre notion de la doctrine traditionnelle des cycles, et plus particulirement avec le fait que nous sommes prsentement dans la plus sombre priode du Kali-Yuga ?

Shr Aurobindo La Synthse des Yogas. Volume I : Le Yoga des uvres divines (Premire partie)
(Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). Cet ouvrage, qui parut en anglais dans la revue Arya, de 1914 1921, comprend quatre parties : 1 Le Yoga des uvres divines ; 2 Le Yoga de la Connaissance ; 3 Le Yoga de la Dvotion ; 4 Le Yoga de la Perfection ; le prsent volume contient seulement la traduction des six premiers chapitres, revus et augments par lauteur. Comme le titre et les sous-titres lindiquent, il sagit dune vue densemble dans laquelle les diffrentes formes du Yoga sont runies ou combines pour concourir la perfection (siddhi) du Yoga intgral , dont elles ne sont en ralit quautant de branches ; la premire partie est consacre au KarmaYoga. Lauteur, naturellement, y insiste principalement sur le dtachement du fruit des uvres, suivant la doctrine enseigne dans la Bhagavad-Gt ; il prsente surtout ce dtachement comme don de soi et comme sacrifice , et ce dernier mot est peut-tre un peu quivoque, car, dans son sens propre, il implique essentiellement un lment rituel qui napparat pas trs clairement ici, malgr lallusion qui est faite au 168

sacrifice du Purusha , envisag comme la divine action commune qui a t projete dans ce monde son commencement, comme un symbole de la solidarit de lunivers . Du reste, dune faon gnrale, tout ce qui se rapporte au ct proprement technique de la question est quelque peu laiss dans lombre ; il se peut que ce soit volontairement, mais cela nen donne pas moins parfois une certaine impression de vague qui risque de dconcerter le lecteur ordinaire, nous voulons dire celui qui na pas les donnes ncessaires pour suppler ce quil y a l dincomplet. Dautre part, il faut aussi se mfier de ntre pas induit en erreur par la terminologie adopte, car certains mots sont pris en un sens fort loign de celui quils ont habituellement ; nous pensons notamment, cet gard, lexpression d tre psychique , dont lauteur semble faire presque un synonyme de jvtm ; un tel emploi du mot psychique est non seulement inaccoutum, mais encore nettement contraire sa signification originelle, et nous ne voyons vraiment pas comment on pourrait le justifier. Tout cela, assurment, ne diminue en rien lintrt des considrations exposes dans ce livre, mme sil ne donne pas une vue complte du sujet, ce qui serait dailleurs sans doute impossible ; mais ces remarques montrent quil ne doit pas tre lu sans quelque prcaution.

Shr Aurobindo LIsha Upanishad


(Union des Imprimeries, Frameries, Belgique.) Ce volume contient le texte sanscrit et la traduction de lIsha Upanishad, suivis dun commentaire ; il avait paru en partie dans ldition franaise de la revue Arya, qui eut seulement quelques numros, en 1914-1915 ; la traduction de loriginal anglais, reste alors inacheve, a t termine par M. Jean Herbert. Lauteur, au dbut de son commentaire, fait remarquer que les Upanishads, tant destines illuminer plutt qu instruire, sont composes pour des chercheurs dj familiariss, au moins dans lensemble, avec les ides des voyants vdiques et vdntiques, et possdant mme quelque exprience personnelle des ralits auxquelles elles se rfrent. Leurs auteurs se dispensent donc dexprimer les transitions de pense et de dvelopper des notions implicites ou secondaires Les conclusions seules sexpriment, et le raisonnement sur lequel elles reposent demeure sous-entendu ; les mots le suggrent, mais ne le communiquent point ouvertement lesprit . Cela est parfaitement exact, et nous pensons dailleurs quil y a, dans cette faon de procder, quelque chose qui est inhrent la nature mme de lenseignement traditionnel dont il sagit ; Shr Aurobindo estime cependant qu une telle mthode nest plus applicable pour la pense moderne ; mais celle-ci mrite-t-elle quon lui fasse des concessions, alors que, en tant quelle est spcifiquement moderne, elle se montre trop manifestement incapable de recevoir et de comprendre un enseignement traditionnel quel quil soit ? On peut assurment chercher rendre les ides plus explicites, ce qui est en somme le rle et la raison dtre de tout commentaire ; mais il est vraiment bien dangereux de vouloir les systmatiser , puisque prcisment un des caractres essentiels des ides dordre mtaphysique est de ne pouvoir se prter aucune systmatisation ; et, au surplus, faut-il supposer un raisonnement sous-entendu dans un texte nonant des vrits dont la source relle est purement intuitive ? Ces observations 169

portent surtout sur l arrangement du commentaire dont il sagit : sa division en diffrents mouvements de pense (expression qui est dailleurs bien loin dtre claire) peut paratre assez artificielle, du moins qui nest pas exclusivement habitu lusage des formes particulires de la pense moderne . Cependant, ces rserves faites, les divers paragraphes du commentaire, pris en eux-mmes et indpendamment du cadre trop rationnel dans lequel on a voulu les insrer, nen contiennent pas moins un grand nombre de vues fort intressantes, et quon ne saurait lire et mditer sans profit, surtout si lon possde dj une certaine connaissance de la doctrine hindoue.

J. Marqus-Rivire Rituel de Magie tantrique hindoue : Yantra Chintmani (Le Joyau des Yantras)
Traduit pour la premire fois en franais et prcd dune tude sur le Tantrisme (collection Asie , librairie Vga, Paris). Lauteur dit avoir choisi le titre de Magie tantrique dfaut dun nom plus adquat, bien que ce texte dpasse de beaucoup la conception habituelle que lon se fait de la science magique en Occident ; cela est sans doute vrai, mais cependant, en laissant de ct les dformations du sens de ce mot qui ne sont dues qu lincomprhension moderne, cest bien en effet de magie quil sagit l, cest--dire dune science traditionnelle trs relle, quoique dordre infrieur. Il sagit donc seulement dun aspect secondaire du Tantrisme, celui-ci comme nous lavons expliqu en une autre occasion, tant avant tout initiatique, et ntant par consquent nullement magique en son essence mme, contrairement lide errone quon sen fait parfois ; il reste se demander quel intrt il convient dattacher exactement cet aspect magique, et, pour notre part, nous prfrerions voir leffort des traducteurs se porter plutt sur des textes dun caractre plus proprement doctrinal. Il importe dailleurs de remarquer quun tel rituel, avec tout ce quil comporte, na de valeur relle et defficacit que pour quelquun qui est effectivement rattach la tradition hindoue ; dans ces conditions, sa traduction intgrale ne reprsente gure quune curiosit , et quelques exemples auraient suffi pour permettre de se rendre compte de la nature des procds mis en uvre, ce qui est la seule chose vraiment intressante en pareil cas. Lintroduction, notre avis, a plus dimportance que le texte mme, car elle prsente des vues gnrales sur le Tantrisme, ainsi que sur les Yantras ; ces vues sont inspires en partie des travaux dArthur Avalon, et en partie de ce que lauteur lui-mme a pu voir et entendre au cours dun voyage dans lInde ; il est regretter quon y sente aussi parfois une certaine influence des thories sociologiques occidentales. Il y a encore, comme dans les prcdents ouvrages du mme auteur, bien des ngligences, dont quelques-unes sont assez singulires : ainsi, Vishwakarman est transform en Viskraharman, ce qui peut tre une faute dimpression, et, ce qui nen est srement pas une, Marishi est identifi Mahrishi, alors quil sagit videmment du nom de la desse mahynique Marichi ! Signalons aussi que Chintmani, traduit beaucoup trop vaguement par joyau (ce qui rend seulement mani), est en ralit, lquivalent hindou de la pierre philosophale . 170

C. Kernez Le Karma Yoga, ou laction dans la vie selon la sagesse hindoue


(Editions Jules Tallandier, Paris). Ce livre est certainement plus inoffensif que le Yoga de lOccident du mme auteur, dont nous avons eu parler prcdemment* ; mais ce nest pas dire, en dpit de son titre, quil contienne beaucoup plus de sagesse hindoue authentique. Nous y trouverons, par contre, toute sorte de choses bien occidentales : ides rincarnationnistes , considrations morales au sens le plus ordinaire de ce mot, essais de rapprochement avec les thories scientifiques modernes, ainsi quavec linvitable psychanalyse. Pour se rendre compte du degr de comptence de lauteur en ce qui concerne les doctrines hindoues, il suffit de voir, par exemple, linterprtation plus que fantaisiste quil donne du symbolisme du monosyllabe Om (qui pour lui nest form que de deux lments), ou encore lassimilation quil prtend tablir entre Ananda et la sexualit ! Signalons aussi une mprise plutt amusante : le mot thibtain Bardo, littralement entre-deux , est la dsignation du monde intermdiaire autrement dit du domaine psychique ; or il a cru que ce mot sappliquait la personnalit humaine aprs la mort ou l entit dsincarne , si bien quil parle du sort dun Bardo , de communication entre le Bardo et son entourage , et ainsi de suite ; il se rfre pourtant la tradition du Bardo Thdol ; comment donc la-t-il lue ? Ces quelques exemples nous paraissent bien suffisants, et nous ninsisterons pas davantage ; nous plaignons les malheureux lecteurs qui, nayant par ailleurs aucune ide des doctrines orientales, accepteront de confiance la prsentation qui leur en est faite dans des ouvrages de ce genre !

Fvrier 1940
Arthur Edward Waite Shadows of Life and Thought. A retrospective review in the form of memoirs
(Selwyn and Blount, London). Lauteur dclare navoir pas voulu crire une autobiographie proprement parler, mais stre plutt propos de tirer certaines leons des recherches quil a faites et des choses quil a rencontres au cours de son existence ; cela vaut en effet beaucoup mieux, mais alors on peut se demander pourquoi il y a dans ce livre un tel talage de portraits de lui-mme diffrents ges et des personnes de sa famille Cela nenlve dailleurs videmment rien lintrt du texte, qui, dans lensemble, rpond en somme assez bien lintention exprime ; M. Waite y apparat en

[Juillet 1938.]

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dfinitive comme fort dsabus de tout ce qui porte proprement le nom d occultisme , en quoi nous ne le comprenons certes que trop bien ; mais les dsillusions que lui ont causes la lecture de certains livres et surtout la frquentation de certains milieux lont amen finalement adopter une attitude qui peut tre caractrise comme plutt mystique , ce qui explique sans doute sa prdilection marque pour L.-Cl. de Saint-Martin. Sil en est ainsi, la raison en est, trs probablement, que, malgr ses expriences multiples et varies (mais toujours limites exclusivement au monde occidental), il na jamais eu loccasion de prendre contact avec aucune initiation authentique, lexception de la seule initiation maonnique ; sur celle-ci, il sest dailleurs form des ides assez particulires, sur lesquelles nous pensons avoir revenir prochainement propos dun autre de ses ouvrages. ct de critiques fort justes, il fait preuve, lgard de certaines organisations dun caractre douteux, dune indulgence quon pourrait trouver parfois un peu excessive ; mais peut-tre, en juger par ce quil dit dans son avant-propos, sest-il trouv oblig dadoucir les choses plus quil ne laurait voulu, pour tenir compte de certaines craintes de ses diteurs Il nen apporte pas moins des prcisions curieuses, par exemple sur la Golden Dawn, dont il ne parvient cependant pas claircir compltement lhistoire plutt confuse ; il est dailleurs comprhensible quune affaire de cette sorte, dans laquelle des documents dorigine fort suspecte jourent un grand rle, ait t volontairement embrouille par ses promoteurs tel point que personne ne puisse plus y arriver sy reconnatre ! Un autre chapitre intressant est celui qui est consacr aux symboles du Tarot, non seulement parce que les inventions occultistes auxquelles cette question a donn lieu y sont apprcies leur juste valeur, mais aussi parce quil y est fait allusion u n certain ct assez tnbreux du sujet, que personne dautre ne parat avoir signal, et qui existe trs certainement en effet ; lauteur, sans y insister outre mesure, parle nettement ce propos de tradition rebours , ce qui montre quil a tout au moins pressenti certaines vrits concernant la contre-initiation .

Walter H. Dudley and R. Albert Fisher The Mystic Light. The Script of Harzael-Harzrael
(Rider and Co., London). Le premier des deux auteurs est dit avoir crit cet ouvrage par inspiration , et le second lavoir interprt et adapt la comprhension terrestre ; on sait ce que nous pensons, dune faon gnrale, des productions de ce genre, et celle-ci nest certes pas faite pour nous en donner une meilleure opinion. Il y a l, exprimes en un style invraisemblable, des choses dont certaines sont au fond assez banales, tandis que les autres sont de la plus extravagante fantaisie ; la formation et la constitution de la terre, de la lune et du monde stellaire (ou constellaire , comme il est dit), surtout, font lobjet dinterminables considrations que rien ne saurait justifier, ni au point de vue scientifique ordinaire, ce qui importe assez peu pour nous, ni au point de vue traditionnel, ce qui est beaucoup plus grave ; lhistoire des quatre grandes dispensations terrestres na pas davantage de ressemblance avec tout ce quon peut savoir de celle des traditions relles ; et le tout est accompagn de 172

nombreuses figures, qui nont assurment pas le moindre rapport avec le vritable symbolisme. Il est dailleurs donn entendre que toute critique formule contre ce script risquerait tout simplement d offenser le ciel et la terre ; de la part de gens qui trop videmment se croient missionns , cela nest pas fait pour beaucoup nous surprendre ; ce qui est plus tonnant, cest quun pareil livre, et surtout aussi volumineux, ait pu russir trouver un diteur

Eliphas Lvi La Clef des Grands Mystres


(ditions Niclaus, Paris). Nos lecteurs savent quelles rserves nous avons faire sur les uvres dEliphas Lvi ; il convient dailleurs de ne prendre ce quelles contiennent que pour lexpression de vues personnelles , car lauteur lui-mme na jamais prtendu revendiquer aucune filiation traditionnelle ; il a mme toujours dclar ne rien devoir qu ses propres recherches, et les affirmations contraires ne sont en somme que des lgendes dues des admirateurs trop enthousiastes. Dans le prsent livre, ce quil y a peut-tre de plus intressant en ralit, bien qu un point de vue assez contingent, ce sont les dtails vraiment curieux quil donne sur certains dessous de lpoque laquelle il fut crit ; ne ft-ce qu cause de cela, il mritait certainement dtre rdit. Dans un autre ordre, il y a lieu aussi de signaler certains des documents qui y sont joints en appendice, notamment les figures hermtiques de Nicolas Flamel, dont on peut cependant se demander jusqu quel point elles nont pas t arranges , et la traduction de lAsch Mezareph du Juif Abraham ; pour cette dernire, il est fort regretter que la provenance des fragments qui sont donns sparment comme complments des huit chapitres ne soit pas indique expressment, ce qui et t une garantie de leur authenticit ; la reconstitution de lensemble du trait nest dailleurs prsente que comme hypothtique , mais il est bien difficile de savoir dans quelle mesure les copistes qui lauraient morcel pour le rendre inintelligible en sont responsables, et quelle y est au juste la part dEliphas Lvi lui-mme.

Emmanuel Swedenborg La Nouvelle Jrusalem et sa doctrine cleste, prcde dune notice sur Swedenborg, par M. le pasteur E. -A. Sutton
(dition du 250me anniversaire de Swedenborg, 1688-1938. Swedenborg Society, London) Ce petit livre peut donner une ide densemble de la doctrine de Swedenborg, dont il est comme un rsum ; il faut tenir compte, en le lisant, de ce quil y a souvent de bizarre dans la terminologie de lauteur, qui emploie volontiers, non pas prcisment des mots nouveaux, mais, ce qui est peut-tre plus gnant, des mots ordinaires auxquels il donne une acception tout fait inusite. Il nous semble que, dans une traduction, on aurait pu, sans altrer le sens, faire disparatre ces trangets dans une certaine mesure ; les traducteurs, cependant, en ont jug autrement, estimant cette terminologie ncessaire pour dsigner des choses nouvelles qui sont 173

maintenant rvles , ce qui nous parat un peu exagr car, au fond, les ides exprimes ne sont pas dun ordre si extraordinaire. vrai dire, le sens interne des critures, tel que Swedenborg lenvisage, ne va mme pas trs loin, et ses interprtations symboliques nont rien de bien profond : quand on a dit, par exemple, que, dans lApocalypse, le nouveau ciel et la nouvelle terre signifient une nouvelle glise , ou que la sainte cit signifie la doctrine du Divin vrai , en est-on beaucoup plus avanc ? En comparant ceci avec le sens vraiment sotrique, cest-dire dans les termes de la tradition hindoue, le futur Manvantara dans le premier cas, et Brahmapura dans le second, on voit immdiatement toute la diffrence Dans la doctrine elle-mme, il y a un mlange de vrits parfois videntes et dassertions fort contestables ; et un lecteur impartial peut y trouver, mme au simple point de vue logique, des lacunes qui tonnent, surtout quand on sait quelle fut par ailleurs lactivit scientifique et philosophique de Swedenborg. Nous ne contestons pas, du reste, que celui-ci ait pu pntrer rellement dans un certain monde do il tira ses rvlations ; mais ce monde, quil prit de bonne foi pour le monde spirituel , en tait assurment fort loign, et ce ntait, en fait, quun domaine psychique encore bien proche du monde terrestre, avec toutes les illusions quun tel domaine comporte toujours invitablement. Cet exemple de Swedenborg est en somme assez instructif, car il illustre bien les dangers quentrane, en pareil cas, le dfaut dune prparation doctrinale adquate ; savant et philosophe, ctaient l, certes, des qualifications tout fait insuffisantes, et qui ne pouvaient en aucune faon lui permettre de discerner quelle sorte d autre monde il avait affaire en ralit.

Mars 1940
Charles Clyde Hunt Masonic Symbolism
(Laurance Press Co., Cedar Rapids, Iowa). Lauteur, Grand Secrtaire de la Grande Loge dIowa, avait publi il y a une dizaine dannes un livre intitul Some Thoughts on Masonic Symbolism ; le prsent volume en est une rdition, mais considrablement augmente par laddition dun nombre presque double de nouveaux chapitres ; ceux-ci avaient paru sparment, dans lintervalle, sous forme darticles dans le Grand Lodge Bulletin, et nous avons eu dj loccasion den mentionner la plupart mesure de cette apparition. Il et peut-tre mieux valu, nous semble-t-il, garder au livre son titre primitif, car il ny a pas l, comme le nouveau titre pourrait le faire croire, un trait densemble sur le symbolisme maonnique ; cest plutt une srie dtudes portant toutes sur des points plus ou moins particuliers. Dautre part, ce qui frappe tout dabord en voyant ces tudes ainsi runies, cest que les interprtations qui y sont donnes sont peu prs exclusivement bases sur un certain sens, puisque la Maonnerie reprsente une forme initiatique proprement occidentale ; pourtant, beaucoup de questions pourraient tre grandement claires par une comparaison avec les donnes dautres traditions. 174

En outre, les textes bibliques eux-mmes ne sont gure envisags que dans leur sens le plus littral, cest--dire que les explications qui en sont tires sont surtout dordre historique dune part et moral de lautre ; cela est manifestement insuffisant, ds lors quil devrait sagir ici, non pas du point de vue religieux, mais du point de vue initiatique ; il semble y avoir l une certaine tendance confondre les deux domaines, qui nest dailleurs que trop rpandue dans la Maonnerie anglo-saxonne. Lauteur parat assigner pour but principal la Maonnerie ce quil appelle la construction du caractre (character-building) ; cette expression ne reprsente au fond quune simple mtaphore , bien plutt quun vritable symbole ; le mot caractre est bien vague, et, en tout cas, il ne semble rien indiquer qui dpasse lordre psychologique ; cest donc l encore quelque chose de bien exotrique, tandis que, si lon parlait de construction spirituelle , cela pourrait avoir un sens bien autrement profond, surtout si lon y ajoutait les prcisions plus proprement techniques quil serait facile de dgager cet gard du symbolisme maonnique, pourvu quon sache se garder de moraliser purement et simplement propos des symboles, ce qui na certes rien dinitiatique et ne justifie gure laffirmation du caractre sotrique de la Maonnerie. Tout cela nenlve dailleurs rien au mrite et lintrt du livre dans le domaine plus particulier o il se tient de prfrence, cest --dire surtout en ce qui concerne la contribution quil apporte llucidation dun certain nombre de points obscurs ou gnralement mal compris, comme il y en a trop dans ltat prsent de la tradition maonnique, nous voulons dire depuis que celle-ci a t rduite ntre plus que spculative .

Giuseppe Leti et Louis Lachat Lsotrisme la scne : La Flte Enchante ; Parsifal ; Faust
(Derain et Raclet, Lyon). Le titre de ce livre est peut-tre insuffisamment prcis, car les trois pices qui y sont tudies sont envisages (ou du moins telle a t lintention des auteurs) au point de vue plus spcial du symbolisme maonnique, plutt qu celui de lsotrisme en gnral. Il y a dailleurs l quelque chose qui peut soulever tout de suite une objection, car, si le caractre maonnique de la Flte Enchante est bien connu et ne peut tre mis en doute, il nen est pas de mme pour les deux autres ; et, si lon peut du moins faire valoir que Goethe fut Maon tout comme Mozart, on ne saurait en dire autant de Wagner. Il semble bien que, sil peut y avoir dans Parsifal des points de comparaison avec le symbolisme maonnique, cela vient de la lgende mme du Graal, ou du courant mdival auquel elle se rattache, beaucoup plus que de ladaptation quen a faite Wagner, qui na pas t forcment conscient de son caractre initiatique originel, et qui on a mme parfois reproch davoir altr ce caractre en y substituant un mysticisme quelque peu nbuleux. Toutes les similitudes quindiquent les auteurs peuvent en somme sexpliquer par ce quils appellent l hritage des hermtiques dans la Maonnerie, ce qui correspond bien ce que nous venons de dire ; ils y mlent dailleurs trop souvent des considrations assez vagues, qui ne relvent plus du symbolisme ni de lsotris me, mais seulement dune idologie qui, si elle reprsente la conception quils se font de la 175

Maonnerie, nest certes nullement inhrente la Maonnerie elle -mme, et na mme pu sintroduire dans certaines de ses branches que du fait de la dgnres cence dont nous avons souvent parl. Quant au cas de Goethe, il est assez complexe ; il y aurait lieu dexaminer de plus prs dans quelle mesure son pome de Faust est rellement marqu de lesprit maonnique comme la dit un critique cit ici, et pour lequel l esprit maonnique ntait peut-tre, au fond, que lide quon sen fait communment dans le public ; cest certainement plus contestable que pour dautres uvres du mme auteur, comme Wilhelm Meister ou le conte nigmatique du Serpent Vert ; et mme, vrai dire, il y a dans Faust, qui constitue un ensemble quelque peu chaotique , des parties dont linspiration semble plutt antitraditionnelle ; les influences qui se sont exerces sur Goethe nont sans doute pas t exclusivement maonniques, et il pourrait ntre pas sans intrt de chercher les dterminer plus exactement Par ailleurs, il y a dans le prsent livre une multitude de remarques intressantes, mais tout cela, qui aurait grand besoin dtre clarifi et mis en ordre, ne pourrait ltre que par quelquun qui ne serait pas affect, comme les auteurs le sont trop visiblement, par les ides modernes, progressistes et humanitaires , qui sont aux antipodes de tout vritable sotrisme.

Andr Savoret LInversion psychanalytique


(Librairie Heugel, ditions Psych , Paris). Cette brochure contient une svre critique de la psychanalyse, que nous ne pouvons assurment quapprouver, et qui concide mme sur certains points avec ce que nous avons crit ici nous-mmes sur ce sujet, notamment en ce qui concerne le caractre particulirement inquitant de la transmission psychanalytique, propos de laquelle lauteur cite dailleurs nos articles. Le titre se justifie par le fait que non seulement la psychanalyse renverse les rapports normaux du conscient et du subconscient , mais aussi quelle se prsente, bien des gards, comme une sorte de religion rebours , ce qui montre assez de quelle source elle peut tre inspire ; le rle pdagogique quelle prtend jouer et son infiltration dans les diverses mthodes dites d ducation nouvelle sont aussi quelque chose dassez significatif La seconde partie, intitule Totmisme et Freudisme, est consacre plus spcialement lexamen de la thorie extravagante que Freud a formule sur lorigine de la religion, en prenant pour point de dpart les lucubrations, dj passablement fantastiques et incohrentes, des sociologues sur le totmisme , et en y adjoignant ses conceptions propres, on pourrait dire volontiers ses obsessions ; tout cela donne une ide fort difiante dune certaine partie de la science contemporaine et de la mentalit de ceux qui y croient !

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R. de Saussure Le Miracle grec, tude psychanalytique sur la civilisation hellnique


(ditions Denol, Paris). Nous avons prcisment ici un exemple de thories du genre de celles dont il est question ci-dessus : quelques lignes de lintroduction donneront une ide suffisante de lesprit dans lequel ce livre est conu : Le berceau de lhumanit nous est apparu comme une sorte de nvrose collective qui faisait obstacle au dveloppement de lintelligence. (Admirons en passant cette image dun berceau qui est une nvrose) Chaque civilisation est une tentative, plus ou moins russie, dautogurison spontane. La premire en date, la civilisation grecque est parvenue faire tomber le voile qui la sparait de la ralit . Il va sans dire que ce qui est appel ici intelligence nest rien de plus que la raison, et que son dveloppement consiste se tourner exclusivement vers le domaine sensible ; et, pour ce qui est de la ralit , il faut entendre tout simplement par l les choses envisages au point de vue profane, qui, pour lauteur et pour ceux qui pensent comme lui, reprsente lachvement le plus complet de lhomme ! Aussi, mme quand certains faits sont noncs exactement, linterprtation qui en est donne est-elle proprement au rebours de ce quelle devrait tre : tout ce qui, dans la priode classique , marque une dgnrescence ou une dviation par rapport aux poques prcdentes, est prsent au contraire comme un progrs Dans tout cela, dailleurs, lauteur a mis assez peu de chose de lui-mme, car son livre est fait surtout de citations d autorits pour lesquelles il a manifestement le plus grand respect ; il parat bien tre de ceux qui acceptent sans la moindre discussion toutes les ides enseignes plus ou moins officiellement ; ce titre, on pourrait considrer son travail comme une anthologie assez curieuse de ce quon est convenu dadmettre dans les milieux scientistes actuels en ce qui concerne les civilisations antiques. Il serait bien inutile dentrer dans le dtail et dinsister sur lexplication qui est donne du soidisant miracle grec ; en la dbarrassant de toute la mythologie freudienne dont elle est entoure, on pourrait en somme la rsumer en ces quelques mots : cest la rvolte contre les institutions familiales, et par suite, contre tout ordre traditionnel, qui, en rendant possible la libert de pense , a t la cause initiale de tout progrs ; ce nest donc l, au fond, que lexpression mme de lesprit antitraditionnel moderne sous sa forme la plus brutale. Ajoutons encore une remarque : il a t successivement de mode, depuis un sicle environ, dassimiler les hommes primitifs des enfants, puis des sauvages ; maintenant, on veut les assimiler des malades, et plus prcisment des nvross ; malheureusement on ne saperoit pas que ces nvross ne sont, en ralit, quun des produits les plus caractristiques de la civilisation tant vante de notre poque !

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Avril 1940
Shr Ramana Maharshi Maharshis Gospel
(Sriramanasraman, Tiruvannamalai, South India). Ce petit volume a t publi loccasion du soixantime anniversaire de Shr Ramana, le 27 dcembre 1939 ; cest, comme la plupart des prcdents, un recueil de rponses donnes par lui des questions poses par diffrents disciples. Les principaux sujets auxquels elles se rapportent sont la renonciation aux fruits de laction, le silence et la solitude, le contrle du mental, les rapports de Bhakti et de Jnna, le Soi et lindividualit, la ralisation du Soi , le rle du Guru dans sa double signification extrieure et intrieure . Nous noterons en particulier lenseignement donn au sujet de laction : ce nest pas celle-ci, en elle-mme, qui est un empchement la ralisation, mais lide que cest moi qui agis, et leffort qui est fait pour sabstenir de laction aussi bien que pour agir ; laction accomplie avec un parfait dtachement naffecte pas ltre. Signalons aussi ce qui concerne les effets de ce que nous pouvons appeler une action de prsence : la communication de la Connaissance ne peut soprer rellement que dans le silence, par un rayonnement de force intrieure qui est incomparablement plus puissant que la parole et toutes les autres manifestations dune activit extrieure quelconque ; cest l, en somme, la vritable doctrine du non-agir .

Shr Ramana Maharshi Who am I ?


(Sriramanasraman, Tiruvannamalai, South India). Dans la nouvelle dition de cette brochure, la traduction a t amliore et mme refaite presque entirement ; il y a peut-tre lieu de regretter seulement quon y ait laiss lindication dun moins grand nombre de termes sanscrits que dans la premire version, car cest l quelque chose qui aide toujours beaucoup prciser le sens. Dautre part, on a ajout la fin la traduction anglaise dun pome sur la Connaissance du Soi , compos par Shr Ramana la requte dun de ses disciples.

Clarence H. Hamilton Wei Shih Er Lun, or the Treatise in twenty stanzas on Representation-only, by Vasubandhu
Translated from The Chinese version of Hsan Tsang, Tripitaka Master of the Tang Dynasty. (American Oriental Society, New Haven, Connecticut). Le trait dont il sagit est le premier des deux textes classiques fondamentaux de lcole Vijnaptimtra (cest cette dsignation qui est rendue ici par Representation-only), une des branches de lcole mahynique Yogchra ; ces deux textes sont la Vimshatik et la Trimshik de Vasubandhu, dont Sylvain Lvi avait donn, il y a quelques annes, une soi-disant traduction franaise peu prs 178

entirement inintelligible : voulant sappliquer rendre chaque mot du texte par un mot unique, mme quand il nexiste pas de termes correspondants en franais, il en tait arriv employer chaque instant des nologismes tels qu inscience , mentation , ainsit , essencit , qui ne sont proprement que de vritables barbarismes, et des expressions encore plus invraisemblables, telles quune notation de trfonds , une imprgnation de concoction , une rvolution du rcipient , une mise-au-point de barrage , et ainsi de suite, auxquelles il est impossible de trouver une signification quelconque ; cest l, assurment, un exemple bien propre montrer que nous navons jamais rien exagr en parlant des dfauts de certains travaux d orientalistes et de leur parfaite inutilit. Lauteur de la prsente traduction anglaise nous parat faire preuve de beaucoup dindulgence lgard de son prdcesseur, en se contentant de dclarer quil ne lui a pas t possible de suivre son vocabulaire spcialis , et en en attribuant la bizarrerie au souci de conserver les nuances linguistiques ; la vrit est que, avec la prtention de rendre exactement le sens , Sylvain Lvi nen a donn absolument aucun. M. Hamilton, fort heureusement, nest pas tomb dans le mme dfaut ; ce nest pas dire, sans doute, que sa traduction ne puisse tre discute sur certains points, car il sagit l dun texte certainement trs difficile, en raison de la nature mme des ides qui y sont exprimes, et il ne faudrait pas trop se fier, cet gard, aux possibilits de la terminologie philosophique occidentale ; mais, en tout cas, elle peut du moins tre comprise et prsente un sens fort plausible dans son ensemble. La traduction, avec le texte chinois de Hiuen-tsang en regard, est accompagne de notes donnant de nombreux claircissements, et prcde dune introduction o se trouvent un historique des versions chinoises du trait et une analyse du contenu de celui-ci ; cette dernire est peut-tre un peu influence par lide quil y a l quelque chose d e comparable lidalisme occidental, bien que lauteur reconnaisse que la doctrine idaliste de Vasubandhu est finalement au service dune ralisation supraintellectuelle , nous dirions plus exactement supra-rationnelle ; mais nest-ce pas prcisment l le point essentiel, celui qui, en diffrenciant profondment cette doctrine des spculations philosophiques modernes, lui donne son caractre rel et sa vritable porte ?

Edward Jabra Jurji Illumination in Islamic Mysticism ; a translation, with an introduction and notes, based upon a critical edition of Abu-al Mawhib al-Shdhilis treatise entitled Qawnn Hikam al-Ishrq
(Princeton University Press. Princeton, New Jersey). La dnomination de mysticisme islamique , mise la mode par Nicholson et quelques autres orientalistes, est fcheusement inexacte, comme nous lavons dj expliqu diverses reprises : en fait, cest de taawwuf quil sagit, cest--dire de quelque chose qui est dordre essentiellement initiatique et non point myst ique. Lauteur de ce livre semble dailleurs suivre trop facilement les autorits occidentales, ce qui lamne dire parfois des choses quelque peu tranges, par exemple qu il est tabli maintenant que le Soufisme a tel ou tel caractre ; on 179

dirait vraiment quil sagit dtudier quelque doctrine ancienne et disparue depuis longtemps ; mais le Soufisme existe actuellement et, par consquent, peut toujours tre connu directement, de sorte quil ny a rien tablir son sujet. De mme, il est la fois naf et choquant de dire que des membres de la fraternit shdhilite ont t rcemment observs en Syrie ; nous aurions cru quil tait bien connu que cette tarqah, dans lune ou lautre de ses nombreuses branches, tait plus ou moins rpandue dans tous les pays islamiques, dautant plus quelle na certes jamais song se dissimuler ; mais cette malencontreuse observation pourrait lgitimement amener se demander quelle singulire sorte despionnage certains orientalistes peuvent bien se livrer ! Il y a la des nuances qui chapperont probablement aux lecteurs amricains ou europens ; mais nous aurions pens quun Syrien, qui, ft-il chrtien, est tout de mme ibn el-Arab, et d avoir un peu plus de sensibilit orientale Pour en venir dautres points plus importants quant au fond, il est regrettable de voir lauteur admettre la thorie des emprunts et du syncrtisme ; sil est difficile de dterminer les commencements du Soufisme dans lIslam , cest que, traditionnellement, il na et ne peut avoir dautre commencement que celui de lIslam lui-mme, et cest dans des questions de ce genre quil conviendrait tout particulirement de se mfier des abus de la moderne mthode historique . Dautre part, la doctrine ishrqiyah, au sens propre de ce mot, ne reprsente quun point de vue assez spcial, celui dune certaine cole qui se rattache principalement Abul-Futh es-Suhrawardi (quil ne faut pas confondre avec le fondateur de la tarqah qui porte le mme nom), cole qui ne peut tre regarde comme entirement orthodoxe, et laquelle certains dnient mme tout lien rel avec le taawwuf, mme par dviation, la considrant plutt comme simplement philosophique ; il est plutt tonnant quon prtende la faire remonter Mohyiddin ibn Arabi lui-mme, et il ne lest pas moins quon veuille en faire driver, si indirectement que ce soit, la tarqah shdhilite. Quand on rencontre quelque part le mot ishrq, comme dans le trait qui est traduit ici, on nest pas autoris pour cela conclure quil sagit de la doctrine ishrqiyah, pas plus que, partout o se trouve son quivalent occidental d illumination , on nest en droit de parler d illuminisme ; plus forte raison une ide comme celle de tawhd na-t-elle pas t tire de cette doctrine particulire, car cest l une ide tout fait essentielle lIslam en gnral, mme dans son aspect exotrique (il y a une branche dtudes dsigne comme ilm at-tawhd parmi les ulm ez-zher, cest--dire les sciences qui sont enseignes publiquement dans les Universits islamiques). Lintroduction tout entire nest en somme btie que sur un malentendu caus par lemploi du terme ishrq ; et le contenu mme du trait ne justifie nullement une semblable interprtation, car, en ralit, il ne sy trouve rien qui ne soit du taawwuf parfaitement orthodoxe. Heureusement, la traduction elle-mme, qui est la partie la plus importante du livre, est de beaucoup meilleure que les considrations qui la prcdent ; il est sans doute difficile, en labsence du texte, de vrifier entirement son exactitude, mais on peut cependant sen rendre compte dans une assez large mesure par lindication dun grand nombre de termes arabes, qui sont gnralement trs bien rendus. Il y a pourtant quelques mots qui appelleraient certaines rserves : ainsi, mukshafah nest pas proprement rvlation , mais plutt intuition ; plus prcisment, cest une perception dordre subtil (multafah, traduit ici dune faon 180

assez extraordinaire par amiability), infrieure, du moins quand le mot est pris dans son sens strict, la contemplation pure (mushhadah). Nous ne pouvons comprendre la traduction de muthl, qui implique essentiellement une ide de similitude , par attendance, dautant plus qulam el muthl est habituellement le monde des archtypes ; baq est plutt permanence que subsistance ; dn ne saurait tre rendu par foi , qui en arabe est imn ; kanz el-asrr er-rabbniyah nest pas les secrets du trsor divin (qui serait asrr el-kanz el-ilh), mais le trsor des secrets dominicaux (il y a une diffrence importante, dans la terminologie technique , entre ilh et rabbn). On pourrait sans doute relever encore quelques autres inexactitudes du mme genre ; mais, somme toute, tout cela est assez peu de chose dans lensemble, et, le trait traduit tant dailleurs dun intrt incontestable, le livre, lexception de son introduction, mrite en dfinitive dtre recommand tous ceux qui tudient lsotrisme islamique.

Mai 1940
A. M. Hocart Les Castes
Traduit du manuscrit anglais par E. J. Lvy et J. Auboyer (Paul Geuthner, Paris). Cet ouvrage diffre notablement de ce quon a coutume dcrire en Occident sur le mme sujet, sans doute parce que lauteur (qui malheureusement est mort avant sa publication) ntait pas un orientaliste professionnel, mais avait eu loccasion, au cours dune carrire administrative, de faire, Ceylan et en Polynsie, des observations directes qui ont servi de base son travail. Cest ce qui lui donne le droit de critiquer avec une juste svrit les thories imagines par des savants modernes, qui taient tellement intoxiqus par leur sens critique quils en arrivrent penser quils en savaient plus sur les anciens que les anciens eux-mmes , et qui rejetaient de parti-pris toutes les explications traditionnelles contenues dans les textes antiques, pour lunique raison quelles taient traditionnelles, tandis quun examen impartial des faits confirme au contraire la valeur de ces explications et fait apparatre linanit de celles quon a prtendu leur opposer. Un des plus beaux exemples de ces thories fantaisistes des modernes, cest celle suivant laquelle la distinction des castes aurait son origine dans une diffrence de races, sous prtexte que la caste est dsigne par le mot varna qui signifie littralement couleur ; lauteur na pas de peine montrer que les couleurs attribues aux diffrentes castes ne peuvent pas reprsenter celles dautant de races, quelles sont en ralit purement symboliques, et quelles sont dailleurs, comme lenseignent les textes traditionnels, en rapport avec une rpartition, qui se retrouve chez les peuples les plus divers, en quatre quartiers correspondant aux points cardinaux ; cette dernire question est assez importante

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pour que nous nous proposions dy revenir dans un article spcial*. Il est regrettable que lauteur nait pas pens que jti, autre dsignation de la caste, qui signifie naissance , pouvait avoir aussi une valeur symbolique ; au fond, ce mot dsigne avant tout la nature individuelle, car ce sont les virtualits propres de chaque individu qui dterminent les conditions de sa naissance ; et, mme si on le prend au sens de lignage , il reste encore que ce lignage peut souvent sentendre surtout au sens spirituel, comme le montrent certaines gnalogies qui ne sont manifestement rien dautre que des chanes traditionnelles. Quoi quil en soit, ce qui ressort nettement des faits exposs, cest que le systme des castes est une organisation sacrificielle , nous dirions plutt rituelle , ce qui a une acception plus large, car il y a videmment bien dautres genres de rites que les sacrifices ; et, si les castes et leurs subdivisions paraissent sidentifier dans une certaine mesure des mtiers, cest prcisment parce quelles sont essentiellement des fonctions rituelles, car les mtiers et les rites ne peuvent se distinguer exactement, et le mot sanscrit karma, action, uvre, sapplique aux deux ; et, ajouterons-nous, dans une socit strictement traditionnelle, toute occupation, de quelque nature quelle soit, a ncessairement un caractre rituel. Ce nest cependant pas une raison pour qualifier toutes ces fonctions indistinctement de sacerdotales , ce qui implique une fcheuse quivoque ; et nous en dirons autant dans le cas (car il y a ici un certain flottement dans les ides) o cette mme dsignation de sacerdotales est applique seulement aux deux premires castes ; chaque membre de la socit a forcment certains rites accomplir, mais ce qui caractrise proprement la fonction sacerdotale comme telle et la distingue de toutes les autres, cest avant tout lenseignement de la doctrine. Ce qui est encore plus grave, cest que lauteur dsigne constamment les Kshatriyas comme la premire caste et les Brhmanes comme la seconde, interversion qui est contraire toute tradition, et qui rend dailleurs certaines choses incomprhensibles, comme nous aurons peut-tre lexpliquer en une autre occasion ; son ide est videmment de placer la royaut au sommet de la hirarchie, et par suite au-dessus du sacerdoce (entendu cette fois dans son sens propre), mais cest prcisment l ce qui est insoutenable au point de vue traditionnel, et, l o une telle chose existe en fait, elle nest que lindice dun tat de dgnrescence ; tel est probablement le cas de certaines socits polynsiennes que lauteur a tudies, et, mme Ceylan, il est trs possible que linfluence bouddhique ait introduit certaines altrations du mme genre, bien que lextinction des castes suprieures y rende la chose plus difficile constater directement. Dautre part, lauteur ne semble pas se rendre compte de la raison profonde des rites, de ce qui en est le principe mme, et, plus gnralement, de llment non-humain qui est inhrent toute institution traditionnelle : si la socit est constitue rituellement, ce nest pas pour des raisons plus ou moins psychologiques mais bien parce quelle est, par l mme, limage des ralits dordre suprieur. Il y a donc, en tout cela, des lacunes qui ne peuvent tre combles qu laide dune connaissance plus profonde des doctrines traditionnelles ; mais il nen est pas moins vrai que ce livre contient une multitude de donnes fort

[Le Zodiaque et les points cardinaux (octobre-novembre 1945).]

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intressantes, que nous ne pouvons naturellement songer rsumer ou numrer en dtail, et dont beaucoup pourraient servir de point de dpart des considrations allant bien plus loin que lauteur lui-mme na pu le souponner. On pourrait encore relever quelques inexactitudes de terminologie, comme par exemple la dsignation des Vaishyas comme cultivateurs , qui est trop troite pour sappliquer la caste tout entire, lemploi erron du mot initiation pour dsigner ladmission dans une caste, ou la confusion des Titans , correspondant aux Asuras, avec les Gants , qui sont quelque chose de trs diffrent ; mais nous ninsisterons pas davantage sur ces dfauts qui nont, dans lensemble, quune importance tout fait secondaire ; et, sil est permis de trouver que les remarques relatives lexercice de certains mtiers dans lgypte actuelle nont quun rapport fort contestable avec la question des castes, il reste encore bien assez dautres points de comparaison plus valables pour montrer que cette institution, loin dtre propre lInde comme on le croit trop souvent, reprsente au contraire en ralit quelque chose de trs gnral, qui se retrouve, sous une forme ou sous une autre, dans la constitution de toutes les socits traditionnelles, et cela, pouvons-nous dire, parce quelle est rigoureusement conforme la nature mme des choses et lordre cosmique tout entier.

Dr Pierre Galimard Hippocrate et la Tradition pythagoricienne


(Jouve et Cie, Paris). Ce travail dpasse de beaucoup la porte habituelle des thses de doctorat en mdecine, et on pourrait le considrer comme une excellente introduction l tude de tout un ensemble de questions qui paraissent avoir t fort ngliges jusquici. Ce qui fait lintrt dHippocrate, cest quil nous apparat comme le dernier reprsentant, en Occident tout au moins, dune mdecine traditionnelle ; cette mdecine, qui tait essentiellement un art sacerdotal , tait probablement dj bien affaiblie en Grce son poque, et lon peut se demander jusqu quel point lui-mme lavait comprise : mais les donnes quil a conserves dans ses crits, et qui sans lui seraient entirement perdues (car jusqu lui elles navaient sans doute jamais t transmises quoralement), nen mriteraient pas moins un examen approfondi, qui, surtout si lon y joignait une comparaison avec les choses du mme ordre qui existent en divers pays dOrient, permettrait peut-tre den retrouver la vritable signification. Le Dr Galimard sest propos plus particulirement de montrer les liens qui rattachent les conceptions exposes par Hippocrate celles des Pythagoriciens, qui appartiennent aussi la mme priode de transition entre la Grce archaque et la Grce classique : le symbolisme des nombres, lanalogie du macrocosme et du microcosme, la thorie des tempraments et de leurs correspondances quaternaires, laffirmation dune troite relation entre la sagesse et la mdecine, tout cela, chez Hippocrate, est manifestement dinspiration pythagoricienne. Naturellement, lauteur na pu ici que donner un aperu de ces diffrents sujets ; mais, puisquil dit lui-mme que son travail, bien loin dpuiser la question et de conclure, voudrait tre seulement une entre en matire , il faut esprer quil lui sera possible de continuer ces tudes par la suite et de reconstituer plus compltement le caractre de cette mdecine dorigine sacre , si diffrente tous gards de la mdecine profane des 183

modernes, et qui, contrairement aux tendances exclusivement analytiques et exprimentales de celle-ci, tire den haut tous ses principes et leurs applications .

R. P. Victor Poucel Mystique de la Terre : II. La parabole du Monde


(Librairie Plon, Paris). Ce livre, comme le Plaidoyer pour le Corps dont nous avons dj parl* et auquel il fait suite, est heureusement fort loign des banalits idales et des abstractions vides auxquelles se complat notre poque, et contre lesquelles lauteur slve trs justement ds le dbut. Pour en dfinir en quelques mots lide principale, on pourrait dire quil sagit en somme de restituer au monde sensible la valeur symbolique qui en fait, dans son ordre, une image des ralits spirituelles, et que lui reconnaissait expressment la pense chrtienne du moyen ge, aussi bien que toute autre pense traditionnelle ; et, si une telle conception est assurment tout fait trangre la mentalit moderne, nous ne pensons pas quil y ait lieu pour cela de paratre sexcuser dy revenir, puisquelle est en ralit celle qui est commune toute lhumanit normale . Lauteur, bien entendu, ne prtend point traiter ce sujet dune faon complte, ce qui serait videmment impossible ; il na voulu quen esquisser diffrents aspects, mais, mme dans ces limites, peut-tre aurait-il pu aller quelquefois un peu plus loin ; il est certains chapitres qui sont un peu dcevants, comme Terre et Ciel, pour lequel les Chinois, quil cite si volontiers par ailleurs, auraient pu facilement lui fournir des donnes beaucoup plus prcises, ou Le Cur du Monde, qui est, dans la tradition universelle, bien autre chose que ce qu il voit ; on a limpression, dans des cas comme ceux-l, quil na pas assez nettement conscience que le vritable symbolisme est essentiellement une science exacte . Nous nous demandons si ce nest pas aussi pour cette raison quil semble y avoir chez lui une certaine tendance diminuer la valeur des considrations mmes quil expose, comme si leur porte relle lui chappait dans une certaine mesure, tel point qu il va parfois jusqu accepter une sorte de renversement des rapports entre elles et des choses qui sont en ralit dun ordre beaucoup plus extrieur ; ny a-t-il pas l comme une concession, probablement involontaire du reste, lesprit moderne et son exotrisme exclusif ? Cela est particulirement sensible dans un chapitre consacr au symbolisme des nombres (ce chapitre est intitul In Pondere et Mensura, et, disons-le en passant, nous ne nous expliquons pas cette omission du nombre , mentionn explicitement dans le texte de la Sagesse, o les trois termes se rfrent des modes distincts de la quantit, puisque cest prcisment du nombre que, en fait, il est ici question dun bout lautre) ; ainsi, quand on connat toute limportance qua la valeur numrique des lettres dans certaines langues sacres, et limpossibilit de comprendre rellement le sens profond de celles-ci sans en tenir compte, on est en droit de stonner en lisant qu on peut faire un meilleur usage du temps que de

[Mars 1938.]

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sarrter une interprtation des textes base sur la science des nombres. Il va sans dire, dailleurs, quune telle interprtation nest applicable quaux langues qui sont ainsi constitues, comme lhbreu et larabe (et elle est une chose toute naturelle pour ceux qui ont lusage habituel de ces langues), et quil est absurde de vouloir la transporter, par exemple, dans les langues occidentales modernes ; sur ce point et sur divers autres, nous serions certainement beaucoup plus svre que lauteur lgard de certaines divagations contemporaines. Ce qui justifie cette dernire rflexion, c est surtout la surprise que nous causent certaines rfrences un docteur steinerien , par exemple, ou encore un chimiste qui essaie daccommoder lastrologie aux points de vue de la science moderne (et qui, par surcrot, se proclama jadis adorateur de Mme Blavatsky, dtail sans doute ignor du R. P. Poucel) ; il ne serait certes pas difficile de trouver de meilleures autorits , traditionnellement plus sres que celles-l ; et, quand il sagit de science sacre , on ne saurait jamais faire preuve dun discernement trop rigoureux En ce qui concerne lastrologie, prcisment, nous ne pouvons nous empcher de regretter que lauteur ait t amen, faute dinformations plus dignes de foi, accepter une interprtation du symbolisme zodiacal qui nest pas exempte de fantaisie ; et nous devons aussi remarquer, ce propos, que le commencement de lanne lquinoxe de printemps, sil vaut spcialement pour certaines formes traditionnelles (comme lquinoxe dautomne pour dautres, par exemple pour la tradition judaque), n a cependant rien de primordial et, en tout cas, nest pas conforme la tradition chrtienne, pour laquelle cest le solstice dhiver qui marque le dbut du cycle annuel ; ajoutons quil y a l quelque chose qui est particulirement important pour situer les diffrentes traditions par leurs correspondances cosmiques. propos des rapports entre les traditions, il nous faut encore relever incidemment un point qui nous concerne dune faon directe : une note semble nous faire dire que la tradition abrahamique se trouve recueillie, plus ou moins altre, dans la Kabbale et dans lIslam ; nous sommes parfaitement certain, au contraire, quelle ny est nullement altre, puisque ce sont l des branches authentiques et orthodoxes de cette mme tradition abrahamique . On trouvera peut-tre que nous formulons bien des critiques : mais, si nous y insistons, cest que cela nous parat plus profitable que de nous en tenir aux loges gnraux que le livre mrite incontestablement, et que luvre que lauteur a entreprise, et quil se propose de poursuivre, prsente un intrt tout particulier au point de vue dune restauration de la mentalit traditionnelle : aussi ne pouvons-nous que souhaiter que cette mentalit sy reflte aussi intgralement que possible, et nous serons trop heureux si nos remarques peuvent y contribuer.

Octobre-Novembre 1945
[Note des tudes Traditionnelles : Les comptes-rendus que nous publions ici ont t rdigs il y cinq ans et taient destins paratre dans le numro de Juillet 1940 qui na jamais vu le jour. Depuis cette poque, les ouvrages recenss se sont 185

trouvs puiss, mais nous avons pens que ce fait nenlevait rien lintrt des considrations exposes par notre minent collaborateur. ]

P. V. Piobb Le Sort de lEurope daprs la clbre Prophtie des Papes de saint Malachie, accompagne de la Prophtie dOrval et des toutes dernires indications de Nostradamus
(ditions Dangles, Paris). Les prdictions diverses, dsignes communment sous le nom abusif de prophties , sont, comme on le sait, fort la mode depuis quelque temps, et elles ont donn lieu une multitude de livres qui sefforcent de les commenter et de les interprter plus ou moins ingnieusement ; celui-ci, dont la plus grande partie est consacre la prophtie de saint Malachie , a paru, par une concidence assez singulire, si elle na t expressment voulue, presque exactement au moment de la mort du pape Pie XI. Lauteur discute tout dabord lattribution de la prophtie saint Malachie, et il conclut que ce nest l en ralit quun pseudonyme , ce qui est fort probable en effet ; mais une des raisons quil en donne est pour le moins trange : il a dcouvert une hrsie dans le fait que le dernier pape est dsign comme Petrus Romanus ; dabord, cette devise peut tre purement symbolique ou emblmatique comme les autres, et elle ne veut pas forcment dire que ce pape prendra littralement le nom de Pierre, mais fait plutt allusion lanalogie de la fin dun cycle avec son commencement ; ensuite, sil est convenu quaucun pape ne doit prendre ce nom, ce nest pourtant l quune coutume qui, quoi quil en dise, na assurment rien voir avec le dogme ! Maintenant, que le choix du pseudonyme ait pu tre influenc par un rapprochement entre le nom de saint Malachie, archevque dArmagh et ami de saint Bernard, et celui du prophte Malachie, cela est assez plausible ; que ce pseudonyme soit collectif, et quainsi on soit en prsence dune association qui a prophtis , ce nest pas impossible non plus, bien quon puisse penser, premire vue, quune telle hypothse est peuttre de nature compliquer encore la question plutt qu en faciliter la solution ; mais la suite nous donnera loccasion de revenir sur ce point. Nous passerons sur les considrations destines montrer les liens, dailleurs assez vidents, qui unissent lhistoire de la papaut celle de lEurope en gnral ; mais nous retiendrons cette dclaration : une prophtie, cest une amusette pour le public, moins que ce ne soit un fait de propagande ; nous dirions mme volontiers que ce peut tre la fois lun et lautre, et cest dailleurs pourquoi une amusette de ce genre nest jamais inoffensive. Lauteur, pour sa part, semble conclure de l que, si un texte prophtique prsente un caractre srieux (et il estime que cest le cas pour celui dont il sagit), il ne constitue pas rellement une prophtie , mais ce quon appelle aujourdhui, en fort mauvais franais dailleurs, une directive ; mais alors, comme il le demande lui-mme, une directive pour qui ou pour quoi ? Ceci nous ramne la question de la fabrication de la soi-disant prophtie ; et ce quon peut constater le plus facilement cet gard, cest que ceux qui en ont parl les premiers, vers la fin du XVIe sicle, nont pas dit la vrit et ont invoqu des rfrences antrieures inexistantes, ce qui parat bien indiquer quils ont voulu cacher quelque 186

chose ; mais faut-il en conclure, comme certains lont fait, que le texte a t fabriqu uniquement pour les besoins dune cause , loccasion du Conclave de 1590 ? Lauteur nest pas dispos se contenter dune solution aussi simpliste , et peut-tre na-t-il pas tort, car cela, en tout cas, nexpliquerait pas la justesse souvent frappante des devises se rapportant aux papes postrieurs cette date ; mais il estime que la manire employe par le prophte est destine provoquer des discussions et des ractions dans le public, de faon en obtenir un rsultat voulu lavance, et quil y a ainsi, chaque stade de la prophtie, un but particulier, driv du but gnral , et qui est toujours de favoriser certains intrts , lesquels, a-t-il dailleurs soin de prciser, ne sont nullement des intrts dargent ; le prtendu prophte ne serait donc, en dfinitive, que linstrument dune certaine politique spciale. Ce serait l la raison pour laquelle une prophtie ne peut pas tre rdige en clair , mais, pour laisser toujours percer un doute , doit ltre en employant une mthode cryptographique , car la cryptographie prsente ce grand avantage que seuls sont capables dentendre le vrai sens des prdictions ceux qui en possdent la clef ; doit-on en conclure que lesdites prdictions ne sont, au fond, quune sorte de mot dordre destin ceux-l ? Il nous semble quon pourrait soulever ici une objection : il peut toujours arriver quune cryptographie quelconque soit dchiffre par quelquun dautre que ceux qui la clef en a t confie : quadviendra-t-il alors si celui-ci ne partage point les intrts que la prophtie doit servir, et suffit-il vraiment de dire que, sil veut raconter tout ce quil sait, il risque de provoquer une catastrophe dont il sera la premire victime ? Quoi quil en soit, disons ds maintenant ce propos, que, en lisant de prcdents ouvrages de M. Piobb, nous avons eu dj limpression quil attribue la cryptographie une importance bien excessive, au point de vouloir tout ramener des questions de cet ordre ; nous ne contestons certes pas que celles-ci existent ! mais enfin ce nest l quun petit ct des choses, et, en ne voyant que cela (aussi bien quen ne voyant partout que des jeux de mots , suivant une autre tendance assez voisine de celle-l, et relevant dun hermtisme dvi dont nous pourrions citer plus dun exemple), on tombe facilement dans un certain naturalisme dun caractre plutt inquitant Nous ninsisterons pas sur ce qui suit : que les papes ne soient pas les bnficiaires de la prophtie qui les concerne , nous ladmettons encore volontiers ; mais, sil faut se borner constater que plus on avance, plus les tnbres sont paisses , si bien quon arrive finalement au noir absolu , quoi bon se donner la peine de tant crire l-dessus ? Quant aux preuves que le texte dit de saint Malachie est cryptographique , preuves qui reposent surtout sur le nombre des devises et sur les principales divisions qu on peut y tablir, nous ne chercherons pas jusqu quel point elles sont convaincantes, car on pourrait discuter presque indfiniment sur ce sujet ; nous en retiendrons seulement (et lon verra pourquoi par la suite) la suggestion que tout cela pourrait avoir quelque rapport avec la destruction de lOrdre du Temple, et aussi limportance particulire qui y est donne au nombre 33 : des 112 devises, les 100 premires se rpartiraient en 34 + 2 33, tout comme les chants de la Divine Comdie de Dante (mais pourquoi navoir pas signal ce rapprochement au moins curieux, surtout en connexion avec lallusion lOrdre du Temple ?), tandis que les 12 dernires formeraient en quelque sorte une srie part, correspondant un zodiaque. Nous ajouterons, sur ce dernier point, que la faon dont 187

ces correspondances zodiacales sont tablies ici ne nous parat pas labri de toute contestation, car les quatre dernires devises tout au moins en suggrent assez nettement dautres, toutes diffrentes de celles-l, surtout si lon rflchit que cest videmment le signe de la Balance qui doit tre celui du jugement . Vient ensuite lexplication dtaille des devises, travail purement historique dont nous ne dirons rien, non plus que des prvisions auxquelles les dernires donnent lieu et qui valent sans doute ce que peuvent valoir toutes les prvisions de ce genre ; en tout cas, l angoissant dilemme ainsi formul : la fin du monde ou la fin dun monde ? na certainement aucune raison de se poser pour quiconque a la moindre connaissance des lois cycliques , car celles-ci fournissent immdiatement la rponse adquate. Ce qui nous intresse davantage, cest la dernire partie du livre, qui est consacre des rapprochements avec les indications donnes par dautres textes ; dabord la prophtie dOrval , sur laquelle lauteur avoue dailleurs ses doutes, car elle lui semble ntre quune imitation plus ou moins habile des vritables prophties cryptographiques ; puis Nostradamus, et cest ici que les choses, comme on va le voir, mritent vraiment dtre examines de plus prs. On sait que M. Piobb a publi, il y a dj un certain nombre d annes, un ouvrage intitul Le Secret de Nostradamus ; on pourrait se demander sil sest propos maintenant de lui donner une suite ou sil na pas voulu plutt le dsavouer, tellement la faon dont il en parle est trange ; ce nest pas prcisment parce que les prvisions qui y taient contenues ne se sont gure ralises jusquici, car il est clair quon peut toujours trouver assez facilement, cet gard, quelques excuses plus ou moins valables, et dailleurs cela nest aprs tout quassez secondaire ; mais il dnonce lui-mme un certain nombre d erreurs quil y aurait introduites volontairement, ce qui, pour le dire franchement, ne donne pas limpression dun bien grand srieux, car enfin, si lon croit avoir de bonnes raisons pour ne pas dire la vrit, on a toujours la ressource de garder le silence ; si vraiment il a voulu ainsi se faire complice du prophte , et sil a en cela obi une prescription comme il laffirme, on serait en droit de lui attribuer des motifs bien tnbreux, et, pour notre part, nous aimerions mieux penser quil se calomnie et que ces rflexions ne lui sont venues qu aprs coup, dautant plus quen gnral, quand on a rellement des desseins de cette sorte, on a plutt soin dviter de le laisser entendre Tout cela ne lempche dailleurs pas dassurer que les directives quil avait suivies taient justes ; et pourtant il reconnat quil ignorait, en 1927, plusieurs choses quil a dcouvertes depuis lors et qui, si elles sont exactes, sont de nature changer compltement toute la question ; il sagit de trois rvlations quil vaut la peine de transcrire textuellement : dabord, Nostradamus na pas crit un mot de ses prophties ; ensuite, il tait totalement incapable de savoir de quoi il sagissait dans le livre qui porte sa signature ; enfin, ce livre, dont ldition la plus authentique et la plus complte porte la date de 1668, a t imprim du vivant mme de Nostradamus, cest--dire avant 1566 . Il parat que cette dition serait truque , ce qui sans doute nest pas impossible a priori ; si mme, comme laffirme lauteur, limprimerie qui y est mentionne n avait pas exist rellement, ce serait l une chose qui autrefois, et jusque vers la fin du XVIIIe sicle, ntait pas aussi exceptionnelle quon pourrait le croire ; mais, en fait, il nen est rien, et non seulement cette imprimerie a fort bien exist, mais il en est sorti d autres livres connus, notamment, en 1646, lAbsconditorum Clavis de Guillaume Postel (comme 188

pourront sen assurer ceux qui possdent ldition de la Bibliothque Rosicrucienne), et, de 1667 1670, cest--dire aux environs de la date mme que porte ldition de Nostradamus, plusieurs ouvrages du P. Athanase Kircher. La falsification de la date suppose soulve dailleurs des questions fort embarrassantes : si vraiment cette dition ntait pas de 1668, mais antrieure de plus dun sicle, comment se ferait-il que son frontispice reprsente, non pas la mort de Louis XVI et la destruction de Paris comme certains lont imagin tout fait gratuitement, mais, beaucoup plus simplement, la mort de Charles 1er et lincendie de Londres ? Nous ne nous chargerons pas, bien entendu, de rsoudre ce problme, car cest plutt M. Piobb quil appartiendrait de donner une explication ce sujet sil le jugeait propos : mais il est un peu tonnant quil ne semble pas avoir pens cette difficult. Et ce n est pas tout encore : non seulement cette dition est dite, dans son titre complet, avoir t revue et corrige suivant les premires ditions imprimes en Avignon en lan 1556 et Lyon en lan 1558 et autres , ce qui indique nettement quelle est postrieure celles-ci, et ce qui permet de se demander pourquoi on la dclare la plus authentique car on ne sait pas au juste ce que peuvent valoir les corrections qui y ont t introduites ; mais encore elle contient une vie de Nostradamus o il est fait expressment mention de sa mort, survenue le 2 juillet 1566, peu devant le soleil levant , ce qui vraiment ne saccorde gure avec laffirmation quelle aurait t imprime de son vivant ! Quoi quil en soit de tout cela, sur quoi un lecteur quelque peu exigeant au point de vue de lexactitude historique serait assurment en droit de demander lauteur de plus amples claircissements, ce qui suit rappelle beaucoup dgards certaines rvlations sur Shakespeare dont nous avons parl en leur temps, et cela non pas seulement parce quil sagit, dans les deux cas, dditions prsentant un caractre cryptographique , mais aussi en raison de similitudes beaucoup plus prcises, portant sur la nature mme de ce dont il sagit ; et cest ici que nous voyons reparatre l association qui a prophtis . M. Piobb fait ce sujet beaucoup de mystre (et dune faon qui est bien typiquement occidentale ), mais nous navons videmment, quant nous, aucun motif pour limiter en cela : ainsi, il signale deux lettres capitales qui se trouvent la page 126, mais sans dire quelles elles sont ; or ces deux lettres sont un M et un F ; si on les considre de bas en haut comme il y invite, puis si lon tient compte de la remarque qu en 1668, si lon en croyait lhistoire ordinaire, ces lettres singulires ne devaient avoir aucun sens , et aussi de celle que, dans ladresse de limprimerie, on trouve Jean, fils de Jean, et la Veuve , on devine sans grande peine quil interprte ces initiales comme voulant dire Franc-Maonnerie ; notre rapprochement avec la cryptographie shakespearienne ntait-il pas justifi ? Ensuite, il y a dautres initiales quil donne cette fois, mais sans les expliquer ; celles-l ne figurent pas dans le texte imprim luimme, mais il les a obtenues en traduisant un certain vers en latin : F. M. B. M. T. ; cela peut assurment signifier beaucoup de choses diverses, mais entre autres, si lon veut, Frater Molay Burgundus, Magister Templi. Si lon admet cette interprtation, le reste de lhistoire sclaire un peu : par exemple, propos de dates symboliques , il est dit que celle du 14 mars 1547, dans la Lettre Henri II, dissimule un autre 14 mars ; malheureusement, le 14 mars en question ne serait-il pas en ralit un 11 mars ? Cela, moins quil ne sagisse encore dune erreur volontaire , pourrait jeter quelque doute sur la solidit de la construction 189

de M. Piobb ; mais, en la prenant telle quelle est, on comprend du moins ce quil veut dire quand il dsigne, comme les vritables auteurs du texte, les signataires dun document antrieur de plusieurs centaines dannes Nostradamus , tout en se gardant dailleurs bien de donner la moindre indication qui permettrait de vrifier lexistence et lauthenticit dudit document . La suite est relativement plus simple : les successeurs des personnages en question auraient remis le texte tout fait Nostradamus, sans doute aprs lavoir traduit, car il est supposer que loriginal devait tre en latin, et, dautre part, ce nest pas Nostradamus lui-mme qui dut en faire la traduction, car il est affirm, sans dailleurs quon voie trs clairement pourquoi, quil tait incapable de savoir mme quoi se rapportait ce texte quil tait charg de publier ; il faudrait mme supposer, dans ces conditions, que ldition, avec ses particularits cryptographiques , aurait t entirement prpare en dehors de lui, et quen somme tout son rle se serait born y mettre ou y laisser mettre son nom, qui du reste, daprs M. Piobb, ne serait mme pas un nom en ralit, mais seulement encore un pseudonyme . Arrtons-nous l, car les considrations que nous avons laisses de ct ne nous apporteraient pas de plus grands claircissements ; on peut se demander si M. Piobb a raison en fait et en quelque sorte historiquement , mais aussi, et peut-tre surtout, quoi il veut en venir avec tout cela ; pourquoi faut-il quil y ait l-dedans bien des choses qui font penser certains dessous fort suspects auxquels nous avons fait allusion en dautres occasions, et qui prcisment ont aussi des liens trs troits avec toute une srie dhistoires de soidisant prophties ? Nous ne tenons pas autrement approfondir cette question ; mais en tout cas, si M. Piobb estime quun secret social , car cest de cela quil sagirait au fond, est quelque chose de bien plus important que les ordinaires vrits sotriques , par quoi il semble entendre des vrits dordre doctrinal, nous nous permettrons de ntre nullement de son avis sur ce point, car ce nest mme quen connexion avec des principes doctrinaux et en tant quapplication de ceux-ci dans un domaine contingent quun tel secret peut tre rellement digne de quelque intrt ; et quon veuille bien rflchir aussi, pour rtablir toutes choses dans leur juste perspective, ce quun secret comme celui qui est ici en cause peut bien valoir encore, en lui-mme et spar de toute considration dun ordre plus profond, ds quon sort des limites du monde europen

P. Rochetaille Prophties de Nostradamus : Clef des Centuries, son application lhistoire de la Troisime Rpublique
(ditions Adyar, Paris). Ce livre se rapporte encore au mme sujet que le prcdent, mais il est, dans son ensemble, dallure moins nigmatique ; son auteur sest dailleurs inspir dans une large mesure, pour tablir sa clef , du Secret de Nostradamus de M. Piobb ; pourtant, nous ne croyons pas que celui-ci serait dispos, actuellement tout au moins, admettre que toute luvre est base sur le mouvement des plantes , car il insinue au contraire que, l mme o celles-ci paraissent tre mentionnes expressment, il sagit en ralit de tout autre chose. Dautre part, ce qui nous frappe toujours dans les interprtations de ce genre, cest limportance tout fait 190

disproportionne qui y est attribue des faits et des personnages contemporains qui, dici quelques sicles, sembleront sans doute bien insignifiants ; et nous ne pouvons nous empcher de nous demander si, vus une certaine distance dans lavenir, ils pouvaient vraiment tenir une plus grande place quils nen tiendront dans lhistoire quand celle-ci les envisagera avec un recul quivalent dans le pass un autre point de vue, il y a aussi, dans lexplication de certains mots, des mprises assez videntes, et celle de beaucoup dautres est plutt force, sinon purement fantaisiste ; mais il serait assurment peu utile dentrer ici dans le dtail de tout cela ; nous nous souvenons den avoir donn dj, propos dun autre travail sur la Lettre Henri II de Nostradamus, quelque chantillons bien suffisants. Quant aux graphiques tablis pour diffrentes dates dites points sensibles par lauteur (qui dailleurs sest prudemment abstenu dindiquer une signification quelconque pour ceux qui appartiennent encore au futur), il faut certainement beaucoup de bonne volont pour y distinguer, par exemple, un fusil-mitrailleur ou encore un marteau et une faucille, si schmatiquement tracs quon veuille bien les supposer ! M. Piobb rangerait sans doute tout cela dans la catgorie des amusettes pour le public , en quoi nous ne saurions lui donner tort, et ce doit tre des choses de ce genre qu il a pens en disant quil avait laiss rver sur Nostradamus . Ce qui est un peu plus inquitant peut-tre, cest que nous voyons reparatre l-dedans le Grand Monarque (toujours entendu littralement comme devant tre un roi de France , ce que certains passages des Centuries ne justifient cependant gure, et ce que M. Piobb lui-mme, nous devons le dire, parat considrer dune faon plutt ironique), avec des allusions la Grande Pyramide et son trop fameux secret , et aussi que lauteur dclare avoir t autoris occultement (?) publier le rsultat de ses recherches ; voudrait-il dire quil a, lui aussi, obi une prescription ; dailleurs, ce quil semblerait, avec une douzaine dannes de retard sur M. Piobb, qui estime que la prescription valable pour 1927 ne ltait plus en 1939 ? notre avis, limagination, pour ne pas dire la suggestion , joue un grand rle dans toutes ces histoires ; et, pour montrer plus exactement ce quil convient den penser, il nous suffira dajouter une remarque bien simple, en choisissant de prfrence comme exemple, pour des raisons faciles comprendre, un trait se rapportant un personnage mort depuis la publication du livre : quand on connat lattitude furieusement antitraditionnelle, et plus spcialement antiislamique, qui fut celle de M. Ataturc (attitude qui alla jusqu lui faire renier le nom de Mustafa), il est pour le moins amusant de voir prter celui-ci le dessein de se mettre la tte dun soidisant mouvement panislamique ; quelquun qui ne sait pas mieux discerner ce qui se passe dans le prsent mme est-il vraiment bien qualifi pour formuler des prvisions sur lavenir, avec la seule aide dun texte aussi obscur et plein d embches de toutes sortes que celui du Grand Initi que fut Nostradamus ? Grand Initi , du moins, au dire de M. Rochetaille ; et pourtant si lon en croit M. Piobb, il y aurait eu plus dun Grand Initi dans cette affaire, mais prcisment le dnomm Nostradamus naurait pas t lun deux ; assurment, les commentateurs, avant de publier le rsultat de leurs recherches , ft-ce avec une autorisation occulte , feraient bien de commencer par se mettre un peu d accord entre eux ! 191

Em. Ruir Lcroulement de lEurope daprs les prophties de Nostradamus


(ditions Mdicis, Paris). Ici encore, il sagit des mmes questions, mais traites un point de vue quelque peu diffrent, car lauteur est plus modeste et ne prtend la possession daucune clef particulire, et mme, dans sa conclusion, il critique trs justement certaines des assertions de M. Piobb. Pour sa part, il entend se borner une interprtation base sur lastrologie , ce qui nest peut-tre pas non plus une mthode parfaitement sre, quoique pour dautres raisons, et ce qui dailleurs ne saccorde pas trs bien avec son affirmation assez tonnante dune inspiration divine de Nostradamus, dont il met les crits sur le mme plan que lApocalypse ! Il faut ajouter quil est anim dun fort prjug anti-oriental : il parle dun Antchrist musulman , monstruosit vritablement inconcevable pour qui a la moindre ide de ce qui est dit de lAntchrist dans la Tradition islamique, et qui ne serait que le premier dune srie d Antchrist successifs, tous asiatiques , devant conduire les invasions quil prvoit pour le dernier quart du XXe sicle Tout cela est assez peu intressant, pour nous du moins, aussi bien que ce qui concerne linvitable Grand Monarque franais , et mme que la prdiction, chance un peu plus lointaine, dune Translation de la Terre (?) devant prcder le rgne de mille ans apocalyptique. Ce sur quoi nous voulons appeler lattention, cest seulement ceci : pour essayer de dterminer des dates prcises, M. Ruir envisage les divisions dune certaine priode cyclique qu il appelle re adamique , et qui reprsente en somme la dure de lhumanit actuelle, laquelle il assigne dailleurs des limites fort troites dans le pass. Il prend pour point de dpart deux soi-disant chronologies donnes par Nostradamus dans son ptre Henri II, et tout fait diffrentes lune de lautre, ce qui montre bien quelles ne doivent pas tre prises la lettre (sans compter que la seconde place Salomon 490 ans seulement avant Jsus-Christ, ce qui est une impossibilit historique vidente) ; lauteur a raison en cela, et il est dailleurs bien certain quen ralit, du moins pour tout ce qui est antrieur Mose, il nexiste pas de chronologie biblique, au sens ordinaire et littral de ce mot. Il n est donc pas douteux que Nostradamus a voulu dissimuler l-dedans des donnes qui sont tout autre chose que ce quil parat indiquer (et la mme remarque s appliquerait tout aussi bien dautres prtendues chronologies, comme celle du Trait des Causes secondes de Trithme par exemple) ; mais ce qui lest beaucoup plus, cest que les calculs plus ou moins ingnieux auxquels M. Ruir sest livr lui aient fait dcouvrir les donnes en question. En tout cas, et cest l o nous voulions en venir propos de cet exemple, lexpression des sciences traditionnelles en Occident semble presque toujours avoir t entoure, intentionnellement ou non, dune obscurit peu prs impntrable ; il est vrai que, dans les traditions orientales, la dure relle des priodes cycliques est aussi plus ou moins dissimule, mais du moins leurs proportions numriques, qui sont ce qui importe essentiellement, sont nettement indiques ; ici, au contraire, aucune proportion ne parat se dgager de ces sries de dates fictives. Sans doute, doit-on conclure de l quil sagit dun mode dexpression tout diffrent ; mais, tant donn son caractre incomparablement plus nigmatique, 192

tous les efforts faits pour le dchiffrer, mme en admettant quils aboutissent, seraient-ils suffisamment rcompenss par les rsultats quon pourrait en obtenir ?

Janvier-Fvrier 1946
Rabindra Nath Tagore Sdhan
Traduction et prface de Jean Herbert (Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). Le premier chapitre de ce livre est le meilleur notre avis : lauteur y proteste trs justement contre lopposition artificielle que lOccident prtend tablir entre lhomme et la nature, opposition qui implique une ngation de lunit fondamentale de tout ce qui existe ; dans lInde, au contraire, ltat o lon a ralis sa parent avec le tout et pntr en toutes choses par lunion avec Dieu (qui, comme il le dit ailleurs, na rien voir avec la pure abstraction des philosophes modernes) tait considr comme le but ultime et laccomplissement de lhumanit . La suite, malheureusement, est moins satisfaisante : il est comprhensible quun pote rpugne renoncer au monde des formes, et nous admettons mme volontiers que, pour suivre sa voie propre, il doive, plus que tout autre homme, prendre les formes pour appui ; mais ce nest l quune voie parmi beaucoup dautres, et mme, plus exactement, ce nest que le point de dpart dune voie possible ; si lon ne va pas plus loin, on ne dpassera jamais le niveau de la conscience cosmique , ce qui ne reprsente quune tape transitoire, fort loigne du but suprme, et laquelle il peu t mme tre dangereux de trop sarrter. Nous craignons fort que lauteur ne voie rien au -del, et la faon dont il traduit certains termes, dans les citations quil fait des Upanishads, porte la marque de ce point de vue restreint : est-il soutenable, par exemple, quAnanda signifie la joie ? En tout cas, le titre du livre est plutt dcevant, car il ny est nullement question de ralisation au sens mtaphysique, ni de la technique qui peut y conduire effectivement ; Tagore peut tre un grand pote, mais il nest certainement pas possible de le considrer comme un Matre spirituel .

tudes sur Ramana Maharshi. Volume premier : Swm Siddheswarnanda ; Dr Sarma K. Lakshman ; Swm Tapasyananda
Introduction et traduction de Jean Herbert (Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). Dans lintroduction, M. Jean Herbert sexcuse de ne publier que des tudes sur Shr Rmana au lieu des crits mmes de celui-ci ; il est certain que ces crits sont fort peu nombreux, et que mme les divers recueils de ses enseignements oraux qui 193

ont t publis jusquici ne reprsentent encore que quelque chose de trs fragmentaire et incomplet ; nous nous demandons pourtant si vraiment ce sont l les seules raisons de cette abstention, et ce qui pourrait donner penser quil doit y en avoir dautres, cest la critique plutt amre qui est faite ici de lentourage du Maharshi Il est dailleurs tout fait exact que celui-ci naccepte aucun disciple au vrai sens de ce mot, quoique beaucoup de gens revendiquent trop facilement cette qualit ; nous doutons mme quil y ait lieu d esprer quun jour viendra o il acceptera dassumer le rle de guru , car il semble bien que, sil nexerce que ce que nous avons dj appel une action de prsence , ce soit en raison mme du caractre trs exceptionnel de la voie quil a suivie. La partie principale de ce premier volume est constitue par une traduction, un peu modifie sur certains points, du livre que le Dr Sarma K. Lakshman a fait paratre prcdemment en anglais sous le titre de Mah-Yoga et sous le pseudonyme de Who : nous en avons dj parl, et nous avons indiqu alors les rserves quil y a lieu de faire son sujet au point de vue doctrinal ; nous ny reviendrons donc pas, si ce nest pour rappeler quil ne faut pas le considrer autrement que comme lexpression des vues propres de son auteur. Cette traduction est encadre entre une prface et un appendice ; dans la premire, le Swmi Siddheswarnanda sattache caractriser la voie et lattitude de Shr Rmana, et il relve aussi, dune faon tout fait juste, les erreurs commises par un crivain qui a prtendu lapprcier au point de vue de la mystique occidentale ; quant lappendice du Swm Tapasynanda, il donne une impression tellement rticente quon ne peut sempcher de se demander pourquoi il a t crit !

F. J. Alexander Le Royaume Intrieur


Traduction franaise de Marcel Sauton ; prface de Swm Siddheswarnanda (Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). Lauteur de ce livre tait un Amricain qui fut enthousiasm par les uvres de Vivknanda, et qui, la suite de leur lecture, se rendit dans lInde pour y rencontrer dautres disciples de Shr Rmakrishna ; mais visiblement, cest linfluence posthume de Vivknanda qui prdomina toujours chez lui. Le style du livre est assez dplaisant, avec ses rptitions de mots continuelles et parfaitement inutiles, ses exclamations tout propos et hors de propos ; nous ninsisterons pas sur le vague extrme de la terminologie et limproprit de beaucoup de mots, car, nayant pas lu loriginal, nous ne pouvons savoir au juste quelle y est la part de la traduction, et nous avons limpression quelle aggrave encore ces dfauts. Quant au fond, comme on peut sen douter, il reprsente quelque chose de fort ml : ct de quelques formules empruntes la tradition hindoue, on en rencontre beaucoup dautres qui sont spcifiquement occidentales ; il y a mme des passages o il est parl de la puret dune faon qui rappelle un peu trop certaines obsessions du moralisme protestant ; il est beaucoup question aussi d idal et de formation de caractre , ce qui ne nous sort gure des ordinaires banalits modernes ; et, de lensemble de tout cela, il serait assurment bien difficile de dgager quelque chose dun peu net. Cest dailleurs gnralement assez inoffensif , bien quil y ait pourtant quelque part un conseil de cultiver la passivit qui est terriblement dangereux ; mais ce qui nous 194

tonne toujours dans des crits de ce genre, cest le manque de substance , si lon peut dire, et labsence complte de prcisions utilisables. Dautre part, lauteur, dun bout lautre, fait parler le Guru dune faon telle quon se demande quelle ide il sen fait, et le Swm Siddheswarnanda, dans sa prface, parat bien avoir senti quil y a l une quivoque plutt fcheuse, que du reste il ne russit pas dissiper : il ne sagit certainement pas dun Guru humain rel, et ce qui est dcrit ne peut pas non plus passer pour un stade assez avanc pour que le vritable Guru intrieur sy manifeste ainsi ; il est donc vraisemblable que cette voix ne reprsente en quelque sorte que le souvenir idalis de Vivknanda, ou mme, plus simplement encore, quil ne faut y voir quune fiction destine exprimer les penses qui sont venues lauteur au cours de ses mditations.

Robert Pouyaud Sous le signe de la Spirale : Vzelay, centre initiatique


(Imprimerie Maurice Laballery, Clamecy). Cette brochure contient beaucoup de considrations intressantes sur larchitecture du moyen ge et sur son caractre symbolique et sotrique ; mais ladmiration trop exclusive de lauteur pour le style roman le rend fort injuste lgard de la cathdrale ogivale, o il ne veut voir quune expression philosophique tendant vers des fins humanistes en refltant le monde profane ! Il est vrai que le passage du roman au gothique dut correspondre un changement de conditions ncessitant une radaptation , mais celle-ci sopra conformment aux principes traditionnels ; la dviation ne vint que beaucoup plus tard, et elle concida prcisment avec la dcadence du gothique. Dans certaines parties se rapportant des questions plus spciales, notamment au symbolisme numrique et astrologique, il semble que lauteur ait voulu mettre trop de choses quil ne lui tait pas possible de dvelopper en si peu de pages, ce qui donne une impression un peu confuse ; il y a aussi quelques erreurs de dtail : par exemple, le Sphinx ail est peut-tre grec, mais il na certainement rien de commun avec la tradition gyptienne, o le Sphinx n a jamais comport dautres lments quune tte humaine et un corps de lion ; quant supposer lexistence de sept voyelles (dans quelle langue ?) pour les faire correspondre aux sept plantes, cela nous a bien lair dune fantaisie toute moderne Pour ce qui concerne Vzelay, il est seulement regrettable que ce qui en est dit ntablisse nullement quil y ait eu l un centre initiatique, mme secondaire, car les raisons invoques seraient peu prs galement valables pour nimporte quelle autre glise de la mme poque ; il faudrait pouvoir prouver que ce fut le sige effectif dune organisation initiatique, et cette question essentielle nest mme pas souleve ici. Il ne suffit dailleurs pas de parler des moines bndictins comme auteurs de la basilique de Vzelay , ce qui est fort contestable, surtout quant lsotrisme qui y fut inclus ; plus prcisment, si certains dentre eux y eurent une part, ce ne fut pas en tant que moines, mais en tant quinitis lart des constructeurs, ce qui, sans tre aucunement incompatible, est quelque chose de tout fait diffrent. Ajoutons, un autre point de vue, quil est dommage que le texte ne soit pas accompagn de 195

quelques illustrations, sans lesquelles certaines descriptions sont vraiment assez difficiles suivre, surtout pour ceux qui ne connaissent pas Vzelay.

Nol de la Houssaye Les Bronzes italiotes archaques et leur symbolique


(Editions du Trident, Paris). Cette tude dbute par des considrations sur les origines de la monnaie dans le bassin de la Mditerrane, question assez obscure, et pour laquelle, comme pour tant dautres choses, il ne semble pas possible de remonter au-del du VIe sicle avant lre chrtienne. En tout cas, lauteur a bien compris que la monnaie tait pour les Anciens une chose sacre , contrairement la conception toute profane que sen font les modernes, et que cest par l que sexplique le caractre des symboles quelle portait ; on pourrait mme aller plus loin, pensons-nous, et voir dans ces symboles la marque dun contrle exerc par une autorit spirituelle. Ce qui suit, et qui concerne plus proprement Rome et lItalie, est beaucoup plus hypothtique : le rapprochement du nom dne et du nom latin de lairain, pour ntre pas impossible, semble pourtant assez discutable ; et cest peut-tre une interprtation bien restreinte de la lgende dne que de ne voir, dans les diffrentes tapes de ses voyages, rien dautre que celle de la propagation de la monnaie de bronze ; quelque importance quait pu avoir celle-ci, elle ne peut cependant tre considre que comme un fait secondaire, sans doute li tout lensemble dune tradition. Quoi quil en soit, ce qui nous parat invraisemblable, cest lide que cette lgende dne puisse avoir un rapport quelconque avec lAtlantide : dabord, ses voyages, seffectuant de lAsie Mineure vers lItalie, nont videmment pas leur point de dpart du ct de lOccident ; ensuite, ils se rfrent une poque qui, mme si elle ne peut tre dtermine avec une entire prcision, est en tout cas postrieure de plusieurs millnaires la disparition de lAtlantide ; mais cette thorie trop imaginative, ainsi que quelques fantaisies linguistiques sur lesquelles nous ninsisterons pas, doit probablement tre attribue au fait que ltude dont il sagit parut tout dabord en partie dans la revue Atlantis Lnumration des symboles figurant sur les monnaies parat avoir t faite dune faon aussi complte que possible, et la fin de louvrage ont t ajouts des tableaux synoptiques permettant de se rendre compte de leur rpartition sur le pourtour du bassin mditerranen ; mais sur la signification de ces symboles, il y aurait eu certainement beaucoup plus dire, et il y a mme cet gard des lacunes quelque peu tonnantes. Ainsi, nous ne nous expliquons pas quon puisse dire que la proue dun navire associe la figure de Janus sur las romain concerne Saturne, et lui seul , alors quil est pourtant assez connu que le navire ou la barque tait un des attributs de Janus lui-mme : et il est curieux aussi que, propos de Saturne, on puisse appeler re pastorale ce qui est en ralit l re agricole , cest--dire exactement le contraire, puisque les pasteurs sont essentiellement les peuples nomades, tandis que les agriculteurs sont les peuples sdentaires ; comment donc l re pastorale pourrait-elle bien concider avec la formation des villes ? Ce qui est dit des Dioscures nen claircit gure la signification, et de mme pour les Kabires ; mais, surtout, comment se fait-il que lauteur ne semble pas avoir remarqu 196

que le symbolisme de ces derniers est en troite relation avec la mtallurgie, et mme plus spcialement encore avec le cuivre, ce qui aurait eu pourtant un rapport tout fait direct avec son sujet ?

Nol de la Houssaye Le Phoenix, pome symbolique


(Editions du Trident, Paris). Nous navons pas qualit pour apprcier un pome comme tel, mais, au point de vue symbolique, celui-ci nous parat moins clair quil net t souhaitable, et mme le caractre essentiellement cyclique et solaire du mythe de Phoenix ne sen dgage pas trs nettement ; quant au symbole de luf, nous avouons navoir pas russi comprendre comment il y est envisag ; linspiration de lensemble, en dpit du titre, donne limpression dtre plus philosophique que symbolique. Dautre part, lauteur semble croire srieusement lexistence dune c ertaine organisation dnomme Frres dHliopolis et ses rapports avec une tradition gyptienne ; on se fait souvent, en Europe, de bien curieuses ides sur lgypte Du reste est-il bien sr que ce soit Hliopolis dgypte que le Phnix fut primitivement associ ? Il y eut aussi Hliopolis de Syrie, et, si lon remarque que la Syrie ne fut pas toujours uniquement le pays qui porte ce nom encore aujourdhui, ceci peut nous rapprocher davantage des origines ; la vrit, en effet, est que ces diverses Cits du Soleil dune poque relativement rcente ne furent jamais que des images secondaires de la Terre solaire hyperborenne, et quainsi, par del toutes les formes drives quon connat historiquement , le symbolisme du Phnix se trouve directement rattach la Tradition primordiale elle-mme.

Mars-Avril 1946
Robert Ambelain Dans lombre des Cathdrales
(ditions Adyar, Paris). Ce livre porte un sous-titre assez ambitieux : tude sur lsotrisme architectural et dcoratif de Notre-Dame de Paris dans ses rapports avec le symbolisme hermtique, les doctrines secrtes, lastrologie, la magie et lalchimie , mais nous devons dire tout de suite que tout cela n est gure justifi par le contenu, car, en fait, cest peu prs uniquement de magie quil est question l-dedans, ou, du moins, tous les sujets qui y sont abords sont ramens, de parti pris en quelque sorte, ce quon pourrait appeler la perspective magique. Cependant, on y parle souvent dsotrisme et mme dinitiation ; mais cest que celle-ci est elle-mme confondue avec la magie, avec laquelle elle na pourtant rien voir en ralit ; nous nous sommes dj suffisamment expliqu sur cette confusion, en dautres occasions, pour que nos lecteurs sachent ce quil convient den penser, mais il ne sera pas inutile 197

dinsister quelque peu sur ce qui la rend ici plus particulirement dangereuse. En effet, le point de vue auquel se place lauteur ne lui appartient pas entirement en propre ; on y retrouve (et sans doute la ddicace du livre la mmoire de Fulcanelli est-elle un indice assez significatif cet gard) des traces dune certaine initiation quon peut dire dvoye et dont nous connaissons par ailleurs dassez nombreux exemples, depuis la Renaissance jusqu notre poque. Prcisons quil sagit en principe dune initiation de Kshatriyas (ou de ce qui y correspond dans le monde occidental), mais dgnre par la perte complte de ce qui en constituait la partie suprieure, au point davoir perdu tout contact avec lordre spirituel, ce qui rend possibles toutes les infiltrations dinfluences plus ou moins suspectes. Il va de soi quune des premires consquences de cette dgnrescence est un naturalisme pouss aussi loin quon peut limaginer ; et il y a lieu dy rattacher les affirmations dualistes comme nous en relevons maintes reprises dans cet ouvrage, o lon va jusqu prtendre que les quatre principes essentiels de lInitiation sont lexistence de deux forces contraires, de deux ples opposs, et de leurs deux rsultats (p. 256) ; si lunit principielle nest pas absolument nie, du moins ne la considre-t-on que comme une simple possibilit dont il ny a pas lieu de soccuper davantage, ce qui est en somme lexpression dune attitude nettement agnostique lgard de tout ce qui relve du domaine mtaphysique. Une autre consquence est le lucifrianisme , rendu possible par ce dualisme mme, et dailleurs inhrent en quelque sorte ce quon peut appeler la rvolte des Kshatriyas ; ce point de vue, nous noterons en particulier limportance qui est donne ici une certaine version de la lgende dHiram, dont la source se trouve chez Grard de Nerval : quelle ne soit due qu la fantaisie de celui-ci, ou quelle soit base, comme il le dit, sur quelque rcit quil avait entendu rellement (et, en ce cas, elle appartiendrait vraisemblablement quelquune des sectes htrodoxes du Proche-Orient), elle na en tout cas rien de commun avec lauthentique lgende dHiram de la Maonnerie, et elle a eu, par surcrot, le sort plutt fcheux de devenir un des lieux communs de lantimaonnisme, qui sen est empar avec des intentions videmment tout autres que celles qui la font utiliser ici, mais pour arriver en dfinitive au mme rsultat, cest--dire, toute question dapprciation part, attribuer linitiation un caractre lucifrien . Signalons aussi, au mme point de vue, une sorte dobsession de la couleur verte, qui est donne d une part (p. 35) comme la couleur lucifrienne (probablement parce quelle est la couleur de Vnus, que les Latins appelaient Lucifer en tant qu toile du matin ) et dautre part (p. 81) comme la couleur de lInitiation , rapprochement dont il est facile de tirer la consquence ; leffort qui est fait pour donner un sens spcial cette couleur partout o elle se rencontre se rattache dailleurs diverses histoires fort tranges dont nous avons eu nous occuper il y a quelques annes Et ne va-t-on pas jusqu affirmer, avec une grande apparence de srieux, que les lettres X et P du Labarum de Constantin doivent toute leur importance ce quelles sont les deux piliers du mot chlros, signifiant vert en grec (p. 73) ? Ceci nous amne un autre trait caractristique de ce dont sinspire notre auteur : cest lemploi du procd dit Cabale hermtique (il parat que dans ce cas il faut crire Cabale , pour distinguer ce dont il sagit de la Kabbale des Hbreux), ou encore Cabale phontique , qui aurait donne son nom la Cabalerie , autrement dit la 198

Chevalerie ! On se souviendra sans doute que nous avons eu souvent relever labus de ces rapprochements verbaux chez certains crivains trop imaginatifs, et dailleurs assez inconscients de ce quoi ils peuvent servir quand ils sont manis par des gens plus avertis , mais ce qui importe surtout, cest que ces jeux de mots ne sont pas autre chose que la dformation et comme la caricature dun procd traditionnel dinterprtation fond sur un symbolisme phontique rel, et qui s apparente au nirukta hindou ; du reste, dune faon plus gnrale, certaines vrits qui subsistent malgr tout travers tout cela sont elles-mmes prsentes dune manire qui les dnature entirement, et parfois jusqu en renverser la signification lgitime Quoi quil en soit, il y a, parat-il, de grandes consquences tirer du fait que l argot est appel aussi langue verte et quil est phontiquement l art goth , cest--dire non seulement l art gothique des cathdrales, mais encore l art gotique (p. 53), auquel nous allons en venir maintenant. En effet, ce nest mme pas simplement de magie quil sagit ici, mais plus proprement de magie noire ; lauteur ne dclare-t-il pas lui-mme que toute magie pratique est et ne peut tre que satanique (et il prcise quil lentend en ce sens quelle appartient au domaine du Seth gyptien, lequel est, ne loublions pas, le dieu la tte dne !) et que toutes les uvres magiques, si altruistes paraissent-elles, sont du domaine de ce que le profane range dans le vocable de magie noire (p. 147) ? Il est vrai quil sefforce par ailleurs dexpliquer ces dclarations dune faon qui en attnue la porte, mais o il y a, volontairement ou non, bien de la confusion ; en tout cas, ce quil y a de certain, cest que, pour lui, le magicien de tous temps sest vtu de noir et na fait usage que daccessoires galement noirs, ce qui nous parat dailleurs faux historiquement, mais nen est pas moins significatif. Il est bien entendu que la couleur noire a un sens mtaphysique que nous avons expos nous-mmes, et qui est totalement diffrent du sens sinistre quelle a le plus ordinairement ; mais, comme ce sens suprieur est assurment fort loign du domaine o s exerce lactivit du magicien, il ne saurait en tre question ici ; et la faon mme dont lauteur veut changer la signification reconnue traditionnellement certaines notions comme celles du Soleil noir ou du Satellite sombre est aussi bien suspecte La justification de lemploi des cierges noires (pp. 224-225) nest gure plus heureuse ; dans nos souvenirs (des souvenirs qui remontent dailleurs assez loin, car cela doit dater de prs de quarante ans), ces cierges noirs se lient plus particulirement une histoire concernant un certain groupement dont il est prcisment question en un autre endroit (p. 243), et quon veut dfendre de laccusation de satanisme en disant quil est simplement une socit secrte occultiste, rien dautre ; mais, notre poque, ny at-il pas bien des groupements plus ou moins consciemment satanistes qui en effet ne sont rien dautre que cela ? Nous pourrions mme, en ce genre, en citer au moins un qui, lui, revendiquait expressment son caractre sataniste et une allusion que nous avons rencontre quelque part dans ce livre nous a montr qu il ntait pas inconnu de lauteur ; mais alors quoi peut bien tendre cette protestation, qui vise en outre faire prendre de tels groupements occultistes pour des cercles initiatiques srieux , ce qui est une vritable drision ? Il nous faut dailleurs prciser encore que nous nentendons point confondre lucifrianisme et satanisme , ce sont l deux choses distinctes, mais, de lun lautre, le passage risque de seffectuer presque insensiblement, comme une dviation pousse de plus en plus loin finit tout 199

naturellement par aboutir un renversement complet de lordre normal ; et ce nest pas notre faute si, dans le cas qui nous occupe, tout est brouill tel point qu on ne sait jamais exactement quoi lon a affaire Les applications qui sont faites du dualisme sont bien loin dtre cohrentes : ainsi, linitiation, assimile la magie comme nous lavons dit, est oppose la religion, ce qui nempche pas les rites religieux dtre ensuite, par une confusion inverse, identifis aux rites magiques ; et, dautre part, le Judasme et le Christianisme, qui incontestablement relvent tous deux de la religion, sont pourtant opposs aussi lun lautre ; quels ples peuvent bien correspondre respectivement les deux termes de ces diffrentes oppositions ? On ne le voit pas nettement, dautant plus que, si le Christianisme est interprt dans un sens naassnien (pp. 256-257), le Dieu de Mose, de son ct, est identifi l Esprit de la Terre (pp. 204-205), sans parler de linsinuation plus ququivoque daprs laquelle, dans la lutte de Mose contre les magiciens de Pharaon (p. 37), ce pourrait bien tre Mose qui aurait jou le rle du magicien noir ! Il serait assurment bien difficile de dbrouiller ce chaos, mais d ailleurs ce nest nullement ncessaire pour se rendre compte que les pratiques dcrites dans ce livre, et sans que le lecteur soit jamais mis en garde comme lexigerait tout au moins la plus lmentaire prudence, sont fort dangereuses pour la plupart, et que certaines dentre elles relvent mme plutt de la sorcellerie que de toute autre chose. propos des dangers dont il sagit, nous mentionnerons particulirement la faon dont sont envisages les pratiques divinatoires, qui seraient presque toujours des pratiques vocatoires (p. 112), ce qui ne ressemble gure aux anciennes sciences traditionnelles dont elles ne sont en ralit que des dbris souvent incompris, mais ce qui a pour consquence logique que, quand on effectue une tentative divinatoire, on se met ncessairement en tat de rceptivit, de passivit complte (p. 273) ; il nest que trop facile de comprendre quels peuvent tre les funestes rsultats dune pareille manire doprer. Lauteur manifeste une prdilection trs marque pour la gomancie, quil compare assez malencontreusement l criture automatique des spirites, et qui parat tre pour lui un moyen de communiquer avec l Esprit de la Terre ; il sen fait dailleurs une conception trs spciale (p. 98), qui, quoi qu il en dise, ne relve que de la magie crmonielle la plus typiquement occidentale, car ce nest certes pas en Orient quon a jamais prouv le besoin de se livrer tant de simagres, sil est permis de sexprimer ainsi, pour pratiquer la gomancie Ajoutons encore que, sil se refuse parfois, pour des raisons plus ou moins obscures, voir le diable l o il est, il lui arrive aussi, par contre, de le voir l o il nest pas : Matre Pierre de Coignet (pp. 241-242), que lon voyait jadis un angle du jub de Notre-Dame, ntait point une figure du diable, mais tout simplement une caricature de Pierre de Cugnires, avocat gnral du Parlement sous Philippe de Valois, excr du clerg de son temps pour avoir, dans une assemble tenue en 1329, combattu lextension quavait prise alors la juridiction des Tribunaux ecclsiastiques (voir Mmoire sur les Liberts de lglise gallicane, Amsterdam, 1755, pp. 240248) ; cest dire que ce nest certes pas le clerg qui, au XVIIe sicle, avait intrt le faire disparatre comme on le prtend, mais bien au contraire, les partisans de la suprmatie du pouvoir civil, qui pouvaient se sentir atteints par cette injure permanente la mmoire de leur lointain prdcesseur. Il y a donc l une mprise assez grossire, et cest vraiment dommage, car elle servait merveilleusement les 200

intentions de lauteur : Pierre du Coignet , cest la pierre du coin ou la pierre de langle et il crit ailleurs que le diable est vraiment la base et la pierre dangle de toute la Thologie de lglise catholique (p. 56), ce qui est, on en conviendra, une singulire faon dinterprter le symbolisme de la pierre angulaire ; et voil un exemple assez instructif de ce quoi peuvent mener les abus de la soi-disant Cabale hermtique ! Il y a aussi, il faut le dire, dautres erreurs dont la raison dtre napparat pas aussi clairement : ainsi, Valentin Andreae est donn comme le pseudonyme dun auteur allemand anonyme (p. 24), alors que cest le vritable nom dun homme dont la vie et les uvres sont trs bien connues ; le grade maonnique de Chevalier Rose-Croix est le septime et dernier du Rite Franais, et non pas le huitime (p. 25), lequel na jamais exist ; cest Platon et non pas Pythagore (p. 61), qui avait fait inscrire au fronton de son cole les mots : Que nul nentre ici sil nest gomtre ; ailleurs, la fte de saint Jean-Baptiste est rapporte saint Jean lvangliste (p. 168), et lon prtend mme tirer de l encore quelques consquences non ngligeables ct de ces erreurs quon peut dire historiques, il y a des erreurs linguistiques qui ne sont pas moins curieuses : par exemple rekabim, qui est dailleurs un mot au pluriel (mais le pluriel des mots hbraques est constamment pris ici pour un singulier), na jamais voulu dire bton (p. 11) ; emeth ne signifie pas vie (p. 124), mais vrit , et nephesh est fort loin de dsigner lesprit pur (p. 153) ; le heth est pris plusieurs reprises pour un h, ce qui fausse entirement lanalyse hiroglyphique des mots o il entre, ainsi que toutes les dductions qui sen suivent. Lhbreu, du reste nest pas la seule langue tre ainsi maltraite ; nous passerons sur les nombreux mots dforms quon pourrait la rigueur imputer aux imprimeurs, bien que ce soit un peu difficile quand ils reviennent invariablement sous la mme forme ; mais il nest pas besoin dtre grand latiniste pour savoir que Christ-Roi , ne se dit pas Christum Rexus (p. 283), ou encore que Omnia ab uno et in unum omnia ne signifie pas Un est dans Tout et Tout dans Un (p. 21), mais Tout vient de lUnit et retourne lUnit . Certains pourraient peuttre sen laisser imposer par les apparences dune rudition assez considrable premire vue ; mais, comme les exemples que nous venons de donner le prouvent suffisamment, ces apparences sont bien trompeuses Quon ne stonne pas que nous ayons jug bon de nous tendre ainsi sur un tel livre et dentrer dans le dtail comme nous lavons fait, car il est de ceux qui ne peuvent que contribuer augmenter le dsordre et la confusion dans lesprit de bien des gens, et cest pourquoi il est ncessaire de montrer aussi nettement que possible ce quil y a sous tout cela. Pour conclure, on pourrait dire, sans quil y ait l aucun jeu de mots , que l ombre dont il est question dans le titre doit sans doute tre entendue dans son sens sinistre et invers ; et cest l, parat-il, un avant-got de ce que nous rserve la fameuse re du Verseau .

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Charles Reynaud-Plense Les vraies Centuries et Prophties de Michel Nostradamus, le grand voyant de Salon, avec sa vie, et un glossaire nostradamique
(Imprimerie Rgionale, Salon). Cette nouvelle dition des Centuries , dont nous abrgeons le titre qui est dune longueur dmesure, ne brille pas prcisment par sa prsentation : le texte est plein de fautes de transcription (les s et les f, notamment, y sont chaque instant pris les uns pour les autres) ; la biographie qui la prcde, accompagne dillustrations assez mal venues, est aussi extrieure que possible et ne laisse pas mme entrevoir tout ce quil y a de vritablement nigmatique dans la vie de Nostradamus ; et le volume, dans son ensemble, a un certain air de navet qui semble lapparenter au genre de ce quon est convenu dappeler les publications populaires . Quant au glossaire nostradamique plac la fin, ce pourrait assurment tre l une chose fort utile ; mais, sil faut louer lauteur davoir rejet quelques fantaisies un peu trop fortes de certains commentateurs rcents (par exemple Hister, nom latin du Danube, pris pour Hitler, ce qui vaut bien le Pire pris pour un homme), il reste malheureusement encore, surtout en ce qui concerne les noms propres, bien des interprtations plus que contestables, comme la cit d Achem, qui nest point Jrusalem, ainsi que nous lavons dj signal propos dun autre livre, ou Annemarc, qui est bien plutt Danemark que la Carmanie, ou encore Arda et Zerfas quon cherche expliquer sparment, mais qui sont en ralit AredhaTserphath, expression dont Nostradamus, qui tait dorigine juive, connaissait assurment la signification dans la gographie rabbinique ; nous pensons que ces quelques exemples suffisent pour montrer quun tel glossaire ne doit tre consult quavec prcaution Et le tout sachve, de faon plutt bizarre, par une sorte de rclame touristique pour Salon et ses environs !

Mai 1946
Dr Swinburne Clymer The Rosicrucian Fraternity in America. Vol. II
( The Rosicrucian Fondation , Quakertown, Pennsylvania). Nous avons rendu compte prcdemment (n davril 1937) du premier volume publi sous ce titre ; quant au second, qui est vritablement norme (prs de mille pages !), les circonstances ne nous ont pas encore permis den parler jusquici. Le principal adversaire du Dr Clymer, lImperator de lA.M.O.R.C., est mort entre temps, mais cela nenlve videmment rien lintrt que cet ouvrage prsente un point de vue spcial, puisquil sagit l dun cas typique de charlatanisme pseudoinitiatique, auquel viennent mme sadjoindre, ainsi que nous lavons dj expliqu, 202

des influences dun caractre encore plus suspect. Il faut dailleurs reconnatre que, comme dautres lont dj not avant nous, le Dr Clymer fait grand tort sa cause en employant trop souvent un langage argotique et injurieux, dont le moins quon puisse dire est quil manque totalement de dignit ; mais peu nous importe au fond, car nous ne sommes nullement tent de prendre parti dans une telle querelle. Quoi quon puisse penser du bien-fond de ses prtentions, son expos est en tout cas fort instructif divers gards : cest ainsi quon y voit, entre autres choses, comment un avocat peut sentendre avec celui de la partie adverse pour arranger une affaire linsu de son client et au dtriment des intrts de celui-ci ; il est malheureusement probable que de telles murs ne sont pas particulires lAmrique ! Il est dailleurs, redisons-le encore ce propos, vraiment difficile de comprendre comment des organisations qui se disent initiatiques peuvent porter ainsi leurs diffrends devant une juridiction profane ; mme si elles ne le sont pas rellement, cela ne change rien en loccurrence, car, en bonne logique, elles devraient tout au moins se comporter comme si elles taient ce pour quoi elles veulent se faire passer. Il arrive ncessairement de deux choses lune : ou bien le juge est profane lui-mme, et alors il est incomptent par dfinition ; ou bien il est Maon, et, comme des questions maonniques sont aussi mles toutes ces histoires, il doit, entre ses obligations de discrtion initiatique et les devoirs de sa charge publique, se trouver dans une situation plutt fausse et singulirement embarrassante Au sujet des questions auxquelles nous venons de faire allusion, nous devons remarquer que le D r Clymer a sur la rgularit maonnique des ides tout fait spciales : de deux organisations pareillement irrgulires, et dailleurs de mme origine, il na que des loges pour lune, tandis quil accable lautre dinjures et de dnonciations ; la raison en est tout simplement que la premire a adhr sa propre Fdration et la seconde la Fdration rivale. Ces motifs plutt mesquins nempchent pas, vrai dire, la documentation concernant cette dernire, dnomme F.U.D.O.S.I., autrement dit Federatio Universalis Dirigens Ordines Societatesque Initiationis (quel latin !), dtre, toujours au mme point de vue, une des choses les plus intressantes parmi toutes celles que contient le livre ; que les agissements de ces milieux soi-disant fraternels sont donc difiants ! Nous avons retrouv l-dedans de vieilles connaissances, parmi lesquelles quelques survivants de lancien mouvement occultiste franais, qui semble ne pas vouloir se dcider disparatre tout fait Naturellement, il est de nouveau question aussi de Theodor Reuss, alias Frater Peregrinus , dAleister Crowley et de leur O.T.O., sans parler de beaucoup dautres personnages (rels et imaginaires) et dautres groupements dun caractre non moins trange ; tout cela, qui ne saurait se rsumer, constitue un important recueil de documents que devrait consulter quiconque se proposera dcrire quelque jour en dtail la fantastique histoire des pseudo-initiations modernes.

Trsor Hermtique, comprenant Le livre dImages sans paroles (Mutus Liber) o toutes les oprations de la philosophie hermtique sont reprsentes, rdit avec une Introduction par le Dr Marc Haven, et Le Trait symbolique de la Pierre
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philosophale en 78 figures par Jean Conrad Barchusen, rdit pour la premire fois avec une Notice par Paul Servant
(P. Derain, Lyon). Le titre complet, tel que nous venons de le transcrire, indique suffisamment quel est le contenu de ce volume, qui se prsente comme le premier dune collection dalbums sotriques ; il sagit de deux traits composs entirement de figures, sans accompagnement daucun texte explicatif. Nous ne pouvons que recommander cette rdition tous les amateurs de symboles hermtiques, qui y trouveront amplement de quoi exercer leur sagacit.

A. Cockren Alchemy Rediscovered and Restored


(Rider and Co., London). Le titre de ce petit volume est plutt ambitieux, mais, il faut bien le dire, le contenu ny rpond gure ; lauteur est videmment de ceux qui, concevant lalchimie comme purement matrielle , la rduisent tout simplement ntre quune sorte de chimie spciale ou, si lon veut, d hyperchimie . La premire partie est une sorte de rsum de lhistoire de lalchimie, interprte naturellement dans le sens que nous venons dindiquer ; les deux autres parties, respectivement thorique et pratique, contiennent un expos de lextraction de la semence des mtaux et de la prparation dlixirs mdicinaux suivant la pratique de lArt hermtique et de lAlkahest des Philosophes , ou, dirions-nous plutt, suivant lide que sen fait lauteur. Ce quil y a de plus intressant l-dedans, du moins au point de vue pratique qui seul peut tre rellement valable en pareil cas, cest incontestablement lapplication mdicale ; le principe nen est dailleurs pas expressment indiqu, mais il est facile de comprendre quil sagit en somme de traiter les maladies de chaque organe par des remdes tirs du mtal dont la correspondance astrologique est la mme que celle de cet organe ; cela peut en effet donner des rsultats apprciables, et il est vident quune telle mdication, mme si elle ne peut pas tre dite proprement alchimique, nen mriterait pas moins dtre exprimente srieusement.

Longfield Beatty The Garden of the Golden Flower


(Rider and Co., London). Ce livre dont le titre mme est une allusion manifeste linterprtation du Secret de la Fleur dOr donne par C. J. Jung, est un exemple caractristique de la fcheuse influence exerce par les conceptions psychanalytiques sur ceux qui veulent soccuper de symbolisme sans possder des donnes traditionnelles suffisantes. Assurment, lauteur entend bien aller plus loin que les psychanalystes et ne pas se limiter au seul domaine reconnu par ceux-ci ; mais il nen regarde pas moins Freud et ses disciples, et aussi Frazer dun autre ct, comme des autorits incontestes dans leur ordre, ce qui ne peut que lui fournir un fort mauvais point de dpart. Si la thse se bornait envisager deux principes complmentaires, ainsi que leur union et 204

ce qui en rsulte, et chercher retrouver ces trois termes aux diffrents niveaux quil appelle respectivement physique , mystique (?) et spirituel , il ny aurait certes rien redire, puisque cela est effectivement conforme aux enseignements de toute cosmologie traditionnelle ; mais alors il ny aurait videmment nul besoin de faire appel la psychanalyse, ni dailleurs des thories psychologiques quelles quelles soient. Seulement, linfluence de celles -ci, et aussi celle du totem et du tabou , apparaissent chaque instant dans la faon spciale dont ces questions sont traites ; lauteur ne va-t-il pas jusqu faire de l inconscient la source de tout symbolisme, et du trop fameux complexe ddipe (quels que soient dailleurs les efforts quil fait pour en spiritualiser la signification) le point central de toutes ses explications. Celles quil donne au sujet des hros solaires et dautres mythes et lgendes , et qui forment la plus grande partie de louvrage, sont dailleurs, dune faon gnrale, extrmement confuses, et lui-mme ne semble pas toujours trs sr de leur exactitude ; on a limpression quil essaie de procder par une srie dapproximations successives, sans quon puisse voir nettement quoi elles le conduisent ; et les correspondances plutt embrouilles et souvent douteuses quil indique dans divers tableaux (il les appelle assez singulirement des quations ) ne sont gure de nature claircir son expos. Ajoutons encore que, sur les doctrines traditionnelles elles-mmes, son information, en juger par la bibliographie place la fin du livre, semble tre bien restreinte et ne provenir trop souvent que dcrits fort peu dignes de confiance sous ce rapport ; comme ceux des thosophistes par exemple (la Secrte Doctrine, de Mme Blavatsky, etc., lEsoteric Christianity, de Mme Besant), ou encore la Mystical Qabbalah, de Dion Fortune, dont nous avons parl ici autrefois (n de dcembre 1937)* ; sa connaissance de la tradition extrme-orientale parat se rduire peu prs la Creative Energy, de Mears, qui est une interprtation christianise et passablement fantaisiste du Yi-King ; tout cela est assurment bien insuffisant, mais, au fond, cest cette insuffisance mme qui explique quil a it pu se laisser sduire si facilement par la psychanalyse Nous ny insisterons pas plus longuement, mais nous noterons pourtant encore que ltrange ide dun Antchrist fminin, quil a tire du Gospel of the Witches de Leland et laquelle il attribue une certaine importance, car il y revient plusieurs reprises, ne prsente pas de meilleures garanties que le reste au point de vue authentiquement traditionnel !

Pierre Lhermier Le mystrieux Comte de Saint-Germain, RoseCroix et diplomate


(Editions Colbert, Paris). Ce livre, publi aprs la mort de son auteur, est une tude historique assez superficielle et qui, vrai dire, nclaircit pas beaucoup le mystre dont il sagit. M. Lhermier expose tout dabord les multiples hypothses qui ont t mises au sujet

[La Cabale mystique.]

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du comte de Saint-Germain ; il ne se prononce pour aucune delles, mais semble cependant incliner admettre quil pouvait appartenir la famille des Stuart, ou tout au moins leur entourage. Une des raisons quil en donne repose dailleurs sur une confusion assez tonnante : Saint-Germain tait Rose-Croix, crit-il textuellement, cest--dire quil appartenait la Franc-Maonnerie de rite cossais, tendance catholique et stuartiste . Faut-il dire que la Maonnerie jacobite ntait nullement le Rite cossais et ne comportait aucun grade de Rose-Croix, et aussi, dautre part, que ce grade, en dpit de son titre, na rien voir avec le Rosicrucianisme dont Saint-Germain aurait t un des derniers reprsentants connus ? La plus grande partie du volume est consacre au rcit entreml d anecdotes diverses, des voyages au cours desquels le hros aurait rempli, pour le compte de Louis XV, des missions secrtes en rapport avec diverses affaires politiques et financires ; dans tout cela encore, il y a bien des points douteux, et ce n est l, en tout cas, que le ct le plus extrieur de cette existence nigmatique. Signalons que, daprs lauteur, certains propos extraordinaires tenus par Saint-Germain, notamment au sujet de lge quil sattribuait, devraient en ralit tre mis sur le compte dun mystificateur nomm Gauve, qui se faisait passer pour lui, parat-il, linstigation du duc de Choiseul, lequel voulait par l discrditer un homme en qui il voyait un dangereux rival. Nous passerons sur lidentification de Saint-Germain avec quelques autres personnages mystrieux, ainsi que sur bien dautres choses plus ou moins hypothtiques ; mais nous devons tout au moins faire remarquer quil lui est prt, sur la foi de quelques indices plutt vagues, une sorte de philosophie panthiste et matrialiste qui naurait certes rien dinitiatique ! Dans les dernires pages, lauteur revient sur ce quil appelle la secte des Rose-Croix , dune faon qui semble quelque peu contradictoire avec lassertion que nous citions plus haut ; comme il en parle dailleurs daprs des sources telles que Mme Besant et F. Wittemans, voire mme Spencer Lewis, Imperator de lA.M.O.R.C., sans compter un certain Fr. Syntheticus, crivain occultiste dont luvre fait loi (!), il ny a certes pas lieu de stonner quil ait l-dessus des notions prodigieusement confuses, et que, mme au point de vue historique auquel il veut sen tenir, ce quil en dit nait gure de rapport avec la vrit. Cela prouve encore une fois de plus quun certain scepticisme nest pas toujours ce qui garantit le mieux du danger daccepter sans contrle les pires rveries ; quelques connaissances traditionnelles, fussent-elles dun ordre lmentaire, seraient assurment beaucoup plus efficaces cet gard.

G. de Chauteaurhin Bibliographie du Martinisme


(Derain et Raclet, Lyon). Cette bibliographie (dont lauteur nous parat avoir une trs troite parent avec M. Grard van Rijnberk, dont nous avons examin en son temps louvrage sur Martins de Pasqually*) comprend sous la dnomination commune de

[Lnigme de Martins de Pasqually (mai juillet 1936).]

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Martinisme , suivant lhabitude qui sest tablie surtout du fait des occultistes contemporains et de leur ignorance de lhistoire maonnique du XVIIIe sicle, plusieurs choses tout fait diffrentes en ralit : lOrdre des lus Cons de Martins de Pasqually, le Rgime cossais Rectifi avec J.-B. Willermoz, le mysticisme de L.Cl. de Saint-Martin, et enfin le Martinisme proprement dit, cest--dire lorganisation rcente fonde par Papus. Nous pensons quil aurait t prfrable de la diviser en sections correspondant ces diffrents sujets, plutt quen ouvrages consacrs spcialement au Martinisme et ouvrages dans lesquels il est trait du Martinisme incidemment , ce qui aurait pu tre plutt une simple subdivision de chacune de ces sections ; quant aux sources doctrinales qui sont ici mentionnes part, ce sont uniquement les crits de Martins de Pasqually et de L.-Cl. de Saint-Martin, et, en fait, il ne pouvait gure y en avoir dautres. Il aurait t bon aussi de marquer dune faon quelconque, surtout pour les ouvrages rcents, une distinction entre ceux qui ont un caractre soit martiniste, soit maonnique, ceux qui sont au contraire crits dans un esprit dhostilit (ce sont surtout des ouvrages antimaonniques), et ceux qui se placent un point de vue neutre et purement historique ; le lecteur aurait pu ainsi sy reconnatre beaucoup plus aisment. La liste nous parat en somme assez complte, bien que le Discours dinitiation de Stanislas de Guaita, qui et mrit dy trouver place, en soit absent ; mais nous ne voyons vraiment pas trs bien quel intrt il y avait y faire figurer cette invraisemblable mystification qui sappelle Le Diable au XIXe sicle (sans mentionner dailleurs la brochure intitule Le Diable et lOccultisme que Papus crivit pour y rpondre), dautant plus que, par contre, on a nglig de citer le Lucifer dmasqu de Jean Kostka (Jules Doinel), o le Martinisme est pourtant vis beaucoup plus directement.

Juin-Juillet 1946
Ananda K. Coomaraswamy Why exhibit Works of Art ?
(Luzac and Co., London). Dans ce volume, M. Coomaraswamy a runi diverses tudes sur la vue traditionnelle ou normale de lart , dont quelques-unes sont dj connues de nos lecteurs. Dans la premire, qui donne son titre au livre, lauteur montre dabord linutilit dexposer dans les muses des uvres dartistes vivants, ce qui ne peut avoir dautres raisons que de satisfaire la vanit de ceux-ci ou de leur faire une sorte de rclame commerciale gratuite ; du reste, tout objet, de quelque genre qu il soit, devrait normalement tre fait pour des fins qui nont rien de commun avec une telle exposition. Quand il sagit au contraire dobjets anciens ou exotiques, la question est toute diffrente, et lon peut alors parler dun but ducatif , mais seulement certaines conditions : ce qui doit tre compris avant tout, cet gard, cest le point de vue mme de ceux qui firent ces uvres dart, lesquelles ntaient nullement pour eux, comme pour les modernes, des objets inutiles et nayant dautre valeur que celle 207

qui rsulte dune apprciation esthtique , cest--dire purement sentimentale. Selon toute conception traditionnelle (et le tmoignage de Platon est cit ici tout particulirement), une uvre dart ne mritait vraiment ce nom que si elle tait apte satisfaire en mme temps des besoins dordre corporel et spirituel, cest--dire si elle tait tout la fois un objet usuel et un support de contemplation . En pareil cas, il sagit toujours essentiellement de la reprsentation de formes invisibles et intelligibles, et non point de limitation des choses sensibles, le vritable modle daprs lequel lartiste travaille tant une ide quil contemple en lui-mme ; en dautres termes, il ny a dart rel que celui qui prsente une signification symbolique, et, en ce sens, lart est en quelque sorte lantithse de ce que les modernes entendent par ducation visuelle . Dautre part, le public devrait tre naturellement amen se demander pourquoi des objets dune qualit comparable ceux quil voit dans les muses ne se trouvent plus aujourdhui dans lusage courant, et se rendre compte par l de la profonde dchance quimplique ltat de choses actuel, avec la sparation complte, qui y est tablie entre une production industrielle qui na absolument rien dartistique et un art qui na plus aucun rapport rel avec la vie. Enfin, il est essentiel, pour comprendre les uvres dart, de ne pas les interprter dans les termes de la psychologie occidentale moderne, et, en particulier, d carter compltement le point de vue esthtique avec tout ce quil comporte, aussi bien que lide dune ornementation dpourvue de signification, ou encore de celle dune inspiration suppose provenir dobjets extrieurs, ce qui nest dailleurs quun grossier contresens bien caractristique de la confusion moderne ; le rle dun muse ne doit pas tre damuser le public ou de flatter ses gots, mais de faire appel ses facults de comprhension et de lui montrer en quoi consiste rellement la vrit et la beaut dune uvre dart. Le second chapitre, The Christian and Oriental or True Philosophy of Art, le troisime, Is Art Superstition or a Way of Life ? et le quatrime, What is the Use of Art anyway ? ont t publis prcdemment en brochures spares dont nous avons rendu compte en leur temps (voir n os davril et juillet 1937, de novembre et dcembre 1937 et de janvier 1940). la seconde de ces trois tudes a t ajoute une note rpondant un critique qui avait reproch lauteur de prconiser le retour un tat de choses pass , celui du moyen ge, alors quil sagissait en ralit dun retour aux premiers principes , comme si ces principes pouvaient dpendre dune question dpoque, et comme si leur vrit ntait pas essentiellement intemporelle ! Dans Beauty and Truth, qui porte en pigraphe cette citation de saint Thomas dAquin : Ex divina pulchritudine esse omnium derivatur , la connexion de la beaut avec la facult cognitive, et par suite avec la sagesse et la vrit, est explique en se rfrant principalement aux doctrines du moyen ge chrtien ; et lapplication en est faite aux uvres crites aussi bien quaux monuments architecturaux de cette poque, les mmes principes tant galement valables pour toutes les formes de lart traditionnel. Nous avons dj parl de The Nature of Mediaeval Art lors de sa publication en article (voir n de mai 1940). The Traditional Conception of Ideal Portraiture expose tout dabord la distinction qui est faite, dans les textes indiens (hindous et bouddhiques), entre lapparence extrieure dun homme, avec ses particularits individuelles, et limage intrieure de lhomme, invisible lil corporel, mais accessible lil de la contemplation ; cette dernire est proprement celle dun type qui correspond lessence spirituelle de ltre, et 208

cest cette conception que se rapportent toutes les figurations hiratiques dans lesquelles la ressemblance physique nest aucunement prise en considration, tel point que souvent de tels portraits se distinguent peine des images divines. Ensuite sont tudis des textes occidentaux faisant la mme distinction fondamentale, depuis les livres hermtiques et les no-platoniciens jusqu Eckart ; ce propos, M. Coomaraswamy fait remarquer trs justement que le texte vanglique bien connu : Celui qui Ma vu a vu le Pre (St Jean, XIV, 9), ne peut videmment sentendre dune apparence humaine visible corporellement, et implique par consquent aussi cette mme distinction. Lart chrtien du moyen ge prsente aussi des figures hiratiques tout fait comparables celles de lInde, et galement dpouilles des caractres individuels ; mais la tendance naturaliste et humaniste , visant uniquement reproduire la ressemblance physique de lhomme, commence apparatre ds la fin du XIIIe sicle (qui est aussi, comme nous lavons expliqu en diverses occasions, la fin du vritable moyen ge), et son accentuation graduelle est lie tout lensemble de la dgnrescence moderne. Vient ensuite The Nature of Folklore and Popular Art , qui est le texte anglais dun article paru ici mme (n de juin 1937). Enfin, le volume se termine par une note intitule Beauty of Mathematics, propos dun ouvrage du professeur G. H. Hardy, A Mathematicians Apology ; celui-ci, qui semble ne connatre que les conceptions modernes et esthtiques de lart, met pour cette raison la beaut des mathmatiques au-dessus de celle de lart ; mais M. Coomaraswamy montre que, sil avait connu les conceptions traditionnelles, il aurait vu que cest de la mme beaut intelligible quil sagit en ralit dans lun et lautre cas.

Carlo Kernyi La Religione antica nelle sue linee fondamentali


Traduzione di Delio Cantimori (Nicola Zanichelli, Bologna). Ce livre est assurment fort loin dtre crit un point de vue traditionnel, mais il contient certaines ides quil peut tre intressant pour nous dexaminer dun peu prs ; et, tout dabord, il faut dire que lauteur a grandement raison dinsister sur lerreur commise trop frquemment par ceux qui, ne connaissant quune seule forme de civilisation et nayant aucunement conscience de ses limites, prtendent appliquer partout des conceptions qui ne sont valables que pour leur propre milieu. On pourrait seulement se demander si lui-mme est toujours parfaitement exempt de ce dfaut : ainsi, par exemple, nest-ce pas une faon de voir propre aux Occidentaux modernes que celle qui rduit la religion (cest--dire en somme ici la tradition) ntre quun des lments dune civilisation parmi les autres, mme si lon ajoute, ce qui nest quun correctif trs insuffisant, que cet lment pntre en quelque sorte la civilisation tout entire ? Quoi quil en soit, sa critique est tout fait juste en ellemme, et elle lest en particulier lgard dune certaine psychologie de la religion ; mais il faudrait aller en ce sens beaucoup plus loin quil ne le fait, et dire quil sera toujours illusoire de vouloir traiter la religion psychologiquement ; quelle ait, entre beaucoup dautres, des effets dordre psychologique, cela nest pas contestable, mais ces effets ne constituent aucunement la religion elle-mme. Celle-ci nest pas un systme de ralits psychiques ; mme si lon admet quelles ne sont 209

pas de simples illusions subjectives , parce quil y correspond des ralits extrapsychiques, dans le domaine de lesprit ou dans celui de la nature , ce nen est pas moins renverser les vritables rapports que de les prendre ici pour point de dpart ; et nous retrouvons encore l le postulat humaniste qui est lerreur fondamentale commune tous les historiens des religions . Une autre erreur non moins grave est celle-ci : que la religion antique (par quoi il faut seulement entendre ici celle des Grecs et des Romains) soit bien connue comme religion de la nature , cest--dire quon ait pris lhabitude de la considrer comme telle, cela ne veut nullement dire que cette assertion soit vraie ; quon nentende pas par l une vnration de phnomnes naturels incompris , et quon veuille dire seulement que son horizon tait exclusivement born au cosmos , cela ny change rien, car cest lide mme quil existe ou quil peut exister des religions naturelles qui est radicalement fausse et en opposition formelle avec la vritable notion de ce qui prsente un caractre proprement traditionnel, mais, par contre, en parfait accord avec tous les prjugs antitraditionnels de la mentalit moderne. Du reste, lauteur tombe sans sen apercevoir dans une contradiction assez significative ; il reconnat que, dans tout ce quil considre comme religieux , il y a toujours un contenu spirituel , mais il ne comprend pas que prcisment ce qui est spirituel appartient comme tel un ordre de ralit qui est au-del du cosmos (bien que nous layons pourtant vu faire par ailleurs une distinction, qui ne se comprend gure dans ces conditions, entre le domaine de lesprit et celui de la nature ; et pourquoi faudrait-il supposer, comme il parat le faire au moins implicitement, que le surnaturel ne mrite ce nom que quand il est conu sous un mode spcifiquement chrtien ? Un autre point important est celui qui concerne la conception des ftes : il est trs vrai quil y a des moments qui ont une qualit particulire, dans lordre cosmique et dans lordre humain tout la fois ; mais, quand on dit que, entre ces moments et le reste de lexistence, il y a comme un changement de plan et une discontinuit, cela implique une distinction du sacr et du profane qui, bien loin dtre primitive , ne correspond qu un certain tat de dgnrescence ; dans une civilisation intgralement traditionnelle, o tout a un caractre sacr , il ne peut y avoir l quune simple diffrence de degr. Ce qui est juste et intressant, cest la remarque que toute fte comporte une part de jeu , qui est dailleurs comme une participation au libre jeu des dieux tel quil fut au commencement ; mais il faudrait ajouter que le jeu lui-mme, entendu dans son vrai sens (qui nest point, contrairement ce que pense lauteur, le sens profane que lui donnent les modernes), a originairement un caractre essentiellement rituel ; et cest cela seul qui permet dexpliquer que non seulement il nexclut pas le srieux , mais que mme il limplique au contraire ncessairement aussi bien que toute autre sorte de rites (cf. ce sujet les articles de M. Coomaraswamy dont nous parlons dautre part). Nous nentrerons pas dans le dtail des discussions philologiques destines fixer les caractres de ce qui est appel le style religieux grec et romain ; nous dirons seulement que, pour pouvoir dterminer rellement la signification premire de certains termes sans la rduire ses aspects les plus extrieurs, il faudrait d autres connaissances que celles des linguistes profanes Les considrations sur la Theria, aboutissant caractriser lattitude grecque comme une religion de la vision , ne sont pas dpourvues dintrt ; mais vrai dire nous ne voyons pas ce quil y a de 210

spcialement grec dans le fait dassimiler la connaissance une vision , ou dans celui de regarder le monde sensible comme un ensemble de symboles travers lesquels il est possible de percevoir un autre ordre de ralit (mais pourquoi celui-ci ne devrait-il jamais dpasser les limites du cosmos ?) ; tout cela (et aussi le symbolisme du regard divin ) se retrouve en somme dans toutes les traditions, et, au surplus, laffirmation dune connexion entre le corporel et le spirituel ne peut sembler extraordinaire qu des modernes. Dautre part, quand on dfinit la religio romaine par lobservation dun monde de signes , quon veut distinguer dun monde de symboles en ce que ces signes, au lieu davoir un caractre intemporel et une valeur de pure connaissance, nauraient quune porte toute pratique et en quelque sorte divinatoire , nous nous demandons si une telle conception nest pas trop troite, et aussi sil ny a pas quelque chose dun peu artificiel parler cet gard dune audition qui sopposerait la vision . En fait, les deux symbolismes de la vision et de laudition appartiennent galement la tradition universelle, et, bien que tel ou tel peuple puisse assurment avoir dvelopp lun de prfrence lautre, ils sont si loin de sexclure quils se trouvent parfois troitement unis (ainsi, les Rishis sont proprement des voyants , et cependant ils ont entendu le Vda) ; et de mme, sil est vrai que les Grecs aient donn plus dimportance aux reprsentations spatiales et les Romains aux reprsentations temporelles, ce ne peut tre l en tout cas quune question de proportions, et il faut se garder de trop schmatiser . Lauteur tudie ensuite le culte, envisag comme expression des rapports de lhomme avec la Divinit ; il reconnat la limitation (peuttre faudrait-il plutt dire latrophie complte) de certaines facults chez les modernes, qui, pour cette raison mme, prennent pour une simple question de foi (au sens vulgaire de croyance) ce qui tait pour les anciens une vritable exprience (et, ajouterons-nous, une exprience tout autre que psychologique ). Sur des choses telles que la prsence divine , la ralit de lge dor , lopposition de l esprit divin (identique au nos) et de l esprit titanique , il y a l des vues trs dignes dattention, mais dont les conclusions restent malheureusement assez vagues et, dirions-nous volontiers, plus littraires que vraiment techniques . En ce qui concerne les Romains, le rle trs effac du mythe, du moins antrieurement linfluence grecque, donne tout son relief au ct cultuel ; et, ce propos, il y aurait eu beaucoup dire sur la notion de laction accomplie rite (cf. le sanscrit rita), qui est bien loin de se rduire, comme certains lont cru, une conception uniquement juridique (conception qui serait plutt, inversement, une sorte de dgnrescence de cette notion mme) ; mais, l encore, on sent le manque dune connaissance directe et effective des rites (nous ne voulons pas dire, bien entendu, des rites romains ou grecs en particulier, puisqu ils appartiennent des formes traditionnelles disparues, mais tout simplement des rites en gnral). Dautre part, la vie du Flamen Dialis, qui est dcrite en dtail, est un exemple remarquable dune existence demeure entirement traditionnelle dans un milieu qui tait dj devenu profane dans une assez large mesure ; cest ce contraste qui fait son tranget apparente, et cependant, bien que ceci chappe videmment lauteur, cest un tel type dexistence, o tout a une valeur symbolique, qui devrait tre considr comme vritablement normal . Nous ne pouvons allonger ces remarques indfiniment, et, bien que dautres points encore eussent sans doute mrit d tre 211

signals, nous nous contenterons dajouter quun appendice contenant des spculations sur la non existence , fortement inspires de certaines thories philosophiques contemporaines, ne nous parat gure de nature lucider, comme il en a la prtention, les ides des anciens sur la mort, qui taient certainement beaucoup moins simplistes que celles des modernes : mais comment faire comprendre ceux-ci que ce qui ne tombe pas sous les sens corporels nen peut pas moins tre lobjet dune connaissance parfaitement relle et qui na absolument rien de commun avec de simples rveries psychologiques ?

Aot 1946
Ananda K. Coomaraswamy Hinduism and Buddhism
(Philosophical Library, New York). Cet ouvrage est divis en deux parties en quelque sorte parallles, dont la premire se rapporte lHindouisme et la seconde au Bouddhisme, bien que lauteur estime quil et peut-tre mieux valu traiter le tout comme un sujet unique, afin de faire ressortir encore davantage la concordance relle de lun et de lautre. Il fait tout dabord remarquer trs justement quon pourrait en quelque faon donner un expos fidle de lHindouisme en niant catgoriquement la plupart des assertions mises son gard par les rudits occidentaux, voire mme par certains Hindous modernes et occidentaliss. Il prcise ensuite ce quest le mythe entendu dans son vritable sens, et conu comme essentiellement valable en dehors de toute condition particulire de temps et despace : agr, au commencement , signifie encore plus exactement au sommet , cest--dire dans la cause premire ou dans le Principe (comme le grec en arch et le latin in principio) ; dans toute description symbolique du processus cosmogonique, cest donc dun commencement intemporel quil sagit vritablement. Le Sacrifice (yajna) est une imitation rituelle de ce qui fut fait par les Dieux au commencement ; il est donc comme un reflet du mythe , dailleurs invers comme tout reflet, en ce sens que ce qui avait t un processus de gnration et de division devient maintenant un processus de rgnration et de rintgration. Pour pouvoir comprendre cette opration, il faut avant tout se demander ce quest Dieu et ce que nous sommes : Dieu est une Essence sans dualit (adwaita), mais qui subsiste dans une double nature, do la distinction du Suprme (para) et du Non-Suprme (apara), auxquels correspondent, des points de vue divers, toutes les dualits dont un des termes, tant subordonn lautre, est contenu minemment dans celui-ci ; et nous trouvons aussi en nous-mmes ces deux termes, qui sont alors le Soi et le moi . Le Sacrifice a pour fonction essentielle de runir ce qui a t spar , donc en ce qui concerne lhomme, de ramener le moi au Soi ; cette runion est souvent reprsente symboliquement comme un mariage, le terme suprieur dune telle dualit tant masculin et le terme infrieur fminin lun par rapport lautre. Il ne 212

faut dailleurs pas oublier que, au point de vue intgralement traditionnel, toute action doit tre considre normalement comme sacre , cest--dire comme ayant un caractre sacrificiel (de sacra facere), de sorte que, par l, la notion du Sacrifice peut tre tendue la vie humaine tout entire ; et cest en quoi consiste proprement la voie des uvres (karma mrga) de la Bhagavad-Gt, qui est naturellement loppos de la conception profane des modernes. Dautre part, le Sacrifice, tant accompli in divinis par Vishwakarma, demande, dans son imitation rituelle en ce monde, une coopration de tous les arts (vishw karmni), do il rsulte que, dans lordre social traditionnel, toutes les fonctions, quelles quelles soient, revtent aussi un caractre sacr ; mais, en mme temps, lorganisation sociale, non plus que les uvres, ne saurait tre considre comme une fin en elle-mme, et elle doit tre telle quelle rende possible chacun de ses membres la ralisation de sa propre perfection : cest quoi rpond, dans lHindouisme, linstitution des quatre shramas, par laquelle tout est ordonn en vue de lobtention de la Dlivrance finale. Passant ensuite au Bouddhisme, M. Coomaraswamy remarque quil semble diffrer dautant plus de lHindouisme quon ltudie plus superficiellement, et que, mesure quon lapprofondit, il devient de plus en plus difficile de prciser les diffrences ; et lon pourrait dire que, en Occident, le Bouddhisme a t admir surtout pour ce quil nest pas . Le Bouddha lui-mme na dailleurs jamais prtendu enseigner une doctrine nouvelle, ni, dans les prceptes quil donnait ses auditeurs laques , prcher une rforme sociale ; en fait, lessentiel de son enseignement sadressait aux membres dun ordre monastique , lintrieur duquel il ne pouvait subsister aucune distinction sociale, puisquil sagissait dhommes ayant dj abandonn le monde, comme les sannyss de lHindouisme. Ici, le mythe est reprsent par la vie mme du Bouddha, qui offre tous les traits de lAvatra devant lesquels les particularits individuelles se sont entirement effaces ; la majorit des modernes ont suppos, daprs cela, quil sagissait dun homme qui aurait t divinis ultrieurement, mais cette conception vhmriste est au rebours de la vrit : ce qui se dgage de tous les textes authentiques, cest quil sagit au contraire de la descente dun Archtype cleste revtant une forme humaine, et dont la naissance et l veil reprsentent, pourrait-on dire, des vnements intemporels. Au sujet de la doctrine, M. Coomaraswamy sattache tout particulirement montrer la fausset de linterprtation suivant laquelle le Bouddha aurait ni ltm : quand, parlant des modifications individuelles, contingentes et transitoires, il a dit, contre ceux qui identifient leur tre mme avec ces accidents (et parmi lesquels il aurait assurment inclus Descartes avec son Cogito ergo sum), que cela nest pas le Soi , on comprend comme sil avait dit qu il ny a pas de Soi ; et cela est dautant plus absurde que lui-mme, dans son tat de Bouddha, ne peut tre conu autrement que comme identique au Soi . Nous ne pouvons entrer davantage dans le dtail, mais nous devons tout au moins signaler une excellente interprtation du terme Nirvna ; cest l encore une question qui a en effet grand besoin dtre mise au point, aprs toutes les confusions qui y ont t introduites par les orientalistes. Un autre point qui est dun grand intrt est celui-ci : les noms et pithtes du Bouddha, dune faon gnrale, sont, aussi bien que ses actes, ceux mmes que la tradition vdique rapporte plus spcialement Agni et Indra, qui aussi la dsignation dArhat est trs souvent applique ; or, Agni et Indra sont 213

respectivement le Sacerdoce et la Royaut in divinis ; cest prcisment avec ces deux possibilits que le Bouddha est n, et lon peut dire que, en choisissant la premire, il les a ralises toutes deux, car cest l un des cas o, comme il a t dit plus haut , lun des deux termes est contenu minemment dans lautre. Nous avons appris quune traduction franaise de cet important ouvrage est actuellement en prparation et il est souhaiter quelle ne tarde gure paratre.

Ananda K. Coomaraswamy Spiritual Authority and Temporal Power in the Indian Theory of Government
(American Oriental Society, New Haven, Connecticut). Dans cet autre livre, o nous retrouvons, dveloppes, prcises et appuyes de nombreuses rfrences, quelques-unes des considrations qui taient dj indiques dans le prcdent, M. Coomaraswamy redresse une erreur commise par certains, notamment J. Evola et A. M. Hocart, au sujet des rapports du Sacerdoce et de la Royaut. Ceux-ci, en effet, ont prtendu que le Sacerdoce avait un rle fminin vis-vis de la Royaut, ce qui tend naturellement attribuer la suprmatie cette dernire ; mais cest l un renversement complet de lordre hirarchique rel. En fait, les rapports dont il sagit sont exprims rituellement par des formules d e mariage telles que celle-ci : Je suis Cela, tu es Ceci ; je suis le Ciel, tu es la Terre , etc. (Aitareya Brhmana VIII, 27) ; or cest le Purohita, cest--dire le Brhmane, qui adresse ces paroles au Roi lors du sacre (rjasya), et non pas linverse comme il a t affirm tort. Il sagit l dun de ces couples dont les deux termes ne sont nullement symtriques, le premier contenant en principe le second, tandis que celui-ci est subordonn celui-l et nexiste en somme que par lui (ce qui revient dire quils sont relativement sat et asat) ; cest pourquoi le Sacerdoce est absolument indpendant de la Royaut, tandis que la Royaut ne saurait exister valablement sans le Sacerdoce. Ceci est dailleurs confirm par lexamen des rapports entre leurs types divins : Agni, qui est le Sacerdoce (brahma), et Indra, qui est la Royaut (kshatra), ou Mitra et Varuna, qui sont aussi dans une relation similaire ; de mme encore Brihaspati et Vch, cest--dire en somme lIntellect et la Parole, correspondant ici respectivement la contemplation et laction. Ce dernier point appelle une remarque importante : si la Parole est rapporte la Royaut, cest que, effectivement, cest par ses ordres ou ses dits que le Roi agit et travaille , et, dans une socit traditionnelle, les choses sont normalement accomplies aussitt quelles ont t formules par celui qui en a le pouvoir (et lon peut rapprocher de ceci le fait que, dans la tradition extrme-orientale, il appartient au souverain de donner aux choses leurs dnominations correctes ), aussi le Roi ne peut-il jamais parler sa fantaisie ou selon ses dsirs, mais il ne doit le faire que conformment lordre, cest--dire la volont du principe dont il tient sa lgitimit et son droit divin ; on voit combien cette conception, essentiellement thocratique, est loigne de celle dune monarchie absolue nayant dautre rgle daction que le bon plaisir du souverain. Lauteur tudie encore incidemment beaucoup dautres couples du mme genre, tels que, par exemple, Yama et Yam, les Ashwins (comparables certains gards aux Dioscures grecs), et aussi les couples comme celui de Krishna et 214

dArjuna, forms dun immortel et dun mortel, qui correspond naturellement Paramtm et jvtm, ou au Soi et au moi . Un autre cas intressant, dans un ordre quelque peu diffrent, est celui de lHarmonie (sma) et des Mots (rich) dans la science des mantras ; mais il est impossible de rsumer tout cela, et mme dnumrer compltement toutes les questions traites ainsi dans des notes dont certaines ont limportance de vritables tudes spciales. Pour en revenir au sujet principal, lunion du Sacerdoce et de la Royaut reprsente avant tout celle du Ciel et de la Terre, de lharmonie desquels dpend la prosprit et la fertilit de lUnivers entier ; cest pourquoi la prosprit du royaume dpend galement de lharmonie des deux pouvoirs et de leur union dans laccomplissement du rite, et le Roi, qui a pour fonction essentielle de lassurer, ne le peut qu la condition dagir de faon maintenir toujours cette harmonie ; on retrouve ici la correspondance entre lordre cosmique et lordre humain qui est unanimement affirme par toutes les traditions. Dautre part, le caractre fminin de la Royaut lgard du Sacerdoce explique ce que nous avons nous-mme indiqu, ainsi que le rappelle M. Coomaraswamy, quun lment fminin, ou reprsent symboliquement comme tel, joue le plus souvent un rle prpondrant dans les doctrines propres aux Kshatriyas ; et il explique aussi quune voie de bhakti soit plus particulirement approprie la nature de ceux-ci, comme on peut le voir encore trs nettement dans un cas tel que celui de la Chevalerie occidentale. Cependant, il ne faut pas oublier que, puisquil ne sagit en tout ceci que de relations, ce qui est fminin sous un certain rapport peut tre en mme temps masculin sous un autre rapport : ainsi, si le Sacerdoce est masculin par rapport la Royaut, le Roi est son tour masculin par rapport son royaume, de mme que tout principe lest par rapport au domaine sur lequel sexerce son action, et notamment Agni, Vyu et ditya par rapport aux trois mondes respectivement, relations qui ne sont dailleurs quautant de particularisations de celle de la Lumire au Cosmos. Il faut encore ajouter que, outre ses aspects cosmique (adhidvata) et politique (adhirjya) la mme doctrine a aussi une application lordre microcosmique (adhytma), car lhomme lui-mme est la Cit divine , et on retrouve en lui tous les lments constitutifs correspondant ceux du Cosmos et ceux de lorganisation sociale, de sorte que, entre ces lments, des rapports similaires devront tre observs dans tous les cas. Les deux tms, cest--dire le Soi et le moi , correspondent la double nature suprme et nonsuprme de Brahma, et par suite, diffrents niveaux, Mitra et Varuna, au Dva et lAsura, au brahma et au kshatra, par le mariage desquels le royaume est maintenu ; le ct extrieur, actif, fminin et mortel de notre nature subsiste plus minemment dans son ct intrieur, contemplatif, masculin et immortel, auquel il peut et doit tre rduit, cest--dire ramen ou runi . L autonomie (swarj) consiste, pour un roi, ne pas se laisser gouverner par la multitude de ceux qui doivent lui tre subordonns, et de mme, pour chacun, ne pas se laisser gouverner par les lments infrieurs et contingents de son tre ; de l, pour ltablissement et le maintien de lordre dans lun et lautre cas, les deux sens de la guerre sainte dont nous avons parl en diverses occasions. En dfinitive, dans tous les domaines, tout dpend essentiellement du contrle de soi-mme (tmsamyama) ; cest pourquoi, selon lenseignement de toutes les traditions, lhomme doit avant tout se connatre soi-mme , et, en mme temps, la science du Soi (tmavidy) est aussi 215

le terme final de toute doctrine, car ce quest le Soi et ce quest Brahma sont deux questions qui ne comportent vritablement quune seule et mme rponse.

Septembre 1946
Georges Margoulis La Langue et lcriture chinoises
(Payot, Paris). La lecture de ce livre est recommander tous ceux qui sintressent aux moyens dexpression propres la tradition extrme-orientale, car il y a l des considrations dont lintrt dpasse singulirement les bornes dune simple tude linguistique , comme le dit trs justement lauteur, qui a su fort heureusement se dgager des prjugs contre lusage dune langue monosyllabique et surtout contre celui dune criture idographique, que la plupart des sinologues partagent avec les autres Occidentaux. Il fait au contraire ressortir, non seulement les consquences quentrane dans divers domaines un mode dexpression si diffrent des autres, mais aussi les avantages quil prsente sur ceux-ci maints gards. En ce qui concerne la langue, il dnonce la fois lerreur des Europens qui ont prtendu que le Chinois na pas de grammaire, et celle de certains auteurs chinois modernes qui, sous linfluence occidentale, ont voulu constituer une grammaire sur le modle de celle des autres langues. propos de grammaire, nous nous permettrons seulement une petite remarque : nous ne nous expliquons pas trs bien quon appelle tymologie ce qui devrait plus normalement sappeler morphologie , et cela nous parat mme dautant plus fcheux que, en fait, le monosyllabisme et linvariabilit des mots chinois ne laissent aucune place des considrations tymologiques proprement dites ; du moins, si lon voulait parler dtymologie, il faudrait plutt rserver ce nom ltude de la formation et de la composition des caractres. Nous ne comprenons pas non plus pourquoi qualifier de mots abstraits , expression qui a habituellement un tout autre sens, les images mentales qui se traduisent extrieurement par les mots, mais qui elles-mmes, tant dpouilles de tout revtement sonore particulier , ne sont certes pas des mots ; il nen est pas moins vrai, dailleurs, que lcriture idographique se rattache directement ces images mentales, sans avoir besoin de passer par lintermdiaire du langage sonore comme le fait lcriture phontique , si bien que, dans ce cas, la forme visuelle et la forme auditive du langage, bien que se correspondant, ne sont pas drives lune de lautre ; cest l, du reste, ce qui permet des hommes nayant pas la mme langue parle de se comprendre grce une criture idographique commune. Dautre part, les idogrammes ont, pour la langue crite, une importance que ne peut avoir lcriture phontique ; et, par l mme quils rendent le sens des mots indpendamment de leur son, ils assurent cette langue crite une fixit qui ne saurait exister ailleurs. Nous ne pouvons songer rsumer ici les exposs concernant des questions telles que la formation logique des caractres et leur valeur expressive propre, ou linfluence de la langue et de lcriture chinoises 216

dans les domaines littraire, historique, social, culturel et psychologique ; peut-tre y aurait-il des rserves faire sur quelques points (ainsi, il semble y avoir une tendance oublier un peu trop que la langue dun peuple, avant de ragir sur sa mentalit, est tout dabord une expression de cette mme mentalit, et aussi que, par suite, la correspondance ou le paralllisme existant entre les caractristiques de la langue et celles des institutions sociales nimplique pas toujours forcment une influence par celle-l sur celles-ci), mais tout cela mrite certainement dtre lu en entier. Il y aurait lieu dexaminer de plus prs lide que, possdant un instrument de pense parfait dans leur langue mme, renforc encore par les proprits de lcriture idographique, les penseurs chinois nont prouv aucun besoin de dvelopper la mthode mathmatique ; il peut y avoir l une part de vrit, surtout si lon conoit les mathmatiques la faon des Occidentaux modernes ; mais dun autre ct, sil sagit des mathmatiques traditionnelles, on doit pourtant constater que, notamment, lusage du symbolisme numrique est tout aussi dvelopp en Chine quailleurs, et que, par l tout au moins, les Chinois sont en ralit beaucoup moins loin de Pythagore que lauteur ne semble le croire. Louvrage se termine par un examen du problme dune langue internationale : tant donne limpossibilit dinventer une langue artificielle comme certains lont tent de nos jours, la seule solution acceptable serait de trouver une langue crite qui soit pour chacun la sienne tout en restant comprhensible tous les autres , ce qui ne saurait tre rendu possible que par lemploi dune criture idographique ; cela est tout fait juste en principe, mais il nous parat malheureusement bien douteux quon puisse trouver pratiquement le moyen dadapter une telle solution aux conditions spciales de la mentalit occidentale actuelle.

Marcel Granet Catgories matrimoniales et relations de proximit dans la Chine ancienne


(Flix Alcan, Paris). Cet ouvrage dcevra sans doute ceux qui ont lu la Pense chinoise du mme auteur, o les srieuses rserves quil y avait faire sur les interprtations nenlevaient du moins rien limportance et lintrt de la documentation. Ici, M. Granet, de plus en plus fascin en quelque sorte par le point de vue sociologique , sest propos de montrer que, dans lancienne Chine, pour ce qui est du mariage, ou tout au moins de certains mariages, les choses se passaient comme si les individus se trouvaient rpartis en catgories indicatives de leur destin matrimonial . Cest l une question qui peut paratre dune porte bien restreinte pour tre traite dans un si gros volume ; ce nest pas que certains points, comme les interdictions se rapportant la communaut de nom et la communaut de culte ancestral, ne mritent pas dtre tudis, mais la condition de se placer au point de vue traditionnel qui seul permettrait de les expliquer vraiment ; et ce nest certes pas le cas ici, o lon semble vouloir tout rduire en dfinitive des questions de prestations ou dchanges ayant un caractre quasi-commercial ! Lauteur se perd dans des dtails nen plus finir, et son expos, qui est dj extraordinairement compliqu en lui-mme, est encore rendu plus difficile suivre par lemploi de termes juridiques spciaux dont 217

chacun nest pas oblig de connatre le sens. De tout cela, il ne se dgage rien de vritablement essentiel, et, pour en donner une ide, nous citerons quelques lignes extraites des conclusions : l Les Chinois ont comme une division des communauts en quatre catgories. cette organisation correspondait un rgime dalliances matrimoniales commandes par la double rgle de lexogamie et du paralllisme ; les alliances, renouveles chaque gnration, taient conclues entre deux sections changistes ; elles taient totales et redoubles ; les deux sections de la communaut formaient, runies, un groupe clos. 2 Au rgime des alliances redoubles a succd un rgime dalliances sens unique. Toujours command par la double rgle de lexogamie et du paralllisme, il correspond une rpartition des membres de la communaut en huit catgories, les quatre catgories de chacune des deux sections se distribuant en deux couples Nous pensons que cela suffit pour quon puisse se rendre compte de la faon dont le sujet est trait ; et que de travail dpens pour arriver daussi insignifiants rsultats !

Liou Tse Houa La Cosmologie des Pa Koua et lAstronomie moderne


(Jouve et Cie, Paris). Le titre de ce livre indique suffisamment le point de vue auquel se place lauteur, surtout si lon y joint les sous -titres qui le prcisent encore : Situation embryonnaire du Soleil et de la Lune ; prvision dune nouvelle plante ; expos du systme scientifique universel concernant la gense et lvolution des mondes . Jusquici, nous avions vu surtout des Japonais se livrer ce genre de spculations, o lon sefforce dinterprter les donnes traditionnelles par des considrations tires de la science moderne ; mais, cette fois, il sagit dun Chinois, dailleurs apparemment fort occidentalis . Ce nest pas dire, assurment, que les symboles du Yi-King ne soient susceptibles dune application astronomique, aussi bien que dun grand nombre dautres ; mais cette application spciale (que Philastre a peut-tre eue un peu trop exclusivement en vue en faisant sa traduction) na elle-mme rien voir avec les conceptions scientifiques actuelles, et nous avons dj dit bien souvent ce que nous pensons de la vanit de ce genre de rapprochements, qui procdent surtout dune mconnaissance de la diffrence profonde existant entre la science traditionnelle et la science profane. Il faut reconnatre que lauteur a dploy une grande ingniosit en tablissant les nombreux tableaux dont son texte est accompagn ; cela ne suffit pourtant pas nous persuader quil ait fait, comme lui -mme semble le croire, une dcouverte vritablement sensationnelle et destine faire poque dans lhistoire des sciences. Ce qui est assez curieux, cest que lintroduction et la conclusion, mais elles seules, contiennent quelques vues conformes lesprit traditionnel, qui ne saccordent gure avec le reste de louvrage et ne paraissent aucunement faire corps avec lui ; nous ne nous chargerons certes pas dexpliquer cette singularit.

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Louis Chochod Hu la Mystrieuse


(Mercure de France, Paris). Malgr son titre, ce livre ne concerne pas uniquement la capitale de lAnnam, et, ct de chapitres dun intrt purement local (il y en a mme, la fin, qui ne se rapportent qu des questions industrielles nayant assurment rien de mystrieux ), il en est dautres dune porte beaucoup plus gnrale, car ils traitent de certains points de la tradition extrme-orientale. Malheureusement, lauteur, au lieu dapporter une explication base sur des donnes authentiques, nexpose gure que son interprtation personnelle , ce qui prsente videmment beaucoup moins dintrt, sauf peut-tre ses propres yeux ; et, ds le dbut, on peut se rendre compte quil confond presque entirement le point de vue de la cosmologie traditionnelle avec celui de la physique moderne, et aussi quil na aucune ide de ce quest la mtaphysique. Il y a pourtant, sur des choses telles que les priodes cycliques, le calendrier et les ftes, certaines indications valables, mais dont il ne tire pas de consquences bien importantes ; ajoutons que la transcription des mots sous leur forme annamite est un peu droutante pour ceux qui sont habitus la forme chinoise, et qui sont obligs de faire un assez srieux effort d attention pour les reconnatre. Quant son essai dinterprtation rationnelle de ce quil appelle assez bizarrement la clavicule de Phuoc-Hi , cest--dire des trigrammes du YiKing, ce nest rellement rien de plus quune simple curiosit, et son prtendu sotrisme graphique ne contient aucun sens vraiment profond ; nous verrons dailleurs plus loin, propos dun autre ouvrage, do lide lui en est venue et, pour le moment, nous nous bornerons noter que la faon dont il parle de clefs magiques et dune certaine magie transcendante quil croit pouvoir identifier avec la Thurgie nest, pas plus que la rationalisation mme des symboles, de nature inspirer confiance ceux qui ont sur tout cela des notions tant soit peu prcises. Nous passerons sur le reste, dont une bonne partie, ayant un caractre plutt folklorique , nappelle aucune remarque spciale ; mais pourquoi avoir prouv le besoin dinsrer, au milieu de tout cela, une sorte de pastiche fourmillant danachronismes et dautres invraisemblances, et dont la prsentation, avec des dtails sur le manuscrit dont il est cens avoir t tir, ne peut que risquer de faire mettre en doute le srieux du livre par ceux qui ne seront pas dupes de cette fantaisie littraire ?

Louis Chochod Occultisme et Magie en Extrme-Orient


(Payot, Paris). Il est vident que le mot occultisme ne saurait tre pris ici dans son sens propre ; lauteur lapplique indistinctement toute doctrine qui tudie les sciences caches au profane , ce qui est extrmement vague. Il faut le louer dadmettre le monothisme originel, contrairement aux prjugs courants, et aussi de considrer la magie comme une chose entirement diffrente de la religion ; mais, ct de cela, que de confusions et de malentendus ! Il fait une distinction entre la magie ordinaire, quil semble rduire un peu trop cette forme dgnre quest la sorcellerie, et une 219

haute magie sur la nature de laquelle il ne sexplique pas trs nettement ; mais tout sclaire, y compris l sotrisme graphique que nous avons dj rencontr dans son prcdent ouvrage, ds que nous comprenons que, au fond, il sest inspir surtout de P. V. Piobb et de son Formulaire de Haute Magie. Nous ne connaissons que trop bien, en effet, cette tendance ramener les symboles ntre plus que des sortes d aide-mmoire dun caractre plus ou moins cryptographique, ou des formules schmatiques d oprations que lauteur conoit apparemment comme assez peu diffrentes de celles des sciences exprimentales modernes : ici, nous retombons dans une des varits de loccultisme proprement dit, et cela na certes rien dextrme-oriental Les deux premiers chapitres, consacrs lInde, sont totalement incomprhensifs, et mme, il faut bien le dire, franchement mauvais ; en effet, non seulement lauteur sen rapporte de confiance aux opinions des orientalistes, tout en stonnant un peu quils soient si souvent en dsaccord entre eux, mais, quand il en vient parler de lpoque actuelle, i l accueille volontiers et mme avec complaisance jusquaux plus odieuses calomnies lances par certains Occidentaux contre lInde et sa tradition ; ninsistons pas davantage, et exprimons tout simplement le regret que cette partie ait t crite, car elle simposait dautant moins que linclusion de lInde dans lExtrme-Orient est parfaitement injustifiable tous les points de vue. Le reste, qui concerne la Chine et lIndo-Chine, vaut mieux bien des gards, parce que, l du moins, lauteur a pu avoir un e exprience directe quoique naturellement trs extrieure ; il faut dailleurs, bien entendu, avoir soin de distinguer entre les faits quil rapporte et les interprtations particulires dont nous avons indiqu la provenance ; on y trouve aussi un peu trop de considrations qui font double emploi avec celles qui avaient dj t exposes dans Hu la Mystrieuse. Le volume se termine par un chapitre sur le Caodasme , contenant de curieux renseignements historiques sur cette secte dorigine toute rcente, qui nest en somme quun driv du spiritisme occidental import en Indo-Chine ; il parat dailleurs que, malgr les schismes nombreux qui sy sont produits, la secte en question ne fait malheureusement que se rpandre de plus en plus, au grand dtriment de toute ide traditionnelle ; cest l assurment un produit bien typique de linfluence europenne !

Octobre-Novembre 1946
Albert Lantoine Les Socits secrtes actuelles en Europe et en Amrique
(Presses Universitaires de France, Paris). Ce petit volume, qui tait prt paratre en 1940, mais dont la sortie a t retarde de cinq ans par les vnements, fait partie dune collection qui est manifestement destine au grand public , ce qui explique son caractre quelque peu superficiel. Il sy trouve cependant une trs louable distinction entre socits 220

secrtes initiatiques et socits secrtes politiques , do sa division en deux parties nayant rien de commun entre elles que la similitude de leurs tiquettes . Quant dire que les premires se distinguent des autres en ce que la solidarit ny est pas dordre sentimental, mais dordre spirituel , cela est assurment juste, mais insuffisant, dautant plus que le spirituel semble bien ntre conu ici que comme une simple affaire de pense , ce qui est fort loin du vritable point de vue initiatique ; en tout cas, la question est beaucoup plus complexe en fait, et nous nous permettrons de renvoyer ce que nous en avons dit dans nos Aperus sur lInitiation (chap. XII). Dun autre ct, il nous est absolument impossible de partager certaines vues sur une prtendue opposition entre la religion et tout ce qui a un caractre secret en gnral et initiatique en particulier ; une distinction nette entre lexotrisme et lsotrisme suffit remettre chaque chose sa place et faire disparatre toute opposition, car la vrit est quil sagit de deux domaines entirement diffrents. La premire partie dbute par un court chapitre sur les petites socits initiatiques , dont labsence naurait rien fait perdre louvrage, car les quelques renseignements quil contient sont emprunts des sources fort profanes, et, de plus, il sy trouve une phrase plutt malheureuse, qui parat admettre les prtentions des organisations pseudo-initiatiques de tout genre : ce nest certes pas parce quun groupement pratique un simulacre ou une parodie dinitiation quil a le droit de se dire initiatique ! Ajoutons tout de suite que le chapitre sur le Compagnonnage, bien que ne renfermant rien dinexact, est aussi dune regrettable insuffisance ; est-ce parce quon le regarde plutt comme une chose du pass , donc inactuelle , quon na pas jug propos de lui accorder un peu plus de place dans ce livre ? Ce quil y a de plus intressant et de mieux fait, cest certainement le rsum de lhistoire de la Maonnerie en Europe et plus particulirement en France, et cela se comprend sans peine, puisque cest l en quelque sorte la spcialit de lauteur ; mais ce qui concerne les origines est terriblement simplifi ; et pourquoi toujours cette sorte de crainte de remonter au-del de 1717 ? Quant la Maonnerie amricaine, il est visible que lauteur nen a quune connaissance assez incomplte ; pour les hauts grades, notamment, il semble ignorer jusqu lexistence de tout ce qui nest pas le Rite cossais Ancien et Accept, qui est pourtant bien loin dtre le plus rpandu dans les pays anglo-saxons On trouvera aussi dans ce livre, pour lAmrique, quelques indications historiques sur les Odd Fellows et les Knights of Pythias, ainsi que sur certaines associations de ngres dont le caractre est assez mal dfini : ici encore, nous retrouvons la fcheuse tendance croire quil suffit que ladmission des membres saccompagne de crmonies pour quil soit permis de parler dinitiation. La seconde partie, consacre aux socits secrtes politiques , passe en revue, pour lEurope, les socits irlandaises, les Comitadjis de Macdoine, les Oustachis de Croatie ; pour lAmrique, les Chevaliers de Colomb , l Ordre des Hiberniens , le Ku-Klux-Klan (dont il nest dailleurs dit que fort peu de chose), les socits juives et quelques autres organisations de moindre importance. La conclusion a un ton dtach , voire mme quelque peu sceptique, qui est plutt dcevant ; mais, somme toute, il est peut-tre peu prs invitable quil en soit ainsi chez ceux qui, sous ltat actuel des organisations initiatiques occidentales, nont pas russi dcouvrir ce quest vritablement linitiation. 221

John Charpentier LOrdre des Templiers


( La Colombe , Paris). Lauteur de ce livre a publi prcdemment quelques romans dans lesquels il fait jouer aux Templiers, ou leurs continuateurs rels ou supposs, un rle qui semble tmoigner dides plutt singulires sur ce sujet ; aussi craignions-nous de retrouver encore ici des fantaisies du mme genre, mais heureusement il nen est rien : il sagit cette fois dune tude historique srieusement faite, ce qui vaut certainement beaucoup mieux. Ce qui est seulement regretter, et dautant plus que cest l le ct le plus intressant de la question, cest quil est peu prs impossible de comprendre quelle est la pense exacte de lauteur en ce qui concerne lsotrisme des Templiers : lorigine, il ny aurait eu chez eux aucun sotrisme (mais la chevalerie elle-mme, dune faon gnrale, navait-elle pas cependant un certain caractre initiatique ?) ; il se serait donc introduit plus tard, mais do serait-il venu ? De lOrient sans doute ; pourtant, de leurs relations avec les Ismaliens, ils nauraient gure recueilli que lide dune certaine hirarchie de grades (quon semble dailleurs confondre ici avec les fonctions) et celle dun universalisme pacifiste (sic) qui est peut-tre, en fait, la conception de lEmpire telle que Dante lexposa. En discutant la question de la prtendue hrsie des Templiers, M. Charpentier utilise largement les articles de MM. Probst-Biraben et Maitrot de la Motte-Capron : comme nous avons dj examin ceux-ci en dtail (n doctobre-novembre 1945) *, nous ny reviendrons pas. Il ne croit pas quils aient t rellement hrtiques, mais il admet quils aient pu tre gnostiques ; il fait dailleurs remarquer trs justement, ce propos, que sous cette tiquette se trouvent rassembles bien des notions htroclites, sans rapport les unes avec les autres, et parfois mme inconciliables , et quau surplus on ne possde gure sur le gnosticisme dautres renseignements que ceux qui ont t fournis par ses adversaires . Mais voici maintenant o les choses se compliquent trangement : dune part, cest au gnosticisme valentinien que les Templiers se rattachent lointainement ; dautre part, pour parler du gnosticisme des Templiers, il faudrait quil et exist une Gnose active lpoque o ils vcurent , ce qui nest pas. Par surcrot, il ne devait pas sagir dune doctrine, car on nen a recueilli aucun tmoignage probant , et les Templiers ne se sont fait propagandistes (?) que dides sociales et politiques fondes sur la solidarit . Pourtant, il y aurait eu chez eux une transmission orale (mais sur quoi portait-elle ?) ; finalement, il se trouve quils possdaient un sotrisme dorigine pythagoricienne, sans quon puisse deviner do ni comment ils lavaient reu ; il est vraiment bien difficile de sy reconnatre dans tout cela ! Nous ne comprenons pas trs bien non plus comment on peut penser que le Johannisme procde, non de saint Jean lEvangliste, mais de saint Jean-Baptiste ; mais, pour ce qui est du Pythagorisme, nous signalerons que cest peut-tre dans les relations des Templiers avec les corporations de constructeurs (qui ne sont mentionnes ici quincidemment) quon pourrait trouver la clef de lnigme Dans un dernier chapitre, il est question de la

[Articles parus dans le Mercure de France.]

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Maonnerie templire , qui est liquide dune faon vraiment bien sommaire (et notons en passant le curieux lapsus qui a fait crire Magnus Grecus pour Naymus Grecus ), puis des No-Templiers de Fabr-Palaprat ; et ici nous avons prouv un bien vif tonnement en nous voyant nomm parmi ceux qui ont accrdit la thse selon laquelle Larmnius aurait bien t le lgitime successeur de Molay ! Or, autant que nous puissions nous en souvenir, nous navons jamais crit nulle part un seul mot sur cette question ; et, en tout cas, nous serions dautant moins tent de soutenir cette thse que nous ne sommes mme pas du tout certain que ledit Larmnius ait exist rellement, car nous tenons pour extrmement suspect tout ce qui (y compris l alphabet secret ) provient dune source no-templire ; nous esprons quon voudra bien, loccasion, tenir compte de cette rectification.

Jean Mallinger Pythagore et les Mystres


(Editions Niclaus, Paris). Quand on sait que lauteur de ce livre fut un des promoteurs de la F.U.D.O.S.I., dont nous avons eu parler rcemment (n de mai 1946) *, certaines choses, qui autrement pourraient paratre plutt nigmatiques, sclairent dun jour trs particulier. Ainsi, on sexplique sans peine la ddicace la mmoire du chef des Pythagoriciens de Belgique ; ceux-ci, en effet, sont constitus en un Ordre dHerms Trismgiste (dnomination qui na certes rien de spcifiquement pythagoricien), lequel fut un des premiers adhrer la susdite F.U.D.O.S.I. Ainsi encore, ce qui sappelle normalement tat primordial est appel ici tat ancien et primitif ; or cest l, non pas une simple bizarrerie de langage comme pourrait le croire un lecteur non averti, mais une faon discrte de faire allusion au titre dune organisation maonnique irrgulire dont M. Mallinger est un des dignitaires ; et, sil et appartenu telle autre organisation du mme genre, il et sans doute dit de mme tat primitif et originel ! Une curieuse sortie contre le tablier de peau , qui ne sappuie dailleurs que sur une confusion entre deux choses tout fait diffrentes au point de vue symbolique, semble bien aussi ntre due en ralit qu un dsir de se singulariser vis--vis de la Maonnerie rgulire Quant au fond mme de louvrage, la partie proprement historique, cest--dire la biographie de Pythagore, faite daprs les sources connues, napporte en somme rien de bien nouveau ; peut-tre les faits y sont-ils prsents parfois dune faon un peu tendancieuse , par exemple quand on attribue Pythagore un souci trs moderne de propagande , ou quand on dcrit lorganisation de son Ordre dune faon qui donne penser que le point de vue social y tait comme laboutissement de tout le reste. Dans la seconde partie, il est question dabord des diffrentes sortes de mystres qui existaient, en Grce et ailleurs, au temps de Pythagore, puis des mystres pythagoriciens ; l encore, on sent que lexpos est influenc dans une certaine mesure par lide que lauteur se fait de linitiati on, ide qui est fortement teinte

[Compte-rendu de The Rosicrucian Fraternity in America. Vol. II, du Dr Swinburne Clymer.]

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d humanitarisme et dans laquelle les pouvoirs jouent aussi un rle important. la faon dont il parle dun retour Pythagore , il est bien craindre, malgr ce quil dit ailleurs de la chane apostolique (sic) et de la ncessit dun rite immuable et traditionnel , quil ne soit encore de ceux qui croient quune transmission continue et sans interruption nest pas indispensable la validit de linitiation ; et, quand il parle de la permanence de lOrdre et de ses pulsations encore sensibles aujourdhui il est permis de se demander comment il lentend au juste, surtout quand on a vu tant doccultistes simaginer quune chane initiatique peut se perptuer tout simplement en astral !

Jean de Kerdland De Nostradamus Cagliostro


(ditions Self, Paris). Ce petit volume est crit dun bout lautre sur un ton de moquerie voltairienne que nous croyions pass de mode, et qui est extrmement dsagrable ; lauteur ne veut voir partout que charlatanisme et duperie , ce qui est un moyen trs commode et trs simple dcarter tout ce qui peut tre gnant pour son rationalisme . La premire partie, qui est la plus longue, dbute par une sorte de vie romance de Nostradamus, suivie de ce qui a la prtention dtre un examen de ses prophties ; naturellement, il nest pas difficile de prsenter le tout de faon donner au lecteur ordinaire limpression quil ne sagit que dune imposture monumentale , sauf pour quelques rares instants o lon veut bien admettre que Nostradamus se montra un philanthrope sincre et un rformateur convaincu . O M. de Kerdland na pas tout fait tort, cest quand il critique les rcents commentateurs de Nostradamus ; mais, malheureusement, ses critiques sont toutes superficielles et ne portent gure, et, par surcrot, il a cru faire de lesprit en les entremlant de multiples quiproquos de fort mauvais got et dont le ridicule natteint en dfinitive que leur auteur Des trois personnages dont il est question dans le livre, le comte de Saint-Germain, tout en passant aussi pour un charlatan , est peut-tre le moins maltrait ; nous retrouvons dailleurs l, peu prs textuellement, un certain nombre d anecdotes que nous avions dj rencontres dans un autre ouvrage dont nous avons parl il y a quelque temps (n de mai 1946) *. Mais cest surtout Cagliostro que M. de Kerdland sen prend avec le plus dacharnement ; sans tre aucunement de ceux qui le considrent comme un Matre , il est permis de voir en lui autre chose quun vulgaire aventurier, mais, bien entendu, la condition de ne pas nier de parti pris, en lattribuant fort aimablement la Btise des hommes (la majuscule nest pas de nous), tout ce qui dpasse la conception la plus grossire et la plus troitement borne de la vie ordinaire !

[Le mystrieux Comte de Saint-Germain, Rose-Croix et diplomate, de Pierre Lhermier.]

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Ananda K. Coomaraswamy Figures of Speech or Figures of Thought


(Luzac and Co., London). Ce volume est un nouveau recueil dtudes sur la vie traditionnelle ou normale de lart constituant une deuxime srie qui fait suite Why exhibit Works of Art ? dont nous avons parl il y a quelque temps (n de juin-juillet 1946). La plupart des chapitres qui le composent avaient dj paru prcdemment en articles spars dans diverses publications, et il en est un certain nombre que nous avons signals alors ; pour ceux-l, nous nous bornerons donc renvoyer aux numros de la revue o il en a t question. Dans le premier chapitre, qui donne son titre au volume, M. Coomaraswamy proteste de nouveau contre la conception esthtique et contre la prtention de lappliquer linterprtation et lapprciation de lart des autres poques et des autres peuples : tandis que ceux-ci voyaient avant tout dans lart un certain genre de connaissance, les modernes lont rduit ntre plus quune affaire de sentiment, et ils ont invent une thorie de lart qui, au lieu dtre une rhtorique au sens o lentendaient les anciens, nest plus proprement parler quune sophistique . Cest ainsi que ce qui tait autrefois de vritables figures de pense , cest--dire des symboles adquats aux ides quil sagissait dexprimer, nest plus regard aujourdhui que comme de simples figures de mots , uniquement destines provoquer certaines motions ; et ce qui est vrai cet gard pour les arts de la parole peut tre tendu toutes les autres formes de lart, qui ont t galement vides de toute signification relle. Au lieu de sefforcer de comprendre les uvres dart, cest--dire en somme de les prendre comme les supports de contemplation quelles doivent tre normalement, les modernes ny recherchent plus que loccasion de ce quils appellent un plaisir esthtique dsintress , ce qui est dailleurs une contradiction dans les termes ; et cest en partant de cette faon de voir quils enseignent ce quils prtendent tre l histoire de lart , mais qui na en ralit aucun rapport avec ce quoi ils veulent ainsi appliquer leur propre conception comme si elle avait t celle de tous les hommes. La conception traditionnelle, laquelle il faudrait ncessairement revenir pour pouvoir comprendre lart des autres peuples, est explique ici laide de rfrences tires surtout de Platon (qui nest dailleurs en cela que linterprte de la Philosophia perennis) et de la doctrine hindoue, et dont la comparaison montre bien que cette conception fut partout et toujours la mme, en Occident aussi bien quen Orient. Vient ensuite The Mediaeval Theory of Beauty (voir nos doctobre 1935 et doctobre 1938). Ornament (voir n de mai 1946). Ars sine scientia nihil (voir galement n de mai 1946). The Meeting of Eyes est une note sur certains portraits, et notamment des portraits du Christ, dont les yeux semblent toujours regarder directement le spectateur, quelque position quil occupe, et le suivre lorsquil se dplace (avec rfrence plus particulire ce que Nicolas de Cusa dit ce sujet dans son De visione Dei). Il ne sagit pas l dun effet en quelque sorte accidentel, mais dune vritable ncessit de liconographie : si les yeux dun Dieu qui voit tout doivent tre reprsents vraiment et correctement, ils doivent apparatre comme voyant tout ; et ainsi cet effet est un exemple de lintegritas sive perfectio dont saint Thomas dAquin 225

fait une des conditions de la beaut. Shaker Furniture montre, daprs un ouvrage publi rcemment sous ce titre, les rsultats obtenus, au point de vue de lart, par une communaut qui seffora dappliquer toutes choses les principes de la doctrine chrtienne, et comment de simples menuisiers, en fabriquant des meubles aussi parfaitement adapts que possible leur usage et dont lornementation excluait toute superfluit, retrouvrent spontanment une conception conforme la vue normale de lart et en particulier celle du Christianisme mdival, alors que limitation voulue de lart des autres poques narrive jamais en produire que de vritables caricatures. Literary Symbolism explique, avec de nombreux exemples lappui, le fait que les mots ont une signification simultanment sur plusieurs niveaux de rfrence diffrents, ce qui rend possible et valable leur emploi figur ou plus prcisment symbolique, le symbolisme adquat pouvant tre dfini comme la reprsentation dune ralit sur un certain niveau de rfrence par une ralit correspondante sur un autre . Seulement, pour comprendre le langage traditionnel des symboles, il faut bien se garder de toute interprtation subjective ; il sagit l de quelque chose qui ne simprovise pas et dont ltude, pour de multiples raisons, est mme loin dtre aise : et il ne faut pas oublier que ce langage est en ralit la langue universelle, et universellement intelligible, dans laquelle les plus hautes vrits ont toujours t exprimes . Dans Intention, lauteur dfend la mthode de critique des uvres dart qui prend en considration le rapport de lintention au rsultat, ou, en dautres termes, qui examine si lartiste a bien ralis ce quil sest propos de faire. Quant la critique de lintention elle-mme, elle na rien voir avec la valeur de luvre dart comme telle, et elle ne peut procder que dun point de vue, moral ou autre, qui diffre entirement de celui de lapprciation artistique. Imitation, Expression, and Participation (voir n de mai 1946). The Intellectual Operation in Indian Art (voir n de dcembre 1935). The Nature of Buddhist Art (voir n de mars 1938). Samvga, sthetic Shock , est lexplication dun terme pli employ frquemment pour dsigner le choc ou ltonnement qui peut tre ressenti quand la perception dune uvre dart devient une exprience srieuse , fournissant le point de dpart une rflexion qui peut amener dans ltre un changement profond ; les effets dun tel choc ne peuvent dailleurs sexpliquer entirement quen faisant appel la doctrine platonicienne et indienne de la rminiscence . An Early Passage on Indian Painting est un texte de lAtthaslin rpondant la question : Comment la pense produit-elle ses divers effets et o de nombreux termes techniques sont introduits par une sorte de jeu de mot sur chitta, pense , et chitta (en sanscrit : chitra), peinture . Some References to Pictorial Relief est une comparaison de plusieurs textes grecs et indiens dans lesquels il est parl en termes presque identiques de la reprsentation du relief en peinture. Primitive Mentality est le texte anglais de ltude parue ici mme dans le numro spcial sur le Folklore (aot-septembre-octobre 1939). Dans Notes on Savage Art, il est montr, par des citations de deux ouvrages concernant lart de la NouvelleGuine et celui des les Marquises, quel point, chez ces peuples soi-disant sauvages , tout le travail des artisans avait un caractre strictement traditionnel et rituel, avant que linfluence europenne ny soit venue tout dtruire sous prtexte de civilisation . Symptom, Diagnosis, and Regimen (voir n de mai 1946). Enfin, On the Life of Symbols qui termine le volume, est la traduction de la conclusion de 226

louvrage de Walter Andrae, Die ionische Sule, Bauform oder Symbol ? o il est encore insist sur la valeur symbolique quavait essentiellement lorigine tout ce quon ne regarde plus aujourdhui que comme simple ornement , parce quon a oubli ou mconnu la signification profonde qui en faisait proprement limage dune vrit spirituelle .

Dcembre 1946
Ananda K. Coomaraswamy The Religious Basis of the Forms of Indian Society. Indian Culture and English Influence. East and West
(Orientalia, New York). M. Coomaraswamy a runi dans cette brochure trois tudes distinctes, dans la premire desquelles il sest propos de montrer, par lexemple de lInde, comment, dans un ordre social traditionnel, les institutions reprsentent une application des doctrines mtaphysiques des circonstances contingentes , de telle sorte que tout y a une raison dtre, non pas simplement biologique ou psychologique, mais vritablement mtaphysique. Il examine successivement ce point de vue le quadruple but de la vie humaine (purushrtha), linstitution des quatre shramas, la notion de dharma avec tout ce quelle implique, et enfin, en connexion avec le swadharma, linstitution des castes, avec le caractre de vocation quy revt essentiellement lexercice de toute profession quelle quelle soit, ainsi que le caractre sacr et rituel qua ncessairement toute activit l o les castes ellesmmes sont considres comme nes du Sacrifice , si bien que le point de vue profane ne sy rencontre nulle part, et que la vie tout entire y apparat comme laccomplissement dun rituel dans lequel il nest rien qui soit dpourvu de signification. Dans la seconde tude, lauteur, aprs avoir tout dabord cit diverses critiques adresses la civilisation moderne par des Occidentaux eux-mmes aussi bien que par des Orientaux, fait ressortir les effets destructeurs qua invitablement linfluence europenne dans un pays qui, comme lInde, possde encore une civilisation traditionnelle ; et ces effets ne sexercent pas seulement dans le domaine proprement intellectuel, mais tout aussi bien dans lordre social lui-mme, o linfluence dont il sagit tend avant tout renverser lorganisation dans laquelle, comme il a t dit tout lheure, toute profession est proprement une vocation , organisation qui, ainsi que la trs justement fait remarquer A. M. Hocart, est effectivement incompatible avec le systme industriel de lOccident moderne. Cest contre la conception mme de la vie implique par ce systme quil est ncessaire de ragir en premier lieu si lon veut viter une catastrophe irrmdiable ; et il nest certes pas souhaitable de continuer, sous prtexte de progrs , avancer dans la mme direction quand on se trouve au bord dun prcipice. Enfin, dans la dernire tude, M. Coomaraswamy expose que lantithse de lOrient et de lOccident, telle 227

quelle se prsente actuellement, ne doit pas tre entendue en un sens simplement gographique, mais quelle est en ralit celle de lesprit traditionnel et de lesprit moderne, ce qui est, au fond, une question de temps beaucoup plus que de lieux, puisque, tant que lOccident eut une civilisation normale et comparable toutes les autres, une telle opposition ne pouvait exister en aucune faon. Pour faire disparatre cette opposition, la bonne volont et la philanthropie ne suffisent certes pas, surtout dans un tat de choses o ce qui est considr comme bon ou comme mauvais manque galement de principe et nest bas en dfinitive que sur une conception toute quantitative de la vie ; ce quil faut avant tout, cest la comprhension, car cest par l seulement que tout peut tre rsolu, y compris les questions politiques et conomiques qui ne sont, en ralit, que les plus extrieures et les moins importantes. Ici, lauteur revient la conception de la vocation , cest-dire de la dtermination des occupations, non par un choix arbitraire ou par des considrations de profit ou dambition, mais par la propre nature de chacun, permettant par l-mme tout homme de travailler sa propre perfection en mme temps qu celle des produits de son mtier ; le problme de la restauration de cette conception, qui devrait tre rsolu en premier lieu pour sortir du dsordre actuel, ne peut ltre que par la comprhension des principes sur lesquels repose lorganisation traditionnelle des castes. Il va de soi, dailleurs, quun effort de rapprochement ne peut venir que du ct de lOccident, puisque cest celui -ci qui a abandonn les normes autrefois communes, tandis que lOrient y adhre encore en grande majorit ; et cest seulement avec cet Orient traditionnel que lOcc ident pourrait cooprer, tandis que, avec lOrient modernis, il ne pourrait jamais qutre en rivalit. Quand lOccident aura retrouv son Soi , qui est aussi le Soi de tous les autres hommes, le problme de comprendre lOrient aura t rsolu en mme temps, et il ne restera plus que la tche de mettre en pratique ce qui aura t compris ; lautre terme de lalternative est une rduction du monde entier ltat prsent de lEurope ; il sagit finalement de choisir entre un mouvement dlibrment dirig vers une destine prvue, et une soumission passive une inexorable fatalit.

Walter Shewring Art in Christian Philosophy


(The Sower Press, New Jersey). Cette brochure constitue un excellent rsum de la doctrine chrtienne de lart, principalement telle quelle a t expose par saint Thomas dAquin : partant de la dfinition donne par celui-ci, lauteur insiste sur le fait que lart est avant tout une chose intellectuelle, bien quil implique aussi la volont, sans quoi luvre dart ne serait jamais ralise ; la volont de lartiste joue ici le rle dune cause efficiente, mais la cause formelle est lide conue dans son intellect. Dautre part, lart, qui est proprement ce par quoi lartiste travaille, habitus intellectuel permanent ou verbe intrieur conu intelligiblement, concerne la fabrication de toutes choses, et non pas seulement de telle ou telle classe particulire de choses comme le pensent gnralement les modernes. Un autre point essentiel, cest que lhomme comme artiste imite Dieu en tant quil est lArtiste par excellence, et que le Verbe divin, par qui toutes choses ont t faites , est le vritable archtype du verbe ou de lide 228

rsidant dans lesprit de lartiste humain. Quant au but de lart, il est la production de choses utiles, mais la condition dentendre cette utilit dans son sens le plus large, comme sappliquant tout ce qui peut servir dune faon quelconque les fins de lhomme, spirituellement aussi bien que matriellement. Aprs une digression sur la beaut, qui doit tre considre comme un transcendantal , et non comme une prrogative spciale des uvres dart, lauteur passe ce quil appelle trs justement les aberrations modernes , opposes cette conception normale de lart, et il termine en envisageant la possibilit dun retour la norme au point de vue plus spcial du Catholicisme. Nous naurions de rserves faire que sur un point : tout en reconnaissant naturellement la conformit de la conception chrtienne avec toute vue traditionnelle de lart, M. Shewring parat avoir une tendance revendiquer comme proprement chrtien tout ce qui, en ralit, est traditionnel au sens universel de ce mot ; on pourrait mme se demander sil ne va pas jusqu attribuer la raison naturelle tout ce qui nest pas le Christianisme, alors quau contraire toute tradition, quelle quelle soit, a au mme titre le caractre surnaturel et supra-humain, sans quoi elle ne mriterait nullement ce nom et ne dpasserait pas le niveau de la simple philosophie profane. Tant que M. Shewring sen tient au domaine de sa propre forme traditionnelle, ce quil dit est parfait, mais sans doute est-il encore assez loin de concevoir lunit essentielle de toutes les traditions, et cest dommage, car cela lui permettrait assurment de donner aux ides quil expose une tout autre ampleur et den tendre considrablement la porte par la reconnaissance de leur valeur vraiment universelle.

Janvier-fvrier 1947
Marco Pallis Peaks and Lamas
(Cassell and Co., London). Cet ouvrage, auquel M. Coomaraswamy a dj consacr ici une note lors de son apparition (n de juin 1940), a eu depuis lors plusieurs ditions successives, dans lesquelles lauteur a apport certaines amliorations de dtail. Notre intention, en y revenant, nest pas de parler de ce qui est proprement rcit de voyage , quel quen soit dailleurs lintrt, mais seulement de signaler plus particulirement quelques points se rapportant directement la doctrine thibtaine. Nous devons remarquer tout dabord que M. Pallis naccepte pas le terme de Lamasme , qui comporte, en anglais, parat-il, une certaine nuance pjorative ; nous devons dire quil ne semble pas en tre ainsi en franais, si bien que, pour notre part, nous navions vu jusque-l aucun inconvnient lemployer loccasion ; il est vrai que ce nest quune dnomination purement conventionnelle, mais il y en a dautres qui sont galement dans ce cas (celle de Confucianisme par exemple), et dont on se sert uniquement pour des raisons de commodit. On peut sans doute se contenter de parler tout simplement de Bouddhisme thibtain, et peut-tre est-ce ce qui vaut le mieux aprs 229

tout ; il doit tre bien entendu, en tout cas, que ce Bouddhisme prsente des particularits qui le distinguent nettement des autres formes, non seulement du Bouddhisme en gnral, mais mme du Mahyna dont il est une branche. Un chapitre qui prsente une importance toute spciale au point de vue doctrinal est celui qui est intitul The Round of Existence, et qui contient un excellent expos du symbolisme de la Roue de Vie , reprsentation schmatique des multiples tats de lexistence conditionne. cette occasion, lauteur explique divers points fondamentaux de la doctrine bouddhique, en tant que celle-ci vise essentiellement faire sortir les tres de lenchanement indfini de ces tats pour les conduire au Nirvna, au sujet duquel il rectifie trs justement les fausses interprtations qui ont cours en Occident : Cest lextinction de lIgnorance et de la srie de ses consquences ; une double ngation est le seul moyen que nous ayons de suggrer faiblement sa ralit positive. Celui qui atteint cet tat le connat ; celui qui ne la pas atteint ne peut que spculer dans les termes de sa propre relativit, qui ne sy appliquent pas : entre cet tat et le Cercle de lExistence, il y a une complte discontinuit . Nous noterons encore les considrations concernant la Mthode et la Sagesse, envisages comme complmentaires et insparables lune de lau tre, et symbolises respectivement par le dorje et par la clochette ou dilbu. Un autre chapitre contient quelques pages sur le symbolisme des Tantras, qui, outre les claircissements quelles apportent dans lordre proprement doctrinal, et notamment en ce qui concerne la conception de la Shakti, constituent une rfutation aussi nette que possible des assertions ineptes que lon rencontre un peu partout sur ce sujet, qui est sans doute un de ceux o lincomprhension occidentale a atteint son plus haut degr. Ailleurs, nous trouverons des explications sur les Trois Refuges , sur la formule Om mani padm hum et sur les mantras en gnral comme supports de mditation ; et dautres points encore, quil serait trop long dnumrer, sont traits incidemment dans le cours du livre. La dernire partie est consacre presque tout entire lart thibtain ; il y est parl tout dabord de son tat prsent, et lon peut remarquer, cet gard, que cest un des rares exemples quon puisse encore trouver dun art traditionnel rellement vivant aujourdhui. Lauteur a introduit certaines vues gnrales sur l art populaire , inspires par les indications de M. Coomaraswamy ; mais il observe que, au Thibet, il nest gure possible denvisager un art populaire distinct dune autre sorte dart, parce que tous les lments qui ont concouru donner sa forme la civilisation thibtaine, de quelque source quils soient drivs, ont t combins en une synthse trs compltement labore, et adapte aux besoins des hommes de tout rang et de toute capacit . M. Pallis montre ensuite ltroite connexion de lart avec la doctrine ; dans ce chapitre, quil nous est impossible de rsumer, nous noterons seulement les considrations sur le caractre essentiellement intellectuel de lart traditionnel, sur le rituel regard comme une synthse de tous les arts mis au service de la doctrine et collaborant en vue dune seule fin , qui est de prparer lesprit la ralisation mtaphysique, et sur labsence de toute idoltrie dans lusage qui est ainsi fait des figurations symboliques. Enfin, il attire lattention sur le danger qui peut rsulter, pour lart et pour lensemble de la civilisation traditionnelle qui forme un tout indivisible, de la pntration de linfluence occidentale dont lintrieur du Thibet est encore exempt jusquici, mais qui commence dj se faire sentir sur ses frontires. Nous mentionnerons aussi, ce 230

propos, des rflexions trs justes sur limportance du costume pour le maintien de lesprit traditionnel ; ceux qui veulent dtruire la tradition chez un peuple savent certainement fort bien ce quils font lorsquils commencent par lui imposer le port du costume europen !

Robert Bleichsteiner Lglise jaune


Traduction de Jacques Marty (Payot, Paris). Le titre de ce livre appelle tout dabord quelques remarques : dune part, nous pensons quil vaudrait mieux viter demployer en pareil cas le terme d glise , cause de la signification spcifiquement chrtienne qui sy est attache et dont il est peu prs impossible de le sparer ; dautre part, la dnomination d glise jaune ne saurait en tout cas sappliquer qu une seule branche du Lamasme (lauteur, contrairement M. Pallis, emploie volontiers ce dernier terme), celle qui suit la rforme de Tsongk-khapa, pour la distinguer de celle quon pourrait alors appeler l glise rouge et qui est demeure telle quelle tait avant lpoque de cette rforme. Or, louvrage traite en ralit de lune et de lautre, cest--dire en somme, du Bouddhisme thibtain en gnral, et aussi du Bouddhisme mongol qui en est driv directement ; cest mme peut-tre le seul ouvrage densemble, ou du moins le seul facilement accessible, qui existe sur ce sujet, et cest dailleurs l ce qui en fait surtout lintrt ; nous voulons parler de lintrt documentaire , car, pour ce qui est de l esprit dans lequel il est crit, il y a assurment bien des rserves faire. Il contient dabord un expos historique assez complet ; malheureusement, cet expos mme est affect par une sorte de scepticisme lgard de tout ce qui ne parat pas pouvoir sexpliquer conformment aux ides occidentales modernes, et on y sent un peu trop la tendance vouloir tout rationaliser . Un point qui demeure plutt obscur, cest ce qui concerne la religion de Bon, antrieure lintroduction du Bouddhisme, et dont on ne sait en effet quassez peu de chose ; quant ce qui est dit dune soi-disant croyance populaire encore plus ancienne, il nest gure possible de comprendre de quoi il sagit ; peut-tre veut-on parler dune forme du chamanisme , qui dailleurs devrait sans doute tre antrieure la dgnrescence actuelle de celui-ci, et qui en tout cas ne pourrait tre populaire que dans le seul fait de ses survivances partielles, constituant si lon veut une sorte de folklore , aprs quelle eut t remplace par dautres formes traditionnelles. ce propos, signalons, bien quelle se trouve dans une autre partie du livre, une remarque assez intressante, ou qui du moins pourrait ltre si lon savait en tirer les consquences ; les points de contact du Lamasme avec le Chamanisme ne sexpliquent pas par les influences que le Bouddhisme a subies en Mongolie et dans le Thibet de la part des thories qui y prvalent ; il sagit exclusivement de traits dj attests dans le Tantrisme indien, et qui, de ce pays, sont alls se combiner aux ides du Lamasme ; mais au lieu de voir l des indices dune source traditionnelle commune, et qui peut dailleurs remonter fort loin, lauteur se contente de dclarer que lexplication de ces remarquables rencontres doit tre laisse des recherches ultrieures Aprs la partie historique sont tudis successivement les monastres et les temples, les diffrentes catgories de dieux du Lamasme, la hirarchie des moines (parmi 231

lesquels ceux qui suivent la voie directe sont qualifis de mystiques fort mal propos), les arts magiques (dnomination sous laquelle sont ranges indistinctement bien des choses qui ne sont certes pas toutes dordre magique au vrai sens de ce mot), les rites et les ftes (o les danses symboliques tiennent une place importante, et ici lauteur relve avec raison lerreur commise trop frquemment par ceux qui les ont dcrites et qui ont pris les divinits terribles qui y figurent pour des entits diaboliques), puis la cosmologie (dont le ct symbolique nest gure compris), les sciences (notamment lastrologie et la mdecine), et enfin les arts et la littrature. Tout cela, redisons-le encore, est intressant en tant que documentation, mais la condition de ne pas tenir compte des apprciations de lauteur, qui ne perd aucune occasion de dclamer contre ce quil appelle les horreurs tantriques et de traiter de superstitions absurdes et lamentables tout ce qui chappe sa comprhension ! Nous ne savons au juste dans quelle mesure certains dfauts dexpression doivent tre attribus la traduction ; il en est probablement ainsi lorsquil sagit de phrases dont le sens est fort peu clair, et il y en a malheureusement un assez grand nombre ; mais il parat difficile de ne pas imputer lauteur lui-mme lemploi de quelques termes assez extraordinaires, comme par exemple celui de pierre fulminaire pour rendre dorje, ou encore celui de rincarnations pour dsigner les tulkous, que la plupart des Europens appellent fort improprement des Bouddhas vivants , et qui en ralit, ne sont pas autre chose que les supports humains de certaines influences spirituelles. Dun autre ct, il est fcheux que le traducteur ait cru devoir adopter pour les mots thibtains une transcription bizarre, qui semble tre la transcription allemande quelque peu modifie, et qui les rend parfois assez difficilement reconnaissables pour ceux qui sont habitus les voir sous une autre forme ; labsence de toute indication des voyelles longues dans les termes sanscrits est plutt gnante aussi, et ce sont l des imperfections quil et cependant t bien facile dviter, car cela du moins ne demande videmment aucun effort de comprhension.

Mars 1947
mile Dermenghen Contes Kabyles
(Charlot, Alger). Ce qui fait surtout lintrt de ce recueil de contes populaires de lAfrique du Nord, notre point de vue, cest lintroduction et les notes q ui les accompagnent, et o sont exposes des vues gnrales sur la nature du folklore universel . Lauteur fait remarquer trs justement que le vritable intrt des littratures populaires est ailleurs que dans les filiations, les influences et les dpendances externes , quil rside surtout en ce quelles tmoignent en faveur de lunit des traditions . Il fait ressortir linsuffisance du point de vue rationaliste et volutionniste auquel sen tiennent la plupart des folkloristes et des ethno logues, 232

avec leurs thories sur les rites saisonniers et autres choses du mme ordre ; et il rappelle, au sujet de la signification proprement symbolique des contes et du caractre vritablement transcendant de leur contenu, certaines des considrations que nous-mme et quelques-uns de nos collaborateurs avons exposes ici mme. Toutefois, il est regretter quil ait cru devoir malgr tout faire une part plus ou moins large des conceptions fort peu compatibles avec celles-l : entre les prtendus rites saisonniers et les rites initiatiques, entre la soi-disant initiation tribale des ethnologues et la vritable initiation, il faut ncessairement choisir ; mme sil est vrai et normal que lsotrisme ait son reflet et sa correspondance dans le ct exotrique des traditions, il faut en tout cas se garder de mettre sur le mme plan le principe et ses applications secondaires, et, en ce qui concerne celles-ci, il faudrait aussi, dans le cas prsent, les envisager entirement en dehors des ides antitraditionnelles de nos contemporains sur les socits primitives ; et que dire dautre part de linterprtation psychanalytique, qui, en ralit, aboutit tout simplement nier le superconscient en le confondant avec le subconscient ? Ajoutons encore que linitiation, entendue dans son vritable sens, na et ne saurait avoir absolument rien de mystique ; il est particulirement fcheux de voir cette quivoque se perptuer en dpit de toutes les explications que nous avons pu donner ce sujet Les notes et les commentaires montrent surtout les multiples similitudes qui existent entre les contes kabyles et ceux dautres pays trs divers, et il est peine besoin de dire que ces rapprochements prsentent un intrt particulier comme illustrations de luniversalit du folklore. Une dernire note traite des formules initiales et finales des contes, correspondant manifestement celles qui marquent, dune faon gnrale, le dbut et la fin de laccomplissement dun rite, et qui sont en rapport, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs, avec la coagulation et la solution hermtiques. Quant aux contes eux-mmes. ils semblent rendus aussi fidlement que le permet une traduction, et, de plus, ils se lisent fort agrablement.

mile Dermenghem Le Mythe de Psych dans le folklore nordafricain


(Socit Historique Algrienne, Alger). Dans cette autre tude folklorique, il sagit des nombreux contes o, dans lAfrique du Nord comme dailleurs en bien dautres pays, on retrouve runis ou pars les principaux traits du mythe bien connu de Psych ; il nest pour ainsi dire pas un de ces traits qui ne suggre un sens initiatique et rituel ; il nen est pas un non plus que nous ne puissions retrouver dans le folklore universel . Il y a aussi des variantes, dont la plus remarquable est la forme inverse dans laquelle ltre mystique pous est fminin ; les contes de ce type semblent insister sur le ct actif, le ct conqute, comme sils reprsentaient laspect effort humain plutt que laspect passif et thocentriste ; ces deux aspects sont videmment complmentaires lun de lautre. Maintenant, quApule, qui na certes pas invent le mythe, ait pu sinspirer, pour certains dtails de la version quil en donne dans son ne dOr, dune tradition orale populaire africaine , cela nest pas impossible ; mais il ne faut cependant pas oublier que des figurations se rapportant ce mythe se rencontrent dj 233

sur des monuments grecs antrieurs de plusieurs sicles ; cette question des sources importe dailleurs dautant moins au fond que la diffusion mme du mythe indique quil faudrait remonter beaucoup plus loin pour en trouver lorigine, si toutefois lon peut parler proprement dune origine en pareil cas ; du reste, le folklore comme tel ne peut jamais tre le point de dpart de quoi que ce soit, car il nest au contraire fait que de survivances , ce qui est mme sa raison dtre. Dautre part, le fait que certains traits correspondent des usages, interdictions ou autres, qui ont effectivement exist en relation avec le mariage dans tel ou tel pays, ne prouve absolument rien contre lexistence dun sens suprieur, dont nous dirions mme plutt, pour notre part, que ces usages eux-mmes ont pu tre drivs, toujours pour la raison que lexotrisme a son principe dans lsotrisme, de sorte que ce sens suprieur et initiatique, bien loin dtre surajout aprs coup, est au contraire celui qui est vritablement primordial en ralit. Lexamen des rapports du mythe de Psych et des contes qui lui sont apparents avec les mystres antiques, sur lequel se termine ltude de M. Dermenghem, est particulirement digne dintrt, ainsi que lindication de certains rapprochements avec le taawwuf ; nous ajouterons seulement, ce propos, que des similitudes comme celles quon peut remarquer entre la terminologie de celui-ci et le vocabulaire platonicien ne doivent nullement tre prises pour des marques dun emprunt quelconque, car le taawwuf est proprement et essentiellement islamique, et les rapprochements de ce genre ne font rien dautre que daffirmer aussi nettement que possible l unanimit de la tradition universelle sous toutes ses formes.

Henry Corbin Suhrawardi dAlep, fondateur de la doctrine illuminative (ishrq)


(G.-P. Maisonneuve, Paris). Suhrawardi dAlep, qui est consacre cette brochure, est celui quon a souvent appel Esh-Sheikh el-maqtl pour le distinguer de ses homonymes, bien que, vrai dire, on ne sache pas exactement sil fut tu en effet ou sil se laissa mourir de faim en prison. La partie proprement historique est consciencieusement faite et donne un bon aperu de sa vie et de ses uvres ; mais il y a bien des rserves faire sur certaines interprtations, ainsi que sur certaines affirmations concernant de prtendues sources des plus hypothtiques : nous retrouvons notamment ici cette ide singulire, laquelle nous avons fait allusion dans un rcent article, que toute anglologie tire forcment son origine du Mazdisme. Dautre part, lauteur na pas su faire comme il convient la distinction entre cette doctrine ishrqiyah, qui ne se rattache aucune silsilah rgulire, et le vritable taawwuf ; il est bien hasard de dire, sur la foi de quelques similitudes extrieures, que Suhraward est dans la ligne dEl-Hallj ; et il ne faudrait assurment pas prendre la lettre la parole dun de ses admirateurs le dsignant comme le matre de linstant , car de telles expressions sont souvent employes ainsi dune faon tout hyperbolique. Sans doute, il a d tre influenc dans une certaine mesure par le taawwuf, mais, au fond, il semble bien stre inspir dides no-platoniciennes quil a revtues dune forme islamique, et cest pourquoi sa doctrine est gnralement regarde comme ne relevant 234

vritablement que de la philosophie ; mais les orientalistes ont-ils jamais pu comprendre la diffrence profonde qui spare le taawwuf de toute philosophie ? Enfin, bien que ceci nait en somme quune importance secondaire, nous nous demandons pourquoi M. Corbin a prouv parfois le besoin dimiter, tel point quon pourrait sy mprendre, le style compliqu et passablement obscur de M. Massignon.

Juin 1947
Paul Chacornac Le Comte de Saint-Germain
(Chacornac Frres, Paris). Ce nouveau livre de notre Directeur reprsente le rsultat de longues et patientes recherches poursuivies pendant bien des annes ; on stonne en voyant quelle prodigieuse quantit douvrages et de documents de toute sorte il a fallu consulter pour arriver contrler soigneusement chaque renseignement, et lon ne saurait trop rendre hommage la scrupuleuse probit dun tel travail. Si tous les points ne sont pas entirement claircis, ce qui tait sans doute impossible, il en est du moins un bon nombre qui le sont, et dune faon qui semble bien dfinitive. Pour cela, il a fallu avant tout dissiper les confusions qui ont t commises avec divers autres personnages, notamment avec le lieutenant-gnral Claude-Louis de SaintGermain ; celle-l est une des plus frquentes, mais, en dpit de la similitude de nom et de titre par laquelle elle sexplique, ce nest pas la moins tonnante, car il sagit l dun homme ayant jou un rle historique parfaitement connu et dans lequel il ny a rien dobscur ni de mystrieux. Il y a aussi le prince Rakoczi, dont certains notre poque ont tir un grand parti, mais dont lhistoire prtendue nest quun tissu dinvraisemblances ; le plus probable est que ce nom a simplement servi, dans certaines circonstances, dissimuler la vritable origine du comte de Saint-Germain. Il y a encore un certain nombre dautres personnages rels ou supposs, et dont une partie ne doivent un semblant dexistence quaux fantaisies imaginatives auxquelles ont donn lieu les noms pris par le comte de Saint-Germain lui-mme diverses poques et en diffrents pays. Le terrain tant ainsi dblay, il devient beaucoup plus facile de suivre le hros depuis sa premire apparition connue Londres en 1745 jusqu sa mort officielle chez le prince de Hesse en 1784 ; et, quand il a t fait bonne justice des racontars de Casanova et dautres mmorialistes aussi peu dignes de foi, des mystifications de lillusionniste Gauve et de quelques autres histoires encore qui furent imputes faussement au comte de Saint-Germain, comme le rle que certains lui ont attribu dans la rvolution russe de 1762, ce qui du reste na certes gure de ressemblance avec l aventurier et le charlatan que tant de gens ont dpeint, on voit l en ralit un homme dou de talents remarquables en divers genres, possdant sur beaucoup de choses des connaissances peu communes, de quelque source quil les ait tires, et qui, sil eut des amis et des a dmirateurs partout o il passa, eut aussi, comme il arrive bien souvent en pareil cas, des ennemis 235

acharns faire chouer ses entreprises, quil sagisse de sa mission diplomatique en Hollande ou de lindustrie quil voulut plus tard monter en Flandre sous le nom de M. de Surmont Mais, ct de cette vie proprement historique , ou sa suite, il y a aussi la lgende , qui na pas cess de se dvelopper jusqu nos jours, surtout en ce qui concerne la survivance du comte de Saint-Germain et les manifestations qui lui ont t attribues aprs la date de ce que, pour cette raison prcisment, nous avons appel tout lheure sa mort officielle . Il y a srement l-dedans bien des extravagances, dont les moindres ne sont pas celles que les thosophistes, prenant leur compte lidentification avec le prince Rakoczi, ont rpandues au sujet de leur Matre R. ; mais il est aussi dautres choses quil semble plus difficile de rejeter purement et simplement, et dont, mme si elles ont t dformes ou mal interprtes, on peut se demander si elles ne renferment pas tout au moins une certaine part de vrit. Il subsiste donc l une nigme, et mme, vrai dire, il y en a encore une autre, celle-l dordre purement historique, car, jusquici, le mystre de la naissance du comte de Saint-Germain na pas t clairci ; sur ce dernier point, lauteur envisage une solution quil ne prsente que comme une hypothse, mais qui est en tout cas rendue fort vraisemblable par tout un ensemble de rapprochements assez frappants. Daprs cette hypothse, le comte de Saint-Germain aurait t le fils naturel de Marie-Anne de Neubourg, veuve du roi Charles II dEspagne, et du comte de Melgar, amirante de Castille, que son immense fortune avait fait surnommer le banquier de Madrid , ce qui a pu donner lieu la confusion qui a fait prtendre certains quil tait le fils dun banquier juif. Si cette supposition est exacte, bien des choses sexpliquent sans peine, notamment les ressources considrables dont disposait manifestement le comte de Saint-Germain, les pierreries et les tableaux de matres dont il tait possesseur, et aussi, ce qui est encore plus important, la confiance que lui tmoignrent toujours les souverains et les grands personnages qui, de Louis XV au prince de Hesse, durent avoir connaissance de cette origine par laquelle il leur tait apparent, mais qui, constituant en quelque sorte un secret dtat , devait tre soigneusement dissimule tout autre queux. Quant lautre nigme, celle de la lgende , elle est explique autant quil est possible et interprte la lumire des doctrines traditionnelles dans le chapitre final ; comme celui-ci a paru tout dabord ici mme (n de dcembre 1945), nous nous contenterons den rappeler le grand intrt sans y insister davantage. Nous pensons que, moins quon ne veuille sen tenir encore aux rveries dont on na que trop abus jusquici dans certains milieux, il ne sera plus possible dsormais de parler du comte de Saint-Germain sans se reporter cet ouvrage, pour lequel nous adressons son auteur nos vives flicitations.

Emile Dermenghem Joseph de Maistre mystique


( La Colombe , Paris). Il vient de paratre de ce livre une nouvelle dition revue, laquelle ont t ajoutes dassez nombreuses notes prcisant certains points et indiquant les travaux qui, consacrs des questions connexes, ont paru depuis sa premire publication. Pour ceux de nos lecteurs qui ne connatraient pas encore cet ouvrage, nous dirons quil expose dune faon aussi complte que possible la carrire maonnique de 236

Joseph de Maistre, ses rapports avec les organisations initiatiques rattaches la Maonnerie de son temps et avec divers personnages appartenant ces organisations, et linfluence considrable que leurs doctrines exercrent sur sa pense. Le tout est fort intressant, et dautant plus que les ides religieuses et sociales de Joseph de Maistre ont t le plus souvent fort mal comprises, voire mme parfois entirement dnatures et interprtes dans un sens qui ne correspondait nullement ses vritables intentions ; la connaissance des influences dont il sagit pouvait seule permettre la mise au point ncessaire. La principale critique que nous aurions formuler est en somme celle qui porterait sur le titre mme du livre, car, vrai dire, nous ne voyons rien de mystique dans tout cela, et, mme lorsque Joseph de Maistre se tint lcart de toute activit dordre initiatique, il napparat pas quil se soit jamais tourn pour cela vers le mysticisme comme dautres le firent quelquefois ; il ne semble mme pas quil y ait eu l chez lui un changement rel dorientation, mais une simple attitude de rserve quil estimait, tort ou raison, lui tre impose par ses fonctions diplomatiques ; mais peut-on esprer que, dans lesprit de certains, la confusion des deux domaines initiatique et mystique puisse jamais tre entirement dissipe ?

Louis-Claude de Saint-Martin Tableau naturel des rapports qui existent entre Dieu, lHomme et lUnivers
Introduction de Philippe Lavastine. (Editions du Griffon dOr, Rochefort -surMer). Cette rdition est certainement plus soigne que ldition martiniste de 1900, mais il y est pourtant rest encore bien des fautes quil et t, semble -t-il, assez facile de faire disparatre. Lauteur de lintroduction y a rsum en quelques pages les principaux traits de la doctrine de Saint-Martin ; mais ne cherche-t-il pas un peu trop attnuer la diffrence entre les deux priodes de son existence, nous voulons dire entre son activit initiatique du dbut et son mysticisme ultrieur ?

P.-J. Gonnet Arpa


(Paul Derain, Lyon). Cest un livre assez singulier, qui donne une impression plutt confuse et dsordonne, mais qui ne justifie gure son titre, car il y est surtout question de choses appartenant un ordre tout fait formel . Il y a notamment beaucoup de considrations sur la chimie, qui sont manifestement en rapport avec les proccupations professionnelles de lauteur ; il y a mme une longue dissertation sur le lait maternel , qui ferait peut-tre un bon article dans une revue spciale de mdecine ou dhygine, mais qui nest vraiment pas sa place dans un ouvrage qui a par ailleurs la prtention de toucher lsotrisme et aux ides traditionnelles. Il y touche en effet, dans une certaine mesure, par des vues sur les nombres qui ne sont pas sans intrt, mais qui sont malheureusement exprimes d une faon fort peu claire ; les informations qui y ont t utilises sont dailleurs loin dtre toutes 237

galement sres. Il y a aussi des pages qui prsentent une disposition typographique des plus bizarres, et dont certaines ne contiennent que quelques mots qui, pour nous tout au moins, sont parfaitement incomprhensibles. Quant au rcit que fait lauteur, dans son prambule, au sujet dune rvlation quil aurait eue dans une sorte d tat second , et daprs laquelle lUnivers serait entr le 1er dcembre 1944 dans une priode de rsorption , nous voulons croire quil ne sagit l que dune simple fiction littraire, car, sil en tait autrement, ce serait plutt inquitant

R.-M. Gattefosse Les Sages critures, Essai sur la philosophie et les origines de lcriture
(Paul Derain, Lyon). Lide qui est au point de dpart de ce livre est excellente, puisquil sagit dtablir la valeur symbolique des caractres de lcriture, ainsi que leur origine prhistorique , conformment aux anciennes traditions de tous les peuples. Malheureusement, la faon dont lauteur a trait ces questions et les rsultats auxquels il croit tre parvenu dans ses recherches sont bien loin de rpondre rellement ses intentions ; et, tout dabord, il y aurait dj des rserves faire sur la concordance quil envisage entre les donnes traditionnelles sur les priodes cycliques et la chronologie hypothtique des gologues modernes. Ensuite, probablement du fait de certaines circonstances particulires o il s est trouv, il parat avoir t en quelque sorte fascin par les tifinars , cest--dire lancienne criture berbre, ainsi que par la langue tamachque que les Touaregs parlent encore actuellement, au point de vouloir en tirer un schma quil sefforce dappliquer tout. Ce schma, appel par lui couronne de tifinars , convient peuttre au cas spcial de lalphabet en question ; mais, comme les lettres de cet alphabet sont au nombre de dix, il cherche dcouvrir partout des ensembles de dix principes quil puisse faire correspondre ces lettres en les disposant de la mme faon ; dans la Kabbale avec les dix Sephiroth, dans les Triades bardiques, dans la mythologie scandinave avec le cycle des Ases , dans lhermtisme, dans la philosophie dAristote avec ses dix catgories, et jusque dans les thories de la physique moderne ! Le moins quon puisse dire de ces arrangements est quils sont tout fait artificiels et souvent bien forcs ; et il y a aussi l, sur les doctrines de lInde et de la Chine, quelques considrations dans lesquelles il est impossible d apercevoir le moindre rapport avec ce quelles sont en ralit Les correspondances plantaires et zodiacales des lettres hbraques, dailleurs bien connues, sont presque la seule chose qui soit ici conforme une donne authentiquement traditionnelle, mais prcisment elles ne reproduisent plus la couronne de tifinars ; quant celles des runes scandinaves, si elles sont vraiment exactes, comment se fait-il quil reste trois plantes auxquelles ne correspond aucun caractre ? Nous ne voulons pas insister davantage sur tout cela ; mais que dire aussi du soi-disant lexique tamachque plac la fin de louvrage, et o sont rassembls des mots appartenant aux langues les plus diverses, qui nont certainement rien voir avec le tamachque , et dont linterprtation tmoigne plus en faveur de limagination de lauteur que de ses connaissances linguistiques ? 238

Paul Le Cour Hellnisme et Christianisme


(ditions Bire, Bordeaux). Certains avaient dj voulu rattacher le Christianisme au Mazdisme et mme au Bouddhisme, et cela pour nier la filiation traditionnelle, pourtant vidente, qui le relie au Judasme ; voici maintenant une nouvelle thorie qui, avec les mmes intentions, prtend le rattacher directement lHellnisme. Cest dans celui-ci quil aurait eu rellement sa source , et le Judasme ne serait intervenu quaprs coup pour en altrer le caractre primitif, en y introduisant certaines ides parmi lesquelles celle du gocentrisme parat, nous ne savons trop pourquoi, prendre ici une importance toute particulire. Les raisons invoques lappui de cette thse sont assez nombreuses, mais elles nen sont pas plus probantes pour cela, sauf peut-tre aux yeux de ceux qui prfrent la quantit la qualit ; nous nentreprendrons certes pas de les examiner une une, mais nous devons tout au moins remarquer que lauteur traite d interpolations tout ce qui y est contraire dans les vangiles, ce qui est toujours un moyen fort commode pour se dbarrasser des textes gnants, et aussi que les fantaisies linguistiques qui lui sont coutumires jouent encore un certain rle l-dedans. ce dernier point de vue, nous signalerons plus spcialement certaines considrations sur le nom dHlne, qui voudrait dire le neuf sacr , un rapprochement entre le Johannisme et lcole ionienne, une prtendue tymologie grecque du nom de Jrusalem, destine soutenir lassertion que le Judasme luimme aurait fait des emprunts lHellnisme, et enfin lide au moins curieuse de faire du grec la langue sacre par excellence ! Ajoutons encore, pour terminer, que nous retrouvons dans ce livre la lgende faisant remonter aux premiers temps du Christianisme la mdaille dite de Boyer dAgen , qui ne date manifestement que de la Renaissance ; il serait bien temps den finir une fois pour toutes avec cette histoire, dautant plus que les fins pour lesquelles elle fut rpandue jadis dans le public ne semblent pas avoir t entirement dsintresses.

Paul Le Cour Dieu et les Dieux


(ditions Bire, Bordeaux). Ce livre, destin faire suite au prcdent, porte, ainsi que lauteur le reconnat dailleurs lui-mme, un titre emprunt Gougenot des Mousseaux, mais son contenu na rien de commun avec louvrage que celui-ci consacra au culte des pierres. Nous retrouvons, dans beaucoup de ses chapitres, des choses que nous avons dj vues autrefois dans des articles dAtlantis et dont nous avons parl en leur temps, ce qui nous dispensera dy revenir en dtail ; il ny a mme pas beaucoup de fantaisies nouvelles, mais plutt des rptitions de celles que nous connaissons, si bien quil semblerait que limagination si fertile de lauteur commence spuiser quelque peu, ce qui serait vraiment dommage Il envisage une hirarchie des Dieux , la tte de laquelle est le Dieu suprme ; au-dessous de celui-ci sont ce quil appelle les Dieux solaires ; dont le principal est pour lui le Dmiurge , et cest un des aspects de celui-ci, le Mdiateur , qui se serait incarn dans le Christ ; il y a aussi des Dieux plurisolaires , des Dieux plantaires , des Gnies protecteurs , et 239

peut-tre dautres catgories encore. Au fond, cest l renouveler tout simplement lerreur qui consiste prendre, littralement et non symboliquement, les aspects ou les attributs divins pour des tres distincts et mme plus ou moins indpendants, erreur qui est celle-l mme qui a donn naissance toutes les dviations polythistes partout o il sen est produit ; et, vrai dire, cela nest pas pour nous surprendre outre mesure de la part dun tel admirateur de lHellnisme. Ce qui est plus tonnant, cest quil puisse croire cette conception conforme au Christianisme ; il est vrai quil a sur celui-ci des ides bien spciales, et aussi que, dans sa pense, il sagit probablement surtout de ce que devra tre la future forme religieuse chrtienne de lre du Verseau , sur laquelle on peut assurment se permettre toutes les rveries quon voudra !

Juillet-Aot 1947
Jean Malfatti de Montereggio tudes sur la Mathse, ou Anarchie et Hirarchie de la Science
Traduction de Christien Ostrowski. Introduction de Gilles Deleuze (ditions du Griffon dOr, Paris). Cette rdition, qui reproduit avec quelques lgres modifications la traduction franaise parue en 1849, ntait certes pas inopportune, car ce livre est de ceux dont on parle souvent, mais que bien peu ont lu. Quant sa valeur propre, nous devons dire quil nous semble prsenter surtout un intrt de curiosit, car la vrit est qu il date terriblement, et cela non pas seulement en ce qui concerne les considrations biologiques et mdicales, qui portent assurment la marque de leur poque, mais o se trouvent des vues ingnieuses et qui mriteraient peut-tre dtre reprises sous une autre forme ; il date aussi, et mme plus encore, par ce qui sy rapporte la tradition hindoue. Celle-ci tait bien peu connue cette poque en Europe, o on n en avait que des notions tout fait fragmentaires et souvent peu exactes ; de plus, ctait le temps o certains avaient invent une symbolique qui ne supplait que fort mal leur ignorance du vritable symbolisme, et dont linfluence est ici trs visible. Rassemblant des principes assez htroclites et dont le choix n est pas moins arbitraire que lordre dans lequel il les range, lauteur a voulu y voir une correspondance avec les nombres, et, partant de cette ide, il sest ingni dcouvrir dans les figurations quil avait sa disposition des choses qui ny sont certainement pas ; il est peine besoin dajouter que, par contre, toute signification dordre mtaphysique lui chappe compltement. Au lieu de donner la place principale de semblables fantaisies, il aurait beaucoup mieux fait de prsenter simplement ses spculations sur les nombres comme dinspiration pythagoricienne, ce qui et t plus justifi ; elles restent dailleurs, dans leur ensemble, plutt vagues et obscures, et il est difficile de voir nettement comment il en tire certaines applications. Ce qui est peut-tre le plus digne de remarque, un point de vue quon pourrait dire 240

historique , cest le rle considrable que cet ouvrage et dautres du mme genre ont jou dans la constitution de loccultisme de la fin du XIXe sicle ; reposant sur des informations aussi peu sres et les mettant la place des donnes traditionnelles authentiques qui lui faisaient entirement dfaut, est-il tonnant que celui-ci nait jamais t quun assemblage de rveries sans la moindre solidit ? Mais il est bon quon puisse sen rendre compte en se reportant aux sources, et, au fond, cest peuttre l ce qui fait le principal intrt dune rdition comme celle-l.

J.-M. Ragon De la Maonnerie occulte et de lInitiation hermtique


Introduction de A. Volguine. (Editions des Cahiers Astrologiques, Nice). Cest l encore un autre livre qui date , lui aussi, quoique dune faon quelque peu diffrente du prcdent, et surtout dans sa premire partie, o sont passes en revue les diffrentes choses quon a lhabitude de ranger sous la dnomination assez vague de sciences occultes . part certaines considrations sur les nombres et sur les mots sacrs, il ny a l, vrai dire, rien de spcialement maonnique, si ce nest lide que les Maons devraient faire entrer ces sciences dans lobjet de leurs tudes ; lauteur avait mme form le projet de constituer trois grades ou coles dinstruction qui y auraient t plus particulirement consacrs et qui auraient en quelque sorte doubl les trois grades symboliques ; ce qui est plutt singulier, cest quil ait pu penser quils auraient t, par rapport ceux-ci, ce que les grands mystres taient par rapport aux petits mystres ; voil qui tmoigne assurment dune conception initiatique bien limite Dautre part, il importe de noter la place prpondrante qui est donne l-dedans au magntisme, car nous y trouvons encore une confirmation de linfluence vritablement nfaste que celui -ci exera sur les milieux maonniques, et cela, comme nous lavons dj fait remarquer en dautres occasions, ds la fin du XVIIIe sicle, cest--dire ds lpoque mme de Mesmer, dont le Rite de lHarmonie Universelle est voqu ici, et dont le rle semble mme avoir t surtout, quoique peut-tre inconsciemment, de dtourner les Maons de proccupations plus srieuses et plus rellement initiatiques ; on ne voit dailleurs que trop, chez Ragon, quelle conception grossirement matrialise du monde invisible aboutissaient ces thories fluidiques . La seconde partie, sur linitiation hermtique, est dun intrt plus direct au point de vue proprement maonnique, surtout pour la documentation quelle contient, et malgr la forme plutt bizarre et fantaisiste quy prennent certains mythes, notamment ceux de lgypte, dont l interprtation philosophique ressemble dailleurs beaucoup celle de Pernty et sen inspire manifestement pour une bonne part. Quant la conception que Ragon lui-mme se faisait de lhermtisme, il serait difficile de dire jusquo elle pouvait aller exactement, mais, quoiquil paraisse reconnatre que les symboles alchimiques avaient un double sens, il est craindre quelle nait pas t bien loin ; la faon dont il parle parfois ce propos des sciences utiles , aussi bien que celle dont il cherche dautre part justifier son intrt pour le magntisme, semblerait mme indiquer que, pour lui, linitiation ne devait gure viser autre chose qu former des bienfaiteurs de lhumanit . Dans son introduction, M. Volguine 241

insiste surtout sur lastrologie et ses rapports avec le symbolisme maonnique, et cela se comprend facilement, puisque cest en somme sa spcialit ; mais il reproche Ragon de nier lastrologie et de ne la considrer que comme une superstition . Or nous devons dire que, en nous reportant au chapitre indiqu ce sujet, ce que nous y avons trouv est assez sensiblement diffrent : il y est dit que lastrologie est certainement la premire et, par consquent, la plus antique des sciences et des superstitions , et il rsulte assez clairement du contexte que ces deux derniers mots se rapportent respectivement la vritable astrologie et aux abus plus ou moins charlatanesques auxquels elle a donn lieu. Quant laffirmation que la premire est disparue depuis longtemps, nous ny contredirions certes pas pour notre part, et nous ajouterions seulement que les tentatives qui sont faites actuellement pour la reconstituer, bien que ne rentrant assurment pas dans la catgorie des abus dont il vient dtre question, nen sont pourtant encore que des dformations dun autre genre un autre point de vue, il est vraiment tonnant quon puisse croire que les anciens grades hermtiques dont Ragon cite les rituels aient jamais fait partie de l chelle des 33 degrs , qui appartient exclusivement au Rite cossais Ancien et Accept et na rien voir avec les autres systmes de hauts grades passs ou prsents ; nous voulons pourtant penser que cette confusion nest quapparente et rsulte seulement dune rdaction peu claire et insuffisamment explicite. Il y a encore un autre point que nous devons signaler et qui ne peut malheureusement donner lieu au mme doute : il sagit dun certain Ordre Maonnique Astrologique Humaniste , en sept degrs, qui fut fond en Belgique, en 1927, par des membres de la Maonnerie Mixte, et qui est qualifi de parfaitement rgulier ; comment une organisation essentiellement irrgulire aurait-elle bien pu donner naissance un Rite rgulier ? Cest l un problme que nous ne nous chargeons certes pas de rsoudre ; notre avis, il y a l tout simplement la preuve que certains ont des ides bien peu nettes sur les questions de rgularit maonnique !

Septembre 1947
G. Persigout Le Cabinet de Rflexion. Considrations historiques et philosophiques sur le contenu et la porte sotriques de lpreuve de la Terre
(R. Mr, Paris). Ce gros volume est constitu par la runion, avec quelques adjonctions, des articles sur ce sujet qui ont paru autrefois dans le Symbolisme, et dont nous avons dj parl mesure de leur publication. Lauteur a dailleurs voulu, dans son avant propos, rpondre certaines objections que nous avions formules alors ; mais nous devons lui dire franchement que la faon dont il le fait nest aucunement de nature nous faire modifier notre avis cet gard. Il cherche surtout justifier ses frquentes rfrences des conceptions philosophiques et scientifiques des plus profanes : 242

Nous adressant au monde profane, dit-il, force est bien de partir des sciences profanes pour lamener sur le plan des sciences traditionnelles . Or, dune part, cest l une chose tout fait impossible, parce que le point de vue mme des sciences profanes est incompatible avec celui des sciences traditionnelles, et que, par suite, les premires, bien loin dacheminer vers les secondes, ne peuvent au contraire que constituer un obstacle leur comprhension ; dautre part, nous ne voyons vraiment pas comment ni pourquoi, quand on traite des questions dordre initiatiq ue, on peut vouloir sadresser au monde profane et cest l une ide que, pour notre part, nous navons certes jamais eue ! En outre, nous nous demandons qui prtend viser cette autre phrase : En dfinitive, ce nest pas en voulant les orientaliser tout prix quon induira les esprits modernes dOccident penser autrement quen Occidentaux . Cela ressemble fort certaines insinuations que nous avons dj parfois rencontres ailleurs, mais dans lesquelles il nous est impossible de nous reconnatre, car nous navons jamais eu la moindre intention d orientaliser tout prix qui que ce soit ; ce que nous voudrions plutt, cest tout simplement induire ceux qui en sont capables penser autrement quen modernes , puisque lesprit moderne ne fait rellement quun avec lesprit anti-traditionnel. Quaprs cela ils adhrent une tradition orientale ou occidentale, suivant ce qui convient le mieux leurs aptitudes, cest laffaire de chacun, et cela ne saurait nous concerner en aucune faon ; est-ce dailleurs de notre faute si tout ce qui est tradition est tellement affaibli actuellement en Occident que beaucoup peuvent estimer plus avantageux de chercher dun autre ct? Nous ninsisterons pas davantage, et nous ajouterons seulement que, malgr lapparence dun plan rigoureusement tabli, louvrage, dans son ensemble, demeure assez confus bien des gards, ce qui arrive dailleurs toujours quand on veut mettre trop de choses dans un seul livre, et aussi que les quelques explications supplmentaires concernant la thorie du Panpsychisme universel ne russissent malheureusement pas rendre celle-ci beaucoup plus claire ; nous craignons bien, en tout cas, que les vues particulires de lauteur naient dans cette thorie une plus grande part que les donnes traditionnelles.

Albert Lantoine La Franc-Maonnerie


Extrait de lHistoire gnrale des Religions. (Aristide Quillet, Paris). Cette tude, abondamment illustre dintressantes reproductions de documents anciens, dbute par les considrations sur la gense du concept de tolrance dont nous avons dj parl propos de leur publication sous la forme dun article part dans le Symbolisme (voir n davril-mai 1947, p. 136). Le plan gnral de louvrage dans lequel elle devrait entrer exigeait sans doute que la Maonnerie y fut prsente comme une sorte de religion , alors quelle est pourtant tout autre chose en ralit, et cela implique forcment une certaine confusion entre les deux domaines exotrique et sotrique. Nous ne croyons dailleurs pas que ce soit uniquement pour cette raison que lauteur prend un peu trop facilement son parti des infiltrations de lesprit profan e qui se produisirent partir de 1717 ; se rend-il suffisamment compte que des influences de ce genre ne pourraient aucunement sexercer dans une organisation initiatique qui serait reste tout ce quelle doit tre vraiment ? Quoi quil en soit, il 243

faut le louer de ne pas dprcier outre mesure, comme le font tant dautres, lancienne Maonnerie oprative ; seulement, quand il estime que, ds le XVIIe sicle, celle-ci tait dj rduite presque rien et tombe entre les mains dune majorit de Maons accepts qui auraient prpar les voies sa transformation en Maonnerie spculative, il y a bien des raisons de douter de lexactitude de telles suppositions Nous prfrons les parties qui se rapportent des poques plus rcentes et mieux connues ; lauteur y est davantage sur son vritable terrain, qui est en somme celui de lhistorien, et, comme tel, il fait dailleurs preuve, ainsi qu son ordinaire, dune remarquable impartialit. Il fait notamment justice, dexcellente faon, de la lgende trop rpandue sur le rle que la Maonnerie franaise du XVIIIe sicle aurait jou dans la prparation de la Rvolution et au cours mme de celle-ci, lgende qui fut dabord lance par des adversaires de la Maonnerie, mais ensuite admise, et peut tre mme encore amplifie, par des Maons trop affects par lesprit moderne. Il reconnat nettement, dautre part, que lintrusion de la politique dans les temps postrieurs, quelles que soient les raisons qui peuvent lexpliquer en fait, ne saurait tre regarde que comme une dviation vers des buts trop terrestres ; mais il semble esprer quun redressement cet gard est toujours possible, et, assurment, nul ne souhaite plus que nous quil en soit ainsi. Quant sa conclusion, o la Maonnerie est envisage comme pouvant devenir la future citadelle des religions , beaucoup penseront probablement que ce nest l quun beau rve ; pour notre part, nous dirions plutt que ce rle nest pas tout fait celui dune organisation initiatique qui se tiendrait strictement dans son domaine propre, et que, si celle-ci peut rellement venir au secours des religions dans une priode dobscuration spirituelle presque complte, cest dune faon assez diffrente de celle-l, mais qui du reste, pour tre moins apparente extrieurement, nen serait cependant que dautant plus efficace.

C. Chevillon La Tradition universelle


(Paul Derain, Lyon). cause de la mort tragique de lauteur en 1944, nous voudrions pouvoir ne dire que du bien de ce livre posthume ; mais, malheureusement, nous y retrouvons encore ce mme caractre vague et inconsistant que nous avions toujours remarqu dans ses prcdents ouvrages. Il ya pourtant une certaine amlioration en ce sens que, ds lors quil en est arriv parler de Tradition universelle , il semble par l mme avoir renonc finalement lattitude antiorientale que nous lui avions connue jadis ; mais cela ne va pas bien loin, car il ne sagit gure en somme que de vues quon peut dire philosophiques , donc demeurant tout fait extrieures. Ce nest pas dire, assurment, quil ny ait pas et l certaines rflexions parfaitement justes, par exemple sur le caractre purement ngatif de la science moderne ; mais ce que nous ne comprenons pas, cest que certains puissent penser quil y ait dans tout cela lexpression dun point de vue plus ou moins sotrique. En outre, lexpos de ce que lauteur croit tre lesprit de la sagesse antique , tel quil se dgagerait de lensemble des diffrentes doctrines traditionnelles, est f ortement affect par des ides qui en sont fort loignes en ralit, et plus particulirement par la conception 244

rincarnationniste ; aussi lensemble donne-t-il une impression plutt dcevante, et mieux vaut ne pas y insister davantage.

Octobre-Novembre 1947
Robert Ambelain Adam, Dieu rouge
(ditions Niclaus, Paris). Le titre de ce livre est assez trange, et dautant plus quil ne sy trouve en somme rien qui explique ou justifie la divinit ainsi attribue Adam ; mais ce qui est peut-tre encore plus singulier, cest que le chapitre par lequel il dbute est nettement en contradiction avec les suivants. Ce premier chapitre, en effet, n est quun expos des opinions les plus dissolvantes de la critique moderne concernant la Gense, sans la moindre rflexion qui puisse faire supposer tout au moins que lauteur ne les adopte pas entirement ; or, il va de soi que ces opinions impliquent ncessairement la ngation formelle de tout sotrisme dans la Bible, tandis que, dans la suite, il affirme au contraire lexistence de cet sotrisme, quelle que soit dailleurs la conception quil sen fait et la qualit de ce quil prsente comme tel. On pourrait se demander sil ny a pas l leffet dune sorte de mimtisme lui permettant dexposer indiffremment nimporte quoi comme sil sagissait de ses propres ides ; sil en tait ainsi, cela prouverait en tout cas quil na pas de convictions bien arrtes Quoi quil en soit, lsotrisme quil a en vue ici est surtout celui quil attribue aux Ophites ; mais, comme on ne sait en somme rien de bien prcis sur ceuxci, non plus dailleurs que sur la plupart des autres sectes dites gnostiques , cela permet de parler un peu de tout leur propos : Kabbale, hermtisme, et bien dautres choses encore, et aussi de prtendre y rattacher directement ou indirectement tout ce qui, dans le monde judo-chrtien, se prsente avec quelque caractre sotrique, depuis les Essniens jusquaux Rose-Croix ! Nous ne tenterons certes pas de dbrouiller ce chaos ; ce qui sen dgage le plus clairement, cest que, dans la pense de lauteur, il sagit dune doctrine lucifrienne , quil conoit apparemment comme un dualisme , car il affirme notamment que la croyance deux dieux adverses procde dun sotrisme rel ; il donne dailleurs comme lucifriens , des symboles qui nont aucunement ce caractre. Il serait bien difficile de deviner quelles ont pu tre exactement ses intentions ; mais le moins quon puisse dire est quil tmoigne dun got fort prononc pour lhtrodoxie, et mme pour les pires formes de celle-ci, puisquil va jusqu sefforcer de les retrouver l mme o il ny en a pas la moindre trace. Dans la dernire partie, qui est soi-disant consacre la doctrine rosicrucienne , il ny a en ralit, rien de spcifiquement rosicrucien ; mais lide mme de vouloir tablir un lien entre le Rosicrucianisme et la doctrine lucifrienne nous parat extrmement suspecte, ainsi que certaines rflexions au sujet de la Maonnerie, ou la frquente association des mots lucifrien et initiatique , ou encore telle phrase sur lIslam o nous retrouvons cette bizarre 245

obsession de la couleur verte que nous avons dj eu loccasion de signaler ; en prsence de pareilles choses, on ne saurait assurment tre trop mfiant

Robert Ambelain Au pied des Menhirs


(ditions Niclaus, Paris). Dans cet autre ouvrage, il sagit cette fois de la tradition celtique, sujet certainement plus sympathique que le prcdent ; lexpos qui en est fait napporte en somme rien de bien nouveau, mais lauteur a prouv le besoin dy mler des considrations tires de la science moderne et qui font l un assez curieux effet. Comme cette tradition nest connue que trs imparfaitement, on comprend dailleurs quil ait t quelque peu embarrass pour remplir ce volume, et, dans la dernire partie, la faon dont il sen est tir est dune assez ingnieuse fantaisie : aprs avoir reproduit les Triades bardiques, il na rien trouv de mieux que de les complter par les Vers dOr pythagoriciens ! Le livre se termine par quelques informations sur le mouvement celtique contemporain, qui ne sont pas sans intrt, si toutefois elles sont bien sres ; ce qui malheureusement fait natre quelque doute cet gard, cest quil est dit quil sagit en partie de renseignements indits, venant darchives prives, quil nous sera possible de prciser un jour ; et, comme ils ne contiennent en somme rien qui paraisse tre de nature justifier une telle rserve, cela nous rappelle involontairement certains procds dont les occultistes ne sont que trop accoutums de se servir En tout cas, nous pouvons y relever une affirmation bien tonnante et inattendue, suivant laquelle le rituel maonnique anglais repose tout entier sur des traditions celtiques : voil une assertion quil serait difficile dappuyer, non pas seulement par quelques similitudes comme il sen rencontre entre les formes traditionnelles les plus diffrentes, mais par des arguments vraiment srieux. Au surplus, si les auteurs de la dviation spculative avaient t rellement des initis celtiques , cela ne donnerait pas une bien haute ide des connaissances que ceux-ci ont conserves ; et puis dans tout cela, que fait-on de lancienne Maonnerie oprative ?

Jean Mallinger Notes sur les Secrets sotriques des Pythagoriciens


(ditions Niclaus, Paris). Nous avons dj vu prcdemment* un ouvrage du mme auteur sur Pythagore ; il continue ses tudes dans le mme sens, mais le rsultat, il faut bien le dire, en est plutt dcevant. Ici, il sagit des akousmata pythagoriciens, prceptes qui sont regards comme ayant un caractre sotrique et qui devaient lavoir en effet, car ils sont gnralement revtus dune forme nigmatique ou symbolique qui ne sexpliquerait gure autrement ; mais alors il devait y avoir l autre chose que ce quy
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[Octobre-novembre 1946.]

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a vu M. Mallinger, car les interprtations quil en donne nont rien de bien sotrique ni de vraiment profond. Ainsi, sur le secret des fves , il a rassembl quelques donnes plus ou moins curieuses, mais dont il ne se dgage aucune conclusion dfinie ; et, si dautre part il a du moins compris que le pain reprsente la doctrine traditionnelle, ses commentaires ce propos ne dpassent pas un niveau trs lmentaire ; mais nous retrouvons l une allusion la chane apostolique des traditions occultes , dont nous voudrions bien savoir comment il lentend exactement Une grande partie du livre est consacre des questions se rapportant la naissance et la mort, daprs des sources diverses ; on y sent souvent linfluence des modernes ides occultistes, et aussi une vive proccupation des phnomnes mtapsychiques ; en somme, les citations assez abondantes des auteurs anciens sont ce quil y a de plus intressant l-dedans. Nous avons aussi relev au passage quelques dtails plutt amusants : ainsi, lauteur reproduit sans examen, au sujet des portes zodiacales , la mprise de M. Carcopino que nous avons signale ici autrefois : il parat croire que les Hindous sont des Bouddhistes, et il va mme jusqu donner, en parlant de lenseignement bouddhique, une rfrence au Rig-Vda ! Noublions pas de noter encore que, en terminant, il na pas pu sempcher de reparler de l tat ancien et primitif , dont nous avons donn lexplication sotrique , si lon peut dire, propos de son prcdent ouvrage ; notre avis, il ferait srement beaucoup mieux de le laisser en sommeil .

Jean Mallinger Les Secrets sotriques dans Plutarque


(ditions Niclaus, Paris). Ce livre est du mme genre que celui dont nous venons de parler, et on pourrait en somme, dune faon gnrale, en dire peu prs la mme chose ; peut-tre mme les tendances occultistes sy montrent-elles dune faon encore un plus accentue. Aprs avoir esquiss la biographie de Plutarque et signal la difficult de lhomme moderne comprendre certaines vrits sotriques , en quoi il a certes bien raison, lauteur expose dabord les secrets du feu vivant ; il nous parat prendre dune faon trop littrale les affirmations, qui auraient besoin dune transposition symbolique, suivant lesquelles le feu est un tre anim et constitue la nourriture des Dieux ; sur le rle rituel du feu comme lment purificateur et comme agent du sacrifice, il y aurait assurment bien dautres choses dire ; et ce chapitre se termine par un rapprochement quelque peu inattendu entre Plutarque et saint Franois dAssise. Ensuite viennent les secrets des statues animes , au sujet desquels sont surtout utiliss les travaux des gyptologues ; en fait, il sagit l des rites par lesquels des statues ou dautres objets taient en quelque sorte vivifis pour devenir des supports dinfluences spirituelles ; mais lauteur envisage surtout, dans les effets de ces rites, la production de certains phnomnes qui navaient en tout cas quune importance trs secondaire. Un chapitre assez court, et qui au fond nclaircit pas grand-chose, est consacr aux thories cosmosophiques attribues un mystrieux Erythren dont il est question dans le trait De defectu oraculorum, thories qui, en somme, ne paraissent pas diffrer de celles des Pythagoriciens. Sur les arcanes de lHads et le priple de lme , le sens du symbolisme expos 247

nest pas nettement dgag, et il semble bien que lauteur admette une interprtation rincarnationniste dans lacception la plus littrale de ce mot. Enfin, les secrets du Sage , dont il est question dans le dernier chapitre, se rduisent en somme des prceptes pratiques qui peuvent tre excellents en eux-mmes, mais dans lesquels, sauf peut-tre en ce qui concerne le rappel de la loi du silence , il serait bien difficile de dcouvrir un sotrisme quelconque ; et, quand on voit quelle place les proccupations sociales tiennent dans la pense de M. Mallinger, on peut se demander jusqu quel point il a suivi lui-mme le conseil quil donne ses lecteurs de se librer de tout prjug contemporain .

Dcembre 1947
Georges Barbarin Lnigme du Grand Sphinx
(ditions Adyar. Paris). Dans ce nouveau livre, lauteur du Secret de la Grande Pyramide, dont nous avons parl en son temps*, revient tout dabord sur certaines des considrations quil avait dj exposes dans celui-ci ; il se montre dailleurs plus rserv dans ses affirmations, sans doute parce que, dans lintervalle, rien de remarquable ne parat stre pass aux dates indiques, tandis quil est survenu des vnements importants auxquels ne correspond aucune de celles-ci. En gnral, quand des prdictions ne se ralisent pas, leurs auteurs ou leurs propagateurs ne sont pas trs embarrasss pour trouver des explications ce fait ; pourtant, nous devons dire que celles que donne M. Barbarin nous semblent plutt confuses et peu satisfaisantes. Si lon dit que cest dvnements intrieurs et non apparents quil sagit en ralit, cela rend assurment les choses plus difficiles contrler, mais du moins faudrait-il pouvoir trouver autour de nous quelque indice dun changement dorientation spirituelle ou mentale, alors quil nen est rien et que, ce point de vue, lhumanit na fait en somme que poursuivre de plus en plus vite sa marche descendante. Dun autre ct, il est trs bien de dire que le Sphinx ninterroge pas lhistoire dIsral, ni celle des Anglo-Saxons, ni mme celle des Europens, mais bien tout e lhistoire humaine ; mais alors pourquoi continuer faire comme sil en tait autrement, se placer dans une perspective trs exclusivement europenne, et parler de lhumanit biblique comme si tout ce qui relve des autres traditions tait quantit ngligeable ? Dans les parties plus nouvelles de louvrage, il y a encore bien des choses plus que contestables : ainsi, au sujet de loblisque de Louqsor (celui qui a t transport Paris et lev sur la place de la Concorde), il parat que certains lont attribu Nemrod ; cette hypothse extravagante semble sduire M. Barbarin, qui simagine mme retrouver dans les traits du Sphinx ceux de ce mme Nemrod, quil considre,
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[Novembre 1936.]

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par une double erreur assez inexplicable, comme le premier Pharaon ngre ; par surcrot, si le Sphinx tait contemporain de Nemrod, on ne voit pas bien comment il pourrait remonter, ainsi quil est dit par ailleurs, au dbut mme du cycle adamique ! Quant lnigme mme du Sphinx, nous ne croyons pas que lauteur puisse se vanter de lavoir rsolue, car ce quil en dit demeure bien vague ; nous ne lui reprocherons pas, mais nous regrettons quil ne lait pas tout au moins formule en termes plus nets. Au fond, ce qui est le plus intressant dans tout cela, comme signe de certaines tendances actuelles, cest lobstination, qui est loin dtre particulire M. Barbarin, annoncer lavnement dune nouvelle re spirituelle et celui dune glise intrieure sans hirarchie et sans thologiens

Georges Barbarin Les Destins occultes de lhumanit


(Librairie Astra, Paris). Le titre de cet autre ouvrage du mme auteur est quelque peu ambitieux, mais le contenu en est plutt dcevant ; le sous-titre lui-mme, cycles historiques , nest pas entirement justifi, car, en fait, il ny est trait que de simples points de dtail. Il sagit surtout dune sorte de paralllisme constat entre les vies de certains souverains, ou dans lhistoire de diffrents peuples, avec des dates se correspondant des intervalles plus ou moins nettement dtermins, semblant indiquer que certaines priodes ramnent des vnements ou des situations similaires. Tous ces rapprochements ne sont dailleurs par galement frappants ; un chapitre assez curieux, cet gard, est celui ou sont compares la carrire de Napolon et celle de Hitler ; mais pourquoi avoir prouv le besoin dintroduire ce propos, mme en ne la prsentant que comme une hypothse, une explication rincarnationniste ? part cela, ce nest assurment pas dpourvu de tout intrt, mais, en dfinitive, tout cela ne va pas bien loin et ne parat pas susceptible de contribuer dans une bien large mesure restaurer la connaissance des lois cycliques traditionnelles, si compltement perdue dans lOccident moderne.

Marcel Hamon Les Prophties de la Fin des Temps


(La Nouvelle dition, Paris). Lauteur examine dabord diverses prophties relatives la fin des temps et aux signes qui doivent lannoncer, notamment celles qui sont contenues dans lvangile mme, puis celle de Daniel, les oracles de la Sibylle et la rvlation de saint Paul ; mais la partie principale de son travail est celle qui est consacre lApocalypse, dont il a cherch, aprs tant dautres, dcouvrir la vritable interprtation. Ce quil y a de particulier dans celle quil propose, cest surtout que le texte y est divis en plusieurs parties constituant autant de visions distinctes qui reprendraient en quelque sorte, sous des aspects diffrents, le rcit symbolique des mmes vnements devant se drouler au cours des sept ges successifs ; ce nest l assurment quune hypothse, mais qui du moins ne prsente rien dinvraisemblable. Malheureusement, comme il arrive souvent, cest quand les proccupations 249

d actualit interviennent que les choses se gtent quelque peu : ce livre a t crit avant la fin de la guerre, et, comme la suite la montr, ctait faire Hitler un honneur vraiment excessif, si lon peut dire, que de vouloir voir en lui lAntchrist !

Janvier-Fvrier 1948
Abb E. Bertaud tudes de symbolisme dans le culte de la Vierge
(Socit des Journaux et Publications du Centre, Limoges). Ce quil y a peut-tre de plus remarquable dans ce petit volume, cest le fait quil a t crit par un prtre et publi avec l imprimatur de lautorit ecclsiastique ; cest l en effet quelque chose dassez exceptionnel notre poque, o les reprsentants officiels du Catholicisme, en gnral, ont plutt tendance ignorer le symbolisme ou sabstenir den parler, surtout lorsque, comme cest le cas ici, il touche de prs des questions dordre proprement sotrique. Dans une introduction sur l interprtation du symbolisme des choses , lauteur dfend celuici contre le reproche que lui font certains dtre conventionnel et arbitraire , mais insuffisamment notre avis, car il ne semble pas voir bien nettement le principe essentiel du vritable symbolisme traditionnel et son caractre non-humain . Il tudie ensuite le symbolisme de la rose (Rosa Mystica), puis celui du chapelet et du rosaire, avec dassez abondantes considrations sur les nombres, ensuite vient une longue explication dtaille de limage (dorigine byzantine) de Notre-Dame du Perptuel Secours, dans laquelle le symbolisme des couleurs joue le principal rle. Il ny a assurment rien de bien nouveau dans tout cela, mais du moins ces notions pourront-elles atteindre ainsi un public qui, trs probablement, nirait jamais les chercher l o lauteur lui-mme les a puises. Il est seulement regrettable quil ait cru devoir rditer incidemment quelques grossires calomnies antimaonniques ; sy est-il cru en quelque sorte oblig pour faire accepter le reste plus aisment ? Il commet aussi lerreur de prendre les Rose-Croix pour une association initiatique maonnique trs secrte , quil accuse par surcrot de lucifrianisme en sappuyant sur un passage du Lucifer dmasqu, de Jean Kostka, sans dailleurs sapercevoir que celui-ci vise en ralit le grade maonnique de Rose-Croix (18me du Rite cossais), qui, malgr son titre, est quelque chose de tout fait diffrent. Dautre part, on peut se demander pourquoi il a reproduit, sans du reste en indiquer la provenance ni en donner la moindre explication, lemblme de la Rosicrucian Fellowship de Max Heindel, qui na certes rien de commun avec le Rosicrucianisme authentique.

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M. et A. Forlire Qui fut Jeanne dArc ?


(ditions Spelt, Paris). Les auteurs se sont propos dexaminer, assez rapidement dailleurs, les nombreuses nigmes que prsente la vie de Jeanne dArc, en les classant en deux catgories, celle des nigmes historiques et celle des nigmes psychiques , Pour rsoudre les premires, ils inclinent admettre la thse daprs laquelle Jeanne dArc aurait t issue de sang royal ; ils utilisent surtout cet gard les rcents ouvrages de M. Jean Jacoby, mais ils ne semblent pas avoir connaissance de certains travaux antrieurs concluant dans le mme sens ; il est assez tonnant, en particulier, quils ne mentionnent mme pas le livre de Francis Andr (Mme Bessonnet-Favre), La Pucelle et les Socits secrtes de son temps, qui, malgr toutes les rserves quil appelle certains points de vue, est sans doute un des plus curieux qui aient t crits sur ce sujet, Quant aux nigmes psychiques , ils veulent les expliquer par la mtapsychique moderne ; nous ne savons sils sont spirites, mais, en tout cas, leur faon de voir revient faire de Jeanne dArc un simple mdium ; ils cherchent dailleurs appliquer aussi la mme interprtation aux faits supranormaux qui se rencontrent dans la vie dautres personnages assez divers : Socrate, saint Franois dAssise, sainte Catherine de Sienne, Rmakrishna ; en somme, cest l encore un nouvel exemple de la fcheuse confusion du psychique et du spirituel, qui est malheureusement si frquente chez nos contemporains.

Dr A. Rattier De lutilit de la mort


(Paul Derain, Lyon). Cette brochure, qui porte comme sous-titre essai de philosophie scientifique , est base sur lide qu une interprtation logique des lois qui rglent le fonctionnement de lnergie dans le monde peut nous fournir une explication claire du phnomne de la mort . Lauteur y expose des considrations inspires surtout de la physique et de la biologie modernes, pour aboutir la conception dune volution seffectuant par lalternance des priodes de vie et des priodes de mort . Il sagit donc en somme dune conception rincarnationniste , et, bien quil dise que ce terme de rincarnation doit tre entendu dans un sens plus large que son sens tymologique , nous ne voyons pas quelle diffrence cela fait que les vies successives aient lieu sur la terre seulement ou dans dautres astres, puisque tout cela appartient au mme monde corporel ; limpossibilit mtaphysique est la mme dans tous les cas. Du reste, lide de l alternance implique au fond la rduction de la ralit tout entire deux mondes, celui-ci et l au-del ; que nous sommes loin, avec des thories de ce genre, de la vraie notion de la multiplicit indfinie des tats de ltre, et quil est donc difficile aux Occidentaux de sortir des cadres troits auxquels leur ducation les a habitus !

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Mars 1948
Ananda K. Coomaraswamy Am I my Brothers Keeper ?
With an Introduction by Robert Allerton Parker ( Asia Press , The John Day Company, New-York). Ce livre, le dernier quait publi notre regrett collaborateur avant sa disparition si soudaine et imprvue, est un recueil darticles choisis parmi ceux qui sont susceptibles datteindre un public plus tendu que celui auquel pouvaient sadresser la plupart de ses autres travaux, et concernant en grande partie, sous ses divers aspects, la question des rapports de lOrient et de lOccident. Comme nous avons dj rendu compte de ces articles, nous nous bornerons, ainsi que nous lavons fait pour ceux que contenait un prcdent recueil, en donner lnumration en indiquant les numros de la revue o nous en avons parl : Am I my Brothers Keeper ? (n de juin-juillet 1946) ; The Bugbear of Literacy (n de juin-juillet 1946) ; Paths that lead to the same Summit (n de janvier-fvrier 1947) ; Eastern Wisdom and Western Knowledge (n de juin-juillet 1946) ; East and West (n de dcembre 1946) ; Spiritual Paternity and the Puppet Complex (n doctobre-novembre 1947) ; enfin, Gradation, Evolution, and Reincarnation, dont on a pu lire la traduction ici mme (n doctobre-novembre 1947). Dans son introduction, M. R. A. Parker, aprs avoir esquiss la biographie de lauteur, sattache dfinir le point de vue traditionnel auquel il sest plac dans lensemble de son uvre, et plus particulirement dans ses tudes sur lart ; il termine, propos dEastern Wisdom and Western Knowledge, par quelques lignes notre adresse et celle des tudes Traditionnelles, pour lesquelles nous devons lui exprimer tous nos remerciements.

Avril-mai 1948
J.-H. Probst-Biraben Les Mystres des Templiers
(Editions des Cahiers Astrologiques, Nice). Dans ce volume, lauteur a repris en grande partie le contenu des articles sur le mme sujet qui avaient paru il y a quelques annes dans le Mercure de France et dont nous avons parl prcdemment (voir n doctobre-novembre 1946). Il sest efforc de prciser davantage certains points et a donn lexpos proprement historique un dveloppement plus suivi ; il ne semble plus aussi dispos tout ramener des questions doprations financires (peut-tre cette faon de voir tait-elle surtout le fait de son collaborateur disparu), mais il fait, entre le rle des Templiers en Orient et certaines conceptions modernes de politique coloniale , un rapprochement qui nous parat vraiment bien fcheux, dautant plus quil va jusqu voquer ce propos le cas dagents europens qui entrrent en relations avec des turuq islamiques pour se 252

livrer plus parfaitement et avec moins de risques ce que nous ne pouvons considrer que comme une vulgaire et mprisable besogne despionnage ! Il est regrettable aussi que, sans parler de la transcription plutt trange des mots arabes, il nait pas rectifi diverses assertions inexactes ou contestables : ainsi, il continue prendre tout fait au srieux le fameux alphabet secret , sans remarquer la grave objection contre son authenticit que constitue, ainsi que nous lavons signal, la distinction des lettres U et V ; et nous ne nous expliquons pas quil persiste qualifier d auteur dsintress le no-templier Maillard de Chambure. Sur la question des prtendues idoles et du Baphomet galement, les choses en sont restes peu prs au mme point, et les singulires explications de von Hammer nont pas t claircies davantage ; nous nous contenterons de renvoyer ce que nous avons dj dit sur tout cela. Une partie plus nouvelle, et qui, notre avis, est peut-tre ce quil y a de plus intressant dans le livre, cest ce qui concerne les relations de lOrdre du Temple avec les corporations ouvrires, tant orientales quoccidentales, et particulirement avec les corporations de constructeurs ; il y a l des choses qui sans doute restent forcment hypothtiques dans une certaine mesure, mais qui sont du moins fort plausibles, et nous pensons quil y aurait tout avantage diriger de ce ct des recherches plus approfondies. Pour des raisons que nous avons indiques ailleurs, cest surtout dans le domaine de lhermtisme et des sciences trad itionnelles du mme ordre que se trouvait tout naturellement un terrain commun entre linitiation chevaleresque et les initiations de mtiers. propos dhermtisme, lauteur donne de quelques symboles une explication qui demeure malheureusement un peu superficielle, et, en ce qui concerne les graffiti du chteau de Chinon, il prend vraiment trop en considration, malgr quelques rserves, les interprtations plus ou moins bizarres de M. paul le cour ; mais du moins faut-il le louer davoir pass sous silence certaine inscription que celui-ci avait cru y relever, et qui, comme nous avons pu le constater nous-mme sur place, tait entirement imaginaire Un dernier chapitre est consacr aux hritiers et successeurs du Temple , vrais ou supposs ; nous ne reviendrons pas sur ce qui est dj suffisamment connu ce sujet, mais nous noterons lhistoire assez nigmatique des Messieurs du Temple (cette dnomination mme sonne quelque peu trangement et semble bien profane), dont lexistence, du XVe au XVIIe sicle, est prouve par les pices de divers procs o ils intervinrent ; le fait quils taient reconnus officiellement rend peu vraisemblable la supposition quils aient constitu une sorte de tiers-ordre de filiation templire authentique, et nous avouons ne pas voir ce qui a pu suggrer lide dune connexion possible avec lhypothtique Larmenius ; ne sagirait-il pas tout simplement dune association extrieure quelconque, confrrie religieuse ou autre, qui aurait t charg dadministrer certains biens ayant appartenu lOrdre du Temple, et qui en aurait tir le nom sous lequel elle tait connue ? Quant aux documents rdigs en latin et datant du dbut du XIXe sicle dont lauteur a eu communication, il nous parat tout fait vident, daprs de multiples dtails, quils ne peuvent tre mans que des NoTempliers de Fabr-Palagrat (les mentions du Cap Vert et autres lieux dans certains titres sont de pure fantaisie), et nous ne comprenons mme pas quil puisse y avoir le moindre doute l-dessus. Ajoutons que les initiales V.D.S.A. ne signifient point Victorissimus Dominus Suprem Aul (?), mais Vive Dieu Saint Amour, cri de guerre des Templiers, que leurs prtendus successeurs staient appropri, comme tout ce 253

dont ils purent avoir connaissance, pour se donner quelque apparence dauthenticit ; comment, aprs avoir prcisment mentionn par ailleurs ce cri de guerre, a-t-on pu ne pas sapercevoir que ctait de la mme chose quil sagissait ici ? Quoi quil en soit, il y a certainement dans ce livre des indications intressantes plus dun point de vue, mais il resterait encore beaucoup faire, supposer mme que la chose soit possible, pour lucider dfinitivement les mystres des Templiers .

Rituel de la Maonnerie gyptienne de Cagliostro


Annot par le Dr Marc Haven et prcd dune introduction de Daniel Nazib. (Editions des Cahiers Astrologiques, Nice). Le Dr Marc Haven avait eu depuis longtemps lintention de publier une dition complte de ce Rituel, qui constitue un document intressant pour lhistoire de la Maonnerie ; mais les circonstances ne lui permirent jamais de raliser ce projet, non plus que dcrire les commentaires dont il devait laccompagner ; ses notes, qui se rduisent fort peu de chose et napportent gure dclaircissements, ne sont en ralit que de simples indications quil avait releves pour lui-mme en vue de ce travail. Quant lintroduction, elle ne contient rien de nouveau pour ceux qui connaissent les ouvrages de Marc Haven, car elle est faite entir ement dextraits tirs de ceux-ci, de sorte que, en dfinitive, cest le texte mme du Rituel qui fait tout lintrt de ce volume. Il sagit en somme dun systme de hauts grades comme il y en eut tant dans la seconde moiti du XVIIIe sicle, et sa division en trois degrs, prsentant une sorte de paralllisme avec ceux de la Maonnerie symbolique, procde dune conception dont on pourrait trouver dautres exemples. Il est a peine besoin de dire que, en ralit, il ny a l rien d gyptien qui puisse justifier sa dnomination, moins quon ne considre comme telle la pyramide qui figure dans certains tableaux, sans dailleurs quil soit donn la moindre explication au sujet de son symbolisme. On ne retrouve mme pas ici quelques-unes de ces fantaisies pseudogyptiennes qui se rencontrent dans dautres Rites, et qui, vers cette poque, furent surtout mises la mode, si lon peut dire, par le Sthos de labb Terrasson ; au fond, les invocations contenues dans ce Rituel, et notamment lusage qui y e st fait des Psaumes, ainsi que les noms hbraques qui sy rencontrent, lui donnent un caractre nettement judo-chrtien. Ce quil prsente naturellement de plus particulier, ce sont les oprations , quil pourrait tre intressant de comparer avec celles des lus Cons : le but quelles visent est apparemment assez semblable, mais les procds employs sont diffrents bien des gards. Il y a l quelque chose qui semble relever surtout de la magie crmonielle , et qui, par le rle quy jouent des sujets (les enfants dsigns sous le nom de Colombes ), sapparente aussi au magntisme ; assurment, au point de vue proprement initiatique, tout cela pourrait donner lieu dassez graves objections. Un autre point qui appelle dailleurs quelques remarques est le caractre des grades fminins : ils conservent en grande partie le symbolisme habituel de la Maonnerie dadoption, mais celle-ci ne reprsentait vrai dire quun simple simulacre dinitiation, destin donner une apparence de satisfacti on aux femmes qui reprochaient la Maonnerie de les ngliger, et, dune faon gnrale, elle ntait gure prise au srieux, son rle tant limit des choses dordre tout 254

extrieur, telles quorganisation de ftes semi profanes et aide apporte aux uvres de bienfaisance. Au contraire, il semble bien que Cagliostro ait eu lintention de confrer aux femmes une initiation relle, ou du moins ce quil considrait comme tel, puisquil les faisait participer des oprations toutes semblables celles des Loges masculines ; il y a l, non seulement une exception, mais aussi, en tant quil sagit dun Rite maonnique, une vritable irrgularit . Si lon voulait entrer dans le dtail, on relverait encore dautres trangets, mme dans les grades masculins, par exemple la singulire faon dont y est modifie et explique la lgende dHiram, et tout cela, dans son ensemble, amnerait assez naturellement se poser une question : Cagliostro a videmment voulu, comme bien dautres, tablir un systme particulier, quelle quen soit dailleurs la valeur propre, en se basant sur la Maonnerie ; mais a-t-il jamais eu rellement de celle-ci une connaissance suffisamment approfondie pour ly adapter correctement ? Les admirateurs enthousiastes de Cagliostro sindigneraient peut-tre quon puisse soulever un tel doute, tandis que ses dtracteurs chercheraient probablement en tirer contre lui des consquences excessives ; en cela, notre avis, les uns nauraient pas plus raison que les autres, et il y a bien des chances pour que la vrit sur ce, personnage nigmatique ne se trouve dans aucune de ces opinions extrmes.

W.-R. Chttoui Cagliostro et Catherine II


(Editions des Champs-Elyses, Paris). Parmi les nombreuses pices de thtre qucrivit Catherine II, il sen trouve trois qui sont diriges contre ce quelle appelait les visionnaires , nom sous lequel elle englobait la fois les Maons et les membres de diverses autres organisations initiatiques, aussi bien que les illumins et les mystiques plus ou moins indpendants ; et, entre tous, Cagliostro semble avoir attir plus particulirement son hostilit. Ces pices sont ici traduites pour la premire fois en franais : la premire, Le Trompeur, met en scne un personnage qui est videmment une caricature de Cagliostro ; la seconde, Le Tromp, est une attaque violente contre les organisations maonniques ou similaires ; quant la troisime, Le Chaman de Sibrie, elle ne contient aucune allusion directe celles-ci, quoi que semble en penser le traducteur, mais cest encore Cagliostro qui y est vis manifestement. ces trois comdies est joint un petit pamphlet intitul Le Secret de la Socit Anti-Absurde dvoil par quelquun qui nen est pas, qui parodie les rituels et les catchismes maonniques, tout en en prenant en quelque sorte le contrepied au nom du bon sens . Le tout tmoigne dune incomprhension et est empreint de lesprit le plus troitement rationaliste, comme on pouvait sy attendre de la part dune disciple des philosophes ; ce nest donc pas l-dedans quil faudrait chercher des informations dignes de foi sur ce dont il sagit, et ce ne sont certes pas non plus des chefs-duvre au point de vue littraire, mais cest incontestablement une vritable curiosit historique. Cette traduction est prcde dune longue introduction, dont le dbut contient des renseignements intressants sur la Maonnerie en Russie au XVIII e sicle ; malheureusement, les connaissances de M. Chettoui en fait dhistoire maonnique ne semblent pas parfaitement sres, car il fait certaines confusions, qui 255

sont dailleurs du genre de celles quon commet assez communment dans le monde profane : ainsi, la Rose-Croix dOr, mme si elle recrutait ses membres parmi les Maons, navait en elle-mme, contrairement ce quil affirme, aucun caractre maonnique. Quant au mlange de choses fort diverses que dissimule lappellation vulgaire de Martinisme , il nest pas de son fait, assurment, mais il ne parat pas avoir su le dbrouiller trs exactement ; et ne croit-il pas quil y a eu rellement des initis de Saint-Martin ? Une autre erreur plus tonnante, et mme tout fait inexplicable, est celle qui fait de la Stricte Observance une forme drive de lOrdre des Templiers ananti quarante ans auparavant ! Ajoutons que, aprs le Convent de Wilhelmsbad, il ny eut plus de Stricte Observance, et quelle fut alors remplace par le Rgime cossais Rectifi ; il est assez curieux quon ne sache presque jamais faire cette distinction, qui pourtant a bien quelque importance La suite de lintroduction contient un expos de la carrire de Cagliostro qui, sinspirant surtout de Marc Haven, tend le prsenter comme un vritable Matre ; on a dailleurs un peu limpression que, sous le couvert de Cagliostro, lauteur a peut-tre en vue dautres personnages, comme Marc Haven lui-mme quand il crivit son Matre inconnu. Nous ninsisterons pas sur quelques autres dtails, comme les histoires de gurisseurs qui sont bien loin davoir limportance spirituelle qui leur est attribue, ou encore la croyance tout fait injustifie lauthenticit de tels pseudo-vangiles rpandus nagure par les thosophistes et leur glise libre-catholique ; mais nous devons relever un point qui nous concerne directement, et que des faits rcents ont rendu plutt amusant pour nous, sinon pour tout le monde. En effet, M. Chettoui a prouv le besoin de glisser dans son livre une note ainsi conue : Nen dplaise lintellectualisme ngateur dun Ren Gunon, la France a linsigne privilge de possder la plus haute cole initiatique de lOccident ; cette cole aux mthodes prouves est appele avoir dans le monde un immense rayonnement. Et, pour quon ne puisse avoir aucun doute sur ce quoi il fait allusion, le passage auquel se rfre cette note est immdiatement suivi dune longue citation du fondateur dune soi-disant cole Divine , qui, hlas ! a eu depuis lors des msaventures sur lesquelles il vaut mieux ne pas insister, si bien que, en fait d immense rayonnement , ladite cole naura laiss aprs elle que les plus fcheux souvenirs. Il est remarquer quil ny avait aucun motif plausible pour nous mettre en cause, car nous navons jamais eu jusquici loccasion de dire, publiquement tout au moins, quoi que ce soit de la pseudo-initiation en question ; nous reconnaissons cependant trs volontiers que notre attitude a son gard naurait pas pu tre autre que celle quon nous supposait, et on devra avouer que les vnements ne nous auraient que trop promptement et trop compltement donn raison. M. Chettoui voudra-t-il nous croire si nous lui disons que prcisment, pour parler de son livre, nous nattendions que ce dnouement que nous prvoyions depuis quelque temps dj ! Du reste, daprs ce qui nous a t dit de divers cts ; nous pensons que lui-mme doit tre maintenant revenu des illusions quil se faisait ce sujet, en attendant (nous le souhaitons du moins pour lui) quil revienne galement de celles quil garde encore sur quelques autres choses ! Sic transit gloria mundi

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Juin 1948
Grard van Rijnberk Le Tarot. Histoire, iconographie, sotrisme
(Paul Derain, Lyon). Ce gros volume est le rsultat de longues et patientes recherches sur tout ce qui touche de prs ou de loin au Tarot ; il convient, avant tout, de louer lauteur de la conscience et de limpartialit quil y a apportes, et du soin quil a eu, contrairement ce qui arrive le plus souvent, de ne pas se laisser influencer par les assertions sans fondement des occultistes et par les multiples fables quils ont rpandues sur ce sujet. Dans la premire partie, il a rassembl tout ce quil est possible de trouver dans les livres et dans les documents darchives sur lorigine du Tarot et des cartes jouer et sur lpoque de leur apparition dans les diffrents pays dEurope, et il faut bien le dire, il na pu arriver aucune conclusion certaine ; il a en quelque sorte dblay le terrain en faisant justice de certaines fantaisies, mais en somme, lnigme reste entire, et, comme il semble peu probable que des documents importants cet gard lui aient chapp, il ny a vraisemblablement que bien peu despoir de la rsoudre jamais, du moins sur le terrain purement historique. Tout ce qu on peut affirmer, cest que les cartes jouer ont t connues vers la fin du XIIIe sicle, surtout dans les pays mditerranens, et que le mot Tarot , dont ltymologie est dailleurs impossible dcouvrir, na commenc tre employ quau XVe sicle, quoique la chose ellemme soit srement plus ancienne. Lhypothse dune origine orientale, sur laquelle certains ont tant insist, nest nullement prouve ; et nous ajouterons quen tout cas, mme sil tait vrai que les Arabes aient jou ici un rle de transmetteurs , il nen serait pas moins inconcevable, pour plus dune raison, que les cartes aient pris naissance dans un milieu islamique, de sorte que la difficult serait simplement recule. ce propos, nous ne comprenons pas pourquoi on cherche tant dexplications plus ou moins tranges au mot arabe nib, qui est parfaitement bien connu et ne signifie pas autre chose que remplaant , substitut ou dput ; quelles quaient pu tre les raisons qui lont fait adopter pour dsigner les cartes, il na absolument rien de commun avec nab, et il nest pas davantage driv dune racine indiquant une action magique ou divinatoire . Signalons aussi, pendant que nous en sommes aux remarques de cet ordre, que le nom arabe des jeux de hasard nest pas qamar, lune , mais qimr, et que pagad nest certainement pas un mot arabe mais que, en hbreu bagd signifie trompeur , ce qui peut sappliquer assez bien un bateleur. Dautre part, lintroduction des cartes par les Bohmiens nest pas plus sre que tout le reste, et il semblerait mme que ce soit au contraire en Europe quils en ont appris lusage ; dailleurs, contrairement aux assertions de Vaillant, le Tarot tait connu en Europe occidentale avant que les Bohmiens y pntrent ; et cest ainsi que toutes les lgendes occultistes svanouissent ds quon veut les soumettre un examen srieux ! Dans la seconde partie, lauteur examine tout ce qui, dans les crits et les uvres dart de lantiquit classique et du moyen ge, lui parat prsenter quelque rapport avec les ides exprimes par le symbolisme des 257

arcanes du Tarot : certaines similitudes sont assez nettes, mais il en est dautres qui sont plutt vagues ou lointaines. Il va de soi, dailleurs, que ces rapprochements ne sont en tout cas que trs fragmentaires et ne portent que sur certains points particuliers ; de plus, il ne faut pas oublier que lusage des mmes symboles ne constitue jamais la preuve dune filiation historique. Nous avouons ne pas trs bien comprendre pourquoi, au sujet de ces rapprochements et des ides auxquelles ils se rapportent, M. Van Rijnberk parle d exotrisme du Tarot , ni ce quil entend exactement par l et quelle diffrence il y voit avec ce quil dsigne au contraire comme son sotrisme . La troisime partie, en effet, quil donne comme le rsultat de mditations et dinspirations personnelles , et laquelle il attribue un caractre sotrique , ne contient en ralit rien qui soit dun ordre plus profond que ce qui prcde, et, disons-le franchement, cette partie nest certes pas la meilleure du livre. En tte des considrations se rapportant chacun des arcanes majeurs, il a plac une sorte de devise forme de deux mots latins, qui a sans doute la prtention den rsumer plus ou moins le sens gnral ; et ce qui est assez amusant, cest quil sest visiblement efforc de trouver, dans autant de cas quil la pu, des mots, ayant pour initiales les deux lettres S. I. ! Mais ninsistons pas davantage sur cette fantaisie sans consquence ; signalons plutt ltendue de la bibliographie et lintrt des reproductions de documents anciens contenues dans les planches qui terminent louvrage, et ajoutons que celui-ci, malgr son rudition, na rien dennuyeux et se lit mme fort agrablement.

Jean Chaboseau Le Tarot. Essai dinterprtation selon les principes de lhermtisme


(ditions Niclaus, Paris). Cet autre livre sur le Tarot est crit un tout autre point de vue que le prcdent, et, quoique beaucoup moins volumineux, il a apparemment de plus grandes prtentions, en dpit de sa modeste qualification d essai ; nous ne contesterons pas, dailleurs, quil puisse tre lgitime de chercher une interprtation astrologique et quelques autres encore, la condition de ne prsenter aucune d elles comme exclusive ; mais cette condition est-elle remplie quand on considre lhermtisme comme la base propre au symbolisme du Tarot ? Il est vrai quil faudrait tout dabord sentendre sur le sens des mots ; lauteur nous parat vouloir tendre outre mesure celui quil attribue lhermtisme, au point dy englober presque tout le reste, y compris mme la Kabbale ; et, sil marque assez bien le rapport et la diffrence de lhermtisme et de lalchimie, il nen est pas moins vrai quil y a une forte exagration prtendre, comme il le fait, identifier le premier la Connaissance totale ! En fait, ses commentaires sur les lames du Tarot ne se limitent dailleurs pas strictement lhermtisme, car, tout en le prenant pour point de dpart, il fait dassez nombreux rapprochements avec des donnes provenant de traditions trs diffrentes ; ce nest certes pas nous qui le lui reprocherons, bien loin de l, mais peut-tre na-t-il pas suffisamment vrifi si tous taient bien justifis, et, dans la faon dont tout cela est prsent, on sent un peu trop la persistance de lesprit occultiste ; il serait bon, par exemple, de renoncer utiliser la figure dAdda-Nari 258

(cest--dire Ardha-Nar, combinaison androgyne de Shva et de Parvat), qui na de rapport avec le Tarot que dans le travestissement bizarre que lui a fait subir liphas Lvi. Les intentions de lauteur ne se dgagent dailleurs pas toujours aussi clairement quon pourrait le souhaiter, et notamment, quand il cite quelques passages de nos crits, nous ne sommes pas trs sr, daprs le contexte, quil les entende bien exactement comme nous les entendons nous-mmes M. Chaboseau a tent aussi, aprs un certain nombre dautres, de reconstituer sa faon les figures du Tarot ; il va de soi que, en pareil cas, chacun y met toujours beaucoup de ses ides particulires, et il ny a pas de raison de considrer telle de ces reconstitutions comme valant plus ou moins quune autre ; nous pensons quil est bien plus sr de sen rapporter tout simplement aux figurations ordinaires, qui, si elles ont t quelque peu dformes au cours du temps, ont pourtant de grandes chances davoir, dans leur ensemble, gard plus fidlement le symbolisme originel. Au fond, la transmission du Tarot est quelque chose de trs comparable celle du folklore , si mme elle nen constitue pas un simple cas particulier, et la conservation des symboles y est assure de la mme faon ; dans un tel domaine, toute innovation due une initiative individuelle est toujours dangereuse, et, comme les arrangements littraires des contes dits populaires , elle ne peut gure quattirer ou obscurcir le sens en y mlant des embellissements plus ou moins fantaisistes et en tout cas superflus. Ces dernires rflexions, bien entendu, ne visent pas plus particulirement M. Chaboseau que ses prdcesseurs, et nous reconnaissons mme volontiers que le style moyengeux quil a adopt pour ses dessins na pas linvraisemblance dun Tarot soi-disant gyptien ou hindou, mais ce nest l quune question de degr. Encore ne nous plaons-nous ici quau point de vue de la valeur symbolique ; dans un ordre de considrations plus pratique , croit-on que les influences psychiques qui sont incontestablement attaches aux lames du Tarot, quelles quen soient dailleurs lorigine et la qualit, puissent encore trouver un support efficace dans toutes ces modifications arbitraires des figures traditionnelles ?

Septembre 1948
Louis Cattiaux Le Message retrouv
(Chacornac, Paris). Ce livre se prsente premire vue sous une forme singulire et mme inusite : chacun de ses chapitres est divis en deux colonnes parallles, contenant deux sries daphorismes ou de versets dtachs qui se correspondent de lune lautre. Il est vident que, dans ces conditions, il est impossible d en donner une analyse ou un rsum quelconque ; il semble dailleurs plutt fait pour fournir en quelque sorte des thmes de mditation que pour tre lu dune faon suivie dun bout lautre. Il faut dire aussi que la correspondance entre les versets des deux colonnes napparat pas toujours trs clairement ; mais le mieux est que nous reproduisions 259

lexplication que lauteur lui-mme a bien voulu nous donner ce sujet : Les deux colonnes sont apparues naturellement comme la rplique de la Terre et du Ciel et de leur ncessaire union qui fait tout le mystre de lincarnation de la vie et de la prise de conscience de celui qui lhabite. Ainsi la colonne de droite est une quivalence, mais non une explication de la colonne de gauche, et, en examinant les sens multiples de ces doubles versets, on peut les relier par la synthse du mystre premier de la cration toujours plus ou moins prsent par la vertu du sens alchimique . La multiplicit des sens dont il sagit nest dailleurs pas intentionnelle, mais dcoule par gnration naturelle de la racine-mre , cest--dire du sens alchimique que lauteur considre comme le sens central et ultime de son ouvrage. Si nous avons bien compris, celui-ci aurait t crit sous une sorte dinspiration, et cest pourquoi il contient plus que ce qui a t voulu expressment, bien quil soit assurment difficile de dterminer la part exacte de chacun des deux lments qui y ont ainsi collabor. En tout cas, dans ces conditions, nous ne pensons pas quon puisse dire quil se rattache proprement et effectivement une tradition dfinie ; mais du moins les tendances qui sy expriment sont-elles en somme, dune faon gnrale, celles de lhermtisme, et plus prcisment de lhermtisme chrtien. Nous disons dune faon gnrale, car, si lon entre dans le dtail, on saperoit que certaines choses, consciemment ou non, semblent tre venues dailleurs : ainsi, nous avons remarqu quelques versets qui rappellent dune faon assez frappante certaines maximes taostes, et ce ne sont certes pas les moins dignes dintrt. Quoi quil en soit, limportance primordiale que lauteur donne au sens alchimique dfinit bien la perspective de lensemble, et elle en marque aussi les limites, qui ne sont autres que celles du point de vue hermtique lui-mme. Nous devons ajouter quil se trouve et l quelques trangets du genre de celles quon rencontre presque toujours dans les crits touchant aux formes occidentales de lsotrisme : ainsi, les titres des colonnes de gauche sont tous forms par une srie danagrammes partir du premier, ce qui fait un effet assez curieux ; mais aussi, ce qui est plus fcheux notre avis, certains noncs se prsentent sous une forme nigmatique qui nous semble vraiment bien peu utile ; nous ninsisterons dailleurs pas davantage sur ce dfaut, car nous savons que lauteur sen est rendu compte lui-mme et quil la fait disparatre en grande partie dans les modifications et les additions quil a dj prpares en vue dune future rdition. Nous ne savons ce que des spcialistes de lhermtisme, si toutefois il en est encore de rellement comptents, pourront penser de ce livre et comment ils lapprcieront ; mais ce qui est certain, cest quil est loin dtre indiffrent et quil mrite dtre lu et tudi avec soin par tous ceux qui sintressent cet aspect particulier de la tradition.

Gian Roberto DellAcqua La Pierre


Cette brochure, qui a paru Milan sans indication dditeur, et qui est crite en un franais trop souvent incorrect, se rapporte aussi lhermtisme ; mais nous devons avouer que nous navons pas pu deviner quelles ont t au juste les intentions de lauteur, ni mme comment le contenu peut en justifier le titre. Elle dbute par des considrations historiques bases sur une subdivision en douze segments du parcours 260

dun signe zodiacal, celui des Poissons, par le point quinoxial ; mais la plus grande partie en est occupe par des calculs astronomiques et autres, dailleurs assez compliqus, dont les rsultats sont mis en rapport avec les dimensions de la Grande Pyramide, qui dcidment proccupe toujours bien des gens ! Le tout, auquel sajoute lexamen de quelques figures symboliques dorigine rosicrucienne, aboutit dgager, comme ayant une importance toute particulire, les nombres 1331 (le cube de 11) et 313, le second tant dailleurs regard comme une contraction du premier : lauteur attribue, sans en indiquer nettement les raisons, une immense porte cette dcouverte , et il en est mme tellement persuad quil termine par cette phrase tonnante : Personne nen a jamais parl ouvertement, car il tait convenu que cette science devait rester cache jusqu la venue dlie . Nous pensons, quant nous, quil se fait bien des illusions ; et, pour ce qui est de la venue dlie , nous navons pas encore entendu dire quelle se soit ralise jusquici.

Jean Btesta Delta


(Chez lauteur, Versailles). Il y a au dbut de ce livre, ainsi dailleurs que dans son titre mme, certaines allusions au symbolisme maonnique qui font esprer autre chose que ce qui se trouve dans la suite ; celle-ci, il faut bien le dire, est plutt dcevante. Aprs des considrations gnrales qui visiblement sinspirent beaucoup plus de la science moderne que des sciences traditionnelles, et une sorte desquisse trs volutionniste de lhistoire de lhumanit, viennent plusieurs chapitres consacrs aux doctrines dautant de Prophtes, dont le choix parmi les autres nest dailleurs pas expliqu : Zarathoustra, Bouddha, Confucius, Jsus ; leurs enseignements y sont fort simplifis et mme moderniss, tel point que, dans cette prsentation, il serait bien difficile dentrevoir la moindre vrit dordre transcendant. Ensuite, lauteur a essay de formuler, en sinspirant du Verbe des Prophtes , ce quil appelle une rgle de vie pour lindividu et pour la collectivit de lge industriel ; il y a l, hlas ! une collection de prceptes dont la banalit dpasse tout ce qu on peut imaginer, et nous pourrions dire, sans exagration, que cela tient en quelque sorte le milieu entre les anciens livres de civilit purile et honnte et les manuels plus rcents de morale lusage des coles primaires ! Enfin, la dernire partie, intitule Le Temple, expose le projet dune organisation qui, malgr ladoption dune terminologie en grande partie maonnique, na assurment pas le moindre caractre initiatique ; oserons-nous dire que, si elle venait jamais se raliser, cela ne ferait en somme, quune pseudoreligion de plus ? Quelques pages donnent limpression que lauteur a d tre du la fois, ou plutt peut-tre successivement, par lglise et par la Maonnerie ; mais tait-il bien en mesure de comprendre vraiment lune et lautre ?

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1948 (mois incertain, entre mars et dcembre)


Swm Pavitrananda Common Sense about Yoga
(Adwaita Ashrama, Mayavati, Almora, Himalayas). Le titre de ce petit volume nous parat plutt malencontreux, car nous ne comprenons vraiment pas comment on peut songer rduire le Yoga la mesure de ce point de vue troitement born et purement profane qui caractrise ce quon est convenu dappeler le sens commun . Lensemble ne modifie dailleurs pas sensiblement limpression que nous avions eue en lisant une traduction du premier chapitre, intitule The Mysteries of Yoga, parue dans un numro spcial des Cahiers du Sud sur lInde (voir ce sujet n de dcembre 1945). Ce nest pas dire, sans doute, que tout soit mauvais l-dedans ; nous ne pouvons quapprouver entirement lauteur quand il dnonce certaines ides fausses et certaines fantasmagories suspectes, et quand il proteste contre les trop nombreuses entreprises plus ou moins charlatanesques qui, de nos jours, se couvrent du nom usurp de Yoga, et qui ne doivent dailleurs leur russite qu lignorance complte de limmense majorit des Occidentaux en ce qui concerne les choses de lInde (et nous pourrions mme tout aussi bien dire de lOrient en gnral) ; mais si tout cela est assurment loin dtre inutile, ce nest pourtant encore que ngatif en quelque sorte. Les chapitres suivants envisagent successivement en particulier le Bhakti-Yoga, le Karma-Yoga, le Jnn-Yoga et le Rja-Yoga ; nous pensons pouvoir donner une ide suffisante de la faon dont ces sujets y sont traits en disant quelle est entirement conforme aux conceptions de Vivkananda, sous le patronage duquel le livre est dailleurs plac. Lauteur dclare expressment que son intention a t dexposer la science du Yoga dune manire aussi simple et rationnelle que possible ; la vrit est que ses vues paraissent un peu trop simplistes , et quil ne semble pas se rendre bien compte quil y a des ralits qui sont dordre supra-rationnel. Ce que nous trouvons en somme de plus frappant dans tous les crits de ce genre, cest, comme nous lavons dj not, quon ny aperoit rien du caractre initiatique du Yoga, caractre qui est pourtant, au fond, celui qui en constitue lessence mme, mais qui est videmment incompatible avec la tendance moderne tout vulgariser .

Dcembre 1948
Ananda K. Coomaraswamy Time and Eternity
(Artibus Asiae, Ascona, Suisse.) Dans cet ouvrage posthume, notre regrett collaborateur a repris et dvelopp des considrations quil avait dj exposes en partie dans divers articles, mais quil y a grand intrt trouver ainsi runies et coordonnes en un ensemble suivi. Il sest 262

surtout attach montrer laccord unanime des diffrentes doctrines traditionnelles sur la question des rapports du temps et de lternit, laid e de nombreuses rfrences tires, dans autant de chapitres successifs, des doctrines hindoue, bouddhique, grecque, islamique et chrtienne ; tout cela est videmment impossible rsumer, et nous devons nous contenter dindiquer quelques-unes des principales ides qui sen dgagent. Le temps, qui comprend le pass et le futur, est, dans son ensemble, absolument continu, et ce nest que logiquement et non rellement quil peut tre divis en parties ; par cette continuit qui constitue la dure, il contraste avec lternit, qui est au contraire l instant intemporel et sans dure, le vritable prsent dont aucune exprience temporelle nest possible. Lternit se reflte ou sexprime dans le maintenant qui, en tout temps, spare et unit la fois le pass et le futur ; et mme ce maintenant , en tant quil est rellement sans dure, et par consquent invariable et immuable en dpit de lillusion de mouvement due une conscience soumise aux conditions de temps et despace, ne se distingue pas vritablement de lternit elle-mme, laquelle lensemble du temps est toujours prsent dans la totalit de son extension. Lindpendance essentielle et absolue de lternit lgard du temps et de toute dure, que la plupart des modernes semblent avoir tant de difficult concevoir, rsout immdiatement toutes les difficults souleves au sujet de la Providence et de lomniscience divine : celles-ci ne se rfrent pas au pass et au futur comme tels, ce qui nest que le point de vue contingent et relatif de ltre conditionn par le temps, mais bien une simultanit totale, sans division ni succession daucune sorte. On peut, cet gard, comparer le rapport de lternit au temps celui du centre la circonfrence : tous les points de la circonfrence et tous les rayons sont toujours visibles simultanment du centre, sans que cette vue interfre en rien avec les mouvements qui se produisent sur la circonfrence ou suivant les rayons, et qui ici reprsenteront respectivement la dtermination (enchanement des vnements dans le parcours ordonn de la circonfrence) et la libre volont (mouvement centripte ou centrifuge) avec lesquelles il ne saurait par consquent y avoir aucun conflit. Une autre consquence est celle qui concerne la cration : Dieu, par l mme quil nest pas dans le temps, cre le monde maintenant tout aussi bien quil la cr ou le crera ; lacte crateur est rellement intemporel, et cest nous seulement qui le situons une poque que nous rapportons au pass, ou qui nous reprsentons illusoirement sous laspect dune succession dvnements ce qui est essentiellement simultan dans la ralit principielle. Dans le temps, toutes choses se dplacent incessamment, paraissent, changent et disparaissent ; dans lternit, au contraire, toutes choses demeurent dans un tat de constante immutabilit ; la diffrence entre les deux est proprement celle du devenir et de l tre . Le temps lui-mme serait dailleurs inconcevable sans cet instant intemporel quest lternit, de mme que lespace serait inconcevable sans le point non-dimensionnel ; et il est vident que celui des deux termes qui donne lautre toute sa signification est aussi le plus rel au vrai sens de ce mot.

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Mircea Eliade Techniques du Yoga


(Gallimard, Paris). Dans ce petit volume, qui traite successivement des doctrines, des techniques proprement dites, des rapports du Yoga avec lHindouisme en gnral, et enfin de la technique particulire du Yoga dans le Bouddhisme et dans le Tantrisme, on trouve incontestablement beaucoup plus de comprhension que dans la gnralit des ouvrages occidentaux consacrs au mme sujet. On sen aperoit tout de suite par la prcaution qua eue lauteur de mettre constamment entre guillemets tous les mots qui lui paraissent juste titre impropres ou inadquats pour ce quil sagit dexprimer, et que les orientalistes emploient au contraire habituellement sans la moindre hsitation et sans se rendre compte quel point ils faussent lexpos des doctrines. Pourtant, nous aurions encore prfr le voir renoncer lusage de certains de ces mots tout au moins, comme par exemple ceux de philosophie , de religion , de magie , quand ils sont appliqus des choses auxquelles ils ne sauraient convenir vritablement ; pourquoi faut-il quil semble avoir t retenu ainsi mi-chemin par une sorte de crainte de trop scarter de la terminologie communment admise ? Dautre part, cependant, il ne recule pas devant certains nologismes, qui mme ne sont peut-tre pas tous galement utiles, mais parmi lesquels il en est au moins un qui nous parat excellent et que nous ne saurions trop approuver : cest le mot enstase employ pour rendre samdhi, et qui est parfaitement exact, tandis que celui d extase , outre quil implique une assimilation errone avec les tats mystiques, constitue en lui-mme un norme contresens ; lextase, en effet, est littralement une sortie de soi , alors que, tout au contraire, cest dune rentre en soi quil sagit ici en ralit. Il nous est impossible de signaler toutes les vues trs justes qui se rencontrent au cours de lexpos ; et, si celui-ci soulve parfois des questions quil ne rsout pas toutes, cest peut-tre un mrite de plus en pareil cas, car il faut y voir le souci trs louable de ne pas simplifier les choses lexcs et de ne pas dissimuler les difficults relles, la faon des trop nombreux propagateurs du Yoga la porte de tous . Il y a aussi, malgr tout, des points qui appelleraient certaines rserves, comme par exemple une conception manifestement insuffisante, au point de vue traditionnel, de lorthodoxie hindoue et de la faon dont elle a pu sincorporer des doctrines et des pratiques qui lui auraient t primitivement trangres ; cela reste beaucoup trop extrieur et donnerait plutt lide dun syncrtisme que dune synthse, ce qui est certainement trs loin de la vrit ; et il en sera toujours ainsi invitablement, tant quon nosera pas affirmer nettement et sans quivoque ce que la tradition comporte dessentiellement non-humain . Dun autre ct, le soin apport distinguer les diffrentes varits du Yoga, tout en tant assurment justifi en luimme, risque peut-tre un peu de faire perdre de vue leur unit de principe ; et, quand certaines de ces varits sont qualifies de populaires , il faudrait savoir comment on lentend exactement, car cela peut paratre en contradiction avec le caractre proprement initiatique qui est reconnu par ailleurs au Yoga. Nous regrettons aussi quelques concessions aux thories des ethnologues sur les cultes de la vgtation et autres choses du mme genre ; mais, dautre part, nous retrouvons et l, et notamment dans la conclusion, quelques-unes des ides vraiment remarquables que 264

nous avons dj notes dernirement dans un article du mme auteur (voir n de juillet-aot 1948). Nous citerons pour terminer quelques phrases empruntes aux dernires pages : Larchtype de laction est la Cration des mondes, la cosmogonie. Dans un certain sens, le yog rpte sur son propre tre la transformation du chaos en Cosmos ; de nouveau, une intriorisation de la Cration cosmogonique. Avant de se dtacher du Cosmos, il shomologue celui-ci, il le rpte et sapproprie ses rythmes et ses harmonies. Mais cette rptition nest pas un but en elle-mme ; la cosmisation qui suit un chaos psychomental nest quune tape vers la libration finale. Le yog doit sisoler de la matire, se retirer du Cosmos ; cette rtraction quivaut la conqute de limmortalit La ralit ne peut appartenir qu limmortalit ; ltre ne se reconnat que dans la mesure o il est ternel. De sorte que le yog qui a russi se soustraire au Cosmos et se retirer de lincessant et douloureux circuit cosmique, par le fait mme quil a aboli sa condition humaine, obtient limmortalit, qui est libert, autonomie, batitude et ternit : il sest libr de la mort par la mort de son humanit mme . En somme, ce livre mrite trs certainement dtre lu par tous ceux qui sintress ent srieusement ces questions, et il y en a vraiment bien peu dont nous puissions en dire autant.

Janvier-fvrier 1949
La Socit des Gens de lettres vient de dcerner notre Directeur M. Paul Chacornac, le prix Maria Star 1948 pour son important ouvrage sur le Comte de Saint Germain. Nous sommes heureux de cette distinction bien mrite et nous adressons toutes nos flicitations lauteur.

Marco Pallis Peaks and Lamas


(Alfred A. Knopf, New York). Bien quil ait dj t parl ici de cet ouvrage deux reprises (n de juin 1940 et de janvier-fvrier 1947) nous devons y revenir encore pour signaler un important chapitre intitul The Presiding Idea, que lauteur y a ajout spcialement pour ldition amricaine, et dans lequel il sest attach dfinir dune faon plus explicite le principe dunit qui est propre la civilisation thibtaine et qui la distingue des autres formes de civilisations traditionnelles. Que ce principe se trouve dans la doctrine bouddhique, cela nest pas douteux, mais une telle constatation est pourtant insuffisante, car, dans les pays autres que le Thibet o elle sest exerce, linfluence du Bouddhisme a produit des rsultats trs diffrents. En fait, ce qui caractrise surtout la civilisation thibtaine, cest limportance prdominante qui y est donne un des lments de cette doctrine, un degr qui ne se rencontre nulle part ailleurs ; et cet lment est la conception de ltat de Bodhisattwa, cest--dire de ltat de ltre pleinement veill qui, bien que ntant plus li par la Loi de Causalit quil a dpasse, continue cependant librement suivre les vicissitudes de la Ronde de 265

lExistence en vertu de son identification avec toutes les cratures qui sont encore soumises lillusion gocentrique et la souffranc e qui en est la consquence . Une apparente difficult provient du fait que ltat de Bodhisattwa est, dautre part, considr communment comme constituant un degr infrieur et prliminaire celui de Buddha ; or cela ne semble gure pouvoir sappliquer au cas dun tre qui non seulement a ralis le Vide, en un sens transcendant, mais qui aussi la ralis dans le Monde mme, en un sens immanent, cette double ralisation ntant dailleurs quune pour lui , puisque la Connaissance suprme quil possde est essentiellement sans dualit . La solution de cette difficult parat rsider dans la distinction de deux usages diffrents du mme terme Bodhisattwa : dans un cas, il est employ pour dsigner le saint qui na pas encore atteint lultime degr de perfection, et qui est seulement sur le point dy parvenir, tandis que, dans lautre, il dsigne en ralit un tre qui est identique avec le Buddha par droit de Connaissance, mais qui, pour le bnfice des cratures, rcapitule, en quelque sorte certains stades pour des raisons exemplaires, afin de montrer la Voie, et qui, en ce sens, redescend dans la Ronde plutt quil ny reste, quelle que puisse tre limpression produite cet gard sur des tres toujours prts se laisser tromper par les apparences extrieures . Cette faon denvisager le Bodhisattwa correspond donc proprement ce que nous avons appel la ralisation descendante , et naturellement, elle a aussi un rapport vident avec la doctrine des Avatras. Dans la suite du chapitre, quil nous est impossible de rsumer compltement ici, M. Pallis sapplique dissiper les confusions auxquelles cette conception du Bodhisattwa pourrait donner lieu si elle tait faussement interprte, conformment certaines tendances de la mentalit actuelle, en termes de sentimentalisme altruiste ou soi-disant mystique ; puis il donne quelques exemples de ses applications constantes dans la vie spirituelle des Thibtains. Lun de ces exemples est la pratique de linvocation, largement rpandue dans tout lensemble de la population ; lautre concerne particulirement le mode dexistence des naldjorpas, cest--dire de ceux qui sont dj plus ou moins avancs dans la voie de la ralisation, ou dont, tout au moins, les aspirations et les efforts sont dfinitivement fixs dans cette direction, et que les Thibtains, mme relativement ignorants, regardent comme tant vritablement les protecteurs de lhumanit, sans lactivit non-agissante desquels elle ne tarderait pas se perdre irrmdiablement.

Gaston Georgel Les Rythmes dans lHistoire (2me d.)


(Editions Servir , Besanon). Nous avons rendu compte de ce livre lorsque parut sa premire dition (numro doctobre 1937) ; cette poque, lauteur, comme il lindique du reste dans lavantpropos de la nouvelle dition, ne connaissait presque rien des donnes traditionnelles sur les cycles, si bien que cest en somme par une heureuse rencontre quil tait arriv en retrouver quelques-unes en partant dun point de vue tout empirique , et notamment souponner limportance de la prcession des quinoxes. Les quelques remarques que nous fmes alors eurent pour consquence de lorienter vers des tudes plus approfondies, ce dont nous ne pouvons certes que nous fliciter, et nous devons lui exprimer nos remerciements de ce quil veut bien dire ce sujet en ce qui nous 266

concerne. Il a donc modifi et complt son ouvrage sur de nombreux points, ajoutant quelques chapitres ou paragraphes nouveaux, dont un sur lhistorique de la question des cycles, corrigeant diverses inexactitudes, et supprimant les considrations douteuses quil avait tout dabord acceptes sur la foi dcrivains occultistes, faute de pouvoir les comparer avec des donnes plus authentiques. Nous regrettons seulement quil ait oubli de remplacer par les nombres exacts 540 et 1 080 ceux de 539 et 1 078 ans, ce que semblait pourtant annoncer lavant-propos, et dautant plus que, par contre, il a bien rectifi en 2 160 celui de 2 156 ans, ce qui introduit un certain dsaccord apparent entre les chapitres qui se rapportent respectivement ces divers cycles multiples lun de lautre. Il est quelque peu fcheux aussi quil ait conserv les expressions d anne cosmique et de saison cosmique pour dsigner des priodes dune dure beaucoup trop restreinte pour quelles puissent sy appliquer vritablement (celles prcisment de 2 160 et de 540 ans), et qui seraient plutt seulement, si lon veut, des mois et des semaines , dautant plus que le nom de mois conviendrait en somme assez bien pour le parcours dun signe zodiacal dans le mouvement de prcession des quinoxes, et que, dautre part, le nombre 540 = 77 7 + 1 a, comme celui de la septuple semaine dannes jubilaire (50 = 7 7 + 1) dont il est en quelque sorte une extension , un rapport particulier avec le septnaire. Ce sont l dailleurs peu prs les seules critiques de dtail que nous ayons formuler cette fois, et le livre, dans son ensemble, est fort digne dintrt et se distingue avantageusement de certains autres ouvrages o stalent, propos des thories cycliques, des prtentions beaucoup plus ambitieuses et assurment bien peu justifies ; il se borne naturellement la considration de ce quon peut appeler les petits cycles historiques, et cela dans le cadre des seules civilisations occidentales et mditerranennes, mais nous savons que M. Georgel prpare actuellement, dans le mme ordre dides, dautres travaux dun caractre plus gnral, et nous souhaitons quil puisse bientt les mener galement bonne fin.

mile Ruir Nostradamus, ses Prophties, 1948-2023


(ditions Mdicis, Paris). Nous avons dj parl (n doctobre-novembre 1945) * dun autre ouvrage du mme auteur, se rapportant galement aux prdictions de Nostradamus, que, comme tant dautres, il interprte suivant ses ides particulires. Dans celui-ci, la suite dune tude sur la vie et luvre de Nostradamus, dont le meilleur, notre avis, est constitu par les c